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Biologa - Introduccin a la Biologa tomos y molculas La materia, desde la partcula mas pequea al organismo mas complejo, esta constituida

por elementos y combinaciones de estos. En la Tierra, existen unos 92 elementos. Algunos son muy conocidos, como el carbono, que se encuentra en forma pura en el diamante y en el grafito; el oxgeno, abundante en el aire que respiramos; el calcio, utilizado por muchos organismos para construir conchas, cscaras de huevo, huesos y dientes, y el hierro, que es el metal responsable del color rojo de nuestra sangre. La partcula ms pequea de un elemento es el tomo. Estos, a su vez, estn constituidos por partculas ms pequeas: protones, neutrones y electrones. Actualmente la estructura del tomo es explicada por medio del modelo orbital. Los tomos son las piezas fundamentales de toda la materia viva y no viva. Aun as, son muy pequeos y constituyen un espacio eminentemente vaco. Los electrones se mueven alrededor del ncleo a una gran velocidad -una fraccin de la velocidad de la luz- siendo la distancia entre el electrn y el ncleo, en promedio, unas 1.000 veces el dimetro del ncleo. En un tomo, existe una ntima relacin entre los electrones y la energa. En un modelo simplificado, la distancia de un electrn al ncleo est determinada por la cantidad de energa potencial -o "energa de posicin"- que posee el electrn. As, los electrones tienen diferentes cantidades de energa de acuerdo a su ubicacin con respecto al ncleo y, a su vez, su nmero y distribucin determina el comportamiento qumico de un tomo. Las partculas formadas por dos o ms tomos se conocen como molculas que se mantienen juntas por medio de enlaces qumicos. Las reacciones qumicas involucran el intercambio de electrones entre los tomos y pueden representarse con ecuaciones qumicas. Tres tipos generales de reacciones qumicas son: a. La combinacin de dos o ms sustancias para formar una sustancia diferente. b. La disociacin de una sustancia en dos o ms. c. El intercambio de tomos entre dos o ms sustancias. Las sustancias formadas por tomos de dos o ms elementos diferentes, en proporciones definidas y constantes, se conocen como compuestos qumicos. En los seres vivos la materia se ordena en los llamados niveles de organizacin biolgica. Cada nivel, desde el subatmico hasta el de la biosfera, tiene propiedades particulares -o emergentes- que surgen de la interaccin entre sus componentes. tomos El ncleo de un tomo contiene protones cargados positivamente y -a excepcin del hidrgeno, (1H)- neutrones, que no tienen carga. El nmero atmico es igual al nmero de protones en el ncleo de un tomo. El peso atmico de un tomo es, aproximadamente, la suma del nmero de protones y neutrones existentes en su ncleo. Las propiedades qumicas de un tomo estn determinadas por sus electrones, que son partculas pequeas y cargadas negativamente, que se encuentran fuera del ncleo. El nmero de electrones en un tomo es igual al nmero de protones, esto determina su nmero atmico.

Todos los tomos de un elemento determinado tienen el mismo nmero de protones en su ncleo. En algunas ocasiones, sin embargo, diferentes tomos del mismo elemento contienen diferentes nmeros de neutrones. Estos tomos que, por lo tanto, difieren entre s en sus pesos atmicos, pero no en sus nmeros atmicos, se conocen como istopos del elemento. La mayora de los elementos tienen varias formas isotpicas. Si bien, no todos, muchos de los istopos menos comunes son radiactivos. Esto significa que el ncleo del tomo es inestable y emite energa cuando cambia a una forma ms estable. La energa liberada por el ncleo de un istopo radiactivo puede estar en forma de partculas subatmicas que se mueven rpidamente, de radiacin electromagntica o en ambas formas. Pueden detectarse con un contador Geiger o con una pelcula fotogrfica. Estructura atmica de ciertos elementos familiares

Ncleo Elemento Smbolo N de protones N de neutrones* Hidrgeno Helio Carbono Nitrgeno Oxgeno Sodio Fsforo Azufre Cloro Potasio Calcio H He C N O Na P S Cl K Ca 1 2 6 7 8 11 15 16 17 19 20 0 2 6 7 8 12 16 16 18 20 20 1 2 6 7 8 11 15 16 17 19 20 N de electrones

Electrones y energa Los electrones ms prximos al ncleo tienen menos energa que los ms alejados y, de esta manera, se encuentran en un nivel energtico ms bajo. Un electrn tiende a ocupar el nivel energtico ms bajo disponible, pero con el ingreso de energa puede ser lanzado a un nivel energtico ms alto. Cuando el electrn regresa a un nivel de energa ms bajo, se libera energa, en forma de onda, esta puede ser luz, calor o radiacin. En un modelo simplificado, la distancia de un electrn al ncleo est determinada por la cantidad de energa potencial (llamada frecuentemente "energa de posicin") que posee el electrn. La siguiente analoga puede ser til. Una roca que descansa en un terreno plano no gana ni pierde energa potencial. La energa usada para empujar la roca hasta la cima de una colina se transforma en energa potencial, almacenada en la roca cuando reposa

en la cima de la colina. Esta energa potencial se convierte en energa cintica (o energa de movimiento) cuando la roca rueda cuesta abajo. Parte de la energa se pierde en forma de energa trmica, producida por la friccin entre la roca y la colina.

Cuando un tomo recibe una cantidad de energa, un electrn puede ser lanzado a un nivel energtico ms alto. As, el electrn gana energa potencial, que se libera cuando retorna a su nivel energtico anterior. Un tomo es ms estable cuando todos sus electrones se encuentran en sus niveles de energa ms bajos posibles, llamado estado basal, y esos niveles de energa estn completos. El primer nivel energtico puede tener dos electrones, el segundo puede tener ocho, y ste es el mismo nmero que tiene el tercer nivel de energa de los tomos de mayor inters en biologa. Las reacciones qumicas entre los tomos resultan de su tendencia a alcanzar la distribucin electrnica ms estable posible. Enlaces y molculas Cuando los tomos entran en interaccin mutua, de modo que se completan sus niveles energticos exteriores, se forman partculas nuevas ms grandes. Estas partculas constituidas por dos o ms tomos se conocen como molculas y las fuerzas que las mantienen unidas se conocen como enlaces. Hay dos tipos principales de enlaces: inico y covalente. Los enlaces inicos se forman por la atraccin mutua de partculas de carga elctrica opuesta; esas partculas, formadas cuando un electrn salta de un tomo a otro, se conocen como iones. Para muchos tomos, la manera ms simple de completar el nivel energtico exterior consiste en ganar o bien perder uno o dos electrones. Este es el caso de la interaccin del sodio con el cloro que forma cloruro de sodio a travs de un enlace inico. Estos enlaces pueden ser bastante fuertes pero muchas sustancias inicas se separan fcilmente en agua, produciendo iones libres. Muchos iones constituyen un porcentaje nfimo del peso vivo, pero desempean papeles centrales. El ion potasio (K+) es el principal ion con carga positiva en la mayora de los organismos, y en su presencia puede ocurrir la mayora de los procesos

biolgicos esenciales. Los iones calcio (Ca2+), potasio (K+) y sodio (Na+) estn implicados todos en la produccin y propagacin del impulso nervioso. Adems, el Ca2+ es necesario para la contraccin de los msculos y para el mantenimiento de un latido cardaco normal. El ion magnesio (Mg2+) forma parte de la molcula de clorofila, la cual atrapa la energa radiante del Sol en algunas algas y en las plantas verdes. Los enlaces covalentes estn formados por pares de electrones compartidos. Un tomo puede completar su nivel de energa exterior compartiendo electrones con otro tomo. En los enlaces covalentes, el par de electrones compartidos forma un orbital nuevo (llamado orbital molecular) que envuelve a los ncleos de ambos tomos. En un enlace de este tipo, cada electrn pasa parte de su tiempo alrededor de un ncleo y el resto alrededor del otro. As, al compartir los electrones, ambos completan su nivel de energa exterior y neutralizan la carga nuclear, esta unin se llama sigma o covalente simple. Los enlaces inicos, covalentes polares y covalentes en realidad pueden ser considerados como versiones diferentes del mismo tipo de enlace. Las diferencias dependen de los diferentes grados de atraccin que los tomos que se combinan ejercen sobre los electrones. En un enlace covalente completamente no polar, los electrones se comparten por igual. Esos enlaces pueden existir slo entre tomos idnticos: H2, Cl2, O2 y N2, por ejemplo. En los enlaces covalentes polares, los electrones se comparten de modo desigual, y en los enlaces inicos hay una atraccin electrosttica entre los iones negativa y positivamente cargados, como resultado de que han ganado o perdido previamente electrones. As, dependiendo de los tomos involucrados en la unin covalente, esta tendr o no carcter polar. Cuanto mayor sea la diferencia de electronegatividad entre los tomos que la componen mayor ser la polaridad, hasta llegar a inica en casos extremos. Los tomos que necesitan ganar electrones para tener un nivel energtico exterior completo y por lo tanto estable, tienen una fuerte tendencia a formar enlaces covalentes. As, por ejemplo, un tomo de hidrgeno forma un enlace covalente simple con otro tomo de hidrgeno. Tambin puede formar un enlace covalente con cualquier otro tomo que necesite ganar un electrn para completar su nivel de energa exterior. La capacidad de los tomos de carbono para formar enlaces covalentes es de extraordinaria importancia en los sistemas vivos. Un tomo de carbono tiene cuatro electrones en su nivel energtico exterior. Puede compartir cada uno de estos electrones con otro tomo, formando enlaces covalentes hasta con cuatro tomos. Los enlaces covalentes formados por un tomo de carbono pueden hacerse con cuatro tomos diferentes (los ms frecuentes son hidrgeno, oxgeno y nitrgeno) o con otros tomos de carbono.

Orbitales del tomo de carbono. Cuando un tomo de carbono forma enlaces covalentes con otros cuatro tomos, los electrones de su nivel de energa exterior forman nuevos orbitales. Estos nuevos orbitales, todos con una misma configuracin, se orientan hacia los cuatro vrtices de un tetraedro. As, los cuatro orbitales se encuentran separados tanto como es posible. El bloque estructural sobre el que se construyen las biomoleculas es el tomo de carbono tetravalente.

Reaccin C-O. Cuando un tomo de carbono reacciona con cuatro tomos de hidrgeno, cada uno de los electrones en su nivel de energa exterior forma un enlace covalente con el nico electrn de un tomo de hidrgeno, producindose una molcula de metano.

Representacin tridimensional de la molcula de metano. Los electrones que forman enlaces covalentes se mueven rpidamente formando orbitales complejos que engloban a los ncleos de hidrgeno y tambin al de carbono. Cada par de electrones se mueve en un orbital molecular nuevo. Existen diferentes tipos de enlaces covalentes, entre ellos los enlaces covalentes polares y los enlaces covalentes simple , dobles y triples .

Dibujo esquemtico de una molcula de agua (H2O). Cada uno de los dos enlaces covalentes sencillos de esta molcula estn formados por un electrn compartido del oxgeno y un electrn compartido del hidrgeno.

Esquema de la molcula de dixido de carbono (CO2). El tomo de carbono en el centro de la molcula participa con dos enlaces covalentes dobles, uno con cada tomo de oxgeno. Cada enlace doble est formado por dos pares

de electrones compartidos por los dos tomos que participan en el enlace. En las frmulas estructurales el enlace doble se representa por dos guiones paralelos: =. Reacciones qumicas La multitud de reacciones qumicas que ocurren tanto en el mundo animado como en el inanimado pueden clasificarse en unos pocos tipos generales. Un tipo de reaccin puede ser una combinacin simple representada por la expresin: A + B > AB Ejemplos de este tipo de reaccin son la combinacin de los iones sodio y los iones cloruro para formar cloruro de sodio, y la combinacin del gas hidrgeno con el gas oxgeno para producir agua. Una reaccin tambin puede ser de disociacin: AB > A + B Por ejemplo, la ecuacin anterior, que muestra la formacin del agua, puede ocurrir en sentido inverso. 2H2O > 2H2 + O2 Esto significa que las molculas de agua producen los gases hidrgeno y oxgeno. Una reaccin tambin puede implicar un intercambio, tomando la forma: AB + CD > AD + CB Un ejemplo de dicho intercambio ocurre cuando los compuestos qumicos hidrxido de sodio (NaOH) y cido clorhdrico (HCl) reaccionan, produciendo sal de mesa y agua: NaOH + HCl > NaCl + H2O Disposicin de los electrones en algunos elementos familiares

N de electrones en cada nivel de energa Elemento Hidrgeno Helio Carbono Nitrgeno Oxgeno Nen Sodio Fsforo Azufre Cloro Argn Smbolo N atmico 1 (H) (He) (C) (N) (O) (Ne) (Na) (P) (S) (Cl) (Ar) 1 2 6 7 8 10 11 15 16 17 18 1 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 4 5 6 8 8 8 8 8 8 3 1 5 6 7 8 4

Potasio Calcio

(K) (Ca)

19 20

2 2

8 8

8 8

1 2

El primer nivel de energa puede contener un mximo de dos electrones, el segundo nivel un mximo de ocho, al igual que el tercer nivel energtico de los elementos, hasta el Nmero Atmico 20 (calcio). En los elementos de mayor Nmero Atmico, el tercer nivel energtico tiene orbitales internos adicionales, que pueden tener un mximo de diez electrones ms. Como se puede observar, el cuarto nivel de electrones se empieza a llenar antes de completarse el tercero. Autor: Diana Victoria Netto. Bibliografa: Apuntes de clase - Facultad de Agronoma - U.B.A.. Silvia R. Leicach. "Biomolculas: estructura y rol metablico". Segunda edicin. Helena Curtis - N. Sue Barnes. "Biologa". Sexta edicin en espaol.

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