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CARACTERSTICAS DEL SISTEMA POLTICO COLOMBIANO

Los partidos polticos tradicionales

Aunque la estructura agraria y el "patrn tradicional" tuvieron modalidades diferentes en cada pas, en lneas generales los rasgos que los caracterizan pueden tomarse como marco de referencia para situar el anlisis de los partidos polticos colombianos. 1. Tanto el contenido ideolgico como la estructura de los partidos polticos, que hemos sealado como tpicos del perodo de predominio de la sociedad agraria, corresponden casi textualmente al caso del partido liberal y conservador en Colombia. Los liberales proclamaban la libertad, la educacin libre, el federalismo, la independencia de los poderes pblicos, la separacin de la Iglesia y el Estado, el libre cambio y una mayor participacin del pueblo en la vida pblica mediante el sufragio universal. Los conservadores abogaban por gobiernos fuertes y unitarios, una posicin dominante para la Iglesia, el centralismo, la educacin confesional, el voto calificado y las libertades controladas. (1)
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El partido conservador, tradicionalmente vinculado a las reas rurales, representaba bsicamente a los grupos latifundistas, mientras que el partido liberal, reclutaba sus mayoras en las ciudades y representaba a los grupos comerciantes ligados al mercado externo. Los sectores urbanos emergentes que comprendan a los artesanos y pequeos industriales fueron la base de grupos radicales ligados generalmente al partido liberal. (Por ejemplo, los grupos componentes de las "sociedades democrticas" en la poca de Jos Hilario Lpez hacia 1848). 2. La alianza poltica entre los latifundistas y los comerciantes ligados al exterior, que conformaron la oligarqua dominante en el perodo de "desarrollo hacia afuera", se manifiesta en las "coaliciones" entre los dos partidos, que se efectuaron en los perodos de crisis por encima de las diferencias ideolgicas formales que separaban a liberales y conservadores. Estas coaliciones permitieron el apuntalamiento del sistema poltico tradicional y la defensa de los intereses econmicos comunes de los grupos oligquicos, frente a las presiones de otros grupos sociales excluidos totalmente de toda participacin en la estructura de poder. Generalmente, las coaliciones dieron lugar a las hegemonas de un solo partido; tal es el caso del "Partido Nacional" de Nuez en 1878, que dio lugar a partir de 1886, a una hegemona conservadora que dur cerca de 45 aos; la "Concentracin Nacional" de Olaya en 1930, que fue el comienzo de la hegemona liberal que dura hasta 1946; y la "Unin Nacional" de Ospina, que nuevamente engendra una hegemona conservadora. Junto a esta poltica de coaliciones, la dinmica de los partidos supone la lucha poltica, que se realiza en razn de que cada grupo busca obtener para s solo las ventajas de todo orden que implica el detentar hegemnicamente el poder. En esta lucha operan todas las caractersticas "tradicionalistas" e irracionales del sistema poltico. 41

Es necesario distinguir bien entre estos dos planos de operanda de los partidos: por una parte, la competencia por las ventajas que el control de poder propov ciona a uno u otro grupo, que supone un control burocrtico del Estado pero no modificaciones estructurales; y por la otra, la identidad de intereses de los grupos oligrquicos, que permite la alianza entre los partidos. Si no tenemos en cuenta estos factores, aparecera contradictorio el sectarismo partidista que dinamiz las continuas guerras civiles en el siglo pasado y la violencia poltica en este siglo, con las repetidas coaliciones entre los partidos. 3. El predominio de las formas tradicionales de movilizacin poltica se refleja en la dinmica pasional de Jucha entre los partidos; la exclusin total del adversario de toda posibilidad de intervencin en la conduccin del estado o del acceso a los puestos pblicos, crea un sistema de hegemonas liberales como conservador. s en el cual predomina una dinmica de reaccin contra los abusos del adversario antes que de lucha por implantar un determinado programa o ideologa. Esta dinmica dio lugar a las continuas guerras civiles que muchas veces se plantearon como la nica forma de desplazar a uno de los partidos del poder, ya que los sistemas electorales eran utilizados caprichosamente pa ra impedir el triunfo del partido de oposicin. El cambio de rgimen no era ms que el cambio de una hegemona por otra. 4. Las relaciones sociales tpicas de la institucin de la "hacienda" se reflejan en el carcter personalista y paternalista de la poltica colombiana, que se manifiesta en el fenmeno del caudillismo, el cual ha prevalecido con distintas modalidades a lo largo de la historia. La movilizacin poltica se ha realizado mediante la adhesin personal a los caudillos y no a travs de ideologas o programas que por su carcter abstracto han sido inadecuados para interpretar las cambiantes situaciones econmicas, sociales y polticas. (2) 42

5. Otro elemento tradicionalista de los partidos polticos colombianos es el carcter hereditario de la filiacin poltica: generalmente las personas son liberales o conservadoras por tradicin familiar, lo cual ha dado lugar, no solo a familias de un solo partido, sino an a comunidades enteras liberales o conservadoras. En virtud de la dinmica pasional de lucha partidista, no slo se ha heredado la filiacin poltica sino tambin el odio hacia los miembros del partido contrario. Adems de la herencia de la filiacin poltica tenemos el fenmeno de las "jefaturas heredadas": el hijo del caudillo o dirigente poltico emerge en la vida poli1 ica desde temprana edad y logra posiciones directivas gracias al status "adscrito" en virtud de su parentesco. Esta herencia del liderazgo poltico constituye un factor de afianzamiento del control oligrquico de los partidos polticos. 6. Los partidos liberal y conservador, son "omniclasistas", en el sentido de que a ellos pertenecen personas de todas las clases sociales; pero debido al sistema de dominacin vigente, en la prctica, benefician principalmente a los grupos oligrquicos que detentan el poder. 7. Ni la estructura ni la dinmica de los partidos proporcionan elementos de formacin poltica al pueblo, que le permitan adquirir una conciencia poltica clara de sus propios intereses. Su participacin poltica se limita al acto de votar, muchas veces en forma inconciente, por candidatos a quienes no tiene la posibilidad de seleccionar y de quienes no puede exigir responsabilidad alguna. (3) Estas caractersticas de los partidos polticos, que pueden referirse al patrn tradicional de la estructura social, han persistido a pesar de los cambios ocurridos en la sociedad colombiana, en virtud de la subsistencia del bi-partidismo tradicional. En la mayora de los pases, el ocaso del sistema tradicional de la "ha'. i 43

cienda" conlleva la quiebra de la combinacin bi-partidista y aunque existen formas de bi-partidismo moderno, como las que seala Duverguer para el caso de Inglaterra, stas no se dieron en Amrica Latina (4) En este sentido, consideramos al partido liberal y conservador como partidos "tradicionales" no solo porque existen desde el siglo pasado, sino tambin por sus caractersticas estructurales, que no han variado sustancialmente. B . Algunos factores que han permitido la subsistencia del bi-partidismo En Colombia la transformacin de Ja estructura social tradicional tiene lugar hacia 1930. Entre 1925 y 1929 se produjo un desarrollo econmico que no ha sido igualado posteriormente; el coeficiente de inversiones alcanz un nivel del 26% que es superior al registrado en los aos de la segunda postguerra. Se invirtieron 200 millones de dlares en equipos bsicos -carreteras, ferrocarriles, energa elctrica, etc.- que facilitaron la integracin econmica del territorio, el crecimiento de la poblacin urbana y el desarrollo industrial. (5) Daro Mesa afirma en su estudio de "Treinta aos de nuestra historia": La gran conmoein que se inici despus de Ja primera guerra mundial destroz la organizacin colonial que tuvimos hasta entonces y las viejas forma- culturales quedaron convertidas en cenizas en los hornos ce .as fbricas y en las oficinas de los organismos financieros. (6) A diferencia de lo que ocurre en la mayora de los pases de Amrica Latina, en Colombia persiste ti bipartidismo tradicional a pesar de que se producen los factores que en oros casos condicionaron su rompimiento. Al referirnos a los factores que han permitido la subsistencia del bi-partidismo en Colombia mencionaremos algunas caractersticas de la poltica que los gru44

pos dominantes han utilizado para ejercer su poder a travs de los partidos tradicionales. 1. La poltica de coalicin Como hemos visto anteriormente, en los perodos de crisis los dirigentes de los dos partidos tradicionales se han unido, relegando a un segundo plano la lucha poltica que se realiza para lograr el control del estado por un solo grupo. Estas coaliciones han permitido la defensa de los intereses de los grupos dominantes de ambos partidos frente a la presin de otros sectores sociales y han dado una mayor estabilidad al sistema poltico en los perodos de crisis. En la crisis de 1950 se logr el afianzamiento de los dos partidos tradicionales en la nueva realidad nacional mediante la unin de los liberales y conservadores en la "Concentracin Nacional" de Olaya Herrera. 2. La poltica de adecuacin Los grupos oligrquicos han ejerddo su poder a travs de los partidos tradicionales, pero han ido adaptando su poltica a las nuevas circunstancias econmicas, polticas y sociales. La "poltica de adecuacin" se basa fundamentalmente en la aceptacin por parte de estos grupos de los cambios tcnicos y econmicos que exige el desarrollo industrial moderno; pero tratando de limitar sus efectos sobre las ventajas o privilegios de que gozan en la estructura social existente. (7) Hacia 1950, los dirigentes del partido liberal, pertenecientes algunos de ellos a la burguesa ascendente, introdujeron reformas legales de carcter revolucionario, encaminadas a satisfacer las aspiraciones de las crecientes masas urbanas. A pesar de que en esta poca surgieron movimientos radicales de carcter popular, como la UNIR (Unin Nacional de Izquierda Revolucionaria), el partido comunista y posteriormente el 45

partido socialista, estos no alcanzaron una influencia decisiva, debido principalmente a que los liberales desde el poder, proclamaban reformas -en su mayor parte de carcter meramente demaggico- que lograron atraer a los sectores populares. (8) Esta poltica de adecuacin, no solo ha sido un factor importante en la permanencia de los partidos tradicionales, sino que ha dificultado el surgimiento y el xito de nuevos grupos polticos en Colombia. 5. La poltica de las disidencias tcticas Teniendo en cuenta el carcter personalista de la poltica colombiana, podramos decir que los partidos tradicionales no son conjuntos unitarios, sino que constituyen "confederaciones de grupos" que siguen a uno u otro caudillo o dirigente. El fenmeno de las"disidcncias tcticas" consiste en la separacin de un grupo del ncleo central del partido, ya sea por aspiraciones personales de algn lider o por posiciones divergentes frente a la poltica oficial del partido. Este seria el sentido de grupos como el "Movimiento Revolucionario Liberal" (MRL), que se constituye como un grupo disidente respecto al partido liberal, pero que no se desliga de l totalmente, ayudando a encauzar el descontento frente a los partidos tradicionales y en ltima instancia a asegurar su supervivencia. 4. La poltica de "soborno a las nuevas generaciones" Histricamente las nuevas generaciones han desempeado un papel de "promesa revolucionaria", que sin embargo nunca se ha realizado. Por una parte, las nuevas generaciones han sido incapaces de crear sus propios instrumentos de realizacin y trabajo poltico y por otra, han credo en la posibilidad de reformar los partidos existentes. Cualquiera que sean los motivos, lo cierto es que ha existido un compromiso sistemtico de las generaciones jvenes con los partidos tradicio46

nales, ya sea porque han nacido con una determinada orientacin poltica en virtud de la herencia de la ailiacin poltica, o porque han adquirido este compromiso posteriormente. Los ideales de la juventud han sido utilizados para la conservacin de los partidos tradicionales, mediante el empleo de un lenguaje "revolucionario" que ha atrado a los jvenes, que luego son colocados en los puestos pblicos. Mediante este "sohorno a las nuevas generaciones" los ideales se van convirtiendo en apetencias electorales, reclamos de empleos y demandas de fcil enriquecimiento. (9) El sistema actual del Frente Nacional que exige que una persona sea liberal o conservadora para ocupar un puesto pblico, ilustra esta poltica de "soborno a la juventud". 5. Persistencia de las caractersticas tradicionalistas de los partidos Finalmente tenemos la persistencia de las carac tersticas tradicionalistas" de los partidos que hemos sealado, como uno de los factores que han permitido la subsistencia del bi-partidismo. La estructura de los partidos contina siendo rgida y excluyente, predominan los factores personalistas y paternalistas en la adhesin a los partidos y no la militanda por la fuerza de los planteamientos ideolgicos o programticos, contina la dinmica pasional y de sectarismo que ha caracterizado las hegemonas de partido y las luchas violentas entre ellos, persiste igualmente el carctc hereditario de la afiliacin y del liderazgo poltico. Estos factores han influido directamente en la dinmica de los partidos tradicionales y constituyen uno de los pilares de su supervivencia. C. Dinmica poltica entre 1935 y 1886 Teniendo en cuenta la dinmica de los dos partidos tradicionales -liberal y conservador- podemos distinguir los siguientes perodos que nos permitirn guiar el anlisis general del panorama poltico colombiano entre 1955 y 1966: 1) Hegemona liberal, 2) Hegemona conservadora, 5) Dictadura y 4) Frente Nacional. En los dos primeros perodos, de hegemona liberal 47

y conservadora, predomina la lucha entre los partidos por llegar al poder y ejercer el control burocrtico del estado con un mximo de ventajas para el grupo dominante, excluyendo al grupo adversario de toda participacin. Durante estos dos perodos hay una competencia creciente entre los liberales y los conservadoras que culmina hacia el final de la hegemona conservadora con la violencia poltica en el territorio nacional. La dictadura constituye un perodo de transicin desde el punto de vista de la dinmica bi-partidista, durante el cual la necesidad de los dirigentes de los dos partidos de unirse para recuperar el poder, condiciona el paso de la lucha poltica abierta a la coalicin. Esta unin toma cuerpo en el rgimen del Frente Nacional, basado en la alternacin de los partidos en la presidencia de la repblica, en la composicin paritaria del parlamento y en la administracin conjunta del aparato estatal. Para comprender esta dinmica de los partidos tradicionales, es necesario recordar los dos planos de operancia que hemos sealado: por una parte, la competencia poltica por el poder y por las ventajas que trae su ocupacin hegemnica a uno u otro grupo, y por la otra, la identidad de intereses de los grupos dominantes de ambos partidos, en virtud de la cual se realiza su alianza poltica en perodos de crisis o frente a la amenaza de los sectores sociales excluidos de participacin en la estructura del poder. 1. La hegemona liberal La crisis econmica de los aos 50 coincidi en el plano poltico con el ascenso del liberalismo al poder, despus de 45 aos de dominio conservador. Olaya Herrera, como candidato de la "Concentracin Nacional" establece un gobierno de coalicin con la partid48

pacin de liberales y conservadores, que marca el comienzo de la hegemona liberal que dura 16 aos -hasta 1946-. Durante este perodo, que abarca los aos de la crisis econmica y de la segunda guerra mundial, se produjo una brusca suspensin de la afluencia de capital extranjero y el empeoramiento de los trminos de intercambio, que provocaron una fuerte cada de la capacidad de pagos en el exterior desde 1950. Las importaciones disminuyeron tambin en forma notable y tan solo en la post-guerra se logr recuperar un nivel similar al de 1928. Aunque el coeficiente de inversiones descendi en relacin al que hubo de 1925 a 1929, las industrias existentes aumentaron su produccin a un ritmo acelerado, intensificndola utilizacin de la capacidad instalada. Este esfuerzo para sustituir las importaciones de numerosos productos manufacturados de consumo, signific la trasferencia de la poblacin activa y de capital hacia actividades de mayor productividad, sobre todo la industrial y los servicios. Las inversiones de capital bsico, financiadas internamente, permitieron un rpido crecimiento de la poblacin urbana y contribuyeron a una mayor integracin econmica del pas. Esta tendencia, de desarrollo industrial por la sustitucin de importaciones y la defensa del mercado interno que caracteriza el "desarrollo hacia adentro", produjo importantes cambios estructurales, que facilitaron el intenso ritmo de desarrollo econmico de la post-guerra. (10) El desarrollo industrial y la creciente urbanizacin, permitieron el ascenso de la burguesa industrial, ligada al partido liberal y la consolidacin de la clase media y del proletariado urbano. Estos sectores comienzan a aparecer dentro de la estructura de poder, modificando el sistema de dominacin oligrquico tradicional. En 1954 es elegido como presidente Alfonso L49

pez, el ms inteligente representante de la burguesa


JJ.V. ' t i d t O\^CXx\X'CtC. J ^ c ^.v^iJ.v-o^y^vL.V J.t* M W H u\a u a p i a i

el estado a las nuevas estructuras econmicas y sociales del pas. Con el gobierno de Lpez la presin hegemnica del partido liberal se desplaz hacia la ocupacin material y burocrtica del estado. Se fund la "repblica liberal", planteada como un gobierno netamente liberal, cuyo propsito era satisfacer las aspiraciones del pueblo y lograr su incorporacin a la vida nacional. El partido de oposicin deba convencer al pueblo de que estaba en mejores condiciones para lograr su felicidad que el partido liberal. Ante esta ofensiva liberal y la exclusin de los conservadores de toda participacin en el control del estado, se desat la dinmica pasional de lucha sectaria entre los dos partidos. Las masas populares urbanas que eran predominantemente liberales, antepusieron a sus propios intereses y necesidades los intereses partidistas de "todo el poder para el liberalismo" y de "aplastamiento del enemigo tradicional", desvindose en esta forma la lucha de reinvindicacin social de estos sectores hacia objetivos de persecucin y venganza poltica. Lpez lanz un programa de reformas modernas que se caracteriz por la consigna de la "revolucin en marcha". Su poltica econmica estaba encamidada a lograr la incorporacin de las regiones marginadas mediante la construccin de carreteras y el ensanchamiento del mercado nacional. Realiz una reforma tributaria para ampliar los ingresos del estado y sigui una poltica de equilibrio presupuestal. En 1956 realiz una reforma constitucional, en la cual se agitaron los problemas de la tierra, el trabajo, la libertad sindical, etc., a travs de una serie de leyes que establecieron la funcin social de la propiedad, la jornada de 8 horas, el salario mnimo, las pensiones y cesantas, el derecho de reunin para los sindicatos, la proteccin cooperativa, etc. 50

Lpez, impuls el movimiento sindical, que tom cuerpo en 1956 con la formacin de la Confederacin de Trabajadores Colombianos (CTC) que agrupaba a la mayora de los sindicatos existentes en esa poca. La CTC se situ abiertamente dentro de la dinmica del partido liberal, constituyendo ms un apndice electoral del partido, que una organizacin para la defensa de la clase obrera. Su dominio en el campo sindical dur ms de una dcada, hasta 1946, cuando los liberales perdieron el poder. (11) El pueblo tena puestas sus esperanzas en la "revolucin liberal", y por esta razn ni el partido Unirista {Unin Nacional de Izquierda Revolucionaria) de Gaitn, ni el partido comunista adscrito a la III Internacional, alcanzaron una influencia notable a nivel nacional. El partido Unirista integrado por los sectores margi nales urbanos, campesinos, estudiantes y algunos sectores de clase media, que estaban en contra del "legalismo demaggico" de Lpez; fu re-absorbido casi totalmente por el partido liberal. El partido comunista, en su primera fase, formado por intelectuales, estudiantes, artesanos y una minora obrera, naci con la creencia de que se haba llegado el momento de realizar la toma violenta del poder, y no tuvieron en cuenta que las masas populares crean firmemente en el cambio proveniente de la revolucin liberal. (12) Las reformas legales de Lpez, as como la agitacin cocial que despert su "revolucin en marcha", tuvieron como contrapartida una tremenda reaccin de las clases ricas. Las reformas apenas racionales fueron presentadas como un signo de la "revolucin comunista" de Lpez y surgi la consigna de frenar la revolucin. Los latifundistas, descontentos por la situacin creada en la agricultura por la contraccin del mercado exterior y lesionados por la reforma tributaria, los burgueses temerosos por el mpetu del pueblo y quejosos tambin de la nueva tributacin, los comerciantes e importadores insatisfechos por las tarifas proteccionis

tas y la difcil situacin de la balanza de pagos, se lanzaron en brigada contra el gobierno de Lpez. La agitacin de los sectores populares que apoyaban a Lpez haba desatado el temor de las clases dominantes determinando la divisin del partido liberal en un sector radical, el de Lpez, apoyado principalmente por la masas populares urbanas, y un sector moderado, formado por los comerciantes, los latifundistas y los miembros de la nueva burguesa industrial en ascenso. Esta divisin debilit la posicin hegemnica del partido liberal en el gobierno. Sobre esta dinmica de temor, resistencia y miedo a la "revolucin en marcha" se mont la candidatura de Eduardo Santos apoyado por los liberales moderados y los conservadores acaudillados por Laureano Gmez. Eduardo Santos era un liberal moderado que sigui una poltica semejante a la de Olaya Herrera en 1950 con la colaboracin de los conservadores. Su gobierno 1958 a 1942) se caracteriz por la consigna de "la pausa". Santos aboli algunas reformas que haba introducido Lpez; sto en muchas ocasiones fu fcil debido a que haban sido utilizadas solo demaggicamente sin ser llevadas a la prctica, en parte porque la realizacin de estas reformas se vio obstaculizada por el xito de los liberales moderados en las elecciones parlamentarias de 1957. La economa de guerra oblig al gobierno de Santos a multiplicar los rganos de intervencin estatal en la vida econmica. Empezaron a operar en los distintos sctores una serie de institutos -de fomento municipal, fomento industrial, crdito territorial, de abastecimiento, etc.- pero ninguno de ellos estaba equipado tcnica y financieramente, por lo cual solo pudieron operar muy superficialmente y contribuyeron al crecimiento inorgnico del estado. "La disgregacin burocrtica del estado desemboc en su "parcelacin poltica" y las clases altas transformaron los rganos de regulacin eco-

nmica en rganos de "aumentacin del privilegio". (15) Al trmino del perodo de Santos, Alfonso Lnez anunci su intencin de volver al poder. Los liberales moderados opusieron la candidatura de Carlos Arango Vlez, apoyado por los conservadores, quienes consideraron inoportuno lanzar un candidato propio. Sin embargo, el prestigio nacional de Lpez le permiti ascender nuevamente al poder para el perodo de 1942 a 1946. La segunda administracin de Lpez tuvo un carcter inestable; Lpez ya no tena el espritu progresista que caracteriz su primer gobierno y por el contrario se poda observar su creciente adhesin a los sectores moderados de la burguesa, aliada con la oligarqua tradicional. En parte el fracaso de su segundo gobierno se debi a los obstculos que tuvo que afrontar: la escasez producida por la guerra y las variaciones del cuadro econmico internacional suscitaron la inflacin y el desempleo. Las masas populares empobrecidas, estaban decepcionadas porque Lpez no haba cumplido las reformas pregonadas desde su primer gobierno y por otra parte, los continuos ataques de Laureano Gomes contribuyeron a que Lpez perdiera el prestigio que haba adquirido en la primera administracin. El descontento era general, la oligarqua, las crecientes fuerzas industriales, la iglesia y los jvenes decepcionados por el cambio de poltica de Lpez, se oponan a cada uno de sus actos. Agotado por los continuos ataques, Lpez renunci en Julio de 1945. El poder pas a manos de Alberto Lleras, quien gobern con la participacin de los conservadores. Su gobierno solo dur unos meses, fu el antecedente de la Unin Nacional de Ospina. Por esta poca, a fines del segundo gobierno de Lpez, las fuerzas polticas se hallaban distribuidas en los siguientes grupos: Gaitn, caudillo popular, quien aglutin a su alrededor tanto al pueblo liberal como con53

servador, lanz su movimiento por la "restauracin moral y democrtica de la Repblica", enfrentndose a la oL'garqua tanto liberal como conservadora. Aunque Gaitn crea en la tesis de socializar el partido liberal, ms bien que en la creacin de partidos independientes, se daba cuenta de que siendo los campesinos conservadores y los obreros predominantemetne liberales, su unin, para formar un frente social del pueblo, elevando su sentimiento de clase frente a la oligarqua, no poda hacerse desde el partido liberal en ese momento. (14) Laureano Gmez a su vez, como jefe del partido conservador, aprovechaba la divisin de los liberales, trabajando por recapturar el poder, a fin de implantar el rgimen de la "contrarrevolucin", mediante el cual aspiraba cambiar el ritmo de la Repblica, volviendo a las "formas imperiales de la dominacin espaola". Gmez estimul tcticamente la candidatura de Gaitn a S hiendas de que la oligarqua liberal no transigira con ella, logrando la movilizacin de los campesinos y sectores de la juventud conservadora que simpatizaban con Gaitn. El sector moderado del liberalismo present la candidatura de Turbay ahondando de esta marera la divisin de los liberales, que fu aprovechada por los conservadores, quienes lanzaron la candidatura de Ospina Prez como vocero de la "Unin Nacional". En las elecciones presidenciales de 1946 los liberales pierden el poder permitiendo el triunfo de los conservadores y con l, el de las ideas "contrarrevolucionarias" de Laureano Gmez. (15) 2. La hegemona conservadora Al igual que el triunfo de Olaya en 1950 como candidato de la "Concentracin Nacional" da lugar a la hegemona liberal, el triunfo de Ospina a nombre de la "Unin Nacional" en 1946, es el preludio de la hegemona conservadora, que dura hasta 1955. En 1946 nos encontramos con una burguesa enri54

querida que era consciente de su poder social E n sus manos tena 180 millones de dlares de reserva y se aperciba para gastarlos en forma que acreciera su podero econmico. El proletariado urbano haba crecido notablemente; la misin Currie calculaba para 1945 unos 115.000 obreros y 20.000 empleados trabajando en la industria. Los empresarios haban creado por medio del salario una "aristocracia obrera", que adems de ser amortiguadora de la lucha de clases, opacaba la realidad dramtica de pauperizacin del porletariado. (16) La clase media se consolidaba, ligada a la creciente burocracia del estado y de la industria. Por otra parte, haban comenzado a formarse las corporaciones empresariales, que han dominado la estructura econmica del pas: la Andi (Asociacin Nacional de Industriales) la ms poderosa organizacin corporativa y patronal, que rene los grandes bloques industriales de textiles, cemento, cerveza, tabaco, sales, molinos, calzado, vidrio, aceites y grasas vegetales, chocolate, etc Fenalco (Federacin Nacional de Comerciantes); la Sociedad de Agricultores de Colombia, que desde el principio del siglo funcionaba como rgano de los grandes terratenientes con facultades de co-gobierno en el Banco Central, la Caja Agraria, las juntas de control de cambio, y otros organismos oficiales de regulacin del mercado de los productos agrcolas; la Sociedad Colombiana de Ganaderos, desprendida de la anteiior; la Asociacin de Banqueros etc. (17) Durante el gobierno de Unin Nacional de Ospina, que era formalmente conservador y realmente burgus, se consolid la burguesa tanto industrial como comercial, en alianza con los sectores terratenientes, frecuentemente ligados tambin a la industria y el comercio. El fuerte incremento del ingreso, debido a la acumulacin de divisas que se haba realizado durante la guerra y en parte, a las inversiones extranjeras en empresas de capital mixto, elev la demanda de las importaciones. Las exportaciones eran tambin relativamente altas 55

y la relacin de precios del intercambio evolucionaba favorablemente. Uno de los factores decisivos para el logro de la alta tasa de crecimiento registrada despus de la guerra fue la expansin del coeficiente de inversiones que alcanz el promedio relativamente alto de 20%. Esto represent una mejora notable con respecto al coeficiente que prevaleci en los aos 50 y la segunda guerra mundial, que flucto solo alrededor del 16%. Diversos factores contribuyeron a esa elevacin del coeficiente de inversiones: El mejoramiento de la relacin de precios del intercambio y de la capacidad de pagos en el exterior; la poltica de inversiones del sector pblico y su actividad en relacin con la movilizacin de ahorros y orientacin del crdito; los frutos de la poltica de sustitucin de importaciones, que permiti ampliar el margen de las importaciones de bienes de capital y el acelerado proceso de urbanizacin e industrializacin, que constituy un elemento importante de estmulo a las inversiones privadas. (18) Los cambios ^estructurales y los factores econmicos favorables del momento permitieron que se produjera un desarrollo acelerado de la economa entre 1946 y 1954, aos que corresponden a este perodo de hegemona conservadora. El gobierno de la "Unin Nacional" de Ospina fu apoyado por los liberales moderados y por los conservadores. Sin embargo, Laureano Gmez abogaba por un gobierno netamente conservador sin la intervencin de los liberales y Gaitn, quien despus de la derrota de 1946 se haba constituido en jefe del partido liberal para lograr la reconquista del poder, se declar en contra del gobierno de Unin Nacional y de los grupos oligrquicos tanto liberales como conservadores. Seguido por las masas populares de ambos partidos unificadas alrededor de los programas de reivindicacin social, Gaitn adquira cada da ms prestigio y su movimien-

to constitua un peligro para la hegemona, la burocracia y la poltica del partido conservador. La lucha poltica entre los partidos por el control del estado se intensificaba cada da ms. El partido liberal haba adquirido una mayora en el congreso en 1947 lo cual tornaba ms difcil la posicin de los conservadores. La agudizacin de la dinmica pasional de los partidos prevaleca sobre la identidad de intereses econmicos de los grupos oligrquicos de ambos partidos, que estaban de acuerdo en cuanto a la direcin de la economa, la poltica exterior, el problema religioso, etc.; pero el influjo de los dirigentes polticos separ a los grupos liberales y conservadores, crendose una divisin transitoria y meramente poltica. Esta separacin agudiz la lucha violenta por el control del estado hasta el punto del aniquilamiento fsico, mediante lo que constituy una verdadera "guerra civil no declarada". Desde el poder, los dirigentes conservadores organizaron la defensa de su hegemona mediante la "violencia oficial" contra los liberales. (19) Gaitn, no crea en la revolucin violenta sino en las tcticas reformistas a travs del parlamento. Present varios proyectos de revolucin del crdito, modificacin de la poltica arancelaria, creacin de un rgano de planeamiento del estado, el control sobre las Federaciones de Capital, el establecimiento de la Banca como servicio pblico, etc Sin embargo sus proyectos reformistas fueron derrotados en el parlamento y con ellos, quedaron tambin derrotados los liberales. La violencia se extenda cada vez ms y acrecentaba la agitacin social y poltica. Los liberales fueron perseguidos en todo el pas; la Confederacin de Trabajadores Colombianos (CTC) fue declarada ilegal y sus miembros fueron perseguidos sin tregua, los liberales fueron despedidos de los puestos pblicos y del ejercito. Gaitn trataba de contener la ola de violencia, pero tus esfuerzos fueron intiles: en febrero de 1948 rea57

liz la manifestacin del silencio en la cual pornunci su famosa "oracin por la paz" en la que pidi a Ospina que detuviera la persecucin por las autoridades. En abril de 1948 es asesinado Gaitn y con su muerte su movimiento se dispers y se anarquiz, agudizndose la violencia en todo el pas: las masas populares enardecidas luchaban por vengar la muerte de Gaitn, se organizaron las guerrillas liberales en defensa de los ataques conservadores dirigidos desde el gobierno, apoyado por la polica y el ejrcito conservador. Despus del 9 de abril permaneci el gobierno de Unin Nacional con la participacin de un pequeo sector del liberalismo, cuya direccin qued en manos de Echanda. Al aproximarse la fecha de las elecciones presidenciales de 1950, tanto el partido liberal como el conservador estaban divididos, y la lucha entre los dos partidos se agudiz an ms. Los liberales candidatizaron a Daro Echanda y los conservadores a Laureano Gmez. Ante la persecucin de los conservadores, los liberales retiraron la candidatura de Echanda. En noviembre de 1949 se implant el estado de sitio, declarndose turbado el orden pblico; Ospina cerr el congreso, se impuso la censura de prensa y se prohibieron las manifestaciones pblicas. En las elecciones de 1949 que se realizan con la asistencia exclusiva de los conservadores, Laureano Gmez es elegido presidente para el perodo de 1950 a 1954. Los liberales desconocen los resultados electorales v se inicia una nueva etapa de recrudecimiento de la violencia en todo el pas. El partido conservador se estabiliza en el poder excluyendo al contendor liberal por medio de la violencia, utilizando a la polica en la campaa de persecucin dirigida desde las altas esferas del gobierno mientras que el partido liberal declara la resistencia civil mediante la accin de grupos armados. La contra-revolucin triunfante fu ocupando todos 58 ; ,

los sectores del estado, los partidos, las fbricas, los sindicatos y los campos. En octubre de 1951 Gmez se retira del poder, por motivos de salud, y contina gobernando a travs de Urdaneta Areblez, ministro de Guerra quien asume el control del estado. Los principios tradicionalistas y autoritarios de Gmez, influenciado por ideas facistas, ponan en tela de juicio los principios de la democracia. El sector ospinista del conservatismo se declara en contia del gobierno de Laureano Gmez, lo mismo que los liberales. En esta situacin de "guerra civil no declarada", el entendimiento de los dos partidos sobre la orientacin del estado era imposible. Solo haba un elemento, que se haba vigorizado en la defensa del gobierno durante la poca de violencia que poda intervenir para lograr la conciliacin de los partidos y la pacificacin del pas; que era el ejrcito. Tanto los grupos disidentes del conservatismo como los dirigentes del partido liberal clamaban por un golpe de Estado. (20) El Gobierno Militar Al aproximarse la finalizacin del perodo presidencial de Laureano Gmez, aument el caos poltico que reinaba en el pas: por una parte el recrudecimiento de la violencia, y por otra, las divisiones internas del partido conservador, crearon un panorama de desorganizacin y anarqua entre las fuerzas polticas. En esta situacin, la solucin militar apareca como la ms favorable; el ejrcito, que haba sido "homogenizado" en virtud de las purgas liberales, y que constitua el "sector uniformado" del partido conservador, haba adquirido el apoyo de la opinin pblica en su tarea de pacificacin del pas. (21) El gobierno laurenista es derrocado por Rojas Pini11a, quien en calidad de comandante de las fuerzas armadas llega al poder, en junio de 1955, apoyado por Jos dirigentes liberales y conservadores. 59

En 1955 la relacin de precios del intercambio era favorable y continuaba el perodo de bienestar econmico. La industria manufacturera, los transportes, la energa y los servicios pblicos se desarrollaron consb derablemente debido al estmulo de la demanda, el mejoramiento de la capacidad de compra y el aumento de las inversiones pblicas y sobre todo por el extraordinario crecimiento urbano, impulsado por las condiciones de violencia imperantes en el campo desde 1948. Los sectores de poblacin marginal de las ciudades aumentaban da a da, agravando los problemas de la desocupacin y la pobreza del creciente proletariado urbano. Rojas Pinilla fu nombrado como presidente hasta el trmino del perodo de Laureano Gmez en 1954 y posteriormente la Asamblea Nacional Constituyente lo design para el perodo de 1954 a 1957. Durante su gobierno persisti el estado de sitio y la suspensin de los rganos parlamentarios. Su gabinete se compuso en su mayora de conservadores y militares. Desde el primer momento, el gobierno militar despleg una amplia campaa de pacificacin, logrndose la disminucin de la violencia en casi todo el pas, pero no su supresin total. Con el tiempo Rojas Pinilla fu mostrando su independencia respecto a la dinmica de los dos partidos tradicionales y su intencin de crear una organizacin poltica propia. Este hecho, junto con los caracteres oictatoriales de su gobierno, produjeron la unin de los liberales, encabezados por Alberto Lleras y los conservadores OspinLtas y Laureanistas, para derrocar el gobierno militar . Rojas trat de apoyarse en el pueblo, pero a medida que iba consolidando el control del estado, creca la oposicin. A la oligarqua y la burguesa, se unieron los estudiantes, la Iglesia, y algunos sectores de clase media y popular, ligados a los partidos tradicionales. Cuando Rojas manifest su intensin de permanecer en el 6C

poder en el perodo siguiente, de 1957 a 1962, se unieron todas las fuerzas de oposicin, derrocndolo en mayo de 1957. Rojas fue reemplazado en el poder por una junta militar de cinco miembros, que gobern por espacio de un ao. Durante este ao se fragu el acuerdo entre los dirigentes de los dos partidos tradicionales, que tomo cuerpo con el establecimiento del rgimen del Frente Nacional, sancionado mediante el plebiscito nacional del 1? de diciembre de 1957. 4.E/ Frente Nacional El rgimen del Frente Nacional se basa en la coalicin de los partidos tradicionales y el acuerdo de sus dirigentes sobre la alternacin en el poder, la paridad en las corporaciones y los puestos pblicos y la exclusin legal de todo grupo poltico diferente al liberalconservador, durante un perodo de 16 aos, de 1958 a 1974. Este sistema de coalicin "constitucional" ha garantizado a los dirigentes de ambos partidos el control del poder y la defensa de sus intereses comunes, por encima de la lucha poltica que prevaleci durante la hegemona conservadora. Los grupos oligrquicos y los sectores de clase media ligados a ellos, han logrado por este medio, mantener su dominio a travs de los partidos tradicionales, acomodando sus planteamientos econmicos y polticos a los crecientes problemas que supone el desarrollo econmico y social. Las condiciones econmicas del pas, han sido menos favorables durante el perodo del Frente Nacional; desde 1956 empez a descender la relacin de precios del intercambio. La evolucin de la produccin interna se caracteriz por un lento avance en la produccin agropecuaria, y por un desarollo considerable de la industria manufacturera, la produccin petrolera y de la construccin. Es evidente que los factores que limita i el desarrollo agropecuario colombiano han representa61

de un serio obstculo para el crecimiento econmico del pas, aunque en los ltimos aos se han registrado aumentos de consideracin en la produccin de bienes destinados al mercado interno, en la sustitucin de importaciones e incluso cierto incremento en las exportaciones de productos procedentes del campo. (22) La industria manufacturera se ha desarrollado con ma yor intensidad en la produccin de bienes de consumo, cuya importacin disminuy del 20% al 1 1 % del total de importaciones entre 1955 y 1961. En cambio las importaciones de bienes intermedios y de bienes de capital han tendido al aumento, hasta el punto de constituir el 90% del total de compras en el exterior. Segn las observaciones de la Cepal, el proceso de sustitucin de importaciones se ha debilitado considerablemente, pareciendo apuntar a una nueva etapa, por lo menos en cuanto a las modalidades que la caracterizan, ya que la capacidad del mercado interno v los recursos disponibles dificultan la prosecucin de este proceso de sustitucin y su ampliacin a otro tipo de productos. La industria en Amrica Latina presenta una situacin paradjica, pues por una parte se desarrolla en un ambiente de relativa escasez de recursos de capital y enfrenta severas exigencias de financiamiento, y, por otra, muestra mrgenes apreciables de capacidad instalada que no puede utilizar plenamente. (25) Esto plantea un problema de estancamiento de la economa, que en el caso de Colombia ha determinado su creciente dependencia de las relaciones del mercado internacional y de los emprstitos extranjeros, en particular de los Estados Unidos, como nica forma de hacer frente al dficit fiscal crnico de los ltimos aos. Por otra parte, la falta de un programa orgnico de desarrollo econmico, ha permitido que cada gobierno adopte medidas diferentes, lo cual es uno de los factores que aumentan la inestabilidad econmica del pas. Durante el perodo del Frente Nacional la dinmica de los partidos tradicionales ha sido sustancialmente 62

diferente a los perodos anteriores. Aunque subsisten las diferentes facciones dentro de los partidos -ospinistas, laureanistas, lleristas, etc.- la lucha poltica entre estos grupos no ha tenido la intensidad de los aos anteriores, en virtud del acuerdo entre lus dirigentes de los dos partidos y la participacin de todos ellos en el poder. Las masas populares sindicalizadas se hallan encuadradas en su mayora en la dinmica de los partidos tradicionales a travs de las centrales obreras (CTC y UTC) ligadas a ellos. Por otra parte, la participacin poltica de los otros sectores populares se halla controlada, por la naturaleza misma del acuerdo bi-partidista mediante el cual se proscriben los grupos diferentes al liberal-conservador. La violencia poltica ha adquirido una nueva modalidad debido ms que todo a la influencia de la Revolucin Cubana, la lucha guerrillera se plantea con fines de reivindicacin social y en este sentido se orienta contra los dirigentes tanto liberales como conservadores, los cuales han respondido con una poltica de represin militar dirigida a exterminar los focos guerrilleros en todo el pas. Es as como la dinmica de las distintas fuerzas sociales Ira sido ajustada a las necesidades de subsistencia del bi-partidismo tradicional. En desarrollo del sistema de alternacin presidencial legalizado constitucionalmente por el Frente Nacional, le correspondi al partido liberal el primer turno en el gobierno (de 1958 a 1962), hecho que se cumpli en la persona de Alberto Lleras, principal exponente del plan de coalicin bipartidista. Durante su gobierno tuvo que afrontar serios problemas econmicos que dificultaron su posicin y crearon una atmsfera de descontento, especialmente entre las clases populares. Alberto Lleras fu seguido en el poder por Guillermo Len Valencia, quien gobern a nombre de los conservadores, de 1962 a 1966. Actualmente Carlos Lleras Restrepo ocupa la presidencia en el segundo turno de gobierno liberal. 65

Otros grupos que han surgido al lado del partido liberal y conservador en este perodo son el Movimiento Revolucionario Liberal (MRL^ de Alfonso Lpez Michelsen, hijo del expresidente Lpez, y la Alianza Nacional Popular (ANAPO) de Rojas Pinilla. El primero es un grupo disidente del liberalismo que seala una posicin de adecuacin a las nuevas circunstancias sociales y econmicas, pero que no puede considerarse independientemente del partido liberal; coi responde a la poltica de "disidencias tcticas" que hemos sealado. La Anapo se ha planteado como un grupo de oposicin que aglutina en su mayor parte, masas populares urbanas que siguen a Rojas Pinilla. Aunque ha tenido como centro de gravitacin el partido conservador, tiene algunos rasgos caractersticos de un movimiento ''populista" y como tal, su dinmica no puede asimilarse a la de los partidos tradicionales. En los ltimos unos ha surgido tambin la "Anapo Liberal", ms que todo para los fines electorales, siguiendo el patrn liberal conservador impuesto por el Frente Nacional. Fuera de estos grupos han participado en el sistema poltico movimientos pequeos o transitorios que no han alcanzado una influencia notable en la poltica nacional, entre ellos el partido comunista que en sus diferentes facciones ha venido actuando desde 1950 reflejando en sus actuaciones generales la poltica internacional de la Unin Sovitica, sin contar con un apoyo popular considerable, y unido secularmente al partido liberal.

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