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I M A N U A L D E 11-11 N E R A L 0 c; i A
climinados el carbon, el aceite, el ambar y el abono animal, aunque se presentan
ILIIuralmente en Ia corteza terrestre. La perla y !a concha misma de Ia madreperla,
.IIIII'JUC quimica y estructuralmente son iguales a los minerales aragonito y calcita,
"" >ll clasificadas como minerales.
Uuiz{t. Ia limitacion mas significativa e importante que pone el mineralogista
.. >I"'' b definicion de un mineral. es que este debe ser un element a o w1 compuesto
l'""li< o. Aun cuando son posibles variaciones en Ia composicion dentro de la
I" 1111 il:1, debcmos estar en situaci6n de expresar Ia com posicion de un mineral por
111l"' cite una formula quimica. De esta forma se eliminan todas las mezclas meca-
111 .1 .. :11111 cuanclo scan homogeneas y uniformes.
.\l1m:1 que hemos determinado lo que incluye y excluye el termino mineral,
1" "I"" :. tlar una definicion del mismo como un element a o combinaci6n quimica
I. r "'"' /, nwt!iunt c w1 pruceso inorganico natural. Est a definicion lim ita logica-
111 11! !:1 nfcra clc actividad del mineralogista y permite Ia elaboracion de una
J, ,J,, .1 11111 c'Jn-;ccucntc de los minerales.
I .1 '"rwi:1 de Ia Mineralogia es un campo sintetico de estudio intimamente
1 1,. '"1L1d1> u>n Ia Gwlogia por un !ado y Ia Quimica y Ia Fisica por otro. El
"''"' 1 .<I , .. , .. LI I'"L'ck encontrar en los mapas de campo formaciones de roca, depo-
''" 11111" ,,II,; \' ;,;,pcctos estructurales de Ia corteza terrestre, y entonces someter
I 1" ' "" <JII<' 1 VL'llja a! trabajo de laboratorio, usando bs tecnicas de los quimicos
,J, 1. il'.lc<>': 1'\11 cs ni mucho menos necesario, ni tan siquiera deseable, conside-
' " 1., f\ illli'l,li"''i:l diviclida en diferentes secciones; pero en este libro, con vistas
'I"' ,, .1111, 1111 tr:ttaclo mas sencillo, se han empleado las divisiones arbitrarias
" 111 1 1 I l.'u!ogru(ia. Mincralogia fisica, l\Jincra!ogia quimica, Mineralogia
II'' 1 detcrminativa.
1 ""'I"' J,.., 111incralogistas moclernos comparten las disci plinas cientificas del
I 1 <J, I <JIIIIIIIL'll y emplean tecnicas fisicas y quimicas para Ia obtencion de
,,,,
11
'' "' 1<1.1', 'int:1s y exactas de Ia naturaleza intrinseca de los minerales cris-
' I "' "'Ill :1 11:111 olviclaJo que son cientificos naturales cuya finalidad propia es Ia
I ' I"' .1 ' <J, 1:1:. Liaves de los problemas de Ia historia de Ia tierra. Ni siquiera
I 11 ""' ' ,1, "I<>I:ts. en su trato con los atomos y redes espaciales, han quedado
11
,I.J, " ll:tmada imaginativa del mundo de Ia belleza ordenada que se
11, 111 [, .1 ',\]', j11CS.
' l11 .1<>1 i:1 de Ia mineralogia demuestra que kcnicas y filosofia se han cam-
1 "I. ' 1" l<tl:1 y profundamente porIa introduccion de nuevos metodos y conceptos.
ll""'.''l""lll esta hoy en db en crecimiento vivo y debemos esperar revisiones
I'
11
" I 1111 lll.il1, de puntOS de ViSta )' metOdOS eri e] fUtUrO.
--
2. CRIST A LOG RAFfA
A) INTRODUCCI6N
Los minerales, con pocas excepciones. poseen la distribucion interna ordenada
caracteristica del estado solido. Cuando las condiciones son favorables, pueden
estar limitados por caras planas y pulidas y adquirir formas geometricas regulares
conocidas como crista!es. La mayor parte de los cristal6gr::lfos emplean hoy en dia
el termino crista! al referirse a cualquier solido con estructura interna ordenada,
posean o no caras externas. Caras limitrofes y pulidas son, en general. solo un
accidente del crecimiento y puesto que su destrucci6n no cambia en absoluto las
propiedades fundament::lles de un cristal. este empleo es razonable. Debemos, por
tanto, trazar una definicion m6.s amplia de un crista! consider6.ndolo como un
SO/icfo honzogetJCO que [!OSee llll Orden inferno tridimensional, que. bajo COndicio-
nes favorables, puede expresarse externamente por la formacion de superficies
planas y pulidas. El estudio de estos cuerpos solidos y las ]eyes que gobiernan
su crecimiento, forma externa y estructura intcrna. se denomina crista!ografia. Aun-
que Ia cristalogr2fia se desarrollo como una rama de Ia mineralogia, es hoy en dia
una ciencia a parte que no solo trata con los minerales sino tam bien con toda Ia
materia cristalin::.. De esL1 mancr:1. Ia cristalografia ha Jlegado a ser una herra-
mienta poderosa en quimica. fisica. metalurgia y cerarnica y sc ha us:1Jo para
resolver problemas relati,os a refr3ct:uios, f6.rmacos. scmicnndu,torcs.
jabones, gemas sintcticas y un ctJinulo de otras suhstancias hcch:1s l'''r cl humbre.
En este capitulo se presentan los elementos de cri,t:dtl:r:d.i:l d, m:1ncr:t breve
y elemento.l para introducir a! lector en los hechos v primipills 111:1: , .. ,,.rlci:dL-; que
son tJtiles para la mineralogia elemental. La exposici<\11 t1:11:11.i 1'1 i11cip:illltcr11L <k
Ia geometria externa, o nznrjo!ogia. de los nistaks hi," 1'111 111:1 J, ,., 1:1 qric' llll:l
exposici6n sistematica de Ia estructura intcrna CIL' flr,J:I .J, 1 ... lrlll<l. d, nl.t
obra. Sin embargo. se esta mejor cquipado p:1r:r ,.,,IIIJII<'IId,I 1.1. , ... 1111 1111/1', ,Ii.l:l
linas si se posee una solida en .. LI , 1 1',1,11111,, \,I 'Ill., .. I I'''''
cristalino caracteristico de muchns miiiLT:d, ... ,.IIII'.IIIIII '"'' .,. II I, .. 11< .1 ,.I, .11
identificacion.
El terminn gener:1! rristu!in,, .,,.1.< ,.I"I,J .. ,,I .. '".I 111.,,, I'll, .J,""'" 1.,
posesion de una distrih11cic'>11 llld.-11.1.!.1 d- .11""'" , " 1, 1"'' '"', ""' 1111 , .. 'I"
el termino crisrof. sin :1di,1i1,, .. ,. , ,.,I.J, 11,.". I 111,.1 .. 11 ,,1,. '"" d .1. '"'' 1"'"'1
geometrica rcgul:1r 1"'1 , ",
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7
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I> MANUAL DE M!NERALOGIA
scntido mas amplio con adjetivos relatives a la perfecci6n del desarrollo. Asi, un
sc'Jiido cristalino con caras bien desarrolladas se denominara euedrico; si tiene caras
unrcrfcctamente de:sarrolladas, subedrico; y si carece de caras, anedrico.
Ciertas substancias cristalinas se presentan en fragrnentos tan finos, que la
11:tturaleza cristalina solamente puede determinarse con Ia ayuda del microscopic,
:\ ,'stas se las denomina microcristalinas. Aquellos agregados cristalinos que estan
1.111 tinamente divididos que los individuos no pueden determinarse con el microsco-
!11<>. todavia es posible identificarlos con los rayos X. En este caso, el termino que
.,- nnplca es criptocristalino.
:\ unque muchas substancias, tanto naturales como sinteticas, son cristalinas,
1111:1s ,uantas carecen de estructura interna ordenada. De estas se dice que son
rfos. Las substancias amorfas naturales se designan con el nombre de mine-
,,If,,itft'.\'.
c Se obtendra una idea mejor de las !eyes fundamentales
. /.- !:1 f 'ristalografia si consideramos, en primer Iugar, los tres rnodos primordiales de
L1 ' IL';iali;aci6n. Los cristales pueden formarse de una soluci6n, de un medio fun-
''"'" ode un gas.
I a primera, Ia cristalizacion de una soluci6n, es Ia mas familiar en nuestra
,-' 1wriencia ordinaria. Consideremos. por ejemplo. una solucion de cloruro sodico
1 .:d comt'm) en agua. Supongamos que par evaporaci6n el agua se consume poco
1 pnco. Bajo estas condiciones, la solucion ira conteniendo gradualmente mayor
':11111<f:td de sal por unidad de volum'en. Finalmente, se llegani a un punto en el
'11;d Ia cantidad de agua presente no podni retener toda la sal en solucion, y
.1'111dla cmpczani a precipitar. En otras pa!abras, parte del cloruro de sodio, que
ILr\t:J esc momenta estaba retenido en un estado de soluci6n por el agua. tomara
.111"1:1 una forma s6lida. Si se preparan las condiciones de forma tal que la evapo-
1 :11 i<m del agua se realice muy lentamente. Ia separaci6n de la sal en forma s6lida
1 tam bien lentamente y dara como resultado cristales. Los iones del sodio
: 'It: cloro. con forme se vayan separando de la soluci6n. se iran agrupando y.
r1 :1d 11alrnentc, edificaran un cuerpo solido definitivo, a! que nosotros llamamos un
1 i\taL
I .os cristales pueden formarse tam bien de una soluci6n por descenso de la
0 de la presion. El agua caliente. por ejemplo, disolvera algo mas de
.. d que Ia fria: y si la soluci6n caliente se deja enfriar, se llegara a un punto en
tfll" h soluci6n se sobresaturara a su temperatura, y la sal cristalizara. Por otra
p;1rte. cuanto mayor sea la presion a la que se someta el agua. mayor sera Ja
':111tidad de sal que podni mantener en solucion. Asf. con el descenso de la presion
.t, una soluci6n saturada. se producira una sobres.aturaci6n y consecuentemente
._,. formar:in cristales. Por lo tanto. en general, los cristales pueden formarse de
1111;1 :;olucion por ia evapor:1cion del disolvente, par el descenso de la temperatura
" por cl descenso de Ja presion.
l Tn crista! se forma tambien de una masa fund ida de la misma manera que de
CRISTALOGRAFIA
una soluci6n. El ejemplo mas familiar de cristalizaci6n par fusi6n es la formaci6n
de cristales de hielo, cuando el agua se hiela. Aunque ordinariamente no se con-
sidere asi, el agua es hie!o fundido. Cu-ando Ia temperatura es suficientemente baja,
el agua no puede en modo aiguno permanecer en su estado liquido, y se convierte
en s61ida por la cristalizaci6n en hielo. Las particulas de agua que estaban libres
y podian moverse en cualquier direccion e nel estado liquido, se encuentran ahora
sujetas en una posicion dada y dispuestas elias mismas en un orden definido para
formar una masa cristalina s6lida. La formaci6n de rocas igneas de magmas fun-
didos, aunque mas complicado, es un proceso similar a Ia congelaci6n del agua.
En el magma hay muchos elementos disociados. Cuando el magma se enfria,
los diferentes iones son atniidos unos por otros para formar los nucleos cristalinos
de los diferentes minerales. La cristalizaci6n se produce por el aporte de iones
en las mismas proporciones que forman las particulas minerales de la roca s61ida
resultante.
La tercera forma de cristalizacion es mucho menos frecuente que las otras
dos mencionadas ya. Se trata de los cristaies producidos directamente de un vapor .
Los principios fundamentales de Ia cristalizacion son los mismos: los ;itomos qui-
mios disociados. cuando se enfria el gas. se agrupan poco a poco hasta que al
fin forman un solido con una estructura cristalina definida. El ejemplo mas cono-
cido de esta man era de es la formaci6n de los copos de nieve: el
aire se carga con vapor de agua frio, y los cristales de nieve se forman directamente
del vapor. Otro ejemplo de este tipo de cristalizacion lo tenemos en Ia formaci6n
de crista!es de azufre en las fumarolas de las regiones volcanicas, donde los cristales
han sido depositados por los vapores cargados de azufre.
La estructura interna de los cristales
El hecho mas importante y fundamental relativo a las substancias cristaiinas
es que las particulas que las fo;-man estan dispuesras de manera ordenada. Un
crista! debe, par tanto, ser descrito como formado por un gran numero de uni-
dade!i extraordinariamente pequefias disrribuidas en una serie de repetici6n tridi-
mensional. La nota caracteristica de Ia estructura cristalina es repetici6n, y meca-
nismos de repetici6n de la disposici6n interna de los cristales han sido parango-
nados a los de los papeles de empapelar paredes, lin6leo o estampados. La geome-
tria de la distribuci6n de las unidades que forman un crista! puede ser descrita.
como la imagen de un papel. en funci6n de un motivo o unidad fundamental y
las reglas segun las cuales este motivo se repite.
Estas unidades identicas se distribuyen en los puntas de una red tridimensional
de tal manera que todos eilos tienen identico alrededor. La red viene definida par
las rres direcciones y las distancias segun las cuales el motivo se repite. Se ha
demostrado que solo es posible tener catorce tipos de redes espaciales: otras com-
binaciones de puntos destruyen lo requerido por Ja red seg(m Ja cual la distribucion
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1\ MANUAL DE MINERAL 0 G I A

(l)P (2) I
Cubico
(3) F
-".- --
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'

(4) CorP
Hexagonal
>'t''
p
(12) p
(5) R
Romboedrico
(6) p
Tetragonal

I
I : I
I : -
1 TT]I

(9) c
Rombico
4:7r
lJ II

4
(13) c
Monoclinico
(10) I
1t--Jt
IJ_,k::--f I

'
y
(14) p
T riclfnico
Fig. 1. Las caRJrce redes de Bravais.
(7)1
(ll)F
1 '""1" :d,,dcdor de cada punto debe ser identico a los demas puntas. Esto fue
1. '"" '' .111" por Bravais en 1848, y, por tanto, las redes se conocen como las
''.f''"iulcs de Bravais (fig. 1).
' "'''d:1d mas simple de una red es un paralelepipedo conocido como celda
CRISTALOGRAFiA
9
Simctria
Angulos
Traslacioncs
Tiro de red
Figura N.'
y simbo/o
Puntas
por
Cubico
r::. = ,8 = y = 90'
(a= b =c)
a,= a
0
= 0
3
Hexagonal
r::.;; j3 = 90'
y = 120'
(a = h ;:;::=c)
a 1 = 0
0
= Q
3
-;"- C
Romboedrico
CJ. = 8 = y ' ' 90'
a=b=c
Tetragonal
r::. = ,8 = y = 90'
(a= b. ' c)
a, =a",' c
R6mbico
'J. = 8 = y = 90v
(/ _.:. h c
\1 onocl!nico
'l = y = 90' 'B
:1 'h 'c
Triclinico
'l._:./J...Ly
a' b...Lc
(!) p
(2) I
(3) F
p
(4) 0
c
p
(5) 0
R
(6) p
(7) 1
nn P
(9) c
(10) 1
(! 1) F
{]2) p
(13) ('
(].f) p
Puntas reticularcs cclda
Puntos solo en los vertices
Puntos en los vertices mas un punta
en el centro 2
Puntos en los vertices mas puntas en
los centros de todas las caras
Puntos solo en los vertices
0
Celda hexagonal con puntos en los
vertices n;as puntos en los centros
de aristas
Puntas solo en los vertices
Puntos solo en los vertices
Puntos en los vertices mas punto en
en el centro de Ia celda
Punto< <olo en Ins \'ertices
Puntos en lm vertices mas runtns en
los ccntros de 2
Puntos en los vert ices m:\s run to en
en el centro de b cclda
Pun((>< en los vcrricl's lll:'J.s fl!IIII<>s cn
los centros clc tod:ts l:ts c:11:1s
Puntos st'lln en '"' \c.'lli,,,
Puntos en Ins \\.Tiicc", IIJ:I', I'll
los ccntrns d, :11
Punt''' ,,,]" ''" J, ,., ,,rl,,,
4
4
2

2
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() Aunque cxistan rc::tos Cll ](\', (l, !>!I \i'lll
Ia tabla solo cita uno ror cci,!:J. ':''"I' ,f, 1.,,,, '
celdas pr6ximas. y s0!{1 un ('"'!.t\tl tl1l rr1r ., r,
,,, It j,jl IIIII lt,f
111 IIIII,, [II II
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' i CRJSTALOGRAF/A. 11
lv
MANUAL DE MINERALOG!A
unidad. En la figura 1 puede verse que algunas de elias s61o tienen puntos en los
vertices y se denominan primitivas. cada una contiene s6lo una unidad del dibujo.
Se diferencian entre si por la longitud de las aristas y los angulos (:r., f3 y y)
entre las aristas. Otras redcs tienen otros puntos en el centro de las caras o en Ja
diagonal espacial y son celdas multiples.
Las unidades estructurales que se unen en el espacio en el esquema reticular
para formar los cristales y que podemos coger y ensayar, son atomos o grupos de
atomos. En ciertos casos, como en los elementos nativos, estos atomos no estan
cargados, pero con mas frecuencia llevan cargas electricas y se denominan iones.
Los iones son atomos que se han cargado electricamente. Los iones cargados posi-
tivamente se denominan cationes porque se dirigen hacia el c:itodo de. una celda
electrolitica; los cargados negativamente son aniones porque emigran al anodo
durante la electrolisis. La mayor parte de los minerales est;in formados por iones
o grupos de iones unidos entre si por fuerzas electricas que surgen entre cuerpos
ca(gados con electricidad opuesta. La distribuci6n en el espacio de estos iones
y grupos i6nicos y fa naturaleza de las fuerzas electricas que los mantienen unidos
forman la estructura del cristal. De manera semejante a como los educadores se
refieren a los ladrillos y mortero a! hablar de los edificios e instalaciones de una
escuela, tambien reunimos en el termino estructura los ladrillos, es decir, atomos,
iones y las cargas electricas el mortero que los une.
La celda unidad no puede ser jamas menor que un atomo. debido a que las
relaciones entre los atomos y las fuerzas que los unen son factores importantes
que determinan las propiedades del crista!. E! numero de Momos en una celda
unidad es, en general. pequeiio. entero o un multiplo de Ja f6rmula qufmica mas
scncilla. Asi. en el cuarzo la unidad estructural tiene 3 (SiO, ). en hal ita 4 (ClNa).
Cualquier otra subdivisi6n menor no tenc!rf::t las propied::tdes de la especie mineral.
Los iones o p:rupos i6nicos que form:Jn el crista! pueden considerarse
como empaquetados o apiladns se!!t'm reglas geometricas. a!rededor de los nudos,
o [JUntos que definen Ia red de Br::tvais. Sin embargo. se ha demostrado que las
distintas maneras de empaquetar. combinaclo<; con los catorce tipos reticulares,
dan lugar a s61o 230 maneras posibles de distribuci6n. Est::ts se conocen como los
gmpos espaciales.
Evidencia de Ia estructura interna regular de los cristales
La evidencia de que los cristales poseen estructuras intern as regulares la tenc-
mos cuando consideramos sus diversas propiedades. especialmente exfoliaci6n,
forma externa y comportamiento ante Ia luz y los ravos X.
Forma externa. Si consideramos que los cristales estan formados por la
re[Jctici6n tridimensional de una unidad estructural. Ia celda unitaria, las caras
que Ia limitan dependen tanto de tales unidades cowo del medio ambiente en el
uw! aquellas se agrupan. Tal como se emplea aqui. el medio ambiente incluye
intiuencias externas tales como la temperatura, presion, naturaleza de Ja soluci6n,
velocidad en Ia formaci6n del crista!. tensi6n superficial y direcci6n de difusi6n
en la soluci6n.
Como ejemplo sencillo, consideremos un mont6n de ladrillos ordinarios, de
identico tamano y forma. Si se amontonan juntos de acuerdo con un plan ordenado.
Ia forma de Ia masa resultante dependera del tamano de los ladrillos individuales
y de las condiciones que rijan su disposici6n. Podra resultar un conjunto cubico
si hacemos el apilamiento de una forma, y si de otra forma, un conjunto piramidal.
En cualquier caso, si se ha seguido una ley en la agrupaci6n. el resultndo global,
Ia pila, aparecera como un cuerpo solido y definido. Por otra parte. si se amon-

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Fig 2. Octaedro formado
por rxqueiios cubos.
Fig. 3.
pcqueiios cubos.
C'ubo formado por
tonan laurillos de uiferentes medidas y formas. y de cualquier manera. la apariencia
cxterna de! conjunto carecera por completo de regubridad.
Es concebibJe que, si se han amontonado los ladrillos sin seguir un plan dd!-
nido. por casualidad pucde producirse una forma extensa regular. Pero si no:;
encontrasemos eientos de montones regulares. todos ellos con Ia misma apariencia
exterior, y form::tdos siempre de ladrillos de igual forma y medida, seria imposible
suponer que se tratase de una casualidad; todos tendrian que haber sido construi.
dos de acuerdo con un plan.
Lo mismo ocurre con los cristales. La presencia de un s6lido limitado por
caras planas no podria. por si solo. ctinsiderarse como uria prueba de un ordcn
interior: pero entre los minerales. si cientos de cristales de Ia misma substarKia
tienen todos una forma similar. puede afirmarse que Ia forma es el resultado dL"
Ia misma estructur:J interna ordenada en cada cristal.
!'o es extraordinario encontrar en una determinada localidad muchlls cri.,
tales del mismo mineral. todos ellos con a[Jariencia identica. Sin embargo. ]o.; cri.<:
tales de un mismo mineral de distintas localidades suelen tener una a[Jarienc i:r
mmpletamente difercnte. Estan construidos cnn las mismas piezas fundarner1t:dn
I ,
I,
MANUAL DE MlNERALOG!A
kclcbs unitarias), pero estas se montan de tal forma que producen un aspecto
,xtnior diferente.
Las figuras 2 .y 3 demuestran como es posible que cristales de un mineral
tl:<d" tcngan formas externas diferentes, como expresi6n externa de Ia misma
, ... 1 1 tll'lura interna. Como en el caso de los ladrillos, las unidades estructurales son
1., .. lltismas en el tubo que enel octaedro, pero varia el regimen del crecimiento en
'I d ,., ,.11hc dircciones. Estas formas son corrientes en Ia galena, pero las unidades
' ''" '1" lll<'ntcs son tan pequefias que las caras resultantes externas son superficies
1<1:11J:t\. I a fluorita, por el contrario, tiene con frecuencia la forma de octaedros
/!
,j
J 1
formados por muchos cubos pequefios, y se pare
c cen a! grabado de la figura 2. Debe tenerse en
cuenta que cada uno de los pequefios cubos con
tiene en realidad muchas celdas u<Jitarias.
:a:
. ,,\_ ....
:
Para una estructura interna dada existen sola-
mente cierto numero de pianos probables que sir-
van para limitar un crista!. Mas aun: debe tenerse
presente que, comunmente, aparecen muy pocos .
Las posiciones de las caras de un crista! vienen
determinadas por las direcciones en las que Ia
estructura interna presenta el mayor numero de
puntos o m1dos reticulares. Los pianos que inc]u.
yen el mayor numero de nudos son los que con
mayor frecuencia se encuentran como caras en los

I
' I
! 't -
8
J!.tr\() rLtictJIJ.r en unJ
r11l ,r i">Lllina.
cristales. Consideremos Ia figura 4, que representa
"" 1<1 ""' ,f, 111tdm en una determinada red cristalina. Los nudos estan igualmente
1 ,, ,_,,1, """c. de otros y tienen una disposici6n rectilfnea. Puede observarse que
'"'' ltl:t:; posiblcs a traves de la red que incluyen mayor o menor numero
I,'
, I '" ,, 1. ,. I :.1 :ts Ill as representarian Ia traza, en est a secci6n. de pianos posibles.
'I"' "'' 1111'<'11 cl mayor numero de nudos reticulares. los que cortan AB y AC.
', ,,, I,., "<:t.. comunes.
I ' que acabamos de mencionar. conocida por Ja ley de Bravais, es.
" ' 'I'"' Ill<. < <>nfirmada por Ia observaci6n. Aunque la citada ley tiene excep
' '"' ' "" '" r,,,. scnalado por Donnay y Harker,
1
es posible escoger bs redes
1 'I I.," 1:1 'I tl<' Lt regia se mantenga como val ida.
I'"'' 11tl" tn cucnta que Ja estructura interna de cualquier substancia
'" 1 ll<li'. tl:tdo que las caras del crista! tienen una relaci6n definida con esta
'" I<"' , ... 1,,.'-'ico que las caras teng:m tam bien una relacion definida entre:
II, I I,, ,, tl<d:td cs conocicb con el nomhre de ley de la constancia de los ano:uJ,,s
", 1 'I ,. ' Ji, <(It<' podrian definirse como s:gue: los angulos entre caras correspGn
I I>
I 1, 1
I I I lll'CSAY y DAVID HARKER, A Low of Crystal Morphology Extending the Law
frr1 1\fin., Vol. :22. 1937.
CRJSTALOGRAF!A
13
dientes en cristales diferentes de la misma substancia, son constantes. La figura 3
ilustrara tambien este punto. Dado que es una red cuadrada, la cara que corta
a lo largo Ia linea AC forma un angulo de 45" con Ia cara que corta a lo largo
Ia linea AB, etc. Esto es fundamental y de gran importancia en Ia ciencia de Ja
cristalografia, puesto que permite identificar un mineral por la medici6n de los
angulos interfaciales de sus cristales. Un mineral puede hallarse en cristales de
forma y medidas ampliamente diferentes, pero los angulos entre pares de caras
correspondientes son siempre los mismos.
Exfoliaci6n. Aunque el concepto de Ia celda unidad es relativamente mo.
derno, Ia idea de Ia formaci6n de los cristales por unidades estructurales indepen-
dientes es ya vieja. Hacia finales del siglo xvm, HADY sugiri6, en sus estudios de
exfoliaci6n de Ia calcita, que las unidades basicas de este mineral eran fragmentos
exfoliados unidos entre si. La exfoliaci6n es esa propiedad que poseen muchos
cristales de romperse segun caras planas. En Ja calcita existen tres direcciones
de exfoliaci6n que le permiten romperse en fragmentos romboedricos, no teniendo
importancia para ello el tamafio de las partlculas finales. Uniendo estos frag-
rnentos romboedricos en una forma regular, HAUY construy6 modelos con la
configuraci6n de caras y angulos que mostrara cualquier crista] de calcita. Si Ia
estructura interna de Ia calcita fuera heterogenea hubiera sido inexplicable la
exfoliaci6n. Esto solamente puede explicarse aceptando cierta estructura interna
definida que permita y controle dicha exfoliaci6n.
Propiedades 6pticas. Otra evidencia que indica Ia regularidad de Ia estructura
interna de los cristales se encuentra en el comportamiento de Ia luz en los crist1les.
Si los cristales carecieran del orden de Ia distribuci6n interna y estuvieran formados
por atomos mezclados al azar y de manera ca6tica, deberiamos esperar de las reglas
generales de Ia probabilidad que Ia luz que se mueve a traves de ].)s cristales
hallaria, en promedio, la misma distribuci6n at6mica a lo largo de cualquier camino.
Serla, por tanto, frenada una cantidad igual independientemente cle la clirecci6n.
Esto es cierto para los vidrios y deducimos de esta uniformicl:Jcl en cl compt.>rta-
miento de Ia luz en los vidrios que tienen estructura intcrna c;J(\t it. :t v ck,, 11 dcnacla.
En Ia mayoria de los cristales, sin embargo, Ia velocidacl ck l:t ill/ t.'.', 11r1:1 funt.i,>n
de Ia direcci6n en la que vi bra.' En la calcita la clik,cn,i:t L'Jt \<'1' ,, id:<cl c'tll rc 1:t
luz que cibra en dos pianos normales entre sf es tan !-'r:trtdc IJIIc' , ll:tJtd,, 1111 "l'j,t<>
se examina a traves de un hloque transparente del Jtlirtn:d .... ,. \<' ttt<:t llll.t"rt d"l'k
(ver fig. 369). La separaci6n entre las dos , .. , 1'"'1'"'' '"ll.d .tl ,.I"""' kl
bloque de calcita y puede decirse que cacb int:'"''" ,.,1.< 1"''"''1,, I',, ltr: 'I"''
esta completamente polarizada, es dccir. tit.rtc 1111 1>1"'" ,r, I""' I" ,r, \II'''''''"
reiacionado con direcciones cristalo!!rz'JfJc:" I :d l,r''''"' "" "" I'" ,f, 1'1,. ,,f,,
a no ser por la influencia dccisiva ckl 'r i l:tl
La luz vibra nonn.J.lmcnk 1 Lr 'lrr1,
los cllbicos, se descomponc en d11'
miento, sino tambiCn tntn .,i
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14
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MANUAL DE MINERALOGIA
Propiedades de los cristales
l
Debido a que los cristales poseen una estructura interna regular y ordenada.
pianos y direcciones diferentes, en el crista] tienen distribuci6n atomica diferente.
Consideremos la figura 5, que representa un modelo del empaquetado de atomos
en el cloruro s6dico, el mineral halita. Puede verse que cualquier plano paralelo a
Ia cara frontal del modelo cubico contendni atomos alternantes de sodio y cloro
Frg. 5. Haiil:l. Cl:"J. moddo del cmraquctJdo. cuboctaedro. '-ia blanco, Cl o'curo. Fipr>t
en que los pianos (001) cstan form:1dos rL'r hoJas con igual nt'1mero de iones Na y Cl.
micntras los pianos ( !11) cst[tn form ados por hojas alternantes de ioncs de Na y iones de CL
Tanto el Cl como cl Na tiencn coordinacion 6 en una red cubica de caras centradas. Esta
estructura se halla tamhicn en Ia gakna SPh.i\!gO y muchos otros compuestos AX.
segun sus direcciones paralelas a las aristas y filas alternantes de atomos de sodio
y cloro paralelas a las diagonales. Por otra parte, un plano que corte el vertice
del cubo. tal como eJ que se ve en la figura 5. contendra solo atomos de sodio
o de elora, formando hojas bastante esraciadas. LDs pianos que cortan las aristas
del cubo e inclinadas 45' con respecto a las caras del cubo contienen cintas bastante
separadas de atomos alternantes de cloro y sodio paralelos a las arsitas del cubo.
Si se estudian cristales mas complejos. nuevas dependencias mas elaboradas se
revelaran en la disposici6n ar6mica en el plano interceptor.
Esta condici6n da Iugar a la variacil'ln regular de ciertas propiedades en funci6n
del plano o direcci6n considerado. Propiedades que varian con Ia direcci6n crista-
l
I
i
.L
CRISTALOGRAF!A 15
logratica se denominan vectoriales. La propiedad tiene tanta magnitud como direc-
cion; esto es, para una direcci6n dada en el crista! tiene una cierta magnitud, dife-
rente de la magnitud en otras direcciones. Propiedades vectoriales de los cristales
son dureza, conductividad termica y electrica; dilataci6n termica; velocidad de la
luz; ve!ocidad de crecimiento; velocidad de disolucion; difracci6n de rayos X
e!ectrones y neutrones; y muchas otras.
De estas propiedades, algunas varian de forma continua con 1::1 direccion; es
decir, que si se elige una direcci6n cualquiera puede decirse que tiene una magnitud
caracteristica para Ja propiedad considerada. Tales propiedades pueden ser repre-
sentadas graticamente por solidos redondeados cuya superficie se halla siempre a
una distancia del centro proporcional a Ia magnitud de la propiedad. Dureza,
conductividad electrica y termica, expansion tennica y velocidad de la luz en el
crista] son ejemplos de estas propiedades vectoriales continuas.
La dureza de algunos cristales varia tanto con Ia direccion cristalografica que
Ia direccion puede detectarsc con solo Ia prueba del rayadl). Asi. Ia cianita, un
mineral con cristales caracteristicos alargados en forma de hoja, pueden ser rayados
con un simple cortaplumas en la direccion paralela a Ia e!ongacion de los cristales;
pero no se produce ninguna raya normalmente a Ia dicha direccion. La talla y
pulimento de los diamantes depende del hecho de ser rnucho mas duros los
mantes en unas direcciones que en otras. Por ello, cuando un polvo de
se emplea para cortaro pulir. una cierta proporci6n de los granos siempre
la superficie m;is dura y, por tanto, es capaz de cortar planos de crista! menos
duros. Si una esfera perfecta tallada de un crista! se coloca en un cilindro con
abrasivo y se hace girar durante cierto tiempo. las porciones mas blandas Jel
crista! se gastan mas rapidamente. Resulta de ello un solido no esferico que sine
como modelo de dureza de la substancia que se ha ensayado.
El caracter direccionai de la conducrilicfad electrica es de gran importancia en
la rnanufacturaci6n de los diodos de silicio y germanio, pequenos trozos de cris-
tales de dichos elementos que sirven para rectificar Ia corriente alterna. Con el
fin de obtener el efecto 6ptico e! pequeno trozo del mineral debe estar orientadll
cristalograficamnte, ya que la conducci6n en tales cristales varb muclw
con la orientaci6n.
Los rodamientos de bolas de rubi sintetico parecen muy utiles, debido a Ia
gran dureza del rubi, dando asi gran vida a dicho r6damiento. No obstante. c1
rubi, cuando se calienta, se dilata vectorialmente y la bola de rubi se haria r:ipid:t
mente no esfcrica al elevarse Ia temperatura con Ia fricci6n. Sin embargo. ya 'ill''
Ia figura de Ia expansion termica de! rubi es un elipsoide de revoluci6n con llfl.l
secci6n cic!ica, los rodamientos de rubi son practicos. La mayoria de los minerak,
tienen coeficiente de dilataci6n termica diferentes en direcciones diferentcs. f" 11
lo que son fragiles ante los cambios de temperatura y se craquelan facilmcnt<: :tl
calentarlos o enfriarlos. Vidrio de cuarzo, que tiene una estructura rnucho
regular que e! cuarzo mismo, es mas resistente a cambios terrnicos que el rnincr:d
It>
MANUAL DE MINERALOG!A
Las propiedades vectoriales discontinuas, por otra parte, pertenecen solo a
' 1crtos pianos y direcciones definidas del crista! y no pueden ser representadas por
,,, didos rcdondeados continuos. No existen val ores intermedios de estas propiedades
' llJJcctaclos con direcciones cristalograficas intermedias. Un ejemplo de tales pro-
l''c'<hcles Io constituyen Ia velocidad de crecimietzto. La velocidad de crecimiento
.!, un plano en un crista! esta intimamente conectado con Ja densidad de puntas
.!, diclw plano. Vemos que un plano tal como AB en la figura 4 tiene mucha mayor
,1,11:.idad de puntas que los pianos AD, AE, oAF. El calculo de energia nos indica
'I"'' l:t cr1ergia de las particulas en un plano tal AB, en el cual existe una gran
.!,.,,.,id:Jd de puntas, es menor que !a energia de las particulas en pianos menos
.!, ,,.,":. t:tlcs como AF. Par lo tanto, ei plano AB sera el mas estable, debido a
'Ill<' ,rt J, lS proccsos de cristalizacion Ja configuracion de energia minima es ]a
.1. lll.l\inJ:t cstabilidad. Los pianos AF, AD, AE, etc., creceran mas rapidamente
, I"' til rlc-hido a que se necesitan menos particulas por unidad de superficie. En
I 'Ji'l IJI\lc'JJto de tm crista! a partir de un nucleo, las formas primitivas que apa-
',,," ''It ,., crista] juvenil seran las de energia relativamente alta y crecimiento
' , 1 ,,, I'' I :1 :1d ici,m continua de material a estos pianos los desarrollara hacia fuera
1. 1 , ,, .t:d lllicntras que los pianos que crecen con menor rapidez quedaran retra-
', I,, .\ .1. Lis aristas y los vertices del cubo pueden formarse por adicion de ma-
', , '"' . 11 '"' pi:! nos que cortan estas aristas y vertices. A medida que el crecimiento
1 ,, . "I .:t caras que crecen r<ipidamente desaparecen, llevandose a si misma
I l t/, ni,lc:llCia, Y edificand0 laS formaS de CfeCimientO maS Jent0 Y maS eS-
l ,1.1. t!JJJ,lllll' cl proceso. En cuanto este estado se ha completado, el crecimiento
1111,, 1,,' "''1s k.nto puesto que !a adicion de material nuevo se realiza enteramente
/, 1. IIJ:Js de crccimiento Iento y energia mas baja. De esta manera, los cristales
. 1""'''1 ,.,J distintos momentos de su desarrollo s1nen como modelos de la
,, I,,, I , k crccimicnto del compuesto que se estudia.
'-, 1." de disolucion de un crista] en un disolvente quimico que le ataca
, 1. "J.llwr a scmejante un proceso de vectorial continuo y la solucion de un
. , , r , I '' ./ ,. cualq uier fragmento de un crista! unico puede llevar a un poliedro
"'' ,, "" ll"' rkfinido. Un ejemplo mas claro de Ia naturaleza vectorial de elabora-
, 1 II ./. 1.1 :.<>lrrLjon viene representado por las figuras de corrosion. Si un crista!
11. ,r ' I,,, \\'lllcntc con un disolvente quimico que le ataque, las caras se corroen.
r 1 1. ''"l.' tk cstos pozos de corrosion es regular y depende de la estructura del
, ' I.> I d. cara que ha sido atacada y de Ia naturaleza del disolvente. Se obtiene
,,r. ,, 111 II IllY valiosa sobre Ia geometria interna del crista! por el estudio de
'.1. I"'"''' de correccion.
I . ' '/: r' ril5n de rayos X, electrones y neutrones por los cristales constituyen
I I '"' .t'. <k investigaci6n mas directas y poderosas que puede uti]izar e] minera-
' r., I ". fcn(Jmenos de difraccion son ejemplos de propiedades vectoriales dis-
, lllllllJ.J'. de los cristales. (Ver pagina 119).)
I .1 ,. , (oliaci6n puede considerarse como una propiedad vectorial discontinua
CR!STALOGRAF!A
17
y, como Ia forma del crista], refleja Ia estructura interna, ya que Ia exfoliacion se
produce siempre a lo largo de aquellos pianos que cortan a las furezas electricas
mas debiles. Esos pianos son, en general, los que tienen espaciado y densidad
mayores .
B) SIMETR1A
.Todos los cristales presentan una simetria definida por la disposici6n de sus
caras, lo que permite agruparlos en diferentes clases. Las diversas operaciones que
pueden realizarse sobre un crista] con el resultado de hacerlo coincidir con la po-
sicion inicial se conocen con el nombre de opcraciones de simetrfa. Las operaciones
de simetria fundamentales son las siguientes: 1) rotacion alrededor de un eje, 2)
reflexi6n sobre un plano, 3) rotacion alrededor de un eje combinado con inversion
(inversion rotatoria). La inversion alrededor de un solo centro es considerada por
algunos como otra operacion de simetria. Dado que es equivalente al eje monario
de inversion rotatoria, no lo consideramos como operaci6n, aunque por convenien-
cia se emplee el termino cemro .
Plano de simetria. Un plano de simetria es un plano imaginario que divide
un crista] en dos mitades, cada una de las cuales es Ia imagen especular de la otra.
La parte sombreada de Ia figura 6 ilustra Ia naturaleza y posicion de dicho plano
de simetria. A cada cara, arista o vertice de un !ado del plano corresponde una
cara, arista o venice en una posicion similar al otro lado del plano de simetri:.J.
Eje de simetria. El eje de simetria es una linea imaginaria a traves del crista!,
alrededor del cual puede hacerse girar
el crista! y repetir este su aspecto dos o
mas veces durante una revolucion com-
pleta. En Ia figura 7 Ia linea CC es un
eje de simetria, pues el cristal, cuando
gira sobre el tendni, despues de una
revoluci6n de 180, el mismo aspecto
que al principia; o, en otras palabras.
las caras, aristas y angulos solidos si-
milares apareceran en el Iugar de los
planos, aristas y angulos solidos co-
rrespondientes a la posicion original.
El pun to A' ocuparia ]a posicion ori-
ginal de A. B'. Ia de B. etc. Dado
Fig. G f'l.il!l til
II.' I I J.l
IIIII I
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Ill' I, .. ,j,.
.Jiiii'IJJ.
oll111 ltJfj
'' '
1
"1'1, 1.1.
que. en apariencia. el crista! rcpik dm ,.,.,, . ""' "
a este eje se le denomina bin::Jri(l. i\d,trJJ', d 1,. 1
existen el ternario (orden J. 11 ''i""""l 11.1! "'"'" , .. ,,1."
'Ill! (jj I IIIJJ.\11 .{ill 1,11
1
)
senario (orden 6. o hcx:J:,)fi:Jil I :1 "''"'d ' ./.
l >I
II I I lilt I L'JI
existir otros ejcs clc .\ifllt'ltt:J qw 1 .. I .. ,.1." '
I, Ill II ! I Lli J, I
11 I fJ.I liJ.II) \ r[
l ,I 'I"
J L __ I ____ ._L
L __ I
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Ill
MANUAL DE MINERALOGIA
Centro de simetria. Se dice que un crista! tiene centro de simetria cuando al
hacer pasar una linea imaginaria desde un punto cualquiera de su superficie a
traves del centro se halla sobre dicha linea y a una distancia igual, mas alla del
J centro, otro punto similar al primero. Esta operacion
---... se Ia conoce con el nombre de inversion. De este modo
el crista! en la figura 8 tiene un centro de simetrfa,
ya que el punto A se repite en el punto A' sabre la
linea que pasa desde A a traves del centro, C, del cris-
ta!; las distancias AC y A'C son iguales. Caras para-
Ielas y simi!ares en !ados opuestos del crista! indican
un centro de simetrfa.
/ . . I''
- i I _..r"/
: i I
I I
: : ;c
.).-..l.
/ J',_ _ _L
_,_ ;' /
', /"'
'y,
A
Eje de inversion rotatoria. Este elemento de si-
metria compuesto combina una rotacion alrededor de
un eje con inversion sobre un centro. Ambas opera-
Fig. 8. Centro de simetria. ciones deben completarse antes de que se obtenga la
nueva posicion. Si la unica simetria que posee un crista]
es un centro, !a rotaci6n correspondiente es un eje monario (de orden J) de in-
version. Existen tambien ejes de inversion de orden 2, 3, 4 y 6. Consideremos el
mecanismo de un eje de inversion. En la operaci6n de un eje cuaternario apare-
ceran cuatro puntas identicos, cada uno a los 90" de giro, todos en la parte superior
o todos en Ja parte inferior del cristal. En la operacion de ejes cuaternarios de
inversion, por el contrario, se hallaran tambien cuatro puntos identicos, pero dos
cstaran en la parte superior y dos en la parte inferior del cristal. La operaci6n de
t:.:ll eje implica cuatro rotaciones de 90, cada una de ellas seguida por una inversion.
De este modo, si ei primer punto esta en la parte superior del crista!, el segundo
c.<,ia en b inferior, el tercero en la superior y el cuarto nuevamente en la inferior.
L1 figura 9 representa un crista! con un eje cuaternario
d.: inversion.
Otro elemento de simetria compuesta combina la ro-
t:::ci6n alrededor de un eje con la reflexion sobre un pla-
no, y se denomina reftexion rotatoria. Con dicha opera-
cicm se puede obtener la misma simetria que con la in-
version roratoria, pero, teniendo en cuenta que la inversion
ha sido adoptada por acuerdo internacional, ]e
'l.:!remos preferencia en este libro.
Notaci6n de la simetria. El eje, el plano de inver-
.'ii:Jn y d centro se conocen con el nombre de elementos
rf,.: simerrfa. Para describir !a simetria completa de un
, ristal, es conveniente emplear una especie de notacion
r.:LJuigrafica de los elementos de la simetria. El eje de
r. raci6n viene indicado por An. el eje de inversion gira-
r, ria por P; y el centro por C. De esta forma la simetria
--
1
Fig. Y. Eje cuaternano
de Ulversi6n.
_____ I _ 1
__ 1_ __ , ___ , J
L I I __ I__ I L_l
CRJS1ALUURAFIA
19
de un crista] con un centro, cuatro ejes binarios, un eje cuaternario y cinco pianos,
se escribiria: C, 4A
2
, lA 5P.
La notacion arnba indicada es una de las muchas que han sido propuestas
por los cristalografos, pero se expone porque es Ja mas generalizada y facil para
el estudiante . .No obstante, los simboJos que han sido aceptados internacionalmente
se conocen con el nombre de Hermann-Mauguin. La describiremos a continuaci6n,
pues su usa es constante en todos los trabajos modernos de cristalografia. A pri-
mera vista, puede parecer que los simbolos Hermann-Mauguin son innecesarios.
No obstante, con ellos se puede, no solamente expresar 1a simetria externa (simetria
pwuual) sino tam bien la simetria interna del crista], mucho mas complicada ( si-
metrfa espacial). A continuacion se da una descripcion general de los simbolos Her-
mann-.\1auguin:
1. Los ejes de simetria se denotan por numeros, y los ejes de inversion por
m1meros con un trazo en la parte supenor, por ejemplo 6, 4, 3. Los pianos de
simet;-ia se indican con la letra m. Un eje de simetria con un plano normal se re-
presenta ademas por un quebrada, como por ejemplo 2. m, -+.' m.
En los sistemas hexagonal, tetragonal, cubico y monoclinico, la primera
parte del simbolo se refiere al eje de simetria principal, como el 4 e nel simbolo.
3. En el sistema cubico, la segunda y tercera parte del simbolo se refieren a
los ekmentos de simetria ternaria y binaria, respectivamente. El elemento binario
puede ser un eje, como en el caso de la clase 432, o un plano, como en el caso
de la clase 43m, o la combinacion de un eje y un plano como en la clase 4 m32 111.
-L En el sistema tetragonal, los simbolos segundo y tercero se retieren a los
elementos de simetrias axial y diagonal. Por ejemplo, en el de clase 42m, el 2
a! eje binario que coincide .con el eje cristalogr:ifico a; la 111 se refiere a un
plano de simetria en la posicion de 45.
5. En el sistema hexagonal, los sim bolos segundo v tercero se refieren a los
elemencos de simetria axiat y axial alterna. Asi, la 6m2, existen pianos
de sirr:etria verticales que comprenden los tres ejes cristalograficos, y ejes binarios
que estan a 30 de aquellos.
6. En el sistema rombico, los simbolos se refieren a los elementos de simetria
por el orden de a, b, c. Por ejemplo. en la clase mm2, los ejes a y b estan sobrc
planes de simetria verticales y el eje c es un eje binario. Este orden es mucho
mas uti] para denominar grupos espaciales que clases cristalinas.
Oases de simetria. Las combinaciones posibies de los elementos de simetria
que c.cc.bamos de describir, dan origen a treinta y dos clases cristalinas distintas
(gru;:-os puntuales). Ha sido demostrado por consideraciones teoricas, que estas son
todas bs clases posibles de simetria de un crista!. Estas treinta y dos c!ases puedcn
ser ag-;upadas en seis sistemas, teniendo en cuenta la gran relacion existente entre
Ia sir.:etria de ciertas clases. La mc.;or parte de los minerales corrientes cristalizan
en l 0 6 12 de las 32 clases cristalinas posihles. y de este modo estas son de mayor
importancia para el mineralogista.
I .
'II
MANUAL DE MINERALOG!A
I 11 cl cuadro que figura en csta pagina aparece Ia Iista de todas las clascs
11 .l.ti111:1s con sus elementos de simetria. Se indican con negritas las 15 clascs mas
""i'"'l:lltks para el mineralogista, y que son las que se describen con detallc en
/.1. Jl.ll'IIJ:ts siguientes.
:;,. h:trl propuesto nombres muy diferentes para designar cada una de estas
/.1 ' . , rtsl:ilinas. Los usados en este cuadro fueron propuestos por Groth y derivan
I' I """II"'' ck Ia forma general en cad a clase crista I ina, es decir, la forma cuyas
"' . '<>I Lilt a Ius ejcs cristalograficos a distancias diferentes entre si.
LAS 32 CLASES CRISTAL!SAS
f,"f!/(/
ri',/,/J!/ 1 1
! ldi"
Clasc crista/ina
II,. '"!Jnisoctacdrica
It 1 1\ill't raCJrica pcntagona l
.... , ..
Simetria
C, 3A,, 4A,, 6A,, 9P
3A,. 4.4,, 6A,
3A,, 4.4,, 6P
Simbo!os de
Hcnnmzn-
Alaagilin
------
4/n132/n1
432
43nz
I >iplocdrica , . I C, 3A,, 4A,, 3? 121m3
I ,1:11toidica . 3A, 4A, 23
J I 11.1!
It, I 1"11
),, II" l)j
llipir:unidal dihcxagonal ...
I 1 hcx:tgonal
Pir:unidal dihcx:.1gonal
Hl)l!J;Irnidal ditrigonal
ltipiumidal hexagonal
1
I'J,;Jrllid:d hexagonal
l:ll>lt:llllidal trigonal
11 ,, II ,r J,c:llcnoCdrica hexagonal
I ' I rll trigonal
rorl ".111 .1 PiJ:11nidal dirrigonal .
1
F ( rt t t!11 1Ld rica
r I'Jr:JJnidal trigonal .
1 lr ,, , lr d I Bipir:uuidal ditetragonal
i ll.llw;ocdrica tetragonal
l'""lllidal ditdragonal ..
r I .... cdcnoerlrica tetragonal
fl i pi 1 :unidal tetragonal .
l'"""1idal tetragonal ..
r;,, .. ,f,noidica tetragonal
.
1
1 c. !A,. 6A,. 7P 6/m2/m2/m
. IA,. 6.4, 622.
I lA,. 6P 6mm
!A,. 3.1,. 4? 6m2
C. !A,, !P 6/m
!A, 6
1.4,. !P
.I C, !A,. 3.4,, 3P
' IA, 3A,
!A,, 3P
C, !A,
IA,
C, IA,. 4.4,. 5P
!A., 4A,
IA, 4P
3,. 2P
C, !A,, !P
!A,
.i lAP,
3'2/tn
32
'3m
3
3
l4/tn2 'm-
i 422
4mm
42m
4/m
4
4
.,,,1,1, ,,
1
Bipi1:unidal rO:nbica
H w .. t cnoidica r0mbiCa
Pir:11nidal r6n1bica
. . . .
1
1 c. 3A ,. 3P
.... 3A
2
.... !A,. 2?
i 2 'nz2: tn2/m
!"')')"') .
I---
I 1Jif712
l1r lrrlr 11 l'ri..rn:i!ica
I ,ILnnidica
I )I r1n!ttica
I,,. lr111 11 Pin:tC'oidal
l'cdtal .
jp
I IA,
I lP
'/ c . . Sin simetria
l2'm

i-
: !12
-- IT
II
CR!STALOGRAF!A
21
C) l\'0TACI6N CRISTALOGRA.FICA
Ejes cristalograticos. AI describir cristales resulta muy conveniente tomar,
siauiendo los metodos de Ia !Zeometr!a analitica, como lineas de referencia ciertas
0 - .
lineas que pascn por el centro del crista! ideal. A estas lineas imaginarias se las
conoce con el nombrc de cjes cristalogrcijicos y se toman paralelas a las aristas de
intersccciCin de lds caras principales del crista!. Ademas, la I+G
posici6n cle los ejes crista lograficos viene fijada por la si-
metria de los cristales, ya que en muchos de ellos son pre-
cisamente los ejes clc simetria, o bien son normales a los
pianos cle simetria existentes en el crista!.
Todos los cristales. con excepciCin de los que pertenecen
a I sistema hexagonal (vease pag. 58), se refieren a tres ejes
cristalogrMicos. En el caso general (s;stema triclinico), los
ejes tienen longitud diferente y son oblicuos entre si: mas,
para simplificar en Ia descripci6n de su orientaciCin conven-
cional, considcremos Ia fig. 10. Aquf los ejes son mutuamente
+a
perpend iculares y cuando se coloquen en su posicion correct a
quedan orientados como si(!ue: p
10
E'
_ . _ . , 1g. . Jel cnsta-
ltn eje, a! que llamaremos a, es honzontal y esta en lograticos r6mbicos.
-c
posiciCin frontal-lateral; otro eje, a! que llamaremos b, es
horizontal tambien y su posiciCin cs de derecha a izquierda; el tercer eje, llamado c,
cs vertical.
Los extremos de cad a eje se designan con el signo -'- 6 -: el extremo frontal
de '-' el extremo derecho de b y el extremo superior. de c, son positivos: los extre-
mos opuestos. son neg;J.tivos.
Sistemas cristalinos. Algunas de las treinta y dos clases cristalinas arriba ci-
tadas tienen caracterfsticas simetricas comunes, lo cual permite su agrupaci6n en
grandes grupos. denominados sistemas cristalinos. A continuaci6n se citan los scis
sistemas cristalinos con los ejes cristalograficos y Ia simetria caracteristica de cttb
uno.
Sistema Ci/,Aico. Todos los cristales del sistema cubico tiencn l'U:tll<l ]'i"< ,r,.
si metria ternarios. y los ejes cristalograficos son per pend icula rL'S L"rtlr, . 1 \ d ,. 1" 1
longitud .
Sistema hexagonal. Todos los cristales del sistcnl:J h'''""' 11t:t/ 1 j,.,,, 11 1111 ,1
de simetria ternario o senario. Se toman cuatro cjcs ni.l:tl,,,.r .tit ,., 11' . '1 It<>] I
zontales, iguales entre sf. que se conan en d, I 'II" '.1111" ,1. ""', .1,
Jongitud diferente a aqueiJos y perpendicular :tl 1<f:tll>1 ,[, 1 .. . ll. l1
Sistema tetragonal. Los cristales del ..i,f,ltt:t l'''''''li.tl , "''I 11 '" l"'l
tener un solo eje cu:tternario. Los cri,r;il,:. .,. ,,.1,, I" 1 l1 '1 I'' 'I" 11l1 11l1r
entre siendo de igu::li longitud ill, ,J .... l1"" ""' tf,
1
1, , I , I' . 1!1 11 d
longitud diferente de los otros tJ, 1.:
_I
L _I- I _ L _ 1

22 MANUAL DE MlNERALOGlA
Sistema r6mbico. Los cristales del sistema r6mbico tienen tres elementos
de simetria binaria, es decir, pianos de simetria o ejes binarios. Se toman como
referencia tres ejes perpendiculares entre si, todos ellos de diferente longitud.
Sistema monoclfnico. Los crista]es del sistema monoclinico se caracterizan
por poseer un eje bi;lario o un plano de simetria, o la combinaci6n de un eje binario
y un plano. Los cristales se refieren a tres ejes desiguales, dos de los cuales se
cortan segun un ingulo oblicuo y el tercero es perpendicular a! plano de los otros
dos.
Sistema triclfnico. Los cristales en el sistema triclinico tienen un eje monario
como unica simetrfa. Este puede ser un eje giratorio sencillo o un eje monario de
inversi6n. Los cristales se refieren a tres ejes desiguales, todos ellos de intersecci6n
oblicua entre si.
Relacion axial. En todos los sistemas cristalinos, con la excepci6n del cubico,
cxisten ejes cristalognificos de longitud diferente entre sL Si fuese posible aislar

i I I
I ) j

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I
I I . ' ! .. \
\.::...2'-_.l __ .::---.. --&
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'' /
1-ig. II. Celda unidad
del azufre.
una celda unidad y medir cuidadosamente las dimensiones
de las aristas paralelas a los ejes cristalograficos estaria-
mos en situaci6n de hallar las relaciones
existentes entre la longitud de cada arista.
El cristal6grafo, empleando los rayos X, no puede
Ia celda elemental, pero si puede medir con exac-
titud las dimensiones de la misma en unidad angstrom,
(A).' Asi. para el mineral r6mbico azufre, las dimensio-
nes de Ia celda son 10.48 A, a lo largo del eje a; 12,92 A,
a lo largo del b, y 24,55 A a lo largo del eje c (fig. 11).
Hacienda que el valor de b sea igual a 1, podemos es-
cribir que a: b: c =0,81 :I: 1.90. De esta forma se ex-
presan las longitudes relativas, no las absolutas de las aris-
tas de Ia celda que corresponde a los ejes cristalograticos.
Las relacioncs axiales fueron calculadas muchos afios antes que los rayos X
hicieran posible detcrminar las dimensiones absolutas de la celda unidad. Midiendo
los angulos interfaciales en el crista], y mediante ciertos calculos, es posible llegar
a las relaciones axiales que expresen las longitudes relativas de los ejes cristalo-
graficos.
Resulta intercsante observar que las relaciones de los ejes calculadas actual-
mente a base de las dimensiones de b celda unidad, son las mismas que las rela-
ciones antiguas derivadas de las medidas morfol6gicas. Por ejemplo, !a relaci6n
axial para el azufre es como sigue:
a : b : c : = 0,8131 : I : I ,9034 de acuerdo con los calculos rnorfol6gicos;
a : b : c : = 0,811 : I : 1,900 obtenidas por medida de !a celda unidad.
lina unidad angstrom cquivale a O,oco:XJ<Xll ern.
.....,....--
L L _I J __ L _ _I _I _I I __ I_ __ L_j
I I I
CR!STALOGRAF!A
23
Mas adelante, en Ia pagina I 10, haremos un breve estudio sobre Calculo de
la relaci6n axial.
Parametros. Las caras del crista] se definen mediante su intersecci6n en los
ejes cristalograticos. Asi, a! describir una cara de un crista! es necesario determinar
si es paralela a dos ejes v corta a! tercero, o si es paralela a un eje y corta a los
otros dos, o bien, si corta a los tres. Ademas debe determinarse a que distancia
relativa corta Ja cara a los diferentes ejes. Ya hemos visto al tratar de las rela-
ciones axiales que tal relaci6n expresa las longitudes relativas de los ejes. Para el
azufre, el eje a cs 0,8 con rclaci6n al eje b, y el c es 1,9 veces mas largo que el
b
Fig. 12. Birirarnide
de azufre.
Fig. 13. Azufre.
eje b. Para !a cara de un crista! que corte los ejes cristalograficos a estas distanc1a'
relativas (tomandolas como distancias unidadl, las intersccciones deberian dan;L
como: uno sobre a, uno sobre b. y uno sobre c. o sea Ia, Ib, Ic (veo.se fig. 12)
Una cara que corte los dos ejes horizontaies a distancias proporcionales :1 l:J-;
longitudes unidad. y corte al eje vertical a una distanciu dos veces su longitud
unidad relativa, tendr<in por parametros !a, lb, 2c. Hay que tener presentc qtw
estos parametros son estrictamente relativos en sus valores y no indican ningtm:t
longitud real. Para ilustrar esto mejor aun. consideremos Ia figura 13, que rcpn:-
senta un crista] de azufre. Las formas que presenta son dos pirimides de difercnk
pendiente, pero cada una corta los tres ejes del crista!, una vez prolongados ctJII
venientemente. La bipirimide inferior corta los dos ejes horizontales a distanci:J,
que son proporcionales a sus longitudes unitarias. Los parametros de la ca1a <k
esta bipiramide que corta los extremos positivos de los tres ejes cristalogr<ilic< >:;
son: la, !b y lc. La bipirimide superior corta los dos ejes horizontales tal COlli"
muestran las lineas de puntas, tambien a distancias que. aunque mayores que ,.,I
Ia bipiramide inferior. son aun proporcionales a las longitudes unitarias. Sin cn1
'I MANUAL DE MINERALOG!A
''"'''), corta a! eje vertical a una distancia que. considerada en relaci6n con su
1111r1 .. ,:n:i6n con los ejes horizontales, es proporcional en Ia mitad de Ia Jongitud
11111l:rria de c. Los parametros de una cara de esta forma serian por lo tanto, Ia.
II. I l.'c_ De csto se deduce que los parametros la. lb. en los ejemplos representa-
.1. , .. 1111 t icncn las mismas distancias reales, sino que expresan solamente valores
"l.iiiVllS. Los parametros de una cara no determinan, en modo alguno, su tamafio,
.. 1 pr una cara puede ser desplazada paralelamente a ella misma a cualquier dis-
1 "r 1:r. :,in variar los val ores re1ativos de sus intersecciones con los ejes cristalo-
1 ' I . tl J \ t l ; .
Indices. H:m sido desarrollados diversos metodos para exprcsar Ia intersec-
, I rr d, ,.11:tlquicr cara de crista! sobre los eies del mismo. La empleada mas uni-
1 rl1rr,11k cs la del sistema de fndices de Miller. Aunque no sea sencilla para un
l''lillflil:rllll'. sc adapta por si misma a los calculos cristalografi.cos y, por consi-
11 1 rio I i<'IIL' una extensa gama de aplicaci6n, por lo que consideramos utilisimo
1111 I '<Ill< i1l:t :llJUl.
I ,. i111licco; dc Miller de una cara consisten en una serie de numeros enteros
. I' r I r.r 11 dcrivado de los para metros por inversion y reducci6n de los quebradas
rlr 1rril':: I.Cls indices de una cara se dan siempre en tal orden que los trcs nu-
" ,. ' 1 11:tlr< 1 en los sistemas hexagonales) se refieren a los ejes a, b y c. respecti-
"wrrl \' por lo tanto se omiten las letras que indican los diferentes eies.' Igual
, I"' 1. 1 1:r r :I111L't ros. los Indices exoresan una rebci6n. pero a efectos de brevedad,
1 ""I I r r 1 r llll itc el signo de relaci6n. La cara de Ia bipin1mide que aparece en ]a
11 111 1 I i qu, knia la, lb. lc por parametros. tendra como indices (111) (lease:
"" r1r1 ' r1r1") La cara de Ia figura 1.1 tiene Ia. lb. ex:: c como parametros, e in-
1 1 1 . ( 10) c .
"r I "' f,_ -. de donde el wd:ce es 1 . aras que tengan respecttva-
!XC
Ill 1!11 ,,., 1':1r:'rmctros la, 1b,
1
/.c y la lb. 2c, tendrbn como ecuaci6n .l,
- 1
2
De este modo, procediendo ala reducci6n de las fracciones. resultara,
')
I"' lti:IJIIl'lltC, (112) y (221).
'1 >11\Tnicnte algunas veces, cuando se desconocen las intersecciones exactas.
'"I''' .11 1111 simholo general (hkl) para los indices Miller: aoui. Ia h, Ia k y la l
' 1 ,, -rrl:rll ,ada una un numero entero. En este simbolo, la h. Ia k y Ia l son. res-
, lll.rrlrtlriL', los reciprocos
1
de las intersecciones racionales. pero desconocidas.
! I I 1:. tjcs a, h y c. El simbolo ( hk! J ind icara que una cara corta los tres eies
', 1 11"" 1 :lli,os. Si Ia cara es paralela a uno de los ejes cristalografi.cos y corta los
.. r,, .!,,;,los simbolos generales se escibirian como sigue (Okl), (hOI) y (hkO). Una
( Ill r tc,ponden realmentc a los numeradore-s de ias fra:ciones paramC.tricas una vez reducidas
:1 IIIJ!IlllH> comUn denominador. (N. T.)
CRISTALOGRAFIA
25
cara paralela a dos ejes se considera que corta el tercero a distancia unidad, y por
lo tanto los simbolos serian (100), (010), (001).
Hasta aquf hemos considerado solamente aquellas caras que intersectan los
extremos positivos de los ejes cristalograficos. Para denotar si corta el extremo ne-
Fig. 14 Prisma
bipiramidc.
Fig. 15. Bipiramide.
gativo de un eje, se pone una linea sobre el numero o letra correspondiente, tal
como se ilustra en Ia figur:1. 15.
Cuando empez6 el estudio de los cristales se descubri6 que, para um cara
cualquiera, los indices deben expresarse siempre por numeros enteros. Las rela-
ciones entre ellos podr:in ser 1 : 2, 2: ], 2: 3, 1 :ex::, etc., pero nunca 1 : \!2," etc.
Esto se conoce con el nnmbre de ley de !a raciona!idad de los ind;ces.
Forma. Aunque el forma, se emplea muchas veces p::.ra indicar la
apariencia exterior general de un crista!. debera reservarse para emplearlo en un
sentido estricto y especial. Asi, en cristalografia, Ia forma incluyc todas aquellas
caras que tienen una apariencia similar, aun en el caso en que sc:1n clc difcrentes
tamaf\os y aspectos, debido a Ia deformaci6n del crista!. La eq u i \ :r k:1ci:t de c:lr:lS
viene frecuenternente e\idenciada por las estriaciones. cnrrosi< ,n,s , ' nc,imic:n.Js
naturales. segun sc: indica en las fi.guras 16 y 17; pero en ,lrt:tks l:t \i:>Ji-
litud de las caras de una forma puede verse sola mente d,sl'il<"; d. l:r , 1 r1 1 1',11 >il c. '11
algun acido.
Todas las caras de una forma tienen una .irrril.rr , 11 ; l.r i>rr : I
elementos de simetria. En Ia figura 16 a panT<' 1111:r l1" 1rr.r , r r .r.rl1rr 1r rll.1 1.'
nocida con el nombre de bipiramide. J"n Lr ,-J:r., I' 11111 rrl rr -1- rrr: . r r .r l.r , :r rl
pertenece, los tres ejes del crista! son c-j("; l'irr.rrr .. . ._ ,,,._ ,.1 r1r .... 1r.1! -.,rr
de simetria. En estas condicillnes. si sl'l"lfrlrrr,. 1.1 ,.-, r1 1.r .1. l.r, 1.r rlllr d
beran existir las otras siek c1r:I'. v:r '/111 l"l.r. 'll1 I r1 r1 1.1,, r1- 11rr1l.rr . rr
los elementos de simetrLI. I :.l:r. '" lr11 '.rJ.I'. ' r1.rrl11 " 1111.1 f, ., 111.1 .. , l.r.l.' 1111<'
IL!dlllJ :::aa.zu u i#IIIMA:a-.w.::aA4\1&44i4Z!&i&iiiitM>Ataz.cJ:aw. --

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