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Cuando La Ciencia Nos Alcance

Shahen Hacyan

1.- COMIT DE SELECCIN


Dr. Antonio Alonso Dr. Gerardo Cabaas Dr. Juan Ramn de la Fuente Dr. Jorge Flores Valds Dr. Leopoldo Garca Coln !c"erer Dr. #om$s Gar%a Dr. Gon%alo &a'((ter Dr. Ra)l &errera Dr. Jaime *artuscelli Dr. &ctor +a,a Jaimes Dr. *anuel -eimbert Dr. Juan Jos Ri,aud Dr. Julio Rubio .ca Dr. Jos !aru/"$n Dr. Guillermo !obern Coordinadora: *ara del Carmen Faras

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INTRODUCCIN
0ste libro contiene una seleccin de artculos de di,ulgacin cient(ica 1ue publi1u en los diarios La Jornada 2 Re(orma3 en los )ltimos cinco aos. &e recopilado los 1ue no "an perdido actualidad4 creo 1ue el presentarlos en orden cronolgico puede dar al lector alguna idea de cmo las concepciones cient(icas e,olucionan a lo largo del tiempo3 aun si el inter,alo considerado abarca apenas un lustro. 0stu,e tentado de re,isar 2 reescribir los artculos seleccionados3 con el propsito (undamental de actuali%arlos 2 e,itar repeticiones3 pero decid (inalmente de5arlos tal como (ueron publicados. 0l lector deducir$ por s mismo si "a "abido alg)n a,ance sustancial en los temas tratados4 as mismo3 notar$ 1ue las repeticiones se dan siempre en conte6tos di(erentes3 lo cual muestra 1ue un mismo "ec"o cient(ico puede aparecer en di,ersos $mbitos. Reun los artculos relacionados entre s en captulos3 con el (in de dar una mnima "omogeneidad al material presentado. 0l captulo '3 -ersona5es3 trata de las mu5eres 2 los "ombres 1ue "icieron contribuciones (undamentales a la ciencia a lo largo de la "istoria4 por supuesto3 no se trata de presentar un resumen biogr$(ico sino algunas ancdotas particularmente rele,antes de distinguidos cient(icos. 0l capitulo ''3 0l 7ni,erso3 es un paseo por el espacio sideral3 donde se resean di,ersos descubrimientos astronmicos en di,ersas escalas3 desde planetas "asta el 7ni,erso mismo. 0n el capitulo '''3 Crnicas3 regresamos al mundo "umano8 crnicas de di,ersos descubrimientos cient(icos 2 acontecimientos 1ue tu,ieron in(luencia decisi,a. 0l captulo 'V3 La pseudociencia3 trata de un tema 1ue siempre ser$ de actualidad 2 1ue tanto atrae al gran p)blico3 a pesar de las ad,ertencias desesperadas de los cient(icos racionales. -ero la realidad es m$s misteriosa 1ue las (icciones esotricas3 2 se es el tema del captulo V3 *isterios cu$nticos3 donde se resean los misterios del mundo atmico a la lu% de los descubrimientos m$s recientes. 0sto est$ ligado a otro gran tema3 el lugar de la mente en la ciencia3 problema comple5o sobre el cual "a2 una enorme di,ersidad de opiniones3 unas contrapuestas a otras4 en el captulo V'3 La mente3 trato de presentar3 por medio de di,ersos artculos3 una ,isin personal de este (ascinante 2 a la ,e% espinoso tema. 0l captulo V''3 Las computadoras3 trata de estos aparatos 1ue tan decisi,amente penetraron nuestra ,ida diaria3 2 1ue tantas e6pectati,as "an despertado3 algunas reales 2 otras (alsas. -or )ltimo3 en el captulo V'''3 *iscel$nea3 reun algunos artculos 1ue3 por su contenido3 no caban en ninguno de los captulos 2a mencionados3 pero 1ue tienen un inters particular. -or )ltimo3 1uiero apro,ec"ar este espacio para agradecer a los diarios La Jornada 2 Re(orma la "ospitalidad 1ue me brindaron en sus p$ginas para publicar el material 1ue a1u recopil. 0n particular ,an mis agradecimientos a Ja,ier Flores3 encargado de la polmica seccin de ciencia en La Jornada3 por su in,itacin 1ue me permiti iniciarme como cronista cient(ico3 2 a Dinora" 9as$e% 2 Ja,ier Cru% por el espacio 1ue me o(recieron en la seccin cultural de Re(orma3 donde publico con disciplina semanal la columna :Alep" Cero:.

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I. PERSONAJES
LA *7J0R D0#R;! D0 0'+!#0'+ La Jornada3 < de abril de <==< !i detr$s de todo gran "ombre est$ una gran mu5er3 Albert 0instein no (ue ciertamente la e6cepcin. -ero el apo2o de su esposa3 *ile,a *aric3 no se restringi )nicamente a asuntos (amiliares. A"ora3 algunos llegan al e6tremo de sugerir 1ue el gran (sico plagi las ideas de su cn2uge. &ace un par de aos se inici en las p$ginas de -"2sics #oda23 re,ista de la !ociedad Americana de Fsica3 un debate sobre la in(luencia de *ile,a en la obra de su a(amado esposo. 0l in,estigador 0. &. >al/er3 1ue labora en un instituto en 07A3 a(irm3 bas$ndose en algunas cartas de 0instein a su esposa3 1ue la teora de la relati,idad se debe m$s a *ile,a 1ue a Albert3 1uien la desarroll sin dar ning)n crdito a su compaera. -ara ubicar la "istoria en su conte6to3 recordemos 1ue Albert 2 *ile,a se conocieron en la 0scuela -olitcnica de ?uric"3 donde ambos estudiaban la carrera de (sica. 0lla nunca termin (ormalmente sus estudios3 mientras 1ue l tu,o 1ue posponer la presentacin de su tesis doctoral "asta <=@A. 0n <=@B3 0instein se traslad a la ciudad de 9erna3 !ui%a3 donde consigui empleo en una o(icina de patentes. Albert 2 *ile,a se casaron a principios de <=@C 2 tu,ieron su primer "i5o al ao siguiente. 0n sus ratos libres3 0instein desarroll3 entre otras cosas3 la teora de la relati,idad 1ue "abra de re,olucionar la (sica. Los (rutos de su traba5o (ueron publicados en <=@A3 en la prestigiosa re,ista Annalen der -"2si/. 0n <=@D3 0instein consigui (inalmente un puesto de pro(esor en la 7ni,ersidad de 9erna. 0n cuanto a *ile,a3 abandon de(initi,amente la (sica3 por lo menos "asta donde se sabe. Las cosas no deban de andar bien entre los 0instein3 pues se separaron en <=<E.

Foto de oda de Mi!e"a # A! ert Ein$tein. Vol,iendo a la "istoria del supuesto plagio3 *ile,a seguramente posea tantos conocimientos de (sica como su esposo cuando ambos salieron de la uni,ersidad. !e conser,an ,arias cartas 1ue se escribieron cuando eran no,ios3 en las 1ue 0instein discute sus ideas e incluso se re(iere a :nuestra teora:. 9as$ndose en esa e,idencia3 >al/er conclu2e 1ue las ideas esenciales (ueron de la seora 0instein3 pero 1ue ella pre(iri sacri(icar su carrera para bene(iciar a su esposo3 1uien por su se6o tena m$s posibilidades de conseguir un puesto acadmico. Jo"n !tac"el3 1uien se dedic a la publicacin de los escritos de 0instein3 replic r$pidamente a las especulaciones de >al/er. !eal 1ue3 por mu2 encomiable 1ue (uera rescatar la (igura de *ile,a de la oscuridad3 la "istoria de 0insten e6plotando a su esposa 2 robando sus ideas sonaba m$s a pelcula de &oll2Food 1ue a una e,aluacin

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seria de las e,idencias. G es 1ue en e(ecto3 no "a2 dudas de 1ue 0instein discuta de (sica con su esposa3 pero no se conser,a ning)n testimonio 1ue permita ,alorar la contribucin de sta. 0n respuesta reciente3 >al/er insiste en su "istoria 2 cita un nue,o c"isme8 un conocido (sico ruso3 (allecido en <=H@3 "abra a(irmado 1ue3 en su 5u,entud3 lleg a ,er los artculos manuscritos de <=@A3 los cuales3 seg)n recordaba3 estaban (irmados 0instein *ariti Iel segundo apellido sera una ,ersin en ")ngaro del serbio *aricJ. !in embargo3 "a2 1ue aclarar 1ue esos manuscritos originales nunca "an sido "allados. Cabe preguntarse por 1u los artculos (ueron publicados (inalmente con Albert 0instein como )nico autor3 2 por 1u *ile,a nunca reclam la autora. +o es necesario llegar a e6ageraciones para a(irmar 1ue *ile,a *aric tu,o una in(luencia importante en la obra cient(ica de Albert 0instein3 aun1ue ste nunca le dio el menor crdito en p)blico. Kui%$s en otros tiempos 2 circunstancias3 *ile,a "ubiera desarrollado plenamente sus capacidades intelectuales3 en ,e% de con(ormarse con ser la musa de su ilustre esposo. FARADAG G LA C'0+C'A :L#'L: La Jornada3 C@ de septiembre de <==< 0ste ao se cumple el segundo centenario del nacimiento de *ic"ael Farada23 el gran (sico ingls cu2a obra pocos conocen (uera del medio pro(esional3 pero cu2as in,estigaciones propiciaron la re,olucin tecnolgica del siglo MM . Las contribuciones de Farada2 a la (sica 2 la 1umica (ueron numerosas3 pero en esta nota 1uiero re(erirme )nicamente a su descubrimiento del llamado e(ecto de induccin. A principios del siglo pasado3 'nglaterra ,i,a en plena re,olucin industrial gracias a la in,encin de la m$1uina de ,apor. 0n las ciencias (sicas3 Laplace 2 otros notables cient(icos "aban logrado plasmar la mec$nica de +eFton en un lengua5e matem$tico 1ue permita su aplicacin a problemas pr$cticos. La importancia de las m$1uinas de ,apor3 a su ,e%3 indu5o a cient(icos como Carnot a (undar la termodin$mica3 rama de la (sica 1ue estudia el calor 2 las propiedades trmicas de la materia. 0n esa atms(era de progreso cient(ico 2 tecnolgico3 los (enmenos elctricos 2 magnticos no parecan tener ninguna aplicacin pr$ctica. Cuando muc"o3 los imanes 2 las pilas elctricas ser,an para "acer actos de magia3 2 slo contados cient(icos se interesaban en ellos. 0n <DC<3 Farada2 descubri 1ue una corriente elctrica se genera en un alambre conductor cuando ste se mue,e en la cercana de un im$n. -ero3 en su poca3 tal (enmeno no pareca ser m$s 1ue una curiosidad cient(ica.

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Cuenta Ric"ard Fe2nman en sus Cursos de (sica 1ue cuando Farada2 present su descubrimiento a la comunidad cient(ica3 alguien le pregunt para 1u ser,a3 a lo cual Farada2 respondi con otra pregunta8 :Npara 1u sir,e un recin nacidoO: *edio siglo despus3 #om$s 0dison tu,o la idea de utili%ar el descubrimiento de Farada2 para generar corriente elctrica 2 distribuirla a tra,s de cables por la ciudad de +ue,a Gor/. La primera planta elctrica de la "istoria (ue inaugurada en <DD<. Consista en unas enormes turbinas de ,apor 1ue "acan girar unas grandes bobinas de alambre conductor alrededor de imanes. Debido al e(ecto Farada2 se generaba una corriente elctrica 1ue se poda transmitir por toda la ciudad. La energa trmica se con,erta3 as3 en energa elctrica. -ocos meses despus se inaugur en >isconsin la primera planta "idroelctrica3 en la 1ue el agua de un ro "aca girar las bobinas. #oda la electricidad 1ue consumimos "o2 en da se genera gracias al e(ecto Farada2. )nico 1ue ,ara es el mecanismo utili%ado para "acer girar una bobina alrededor de im$n8 este mecanismo puede ser el (lu5o del agua en una presa3 el (uncionamiento de motor de combustin de petrleo3 la presin del ,apor de agua calentada por el uranio una planta nuclear3 etctera Iel recin nacido creci espectacularmenteJ. Lo un un en

La "istoria de Farada2 es un buen moti,o de re(le6in sobre las supuestas prioridades cient(icas 2 la utilidad de la in,estigacin b$sica. 0n la poca de Farada2 la ciencia aplicada estaba relacionada con las m$1uinas de ,apor4 la electricidad 2 el magnetismo slo interesaban a un reducido n)mero de cient(icos3 1ue los estudiaban por moti,os acadmicos. La "istoria "a demostrado 1ue la ciencia 2 la tecnologa e,olucionan en (orma independiente de planes 2 programas preestablecidos. LA *ARK70!A D0 C&A#0L0#3 *7!A D0 LA FP!'CA 9oletn de la !ociedad *e6icana de Fsica3 enero de <==C 0n <HDQ apareci la primera edicin3 en latn3 de los -rincipia *at"ematica 3 obra de 'saac +eFton 1ue "abra de trans(ormar radicalmente la e,olucin de la ciencia. !u autor sentaba las bases de la (sica terica 2 demostraba 1ue la naturale%a se comporta de acuerdo con le2es matem$ticas bien establecidas4 en particular3 el mo,imiento de los planetas se e6plicaba con la gra,itacin uni,ersal 2 poda calcularse en (orma precisa. -ero3 a pesar de su contundencia3 la (sica de +eFton tard muc"o en arraigarse en el continente europeo. 0n Francia estaba en boga la teora de Descartes3 seg)n la cual los planetas giraban alrededor del !ol arrastrados por inmensos torbellinos de ter. -ara los (ranceses (ue una cuestin de orgullo nacional de(ender la teora de Descartes contra la absurda :accin a distancia: propuesta por el sabio ingls. -oco antes de 1ue +eFton (alleciera3 Voltaire3 el gran poeta 2 no,elista (rancs3 ,isit 'nglaterra. !i bien no lleg a conocerlo personalmente asisti a su (uneral 23 seg)n lo relata l mismo3 1ued "ondamente impresionado por el "ec"o de 1ue3 en 'nglaterra3 un sabio (uera enterrado con los "onores de un re2 I1u di(erencia con su propio pasJ. Voltaire intu2 la trascendencia de la obra de +eFton gracias3 en particular3 a la a2uda de su amigo *aupertuis3 1uien era el )nico cient(ico (rancs 1ue "aba aceptado la teora de +eFton. Voltaire se propuso di(undir la nue,a ciencia en Francia3 pero no era matem$tico 2 slo entenda los rudimentos de la nue,a (iloso(a natural. A(ortunadamente para l 2 para el desarrollo posterior de la (sica3 el destino puso en su camino a la mar1uesa de C"atelet.

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0milie de 9reteuil naci en <Q@H en el seno de una (amilia aristcrata algo ,enida a menos. -as su adolescencia pr$cticamente recluida en su casa3 en medio de libros3 estudiando por su gusto3 "asta 1ue su padre la cas con el mar1us de C"atelet3 un aristcrata pro,inciano 2 o(icial del e5rcito (rancs. Con l3 0milie procre cuatro "i5os3 de los cuales sobre,i,ieron dos.

E'i!ie (re)tei!* 'ar+)e$a de C&ate!et. Como en esa poca no (altaban las guerras3 el mar1us pasaba largas temporadas en el (rente de batalla3 dis(rutando la ,ida de lu5o 1ue solan darse los o(iciales nobles mientras los soldados se masacraban entre s. -ero 0milie no poda ,i,ir sin pasin... 0stablecida en -ars mientras su marido combata en el (rente3 0milie (recuent la corte de Luis MV3 cu2o ambiente lu5oso 2 mundano dis(rutaba plenamente. A" se "i%o de muc"os amigos3 2 algunos amantes4 adem$s3 se apasion por los 5uegos de a%ar3 lo cual le acarreara serios problemas (inancieros durante su ,ida. 0n <QCC3 0milie conoci a Voltaire en una (uncin de pera 2 surgi inmediatamente el gran amor entre los dos. Voltaire tena CD aos 2 2a contaba con una merecida (ama de poeta 2 (ilso(o3 aun1ue su car$cter pendenciero le "aba ganado un gran n)mero de enemigos. -or esa misma poca3 *aupertuis rondaba la corte rompiendo los cora%ones de las nobles damas3 1ue lo perseguan por su sabidura 2 otras ,irtudes. 0milie no (ue a5ena a sus encantos 23 con la intermediacin de Voltaire3 lo con,enci de 1ue le diera clases particulares de geometra 2 de (sica neFtoniana. -ronto la pasin de 0milie desbord los estrec"os marcos de la ciencia3 pero *aupertuis pre(iri re"uirla 2 dio por terminada su instruccin. #u,o 1ue inter,enir Voltaire para 1ue su amada de5ara en pa% al sabio. Con su sarcasmo e irre,erencia3 Voltaire se "aba "ec"o tantos enemigos entre los poderosos 1ue 0milie 5u%g prudente ale5arse con l de -ars. 0l mar1us de C"atelet tena un castillo en Cire23 Lorena3 a donde se mud la pare5a en <QCA4 all "abran de permanecer durante los siguientes die% aos3 sal,o por bre,es estancias en -ars 2 algunos otros ,ia5es. -ero3 poco despus de la mudan%a3 Francia entr en un periodo de pa% 2 el mar1us regres del (rente... #odo parece indicar 1ue el mar1us de C"atelet admiraba pro(undamente a Voltaire3 lo cual no es sorprendente 2a 1ue3 despus de todo3 el gran escritor (ue la (igura intelectual m$s destacada de la Francia prerre,olucionaria. -robablemente el mar1us3 "ombre bonac"n 2 r)stico3 se senta "onrado de 1ue tan ilustre persona5e "iciera (eli% a su esposa con un talento 1ue l estaba le5os de poseer. 0l "ec"o es 1ue (ormaron un armonioso mnage R trois en Cire2. Durante este periodo3 Voltaire 2 0milie se dedicaron al estudio 2 a la literatura. La mar1uesa termin un libro intitulado 'nstitucin de (sica 3 en 1ue e6pona 2 de(enda ,igorosamente la (iloso(a de Leibni%. Vale la pena mencionar3 en particular3 1ue adoptaba el concepto de :(uer%a ,i,a: Ien lengua5e moderno3 energa3

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cinticaJ de Leibni%3 d$ndole la importancia 1ue mereca en contra de la corriente acadmica (rancesa. #ambin en esa poca 0milie escribi su Discurso sobre la (elicidad 1ue3 por instrucciones su2as3 (ue publicado pstumamente. 0n ese libro e6pone su propia (iloso(a8 el (in de la ,ida es la (elicidad 2 sta se alcan%a por medio de la ilusin 2 la pasin. La ilusin act)a sobre el alma para producir emociones 2 pasiones3 tal como en una obra teatral en la 1ue los espectadores "acen caso omiso de 1ue est$n presenciado una representacin IN-irandello "abra ledo a la mar1uesaOJ. Las pasiones dan sentido a la ,ida3 2 la reina de las pasiones es3 por supuesto3 el amor. 0n <QEE Voltaire decide regresar a -ars 2 0milie alterna entre Cire2 2 la corte de Luis MV. :*adame +eFton -ompn:3 como la llamaba en broma Voltaire3 "aba decidido traducir al (rancs los -rincipia3 empresa para la cual estaba especialmente preparada por sus e6celentes conocimientos del latn 2 de la geometra. Con ello esperaba (amiliari%ar a sus compatriotas con la obra del gran ingls. 0s tambin por esa poca cuando surgen las primeras di(icultades entre los amantes3 en parte por las grandes deudas contradas por 0milie en el 5uego 2 1ue Voltaire tena 1ue cubrir3 pero principalmente por1ue el (ilso(o se enamor de una sobrina su2a3 pro,idencialmente ,iuda en plena 5u,entud. 0n <QED la pare5a regresa a Lorena3 esta ,e% a la corte de 0stanislao3 depuesto re2 de -olonia3 a 1uien su protector Luis MV "aba cedido ese territorio (rancs como premio de consolacin. Fue all donde 0milie ,ol,i a enamorarse3 1ui%$s por despec"o3 de un mediocre gal$n de la corte llamado !aint Lambert3 1ue pretenda ser poeta. Cuenta el criado de Voltaire3 principal (uente de los c"ismes de la pare5a3 1ue su amo encontr un da a la mar1uesa en bra%os de !aint Lambert 2 estu,o a punto de batirse con l en duelo4 pero 0milie con,enci a Voltaire de 1ue si "aba tomado un amante era para a"orrarle sus energas 2 conser,arlo en buena salud3 lo cual Voltaire acept de buena gana3 1ui%$s no tanto por la lgica del ra%onamiento sino por1ue l mismo andaba tras su bella sobrina. -ero la pasin por !aint Lambert acab en tragedia8 a los EB aos3 0milie 1ued encinta 2 ese embara%o tardo "abra de costarle la ,ida. A principios de <QE= 0milie regres gr$,ida a -ars3 acompaando al re2 0stanislao. Durante ese tiempo traba5 (renticamente en la traduccin al (rancs de los -rincipia de +eFton3 mientras el (uego de la pasin la consuma. !e conser,an m$s de D@ cartas 1ue escribi a su amado !aint Lambert en Lorena3 a las 1ue ste contestaba de ,e% en cuando sin muc"a inspiracin.< SS+ota<TT SNota 1T Segn dice ngeles Mastretta, en Mujeres de ojos grandes, las mujeres inteligentes se enamoran como idiotas. 0n agosto regres a Lorena para dar a lu% una nia. Cuando pareca 1ue los peligros del parto "aban pasado3 s)bitamente3 en la noc"e del <@ de septiembre3 0milie muri. Alrededor de su lec"o de muerte estaban Voltaire3 !aint Lambert 2 el mar1us4 Voltaire3 agobiado3 maldice a gritos a !aint Lambert8 :7sted me la mat.: -ocos das antes de morir3 0milie "aba terminado la traduccin de los -rincipia. La ,ersin en (rancs de los -rincipia (ue publicada en <QA= 2 es3 "asta la (ec"a3 la )nica traduccin reconocida en ese idioma. La semilla 1ue de5 0milie ca2 en terreno (rtil4 mientras en 'nglaterra los discpulos de +eFton se empantanaban en las demostraciones geomtricas de su maestro3 los matem$ticos (ranceses de la segunda mitad del siglo MV''' desarrollaban la mec$nica en una nue,a ,ersin del c$lculo di(erencial e integral. La culminacin de esta obra es la monumental *ec$nica celeste de Laplace3 1ue contiene los (undamentos de la mec$nica cl$sica en el lengua5e matem$tico actual.

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#ambin la (sica tiene una musa. 9'9L'.GRAFPA 9adinter3 0lisabet"3 0milie3 0milie3 Flammarion3 -ars3 <=DC. Vaillot3 Ren3 *adame du C"atelet3 Albin *ic"el3 -ars3 <=QD. LA V'DA 0RU#'CA D0 0'+!#0'+ Re(orma3 <Q de no,iembre de <==E +o slo los miembros de la (amilia real brit$nica est$n e6puestos a 1ue sus ,idas pri,adas se ,uel,an del dominio p)blico. #ambin los grandes cient(icos corren ese riesgo3 como demuestra el caso reciente de Albert 0instein. 0instein de53 al morir en <=AA3 cientos de miles de cartas 2 documentos 1ue est$n actualmente en proceso de edicin. 0n <=DH3 los "erederos de 0instein pusieron a disposicin de los "istoriadores las cartas de amor 1ue le escribi a *ile,a *aric cuando eran no,ios. Las cartas re,elaron detalles desconocidos e inesperados de su relacin. Albert 2 *ile,a se conocieron en <D=H en el #ecnolgico de ?uric"3 donde ambos estudiaban (sica. 0l tena <Q aos 2 ella B<. 0l no,ia%go dur "asta su boda en <=@C3 cuando el 5o,en 0instein consigui (inalmente un traba5o en una o(icina de patentes en 9erna. Durante esa poca 0instein elabor la teora de la relati,idad4 ese traba5o 2 otros 1ue public en <=@A "abran de re,olucionar la (sica de este siglo. Gracias a la (ama 1ue ad1uiri3 obtu,o en <=@D un puesto en la 7ni,ersidad de 9erna 2 pudo dedicarse por entero a la (sica. 0n cuanto a *ile,a3 nunca acab sus estudios 2 se con,irti en ama de casa. &asta a1u la biogra(a o(icial. Al principio3 las cartas a *ile,a estaban escritas en un tono (ormal3 pero pronto se ,ol,ieron apasionadas. 0mpero3 *ile,a no era del gusto de la (amilia 0instein. 0n una carta de 5ulio de <=@@ Albert le cuenta a su amada la escena 1ue protagoni% la seora 0instein al enterarse de los pro2ectos matrimoniales de su ,$stago8 mam$ se arro5 sobre la cama 2 se puso a llorar como una nia. *e di5o8 est$s arruinando tu (uturo S ... T ninguna (amilia decente la aceptara S ... T si llega a tener un beb te ,er$s en un lo S ... T Go negu ,iolentamente 1ue "ubiramos ,i,ido en el pecado ... -ero la 5o,en pare5a sucumbi al pecado durante unas ,acaciones 1ue tomaron en el Lago Como3 en el ,erano de <=@<. #al como lo tema la seora 0instein3 *ile,a 1ued embara%ada. -ara ocultar el "ec"o3 se retir a la casa de sus padres en una pe1uea ciudad serbia. All3 Albert le escriba 2 le contaba con entusiasmo el desarrollo de sus in,estigaciones3 las 1ue lo lle,aran al poco tiempo a (undar la teora de la relati,idad. De paso le aseguraba 1ue estaba buscando traba5o para casarse con ella 2 "acerse cargo del beb 1ue estaba por llegar. -ero esa parte 1ued en promesas 2 *ile,a3 a)n soltera3 dio a lu% una nia en enero de <=@B. Albert 2 *ile,a se casaron (inalmente en enero de <=@C 2 tu,ieron dos "i5os dentro del matrimonio. La )ltima alusin a su "i5a aparece en una carta de septiembre de <=@C. Despus3 nunca m$s ,ol,eran a mencionarla 2 "asta a"ora el destino de su "i5a sigue

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siendo un misterio. 0s posible 1ue la "a2an dado en adopcin3 pero las in,estigaciones en los registros ci,iles de la poca no "an proporcionado ninguna pista. 0l matrimonio no (ue e6itoso. *ile,a su(ra de ata1ues de melancola3 1ue 0instein ac"acaba a la "erencia de su madre. -ara ma2or desgracia3 el "i5o menor empe%aba a dar muestras de la en(ermedad mental 1ue lo tendra recluido en un sanatorio durante su edad adulta. La pare5a se separ en <=<E 2 *ile,a se mud a ?uric" con los dos "i5os. 0n <=<=3 0instein3 en la cima de su gloria3 se ,ol,i a casar3 esta ,e% con su prima 0lsa. 0lla lo acompa a 07A3 a donde llegaron "u2endo del na%ismo3 2 all muri el cient(ico en <=AH. Al parecer3 el segundo matrimonio tampoco (ue e6itoso3 pues aos m$s tarde de "aberse casado 0instein con(es a un amigo su2o 1ue nunca "aba tenido suerte con las mu5eres. NKu se puede concluir de todo estoO !abemos a"ora 1ue la teora de la relati,idad (ue concebida en medio de un drama pasional3 pero esto no implica 1ue la pasin (omente siempre la creacin cient(ica. Cuando muc"o3 esta "istoria demuestra 1ue la ,ida pri,ada de un genio puede ser tan agitada como la de un com)n mortal. NOTA8 Me corrige Dbora: "Hay una conclusin evidente. a !obre Mileva era melanclica !or"ue don #lberto debi ser uno de esos cient$%icos egocntricos, absortos en su trabajo, "ue no !elan a sus es!osas y las tratan como sirvientas &y todav$a se "uejaba de su suerte con las mujeres'"

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II. EL UNI,ERSO
N7+ &.G. +0GR. A*0+A?A A LA #'0RRAO La Jornada3 < de mar%o de <==C &o2 en da no basta "acer un descubrimiento cient(ico importante. &a2 1ue saber3 adem$s3 :,ender el producto: para no 1uedar (uera del presupuesto destinado a la ciencia 2 del circuito de premios. Atr$s 1uedaron los cient(icos encerrados en su mtica torre de mar(il3 pues a ellos no les tocar$ nada. &ace algunos das apareci en la prensa una noticia seg)n la cual la #ierra estara amena%ada por un gigantesco "o2o negro 1ue se descubri en el centro de la Va L$ctea. La in(ormacin se origin3 al parecer3 en una con(erencia de prensa o(recida por los astrnomos 1ue "icieron el descubrimiento. La "istoria3 en realidad3 no es mu2 nue,a. -ara empe%ar3 recordemos 1ue un "o2o negro es una concentracin mu2 grande de masa3 cu2a atraccin gra,itacional es tan (uerte 1ue no permite 1ue la lu%3 ni ninguna seal o cuerpo material3 pueda escapar de su super(icie. De acuerdo con los conocimientos actuales de la astro(sica3 las estrellas brillan por las reacciones nucleares 1ue se producen en sus centros3 tal como gigantescas bombas atmicas. Cuando se agota el combustible nuclear3 las estrellas se en(ran 2 empie%an a contraerse ba5o su propia (uer%a gra,itacional. Las estrellas muc"o m$s masi,as 1ue el !ol pueden con,ertirse as en "o2os negros3 concentraciones de materia de slo unos cuantos /ilmetros de radio Iincidentalmente3 se no es el destino del !ol3 1ue se con,ertir$ en enana blanca dentro de unos A @@@ @@@ @@@ de aosJ. !in embargo3 las estrellas masi,as podran no ser el )nico origen de los "o2os negros. 0n los )ltimos aos se "an descubierto e,idencias de 1ue (enmenos mu2 e6traos suceden en los n)cleos de las gala6ias. Recordemos 1ue las estrellas se agrupan en gala6ias3 1ue son conglomerados de miles de millones de estrellas. La Va L$ctea 1ue se puede obser,ar en un cielo nocturno mu2 despe5ado es en realidad una gala6ia a la 1ue pertenece nuestro !ol. Con el adelanto de las tcnicas astronmicas se "a descubierto 1ue muc"as I1ui%$s todasJ gala6ias tienen concentraciones e6tremadamente grandes de materia Iestrellas 2 gas ioni%adoJ en sus centros. &asta a"ora3 la )nica e6plicacin 1ue se tiene es 1ue e6iste alg)n cuerpo cu2a masa e1ui,ale a la de ,arios millones de estrellas3 1ue mantiene unidas a las estrellas. !eg)n los conocimientos actuales de la (sica3 tal cuerpo slo podra ser un "o2o negro. -ero tampoco se puede e6cluir alg)n (enmeno totalmente desconocido. Lo interesante es 1ue incluso nuestra gala6ia muestra e,idencias de estos e6traos (enmenos en su centro3 tal como lo in(orm la prensa recientemente. A"ora3 en cuanto a la parte sensacionalista de la noticia3 "a2 1ue aclarar 1ue un "o2o negro3 a gran distancia3 atrae gra,itacionalmente como cual1uier cuerpo masi,o en el 7ni,erso8 con una (uer%a 1ue disminu2e como la distancia al cuadrado3 tal como lo descubri +eFton "ace 2a tres siglos. G3 por otra parte3 1ue el centro de nuestra gala6ia se encuentra a una distancia tal 1ue la lu% tardara C@ @@@ aos en llegar a" Icuando tarda un segundo en ir de la #ierra a la LunaJ. !i a alguien le preocupa un encuentro con un "o2o negro3 debera preocuparse antes con la posibilidad3 menos remota3 de 1ue la #ierra caiga al !ol3 lo cual no es posible a menos de 1ue una estrella pase mu2 cerca de nuestro !istema !olar 2 perturbe dr$sticamente la rbita terrestre.

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-ara tran1uili%ar a los lectores aclaremos 1ue la estrella m$s cercana al !ol se encuentra a una distancia 1ue le tomara a la lu% cuatro aos recorrer4 2 esa estrella de(initi,amente no se mue,e en nuestra direccin. LA! +790! *;! V0L.C0! D0 LA GALAM'A Re(orma3 B@ de octubre de <==E Cosas e6traas suceden en el 7ni,erso. A medida 1ue se per(eccionan los instrumentos de obser,acin Itelescopios gigantes3 satlites3 radiotelescopios3 etc.J se re,ela la imagen de un uni,erso en e6tremo ,iolento 2 turbulento3 donde se liberan en instantes cantidades de energa comparables a las de miles o millones de estrellas. 0l uni,erso apacible en el 1ue brillan tran1uilamente los astros 2a es un concepto del pasado. N-or 1u apenas a"ora nos percatamos de esos (enmenos tan ,iolentosO La ra%n es sencilla8 nuestros o5os slo son sensibles a la lu% ,isible. La lu%3 en general3 es una onda o radiacin electromagntica 1ue se mani(iesta en di,ersas (ormas8 ondas de radio3 lu% in(rarro5a3 ,isible 2 ultra,ioleta3 ra2os M 2 gamma. !i pudiramos ,er directamente esas otras radiaciones3 el aspecto del 7ni,erso sera mu2 distinto. 0s apenas en este siglo 1ue se "an podido (abricar detectores sensibles a todas esas radiaciones3 para as compensar las limitaciones de nuestros sentidos. Gracias a los radiotelescopios3 1ue empe%aron a construirse 5usto despus de la segunda Guerra *undial3 (ueron descubiertas numerosas gala6ias 1ue emiten cantidades colosales de energa en (orma de ondas de radio Ilas gala6ias son conglomerados de miles de millones de estrellasJ. 0n los casos m$s e6tremos3 la radiacin no pro,iene de las estrellas3 sino de gigantescas nubes de gas 1ue parecen (luir desde la regin central de la gala6ia. 0l caso m$s interesante es el de los cuasares3 descubiertos en los aos sesenta. A tra,s de un telescopio ptico Ies decir3 sensible a la lu% ,isibleJ un cuasar tiene la apariencia de una estrella com)n3 pero el an$lisis de su lu% re,ela3 1ue son los ob5etos m$s distantes del 7ni,erso. -or medio de radiotelescopios se "a descubierto 1ue algunos cuasares e2ectan c"orros de gas a ,elocidades cercanas a la de la lu%. &asta a"ora nadie sabe con certe%a cu$l es el mecanismo (sico 1ue produce un cuasar3 aun1ue "a2 algunas "iptesis al respecto3 basadas en la presencia de una gigantesca concentracin de masa3 I1ui%$s un "o2o negroJ 1ue (orma un torbellino de gas3 el cual (uncionara como una especie de can doble.B SS+ota BTT SNota -T (ara m)s in%ormacin, vase Dult*in, D., +uasares: en los con%ines del ,niverso, coleccin a ciencia desde M-ico . a ciencia !ara todos/, 0+1 &asta a"ora se crea 1ue estos (enmenos ocurren en las regiones m$s remotas del 7ni,erso3 de donde la lu% tarda miles de millones de aos en llegar "asta nosotros. -ero en mar%o de este ao3 los radioastrnomos latinoamericanos Luis F. Rodrgue%3 del 'nstituto de Astronoma de la 7+A* 3 2 Fli6 *irabel3 del Centro de !acla2 en Francia3 descubrieron un curioso ob5eto3 parecido a un cuasar en miniatura3 ubicado en la Va L$ctea3 nuestra propia gala6ia. !e trata de una (uente radioemisora doble3 con el nombre poco sugesti,o de GR!<=<AV<@A3 1ue "aba sido detectada pre,iamente como una (uente de ra2os garnma. Las obser,aciones radioastronmicas re,elaron 1ue consta de dos grandes nubes de gas 1ue se mue,en en direcciones contrarias a una ,elocidad de BQA @@@ /ilmetros por segundo3 casi tan r$pido como la lu% Ide "ec"o3 las nubes aparentan mo,erse m$s r$pido 1ue la lu% debido a una ilusin ptica relacionada con el retardo de las seales luminosasJ. #odo indica 1ue el ob5eto est$ a unos E@ @@@ aos lu% de

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distancia Ies decir3 su lu% tard E@ @@@ aos en llegarnosJ3 lo cual lo sit)a pr$cticamente dentro de nuestra pe1uea ,ecindad en el 7ni,erso. Los c$lculos muestran 1ue las dos nubes se encuentran a una temperatura de unos < @@@ @@@ @@@ de grados 2 poseen una masa e1ui,alente a un tercio de la de la Luna. La e6plosin 1ue separ esas nubes dur cerca de tres das3 durante los cuales la misteriosa m$1uina central 1ue las e6peli gast la energa de <@@ @@@ @@@ de soles 5untos. !i no ,imos la e6plosin en el cielo nocturno es por1ue pr$cticamente no emiti lu% ,isible. NKu produ5o esa tremenda e6plosinO &asta a"ora es un misterio. !eguramente muc"os astro(sicos in,ocar$n la "iptesis de un "o2o negro 1ue produce un remolino de gas incandescente3 a tra,s del cual (lu2e la materia 1ue el "o2o no llega a engullir. 0sta "iptesis e6plica algunas propiedades de los cuasares Imas no todasJ3 pero es dudoso 1ue se pueda aplicar a GR!<=A@V<@A. 0s m$s probable 1ue "a2an inter,enido (enmenos (sicos 1ue por a"ora nos son totalmente desconocidos. Como deca &amlet8 :&a2 m$s cosas en el cielo 2 la #ierra3 &oracio3 1ue las 1ue se suea en tu (iloso(a.: V'AJ0 A LA! 0!#R0LLA!8 NR0AL'DAD . 'L7!'U+O Re(orma3 <@ de no,iembre de <==E 7no de los m$s grandes sueos de la "umanidad es ,ia5ar por el espacio csmico3 ,isitar otros mundos 2 tal ,e% "acer contacto con otras ci,ili%aciones. A primera ,ista3 este sueo no parece tan irreali%able si tomamos en cuenta 1ue 2a ,arios ,e"culos espaciales se "an posado sobre la Luna 2 *arte3 2 algunos "an llegado "asta los planetas m$s remotos. NKu tan (actible es dar el siguiente paso 2 llegar a las estrellasO -ara darnos una idea de las distancias csmicas3 la lu% emitida por el !ol tarda unos oc"o minutos en llegar a la #ierra 2 cinco "oras 2 media en alcan%ar -lutn3 el planeta m$s le5ano del !istema !olar. -ero3 m$s all$ de -lutn3 e6iste un enorme abismo "asta la estrella m$s cercana3 Al(a Centauri Ien la constelacin del CentauroJ4 la lu% de este astro ,ecino tarda cuatro aos en recorrer la distancia 1ue lo separa de nosotros. 0sto3 a su ,e%3 es una insigni(icancia en comparacin con el tamao de una gala6ia. +uestro !ol se encuentra en la peri(eria de una gala6ia compuesta de miles de millones de estrellas3 2 la lu% tarda cerca de <@@ @@@ aos en atra,esarla de un lado a otro. Debido a las enormes distancias interestelares3 la tecnologa espacial actual es del todo inadecuada para llegar a una estrella3 incluso la m$s cercana. La ,elocidad tpica de un ,e"culo espacial utili%ado "o2 en da es de unos <@ /ilmetros por segundo3 pero a esta ,elocidad la na,e tardara m$s de <@@ @@@ aos en alcan%ar Al(a Centauri. !e puede especular 1ue en el (uturo se construir$n ,e"culos muc"o m$s r$pidos3 pero a1u aparece la primera limitacin impuesta por la naturale%a. De acuerdo con la teora de la relati,idad de Albert 0instein3 ning)n cuerpo material puede mo,erse m$s r$pido 1ue la lu%3 cu2a ,elocidad es de unos C@@ @@@ /ilmetros por segundos. 0instein demostr 1ue un cuerpo material necesitara una cantidad in(inita de energa para alcan%ar tal ,elocidad o3 dic"o de otro modo3 todo el 7ni,erso usado como combustible no le sera su(iciente. 0ste "ec"o (undamental se "a con(irmado plenamente a lo largo del presente siglo. A(ortunadamente para los ,ia5eros csmicos3 la misma teora de la relati,idad predice 1ue el tiempo transcurrido en una na,e espacial se contrae si sta ,ia5a a una ,elocidad mu2 cercana a la de la lu%. -or e5emplo3 un ,ia5e de ida 2 ,uelta a ==.==W de la ,elocidad de la lu% 2 1ue tarde Q@ aos medidos en la #ierra3 slo durara un ao para los tripulantes

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Istos regresaran m$s 5,enes 1ue sus nietosJ. 0sta contraccin del tiempo resulta mu2 con,eniente para los ,ia5eros espaciales3 pero slo se produce a ,elocidades e6tremadamente cercanas a la de la lu%. 0l problema principal3 entonces3 es alcan%ar una rapide% casi luminaria3 lo cual re1uiere cantidades colosales de energa. 7n co"ete espacial como los 1ue se utili%an en la actualidad sera un medio de transporte sumamente ine(iciente para ir "asta las estrellas3 2 es 1ue el co"ete in,ierte casi toda su energa en transportar su propio combustible. -or supuesto3 la carga sera menor mientras m$s e(iciente sea el combustibl@...e3 pero aun en el caso m$s ideal Ipor e5emplo3 un combustible de materia 2 antimateria3 como en algunas pelculas de ciencia (iccinJ un c$lculo no mu2 complicado demuestra 1ue toda la energa disponible en la #ierra sera insu(iciente para 1ue un co"ete espacial se acer1ue a la ,elocidad de la lu%. 0s m$s (actible construir un ,e"culo espacial 1ue se propulse de una manera menos con,encional3 aun1ue se mue,a a una ,elocidad muc"o m$s modesta 1ue la lu%. 0n los aos cincuenta se desarroll el llamado -ro2ecto .rin3 en los 07A . !u ob5eti,o era disear un co"ete propulsado por bombas atmicas 1ue e6plotaran contra un escudo colocado en la parte posterior de la na,e4 la (uer%a de la e6plosin podra impulsar la na,e "asta ,elocidades de unos <@ @@@ /ilmetros por segundo. Los c$lculos demostraron 1ue la idea no era descabellada8 por e5emplo3 una na,e espacial de unas E@@ @@@ toneladas3 propulsada por unas C@@ @@@ bombas atmicas3 llegara en un siglo a Al(a Centauri. 0l ,ia5e durara demasiado I2 la contraccin relati,ista del tiempo sera insigni(icanteJ3 pero este incon,eniente se podra compensar de otras (ormas8 por e5emplo3 por medio de "ibernacin3 o Xcomo lo propuso el (sico Freeman D2son3 participante del pro2ectoX con colonias espaciales 1ue se iran reproduciendo a lo largo del ,ia5e Iaun1ue 1ueda la duda de cmo se comportaran los "umanos en condiciones tan singulares8 N,i,iran en pa% 2 armonaOJ. !e constru2eron algunos prototipos impulsados por bombas comunes3 pero el pro2ecto se detu,o en <=HA3 probablemente a ra% de la pro"ibicin de e6plosiones nucleares en la atms(era. 7n mecanismo de propulsin m$s interesante (ue propuesto por R. 9ussard en <=H@. La idea consiste en dotar al ,e"culo espacial de un inmenso plato recolector para recoger el material interestelar. 0ste material es el 1ue (orma las nebulosas Iinmensas 2 mu2 tenues nubes de "idrgeno 2 otros elementosJ 1ue se encuentran en el espacio csmico. 0l material se utili%ara como combustible en un reactor de (usin nuclear 2 el procedimiento e,itara tener 1ue transportar el combustible en la misma na,e. 0l problema3 sin embargo3 es 1ue el "idrgeno de las nubes interestelares es en e6ceso ine(iciente para producir reacciones nucleares3 2 es poco probable 1ue alguna ,e% se pueda apro,ec"ar. Los reactores de (usin nuclear 1ue actualmente se encuentran en etapa e6perimental utili%an deuterio como combustible3 el cual es mu2 escaso en el espacio interestelar. De todos modos3 el co"ete de 9ussard3 o alguna de sus ,ariantes3 re1uiere una tecnologa 1ue est$ totalmente (uera de nuestras posibilidades actuales. -or )ltimo3 1uedan posibilidades muc"simo m$s especulati,as3 como el ,ia5ar a tra,s de t)neles en el espacio tiempo4 de ello escribiremos en una pr6ima ocasin. 0n resumen3 1ui%$ en un (uturo mu2 le5ano sea posible transportar algunos "umanos a una de las estrellas m$s cercanas3 suponiendo 1ue tenga planetas "abitables3 aun1ue un ,ia5e as tardara siglos 2 re1uerira cantidades de energa mu2 superiores a las consumidas actualmente en la #ierra. 0n ,ista de las inmensas di(icultades en dar un brinco del !istema !olar a una estrella3 me5or nos "acemos a la idea de 1ue la #ierra no es un planeta desec"able 2 de 1ue es el )nico 1ue ,a a estar a nuestra disposicin por un buen lapso de tiempo. LA C;9ALA CU!*'CA

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Re(orma3 H de abril de <==A N-or 1u es el 7ni,erso tan grandeO N-or 1u son los $tomos tan pe1ueosO La respuesta m$s sencilla es 1ue los seres ,i,os estamos situados en un ni,el intermedio entre la escala csmica 2 la atmica3 pues tenemos 1ue estar compuestos de un inmenso n)mero de $tomos 2 a la ,e% ser su(icientemente pe1ueos para caber en un planeta. De lo contrario no estaramos presentes para "acernos preguntas. #anto el ni,el csmico como el atmico tienen sus propias escalas de distancias 2 de tiempos. La e,olucin csmica re1uiere tiempos del orden de miles de millones de aos4 se calcula la edad del 7ni,erso entre <@ @@@ @@@ @@@ 2 <A @@@ @@@ @@@ de aos. 0n el otro e6tremo3 los procesos atmicos se producen con e6trema rapide%4 el inter,alo m$s corto 1ue ocurre en ese ni,el es de unos<@ BC Ies decir3 <Y< @@@ @@@ @@@ @@@ @@@ @@@ @@@ @@J segundos3 1ue e1ui,ale al tiempo 1ue tarda la lu% en recorrer una distancia 1ue se interpreta como el radio de un electrn. !i di,idimos la edad del 7ni,erso entre ese tiempo atmico Iambos medidos en segundos o cual1uier otra unidad de tiempoJ obtenemos un n)mero enorme3 del orden de <@ E@ Iun < seguido de E@ cerosJ. 0ste n)mero es puro por1ue no depende de las unidades utili%adas Isegundos3 "oras3 siglos... J. +o es ste el )nico n)mero puro 1ue se encuentra en la naturale%a. La (uer%a 1ue domina el comportamiento del 7ni,erso es la gra,edad3 mientras 1ue los (enmenos atmicos est$n regidos por las (uer%as elctricas 2 magnticas. 0s ($cil calcular 1ue la (uer%a elctrica entre un n)cleo de "idrgeno 2 un electrn es unas B.C 6 <@C= ,eces superior a la (uer%a gra,itacional entre esas mismas partculas. 0ste es tambin un n)mero puro3 curiosamente mu2 cercano al <@E@ con el 1ue 2a nos encontramos en un conte6to totalmente distinto. NCoincidenciaO 0n los aos treinta el gran cient(ico ingls A. !. 0ddington3 a 1uien se puede considerar como el (undador de la astro(sica3 elabor una e6traa teora para e6plicar los n)meros del 7ni,erso. La teora de 0ddington (ue publicada pstumamente en <=EH 2 sus conclusiones son tan sorprendentes como incomprensibles. -or e5emplo3 1ue el n)mero de partculas en el 7ni,erso sera e6actamente CYB M <CH M B BAH 3 lo 1ue ,iene a ser apro6imadamente B 6 <@Q= . I!e dice 1ue 0ddington se puso a calcular ese n)mero durante una tra,esa transatl$ntica3 pero parece 1ue nunca termin sus cuentas.J Adem$s3 la ra% cuadrada de ese n)mero I1ue ,iene a ser algo como <@ C= J3 multiplicada por ciertos (actores 1ue in,olucran los n)meros p 2 <CQ3 dara e6actamente la ra%n de las (uer%as elctricas 2 gra,itacionales entre un n)cleo atmico 2 un electrn3 o la edad del 7ni,erso di,idido por el tiempo atmico. 0l n)mero <CQ es otro de los n)meros puros 1ue aparecen en la naturale%a4 su in,erso es una medida de las (uer%as elctricas en el ni,el atmico. Las mediciones modernas dan un ,alor de <CQ.@CH... para este n)mero3 pero en la poca de 0ddington slo se conoca con precisin el primer dgito despus del punto decimal 2 no (alt 1uien especulara 1ue su ,alor e6acto es un n)mero entero. 0l n)mero <CQ desempea un papel (undamental en la teora de 0ddington3 2a 1ue a partir de l deduce la ra%n de masas entre el electrn 2 el protn3 la edad del 7ni,erso3 su masa 2 su radio3 etc. Algunos de sus resultados pudieron pasar como aceptables en su momento3 pero ninguno "a sido con(irmado por mediciones m$s precisas. &o2 en da la teora de 0ddington no pasa de considerarse el delirio e6cntrico de 1uien (uera un brillantsimo cient(ico en sus me5ores tiempos. 0s curioso3 sin embargo3 1ue no (altaran en su poca distinguidos cient(icos 1ue tomaran mu2 en serio su teora. G es 1ue el impacto de un traba5o cient(ico depende muc"o m$s del nombre de su autor 1ue de su contenido. N!0 0M-A+D0 0L 7+'V0R!.O

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Re(orma3 BQ de abril de <==A #odo parece indicar 1ue las gala6ias se ale5an unas de otras 23 por lo tanto3 1ue el 7ni,erso est$ en e6pansin. !in embargo3 la ciencia no debe ser un dogma 2 con,iene re,isar de ,e% en cuando los (undamentos de toda a(irmacin. Veamos en 1u se basa la "iptesis de la e6pansin csmica. La )nica in(ormacin 1ue recibimos de una estrella o una gala6ia Iconglomerado de miles de millones de estrellasJ es por medio de la lu%. Al igual 1ue la lu% del !ol3 la de una estrella o una gala6ia3 al pasar por un prisma3 se descompone en los colores del arco iris Xdel ro5o al ,ioleta3 m$s otras radiaciones in,isiblesX. 7n e6amen m$s detallado de un arco iris re,ela la presencia de ciertas lneas sobrepuestas a los colores3 en lugares bien determinados. Zstas3 llamadas lneas espectrales3 se deben a los $tomos8 cada elemento 1umico tiene su propio con5unto de lneas3 como si (ueran "uellas digitales 1ue lo delatan. Gracias a ellas un 1umico puede determinar en un laboratorio de 1u est$ "ec"o un gas4 o un astrnomo puede deducir 1ue las estrellas est$n (ormadas principalmente de "idrgeno 2 "elio. Adem$s3 las gala6ias e6"iben sus lneas espectrales sistem$ticamente corridas "acia el lado ro5o del arco iris. 0ste e(ecto se interpreta como una e,idencia de 1ue la (uente de lu% se ale5a a gran ,elocidad. Cuando una ambulancia se acerca3 su sirena se o2e m$s aguda3 mientras 1ue se o2e m$s gra,e cuando se ale5a. 0sto se debe a 1ue las ondas sonoras se reciben m$s comprimidas o m$s alargadas3 seg)n si la (uente emisora se acerca o se ale5a. 06actamente lo mismo pasa con la lu%8 las lneas espectrales de una gala6ia 1ue se ale5a se despla%an "acia el lado ro5o del arco iris3 2 el despla%amiento es proporcional a la ,elocidad de la gala6ia. Zste es el llamado e(ecto Doppler.

Ed.in /)

!e* de$%) ridor de !a e01an$i2n de! Uni"er$o.

#odas las gala6ias le5anas e6"iben un corrimiento de sus lneas espectrales3 el cual es ma2or mientras m$s le5os se encuentran. !i eso se debe al e(ecto Doppler3 la conclusin es 1ue el 7ni,erso est$ en e6pansin. G entonces3 alguna ,e% en el pasado3 todas las gala6ias estu,ieron 5untas3 de acuerdo con la teora de la Gran e6plosin. As3 el corrimiento al ro5o permite determinar la distancia a las gala6ias m$s le5anas. 0l caso m$s e6tremo es el de los cuasares3 unos misteriosos ob5etos con apariencia de estrella3 descubiertos en los aos sesenta3 1ue presentan corrimientos al ro5o tan grandes 1ue3 de acuerdo con el e(ecto Doppler3 se ale5aran con ,elocidades comparables a la de la lu% 2 estaran a billones de aos lu% de distancia.

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*u2 pocos astrnomos en la actualidad dudan de la e6pansin del 7ni,erso. !in embargo3 no se puede e6cluir a priori alg)n otro (enmeno (sico3 "asta a"ora desconocido3 1ue tambin produ%ca un corrimiento al ro5o. -or otra parte3 se "an encontrado algunas pare5as de gala6ias 2 cuasares con corrimientos mu2 distintos 2 1ue parecen estar (sicamente unidos. La interpretacin ortodo6a es 1ue se trata de ob5etos sin ninguna cone6in real3 pero 1ue se ,en cerca casualmente3 como cuando la Luna parece estar entre las ramas de un $rbol. -ero los detractores "an obtenido im$genes en las 1ue se aprecian puentes gaseosos 1ue parecen unir a los dos ob5etos csmicos. 7no podra pensar 1ue la comunidad cient(ica estara interesada en aclarar la situacin de una ,e% por todas 2 dirigir los telescopios "acia esos casos e6traos. -or desgracia3 los grandes telescopios del mundo est$n tan solicitados 1ue se encuentran pr$cticamente ,edados a los :"ere5es:3 a 1uienes el sistema se niega a conceder el bene(icio de la duda. &a2 1ue reconocer 1ue la teora de la Gran e6plosin e6plica satis(actoriamente3 adem$s de la e6pansin3 muc"as propiedades del 7ni,erso a gran escala. !in embargo3 no est$ e6enta de ciertas di(icultades 2 sera interesante saber si el corrimiento al ro5o se debe e6clusi,amente al e(ecto Doppler. -ero nos 1uedaremos con la duda por muc"o tiempo a pesar de todos los grandes a,ances tecnolgicos. 0n todos los campos de la ciencia "a23 si no dogmas3 s inercia e intereses creados3 por1ue cientos de cient(icos no ,an a reconsiderar tan ($cilmente una teora a la 1ue "an dedicado su ,ida pro(esional.

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LA L7+A3 L.! CL'*A! G LA V'DA Re(orma3 B< de diciembre de <==A NKu tan probable es la ,ida en el 7ni,ersoO 06isten miles de millones de estrellas en nuestra gala6ia3 2 1ui%$s alrededor de alguna se pudieron dar las condiciones para 1ue surgiera cierta (orma de ,ida. -ero3 "asta a"ora3 se desconoce la probabilidad de 1ue apare%ca la ,ida3 2a 1ue esto depende de muc"simos (actores a)n desconocidos. -ara 1ue un planeta albergue ,ida seme5ante a la nuestra3 es necesario 1ue posea una atms(era3 2 1ue est a tal distancia de una estrella 1ue su temperatura permita el estado l1uido del agua. #ambin es importante 1ue el planeta gire sobre s mismo para repartir uni(ormemente el calor de la estrella sobre su super(icie. .tro (actor crucial es la estabilidad del clima. 0n el caso de la #ierra esta estabilidad est$ relacionada con la presencia de la Luna3 como se "a descubierto recientemente. *ercurio 2 Venus3 los planetas m$s interiores3 giran mu2 lentamente alrededor de sus e5es por1ue las (uer%as de marea del !ol "an en(renado la rotacin de estos planetas desde 1ue se (ormaron Iun da mercurial o ,enusino dura ,arios meses terrestresJ. 0n cambio3 la #ierra 2 *arte se encuentran m$s ale5ados del !ol 2 su (uer%a de marea es menor3 por lo 1ue siguen girando sin grandes alteraciones Iel da marciano es mu2 seme5ante al terrestre8 BE "oras 2 E@ minutosJ. -or otra parte3 las estaciones en la #ierra se deben a 1ue nuestro planeta gira sobre s mismo con el ecuador inclinado unos BE grados con respecto a su rbita alrededor del !ol. Las ,ariaciones de temperatura entre ,erano e in,ierno son mu2 sensibles a esta inclinacin4 se "a calculado 1ue si sta (uera apenas un grado ma2or3 el ,erano en las regiones cercanas a los crculos polares sera B@W m$s caluroso 23 en consecuencia3 los "ielos polares se (undiran m$s en el ,erano. De "ec"o3 se sabe 1ue "a "abido pe1ueas ,ariaciones de la inclinacin de la #ierra sobre escalas de tiempo de millones de aos3 las 1ue est$n relacionadas con cambios clim$ticos importantes. La inclinacin del ecuador de un planeta puede ,ariar por la in(luencia de !ol 2 de otros planetas. 0n principio3 estos cambios son computables3 pero los c$lculos son tan laboriosos 1ue3 "asta "ace poco3 no se "aban obtenido resultados concretos. A"ora3 gracias al uso de supercomputadoras 1ue reali%an millones de operaciones aritmticas por segundo3 2a se tiene una idea m$s clara de lo 1ue sucedi 2 suceder$ en el !istema !olar. 7n resultado inesperado es 1ue un planeta pe1ueo pueda ,ariar la inclinacin de su ecuador en (orma catica3 como un trompo 1ue cabecea. Lo 1ue sal,a a la #ierra de ese comportamiento catico es la Luna3 cu2a atraccin gra,itacional contribu2e a estabili%ar la rotacin de nuestro planeta. !i no (uera por la Luna3 la #ierra dara tumbos bruscos 2 los cambios clim$ticos seran tan ,iolentos 1ue la ,ida no "ubiera podido desarrollarse. De "ec"o3 Venus3 1ue no posee satlite3 gira en sentido contrario3 como si estu,iera ,olteada de cabe%a. 0n el caso de *arte3 cu2os dos satlites son demasiado pe1ueos3 la inclinacin de este planeta "abra ,ariado "asta en <@ grados 2 es probable3 por lo tanto3 1ue los ,eranos marcianos "ace algunos millones de aos "a2an sido lo su(icientemente calientes para 1ue permitieran la e6istencia del agua4 el "ec"o de 1ue su inclinacin actual sea parecida a la de la #ierra sera una mera casualidad. De los cuatro planetas interiores3 llama la atencin 1ue slo la #ierra3 posea un satlite tan grande como la Luna. 0l origen de este astro es incierto. 7na "iptesis es 1ue se "abra (ormado de los peda%os producidos por el c"o1ue de un planeta con la #ierra3 poco despus de la (ormacin del !istema !olar. De ser as3 la presencia estabili%adora de la Luna sera el producto de una enorme coincidencia. A su ,e%3 sin esa

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coincidencia3 no se tendran condiciones adecuadas para la ,ida. #al parece 1ue en la lotera csmica ganamos un premio mu2 especial. +o est$ claro a cu$ntos m$s les toc. +70V.! -LA+0#A! Re(orma3 BA de enero de <==H 0n octubre del ao pasado los astrnomos anunciaron las primeras e,idencias de un planeta alrededor de una estrella3 en la constelacin de -egaso3 a unos A@ aos lu% de distancia. 0l planeta3 unas <A@ ,eces m$s masi,o 1ue la #ierra3 (ue bauti%ado 9elero(onte3 nombre del "roe griego 1ue mont al caballo alado -egaso para matar a la Kuimera Isimbolismo al gustoJ. La semana pasada3 un grupo de astrnomos de la 7ni,ersidad de 9er/ele2 anunci el descubrimiento de otros dos planetas (uera de nuestro !istema !olar. !e trata3 en ambos casos3 de planetas mu2 masi,os3 m$s grandes incluso 1ue J)piter. !i bien se esperara 1ue muc"as estrellas posean planetas a su alrededor3 tal como nuestro !ol3 estos descubrimientos recientes ,ienen a con(irmar 1ue la e6istencia de planetas es un (enmeno bastante (recuente. Los planetas no emiten lu% propia 2 slo son ,isibles por1ue re(le5an la lu% de la estrella alrededor de la cual giran. -or esta ra%n3 es imposible detectar directamente un planeta cerca de una estrella le5ana3 aun con los telescopios m$s potentes. -ara ello es necesario recurrir a alguna tcnica de deteccin indirecta. As como el !ol atrae a los planetas a su alrededor 2 los mantiene girando en sus rbitas3 los planetas tambin atraen al !ol 2 "acen 1ue ste gire alrededor de un punto 1ue no coincide e6actamente con el centro solar. 0n la pr$ctica3 este mo,imiento del !ol es casi imperceptible debido a lo enorme de la masa solar en comparacin con la de los planetas4 J)piter3 por e5emplo3 "ace mo,er al !ol a una ,elocidad de unos E@ /ilmetros por "ora. La situacin es seme5ante a la de un seor mu2 gordo 1ue baila con una dama mu2 li,iana4 ella se mo,er$ m$s r$pido alrededor de su pare5a3 pero l tambin se bambolear$3 aun1ue sea mu2 poco. 0se mo,imiento de la estrella es detectable en principio 2 delata la presencia de un compaero de baile m$s li,iano e in,isible3 1ue slo puede ser un planeta. La lu% emitida por una (uente luminosa en mo,imiento se recibe con ma2or o menor energa seg)n si esa (uente se acerca o se ale5a4 este cambio de energa es proporcional a la ,elocidad. 0n la pr$ctica es sumamente di(cil detectar tales cambios para ,elocidades de slo algunos /ilmetros por "ora3 pero el grupo de la 7ni,ersidad de 9er/ele2 2a domina la tcnica3 por lo 1ue pronto tendremos noticias de muc"os m$s planetas detectados. Los dos planetas recientemente descubiertos est$n alrededor de las estrellas Q@ Virginis3 en la constelacin Virgo3 2 E Q 7rsae *a5oris 3 en la .sa *a2or. Ambas estrellas se encuentran en el ,ecindario del !ol3 a :slo: unos C@ aos lu%3 2 se pueden ,er a simple ,ista en una noc"e clara Ipero ob,iamente no sus planetasJ. 0l planeta alrededor de Q@ Virginis es unas C @@@ ,eces m$s masi,o 1ue la #ierra3 lo 1ue e1ui,ale a nue,e ,eces la masa de J)piter. !e puede calcular3 a partir de los par$metros de su rbita 2 las caractersticas de la estrella3 1ue la temperatura super(icial de ese planeta debe ser de unos DA grados centgrados. !i el planeta es parecido a3 J)piter3 podra tener una atms(era 23 en principio3 agua en estado l1uido4 pero esto slo es una "iptesis3 pues la ,erdadera composicin del planeta es imposible de determinar. 0l otro planeta es unas < @@@ ,eces m$s masi,o 1ue la #ierra 2 su temperatura calculada tambin podra3 en principio3 permitir la presencia de agua en estado l1uido.

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NKu se puede deducir de lo anteriorO La principal conclusin es 1ue los sistemas planetarios3 como nuestro propio !istema !olar3 deben ser bastante (recuentes. De a" a suponer 1ue "a2a ,ida en alguno de esos planetas3 como lo "an sugerido algunos medios de comunicacin3 es pura especulacin. -ara la (ormacin de la ,ida se necesita la con5uncin (ortuita de un enorme n)mero de (actores3 muc"os de los cuales ni si1uiera se conocen. Despus de todo3 aparte de la #ierra3 conocemos oc"o planetas en nuestro propio !istema !olar3 algunos con satlites grandes3 pero ninguno de ellos alberga ,ida. LA V'DA 0+ 0L 7+'V0R!. Re(orma3 <A de (ebrero de <==H &asta la (ec"a3 2 a pesar de los reportes sensacionalistas 1ue aparecen de ,e% en cuando3 no "a2 ninguna e,idencia plenamente con(irmada de 1ue e6ista alguna (orma de ,ida e6traterrestre. !i la ,ida no es e6clusi,a de nuestro planeta3 debe ser3 por lo menos3 un (enmeno bastante raro. -ero N1u tan raroO &a2 1ue tomar en cuenta 1ue la ,ida pudo surgir en la #ierra gracias a la con5uncin e6cepcional de numerosas circunstancias. As3 por e5emplo3 se "a calculado 1ue si el radio de la rbita terrestre (uera slo AW menor3 se producira un e(ecto in,ernadero 1ue "ara e,aporar el agua de los ocanos. 0n el otro e6tremo3 bastara 1ue la rbita terrestre (uera <W ma2or para producir largas eras de glaciaciones. As3 para una estrella como el !ol3 la ,ida slo podra darse en una (ran5a mu2 estrec"a alrededor de ella. -or otra parte3 slo las estrellas parecidas al !ol3 1ue no son las m$s comunes3 permitiran la aparicin de ,ida en alg)n planeta a su alrededor4 las estrellas m$s masi,as 1ue el !ol e,olucionan mu2 ,iolentamente 2 las 1ue son menos masi,as emiten su(iciente energa. Adem$s3 como mencionamos en una colaboracin anterior3 tambin es crucial el "ec"o de 1ue la #ierra posea un satlite masi,o como la Luna3 2a 1ue sta estabili%a el e5e de rotacin terrestre 2 e,ita cambios bruscos de clima. 7na manera popular de estimar a grosso modo el n)mero de ci,ili%aciones e6traterrestres con las 1ue podramos comunicarnos en nuestra gala6ia es por medio de la (rmula de Dra/e. De acuerdo con esta (rmula3 el n)mero probable de tales ci,ili%aciones se obtiene multiplicando el n)mero total de estrellas en nuestra gala6ia por8 <J la (raccin de esas estrellas 1ue son seme5antes al !ol3 BJ la (raccin de ellas 1ue tienen una masa en el rango correcto3 CJ la (raccin de las 1ue poseen sistemas planetarios3 EJ la (raccin de sistemas planetarios con planetas "abitables3 AJ la (raccin de planetas "abitables en las 1ue surge la ,ida3 HJ la (raccin de esos planetas en las 1ue e,oluciona una (orma de ,ida inteligente3 2 QJ la (raccin de ci,ili%aciones e6traterrestres 1ue desarrollan 2 mantienen una tecnologa a,an%ada. !lo los ,alores de algunas de esas (racciones son bien conocidos. #omando en cuenta 1ue e6isten del orden de B@ @@@ @@@ @@@ de estrellas en nuestra gala6ia3 los c$lculos m$s optimistas sit)an entre <@@ @@@ 2 <@@@ @@@ el n)mero de ellas 1ue podran poseer planetas con condiciones adecuadas para el surgimiento de la ,ida. G dado el tamao de la gala6ia3 "abra una distancia promedio de unos <@@ aos lu% entre cada uno de esos mundos "abitables. -ero el problema m$s importante consiste en 1ue tenemos mu2 poca idea de cu$l es la (raccin de planetas "abitables en la 1ue e(ecti,amente surge la ,ida3 2a 1ue3 a pesar de muc"os importantes a,ances3 el origen de la ,ida permanece toda,a3 en buena medida3 en la oscuridad. Recordemos 1ue los seres ,i,os en la #ierra est$n (ormados esencialmente de protenas 2 $cidos nucleicos3 2 si bien se "a logrado producir algunos de estos compuestos en condiciones de laboratorio3 a)n se est$ le5os de dar el enorme

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salto 1ue representara construir un organismo 1ue se nutra 2 reprodu%ca como los seres ,i,os. !e "a calculado 1ue la probabilidad de 1ue se combinen por puro a%ar las molculas necesarias para la ,ida 2 (ormen los ingredientes b$sicos de los organismos ,i,os es seme5ante a la de ganar la lotera en un sorteo con... [un 1uintilln de boletos\ As3 aun con un milln de planetas "abitables en nuestra gala6ia3 la probabilidad de 1ue "a2a una ci,ili%acin como la nuestra en alguna de ellos sera de una en un cuatrilln. 0l "ec"o de 1ue nosotros e6istamos se debera3 pues3 a un increble a%ar3 pero 1ue les "a2a tocado la misma suerte a otros es demasiado esperar. Kueda3 sin embargo3 la posibilidad de 1ue la ,ida no sea el producto del puro a%ar3 sino tenga alg)n origen csmico. De acuerdo con esta interesante "iptesis3 la ,ida sera una especie de :epidemia: csmica 1ue se desarrollara en los planetas 1ue re)nen las condiciones apropiadas. 0n ese caso podra "aber m$s mundos "abitados3 pero eso 2a es otra clase de especulacin. &'!#.R'A! D0 C.*0#A! Re(orma3 BD de mar%o de <==H 0n el 1uinto ao del reino de Justiniano3 en el mes de septiembre3 un cometa (ue ,isto durante ,einte das S...T .c"o aos despus S...T otro cometa apareci S...T Las naciones3 1ue miraban con asombro3 esperaban guerras 2 calamidades de sus (unestas in(luencias3 2 estas e6pectati,as (ueron ampliamente colmadas. Los astrnomos disimularon su ignorancia de la naturale%a de estas resplandecientes estrellas3 pretendiendo representarlas como meteoros 1ue (lotan en el aire4 2 pocos entre ellos aceptaron las nociones simples de !neca 2 los caldeos3 de 1ue son slo planetas con periodos m$s largos 2 mo,imientos m$s e6cntricos. E. GIBBON, La decadencia y cada del Imperio romano 0n tiempos antiguos3 los cometas se consideraban portadores de malos augurios. #oda,a en el siglo MV'' 3 *ilton comparaba a !at$n con un cometa 1ue :de su "orrible pelo sacude pestilencia 2 guerra:. Finalmente3 lsaac +eFton demostr 1ue los cometas obedecen las mismas le2es (sicas 1ue los planetas 2 se mue,en alrededor del !ol en rbitas mu2 elongadas3 a di(erencia de los planetas cu2as rbitas son casi circulares. 7n captulo entero de los -rincipia de +eFton est$ dedicado a los cometas3 2 mu2 particularmente a uno 1ue apareci en <HD@ 2 le permiti comprobar su teora. Al respecto se lee8 0l doctor &alle23 al obser,ar 1ue un notable cometa "aba aparecido cuatro ,eces a inter,alos iguales de AQA aos Ien el mes de septiembre despus del asesinato de Julio Csar4 en AC< d.C.3 durante el consulado de Lampadius 2 .restes4 en <<@H.... 2 a (ines del ao <HD@... J calcul su rbita 2 demostr 1ue se trata del mismo cometa. &alle2 recopil las obser,aciones de muc"os otros cometas. !u nombre est$ asociado al (amoso cometa cu2as apariciones en <AC<3 <H@Q 2 <HDB el astrnomo demostr 1ue correspondan al mismo astro. La )ltima ,isita del cometa de &alle23 2a bastante deteriorado3 ocurri en <=DA. 0l gran "istoriador ingls del siglo MV'''3 0dFard Gibbon3 en su monumental obra sobre el 'mperio romano identi(ic siete apariciones del gran cometa de <HD@ 1ue menciona +eFton. La primera se remonta al ao <QHQ antes de Cristo 2 estara relacionada con un antiguo mito griego seg)n el cual Venus "abra cambiado de (orma3 color 2 curso. La

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cuarta aparicin reportada por Gibbon ocurri poco despus de la muerte de Csar3 en EE a.C . La 1uinta tu,o lugar durante el reino de Justiniano3 en AC<3 una de las pocas m$s tr$gicas de la "istoria europea3 1ue se distingui por terribles guerras3 plagas 2 "ambrunas. La se6ta3 en <<@H3 coincidi con las primeras cru%adas. La sptima3 a (ines de <HD@3 le toc a +eFton 2 sus contempor$neos. 0n cuanto al siguiente retorno del (amoso cometa3 pre,isto para BBAA3 Gibbon conclu2 en tono pro(tico 1ue :1ui%$s podran con(irmar los c$lculos los astrnomos de alguna (utura capital en los desiertos de !iberia o Amrica:. A"ora sabemos 1ue los cometas son pe1ueos peda%os de "ielo 1ue3 al acercarse al !ol3 despliegan una cola 1ue llega a medir ,arios millones de /ilmetros. Los cometas (orman parte de nuestro !istema !olar 2 se encuentran en la llamada +ube de .ort3 m$s all$ de la rbita de -lutn. .casionalmente3 la atraccin gra,itacional de los planetas pro,oca la cada "acia el !ol de un cometa. -or lo general los cometas pasan cerca del !ol una sola ,e% 2 se ale5an para perderse en el espacio4 pero en algunos casos los grandes planetas llegan a perturbar de tal modo sus mo,imientos 1ue sus rbitas se ,uel,en elipses mu2 alargadas4 stos son los cometas 1ue regresan peridicamente. &ace algunos aos3 el (amoso astrnomo ingls Fred &o2le 2 su colaborador +. C. >ic/ramasing"e retomaron la ,ie5a teora de la panespermia 3 seg)n la cual la ,ida se origin en el espacio csmico 2 :contamin: la #ierra. -ara estos astrnomos3 los portadores de la ,ida seran los cometas3 1ue estaran contaminados de molculas org$nicas del espacio 2 las lle,aran "asta la #ierra. 0n ,ersiones posteriores de su teora3 llegaron a a(irmar 1ue los cometas realmente transportan grmenes3 2 1ue los temores de la antig]edad con respecto a estos (enmenos celestes estaban (undamentados. &a2 1ue reconocer 1ue mu2 pocos astrnomos 2 bilogos "an tomado en serio la teora de &o2le 2 >ic/ramasing"e3 pero sus ideas muestran 1ue la in1uietud despertada por los cometas no es incompatible con la racionalidad cient(ica. C7A!AR0! G 9LA!AR0! Re(orma3 < de agosto de <==H -robablemente los ob5etos m$s enigm$ticos encontrados "asta a"ora por los astrnomos son los llamados cuasares . Descubiertos en los aos sesenta3 tienen la apariencia de dbiles estrellas3 pero el an$lisis de la lu% 1ue emiten re,el 1ue son los ob5etos ,isibles m$s le5anos en el 7ni,erso. G para 1ue sean ,isibles3 la cantidad de energa luminosa 1ue generan debe ser miles de ,eces superior a la 1ue emite una gala6ia com)n como la nuestra I1ue contiene unos <@@ @@@ millones de estrellasJ. G por si (uera poco3 esa inmensa cantidad de energa se genera en una regin no m$s grande 1ue nuestro !istema !olar. NCmo se pudo determinar todo lo anteriorO Cuando la lu% de una estrella o una gala6ia se "ace pasar por un prisma se obtiene un arco iris sobre el cual se encuentran sobrepuestas lneas oscuras 2 brillantes. Zstas son producidas directamente por los $tomos 2 corresponden a longitudes de onda bien determinadas3 lo cual identi(ica al elemento 1umico 1ue las emite. Cuando la (uente emisora de lu% se ale5a3 las lneas se despla%an "acia el lado ro5o del arco iris 2 esto permite determinar con precisin la ,elocidad de recesin. 0s as como se descubri 1ue los cuasares se ale5an de nosotros a ,elocidades de decenas de miles de /ilmetros por segundo. -or otra parte3 la teora de la Gran e6plosin postula 1ue el 7ni,erso se e6pande3 de modo tal 1ue la ,elocidad de recesin de un cuerpo csmico es directamente proporcional a su distancia. Gracias a este e(ecto (ue posible determinar 1ue los cuasares son los ob5etos m$s le5anos del 7ni,erso.

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Despus de trece dcadas de estudios se tiene una idea m$s clara de lo 1ue pueden ser los cuasares. #ienen seme5an%as con ciertas gala6ias 1ue se caracteri%an por la generacin3 en sus centros3 de enormes cantidades de energa3 principalmente en (orma de lu% ultra,ioleta e in(rarro5a. 0l modelo m$s aceptado para e6plicar esta generacin de energa es el de un "o2o negro gigantesco 1ue atrae la materia cercana a l. 0sta materia (orma un disco de gas alrededor del "o2o 1ue se calienta a millones de grados 2 genera energa trmica3 lo cual "ace 1ue parte de ese mismo material sea arro5ado a ,elocidades cercanas a la de la lu% 2 otra parte caiga al "o2o 2 se pierda para siempre. De "ec"o3 podra "aber un "o2o negro gigante en el n)cleo de muc"as gala6ias. 0n un principio3 el "o2o negro de,ora todo el material 1ue se encuentra en su cercana3 en el centro gal$ctico3 lo cual produce (enmenos tan espectaculares como los cuasares4 despus3 al agotarse el alimento del "o2o negro3 el n)cleo de la gala6ia se apacigua. As3 se piensa 1ue los cuasares son los n)cleos de gala6ias en pleno proceso de (ormacin. &ace algunos aos se descubri un tipo especial de cuasares 1ue cambian ,iolentamente de brillo en escalas de tiempo desde minutos "asta aos. !e les llam blasares3 por el prototipo de ellos 1ue es 9L Lacerta3 en la constelacin del Lagarto I,isible slo en el &emis(erio !urJ. 7n blasar mu2 estudiado recientemente3 conocido con el nombre de .J BDQ3 tiene la caracterstica de aumentar su brillo cada <B aos. La "iptesis m$s aceptada es 1ue contiene dos "o2os negros en su n)cleo3 girando uno alrededor del otro. Cuando uno de los "o2os negros cru%a el disco de gas (ormado alrededor del otro se producen perturbaciones ,iolentas 1ue aumentan dr$sticamente el brillo del blasar. 0l "ec"o de 1ue .J BDQ es el n)cleo acti,o de una gala6ia (ue con(irmado recientemente gracias a los estudios reali%ados con el telescopio de dos metros del .bser,atorio Astronmico +acional en 9a5a Cali(ornia. 0ri/a 9ente% 2 Debora" Dult%in3 del 'nstituto de Astronoma de la 7+A*3 obtu,ieron por primera ,e% una imagen de .J BDQ en la 1ue se ,e claramente una nebulosidad alrededor 1ue podra ser una gala6ia en pleno proceso de (ormacin3 adem$s de una estructura elongada Iaparentemente un con5unto de gala6ias alineadas o 1ui%$s un c"orro de gas incandescente emitido desde el n)cleo del misterioso ob5etoJ.

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III. CRNICAS
0L AR#0 -0RD'D. D0 C7C&AR0AR La Jornada3 BQ de diciembre de <==C &ace poco m$s de dos siglos3 el gran cient(ico (rancs C"arles Augustin Coulomb reali% un e6perimento crucial para comprender el (enmeno de la electricidad. Con un aparato llamado balan%a de torsin 1ue l mismo constru23 Coulomb midi la repulsin entre dos cargas elctricas 2 demostr 1ue esa (uer%a disminu2e en proporcin in,ersa al cuadrado de la distancia entre las cargas. 0n su poca3 el resultado obtenido pareci mu2 plausible 2 (ue aceptado sin demasiadas ob5eciones3 no obstante lo precario de los datos e6perimentales. Algunas dcadas despus3 2a a mediados del siglo M'M3 el resultado (ue con(irmado e6perimentalmente m$s all$ de cual1uier duda 2 la3 le2 de Coulomb pas a (ormar parte del acer,o de la (sica. 0l "ec"o de 1ue Coulomb obtu,iera e6perimentalmente la le2 1ue lle,a su nombre nunca (ue puesto en duda3 a pesar de 1ue in(orm slo de tres mediciones para sustentar sus resultados X"ec"o del 1ue slo algunos "istoriadores est$n conscientesX. !in embargo3 el especialista en "istoria de la ciencia -. &eering tu,o recientemente la ocurrencia de reconstruir el aparato 1ue Coulomb utili% I2 describi detalladamenteJ con el (in de repetir el e6perimento. 0ncontr 1ue3 debido a la poca precisin del instrumento3 era imposible obtener los resultados 1ue Coulomb "aba obtenido3 por m$s cuidado 1ue se pusiera.C SS+ota CTT 3Nota 45. 1l e-!erimento est) descrito en detalle en el volumen 23 de #merican 4ournal o% (5ysics NDebemos concluir 1ue el gran sabio (rancs recurri a la conocida pr$ctica del :cuc"areo: para a5ustar sus resultadosO La respuesta no es clara. 0l traba5o de &eering acaba de ser reseado en la re,ista !cience3 2 otros "istoriadores de la ciencia sealan 1ue Coulomb bien pudo utili%ar algunas tcnicas3 de las 1ue nunca in(orm3 para obtener resultados con(iables. !in embargo3 lo esencial es 1ue Coulomb tena una idea intuiti,a mu2 clara de lo 1ue debera encontrar. 0n su poca3 se "aba con(irmado plenamente la le2 de la gra,itacin de +eFton3 1ue establece 1ue dos cuerpos masi,os se atraen con una (uer%a 1ue disminu2e en proporcin al cuadrado de la distancia 1ue los separa. !i uno cree en cierta unidad de las le2es de la naturale%a3 puede intuir 1ue la (uer%a elctrica obedece una le2 similar a la gra,itacional. +o "a2 duda de 1ue Coulomb esperaba encontrar el resultado 1ue (inalmente obtu,o. Kui%$s cuc"are un poco sus datos3 pero su intuicin no le (all. As se adelant en ,arias dcadas a sus colegas 2 pas a la "istoria con una le2 (undamental 1ue lle,a su nombre. Comentando el resultado de &eering en !cience3 la "istoriadora *. #rumpler seala atinadamente 1ue :la "abilidad para3 tener una intuicin pro(unda acerca de la naturale%a con slo unos cuantos datos es un arte 1ue se est$ perdiendo:. Desgraciadamente3 la competencia 1ue "a surgido en aos recientes entre los cient(icos de todas las disciplinas est$ propiciando 1ue la in,estigacin cient(ica se pare%ca cada ,e% m$s a una guerra de ,endedores. Con tal de adelantarse a sus colegas3 algunos cient(icos recurren al cuc"areo de datos 2 anuncian ante la prensa descubrimientos sensacionales basados en datos a)n sin con(irmar3 con la esperan%a de atinarle a un premio gordo. 0mpero3 les (alta el talento 1ue tenan los sabios cl$sicos como Coulomb. 9asta recordar algunos casos recientes como el de la (usin en (ro3 la 1uinta (uer%a 2 cual1uier descubrimiento relacionado con el ,irus del sida. 0n todo caso3 los cuc"areadores obtienen una (ama transitoria I2 muc"as citas a sus traba5os3 aun1ue sea para re(utarlosJ. 0n *6ico toda,a no "emos llegado a los e6cesos
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1ue se dan en el -rimer *undo3 pero cada ,e% m$s los in,estigadores se ,en (or%ados a traba5ar para engrosar sus curricula 2 a competir entre ellos para obtener el reconocimiento de los administradores de la ciencia. La )nica ,enta5a de "acer ciencia en el #ercer *undo era traba5ar sin presiones3 pero se est$ perdiendo lamentablemente. LA '+V0+C'U+ D0L -R.GR0!. La Jornada3 <D 2 BA de 5ulio de <==E Cuando Galileo anunci 1ue "aba descubierto con su telescopio ciertas manc"as sobre la super(icie del !ol3 un distinguido telogo lo re(ut3 seg)n se cuenta3 en los siguientes trminos8 :&e anali%ado detenidamente los escritos de Aristteles sobre el !ol 2 en ninguna parte "e encontrado mencin de tales manc"as3 por lo 1ue debo concluir 1ue son ine6istentes.: La ancdota se presenta como una muestra de la estrec"e% de ,isin 1ue imperaba en la poca de Galileo. -ero3 situada en su conte6to3 la reaccin del buen telogo es per(ectamente comprensible. 0n esa poca toda,a no se in,entaba el progreso. La llamada ci,ili%acin occidental naci en Grecia3 de donde se e6pandi por el 'mperio romano. Cuando los cristianos se apoderaron de lo 1ue restaba de ese imperio3 destru2eron con saa todo lo 1ue 1uedaba de esa antigua cultura3 identi(icada con la de sus perseguidores. -ero algunos siglos despus se arrepintieron 2 la cultura griega3 debidamente bauti%ada por #om$s de A1uino3 resurgi3 2 la (iloso(a de Aristteles se ,ol,i artculo de (e Ide lo cual seguramente l mismo se "abra sorprendidoJ. &asta la poca de Galileo no "aba ra%n alguna para suponer 1ue el (uturo pudiese ser me5or 1ue el pasado. *u2 por el contrario3 los europeos estaban con,encidos de 1ue3 despus del apogeo de la cultura griega3 estaban ,i,iendo una era degradada 2 1ue no (altaba muc"o para el (in del mundo. -ruebas de ello eran las m)ltiples epidemias 2 guerras 1ue a%otaban 0uropa. 0l mundo3 al igual 1ue la materia ,i,a3 estaba destinada a la degeneracin 2 la )nica meta le5ana 1ue se ,islumbraba para la "umanidad era el Juicio Final. 'ncluso la edad del 7ni,erso se calculaba en unos cuantos miles de aos 2 se pensaba 1ue el Apocalipsis no estaba le5os. Los "istoriadores narran la "isteria masi,a 1ue surgi en 0uropa en el ao <@@@3 cuando muc"os "ombres pensaron 1ue se sera el )ltimo ao de la #ierra. 0mpero3 de esa cultura en,e5ecida surgieron cient(icos como Coprnico3 ^epler3 Galileo 2 muc"os otros3 1ue 1uisieron ,er al mundo con o5os nue,os 2 trataron de comprenderlo a tra,s de la e6periencia 2 la obser,acin. 0llos pensaban 1ue no todo estaba dic"o3 1ue la ,erdad )ltima no se encontraba en los libros "eredados de la antigua cultura griega3 2 1ue 1uedaban a)n muc"as cosas 1ue los (ilso(os de la antig]edad no se "aban imaginado. La culminacin 2 sntesis de esa nue,a ,isin del mundo (ue la obra de 'saac +eFton. 0n el ao de <HDH apareci el libro 1ue "abra de contribuir (undamentalmente a modi(icar el curso de la "istoria8 los -rincipios matem$ticos de la (iloso(a natural . 0l mundo3 gracias a +eFton3 se re,elaba por primera comprensible8 era un mundo regido por las le2es matem$ticas de la mec$nica. #odo segua un ine6orable orden lgico 2 se poda comprender el curso de los astros resol,iendo ecuaciones3 no consultando libros antiguos. La mec$nica de +eFton no era contemplati,a. A di(erencia de los antiguos3 1ue se con(ormaban con e6plicar la naturale%a pero no pretendan modi(icarla3 la nue,a ciencia o(reca al "ombre la posibilidad de cambiar su estado en la #ierra por algo me5or. 0l mundo no slo se ,ol,a comprensible3 sino mane5able. 0n lugar del Apocalipsis se ,islumbraba una nue,a #ierra -rometida3 a la 1ue se diriga la "umanidad por el camino

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del -rogreso. ICuriosamente3 el mismo 'saac +eFton no (ue (an$tico del progreso. *etido a telogo e "istoriador en sus aos de ,e5e%3 calcul 1ue el Juicio Final debera ocurrir alrededor del ao B@H@.J 0l nacimiento del progreso3 tal como lo entendemos en la actualidad3 puede situarse en la poca de los -rincipios de +eFton3 2 su desarrollo en el siglo MV''' . 0n Francia3 esa poca coincidi con el !iglo de las Luces3 1ue culmin en la re,olucin. 0l polmico Voltaire3 1uien ,isit 'nglaterra 2 estu,o presente en los (unerales de +eFton3 lle, la semilla de la nue,a ciencia a su patria3 donde los sabios (ranceses la recibieron con entusiasmo 2 la culti,aron para darle una (orma 1ue a)n se utili%a en la actualidad.

I$aa% Ne.ton. 0n la poca de +eFton3 5ustamente3 se (undaron la Ro2al !ociet2 en 'nglaterra 2 la Academia de Ciencias en Francia. -or primera ,e% los sabios ocuparon un lugar importante en la sociedad4 2 no era para menos8 ellos eran los portadores del progreso. As3 la cultura occidental dio un giro brusco al pasar del pesimismo de la 0dad *edia al optimismo de la era del progreso. La naturale%a3 era una (uente inagotable de recursos puestos a la disposicin de la "umanidad para sostener su marc"a triun(ante "acia el paraso del progreso. !lo algunos escpticos se atre,ieron a cuestionar las promesas de tanta (elicidad. 7no de ellos (ue Jonat"an !Fi(t3 irlands 1ue ,i,i en Londres durante los aos en 1ue el ,ie5o +eFton a)n presida la Ro2al !ociet2 como (eudo su2o. 0n Los ,ia5es de Gulli,er3 !Fi(t se burla de la locura de los "ombres para lo cual se sir,e de las a,enturas de un marino 1ue conoce tierras supuestamente le5anas. 0n uno de sus ,ia5es Gulli,er ,isita e6traos pases 1ue ,i,en la eu(oria del progreso. Casi tres siglos despus3 !Fi(t parece estarnos obser,ando.

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&'!#.R'A !0CR0#A D0 LA 9.*9A A#U*'CA Re(orma3 H de agosto de <==A 0l H de agosto de <=EA un a,in de los 0stados 7nidos de Amrica arro5 una bomba atmica sobre la ciudad 5aponesa de &iros"ima4 tres das despus le toc el turno a la ciudad de +agasa/i. La segunda Guerra *undial termin en medio de una destruccin sin precedentes3 lograda con un arma (abricada por centenares de cient(icos 2 tcnicos apo2ados por el gobierno del presidente Roose,elt. NCmo pudieron tantos "ombres de ciencia traba5ar en un pro2ecto tan mort(eroO La respuesta es sencilla8 contra todos ellos estaban con,encidos de estar en una carrera con el gobierno na%i para la (abricacin de la bomba atmica. Las sospec"as tenan slidos (undamentos3 2a 1ue el aparato cient(ico 2 tecnolgico alem$n toda,a contaba con su(icientes recursos3 a pesar de la enorme sangra 1ue su(ri por la persecucin de todos los cient(icos 5udos. 0n particular3 se saba 1ue el programa nuclear del rgimen na%i estaba ba5o la direccin del gran (sico >erner &eisenberg. Al trmino de la guerra3 los aliados descubrieron 1ue sus temores "aban sido in(undados3 pues los alemanes nunca intentaron construir un arma nuclear. &eisenberg "aba desec"ado la idea por irreali%able 2 encaminado todos los es(uer%os alemanes a la construccin de un reactor nuclear3 pro2ecto 1ue se "ubiera concretado de no ser por la situacin catica 1ue imperaba en Alemania al (inal de la guerra. !e "a escrito muc"o sobre la "istoria de la bomba nuclear desde el lado de los ,encedores de la segunda Guerra *undial3 pero poco se sabe de lo 1ue sucedi en el campo de los na%is. A"ora la situacin se "a aclarado gracias a 1ue en <==B se abrieron los arc"i,os del !er,icio !ecreto brit$nico relacionados con el programa nuclear alem$n3 2 a su publicacin en (orma de libro I.peration epsilon3 9er/ele23 <==EJ. -arte de la bre,e "istoria 1ue sigue est$ basada3 en estas re,elaciones.

Otto /a&n # Li$e Meitner. La (sica nuclear A principios de los aos treinta se descubri 1ue el n)cleo atmico est$ (ormado por dos tipos de partculas3 protones 2 neutrones3 2 1ue cada elemento 1umico est$ determinado por el n)mero de protones. Alterando este n)mero sera posible3 entonces3 transmutar un elemento en otro3 tal como soaban los al1uimistas en la 0dad *edia. La tcnica m$s prometedora para lograrlo consista en bombardear con neutrones los n)cleos atmicos con el (in de romperlos.

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La primera transmutacin arti(icial de un elemento 1umico (ue lograda en 9erln3 a (ines de <=CD3 por .tto &a"n 2 Frit% !trassmann3 1uienes encontraron 1ue al bombardear el uranio con neutrones se obtena un elemento m$s ligero3 el berilio. &a"n comunic su descubrimiento a su antigua colaboradora Lise *eitner3 re(ugiada en !uecia por su ascendencia 5uda3 2 ella3 5unto con su sobrino .tto Frisc"3 interpretaron correctamente el proceso como una (isin nuclear. 0sto suceda a principios de <=C=4 en septiembre de ese mismo ao &itler in,adi -olonia 2 se inici la segunda Guerra *undial. La reaccin en cadena 0n la naturale%a se encuentran dos tipos de uranio8 el uranio BCD3 cu2o n)cleo consta de =B protones 2 <EH neutrones3 2 el uranio BCA3 1ue tiene tres neutrones menos en su n)cleo. *$s del ==W del uranio 1ue se encuentra en estado natural es uranio BCD. Como lo demostraron +iels 9o"r 2 Jo"n >"eeler 5usto antes de 1ue empe%ara la guerra3 slo el uranio BCA3 el m$s escaso3 es (isionable. -ara (abricar una bomba atmica se necesita una gran cantidad de uranio BCA3 el cual se puede obtener del uranio BCD. !in embargo3 es mu2 di(cil reali%ar esta separacin por1ue las propiedades 1umicas de los dos son idnticas. .tra posibilidad consiste en utili%ar plutonio3 el elemento =E3 1ue es un e6celente material para una bomba atmica por1ue se (isiona al igual 1ue el uranio BCA. 0l plutonio no se encuentra en estado natural3 pero se puede producir arti(icialmente bombardeando el uranio BCD con neutrones. -ara estar seguros de no e1ui,ocarse los aliados desarrollaron las dos opciones8 a &iros"ima le toc una bomba de uranio BCA 2 a +agasa/i una de plutonio. Cuando un neutrn le pega a un n)cleo de uranio BCA o de plutonio 2 lo rompe3 se producen dos n)cleos m$s ligeros 23 adem$s3 dos o m$s neutrones libres. 0stos )ltimos pueden pegar cada uno a otro n)cleo de uranio 2 repetir el proceso3 generando as una reaccin en cadena en 1ue cada ,e% m$s n)cleos de uranio se (isionan. La primera reaccin en cadena del uranio tu,o lugar en la 7ni,ersidad de C"icago en diciembre de <=EB 2 (ue obra de 0nrico Fermi3 re(ugiado de 'talia 2 establecido en los 0stados 7nidos desde <=C=. A partir de ese momento la construccin de la bomba nuclear se redu5o a un problema tcnico.

6erner /ei$en er7. La masa crtica -ara 1ue la reaccin en cadena no se apague3 se necesita 1ue la cantidad de material (isionable sea superior a cierta masa crtica. 0sto 2a era conocido 5usto antes de 1ue se iniciara la guerra3 pero los c$lculos de la masa crtica para producir una e6plosin nuclear eran mu2 inciertos.

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0n <=E@ .tto Frisc" 2 Rudol( -eierls3 re(ugiados en 'nglaterra3 llegaron a la conclusin de 1ue una3 e6plosin nuclear necesita slo unos cuantos /ilogramos de uranio BCA. 7n resultado as acab de con,encer a C"urc"ill 2 Roose,elt de crear el pro2ecto *an"attan para la construccin de una bomba atmica. Al parecer3 &eisenberg3 al principio de la guerra3 "aba calculado la masa crtica 2 encontrado un ,alor de ,arias toneladas de uranio BCA4 en ,irtud de 1ue es imposible reunir esa cantidad3 "abra concluido 1ue (abricar una bomba de (isin sera un sueo imposible. -ara dar una idea del ,alor correcto de la masa crtica3 la bomba 1ue se arro5 sobre &iros"ima contena A@ /ilogramos de uranio BCA. 0n el caso del plutonio3 bastan unos << /ilogramos para construir una bomba atmica si se cuenta con la tecnologa adecuada. 0instein 2 la bomba 0s conocida la "istoria de 1ue Albert 0instein mand un par de cartas al presidente Roose,elt en <=C= 2 <=E@ urgindole 1ue apo2ara la creacin de un programa nuclear para adelantarse a los na%is. La in(luencia de estas cartas se "a e6agerado ampliamente4 como mencionamos3 Roose,elt tom en serio la bomba atmica slo a (ines de <=EB3 cuando los ingleses lo con,encieron de 1ue no se trataba de una ilusin. Al respecto ,aldra la pena aclarar el papel 1ue tu,o 0instein en la (abricacin de la bomba atmica3 2a 1ue en la mitologa popular se considera a este gran cient(ico como el responsable de la terrible arma. Aparte de las cartas a Roose,elt3 la responsabilidad de 0instein no ,a m$s all$ de "aber descubierto la e1ui,alencia entre masa 2 energa3 lo cual e6plica la liberacin de energa en la (isin nuclear3 pero no da ninguna indicacin de cmo lograrla. 0n ese sentido3 Galileo 2 +eFton3 (undadores de la (sica3 seran tan responsables como 0instein. G (inalmente3 no ol,idemos 1ue (ue el gobierno de &arr2 #ruman el cual decidi bombardear Japn3 sin pedirle su opinin ni a 0instein ni a ning)n otro cient(ico. .peracin Zpsilon &asta a1u "emos descrito la situacin en el campo aliado. NKu pasaba mientras en el campo enemigoO 0n Alemania3 el 5e(e del pro2ecto nuclear era >erner &eisenberg3 uno de los (sicos m$s importantes de este siglo3 co(undador de la mec$nica cu$ntica3 cu2o nombre es conocido aun (uera del $mbito de la (sica por estar relacionado al :principio de incertidumbre: de pro(undas implicaciones (sicas 2 (ilos(icas. NRealmente pudieron los na%is construir una bomba atmicaO Durante la guerra3 con todas las comunicaciones cortadas3 la respuesta a esta pregunta no era ob,ia. Despus del desembarco en +ormanda3 los aliados apro,ec"aron el a,ance en territorio na%i para apropiarse de documentos3 e1uipos 2 personal tcnico relacionados con ese pro2ecto. -ara (ines de no,iembre de <=EE era bastante e,idente 1ue los alemanes "aban optado )nicamente por la construccin de un reactor nuclear para generar energa controlable. -ara estar seguros de 1u tanto saban los (sicos alemanes3 los aliados montaron la llamada .peracin Zpsilon3 1ue consisti en secuestrar a die% notables cient(icos alemanes relacionados con el programa nuclear 2 lle,arlos a 'nglaterra. 0ntre los die% se encontraban >erner &eisenberg 2 .tto &a"n. #odos ellos (ueron alo5ados3 incomunicados del resto del mundo3 en una mansin en el pueblo de Farm &all3 cerca de

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Cambridge3 de 5ulio a diciembre de <=EA. .b,iamente en toda la mansin se "aban escondido micr(onos para grabar las con,ersaciones de los cient(icos. Al parecer3 las grabaciones originales se "an perdido3 pero el !er,icio !ecreto brit$nico conser, las transcripciones mecanogra(iadas. 0n <==B 2a no se les consider secretas 2 (ueron publicadas en (orma de libro apenas el ao pasado. 7no puede preguntarse 1u tan autnticas puedan ser las con,ersaciones 1ue tu,ieron los alemanes3 pues es di(cil suponer 1ue no sospec"aran 1ue los estaran escuc"ando. !eguramente se cuidaron de no decir nada comprometedor3 pero aun as las con,ersaciones tienen gran inters 2 en momentos parecen genuinos desa"ogos. La bomba A los pocos das de la llegada a Farm &all3 la tarde del H de agosto3 la 99C anunci 1ue una bomba atmica "aba sido arro5ada sobre &iros"ima. 0n el in(orme de los ingleses se lee 1ue .tto &a"n :1ued totalmente des"ec"o por la noticia S ... T di5o sentirse personalmente responsable por la muerte de cientos de miles de personas S ... T 2 consider la posibilidad de suicidarse:. Contin)a el in(orme narrando cmo &a"n (ue calmado con :grandes dosis de estimulante alco"lico: I[sic\J3 despus de lo cual ba5 a cenar con sus colegas 2 les comunic la noticia. La primera reaccin de los cient(icos alemanes (ue de total incredulidad. !in embargo3 al pasar los das 2 a medida 1ue llegaban nue,as noticias3 se "aca cada ,e% m$s e,idente 1ue se trataba e(ecti,amente de una bomba atmica. 0ntonces &eisenberg decidi re,isar sus c$lculos e impro,is una con(erencia para sus colegas el <E de agosto. 0se da3 pr$cticamente calculando de memoria 2 bas$ndose en algunos ,agos indicios publicados en la prensa3 &eisenberg reconstru2e correctamente el proceso de (abricacin de la bomba atmica 2 reduce sus c$lculos de la masa crtica a un ,alor situado entre B@ 2 B@@ /ilogramos. +o de5a de llamar la atencin 1ue el mismo c$lculo lo "ubiera podido "acer cinco aos antes. 0l "istoriador #"omas -oFers argumenta en su libro La guerra de &eisenberg3 1ue el gran (sico alem$n saba desde antes de iniciarse la guerra cmo construir una bomba atmica3 pero (ingi ignorancia por ra%ones morales. 0s una l$stima 1ue ese libro (uera escrito 5usto antes de 1ue se "icieran p)blicas las transcripciones de Farm &all3 pues la conclusin del autor seguramente sera m$s mati%ada. La impresin general 1ue de5an las transcripciones de las con,ersaciones es 1ue los cient(icos detenidos se debatan entre sentimientos ambi,alentes8 estaban conscientes de los crmenes de los na%is3 pero no deseaban ,er su patria "umillada por sus ,encedores. Los no ingenuos 2erran N-or 1u se e1ui,oc &eisenberg al calcular por primera ,e% la masa crtica de una bomba atmicaO NFue un error ,oluntarioO 0n casos como ste son tantos los mecanismos inconscientes 1ue inter,ienen 1ue esta clase de preguntas carece de sentido. !i &eisenberg cre2 1ue era imposible construir una bomba atmica3 seguramente se sinti ali,iado del tremendo dilema 1ue sera para l comunicar o no su descubrimiento al gobierno de su pas. !ea lo 1ue (uere3 nunca antes "aba dependido tan dr$sticamente la "umanidad de lo 1ue pas en la mente de un solo "ombre. &eisenberg 2 sus colegas optaron por una solucin de compromiso8 (abricar un reactor nuclear para el apro,ec"amiento pac(ico de esta colosal (uente de energa. De esta manera sal,aban su orgullo de cient(icos 2 bene(iciaban a su patria 2 a la "umanidad en general. Viendo las cosas a posteriori3 2 considerando la di(cil situacin en la 1ue se encontraban3 tal parece 1ue tomaron la decisin correcta.

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Carl ,on >ei%sac/er3 uno de los prisioneros de Farm &all3 di5o durante su detencin 1ue la "istoria tomar$ nota de 1ue ellos3 en Alemania ba5o el rgimen de &itler3 traba5aron en el desarrollo pac(ico de la energa nuclear3 mientras 1ue los estadunidenses 2 los ingleses desarrollaron una "orrible arma de guerra. Creo 1ue es de elemental 5usticia reconocer al menos este "ec"o. 0plogo Los cient(icos alemanes (ueron liberados en diciembre de <=EA 2 se les permiti regresar a su patria. 'rnicamente3 durante su detencin .tto &a"n se enter de 1ue le "aban otorgado el -remio +obel de Kumica Icorrespondiente a <=EEJ por su descubrimiento de la (isin nuclear. A su regreso3 2 "asta su muerte en <=HD3 desempe un papel decisi,o en la restauracin de la ciencia alemana. >erner &eisenberg3 despus de su liberacin3 regres a su patria 2 traba5 en la 7ni,ersidad de *unic"3 donde se mantu,o acti,o "asta su retiro en <=Q@. *uri en <=QH3 lle,$ndose el secreto de lo 1ue (ueron sus pensamientos ocultos durante la guerra. C'0+ A_.! D0 RAG.! M Re(orma3 BC de no,iembre de <==A 0n no,iembre de <D=A3 >il"elm Roentgen3 a la sa%n rector de la uni,ersidad alemana de >`r%burg3 descubri los ra2os M X2 demostr de paso 1ue las labores administrati,as no son necesariamente incompatibles con el traba5o cient(ico. -or esa poca estaba de moda entre los (sicos e6perimentar con los (enmenos elctricos en tubos de alto ,aco4 se saba 1ue ciertos metales emiten ra2os catdicos cuando se calientan 2 se les aplica3 un ,olta5e elctrico Ien <D=Q3 J. J. #"omson demostr 1ue esos ra2os eran en realidad partculas3 los llamados electrones3 1ue se e,aporan de la super(icie del metalJ.

6i!&e!' Roent7en. 0l "ec"o es 1ue el rector Roentgen descubri 1ue3 al bombardear ciertos materiales con ra2os catdicos3 se produca una misteriosa radiacin3 la cual se poda detectar sobre una pantalla (luorescente. Cierto da memorable de no,iembre de <D=A3 Roentgen se atre,i a poner su mano entre el tubo 2 la pantalla 2 apareci la imagen de sus "uesos. #res das antes de la +a,idad3 decidido a de5ar un testimonio gr$(ico3 imprimi la primera radiogra(a de la "istoria8 la mano de su esposa3 completa con todas las (alanges 2 el anillo de boda. 0l descubrimiento (ue anunciado o(icialmente el BD de diciembre de ese mismo ao. -ocos das despus3 la noticia lleg al otro lado del Atl$ntico. 0n +ue,a Gor/3 +i/ola #esla Xel in,entor del generador elctrico de corriente alterna 2 de la radio Iantes 1ue *arconiJX tambin "aba estado e6perimentando con ra2os catdicos3 por lo menos

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desde <D=<. Al parecer3 2a "aba logrado algunas radiogra(as3 pero sin darse cuenta3 toda,a de lo 1ue tena entre manos4 incluso3 en cierta ocasin3 tom una (otogra(a en ra2os M de su amigo *ar/ #Fain3 pero :slo: capt la imagen de un tornillo de la c$mara. 0n mar%o de <D=A3 el laboratorio de #esla (ue destruido totalmente por un incendio3 2 el genial in,entor 2 el ilustre escritor perdieron la oportunidad de pasar a la "istoria como descubridor 2 padrino3 respecti,amente3 de los ra2os M. Al recibir la noticia del descubrimiento3 #om$s 0dison3 #esla 2 muc"os otros cient(icos estadounidenses empe%aron a construir masi,amente tubos de Roentgen. Los mdicos se dieron cuenta de la enorme potencialidad del descubrimiento para e6plorar el cuerpo "umano3 2 0dison3 como buen empresario3 se dedic a (abricar aparatos para sacar radiogra(as. G no (altaron los moralistas 1ue se preocuparon por1ue esos ra2os permitiran ,er a las damas a tra,s de sus ropas. Al principio se trat de encontrar a estos ra2os toda clase de usos m$gicos3 sin tener conciencia de los peligros. #esla lleg a irradiarse la cabe%a con ra2os M para3 :estimularse:3 por (ortuna sin consecuencias aparentes Iaun1ue su e1uilibrio mental siempre (ue puesto en tela de 5uicioJ. 0n cuanto a 0dison se dao los o5os3 2 un a2udante su2o contra5o c$ncer de piel. Finalmente3 el mismo #esla se dio cuenta de los peligros de la radiacin 2 en <D=Q propuso ,arias medidas de seguridad. #u,ieron 1ue pasar unos <A aos para 1ue los (sicos elucidaran de(initi,amente la naturale%a de los ra2os M. A"ora sabemos 1ue son una (orma de lu% Im$s precisamente radiacin electromagnticaJ mu2 energtica. Cuando los electrones arro5ados con gran ,elocidad de un metal penetran la materia3 se ,en (renados por los n)cleos atmicos 1ue encuentran a su paso 2 emiten energa en (orma de ra2os M. De "ec"o3 "a2 muc"as clases de radiaciones electromagnticas3 desde las ondas de radio "asta los ra2os gamma3 de las cuales la lu% ,isible3 a la 1ue nuestros o5os son sensibles3 es slo una pe1uea muestra. 0n la actualidad estamos acostumbrados a las radiogra(as3 pero podemos imaginar lo 1ue debi signi(icar el descubrimiento de los ra2os M en su momento. +ada menos 1ue una nue,a (orma de radiacin 1ue permita ,er a tra,s de los cuerpos materiales. +i a Julio Verne se le "abra ocurrido algo seme5ante. LA '+V0+C'U+ D0 LA RAD'. Re(orma3 D de (ebrero de <==H 0n la dcada de los aos no,enta del siglo pasado se dieron importantes a,ances cient(icos 2 tecnolgicos 1ue anunciaban el siguiente siglo. 0n la (eria mundial de C"icago de <D=C la estrella m$6ima (ue la electricidad4 luego ,inieron el cinematgra(o3 los ra2os M3 la radiacti,idad3 etctera. 7n lugar especial entre los grandes in,entos lo ocupa la radio3 pero su "istoria est$ distorsionada por gra,es ine6actitudes. Ga en <DDD &einric" &ert% "aba demostrado la posibilidad de generar arti(icialmente ondas electromagnticas. La aplicacin de las ondas "ert%ianas a la transmisin de seales3 sin necesidad de cables3 se mostr por primera ,e% en la prima,era de <D=C3 en !aint Louis3 07A3 ante una audiencia de la +ational 0lectric Lig"t Association . 0l e1uipo utili%ado consista esencialmente en un condensador 2 un tubo de ,aco3 separados entre s unos die% metros de distancia3 sin ninguna cone6in. Al pasar una corriente elctrica por el condensador3 el tubo de ,aco se iluminaba instant$neamente. 0l "ombre 1ue "aba construido ese dispositi,o 2 lo presentaba al p)blico era +i/ola #esla3 ingeniero elctrico3 originario de Gugosla,ia 2 radicado en los 0stados 7nidos.

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La telegra(a sin "ilos naci as gracias al diseo original de #esla. 7tili%ando la misma tecnologa3 .li,er Lodge logr3 al ao siguiente3 transmitir seales telegr$(icas sin cables a una distancia de <A@ metros. 0n <D=A3 Guglielmo *arconi repiti el e6perimento en Londres con un aparato mu2 similar al de Lodge. De "ec"o3 todo el e1uipo con el 1ue *arconi "aba e6perimentado era una copia e6acta del de #esla3 1ue para entonces era del dominio p)blico. #esla (ue un cient(ico mu2 peculiar. 'n,entor del generador de corriente multi($sica3 ampliamente utili%ado en la actualidad3 promo,i el uso de la corriente elctrica alterna3 al contrario de su ri,al 0dison3 1ue "aba apostado todo su capital a la corriente directa. Ale5ado por completo de los medios acadmicos3 #esla mu2 bien pudo ser,ir de modelo para el prototipo del genio loco de las pelculas de &oll2Food. Las (otos de la poca lo muestran en su ,asto laboratorio3 sentado inmutable en medio de terror(icos ra2os 2 c"ispas generados por sus aparatos.

Ni8o!a Te$!a en $) !a oratorio de Co!orado. #esla tambin in,ent el control remoto de ,e"culos por medio de ondas de radio. 0n <D=D3 ante un p)blico incrdulo3 dio la primera demostracin de un barco sumergible dirigido a distancia. #ena la esperan%a de 1ue la marina3 de su patria de adopcin se interesara en las importantes aplicaciones militares de su in,ento3 pero el mundo a)n no estaba preparado para asimilar tal a,ance tecnolgico. A principios de <=@<3 #esla se embarc en un ambiciossimo pro2ecto para construir una gigantesca estacin radiotransmisora. -or desgracia3 sin el apo2o (inanciero necesario3 el pro2ecto "abra de terminar aos m$s tarde en un estrepitoso (racaso. *ientras tanto3 en diciembre de <=@<3 la prensa anunci 1ue *arconi "aba logrado transmitir una seal de radio a tra,s del Atl$ntico4 no se mencionaba3 sin embargo3 1ue *arconi "aba utili%ado un aparato diseado 2 patentado por #esla cuatro aos antes. #esla demand a *arconi por el plagio de la telegra(a3 sin "ilos3 pero sin 6ito3 debido a3 los apo2os 1ue el italiano "aba conseguido en los medios (inancieros. La puntilla3 se la dara el comit del -remio +obel de Fsica en <=@=3 al otorgar el preciado premio a *arconi 2 Carl 9raun por :el desarrollo separado pero paralelo de la telegra(a sin "ilos:. 0l "ombre 1ue tanto contribu2 al desarrollo tecnolgico del siglo MM muri en enero de <=EC en la ciudad de +ue,a Gor/. 0n 5unio de ese mismo ao3 la !uprema Corte de 07A por (in dictamin3 contradiciendo al 5urado del -remio +obel3 1ue la patente de #esla del B de septiembre de <D=Q anticipaba indiscutiblemente toda la tecnologa utili%ada por *arconi para la telegra(a sin "ilos.

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I,. LA PSEUDOCIENCIA
N-R.D7C0+ C;+C0R L.! CA9L0! D0 AL#A #0+!'U+O La Jornada3 B@ de 5unio de <==E +o "ace muc"o3 los ,ecinos de una %ona residencial de la ciudad de *6ico protestaron por la instalacin de unos cables de alta tensin en su colonia. Descono%co los detalles de la "istoria 2 su desenlace3 pero supongo 1ue el temor a los cables se debi a los rumores3 originados "ace algunos aos en 07A3 de 1ue la radiacin emitida por corrientes elctricas o aparatos electrodomsticos sera un (actor de riesgo para contraer c$ncer. -uesto 1ue e6iste un gran n)mero de cables de alta tensin 1ue cru%an las ciudades me6icanas3 creo 1ue ,ale la pena "acer algunas aclaraciones al respecto. IG 1ue conste 1ue no so2 accionista de la compaa de lu%.J &ace unos <A aos un e1uipo de epidemilogos de Colorado3 07A3 a(irm "aber detectado un n)mero e6cesi,o de casos de leucemia in(antil entre nios 1ue ,i,an cerca de cables de alta tensin. *$s recientemente3 otro grupo en !uecia public los resultados de un estudio m$s detallado seg)n el cual "aban encontrado C= casos de leucemia in(antil entre E@@ @@@ casos de personas 1ue ,i,an en las mismas circunstancias. 0stadsticamente3 tales datos no son signi(icati,os si no se toman en cuenta todos los posibles (actores de riesgo. !in embargo3 alg)n periodista apro,ec" la ocasin para montar una campaa 1ue tu,o cierta resonancia en una sociedad tan "ipocondraca como la gringa. 'ncluso apareci un libro con el ttulo sugerente de Las corrientes de la muerte. N-uede "aber algo de cierto en todo estoO Antes 1ue nada3 recordemos 1ue ,i,imos literalmente sumergidos en campos elctricos 2 magnticos. 0l campo magntico de la #ierra "a e6istido sin grandes cambios de magnitud desde 1ue apareci la ,ida3 2 la super(icie terrestre posee un intenso campo elctrico3 cu2a mani(estacin m$s conocida son los rel$mpagos. -or otra parte3 toda radiacin3 como la lu% ,isible3 es una onda de campos elctricos 2 magnticos. As como el mo,imiento de la mano en el agua3 produce olas3 el mo,imiento de cargas elctricas XelectronesX en los $tomos o en los cables de corriente produce ondas electromagnticas. 0l n)mero de oscilaciones por segundo de una onda se llama (recuencia3 2 la energa de una onda3 electromagntica es directamente proporcional a esa (recuencia. La lu% ,isible3 por e5emplo3 tiene una (recuencia de unos < @@@ billones de oscilaciones por segundo3 pero no tiene su(iciente energa para atra,esar un cuerpo slido Ira%n por la cual no podemos ,er el interior de nuestros cuerposJ. 06isten otras radiaciones electromagnticas m$s energticas8 los ra2os ultra,ioletas3 M 2 gamma3 1ue son peligrosas por1ue pueden penetrar el cuerpo 2 daar las clulas. 0n el otro e6tremo de la escala de energas tenemos las ondas in(rarro5as3 las microondas 2 las ondas de radio3 1ue son muc"simo menos energticas 1ue la lu% ,isible. 0n el caso de los cables de alta3 tensin la corriente elctrica 1ue (lu2e por ellas oscila H@ ,eces por segundo 2 produce una radiacin electromagntica de esa misma3 (recuencia. -ero tal (recuencia es entre < @@@ 2 < @@@ @@@ de ,eces menor 1ue la de una onda de radio o tele,isin3 2 por lo tanto muc"simo menos energtica. Adem$s3 el campo magntico 1ue producen los cables es unas doscientas ,eces menos intenso 1ue el campo magntico terrestre. I0s cierto 1ue se producen inter(erencias en una radio cerca3 de una torre de alta tensin3 pero esto se debe a 1ue la estructura met$lica3 absorbe parte de las ondas de radio.J

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De todos modos3 para no 1uedarse con las dudas3 la Casa 9lanca mand "acer un estudio mu2 detallado para determinar de una ,e% por todas si la radiacin de ba5sima (recuencia representa un peligro real. Los in,estigadores contratados tomaron en cuenta tanto los datos estadsticos como los (enmenos (sicos relacionados. Las conclusiones del estudio3 publicado en <==B3 se resumen as8 :no "a2 e,idencia con,incente de 1ue la e6posicin a campos elctricos 2 magnticos de (recuencia e6tremadamente ba5a generados por tomas de corriente caseras3 terminales de ,ideo 2 cables elctricos impli1uen riesgos comprobables para la salud:. La re,ista de la !ociedad Americana de Fsica acaba de publicar un e6tenso artculo de uno de los participantes del estudio mencionado3 en el 1ue se detallan todas las bases de sus conclusiones. Curiosamente3 resulta 1ue la ma2or cantidad de radiacin de ba5sima (recuencia no se debe a los cables de alta tensin3 sino a los trenes elctricos. Los epidemilogos deberan "aber empe%ado sus estudios con los usuarios de trenes elctricos 2 del metro. #al parece 1ue todo el asunto (ue una (alsa alarma. La tecnologa moderna "a creado gra,es problemas de contaminacin 2 destruccin del ambiente3 pero tenemos m$s 1ue su(iciente con los problemas reales para crear otros imaginarios. A!#R.L.GPA Re(orma3 << de ma2o de <==A &an sido innumerables los intentos de los cient(icos por con,encer a los crdulos de 1ue la astrologa no tiene ninguna base cient(ica3 2 1ue nunca "a atinado en predecir algo m$s 1ue ,aguedades. !obran los estudios estadsticos 1ue demuestran la (alta total de correlacin entre predicciones astrolgicas 2 "ec"os reales Ilo cual debera ser e,idente3 pues ning)n astrlogo "a pre,isto 5am$s un acontecimiento "istrico notorio8 la cada de la 7R!! 3 los genocidios en ;(rica3 el desplome de la economa (iccin me6icana3 por citar slo algunos e5emplos recientesJ. N-or 1u tanta gente cree en la astrologa a pesar de todos los argumentos :racionales: en su contraO La respuesta debe buscarse en ese ,asto territorio a)n mal e6plorado 1ue es la3 psicologa de masas.

9e1!er* a$tr2no'o # a$tr2!o7o. Los orgenes de la astrologa son ($ciles de establecer. A los "ombres primiti,os no les pas inad,ertido el "ec"o de 1ue (enmenos terrestres tan importantes como las estaciones est$n sincroni%ados con el mo,imiento de la b,eda terrestre. De a" a e6trapolar a otros (enmenos naturales3 2 especialmente a los destinos "umanos3 slo "a2 un paso. -ero lo sorprendente es 1ue esta ,isin uni(icadora del mundo se arraig en la mente a tal grado 1ue aun en la actualidad puede competir con la ciencia moderna.

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Como todas las creencias msticas3 la astrologa presupone3 adem$s de cierto orden uni,ersal oculto3 un poder 2 un saber 1ue pertenecen a algunos seres e6cepcionalmente dotados. Freud situaba el origen de las ideas religiosas en la in(ancia de los indi,iduos8 el nio ,i,e en total inde(ensin en un mundo incomprensible en el 1ue sus padres son su )nica proteccin. Luego3 en su ,ida adulta3 el indi,iduo traslada la imagen del padre primordial al $mbito religioso8 Dios lo protege3 premia sus actos buenos 2 castiga los malos3 lo a2uda si le ruega3 etctera +o 1uiero adentrarme m$s en el terreno espinoso de la religin3 por lo 1ue me concretar a seguir el ra%onamiento del maestro !igmund en una direccin menos trascendente. Los padres3 2 en general los adultos 1ue rodean al nio3 no slo lo protegen sino 1ue saben muc"as cosas 2 pueden predecir el (uturo8 :si tocas esto te 1uemar$s3 si subes al $rbol te caer$s:3 etc. As3 el adulto buscar$ la imagen de alguien 1ue3 al igual 1ue sus padres3 lo gue con su sabidura. 0sa necesidad lo "ar$ in,estir a ciertos indi,iduos de un supuesto saber. 0l recuerdo inconsciente del padre se encarna en los gobernantes3 persona5es 1ue desempean un papel esencial en el mundo de la imaginacin popular3 independientemente de todos los 2erros 1ue cometan en el mundo real. Las grandes (amilias reales europeas "an producido un alto porcenta5e de indi,iduos tarados3 no obstante lo cual insisten en contraer matrimonios slo entre ellas para mantener una imaginaria pure%a de sangre. -or otra parte3 ning)n poltico "a cumplido cabalmente las promesas por las 1ue (ue electo3 2 sin embargo los pueblos acuden mansamente al ritual peridico de las elecciones democr$ticas. #ampoco ning)n pobre "a de5ado de serlo por los programas econmicos 1ue sus gobernantes elaboran para l3 a pesar de lo cual seguir$ cre2endo 1ue la solucin a sus problemas se encuentra en manos de a1uellos 1ue despac"an en lu5osas e inaccesibles o(icinas. G del mismo modo3 los "ombres buscar$n astrlogos3 poseedores de cierto supuesto saber3 1ue en la antig]edad usaban complicados mapas astrales 2 a"ora3 moderni%ados3 recurren a computadoras para impresionar a sus clientes. 0n el mundo de las im$genes primordiales3 los astrlogos ocupan un lugar (undamental desde tiempos inmemoriables. Los "ombres adultos aoran las pocas en las 1ue no tenan 1ue responder por sus propias acciones por1ue otros tomaban decisiones por ellos3 los guiaban 2 ,elaban por sus intereses. Las creencias in(antiles no se es(uman m$gicamente cuando se e6plica al nio el origen de los (enmenos naturales3 como tampoco un neurtico se cura de sus obsesiones o de sus (obias con argumentos lgicos. Del mismo modo3 astrlogos3 economistas neoliberales3 lderes espirituales 2 polticos3 no desaparecer$n por el peso de las e,idencias en contra de sus ra%ones de ser. Los orgenes de la ciencia moderna apenas se remontan a unos tres siglos 2 la Ra%n toda,a tiene un largo camino por recorrer. 0L !A+#. G CL'+#.+ C.+#RA L.! 0M#RA#0RR0!#R0! Re(orma3 BB de agosto de <==H La me5or prueba de 1ue e6isten inteligencias e6traterrestres es 1ue nunca "an intentado contactarnos. Ca!"in :1er$ona;e de !a &i$torieta Ca!"in # /o e$<

Kui%$s e6istan seres inteligentes en otros planetas3 pero 1ue ,engan a ,isitarnos 2a es otra "istoria.. . 1ue muc"a gente est$ dispuesta a creer. 0ncuestas en los 0stados 7nidos

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re,elan 1ue alrededor de dos terceras partes del p)blico cree en la realidad de los o,nis3 2 1ue el porcenta5e es a)n ma2or entre los 5,enes Idescono%co si e6isten encuestas parecidas en *6ico3 pero sera interesante reali%ar algunaJ. Despus de la segunda Guerra *undial3 empe%aron a surgir in(ormes espor$dicos de (enmenos ine6plicables en el cielo. 0n alg)n momento el gobierno gringo decidi in,estigar seriamente la situacin3 no por inters en descubrir ,isitantes e6traterrestres3 sino por miedo de 1ue se tratara de arte(actos rusos. La in,estigacin (ue encargada3 a ,arios e1uipos de cient(icos 2 los resultados3 1ue son del dominio p)blico3 coincidieron en 1ue3 en todos los casos documentados3 "aba alguna e6plicacin terrenal. 0l "ec"o es 1ue el gobierno dio por cerrado el caso3 pero el asunto 2a "aba prendido en la imaginacin del gran p)blico. 0l tema de los e6traterrestres es ciertamente de lo m$s apasionante. Recientemente la +A!A anunci con bombos 2 platillos el descubrimiento de ,ida en *arte3 basado en e,idencias 1ue merecan tomarse con m$s cautela. G el tema (ue moti,o para 1ue el presidente Clinton3 casualmente en plena campaa electoral3 anunciara el en,o3 en diciembre de este ao3 de una sonda al planeta ro5o 1ue :amarti%ar$: 5ustamente el E de 5ulio del ao pr6imo Ide "ec"o3 2a "aba un par de misiones programadas para esas (ec"as debido a 1ue *arte se ,a a encontrar a su mnima distancia de la #ierra en <==QJ. A tono con el asunto3 sali la pelcula Da de la 'ndependencia3 1ue 2a lleg a *6ico 2 a la 1ue me arrastraron las presiones (amiliares. La trama de la pelcula es de una inco"erencia sublime 2 el guin es digno de una pelcula de 0l !anto3 de las 1ue toda,a alcanc a ,er en mis aos mo%os. La )nica di(erencia sustancial est$ en el presupuesto8 mientras 1ue 0l !anto se en(rentaba a platillos ,oladores de cartn colgados de mecates3 en la pelcula gringa los productores no escatimaron recursos para lograr unos e(ectos especiales realmente impresionantes. .tra di(erencia es el sesgo poltico3 pues el lugar de 0l !anto lo ocupa3 nada menos 1ue un presidente gringo3 5o,en 2 din$mico3 1ue recuerda a Clinton Io su imagen o(icialJ. !eg)n la "istoria3 los in,asores llegan con sus enormes na,es 2 se colocan sobre las principales ciudades del mundo Iaun1ue no inclu2en a nuestro D. F. en sus planes3 1ui%$s por no aguantar la capa de smogJ. -ero lo m$s impresionante es la capacidad 1ue tienen de ,iolar las le2es m$s elementales de la (sica. As3 por e5emplo3 para mantener seme5antes armatostes en el aire se necesitara3 seg)n la tercera le2 de +eFton3 una (uer%a de reaccin cu2o e(ecto en la atms(era Ipinsese en un "elicptero o un co"ete en pleno despegueJ sera su(iciente para destruir la ciudad sin necesidad de ra2os mortales. -ero en la pelcula nadie se despeina. -or supuesto3 no (alta el cient(ico c"i(lado con su larga melena gris3 como en las pelculas de 0l !anto3 pero adem$s aparecen "roes :polticamente correctos: Xcomo dicen nuestros ,ecinos del norteX3 2 ,illanos como ese obtuso (uncionario e6 director de la C'A XNalusin a mister 9us"O Al (inal3 uno de los "roes de la pelcula logra introducir un ,irus en la computadora de los e6traterrestres desde su propia computadora port$til X2 sin ning)n contacto (sicoX3 de donde se in(iere 1ue los in,asores del espacio utili%an computadoras como las nuestras Xpero con cone6iones telep$ticasX 2 con un sistema operati,o de los 1ue ,ende el 5o,en 9ill Gates I'9* 2 *icroso(t s 1ue pueden presumir de un imperio gal$cticoJ. 0n (in3 de 0l !anto a Clinton :las ciencias a,an%an 1ue es una barbaridad:3 como dice la %ar%uela. 0L !0M. 0+ L.! .V+'!

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Cuando La Ciencia Nos Alcance Re(orma3 C< de octubre de <==H

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A ra% de la colaboracin de "ace algunas semanas en la 1ue mencion a los o,nis3 un amigo llam mi atencin sobre una interesante ponencia de dos socilogos (ranceses3 uno especialista en bru5as 2 otro en o,nis3 presentada en un congreso sobre la locura.E SS+ota ETT 3Nota =5 +. 6mbert y 7. M5eust, 8ols de nuit, actas del colo"uio "0olies e- %olies", 1d. 9:1+ La tesis de estos in,estigadores es 1ue el delirio colecti,o representa un (enmeno mu2 real3 1ue se mani(iesta peridicamente a lo largo de la "istoria8 en el siglo MV'' 0uropa se ,io presa de la locura de las bru5as3 2 algo seme5ante3 aun1ue en (orma menos dram$tica3 ocurre en la actualidad con los o,nis. *uc"o se "a escrito sobre esa locura colecti,a 1ue se apoder de 0uropa3 principalmente entre <AQ@ 2 <HC@3 2 1ue le cost la ,ida a miles de inocentes3 torturados "orriblemente para "acerles con(esar sus crmenes de bru5era. Kui%$s nunca tengamos una apreciacin cabal de lo 1ue sucedi3 pero algunas caractersticas son dignas de consideracin. 0n los procesos por bru5era3 la gran ma2ora de los condenados (ueron mu5eres3 2 en todos los casos estaba presente el se6o3 en una (orma brutal 2 ominosa. !eg)n las acusaciones3 las bru5as ,olaban por los aires Xcomo los o,nisX para reunirse en sus a1uelarres3 donde bailaban toda la noc"e al son de la m)sica tocada por !at$n 2 se entregaban a toda clase de desen(renos3 para acabar (inalmente posedas se6ualmente por el demonio. 0n cuanto a los o,nis3 el primer in(orme se remonta a <=EQ. Al principio slo se mencionaba la presencia de ob5etos misteriosos en el cielo3 pero una nue,a ,ersin del (enmeno surgi algunos aos despus8 el rapto por e6traterrestres. 0sta modalidad empe% en <=AQ3 cuando un 5o,en campesino brasileo relat cmo (ue secuestrado por unos "ombrecillos 1ue lo (or%aron a abordar una na,e espacial. 7na ,e% dentro del ,e"culo3 el terrcola (ue obligado a acoplarse con una criatura de aspecto (eminoide. &abiendo satis(ec"o a sus raptores3 stos lo liberaron3 pero antes de despedirse3 la criatura (eminoide le ense su ,ientre 2 despus las estrellas3 en un gesto de ob,io signi(icado. La "istoria tu,o cierta popularidad3 pero probablemente "abra cado en el ol,ido de no ser por una ancdota similar 1ue (ue retomada aos despus en 07A. 0n <=H<3 una pare5a gringa3 los esposos &ill3 ,ia5aba en autom,il en el estado de *aine3 07A 3 cuando unos seres e6traterrestres los detu,ieron 2 los obligaron a abordar su na,e espacial. 0sta ,e%3 el se6o apareci slo implcitamente en la "istoria8 los ,isitantes del espacio sometieron a la pare5a a toda clase de manipulaciones mentales 2 1uir)rgicas3 entre las cuales se cuentan la e6traccin de ,ulos 2 esperma3 con el aparente propsito de regenerar su propia ra%a moribunda. -or alguna ra%n3 la "istoria de los &ill encontr un terreno mu2 (rtil en el p)blico estadunidense3 a tal grado 1ue los incidentes de raptos por e6traterrestres alcan%aron proporciones impresionantes8 a la (ec"a e6isten in(ormes de casi <@ @@@ casos3 todos mu2 seme5antes al original de los &ill3 2 2a empie%an a (lorecer en otros pases3 sobre todo en los de 0uropa del este3 $,idos de mitologas nue,as. !lo en una docena de casos se "abla de un contacto directo con los e6traterrestres al ,ie5o estilo terrcola4 pero in,ariablemente en todos los in(ormes e6iste alguna manipulacin de car$cter se6ual. Como sealan los in,estigadores (ranceses3 el se6o :est$ omnipresente3 pero ba5o una (orma clnica3 glacial3 asptica:. 0s ($cil especular 1ue el relato moderno3 con un se6o trans(ormado en ob5eto de laboratorio3 tu,o tanto eco en 07A por la peculiar presencia en su sociedad de una

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me%cla de puritanismo 2 progreso tecnolgico. La poca en 1ue aparecieron los relatos de raptos e6traterrestres coincide con el auge del conductismo 2 las teoras se6uales desarrolladas en laboratorios 2 clnicas3 donde el Deseo se reduce a la manipulacin e6perta de algunas palancas 2 botones del cuerpo ob5eto Islo "ubo algunas reacciones sensatas3 como la genial pelcula de >ood2 Allen8 #odo lo 1ue usted 1uera saber sobre el se6o... J. 0n cambio3 el relato original del rapto en 9rasil era poco elaborado3 aun1ue m$s acorde con el espritu latino. 0n el siglo MV' la cacera de bru5as tu,o el respaldo de las instituciones religiosas de la poca3 cu2o lugar "a sido tomado en la actualidad por los medios masi,os de comunicacin3 1ue son los 1ue (omentan el mito de los o,nis. -ero3 al menos3 algo "emos progresado desde la 0dad *edia8 2a no se 1ueman Ien el sentido literal3 por supuestoJ a los 1ue creen Io no creenJ en los o,nis.

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,. MISTERIOS CU>NTICOS
0L *7+D. AL R0VZ! Re(orma3 <A de 5unio de <==A Cuando Alicia atra,es el espe5o debi encontrar un mundo regido por las mismas le2es de la (sica. Las (rmulas matem$ticas 1ue describen el comportamiento de la naturale%a no cambian de (orma si se in,ierte el espacio. Vistos en un espe5o los planetas siguen rbitas elpticas3 las piedras caen3 los imanes se atraen3 tal como en nuestro mundo3 2 ning)n e6perimento de (sica le permitira a Alicia decidir de cu$l lado del espe5o se encuentra. -or lo menos sa es la situacin seg)n la (sica de +eFton. -ero a mediados de los aos cincuenta se descubri 1ue ciertas reacciones nucleares permiten distinguir entre el mundo real 2 su re(le5o especular. 06iste una curiosa partcula3 el neutrino3 1ue siempre se mue,e a la ,elocidad de la lu% 23 en trminos algo meta(ricos3 gira en cierto sentido con respecto a la direccin de su mo,imiento3 pero nunca gira en el sentido contrario. Visto en un espe5o3 un neutrino tendra la apariencia de una partcula ine6istente en el mundo real3 2a 1ue parecera girar en el sentido e1ui,ocado. !al,o por los procesos atmicos 1ue inclu2en neutrinos X2 tambin por los ,ampiros 1ue3 seg)n la le2enda3 no se re(le5an en los espe5osX el mundo posee una3 simetra de re(le6in espacial. .tra simetra (undamental de la naturale%a tiene 1ue ,er con el tiempo. !i (ilmamos el mo,imiento de un con5unto de partculas Ipor e5emplo3 un sistema planetarioJ 2 pro2ectamos la pelcula al re,s3 ,eremos otro mo,imiento 1ue puede ser tan real como el original4 en e(ecto3 las le2es de la (sica neFtoniana tampoco cambian al in,ertirse la direccin del tiempo. 0sto )ltimo parece contradecir (lagrantemente la e6periencia diaria3 2a 1ue en el mundo real e6iste una clara di(erencia entre el pasado 2 el (uturo8 cuando una ta%a cae al suelo 2 se rompe3 sus peda%os nunca ,uel,en a 5untarse espont$neamente para brincar a su posicin original en la mesa. -ero ,isto el proceso a tra,s de un potente microscopio3 las molculas de la ta%a se mue,en al a%ar 2 no se puede distinguir una direccin particular del tiempo. La direccin del tiempo en (sica es una propiedad estadstica propia de un sistema de trillones de partculas3 pero carece de sentido para una partcula atmica aislada. La tercera simetra (undamental tiene 1ue ,er con la antimateria. 0n <=C@3 el gran (sico ingls -aul Dirac predi5o tericamente la e6istencia de una partcula elemental idntica en masa al electrn pero con carga elctrica contraria8 el antielectrn o positrn3 descubierto e6perimentalmente al poco tiempo3 A"ora sabemos 1ue a cada partcula del mundo subatmico Ielectrn3 protn3 neutrn3 etc.J corresponde una antipartcula Ipositrn3 antiprotn3 antineutrn3 etc.J3 2 1ue al entrar en contacto una partcula con su correspondiente antipartcula ambas se ani1uilan3 trans(ormando toda su masa en energa. Adem$s3 puede e6istir antimateria "ec"a de antipartculas3 2 1ui%$s "asta otros mundos con seres ,i,os4 un "ec"o (undamental es 1ue la antimateria se comporta IcasiJ e6actamente como la materia. &asta mediados de este siglo se crea 1ue la apariencia de los (enmenos atmicos debera ser e6actamente la misma si se re(le5a el espacio en un espe5o3 se in,ierte la direccin del tiempo o se intercambian partculas por antipartculas. Luego se descubri 1ue esto no es del todo cierto 2 1ue3 en algunos casos especiales3 cada una de estas simetras por separado puede ,iolarse. !in embargo3 se "a demostrado3 a partir de argumentos tericos mu2 generales3 1ue el mundo es in,ariante (rente a una trans(ormacin combinada de las tres simetras. As3 por
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e5emplo3 una antipartcula se comporta e6actamente como una partcula ,ista en un espe5o 2 en una pelcula pro2ectada al re,s. G el mundo atmico de Alicia detr$s del espe5o sera como un mundo de antimateria en el 1ue el tiempo (lu2e del (uturo al pasado. 0s pertinente una ad,ertencia8 la antimateria no sir,e para construir una m$1uina del tiempo. Como mencionamos anteriormente3 la direccin del tiempo es una propiedad estadstica del mundo macroscpico. 0n principio3 una gala6ia podra estar "ec"a de antimateria3 pero el tiempo para sus "abitantes transcurrira en el mismo sentido 1ue para nosotros. Los peda%os de una ta%a rota de antimateria no se ,uel,en a 5untar. 0L #L+0L C7;+#'C. D0L #'0*-. Re(orma3 <E de septiembre de <==A &ace muc"os aos3 +iels 9o"r3 el principal (undador de la mec$nica cu$ntica3 ad,irti sobre los peligros de aplicar conceptos de la e6periencia diaria Xcomo espacio3 tiempo3 partcula3 etc.X a los (enmenos 1ue ocurren en el mundo microscpico de los $tomos. A lo m$s3 estos conceptos deben tomarse como analogas3 pero ine,itablemente surgir$n contradicciones mu2 reales. 7no de los postulados (undamentales de la teora de la relati,idad de 0instein es 1ue nada puede ,ia5ar a ma2or ,elocidad 1ue la lu%. 0sto se "a con(irmado plenamente en el mundo macroscpico3 pero las cosas parecen ser m$s complicadas en el mundo de los $tomos3 donde rigen las le2es de la mec$nica cu$ntica. Via5ar m$s r$pido 1ue la lu% puede ser enteramente e1ui,alente a ,ia5ar "acia atr$s en el tiempo. La ra%n es 1ue el tiempo es relati,o3 como descubri 0instein8 el tiempo medido por un relo5 puede aumentar o disminuir seg)n su ,elocidad3 pero lo 1ue nunca cambiar$ es la distincin entre pasado 2 (uturo... a menos 1ue el relo5 se mue,a m$s r$pido 1ue la lu%. !in embargo3 el concepto del tiempo aparece slo como una ,ariable m$s en la mec$nica cu$ntica3 sin ninguna distincin entre pasado 2 (uturo. La direccin del tiempo slo se mani(iesta para cuerpos macroscpicos compuestos de billones 2 billones de $tomos3 por lo 1ue el tiempo sera una ilusin pro,ocada por la estadstica Icomo sealamos en una colaboracin pasadaJ. Lo anterior no es slo un concepto abstracto. Desde "ace algunos aos se "an "ec"o e6perimentos en los 1ue se mani(iestan las contradicciones del mundo cu$ntico. As3 por e5emplo3 en un 2a cl$sico e6perimento reali%ado en <=DB por un e1uipo de (sicos (ranceses3 se encontr 1ue dos partculas de lu% emitidas en direcciones contrarias pueden :in(luir: en una e6traa (orma entre s3 aun cuando estn tan separadas 1ue esa in(luencia3 interpretada de acuerdo con nuestros conceptos tradicionales de distancia 2 tiempo3 implicara una interaccin a ma2or ,elocidad 1ue la lu%. A"ora "a2 nue,as sorpresas. De acuerdo con la mec$nica cu$ntica3 una partcula siempre puede atra,esar una barrera por e(ectos cu$nticos3 incluso ,iolando las le2es del mundo macroscpico3 como si pasara por un t)nel deba5o de la barrera. 0ste llamado e(ecto t)nel es bien conocido desde los primeros aos de la mec$nica cu$ntica. Lo 1ue no es conocido es el comportamiento de la partcula mientras :est$: en el t)nel 23 en particular3 cu$nto tiempo tarda en atra,esarlo.

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&ace poco3 un e1uipo de in,estigadores de la 7ni,ersidad de 9er/ele23 Cali(ornia3 in(orm de una nue,a clase de e6perimentos en los 1ue tambin se mani(iestan e(ectos cu$nticos 1ue contradicen nuestro sentido com)n. 0l e6perimento consisti en en,iar un ra2o de lu% contra un espe5o especialmente diseado4 casi todas las partculas de lu% (ueron re(le5adas por el espe5o3 pero un pe1ueo n)mero de ellas logr atra,esarlo por el e(ecto t)nel. Al medir el tiempo 1ue le tom a la lu% atra,esar el espe5o3 el grupo de 9er/ele2 encontr 1ue sta tard menos 1ue si se "ubiera propagado libremente en el espacio Ital parece 1ue la lu% cru%a el t)nel cu$ntico a3 ma2or ,elocidad 1ue la lu% en el ,acoJ. 0ste e6trao comportamiento permitira 1ue una partcula cu$ntica ,ia5ara "acia atr$s en el tiempo si se diseara adecuadamente el e6perimento. !in embargo3 aun si se con(irmara plenamente el resultado mencionado3 "a2 1ue tener cuidado con las interpretaciones basadas en nuestro :sentido com)n:3 tal como lo ad,irti +iels 9o"r. 7na :m$1uina del tiempo: slo (uncionara para partculas atmicas aisladas 2 no para cuerpos macroscpicos como nosotros. L.! 7+'V0R!.! -ARAL0L.! Re(orma3 B< de mar%o de <==H 0sa trama de tiempos 1ue se apro6iman3 se bi(urcan3 se cortan o 1ue secularmente se ignoran3 abarca todas las posibilidades3 no e6istimos en la ma2ora de esos tiempos4 en algunos e6iste usted 2 no 2o4 en otros3 2o3 no usted4 en otros3 los dos. J. L. (OR?ES* E! ;ard@n de !o$ $endero$ +)e $e iA)r%an 0n el mundo de los $tomos3 donde rigen las le2es de la mec$nica cu$ntica3 la :e6istencia: no tiene el sentido 1ue le damos en nuestra ,ida cotidiana. La mec$nica cu$ntica no niega un mundo independiente del su5eto3 pero pone especial n(asis en 1ue :a1uello: 1ue e6iste antes de obser,arse no guarda una relacin )nica con el resultado de esa obser,acin. A lo m$s3 es (actible predecir con precisin los posibles estados de un $tomo3 pero slo podemos calcular la probabilidad de cu$l de ellos se mani(estar$ en un e6perimento. *ientras no ocurra esa inter,encin "umana 1ue es la obser,acin3 es per(ectamente congruente concebir al $tomo en todos sus posibles estados simult$neamente. +o todos los cient(icos3 empero3 aceptaron una interpretacin tan contraria a nuestra e6periencia diaria. Albert 0instein se opuso durante toda su ,ida a esa interpretacin3 pero nunca logr demostrar su inconsistencia. 0l (sico austriaco 0rFin !c"r`dinger3 uno de los principales (undadores de la mec$nica cu$ntica3 tambin era de la opinin de 0instein3 e in,ent una (amosa parado5a 1ue resalta las contradicciones de la mec$nica cu$ntica. 'maginemos un e6perimento 1ue consiste en colocar un gato en una ca5a cerrada. Dentro de la ca5a se pone un $tomo radiacti,o 1ue en alg)n momento emite radiacin3 la cual se detecta por medio de alg)n dispositi,o Ipor e5emplo3 un contador GeigerJ4 tan pronto se detecta la emisin radiacti,a3 un mecanismo especial destapa una botella llena de un gas ,enenoso 1ue mata al gato. A"ora bien3 de acuerdo con la interpretacin m$s aceptada de la mec$nica cu$ntica3 el $tomo3 mientras no se obser,a3 se encuentra simult$neamente en dos estados X$tomo sin emitir3 $tomo 2 radiacinX3 2 el gato est$ a

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la ,e% ,i,o 2 muerto slo en el momento de obser,ar si la emisin radiacti,a tu,o lugar o no en la ca5a se decide la suerte del (elino. De todas las ideas propuestas para resol,er las parado5as del mundo cu$ntico3 como la del gato de !c"r`dinger3 seguramente la m$s curiosa 2 atre,ida es la llamada :interpretacin de los muc"os mundos:3 del (sico estadunidense &. 0,erett. De acuerdo con esta concepcin3 todas las posibilidades pasadas 2 (uturas del uni,erso :e6isten:. As como un $tomo puede estar en muc"os estados simult$neamente antes de obser,arse3 el 7ni,erso e6iste en una multiplicidad de estados. +osotros3 a cada instante3 con nuestra obser,acin INo nuestra concienciaOJ3 (or%amos una de esas innumerables posibilidades a ,ol,erse real 2 descartamos todas las dem$s como partes de nuestra "istoria. 0n unos uni,ersos el gato de !c"r`dinger ,i,e4 en otros est$ muerto. NG dnde est$n todos los dem$s uni,ersosO A1u debemos insistir en 1ue conceptos como :e6istencia: o :lugar: pertenecen a nuestra e6periencia com)n3 pero no se aplican tal cual a los (enmenos del e6trao mundo cu$ntico. De todos modos3 el asunto pertenece m$s a la meta(sica 2 no creo 1ue ning)n (sico crea en la realidad tangible de tales uni,ersos paralelos. *$s bien "a2 1ue ,er esa teora como una curiosidad3 cu2o ,alor principal radica en 1ue es absolutamente consistente con la (sica cu$ntica. !i parece absurda3 es por las limitaciones de nuestro lengua5e3 1ue slo puede describir (enmenos del mundo macroscpico. LA C.*-L0*0+#AR'0DAD Re(orma3 B de ma2o de <==H La coe6istencia de dos propiedades contradictorias en un mismo ente es un concepto recurrente en muc"as doctrinas (ilos(icas3 pero es en el ni,el atmico donde ad1uiere una caracterstica tan (undamental como peculiar. 7na partcula atmica3 como un electrn3 se comporta a ,eces como partcula 2 a ,eces como onda. !e puede argumentar 1ue los conceptos :partcula: 2 :onda: pertenecen a nuestra e6periencia diaria 2 no se aplican a los ob5etos atmicos4 sin embargo3 el ,erdadero misterio consiste en 1ue un electrn se comporta de una u otra (orma seg)n si se obser,a. 0l inicio de la "istoria puede situarse en la elucidacin de la naturale%a de la lu%. A mediados del siglo pasado3 todo pareca indicar 1ue la lu% era una onda electromagntica3 al igual 1ue el sonido era una onda del aire. -ero luego surgieron e,idencias de 1ue3 algunas ,eces3 la lu% tambin se comporta3 como partcula. 0sta e6traa dualidad no es e6clusi,a de la lu%3 como demostr Louis de 9roglie8 todas las partculas del mundo atmico tienen un comportamiento tanto de onda como de partcula. 7na onda es un ob5eto e6tendido en el espacio 23 por lo tanto3 puede pasar simult$neamente por ,arios lugares4 una partcula3 en cambio3 es un cuerpo compacto 1ue slo puede estar en un sitio a la ,e%. A di(erencia de las partculas 1ue se amontonan en un mismo lugar3 las ondas tienen la importante propiedad de inter(erir unas con otras. Cuando dos ondas se cru%an3 se cancelan mutuamente donde coinciden una cresta 2 un ,alle en consecuencia3 dos ondas luminosas 1ue llegan a una pantalla desde (uentes distintas producen lo 1ue se conoce como un patrn de inter(erencia8 una sucesin alternada3 de %onas brillantes 2 oscuras Iel tamao de cada %ona es de slo unas micras para la lu% ,isible3 por lo 1ue el e(ecto no es detectable a simple ,istaJ. 0l "ec"o de 1ue las partculas atmicas se comportan como ondas se mani(iesta 5ustamente en 1ue dos "aces de electrones producen un e(ecto de inter(erencia entre s. A"ora bien3 el misterio del mundo atmico se puede resumir en un e6perimento :mentalaa imaginado por el gran (sico Ric"ard Fe2nman. !upongamos 1ue lan%amos electrones

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contra una pared con dos agu5eros 2 detr$s de ella se coloca una pantalla para detectarlos. -arte de los electrones pasan por uno de los agu5eros 2 parte por el otro 2 llegan uno por uno a la pantalla3 como si (ueran partculas4 pero seg)n las le2es de la (sica atmica se 5untan sobre ella (ormando un patrn de inter(erencia3 tal como las ondas.

Nie!$ (o&r. !upongamos a"ora 1ue colocamos un detector en cada agu5ero para ,er por cual de los dos pasa cada electrn antes de llegar a la pantalla. 0sto es per(ectamente (actible3 pero el resultado es 1ue3 si obser,amos por donde pasan los electrones. .. [desaparece el patrn de inter(erencia\ Los electrones se amontonan en(rente de cada agu5ero como simples partculas3 no como ondas. 0n resumen tenemos el e6trao caso de 1ue un ente se mani(iesta de una u otra (orma seg)n lo 1ue decidamos obser,ar. La necesidad de una descripcin dual de la naturale%a (ue reconocida por +iels 9o"r3 uno de los (undadores de la (sica atmica3 1uien la llam complementariedad. Dos descripciones contradictorias entre s se complementan para apre"ender la realidad. Al obser,ar3 in(luimos en cierta (orma en cmo se ,a a mani(estar el (enmeno. Alguna ,e% el mismo 9o"r sugiri 1ue3 para los organismos ,i,os3 la ,ida 2 la materia son aspectos complementarios. Despus de todo3 estudiar un ser ,i,o implica inter(erir con su ,ida3 incluso matarlo3 lo cual pone de mani(iesto slo uno de sus aspectos. *$s a)n3 9o"r "i%o notar 1ue los procesos mentales re1uieren cantidades tan pe1ueas de energa 1ue los e(ectos cu$nticos deben ocupar un papel importante en el (uncionamiento de la mente. !iguiendo su ra%onamiento3 se puede especular 1ue la complementariedad podra resol,er la ,ie5a contro,ersia entre ,italismo 2 mecanicismo. N0s la mente algo del todo distinto de la materia3 como postul Descartes3 o se puede reducir a procesos materialesO +o "a2 duda de 1ue procesos (isico1umicos Xgenerados por drogas3 por e5emploX producen estados mentales bien de(inidos. -ero la obser,acin de tales procesos en el cerebro3 por mu2 impresionante 1ue sea3 bien podra ser seme5ante a determinar las tra2ectorias de los electrones. LA #0L0-.R#AC'U+ Re(orma3 C@ de ma2o de <==H 0s bien sabido 1ue la na,e espacial 0nterprise Ide la serie Via5e a las estrellasJ cuenta con una cabina de teleportacin 1ue permite a sus pasa5eros desintegrarse 2 materiali%arse en alg)n lugar distante. 'ndudablemente es un medio de transporte mu2 cmodo3 pero N1u tan (actible es de reali%arse alguna ,e%O

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-or desgracia3 la teleportacin se topa con una le2 (undamental de la naturale%a8 la conser,acin del n)mero de las partculas 1ue componen la materia. 0l cuerpo de un ser "umano Io ,ulcanoJ contiene del orden de unos <@ @@@ cuatrillones de electrones3 protones 2 neutrones3 los 1ue a su ,e% (orman sus $tomos. 0stas partculas se pueden trans(ormar unas en otras3 pero su n)mero total es inmutable. Lo 1ue se puede transmitir sobre grandes distancias es la radiacin electromagntica8 lu% ,isible3 ondas de radio3 microondas3 etc. -ero un protn slo puede trans(ormarse en otro tipo de partcula3 de materia3 no en radiacin. -ara3 teleportar un cuerpo slido sera necesario :desarmar: 1uintillones de $tomos3 dispararlos a alg)n lugar 2 ,ol,erlos a 5untar. Los $tomos tendran 1ue cru%ar las paredes del 0nterprise 2 todo lo dem$s 1ue encuentren en su camino3 por lo 1ue se dispersaran irremediablemente por el espacio3 sin posibilidad de reconstruir ni si1uiera una ore5a del seor !poc/. .tra posibilidad podra ser transportar la materia sin separar los $tomos3 por alg)n :ata5o: en el espacio. 0n este caso se puede recurrir a la teora de la relati,idad general de 0instein3 seg)n la cual la gra,itacin se debe a una cur,atura del espacio tiempo8 un cuerpo masi,o3 como el !ol3 de(orma ese espacio tiempo a su alrededor. Curiosamente3 la teora no e6clu2e la posibilidad de 1ue3 en una situacin e6trema3 el espacio tiempo se cur,e a tal grado 1ue se (orme un t)nel 1ue desembo1ue en punto mu2 le5ano del 7ni,erso. 0n ese caso3 sera posible entrar al t)nel 2 salir casi inmediatamente en otra parte3 sin tener 1ue desintegrarse. Kui%$s se el mtodo 1ue utili%an en el 0nterprise3 pero la generacin de un t)nel as implica otros problemas 1ue no parecen solubles. Kueda una )ltima posibilidad para la teleportacin3 en una ,ersin m$s modesta pero3 eso s3 m$s (actible. !e tratara de teleportar no materia sino in(ormacin3 utili%ando ciertas peculiaridades de la mec$nica cu$ntica3 la (sica 1ue rige los (enmenos del mundo atmico. 0n los aos treinta Albert 0instein 2 dos de sus colaboradores3 9oris -odols/2 2 +at"an Rosen3 propusieron una parado5a 1ue pone en e,idencia las aparentes contradicciones de la mec$nica cu$ntica. La parado5a 0-R I0instein3 -odols/2 2 RosenJ considera dos sistemas 1ue interaccionan entre s por un bre,e tiempo 2 luego se separan Ipor e5emplo3 dos partculas atmicas emitidas por una misma (uenteJ. La mec$nica cu$ntica predice 1ue debe e6istir cierta correlacin estadstica entre las propiedades de las dos partculas aun despus de la separacin3 en el sentido de 1ue la medicin de una a(ecta a la otra. -ero esto es cierto independientemente de la distancia 1ue separa a las partculas3 como "icieron notar los tres cient(icos3 por lo 1ue la medicin de las propiedades de una partcula a(ecta a la otra3 incluso si sta 2a se transport al planeta *arte. 0sto parece absurdo3 m$6ime si se toma en cuenta 1ue la interaccin instant$nea no e6iste3 pues una le2 (undamental de la (sica moderna es 1ue nada puede ,ia5ar m$s r$pido 1ue la lu%. !in embargo3 e6perimentos recientes parecen indicar 1ue s e6isten interacciones del tipo 0-R en el mundo cu$ntico3 aun1ue no sir,en para transportar in(ormacin a ma2or ,elocidad 1ue la lu%. 0s slo despus de "acer las mediciones sobre dos sistemas separados 1ue se encuentra una correlacin estadstica3 2 no antes. Algunos (sicos "an sugerido utili%ar las correlaciones cu$nticas para un sistema de comunicacin m$s e(iciente. 0l mtodo consistira en transportar por medios con,encionales una parte de la in(ormacin Ipor e5emplo3 la mitad de los b2tes necesarios para reconstruir una imagen o un te6toJ 2 el resto por interaccin 0-R. De esta (orma se podra recuperar toda la in(ormacin a"orrando canales de comunicacin. 0l proceso no contradice el principio de la ,elocidad de la lu% como lmite3 por1ue parte de la in(ormacin tiene 1ue ,ia5ar por alg)n medio con,encional Iondas de radio3 impulsos elctricos3 etc.J 2 es slo despus de recibirla 1ue se puede reconstruir el material

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original. Kui%$s se pueda aplicar esa tcnica en un (uturo 1ue no sea tan le5ano como el de Via5e a las estrellas. 0L GA#. D0 !C&RbD'+G0R Re(orma3 BQ de 5unio de <==H 0n ,arias colaboraciones anteriores reseamos algunas peculiaridades del mundo atmico 23 en particular3 los e6perimentos 1ue se "an reali%ado en los )ltimos aos para con(irmar las e6traas predicciones de la mec$nica cu$ntica. Los resultados se acumulan con gran ,elocidad 2 nos (uer%an a regresar al tema3 a ra% de un in(orme reciente 1ue lleg a merecer una nota en un importante diario de 07A. !e trata de un e6perimento en el 1ue se logr aislar un $tomo 2 comprobar 1ue puede locali%arse simult$neamente en dos lugares distintos3 como lo predice la mec$nica cu$ntica3 mu2 en contra de nuestro sentido com)n. !era la primera con(irmacin del don de la ubicuidad en el mundo atmico. A riesgo de ser repetiti,o3 ,ol,eremos a describir3 bre,emente3 la parado5a del gato de !c"r`dinger. De acuerdo con la mec$nica cu$ntica3 un $tomo Io una partcula3 como el electrnJ puede estar en ,arios estados simult$neamente4 es slo en el momento de obser,arlo cuando se mani(iesta en un estado )nico. 0rFin !c"r`dinger3 uno de los padres de la mec$nica cu$ntica3 imagin un (amoso e6perimento mental para cuestionar las interpretaciones de la nue,a teora3 propuestas por sus colegas. !upongamos 1ue se encierra un gato en una ca5a3 5unto con un detector de radiacin 1ue puede accionar un mecanismo para destapar una botella con gas ,enenoso4 se pone en la ca5a un $tomo de alguna sustancia radiacti,a para 1ue3 en el momento en 1ue se produ%ca la emisin radiacti,a3 se desencadene el mecanismo 1ue mata al gato. 0l meollo del asunto es 1ue3 de acuerdo con la interpretacin ortodo6a de la mec$nica cu$ntica3 mientras nadie obser,e lo 1ue sucede dentro de la ca5a3 el $tomo est$ simult$neamente en dos estados Xemiti 2 no emiti radiacinX 23 por lo tanto3 el gato est$ ,i,o 2 muerto a la ,e%4 slo cuando se obser,a lo 1ue sucedi en la ca5a se de(ine el destino del (elino.

Er.in S%&rBdin7er 0n un e6perimento 1ue reali% recientemente un e1uipo de la 7ni,ersidad de 9oulder3 Colorado3 se utili% un $tomo ioni%ado de berilio en lugar de un gato. 0l e6perimento consisti en aislar ese $tomo3 colocarlo en una trampa electromagntica 2 por medio de l$seres acoplados a las (recuencias del $tomo3 in(luir sobre sus electrones para ponerlo en dos estados distintos simult$neamente3 en analoga con el gato ,i,o 2 muerto a la ,e%. 0l siguiente paso (ue separar esos dos estados 2 comprobar 1ue se ubican en dos lugares distintos. Los detalles tcnicos rebasan los lmites de esta nota3 pero la conclusin a la 1ue llegaron los (sicos de 9oulder es 1ue el mismo $tomo en dos estados distintos se "aba separado una distancia de D@ millonsimas de milmetro. 0sta separacin es demasiado pe1uea en nuestra escala com)n para in,ocar el milagro de la ubicuidad3 pero es una distancia considerable en el ni,el atmico por1ue

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corresponde a unas < @@@ ,eces el tamao com)n del $tomo de berilio. Lo importante3 sin embargo3 es 1ue el e6perimento parece con(irmar una de las predicciones de la mec$nica cu$ntica 1ue m$s (rontalmente c"oca con nuestro sentido com)n. Las parado5as de la mec$nica cu$ntica3 como la del gato de !c"r`dinger o la interaccin instant$nea a distancia I1ue "emos mencionado en notas anterioresJ (ueron planteadas en los aos treinta3 cuando apenas se estaba consolidando la nue,a ,isin del mundo. N-or 1u slo a"ora se "an puesto de modaO La respuesta "a2 1ue buscarla en los a,ances tecnolgicos. Durante dcadas la mec$nica cu$ntica (ue una teora cu2a e(ecti,idad nadie negaba3 pero cu2os (undamentos estaban en,ueltos en el misterio. Las parado5as 1ue idearon sus (undadores (ueron3 en a1uellos tiempos3 del dominio de los e6perimentos mentales3 pues no se poda estudiar directamente un $tomo aislado. Con la in,encin del l$ser en la dcada de los sesenta 23 m$s recientemente3 el per(eccionamiento de las trampas de partculas3 los e6perimentos mentales de los aos treinta se ,ol,ieron reales. A"ora los (sicos tienen los medios para estudiar directamente la e6traa realidad del mundo atmico. 7n comentario (inal para a1uellos 1ue planean la in,estigacin cient(ica. Las tcnicas e6perimentales a las 1ue nos re(erimos3 1ue tanto prometen 2 tantas sorpresas nos deparan3 re1uieren una in,ersin relati,amente modesta.

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,I. LA MENTE
N0! 0L #'0*-. 7+A 'L7!'U+O Re(orma3 <= de enero de <==A -ara nosotros3 (sicos con,encidos3 el tiempo no es m$s 1ue una ilusin3 por persistente 1ue sea. AL(ERT EINSTEIN N-or 1u (lu2e el tiempo en una sola direccinO -ara la (sica3 la respuesta no es ob,ia3 a pesar de 1ue la e6periencia diaria muestra 1ue e6iste una clara distincin entre pasado 2 (uturo. 0l tiempo es slo una ,ariable en las ecuaciones matem$ticas 1ue describen las le2es de la naturale%a4 si se in,ierte la direccin del tiempo3 esas le2es no se alteran. 7n ,aso puede derramar su contenido 2 (ormar un c"arco en el suelo3 pero nunca se "a ,isto un c"arco 1ue s)bitamente se 5unte 2 brin1ue al interior de un ,aso. -ero el agua en el ,aso consta de billones de molculas3 unidas entre s por (uer%as de atraccin3 1ue se mue,en 2 ,ibran en todas las direcciones. 0se mo,imiento a%aroso de las molculas3 ,isto a tra,s de un potente microscopio3 tiene el mismo aspecto para el agua en el ,aso 1ue en el c"arco. 0n principio se podra dar el caso en 1ue los billones de molculas del c"arco ad1uirieran tal mo,imiento 1ue todas se 5untaran 2 brincaran al interior del ,aso. De acuerdo con las le2es de la (sica esto s puede suceder. !i nunca "a ocurrido algo as es por1ue la probabilidad de 1ue tal coordinacin del mo,imiento molecular ocurra es e6tremadamente ba5a. Kue el agua de un c"arco se 5unte 2 salte s)bitamente es algo as como ganar la lotera en un sorteo en el 1ue el n)mero de boletos es tan grande 1ue slo para escribir ese n)mero se necesiten billones de billones de ci(ras. !i un milagro as no ocurre en la ,ida diaria es por1ue los ob5etos del mundo macroscpico est$n compuestos de un n)mero tan grande de molculas 1ue cual1uier des,iacin del promedio es pr$cticamente irreali%able. 0l )nico concepto (sico conocido relacionado con la direccin del tiempo es la entropa4 en cierto sentido3 es una medida de la probabilidad de 1ue un sistema (sico est en cierta con(iguracin. De acuerdo con la segunda le2 de la termodin$mica3 la entropa total de un sistema siempre aumenta con el tiempo. 0mpero3 la entropa es un concepto puramente estadstico 2 la estadstica tiene sentido slo si se aplica a con5untos con un n)mero mu2 grande de elementos3 no a una molcula sola. Lo anterior parecera indicar 1ue la distincin entre pasado 2 (uturo no e6iste en el mundo atmico 2 es slo una mani(estacin estadstica asociada a cuerpos constituidos por un inmenso n)mero de molculas 2 $tomos. 0strictamente "ablando3 la segunda le2 de la termodin$mica a(irma 1ue es e6tremadamente m$s probable percibir al tiempo (luir del pasado "acia el (uturo. *$s a)n3 las molculas 2 los $tomos obedecen las le2es de la (sica cu$ntica3 en la 1ue tampoco aparece una distincin entre pasado 2 (uturo. -or si (uera poco3 la (sica cu$ntica bien podra entrar en contradiccin con uno de los principios (undamentales de la teora de la relati,idad3 seg)n la cual ning)n e(ecto se puede transmitir a ma2or ,elocidad 1ue la lu%. 7na consecuencia de la teora de la relati,idad es 1ue3 para una "ipottica seal superlumnica no e6iste distincin entre pasado 2 (uturo4 el orden temporal en el 1ue se emite o se recibe la seal es relati,o al obser,ador. Curiosamente3 algunos e6perimentos

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recientes parecen mostrar 1ue la (sica cu$ntica s implica una interaccin instant$nea con ,elocidad ma2or 1ue la lu%3 pero esa interaccin slo se mani(iesta en el ni,el atmico 2 se borra totalmente para un n)mero grande de partculas. !omos al parecer seres estadsticos. Gracias a 1ue los ob5etos del mundo macroscpico3 inclu2endo nuestros cuerpos3 est$n (ormados de billones 2 billones de $tomos3 se aplican las le2es de la estadstica 23 en particular3 la segunda le2 de la termodin$mica 1ue de(ine una direccin promedio del tiempo. 0L *'!#0R'. D0 L.! +L*0R.! -R'*.! Re(orma3 = de mar%o de <==A -ara -it$goras la armona del mundo se re(le5aba en la armona de los n)meros. La ciencia moderna le "a dado la ra%n en buena parte. 0l sistema de los n)meros ocupa un lugar mu2 especial en la percepcin "umana3 2 la comprensin del 7ni,erso en trminos numricos se considera una de las grandes "a%aas del intelecto. De entre los n)meros enteros3 los llamados n)meros primos "an e5ercido siempre una (ascinacin misteriosa en los matem$ticos3 pro(esionales o a(icionados3 a pesar de su escasa aplicacin :pr$ctica: Islo recientemente se les "a encontrado uso en la elaboracin de cdigos secretos para computadorasJ. Recordemos 1ue un n)mero primo es a1uel 1ue no se puede e6presar como el producto de otros n)meros enteros Ie6cepto uno 2 el mismo n)meroJ. Los primeros primos son <3 B3 C3 A3 Q3 <<3 <C3 como es sencillo comprobar4 pero e,identemente no es ($cil con(irmar 1ue DBE HCC Q@B EE<3 por e5emplo3 sea primo3 incluso con una computadora 1ue puede reali%ar los billones de operaciones aritmticas re1ueridas. !e sabe desde la poca de los griegos 1ue "a2 in(initos primos 2 parte de su misterioso encanto se debe a 1ue no e6iste ninguna regla simple para determinar si un n)mero lo es. De alg)n modo3 el contar (orma una parte esencial del pensamiento. 0sto se pone particularmente de mani(iesto en los casos e6tremos de personas 1ue mani(iestan una "abilidad mu2 especial para reali%ar operaciones aritmticas. 0sta "abilidad no necesariamente tiene relacin con la inteligencia4 incluso se da m$s (recuentemente entre personas catalogadas como retrasadas mentales 2 "asta e6iste un trmino para designarlas8 sabios idiotas Xcomo el persona5e interpretado por Dustin &o(man en la pelcula Rainman ICuando los "ermanos se encuentranJ. 7n caso particularmente interesante de sabios idiotas se conoci en los aos sesenta en los 07A 8 dos "ermanos gemelos diagnosticados autistas se "icieron (amosos cuando la tele,isin los present como :calculadoras "umanas:. -odan calcular casi instant$neamente el da de la semana en el 1ue caa cual1uier (ec"a en un rango de B@ @@@ aos "acia el pasado o el (uturo. Los gemelos ,i,an en una institucin para en(ermos mentales donde tu,o oportunidad de obser,arlos .li,er !ac/s3 el neurlogo 1ue despus se "ara (amoso por su libro Despertares3 lle,ado a las pantallas. !ac/s narra3 cmo los gemelos 5ugaban a decirse n)meros de seis dgitos. Cierto da tu,o la ocurrencia de apuntar esos n)meros 2 descubri 1ue eran primos. 0ntonces3 armado de una tabla de n)meros primos3 se puso a 5ugar con los gemelos8 les propuso primos de siete dgitos 1ue los gemelos reconocieron con alegra con slo pensar un par de minutos4 despus ellos encontraron n)meros de oc"o dgitos 1ue resultaron primos seg)n las tablas 1ue lle,aba el mdico. 0l 5uego sigui "asta 1ue llegaron a n)meros de die% dgitos 1ue 2a no aparecan en las tablas.

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NCmo podan reali%ar seme5antes c$lculosO !ac/s seala un indicio8 los gemelos no parecan calcular como una computadora4 m$s bien buscaban3 como si tu,ieran grabadas en sus mentes las listas de billones de n)meros3 entre los cuales distinguiran3 como pe1ueas 5o2as3 los primos. -ara los platonistas comprender es recordar. 0n el di$logo de !crates con *eno3 el primero "ace ,enir a un 5o,en escla,o 2 le plantea un problema de geometra. !crates slo inter,iene para guiar los ra%onamientos del muc"ac"o 2 lo lle,a as3 sin ensearle nada3 a la solucin correcta. La conclusin de !crates es 1ue el alma es inmortal 2 recuerda lo 1ue aprendi en ,idas pasadas. -odemos ,er el problema en trminos :racionales:3 sin recurrir a conceptos meta(sicos como el alma o la reencarnacin. -arecera 1ue e6isten ciertas estructuras en la mente 1ue se transmiten "ereditariamente3 estructuras 1ue se reparten en di,ersos registros3 uno de los cuales es el aritmtico. Kui%$s todos 'le,amos escondidas en nuestros cerebros las tablas de millones de n)meros primos. G 1ui%$s en algunos casos patolgicos3 como el de los sabios idiotas3 todos los registros est$n atro(iados sal,o el aritmtico3 1ue se mani(iesta en toda3 su magnitud. 0stamos a)n mu2 le5os de aclarar estas cuestiones3 pero es e,idente 1ue e6iste una di(erencia abismal entre el (uncionamiento de la mente "umana 2 el de las computadoras. 0L CA*-. G 0L '+C.+!C'0+#0 Re(orma3 B@ de abril de <==A Cuando empu5amos una piedra con la mano o la 5alamos con una cuerda e5ercemos una accin sobre ella a tra,s de algo material. -ero no toda accin in,olucra un medio ,isible4 Npor 1u caen los cuerpos si nada material Iuna liga3 un resorteJ parece atraerlos al sueloO Cuando 'saac +eFton descubri la le2 de la gra,itacin3 no tu,o m$s remedio 1ue postular una :accin a distancia: entre un cuerpo 2 otro3 en espera de encontrar una me5or e6plicacin. :+o "ago "iptesis:3 di5o3 para recalcar 1ue su propsito principal era describir matem$ticamente el mo,imiento de los cuerpos. A pesar de su aclaracin3 (ue criticado por los (ilso(os de su poca 1ue 1ueran :entender: la gra,itacin 2 no slo describirla. !u leal enemigo Leibni% insista8 :7n cuerpo slo se mue,e naturalmente si otro cuerpo lo toca 2 lo empu5a S ... T Cual1uier otra clase de accin sobre un cuerpo sera milagrosa o imaginaria:. !in embargo3 la accin a distancia se ,ol,i un concepto indispensable en el estudio de los (enmenos elctricos 2 magnticos. De lo contrario3 Ncmo e6plicar 1ue un im$n atrae al "ierro o 1ue una carga elctrica atrae o repele otra cargaO +ada material meda esas interacciones. 0n el siglo M'M *ic"ael Farada2 2 J. Cler/ *a6Fell propusieron la e6istencia de un campo 1ue rodeara a una carga o un im$n 2 sera3 el mediador de la accin a distancia. La idea se aplica tambin a la gra,itacin 2 as se puede "ablar tanto de un campo gra,itacional como de un campo electromagntico. :Donde el concepto (alla3 a tiempo se inserta una palabra:3 deca *e(ist(eles en Fausto. G3 en e(ecto3 la palabra :campo: (ue mu2 oportuna para nombrar un concepto 1ue3 aun1ue nue,o3 remite a la e6periencia com)n8 una e6tensin ,asta 2 de (ronteras inde(inidas.

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A di(erencia de los contempor$neos de +eFton 2 Leibni%3 los (sicos de este siglo renunciaron a reducir el campo a un (enmeno material 2 se con(ormaron con una descripcin puramente matem$tica. Finalmente3 el campo se ,ol,i tan esencial en la (sica moderna 1ue la situacin se in,irti8 a"ora3 en lugar de e6plicar el campo como algo material [se interpreta a la materia como una (orma de campo\ +o es la (sica el )nico $mbito donde aparece el concepto de algo intangible pero detectable por sus e(ectos. 0l inconsciente 1ue Freud descubri tiene ciertas analogas con el campo. Ga en <=@B >illiam James "ablaba de una en,oltura ps1uica imperceptible 1ue rodea a la conciencia 2 no ,acil en compararla con el campo (sico8 :0l "ec"o importante 1ue esta (rmula del acampoa conmemora es la indeterminacin de su margen S ... T !e encuentra alrededor de nosotros como un acampo magnticoa3 dentro del cual nuestro centro de energa gira como una br)5ula S ... T +uestra entera reser,a de memorias (lota3 m$s all$ de sus m$rgenes3 listas stas a aparecer al menor to1ue S ...T:

Si7')nd Fre)d. >ol(gang -auli3 uno de los (sicos m$s importantes de este siglo3 se interes en el psicoan$lisis gracias a su amistad con Carl Jung. #ambin l compar al campo (sico con el inconsciente (reudiano3 pero (ue m$s all$ 1ue James 2 recurri a conceptos b$sicos de la (sica moderna. De acuerdo con la interpretacin m$s aceptada de la mec$nica3 cu$ntica3 los (enmenos atmicos no obedecen le2es deterministas 2 slo pueden describirse en trminos probabilsticos. 0s al promediarse sobre un n)mero enorme de partculas 1ue se recupera el determinismo del mundo macroscpico. Adem$s3 es imposible (i5ar una (rontera bien de(inida entre la3 :realidad ob5eti,a: 2 1uien la obser,a3 por1ue toda obser,acin altera lo obser,ado.

6o!A7an7 Pa)!i. As3 -auli a(irm 1ue los (enmenos mentales no se rigen por le2es deterministas 2 propuso un :campo de probabilidades:3 cu2a medicin en un lugar produce un nue,o (enmeno 2 genera un nue,o campo. Cada aparicin en la conciencia debe alterar al inconsciente3 tal como en (sica atmica el acto de obser,ar altera al (enmeno.
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N!imple analoga o algo m$s pro(undoO -or el momento slo podemos sealar3 a modo de conclusin3 1ue los (ilso(os naturales tardaron muc"o en aceptar al campo como una nue,a categora de la ciencia moderna3 1ue slo se puede apre"ender con el lengua5e de las matem$ticas. LA *0+#0 D0 7+ *0*.R'.!. Re(orma3 B= de 5unio de <==A A la memoria del mnemonista 0l persona5e principal de :Funes el memorioso:3 cuento escrito por 9orges en <=EB3 es un "ombre 1ue no poda ol,idar8 :S...T no slo recordaba cada "o5a de cada $rbol3 de cada monte3 sino cada una de las ,eces 1ue la "aba percibido o imaginado.: +o s si 9orges lleg a conocer a alguien con esa caracterstica3 pero su "istoria no es tan (antasiosa como podra parecer. 0ntre <=B@ 2 <=A@3 el gran psiclogo ruso A. R. Luria Iuno de tantos cient(icos :descubiertos: por .ccidente despus de la era de !talinJ tu,o la oportunidad de conocer 2 estudiar un curioso persona5e 1ue bien pudo ser un modelo para el Funes de 9orges. !u e6periencia est$ narrada en un libro intitulado La mente de un mnemonista. 0l mnemonista de Luria3 despus de (racasar en di,ersos empleos3 se ganaba la ,ida dando e6"ibiciones. -oda recordar largusimas series de n)meros3 letras o palabras3 1ue retena en su mente inde(inidamente3 durante aos3 sin 1ue se borraran. Luria comprob 1ue su memoria no tena lmite medible4 el problema del mnemonista consista m$s bien en poder ol,idar3 para lo cual tena 1ue recurrir a di,ersos trucos mentales 1ue le costaban un gran es(uer%o. 0l :secreto: del mnemonista consista en una capacidad "ipertro(iada para trans(ormar cada idea3 palabra o n)mero en una imagen tan ,,ida 1ue llegaba a con(undirla con la realidad. !in embargo3 esa misma capacidad e6traordinaria le impeda pensar en (orma abstracta 2 comprender cabalmente lo 1ue escuc"aba o lea4 en palabras de Luria8 :cada detalle en el te6to produca nue,as im$genes 1ue lo lle,aban le5os4 m$s detalles producan a)n m$s detalles3 "asta 1ue su mente se ,ol,a un caos ,irtual.: As3 por e5emplo3 el "ombre de la memoria prodigiosa reconoca con di(icultad el rostro de las personas. 0sto se comprende por el "ec"o de 1ue las di(erencias entre los rostros son mnimas3 2 si reconocemos a alguien es por algunos ligeros detalles distinti,os 1ue aislamos inconscientemente Iel caricaturista 5ustamente sabe reconocer esos detalles para magni(icarlosJ. -ara el mnemonista3 en cambio3 las caras eran slo :con5untos de lu% 2 sombra:. .tro e5emplo signi(icati,o8 en cierta ocasin record todos los n)meros de una largusima serie 1ue empe%aba <BCE BCEA CEAH EAHQ ...3 sin darse cuenta de la regularidad escondida3 1ue le "ubiera permitido a cual1uier persona normal recordar ($cilmente esa misma serie. #al como el memorioso de 9orges8 :era incapa% de ideas generales3 platnicas... le costaba comprender 1ue el smbolo genrico perro abarcara3 tantos indi,iduos dispares de di,ersos tamaos 2 di,ersas (ormas.: !upongo 1ue el mnemonista de Luria 2 el memorioso de 9orges son dos casos 1ue representan lo m$s 1ue puede una mente "umana parecerse a una computadora. -ero pensar implica muc"o m$s 1ue acumular in(ormacin 2 trans(ormarla en im$genes o corrientes elctricas. 0l memorioso de 9orges :no era mu2 capa% de pensar. -ensar es ol,idar di(erencias3 es generali%ar3 abstraer. 0n el abarrotado mundo de Funes no "aba

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sino detalles3 casi inmediatos:. *$s 1ue acumular3 se re1uiere descartar una buena parte de la in(ormacin percibida 2 seleccionar slo lo importante. 0l estudio organi%ado de la naturale%a tiene seme5an%as con el acto indi,idual de percepcin. -ara lograr el conocimiento cient(ico es necesario reconocer 2 seleccionar los detalles signi(icati,os3 2 descubrir un orden en el :abarrotado mundo: en el 1ue ,i,imos. Reunir 2 organi%ar la in(ormacin son los dos aspectos (undamentales e inseparables de la comprensin4 as como la elucubracin sin bases (irmes lle,a al delirio3 la acumulacin de datos e6perimentales o resultados tericos sin un principio ordenador slo conduce al conocimiento irrele,ante Isi acaso3 sir,e a algunos cient(icos para llenar sus curriculum 2 promo,erseJ. 0L *7+D. -0RD'D. Re(orma3 <H de no,iembre de <==A La b)s1ueda del sentido "a sido practicada3 por e5emplo3 por ciertos maestros budistas con la tcnica %en. 0l maestro interrumpe el silencio con cual1uier cosa8 un sarcasmo3 una patada... J. LACAN* Se'inario I Cuando se trata de describir el mundo atmico3 los di,ulgadores de la ciencia se encuentran ante el problema de e6plicar algo incomprensible. As3 por e5emplo3 para describir el concepto moderno del $tomo recurrir$n a alguna analoga8 los electrones seran partculas 1ue giran alrededor de un n)cleo atmico3 como los planetas alrededor del !ol. G de ese modo3 1uien lea un artculo de di,ulgacin cient(ica pensar$ 1ue los cient(icos s entienden lo 1ue es un $tomo3 pero 1ue la oscuridad de sus e6plicaciones se debe a los conocimientos limitados de los legos. 0mpero3 la pretensin de entender el mundo se perdi con la (sica moderna3 aun1ue este "ec"o se sosla2e in,ocando los enormes a,ances tecnolgicos 1ue todos conocemos. Al respecto3 es de inters notar 1ue los padres (undadores de la nue,a (sica nunca re"u2eron las implicaciones (ilos(icas de sus teoras. 0n particular3 ,ale la pena conocer la posicin de >erner &eisenberg3 uno de los cient(icos m$s importantes de este siglo3 1uien contribu2 en (orma decisi,a a crear la (sica atmica. 0n un ensa2o escrito en <=CB3 &eisenberg reconoci plenamente tanto los 6itos como las limitaciones de la nue,a ciencia8 !i bien tenemos todos los moti,os para admirar estos 6itos como un logro del pensamiento cient(ico S...T no debemos ol,idar 1ue necesariamente implicaron un sacri(icio de gra,es consecuencias para el (uturo8 me re(iero al sacri(icio de una :inmediata 2 directa: comprensin de las cualidades. 0n nuestra e6periencia3 cualidades como color3 olor 2 sabor son realidades tan inmediatas 2 directas como son las (ormas 2 el mo,imiento. Al despo5ar a los $tomos de estas cualidades X2 la misma (uer%a de la teora atmica reside en esta abstraccinX sacri(icamos de inmediato la posibilidad de :comprender: las cualidades de las cosas en el ,erdadero sentido de esta palabra. G conclu2e &eisenberg8 :0s ($cil entender por 1u los poetas siempre ,ieron a la teora atmica con "orror:. -or supuesto3 la matemati%acin de la (sica3 iniciada "ace tres siglos por 'saac +eFton3 result ser sorprendentemente (ruct(era3 2 tu,o su culminacin )ltima en la (sica moderna. 0l $tomo slo se puede describir a tra,s de (rmulas matem$ticas3 2 cual1uier analoga con conceptos 1ue mane5amos en nuestra e6periencia directa Ipartcula3 onda3

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mo,imiento3 etc.J es necesariamente engaosa. A lo m$s3 para un (sico terico3 el electrn es la solucin de ciertas ecuaciones matem$ticas3 2 para un (sico e6perimental es algo 1ue produce ciertos e(ectos macroscpicos. 0n su ensa2o3 &eisenberg recurre a la teora platnica del conocimiento para e6plicar su posicin. -latn distingue3 en el mundo del pensamiento3 dos ni,eles de comprensin8 el epistemeX traducido de di,ersas (ormas8 ciencia3 conocimiento3 ra%n3 etc.X3 1ue sera un conocimiento directo de la naturale%a 2 la dianoia X traducido por lo general como entendimiento3 comprensin ra%onada3 etc.X3 1ue se alcan%a mediante el estudio cient(ico. La ciencia moderna sera del dominio de la dianoia3 mientras 1ue los (ilso(os de la antig]edad3 por lo menos "asta antes de +eFton3 estaban m$s interesados en el episteme. De a" lo ()til de comparar los dos sistemas del mundo3 el antiguo 2 el moderno. I0l misterioso episteme platnico tiene seme5an%as con la iluminacin de los budistas. 0l maestro %en3 por medio de actos o palabras absurdas3 busca la comprensin directa3 del mundo prescindiendo de la a2uda de cual1uier estructura conceptual.J A di(erencia de nuestros antepasados 1ue perciban en (orma :inmediata 2 directa: los (enmenos 1ue los rodeaban 2 podan construir ellos mismos sus "erramientas3 el "ombre moderno ,i,e en un mundo 1ue le es del todo a5eno 2 cu2o sentido se le escapa por completo4 se el precio 1ue "a tenido 1ue pagar para dis(rutar de las ,enta5as tecnolgicas. 0L -0+!A*'0+#. :-R'*'#'V.: Re(orma3 Q de diciembre de <==A 0n los aos ,einte3 el e6plorador ruso V. ^. Arsenie,3 durante uno de sus recorridos por las regiones orientales de !iberia3 conoci a un gua de nombre Dersu 7%ala3 de la tribu gold23 1uien le sir,i de moti,o para un interesante relato. -ara este "ombre :primiti,o:3 la naturale%a era un libro abierto4 su modo de percepcin le permita :leer: los rastros de los animales3 reconstruir los "ec"os con todo detalle 2 anticipar los (enmenos naturales. Aos m$s tarde3 2 para (ortuna nuestra3 el maestro A/ira ^urosaFa lle, a las pantallas la "istoria3 de Dersu 7%ala3 bas$ndose en el libro de Arsenie,. 7n elemento constante 1ue aparece en las narraciones de los e6ploradores blancos es esa percepcin tan especial de los primiti,os3 1ue les permite ,i,ir en contacto directo con la naturale%a en situaciones 1ue seran intolerables para los "ombres ci,ili%ados. N06iste realmente una di(erencia cualitati,a entre el pensamiento de un "ombre primiti,o 2 el de sus congneres citadinosO !eg)n los psiclogos rusos L. !. V2gots/2 2 A. R. Luria3 1ue se basaron en los relatos de antroplogos 2 e6ploradores como Arsenie,3 las di(erencias de percepcin entre "ombres :primiti,os: 2 :ci,ili%ados: son reales 2 se mani(iestan desde el mismo lengua5e. 0n contra de lo 1ue podra parecer3 los idiomas :primiti,os: poseen ,ocabularios muc"o m$s e6tensos 1ue los nuestros3 1ue inclu2en una enorme cantidad de trminos para designar ob5etos 1ue se di(erencian entre s slo por sutile%as4 esta abundancia contrasta3 por otra parte3 con una (alta de conceptos genricos 2 abstractos. As3 por e5emplo3 los pueblos australianos dan un nombre distinto a cada tipo de $rbol3 pe%3 p$5aro3 incluso cuando se distinguen entre s por detalles imperceptibles para un ci,ili%ado3 pero carecen de nombres genricos como :$rbol: o :pe%:. -ara los maors de +ue,a ?elanda3 cada ob5eto tiene un nombre propio. 0n el idioma de los indios pon/a3 para decir :un "ombre mat un cone5o: "a2 1ue especi(icar si el "ombre estaba parado o sentado3 con 1u arma mat3 si el cone5o corra o no3 etctera3 2a 1ue cada uno de estos conceptos tiene un nombre

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distinto. G si a un primiti,o se le pide 1ue cuente3 preguntar$ 1u debe contar3 pues el sistema de numeracin no es el mismo para contar $rboles3 cerdos o montaas. V2gots/2 2 Luria llegan a la conclusin de 1ue la percepcin tan aguda de los "ombres primiti,os est$ relacionada con el "ec"o de 1ue3 en sus idiomas3 :sus palabras no se di(erencian de los ob5etos3 sino 1ue mantienen una estrec"a relacin con las percepciones sensoriales inmediatas:. Los conceptos genricos 2 las ideas abstractas3 1ue son tan (undamentales para nosotros3 son del todo in)tiles para los "ombres 1ue ,i,en en contacto directo con la naturale%a. 0llos3 por el contrario3 utili%an comple5os3 agrupaciones de elementos dispares cu2as relaciones entre s no son e,identes. Vol,iendo a Dersu 7%ala3 ,emos en la pelcula de ^urosaFa cmo los "ombres ci,ili%ados 1ue tienen la misin de cru%ar !iberia se encuentran totalmente desprotegidos en el "$bitat natural del "ombre primiti,o3 donde no podran sobre,i,ir un solo da sin su gua. !in embargo3 al llegar a la ciudad de su destino los papeles se in,ierten8 a"ora los ci,ili%ados se encuentran a sus anc"as3 mientras 1ue el "ombre de las estepas se "alla perdido en un mundo 1ue le es "ostil e incomprensible. 0,identemente3 el modo de pensar 2 el lengua5e est$n adaptados al medio. 0l problema3 surge cuando los :primiti,os: se ,en (or%ados por el progreso a abandonar sus medios naturales 2 emigrar a las ciudades3 donde la ma2ora de ellos slo encuentra una ,ida miserable. Ante esta situacin caben algunas preguntas8 N#ienen sentido los programas de educacin masi,a3 en todos los ni,eles3 cuando est$n basados en estructuras lgicas 1ue son a5enas a la ma2ora de los "ombres 2 las mu5eresO N#iene sentido una :globali%acin: 1ue pretende trans(erir a millones de seres "umanos a la :ci,ili%acin:O N0s esa ci,ili%acin la )nica aceptableO L.! 0M-0R'*0+#.! *0+#AL0! Re(orma3 <C de 5unio de <==H !eg)n un mito 1ue se encuentra (recuentemente en los te6tos escolares3 los descubrimientos cient(icos se reali%an gracias al uso de cierto :mtodo cient(ico:. A grandes rasgos3 ese mtodo sera algo as como una receta de cocina8 se "acen unos e6perimentos3 se anali%an los datos 2 se encuentra una teora 1ue e6pli1ue los resultados. !in embargo3 cual1uier cient(ico sabe 1ue tal :mtodo: es una tontera3 a pesar de lo cual nuestros pobres estudiantes tienen 1ue aprender de memoria cada uno de sus pasos. !i bien es cierto 1ue los descubrimientos cient(icos se basan en e6perimentos 2 obser,aciones3 elaborar una teora trasciende por completo la simple acumulacin de datos. De "ec"o3 la obser,acin directa puede llegar a ser engaosa si uno no sabe 1u es lo 1ue busca. La ma2ora de los e6perimentos 1ue Galileo Galilei describe en sus escritos son :e6perimentos mentales:. *ediante ra%onamientos lgicos3 Galileo dedu5o le2es tan importantes como los principios de inercia 2 de e1ui,alencia. #ales le2es se presentan en la actualidad en los libros de te6to como e,identes3 cuando en realidad contradicen nuestra e6periencia diaria. 0l "ec"o de 1ue un cuerpo sin (riccin se mue,a3 inde(inidamente mientras no se empu5e3 o 1ue una pluma 2 una piedra caigan con la misma ,elocidad en ausencia de aire3 son principios 1ue no tienen nada de e,identes 2 1ue Galileo no poda comprobar e6perimentalmente en su poca. -ara Galileo3 los e6perimentos reales son preguntas 1ue se "acen a la naturale%a. !in duda3 son esenciales para comprobar la ,alide% de una teora. 0mpero3 para preguntar

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algo 2 comprender la respuesta3 se necesita algo (undamental8 un lengua5e. Al respecto Galileo (ue mu2 claro8 :La (iloso(a SnaturalT est$ escrita en ese grandsimo libro S ... T el 7ni,erso S ... T en lengua5e matem$tico 2 los caracteres son tri$ngulos3 crculos3 2 otras (iguras geomtricas:. G +eFton lo con(irm tiempo despus al e6plicar matem$ticamente el mo,imiento de los planetas. De las dos grandes teoras de la (sica moderna3 la relati,idad 2 la mec$nica cu$ntica3 la primera surgi del estudio de las ecuaciones matem$ticas 1ue describen la electricidad 2 el magnetismo3 2 la segunda para e6plicar las propiedades de la lu% emitida por ob5etos calientes. 0s mu2 cierto 1ue ambas teoras estaban basadas en mediciones e6perimentales3 pero la elaboracin terica no "ubiera sido posible sin el uso de "iptesis. Las "iptesis b$sicas son3 para la relati,idad3 1ue el tiempo no es un concepto absoluto 23 para la mec$nica cu$ntica3 1ue la lu% se propaga3 en pa1uetes de energa. +inguna de ellas poda con(irmarse e6perimentalmente a principios de este siglo.

?a!i!eo ?a!i!ei. La teora de la gra,itacin de 0instein surgi por completo a partir de e6perimentos mentales. 0l mismo 0instein describe lo 1ue (ue :el pensamiento m$s (eli% de mi ,ida:8 :!i una persona cae libremente3 no sentir$ su propio peso. 0sta simple ocurrencia me caus una (uerte impresin. *e condu5o a una teora de la gra,itacin.: #eora 1ue (ue ,eri(icada posteriormente por medio de e6perimentos reales. .b5etos geomtricos como el crculo3 el tri$ngulo3 la lnea recta3 slo e6isten en nuestra mente3 como parte de nuestro aparato cognosciti,o. 0n la naturale%a e6isten ob5etos m$s o menos rectos o redondos3 2 as los percibimos3 pero (inalmente la geometra es un producto de la mente "umana. -aralela al mundo real3 material 2 perceptible3 e6iste un mundo de las ideas3 con sus propias estructuras. Ale6andre ^o2r3 el gran (ilso(o de la ciencia.3 escribi en uno de sus ensa2os sobre Galileo8 :Las le2es (undamentales del mo,imiento 1ue determinan el comportamiento espacio temporal de los cuerpos materiales3 son le2es de una naturale%a matem$tica. De la misma naturale%a 1ue a1uellas 1ue gobiernan relaciones de (iguras 2 n)meros. Las encontramos 2 descubrimos no en la naturale%a3 sino en nosotros mismos3 en nuestra mente3 en nuestra memoria3 como -latn "ace muc"o nos ense:. ^o2r argumenta 1ue la (sica terica 1ue Galileo 2 +eFton (undaron es la ,ictoria3 tarda pero contundente3 de -latn. !i tanta oposicin encontr la nue,a ciencia en su poca (ue por1ue entraba en contradiccin con la concepcin del mundo aristotlico3 basada en las percepciones sensoriales directas4 un mundo m$s "umano 1ue el platnico3 m$s colorido3 m$s cercano a la e6periencia com)n3 pero tambin m$s limitado en cierto sentido. N0! LA C'0+C'A +A#7RALO

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Re(orma3 B< de no,iembre de <==H +o es de e6traar 1ue las carreras cient(icas en las uni,ersidades sean las menos solicitadas3 pues es mu2 di(cil ad1uirir el gusto por la ciencia despus de estudiarla en la escuela. N-or 1u es la ciencia incomprensible para la ma2ora de las personasO Kui%$s por1ue no es tan :natural: como se pretende4 es decir3 no enca5a directamente en las estructuras mentales 1ue nos permiten comprender la realidad inmediata. #omemos un e5emplo sencillo 1ue se encuentra en la. (sica8 el principio de inercia. !eg)n este principio 1ue descubri Galileo3 2 1ue se ensea en la escuela3 un cuerpo permanece siempre en mo,imiento3 en lnea recta 2 sin cambiar su ,elocidad3 si no se le aplica ninguna (uer%a. !upuestamente esto debe ser ob,io3 pero no lo es en lo m$s mnimo. #odo mundo sabe 1ue para mo,er una piedra "a2 1ue empu5arla3 2 cuando se de5a de "acerlo sta se detiene4 Nacaso una piedra se mue,e inde(inidamente con slo un empu5n inicialO 0ntonces3 Ndnde 1ued el principio de inerciaO A1u3 lo m$s probable es 1ue un maestro de (sica e6pli1ue a sus alumnos 1ue este principio slo se aplica a cuerpos sin (riccin3 estrictamente "ablando3 a cuerpos 1ue se mue,en en el espacio le5os de la in(luencia gra,itacional de planetas 2 estrellas3 2 no a piedras terrestres 1ue ro%an con el suelo. -ero3 N1uin "a ,isto un cuerpo mo,erse en lnea recta e in(inita por el 7ni,ersoO !e suele ol,idar 1ue los conceptos de la (sica de Galileo 2 +eFton son abstracciones 1ue no pertenecen al mundo inmediato de nuestros sentidos. 0n realidad3 es la (sica de Aristteles la 1ue se a5usta naturalmente a nuestra manera de apre"ender la realidad3 esa (sica Xa"ora tan desacreditadaX 1ue repudiaba las abstracciones 2 buscaba una interpretacin directa de la naturale%a. -ero por algo Aristteles domin durante tantos siglos el pensamiento occidental. De ello estaba plenamente consciente Galileo cuando puso los (undamentos de la nue,a ciencia3 tal como lo demostr en sus e6tensos escritos. -ara dar un paso m$s all$ de las apariencias se necesita una capacidad de abstraccin 1ue no tiene nada de natural. #omemos otro e5emplo. 7n siglo despus de 1ue +eFton presentara su teora de los colores de la lu%3 Goet"e lo critic duramente 2 propuso una teora alternati,a.. 0l tiempo no le dio la ra%n al poeta3 pero lo importante no es eso sino los argumentos 1ue utili%. Goet"e escribi8 :el (sico domina los (enmenos naturales3 acumula e6periencias3 los acomoda 2 relaciona entre s por medio de e6perimentos arti(iciales:3 pero [eso no es naturale%a\ 2 conclu28 :+ing)n ar1uitecto tiene la osada de "acer pasar sus palacios por montaas 2 bos1ues.: >erner &eisenberg3 uno de los (undadores de la (sica cu$ntica3 en un ensa2o sobre la teora de los colores de Goet"e3 escribi 1ue las dos percepciones3 la del cient(ico 2 la del poeta3 no se contradicen entre s por1ue se re(ieren a dos ni,eles mu2 distintos de la realidad. La ciencia3 como se entiende com)nmente3 pretende describir un mundo ob5eti,o independiente de nuestro pensamiento. -aralelo a esa realidad ob5eti,a e6iste una realidad sub5eti,a3 en la 1ue la interpretacin sustitu2e a la e6plicacin 2 los (enmenos est$n ntimamente relacionados con la mente "umana. !eg)n &eisenberg3 sa es la realidad de Goet"e 2 de los artistas. 0sos dos mundos paralelos3 cada uno con sus propias ri1ue%as3 Npueden unirse 2 complementarseO &eisenberg era de la opinin de 1ue tal unin podra darse en el (uturo3 2 como muestra citaba la mec$nica cu$ntica3 donde el obser,ador es inseparable del (enmeno 1ue obser,a. !i durante siglos los "ombres aceptaron la (sica de Aristteles como e,identemente correcta3 si gigantes intelectuales como Goet"e rec"a%aron los conceptos (undamentales de la ciencia moderna 2 se a(erraron a una ,isin de la realidad directa 2 sin

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abstracciones3 Ncmo podemos esperar 1ue nuestros escolares acepten esos mismos conceptosO La ciencia3 por no ser sub5eti,a de5a de ser natural. Cuando aceptemos este "ec"o 1ui%$s podremos ensear la sorprendente realidad de ese mundo paralelo8 el mundo abstracto de la ciencia.

,II. LAS COMPUTADORAS


L AJ0DR0? G LA! C.*-7#AD.RA! Re(orma3 BB de (ebrero de <==H Cuenta una ,ie5a le2enda 1ue3 "ace muc"os siglos3 un re2 de la 'ndia INo -ersiaOJ decidi premiar al in,entor del a5edre% por lo ingenioso de su creacin. 0l in,entor solicit algo aparentemente modesto8 un grano de trigo en la primera casilla3 dos en la segunda3 cuatro en la tercera3 2 as sucesi,amente3 duplicando cada ,e% el n)mero de granos "asta cubrir las HE casillas. 0mpero3 todos los graneros de la #ierra no alcan%aban para satis(acer tal demanda4 2 es 1ue el n)mero de granos re1ueridos es de unos <D trillones3 1ue e1ui,aldran a ,arios billones de toneladas de trigo. 0sta "istoria ,iene mu2 a cuento a ra% del reciente en(rentamiento entre el actual campen mundial de a5edre%3 Garri ^asparo,3 2 una poderosa computadora programada especialmente para ese 5uego. 7n programa de computacin para 5ugar a5edre% utili%a esencialmente el siguiente procedimiento8 calcula todas las posibles posiciones 1ue podran producirse3 con cierto n)mero de 5ugadas3 a partir de una posicin dada3 2 le asigna un ,alor a cada una de ellas4 luego escoge la 5ugada 1ue conduce a la posicin me5or ,aluada. 0n la pr$ctica3 el primer proceso es mu2 seme5ante a la duplicacin de los granos de trigo. As como los granos de trigo de la le2enda se multiplican por dos en cada casilla3 el n)mero de posiciones3 2 por lo tanto el tiempo 1ue gasta la computadora3 se multiplica por un (actor entre <@ 2 <@@ por cada 5ugada. La computadora 1ue se en(rent a ^asparo,3 seg)n la nota periodstica3 puede anali%ar unos A@@ millones de posiciones por segundo. 0sto implicara 1ue es capa% de estudiar3 en slo un segundo3 todas las posiciones 1ue pudieran originarse en las siguientes oc"o 5ugadas3 2 una "ora para llegar "asta doce 5ugadas. -ero para ,er m$s all$ de unas doce 5ugadas necesitara ,arias "oras3 con lo cual perdera la partida3 2a 1ue el tiempo para cada partida est$ limitado Isuele ser de dos "oras 2 media para las primeras E@ 5ugadas por contendienteJ. A"ora bien3 :,er: unas seis 5ugadas adelante es su(iciente para ganarle a la ma2ora de los 5ugadores a(icionados3 pero un gran maestro del tablero puede anticipar bastante m$s 1ue seis 5ugadas. De "ec"o3 el cerebro "umano no (unciona como una computadora4 el buen 5ugador anali%a slo a1uellas ,ariaciones 1ue intuiti,amente le parecen rele,antes. G la intuicin es algo misterioso 1ue ning)n programa de computacin "a logrado imitar. 0l a5edre% es un e5emplo mu2 ilustrati,o de los alcances 2 las limitaciones de las computadoras. !upongamos3 por e5emplo3 1ue se programe a una computadora para calcular las condiciones meteorolgicas3 de tal (orma 1ue necesita un segundo para predecir el clima en la pr6ima "ora3 2 el doble de tiempo para e6tender la prediccin una "ora m$s. Como el lector puede comprobar con un simple c$lculo3 una computadora as necesitara m$s de <Q "oras de cmputo para calcular el clima en las siguientes... [<Q "oras\ G a partir de a" la e,olucin real del clima sera m$s r$pido 1ue la computadora. 0l "ec"o (undamental es 1ue3 por mu2 r$pida 1ue sea una computadora3 siempre "abr$ un momento en 1ue la realidad la rebase.
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06isten3 adem$s3 otras limitaciones (undamentales de las computadoras3 relacionadas con la (orma en 1ue se programan Ipor "umanos3 despus de todoJ. 0n el caso del a5edre%3 el criterio para asignar un ,alor a cada posicin es bastante sub5eti,o 2 puede ,ariar de un 5ugador a otro. G para c$lculos meteorolgicos3 "a2 1ue recurrir a modelos matem$ticos 1ue imitan la e,olucin de la atms(era4 pero ning)n modelo reproduce per(ectamente la realidad. De todos modos3 "a2 1ue reconocer 1ue ^asparo, no la tu,o ($cil. Lo 1ue demostr el en(rentamiento es 1ue las computadoras 2a pueden igualar el 5uego de los me5ores 5ugadores3 2 1ui%$s pronto3 con un enorme es(uer%o adicional3 los puedan superar ligeramente. -ero eso no es lo mismo 1ue pensar. Despus de todo3 el a5edre% es slo un 5uego con unas cuantas reglas simples. 0n cambio3 la mente "umana (unciona con reglas 1ue son m)ltiples3 terriblemente comple5as 2 bastante incomprensibles. LA R0AL'DAD V'R#7AL Re(orma3 <H de ma2o de <==H 0n la Rep)blica de -latn3 en medio de una larga discusin sobre la sabidura 1ue debieran poseer los gobernantes3 !crates propone a sus an(itriones una (amosa alegora. 'maginemos3 dice el (ilso(o ateniense8 7n antro subterr$neo con una larga abertura 1ue de5a pasar la lu% 2 en ese antro3 unos "ombres encadenados desde su in(ancia3 de suerte 1ue no pueden cambiar de lugar ni ,oltear la cabe%a por causa de las cadenas 1ue les su5etan las piernas 2 el cuello3 pudiendo solamente ,er los ob5etos 1ue tengan delante. A sus espaldas3 a cierta distancia 2 cierta altura3 "a2 un (uego cu2o (ulgor les alumbra3 2 entre ese (uego 2 los cauti,os se "alla un camino escarpado. A lo largo de ese camino3 un muro S ... T como esas pantallas por encima de las cuales los titiriteros ensean sus marionetas. 7nos "ombres pasan a lo largo de ese muro3 portando ob5etos de toda clase3 (iguras de "ombres 2 de animales de madera o de piedra3 de suerte 1ue todo ello apare%ca por encima del muro. Los prisioneros S ... T N,er$n otra cosa 1ue la sombra de los ob5etos 1ue pasan detr$s de ellosO A continuacin3 !crates discurre sobre el destino de uno de esos prisioneros 1ue es sacado de su prisin 2 lle,ado a la super(icie3 donde3 a la lu% del sol3 descubre una realidad 1ue nunca "aba sospec"ado8 :!i llegase entonces a recordar su primera morada S ... T NCrees 1ue sintiese toda,a celos de los "onores3 de las alaban%as 2 recompensas all otorgadas al 1ue m$s r$pidamente captase las sombras a su paso3 al 1ue recordase con ma2or seguridad las 1ue iban delante3 detr$s o 5untas3 2 1ue por tal ra%n sera el m$s "$bil en adi,inar su aparicinO: La alegora de la ca,erna le sir,e a -latn para describir el ascenso de la psi1ue del mundo de las apariencias a la es(era superior del episteme I1ue suele traducirse como ra%n3 inteligencia pura3 etc.J. Las interpretaciones de esta alegora son al gusto del consumidor3 2 creo 1ue en esto radica la enorme ,italidad del pensamiento platnico 1ue3 como esas manc"as de tinta utili%adas por los psiclogos3 permite a cada 1uien ,er lo 1ue 1uiere seg)n sus (antasas. !i de5amos de lado las interpretaciones msticas3 1ue ciertamente abundan3 2 nos restringimos al $mbito m$s estrec"o del conocimiento cient(ico3 el episteme podra e1ui,aler a una teora uni(icadora3 gracias a la cual una multiplicidad de "ec"os re,elan

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sus ,nculos. -or e5emplo3 durante siglos los "ombres trataron de e6plicar el mo,imiento de los planetas 2 elaboraron complicados modelos basados en es(eras 1ue giran sobre es(eras4 intentos 1ue culminaron en el embrollado modelo de los epiciclos de -tolomeo. -as muc"o tiempo "asta 1ue3 en el siglo MV''3 se contara con ciertas cla,es3 como la teora "eliocntrica de Coprnico 2 las le2es de ^epler. Fue 'saac +eFton 1uien sinteti% esa in(ormacin 23 a la lu% de una inspiracin X,io caer una man%ana3 seg)n la le2enda X3 dedu5o 1ue el mo,imiento de los planetas 2 la cada de los cuerpos son mani(estaciones de un mismo (enmeno8 la gra,itacin uni,ersal. 0n la poca de -latn no "aba muc"a ,ariedad de espect$culos. Faltaban BB siglos para la in,encin del cine 2 la tele,isin3 por lo 1ue el teatro de sombras (ue lo m$s 1ue el gran (ilso(o pudo concebir como e5emplo de una realidad de apariencias puras. Lo 1ue "o2 en da llamaramos una realidad ,irtual. Como di,ersin3 especulemos cmo podra la alegora de la ca,erna adaptarse a nuestra ,ida moderna. Despus de todo3 -latn crea en la inmortalidad de la psi1ue3 as 1ue no es inconsistente con su pensamiento preguntarse cmo percibira el mundo moderno. !i -latn no "ubiera muerto... nos ,era amarrados por cadenas in,isibles a un monitor3 incapaces de apartar la ,ista de una pantalla en la 1ue se suceden im$genes Xdibu5os animados3 paisa5es3 gr$(icas3 toda clase de in(ormacionesX3 ciertamente muc"o m$s atracti,as 1ue las aburridas sombras sobre una pared de roca3 pero apariencias al (in. 0n alg)n lugar le5ano3 "ombres in,isibles3 modernos titiriteros3 manu(acturan "ardFare 2 so(tFare 1ue producen esas im$genes3 las 1ue nosotros obser,amos con atencin 2 podemos manipular "asta cierto punto. G admiramos al estudioso de esas im$genes3 :al m$s "$bil en adi,inar su aparicin:. NG el epistemeO N-70D0+ LA! C.*-7#AD.RA! !'*7LAR LA R0AL'DADO Re(orma3 C de octubre de <==H N&asta 1u punto puede una computadora simular la realidadO A primera ,ista parecera 1ue las )nicas limitaciones son de car$cter tcnico3 2 1ue el per(eccionamiento de las computadoras permitir$ en el (uturo imitar cada ,e% me5or lo 1ue sucede en el mundo real. !in embargo3 incluso si se lograra sobreponer tales limitaciones3 1ueda una porcin de la realidad 1ue no puede simularse por la sencilla3 ra%n de 1ue obedece una lgica a5ena a las computadoras. A principios de los aos oc"enta3 cuando se empe%aban a ,islumbrar las potencialidades de las computadoras3 "ubo innumerables debates sobre sus alcances. 0n esa poca3 Ric"ard Fe2nman Iprobablemente el )ltimo (sico genial de este sigloJ mostr con gran claridad dnde se encuentran los lmites de la computacin. G tambin seal en (orma pro(tica el )nico camino 1ue permitira rebasar esos lmites. 0l ni,el de la realidad 1ue desa(a la lgica com)n es el mundo atmico3 donde de5an de aplicarse las le2es de la mec$nica cl$sica3 la 1ue nos ensearon en la escuela. N0n 1u radica esa di(erencia (undamentalO 0n principio3 la mec$nica cl$sica permite calcular cual1uier cosa3 como por e5emplo el resultado de un ,olado3 aun1ue tales c$lculos pueden ser tan e6tremadamente complicados en la pr$ctica 1ue no tiene sentido e(ectuarlos 2 m$s ,ale con(ormarse con una descripcin estadstica. As3 podemos decir3 para no complicarnos la ,ida3 1ue una moneda3 Iper(ectamente balanceadaJ tiene una probabilidad de <YB de caer $guila o sol.

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0l asunto se complica un poco si consideramos probabilidades con5untas3 es decir3 la probabilidad de 1ue ocurran dos o m$s e,entos. -or e5emplo3 la probabilidad de 1ue salga 2a sea $guila o sol en un ,olado es de <Y< I<YB m$s <YBJ4 2 si a,entamos dos ,olados3 la probabilidad de 1ue salgan dos $guilas es de <YE I<YB multiplicado por <YBJ. La regla general es la siguiente8 la probabilidad de 1ue ocurran 2a sea un e,ento u otro es la suma de las probabilidades de cada e,ento3 2 la probabilidad de 1ue ocurra un e,ento 2 tambin otro es el producto de sus probabilidades. -ues bien3 esta sencilla regla del c$lculo de probabilidades3 1ue concuerda con el sentido com)n3 simplemente no (unciona en el mundo cu$ntico. 0n la (sica cu$ntica se puede e,aluar 2 medir e6perimentalmente las probabilidades con5untas3 pero los ,alores 1ue se obtienen no permiten deducir las probabilidades de cada e,ento por separado. . m$s bien3 si uno insiste en calcular tales probabilidades3 se obtienen resultados absurdos8 probabilidades negati,as 3 tal como lo demostr Fe2nman. 0n realidad nadie sabe 1u "acer con las probabilidades negati,as por1ue no e6isten en nuestra e6periencia cotidiana. !i ocurren es por1ue e6isten en el mundo cu$ntico cantidades 1ue no se pueden medir simult$neamente con cual1uier precisin3 debido al principio de incertidumbre de &eisenberg. -ues bien3 cual1uier computadora como las 1ue usamos en la actualidad necesariamente (unciona con la le2 de la probabilidad 1ue mencionamos m$s arriba 2 no puede reproducir nada parecido a una probabilidad negati,a. -or lo tanto3 conclu2e Fe2nman con base en algunos e5emplos concretos3 una computadora no puede imitar el mundo cu$ntico. IG esto es particularmente gra,e para simular el pensamiento3 2a 1ue los procesos mentales comprenden energas tan pe1ueas 1ue tambin deben regirse por le2es cu$nticas.J N06iste alguna salidaO !3 seal Fe2nman8 idear una computadora 1ue (uncione de acuerdo con las le2es de la mec$nica cu$ntica. 7na :computadora cu$ntica: 1ue en lugar de bits3 @ o <3 mane5e bits cu$nticos Xcubits los llaman a"oraX3 1ue seran superposiciones de estados @ 2 < 1ue pueden inter(erir unos con otros. LA! C.*-7#AD.RA! C7;+#'CA! Re(orma3 Q de no,iembre de <==H 0n la seccin anterior mencionamos los lmites de las computadoras como simuladoras del mundo real. +uestras computadoras utili%an las le2es de la lgica cl$sica3 las mismas 1ue mane5amos en nuestra e6periencia diaria3 pero no pueden reproducir lo 1ue sucede en el mundo atmico3 donde rigen las le2es de la mec$nica cu$ntica3 contrarias a toda intuicin. La )nica posibilidad de rebasar los lmites cl$sicos sera por medio de una :computadora cu$ntica:3 tal como lo ,aticin "ace dos dcadas Ric"ard Fe2nman. 0so pareca un sueo3 pero3 s)bitamente3 desde "ace un par de aos empe%aron a surgir artculos sobre computadoras cu$nticas en las re,istas cient(icas especiali%adas3 2 un reciente congreso internacional de (sica atmica dedic buena parte de sus ponencias a la posibilidad de construir tales computadoras. 7na de las muc"as peculiaridades del mundo cu$ntico es el "ec"o de 1ue un sistema atmico puede estar en ,arios estados simult$neamente mientras no se obser,a. 0s la obser,acin la 1ue (uer%a al $tomo a mani(estarse en cierto estado. 0rFin !c"r`dinger3 uno de los (undadores de la mec$nica cu$ntica3 lo ilustr con una (amosa parado5a8 un gato encerrado en una ca5a 2 cu2o destino depende del decaimiento radiacti,o de un n)cleo atmico puede estar ,i,o 2 muerto simult$neamente3 mientras no se abra la ca5a 2 se ,ea 1u sucedi.

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Veamos3 entonces3 cu$l sera la di(erencia (undamental entre una computadora com)n 2 una cu$ntica. +uestras computadoras almacenan 2 procesan in(ormacin3 2 la cantidad de in(ormacin se mide en bits3 1ue es la mnima cantidad de in(ormacin. !i me dicen 1ue el resultado de un ,olado (ue $guila o sol3 no me est$n proporcionando ninguna in(ormacin3 pero si me dicen 1ue la moneda ca2 $guila3 entonces 2a tengo un bit de in(ormacin. Del mismo modo3 si s 1ue pas Io no pasJ la corriente elctrica por un circuito3 tengo un bit de in(ormacin. -ara (ines pr$cticos3 con,iene usar como modelo una cantidad numrica 1ue slo puede tomar los ,alores @ <. A"ora bien3 las computadoras cl$sicas mane5an bits de in(ormacin8 @ <3 pasa o no pasa la corriente elctrica. 7na computadora cu$ntica3 por el contrario3 (uncionara de otro modo8 con los dos ,alores simult$neamente. 0l bit cu$ntico Xo como 2a se llama o(icialmente8 el cubitX es la superposicin de dos estados. !i un bit de in(ormacin e1ui,ale a saber si el gato de !c"r`dinger est$ ,i,o o muerto3 un cubit e1ui,ale a saber 1ue el (elino est$ en un estado cu$ntico 1ue es la superposicin de ,i,o 2 muerto a la ,e%. La ,erdad es 1ue "asta a"ora nadie sabe cmo construir una computadora cu$ntica3 aun1ue "a2 ciertos indicios de 1ue se podran utili%ar $tomos aislados3 cu2os electrones se encuentran en superposiciones de estados 1ue pueden almacenar cubits de in(ormacin. La (actibilidad de esto 1ued demostrada "ace algunos meses3 en un laboratorio de 9oulder3 con un $tomo de berilio aislado3 pero estamos mu2 le5os de poder construir una computadora. Vale la pena recordar 1ue en ese mismo laboratorio se logr producir un estado seme5ante al del gato de !c"r`dinger3 pero con un $tomo en dos posiciones simult$neas separadas en el espacio. De concretarse la posibilidad de (abricar una computadora cu$ntica3 se tendra un a,ance increble sobre las tcnicas de computacin actuales. !e podran disear nue,os algoritmos Iserie de instrucciones aritmticasJ para reali%ar operaciones 1ue "asta a"ora est$n totalmente (uera de las posibilidades de las computadoras m$s poderosas. De "ec"o3 2a se conocen algoritmos as 1ue slo esperan la construccin de una computadora cu$ntica 2 1ue podran3 por e5emplo3 romper las cla,es criptogr$(icas 1ue se utili%an en la actualidad para transmitir in(ormacin con(idencial. -ero parece 1ue las computadoras cu$nticas no est$n a la ,uelta de la es1uina. La misma naturale%a impone serias restricciones acerca de la posibilidad de trasladar los (enmenos cu$nticos al mundo macroscpico. Cuando un sistema cu$ntico entra en interaccin con su entorno3 lo cual es ine,itable3 se produce una eliminacin a ni,el macroscpico de todo e(ecto cu$ntico en un tiempo e6tremadamente corto Xen lengua5e tcnico3 se dice 1ue ocurre una deco"erencia cu$ntica. -ara 1ue (uncione una computadora cu$ntica3 tendra 1ue operar en un tiempo muc"simo m$s corto 1ue el de la deco"erencia3 lo cual no parece (actible debido a problemas tcnicos (undamentales. Dic"o de otro modo3 no se puede construir una computadora cu$ntica por la misma ra%n por la 1ue es imposible tener en el mundo real un gato de !c"r`dinger8 la deco"erencia sera tan r$pida 1ue el (elino no podra permanecer en dos estados a la ,e%. !in embargo3 el campo es tan nue,o 2 tan ale5ado de nuestra intuicin3 1ue pueden ocurrir muc"as sorpresas.

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,III. MISCEL>NEA
*;K7'+A! D0L #'0*-. G AG7J0R.! D0 G7!A+. La Jornada3 A de 5ulio de <==C La m$1uina del tiempo3 1ue permite ,ia5ar tanto al pasado como al (uturo3 slo e6ista "asta a"ora en las "istorias de ciencia (iccin. !in embargo3 muc"os artculos sobre tal m$1uina "an aparecido recientemente en las m$s prestigiadas re,istas internacionales de (sica. NAcaso los (sicos 2a encontraron la manera de construir tan portentoso aparatoO #oda la idea est$ enmarcada en la teora de la relati,idad general3 (ormulada por Albert 0instein en <=<A3 seg)n la cual la gra,itacin se debe a una cur,atura del espacio. 0sto se puede ilustrar con la siguiente analoga8 si se coloca una piedra mu2 masi,a sobre una lona3 sta se de(orma4 una canica 1ue se mue,a sobre esa lona cur,ada seguir$ una tra2ectoria cur,a. 0n el caso de la gra,itacin3 la #ierra3 el !ol o cual1uier cuerpo celeste de(orma el espacio a su alrededor 2 des,a la tra2ectoria de los cuerpos3 lo cual nosotros obser,amos como una atraccin gra,itacional. 0n principio3 el espacio se podra cur,ar al grado de producir un tubo 1ue conectara dos regiones mu2 distantes del espacio4 a tales tubos se les llam agu5eros de gusano. !i uno encuentra uno de estos agu5eros en el espacio csmico 2 penetra en l3 puede recorrer una pe1uea distancia por el tubo 2 emerger en una regin le5ana en el 7ni,erso Ila manera m$s cmoda 2 r$pida de ,ia5arJ. -or otra parte3 la misma teora de la relati,idad indica 1ue es imposible ,ia5ar a una ,elocidad ma2or 1ue la lu%3 por1ue se necesitara una energa in(inita para alcan%ar tal ,elocidad. 0sto no es problem$tico para ,ia5es terrestres3 pero es un impedimento mu2 (uerte para cual1uier paseo interestelar Ipor e5emplo3 la lu% tarda unos C@ @@@ aos para llegar al centro de nuestra gala6iaJ. !in embargo3 la e6istencia de un agu5ero de gusano permitira ,encer esta restriccin4 simplemente se utili%ara el agu5ero como un ata5o en el espacio. -ero el asunto no acaba a". #ambin se puede demostrar3 siempre en el marco de la teora de la relati,idad3 1ue si las dos bocas del agu5ero de gusano se mue,en una con respecto a la otra3 entonces todo el agu5ero (unciona como una m$1uina del tiempo. 7na na,e espacial 1ue penetre por un e6tremo3 salga por el otro 2 regrese por el mismo camino llegar$ a su punto de origen antes de "aber salido. &asta "ace poco3 los agu5eros de gusano eran simples curiosidades matem$ticas 2 se poda demostrar 1ue3 aun si e6istiesen3 no permaneceran abiertas el tiempo su(iciente para penetrar en ellas 2 atra,esarlas. -ero en <=DQ3 los (sicos ^. !. #"orne 2 *. !. *orris demostraron 1ue un agu5ero podra estabili%arse 2 capa% de ser cru%ado si se tomaban en cuenta algunos e(ectos de la (sica cu$ntica Xla (sica 1ue rige el comportamiento de la materia a ni,el de los $tomosX. Desde entonces3 se "an multiplicado los artculos de in,estigacin sobre m$1uinas del tiempo en las m$s serias re,istas cient(icas. A primera ,ista3 puede sorprender 1ue una idea aparentemente tan descabellada "a2a pegado como tema de in,estigacin. !in embargo3 el ,erdadero problema no es construir una m$1uina del tiempo3 sino encontrar por 1u es imposible un regreso en el tiempo. Las le2es de la mec$nica no distinguen entre pasado 2 (uturo8 si se in,ierte el sentido del tiempo3 la (sica de +eFton o la relati,idad de 0instein no se alteran. -ero ,i,imos en un mundo en el 1ue "a2 una sola direccin para el (lu5o del tiempo 2 la ma2ora de los
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(enmenos 1ue ,emos a nuestro alrededor son irre,ersibles. NCmo e6plicar lo irre,ersible a partir de le2es mec$nicas re,ersiblesO &asta la (ec"a se "an escrito cientos de artculos 2 libros sobre este tema sin llegar a una conclusin de(initi,a. Finalmente3 la ra%n por la 1ue no es posible construir una m$1uina del tiempo es de car$cter lgico. NKu pasara si alguien regresa al pasado3 se encuentra a s mismo de nio3 2 :se: asesinaO 0l ,erdadero problema es8 Ne6iste alguna le2 de la (sica 1ue impida tal comportamientoO NLA #0.RPA F'+AL D0 LA *A#0R'AO I-R'*0RA -AR#0J La Jornada3 <A 2 BB de no,iembre de <==C A la memoria del supercolisionador !ueos de una teora (inal es el )ltimo libro de !te,en >einberg3 uno de los (sicos m$s distinguidos de la actualidad3 premio +obel de <=QD por sus teoras sobre las partculas elementales. >einberg presenta3 en un lengua5e accesible al p)blico general3 los conocimientos actuales sobre los constitu2entes m$s pe1ueos de la materia. Asimismo3 argumenta 1ue 1ui%$ no (alte muc"o para 1ue estemos en posesin de una teora (inal 1ue e6pli1ue nada menos 1ue todo el comportamiento de la materia 2 las interacciones (undamentales3 en un ni,el microscpico. IDe pasada3 el libro es un alegato a (a,or del supercolisionador superconductor 3 un instrumento cient(ico diseado para acelerar protones a ,elocidades cercanas a la de la lu% 2 "acerlas c"ocar entre s. Con un costo de unos = @@@ millones de dlares3 el supercolisionador estaba en construccin en #e6as e iba a consistir en un t)nel circular de DH /ilmetros de largo3 a lo largo del cual unos imanes superconductores guiaran a los protones. !in embargo3 el !enado gringo3 en su sesin del BB de octubre pasado3 acaba de rec"a%ar de(initi,amente la construccin del supercolisionadorJ. &ace B C@@ aos3 Demcrito postul 1ue la materia est$ constituida de $tomos3 partculas 1ue3 como su nombre lo indica en griego3 son indi,isibles. A principios de este siglo se pudo comprobar de(initi,amente esta "iptesis3 pero tambin se descubri 1ue lo 1ue se "aba bauti%ado Ialgo apresuradamenteJ como $tomo3 s era di,isible. 0l "ec"o de 1ue e6istan =B tipos de $tomos en estado natural sugera 1ue stos est$n "ec"os de partculas m$s elementales. G3 en e(ecto3 se pudo comprobar 1ue el llamado $tomo consta de un n)cleo alrededor del cual se encuentran electrones. -ero result 1ue el n)cleo tambin es di,isible3 pues est$ "ec"o de dos tipos de partculas8 protones 2 neutrones. #odas estas partculas obedecen las le2es e6traas de la mec$nica cu$ntica3 descubiertas en este siglo. Finalmente3 se descubri 1ue tambin el protn 2 el neutrn est$n "ec"as de otras partculas3 a)n m$s elementales3 a las 1ue se llam cuar/s . La e6istencia de los cuar/s (ue establecida3 al menos indirectamente3 en los aos setenta. La materia3 en el ni,el microscpico3 "ace recordar a esas muecas rusas contenidas unas en otras. Los (sicos esperan 1ue el cuar/ sea realmente el m$s pe1ueo3 2 )ltimo3 constitu2ente. 0n la actualidad los (sicos cuentan con un modelo terico3 el llamado modelo est$ndar Iuno de cu2os (undadores es el mismo >einbergJ3 1ue parece describir adecuadamente las interacciones electromagnticas 2 nucleares entre las partculas elementales. 0mpero3 el modelo tiene toda,a muc"os cabos sueltos 2 est$ basado en la e6istencia de ciertas partculas elementales3 los bosones de &iggs 3 1ue a)n no se "an encontrado4 adem$s3 el modelo predice la e6istencia de al menos seis cuar/s3 2 slo se "an detectado

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cinco "asta la (ec"a I5ustamente3 uno de los ob5eti,os principales del supercolisionador era comprobar la e6istencia de estas partculas3 pero tal parece 1ue nos ,amos a 1uedar con la dudaJ. -or otra parte3 el modelo est$ndar no es completo pues de5a completamente de lado lo 1ue se considera el problema m$s di(cil de la (sica moderna8 una teora cu$ntica de la gra,itacin3 problema sobre el cual se "a especulado muc"o3 sin 1ue3 "asta a"ora3 se tenga alg)n resultado concreto. La teora (inal3 si es 1ue tal cosa pudiera e6istir3 debera e6plicar todo a partir de slo algunos datos3 como seran la masa 2 la carga de un electrn3 o la intensidad de la (uer%a de gra,edad. >einberg da a entender 1ue l cree en la posibilidad de alcan%ar tal teora. -ara empe%ar3 se declara reduccionista 2 a muc"a "onra. De acuerdo con el reduccionismo3 las cosas grandes se pueden e6plicar por sus constitu2entes (undamentales3 mu2 en el espritu de Demcrito. !in embargo3 el reduccionismo puede ser un ,erdadero tonel sin (ondo8 en e(ecto3 nada nos garanti%a 1ue los cuar/s o los electrones no estn "ec"os de partculas a)n m$s (undamentales3 e incluso stas de otras a)n m$s elementales3 2 as sucesi,amente. 0n realidad3 con los medios 1ue tenemos a nuestro alcance3 2 con los 1ue podamos contar en el (uturo3 no se ,e cmo podamos llegar a un ni,el m$s pro(undo 1ue los cuar/s para ,er 1u tan elementales son. 0l )nico indicio esperan%ador de 1ue los cuar/s sean realmente (undamentales es 1ue slo se conocen cinco tipos de cuar/s Ien comparacin con los =B tipos de $tomos3 1ue no son elementalesJ. NLA #0.RPA F'+AL D0 LA *A#0R'AO I!0G7+DA -AR#0J -or el momento3 lo m$s cercano a una teora (inal de la materia es el modelo est$ndar 1ue describe las (uer%as nucleares 2 electromagnticas entre las partculas elementales. -ero este modelo no es completo 23 en la pr$ctica3 se "a topado con enormes di(icultades matem$ticas. &asta a"ora3 la (uncin de la ciencia era descubrir las le2es b$sicas de la naturale%a 23 a partir de ellas3 e6plicar los (enmenos obser,ados 2 predecir otros nue,os. Adem$s3 todo c$lculo deba ser susceptible de ser reproducido para con(irmar su ,alide%. 0n el caso del modelo est$ndar3 tenemos una teora 1ue parece ser correcta3 pero 1ue es casi imposible de mane5ar. &ace pocos meses3 un e1uipo de (sicos de los 07A anunci 1ue "aba logrado calcular3 usando supercomputadoras3 las ra%ones de masa entre ,arias partculas subatmicas. !us resultados concuerdan3 con un error de slo HW3 con los ,alores obser,ados e6perimentalmente 2 con(irman la ,alide% del modelo est$ndar en lo 1ue se re(iere a las (uer%as nucleares. -ero3 para llegar a tales resultados3 necesitaron programas de cmputo capaces de reali%ar casi un trilln de operaciones aritmticas... 2 todo para obtener unos n)meros 1ue 2a se conocan con e6perimentos. -or otra parte3 incluso ese tipo de c$lculos es insu(iciente para e6plicar por 1u el neutrn es ligeramente m$s masi,o 1ue el protn Xun ,ie5o problema 1ue a)n no se "a resuelto. Adem$s3 si el modelo est$ndar permite3 al menos en principio3 calcular la relacin de masas entre algunas partculas3 no contiene ni el menor indicio de cmo calcular la masa de un electrn3 de un muon Iespecie de electrn pesadoJ o de un cuar/. #oda teora (sica3 por mu2 (inal 1ue sea3 debe basarse sobre algunos principios (undamentales 2 aceptar un n)mero reducido de par$metros 1ue sean producto de las obser,aciones. Al parecer3 el paradigma de tal teora para >einberg es la teora de las supercuerdas3 1ue apareci "ace 2a una dcada. La idea b$sica era 1ue todas las partculas est$n "ec"as de cuerdas microscpicas 1ue ,ibran en un espacio de muc"as dimensiones. As como las ,ibraciones de una cuerda com)n producen notas musicales3 las partculas seran :notas: de las supercuerdas. !in embargo3 result 1ue las primeras

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notas corresponden a masas tan grandes 1ue no tienen ninguna relacin con las partculas conocidas. Despus de un arran1ue espectacular3 la teora se estanc en enormes complicaciones matem$ticas 2 no (ue capa% de e6plicar3 ni si1uiera en principio3 la masa de las partculas m$s elementales3 lo cual >einberg sosla2a en su libro. 0l pen)ltimo captulo del libro est$ dedicado nada menos 1ue al concepto de Dios. Desde 1ue 'saac +eFton especul sobre el papel de la di,inidad en la (sica 2 compar al espacio absoluto con el sensorum de Dios Ipre(iero de5ar la palabra en latn para no meterme en embrollosJ3 parece 1ue los (sicos anglosa5ones est$n obsesionados con encontrar a Dios en sus teoras Ibasta ,er los ttulos de ,arios libros de di,ulgacin escritos recientemente por (sicos 2 cosmlogosJ. Dios3 1ue para +eFton era el pantcrata del 7ni,erso3 se mani(estara a"ora en las le2es (undamentales de la (sica3 estaramos ,iendo su mente a tra,s de la radiacin csmica3 sera el campo de &iggs3 la Gran 06plosin3 etc. -arece 1ue estas especulaciones meta(sicas est$n de moda entre los cient(icos de "abla inglesa 2 >einberg no es la e6cepcin. 0l libro termina con una de(ensa abierta del supercolisionador 1ue3 a la lu% de los acontecimientos m$s recientes3 2a es obsoleto. 'ndependientemente de si uno est$ de acuerdo con las opiniones personales de >einberg3 su libro es una e6celente oportunidad de conocer la "istoria 2 el estado actual de la (sica de las partculas elementales a tra,s de la ,isin de un destacado cient(ico 1ue "a contribuido (undamentalmente al tema. .5al$ se tradu%ca pronto para el p)blico me6icano. I[G l$stima por el supercolisionador\J D'.! G LA FP!'CA Re(orma3 B@ de 5ulio de <==A A pesar de la amarga e6periencia de Galileo en manos de la !anta 'n1uisicin 2 de la (ero% oposicin religiosa a la teora de DarFin3 la ciencia 2 la religin no siempre "an estado peleadas. 0ntre los cient(icos se encuentran tanto ateos como cre2entes3 2 cada bando utili%a ocasionalmente argumentos cient(icos para (undamentar sus con,icciones. 0ste ao el premio #empleton para el -rogreso de la Religin3 con una bolsa de HA@ @@@ libras esterlinas3 (ue otorgado a -aul Da,ies por sus escritos sobre (sica 2 cosmologa Ime pregunto si no "abr$ un premio tan 5ugoso para el progreso del atesmo4 Nser$ 1ue slo los cre2entes llegan a ser ricosOJ. Da,ies es un distinguido (sico ingls 1ue se "a especiali%ado en la teora de la relati,idad 2 la mec$nica cu$ntica 2 es adem$s un prol(ico escritor de di,ulgacin cient(ica. 0n uno de sus libros m$s recientes3 con el sugesti,o ttulo de Dios 2 la (sica moderna3 asegura 1ue la e6istencia de un orden uni,ersal se mani(iesta por las le2es de la (sica3 1ue son la mismas en todas partes del 7ni,erso. De a" a identi(icar a Dios con ese orden el paso es ob,io. 0sta concepcin de Dios no es nue,a4 (ue moti,o de grandes discusiones entre (ilso(os puros 2 naturales desde tiempos de Descartes. 'saac +eFton3 descubridor de la gra,itacin uni,ersal 2 padre de la (sica terica3 estaba m$s interesado en la teologa I2 en la al1uimiaJ 1ue en la ciencia 1ue (und. 0n sus largas dis1uisiciones3 +eFton a(irma 1ue Dios es el pantcrata 1ue regula absolutamente todo en el 7ni,erso 23 para ilustrar su tesis3 el sabio ingls "ace notar 1ue los planetas perturban mutuamente sus rbitas3 por lo 1ue sera necesaria de ,e% en cuando la inter,encin di,ina para e,itar el colapso del !istema !olar. 0sta idea de Dios como encargado de mantenimiento del 7ni,erso (ue impugnada por Leibni%3 1uien no desperdiciaba una oportunidad para criticar a su ilustre ri,al. Dios sera un mu2 mal constructor del 7ni,erso3 a(irm3 si tu,iera 1ue corregir su obra continuamente4 por el contrario3 el 7ni,erso 1ue Zl cre es tan per(ecto 1ue (unciona

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sin m$s a5ustes. A lo cual los partidarios de +eFton replicaban 1ue Dios3 seg)n Leibni%3 sera un !er ocioso 1ue bien podra retirarse a descansar terminado su traba5o. Despus de un siglo de discusiones teolgicas3 Laplace3 en su monumental tratado de *ec$nica celeste 3 demostr 1ue el sistema (ormado por el !ol3 J)piter 2 !aturno es estable (rente a las perturbaciones gra,itacionales mutuas de estos astros. De acuerdo con una (amosa ancdota3 +apolen le pregunt en cierta ocasin a Laplace por 1u no apareca un Creador en su obra3 a lo cual el sabio "abra contestado8 :+o tu,e 1ue recurrir a esa "iptesis.: !in embargo3 tu,o 1ue transcurrir otro siglo para 1ue otro (rancs3 el gran matem$tico -oincar3 demostrara 1ue las conclusiones de Laplace3 si bien correctas3 no son tan generales como l crea8 el !istema !olar no es estable sobre escalas de tiempo e6tremadamente grandes Ipor (ortuna3 -oincar le a"orr m$s conclusiones teolgicas a la posteridadJ. 0s cierto 1ue e6iste una regularidad en el 7ni,erso3 en el sentido de 1ue las propiedades de la materia 2 las le2es de la (sica son las mismas a1u 1ue en una gala6ia situada a millones de aos lu%. . por lo menos no "a2 contradiccin en a(irmar 1ue son las mismas3 pues la interpretacin de nuestras obser,aciones est$ necesariamente basada en suponer a priori la ,alide% uni,ersal de las le2es naturales3 sin lo cual no podramos concebir el 7ni,erso. -ero lo 1ue no aclaran 1uienes 1uieren encontrar a Dios en las le2es de la naturale%a es el "ec"o de 1ue el Dios de los (ilso(os es mu2 distinto del Dios de la cultura popular. 0l primero es un principio ordenador del 7ni,erso3 2 es una cuestin sem$ntica si se le llama Dios3 conciencia uni,ersal3 le2es de la (sica3 etctera. 0l segundo3 en cambio3 es un Dios paternal3 1ue est$ al tanto de las acciones de cada uno de los "ombres3 los premia 2 los castiga3 2 en cu2o nombre se "a dado un sinn)mero de guerras. Creer en ese Dios es una cuestin de (e 2 no es (uncin de la ciencia demostrar o re(utar su e6istencia. Dar a la ciencia lo 1ue es de la ciencia...

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CA#!7- G *'LAGR.! Re(orma3 B< de septiembre de <==A Dos ,eces al ao3 en los meses de ma2o 2 septiembre3 los (ieles de +$poles se re)nen en la catedral de esa ciudad italiana para presenciar la licue(accin milagrosa de la sangre de !an Jenaro. 0ste santo3 patrn de +$poles3 ,i,i a (ines del siglo ''' 2 muri martiri%ado en de(ensa de su (e. De acuerdo con la tradicin local3 su sangre se conser,a coagulada en una ampolla3 guardada detr$s de un altar. De a" es retirada ceremoniosamente por el obispo de +$poles3 1uien toma la reli1uia3 en sus manos 2 la ,oltea una o m$s ,eces delante de sus (ieles3 "asta 1ue se produce el milagro esperado8 la masa coagulada se ,uel,e l1uida. 06iste una e6plicacin racional de este (enmeno. 0s bien sabido 1ue un slido se ,uel,e l1uido cuando se calienta3 pero algunas sustancias pueden cambiar su estado tambin por la aplicacin de una presin. 0n particular3 los llamados (luidos ti6otrpicos tienen3 en reposo3 una consistencia gelatinosa3 pero se ,uel,en l1uidos tan pronto resienten una (uer%a e6terna. 0l catsup es un e5emplo bien conocido de un (luido ti6otrpico. !e "a ,uelto un re(le5o del "ombre moderno agitar una botella de catsup antes de usarla3 pues sabe por instinto 1ue3 gracias a ese mo,imiento brusco3 la salsa se ,ol,er$ l1uida 2 (luir$ sua,emente de la botella. Los l1uidos ti6otrpicos tambin se encuentran en estado natural3 como las (amosas arenas mo,edi%as 1ue se licuan ba5o el peso de sus ,ctimas. 0n particular3 cierto gel (ormado de cloro3 "ierro 2 agua tiene las mismas propiedades 2 apariencia 1ue la sangre coagulada 2 se puede encontrar en regiones ,olc$nicas3 como los alrededores de +$poles. 0s mu2 posible 1ue la (amosa sangre de !an Jenaro no sea3 m$s 1ue alg)n (luido de esta clase. 0l "ec"o de mo,er la ampolla de su lugar 2 darle algunas ,ueltas sera su(iciente para producir la licue(accin milagrosa. !i bien el culto a !an Jenaro data del siglo V3 se tienen in(ormes del milagro slo a partir del siglo MV . -or la poca3 se podra pensar 1ue (ue una broma3 de alguno de los al1uimistas 1ue abundaban en esos tiempos. Descono%co si alguna ,e% se "a "ec"o un an$lisis 1umico de la reli1uia3 pero sospec"o 1ue sus custodios no lo permitiran. Despus de todo3 es di(cil reconocer 1ue se le "a tomado el pelo a generaciones de (ieles con actos de ilusionismo. !ea lo 1ue (uere3 los cre2entes en los milagros no se de5ar$n con,encer con argumentos cient(icos. -or su parte3 los lderes espirituales conocen bien la enorme importancia de los actos simblicos 2 no ,an a renunciar a ellos en aras de la ,erdad ob5eti,a. -or supuesto3 1ueda la posibilidad de 1ue se trate de un ,erdadero milagro 2 1ue el contenido de la ampolla sea realmente la sangre de !an Jenaro. 0l propsito de esta nota es sealar 1ue e6isten otras e6plicaciones m$s racionales. 06plicaciones "a2 para todos los gustos 2 las creencias.

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CONTRAPORTADA
9a5o el ttulo pardico de una angustiosa pelcula de ciencia (iccin3 el doctor !"a"en &ac2an nos o(rece una serie de ensa2os3 bre,es de tono periodstico Xlo 1ue nos "ace m$s legibles sin perder por ello su pro(undidadX 1ue ,ersan por supuesto acerca de la ciencia3 esa especie de ogro (ilantrpico 1ue lo mismo nos o(rece mara,illas3 como abrir cada ,e% m$s el campo del conocimiento X"asta lmites 1ue "ace menos de un cuarto de siglo parecan inimaginablesX 1ue nos amena%a con armas terribles o con la des"umani%acin de(initi,a . De este modo3 en Cuando la ciencia nos alcance el doctor &ac2an nos presenta lo mismo (acetas de la ,ida amorosa de 0instein3 ese prototipo del sabio tal como muc"os a)n lo conciben8 distrado3 descuidado en el ,estir pero3 como ,eremos3 con buen o5o "acia las damas3 1ue la descripcin de un "o2o negro3 esa e6traa criatura csmica de la 1ue a)n se sabe tan poco debido a 1ue entre sus propiedades se encuentra la mu2 sorprendente de no de5ar escapar la lu% 1ue3 inocentemente3 cae en su crculo de acrecin. +o poda (altar en este muestrario de las mara,illas de la ciencia moderna la llamada :teora (inal de la materia:3 (ormulada por !te,en >einberg3 1ue nos asegura no (alta muc"o para 1ue los cient(icos estn en posesin de una teora 1ue e6pli1ue nada menos 1ue todo el comportamiento de la materia. 0l cat$logo de los temas tocados en este libro es ,asto 2 3 por supuesto3 mu2 interesante. La ciencia ocupa un lugar cada ,e% m$s importante en nuestra ,ida 2 no es ,ana la ocupacin de entre,er lo 1ue puede depararnos. 0l doctor !"anen &ac2an obtu,o la licenciatura en (sica en la 7+A* 2 el doctorado en (sica terica en la 7ni,ersidad de !usse63 'nglaterra. 0s in,estigador del 'nstituto de Fsica en la Facultad de Ciencias 2 autor prol(ico de esta coleccin en la 1ue "a publicado3 inclu2endo el presente3 cuatro libros. Alterna estas acti,idades escribiendo no,elas como Regreso a Laputa 2 9alnibardi3 7+A*3 <==C 2 artculos de di,ulgacin cient(ica.

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