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XANTOLO: FIESTA DE VIVOS Y MUERTOS EN TEMPOAL

Mxico es un pas que guarda tradiciones y simbolismos que abarcan distintos aspectos de nuestra vida cotidiana y que en ocasiones especiales, se reflejan en las celebraciones. Una de estas es, por supuesto la fiesta de Todos Santos, un acontecimiento que tiene ecos en todos los rincones de nuestro pas y en Veracruz, no poda faltar. Al norte de Veracruz, se localiza el municipio de Tempoal, ubicado en la zona norte a 413 kilmetros de la capital del Estado. Este municipio es famoso por ser un lugar que an en estos tiempos modernos, conserva la fiesta para recordar a los muertos entre los vivos, manteniendo la tradicin y la memoria colectiva de un pueblo: Xantolo. Xantolo es un vocablo que viene del trmino castellano xanto (santo) y el trmino nhuatl olo (abundancia), que significa Todos Santos. Esta fiesta es celebrada en toda la Huasteca, pero es en Tempoal en donde se conservan mejor sus races, incluso fue declarada como Patrimonio Cultural Inmaterial de Veracruz, en 2007. Debido al carcter sincrtico de la fiesta en Tempoal, la celebracin de los muertos se considera una de las ms singulares y raras de todo Mxico, pues incluye culto de las deidades prehispnicas y de las impuestas a los indgenas por los espaoles. Los preparativos para la fiesta se comienzan con das de antelacin, casi siempre a finales de octubre. La puesta de los altares con muchos elementos decorativos as como las danzas se ejecutan en preparacin de los das grandes.

Existen varios elementos que se usan en esta fiesta, como los cohetes, que con sus destellos se utilizan para atraer a los espritus "buenos" y al mismo tiempo para alejar a los espritus "malos" de las cercanas de las casas, que ser en donde llegarn los fieles difuntos. Adems, se realiza una representacin con los locales disfrazados de Viejos con mscaras artesanales, talladas en madera y atuendos de estilo vaquero. Tambin usa un paliacate o una paoleta para cubrir la parte posterior del crneo y el cuello mismo. Los viejos representan entonces la materializacin de las almas de los muertos, por lo que con este carcter pueden entrar a la casa que ellos elijan, tomando as los alimentos de los altares que ellos deseen, pues se dice que las almas de los muertos vienen a bailar y a disfrutar de la comida que se les ofrenda. Sin embargo, detrs de ellos viene la muerte siguindolos para llevarlos de regreso y que el alma de los muertos se esconde en el cuerpo de los vivos y el vivo debe ponerse mscara pues la muerte no debe reconocer a los vivos. La fiesta llega a todos los lugares de Tempoal, pues en cada una de las colonias de la ciudad se organizan comparsas que con 2 semanas de anticipacin se preparan, ensayando para bailar disfrazados de viejos o viejas al son de La Viejada. Los nios tambin participan en esta fiesta, pues el 31 de octubre se caracterizan de chiquitos como parte de la comparsa de su colonia y recorren las calles danzando, entrando en las casas hasta llegar la noche, cuando se acercarn a la plaza principal, haciendo una representacin en la que simblicamente, se despiden de los vivos para poder regresar el prximo ao. Los das grandes, es decir, el 1 y 2 de noviembre son lo adultos que se disfrazan de viejos. Danzan por las calles y hacen posible el encuentro de los vivos con los muertos. Es por eso que se dice que en Tempoal es el lugar en donde se re y llora con los muertos, por unos das, a partir del 28 de Octubre y hasta el 3 de noviembre, este ltimo da, los adultos vuelven a disfrazarse de viejos, con sus comparsas, danzando por las calles de la ciudad, pero esta vez lo hacen camino al cementerio, donde coinciden las comparsas con las familias, que han llevado ofrendas de alimentos, flores y hasta msica. As como en Tempoal, en toda la entidad veracruzana se repiten las tradiciones ao con ao, abriendo este canal de comunicacin con lo sobrenatural y espiritual, para no perder el vnculo con una de las celebraciones ms significativas, misteriosas y singulares de Mxico.