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LAS ESCUELAS LANCASTERIANAS EN MEXICO.

La decadencia de las instituciones pedaggicas en la poca de la Colonia. La guerra de independencia trajo consigo una notoria desorganizacin poltica y social. Las discusiones alrededor de la forma de gobierno que deba adoptar la nacin, provocaron una serie ininterrumpida de revoluciones y pronunciamientos que influyeron fatalmente sobre la organizacin docente del pas. Las misiones, en otro tiempo tan eficaces en los pueblos indgenas, decayeron porque se haba enfriado el entusiasmo, hasta ser preciso que, desde el siglo XVII y cada vez con menos recursos, los gobiernos las sostuvieran. Decayeron tambin no solo por las guerras, sino tambin porque sus caudales empezaron a venir a manos del gobierno, que no los administro como deba. Adems ya debilitado el fervor religioso, y acentuada la pobreza e inseguridad, la mayora de las rdenes religiosas se encontraron en la imposibilidad de fundar las escuelas que por recomendaciones pontificias deban erigir. En esta degeneracin, agravada por muchos individuos, capaces de regir hbilmente las ctedras, que preferan lanzarse al torbellino de la poltica, las grandes escuelas se sentan a veces abandonadas y acudan al gobierno para pedir la direccin y el apoyo pecuniario, en otro tiempo no necesitado, pues aunque desde el principio de la poca colonial haban vivido bajo la influencia de los gobernantes no haban sufrido ms que el patronato del poder pblico. La enseanza mutua segn Bell y Lancaster. Los nuevos ideales produjeron nuevas y oportunas instituciones, debidas en su mayor parte a la iniciativa privada. La primera de ellas fue la compaa Lancasteriana, fundada con el propsito de difundir en Mxico la enseanza mutua, aplicada por diligentes maestros como lo muestra la exhortacin de Andrs Gonzales Milln. El sistema Lancasteriano fue inventado por los ingleses Bell y Lancaster para subvenir a la falla de maestros; lo que, puntualmente, ocurra en Mxico por esa poca. La organizacin de esta escuela en que el maestro, en vez de ejercer de modo directo las tareas de instructor, alecciona previamente a los alumnos ms aventajados los cuales transmiten despus la enseanza a los dems nios. El papel del maestro en las horas de clase se limita a vigilar la marcha del aprendizaje y a mantener la disciplina. Con respecto a la organizacin de la escuela lancasteriana, hay que considerar tres aspectos: Material y mobiliarios escolares, tctica y disciplina, y programa. El programa constaba de tres asignaturas: lectura, escritura y clculo elemental.

Origen y auge de las escuelas lancasterianas. La compaa Lancasteriana en Mxico qued fundada el 22 de febrero de 1822. En el propio ao, a iniciativa publicada en el peridico El Sol, la compaa pudo fundar la primera escuela. La segunda escuela, mejor organizada, tuvo una influencia decisiva. En diciembre del propio ao de 1823 fue publicado el reglamento, el cual vino a dar los lineamientos a todos los planteles creados. La flamante institucin constaba de tres secciones. En la primera se imparta instruccin elemental a los nios, en la segunda se preparaba a los jvenes en la teora y prctica del sistema mutuo de enseanza es por tanto, educacin normal, en la tercera se ofreca una suerte de enseanza secundaria. Los alumnos pagaban una cuota mensual, dependiendo de la seccin. La compaa hizo procesos muy considerables: aumento el nmero de socios, estableci escuelas nocturna y dominicales, organizo sociedades de seoras, consigui no pocos donativos y logr interesar al gobierno general y a los gobernadores de los estados a fin de que suministrarn auxilio moral y material a la obra educativa. Las escuelas normales lancasterianas. Las escuelas de enseanza mutua proporcionaban la educacin elemental, al propio tiempo que instruan a algunos jvenes para las tareas del profesorado. En 1823 el gobierno le concedi a la compaa la primera subvencin. Por ello puede decirse que en este mismo ao surgi la primera escuela normal lancasteriana. Con el tiempo se pens que la formacin de los maestros, para este tipo de escuelas, fuera lo ms completa posible. Todo ello bajo los efectos de los nuevos avances pedaggicos que haban de promover una transformacin de los mtodos lancasteriano, en obsequio de la enseanza simultnea. Durante las dos primeras dcadas de Mxico independiente, destacan algunas figuras tanto por su accin docente como por sus ideas a favor de la educacin popular. Es digno de referir que su idea del sistema lancasteriano no era una reproduccin de la prctica extranjera. Decadencia. Fue en 1870 cuando empoz rpidamente a decaer, por dos poderosos grupos de causas: unas intrnsecas y dimanadas del sistema mismo, recomendable y digno de aplauso ciertamente en su tiempo y en su poca, pero ineficaz de todo punto para realizar y ser acomodado a los procesos de la ciencia pedaggica. , a cuyo irresistible perfeccionamiento hubo de ceder y desaparecer. El grupo de causas extrnsecas que determinaron su

decadencia, estribo en que tanto el gobierno general como el municipio, empezaron a fundar y a sostener mejores escuelas primarias, cambiando lentamente el sistema y acomodndose en cierto grado a los adelantos de la poca. En 1890, despus de 68 aos de existencia, fue disuelta la compaa. Juicio sobre la pedagoga lancasteriana. Hubo dos clases de escuelas lancasterianas: Las que dependieron directamente de la compaa y que fueron ms conservadoras en su plan de enseanza y en su organizacin. Las que se fundaron de una manera autnoma y que se singularizaron por las reformas que llevaron a cabo, sobre todo por las nuevas materias de enseanza que introdujeron.

En cuanto a la disciplina era excelente; pero tan solo en apariencia. Pues el fin supremo de la disciplina escolar, los nios aprendan a gobernarse a s mismos, no pudo, ciertamente, lograrse por el abuso sistemtico de premios, faltando el factor ms importante: la direccin de un maestro carioso y verdadero psiclogo. El lujo de premios que se empleaba en vez de despertar una noble emulacin, slo originaba la codicia en unos producindose el completo embotamiento de otros. Es cierto que la pedagoga lancasteriana se revel como un mecanismo complicado poco fecundo. Pero en descargo de estas deficiencias pedaggicas, la obra de las escuelas lancasterianas revisti grande e insustituible importancia ya que: A) La compaa lancasteriana es la primera institucin que se preocupa en Mxico del grave y delicado problema de la enseanza primaria popular. B) La compaa es un vivo y valioso ejemplo de lo que puede lograr la iniciativa privada en materia de educacin. C) Por los antecedentes polticos de la compaa y la grande habilidad con que se entendi y practic la tolerancia de la enseanza de la religin, las escuelas fundadas por ella contribuyeron, a manera de instituciones de vanguardia, a promover y hacer viable el postulado de la enseanza libre.