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Margaret Mead y las culturas prefigurativas

Hasta hace muy poco tiempo, los mayores podan decir: Sabes una cosa? Yo he sido joven y t nunca has sido viejo. Pero ahora los jvenes de hoy pueden responder: T nunca has sido joven en el mundo en el que yo lo soy, y jams podrs serlo. La antroploga Margaret Mead describe a las culturas prefigurativas como aquellas en las que las nuevas generaciones no aprenden sus costumbres de los mayores, porque a los jvenes el mundo se les presenta radicalmente distinto de lo que era en tiempos de sus predecesores. Asimismo, muchos adultos se muestran incapaces de comprender ese nuevo mundo que no es el de su juventud. Mead destaca una aproximacin errada que suelen tener los adultos en este caso, que continan entendiendo el futuro como una prolongacin del pasado que ellos conocieron y se escandalizan ante el aparente caos reinante. El hecho de que en la actualidad muchos adultos no puedan entender el comportamiento de los jvenes y se quejen amargamente, por ejemplo, de que ya no respetan la autoridad, deja en evidencia no tanto un choque generacional como una falla epistemolgica en la aprehensin de la realidad. Desde su concepcin, continan utilizando las categoras propias de la modernidad como criterios de anlisis de procesos que ya no responden a esos parmetros. Estos adultos no se dan cuenta de que los valores nunca son absolutos, sino siempre relativos a una sociedad y a un tiempo determinados. Ante la cada de los patrones y conceptos propios de la modernidad, los anlisis deben ser hechos desde nuevas categoras que expliquen satisfactoriamente las nuevas configuraciones de la realidad social, aquello que de un modo genrico y no siempre consensuado denominamos posmodernidad. La relevancia especial que adquiere este problema en el rea educativa, se debe al hecho de que la educacin ha sido siempre la encargada histrica de transmitir no slo los conocimientos, sino tambin las pautas de comportamiento socialmente aceptadas, en tanto la escuela es tradicionalmente un espacio de socializacin y disciplinamiento. Vivimos tiempos en los que se hace hincapi en la crisis de una educacin que no prepara adecuadamente, donde los alumnos se rebelan ante la autoridad, una educacin en la que el fracaso y la desercin aumentan escandalosamente. Pero a nuestro entender, se est incurriendo en el mismo error que Margaret Mead sealaba respecto de los adultos. Al entender la posmodernidad como una simple continuacin de la modernidad, se estn buscando las respuestas en lugares equivocados. Aceptando la premisa de un cambio de paradigma donde la modernidad se reconfigura y deviene en posmodernidad, entendemos que la as llamada crisis educativa se debe en

principio al hecho de que la modernidad, con los conceptos del Iluminismo como norte intelectual, ha fracasado como empresa. La consecuencia de esto en el rea educativa es que la escuela, como institucin moderna por excelencia que es, no se adapt a los cambios propios de los tiempos que corren. Ms all de que se incorporen o no otras tecnologas, la lgica, el formato y la estructura de funcionamiento de la escuela responden a conceptos ya caducos, que demuestran ser incompatibles con la realidad. De la misma manera, los valores de la modernidad, producto de esa especial configuracin de la realidad social, estn agotados y no se adecuan a este nuevo contexto. La sociedad moderna, industrial y de masas, donde primaban la lgica del progreso indefinido y la razn ilustrada, donde el individuo era considerado un sujeto racional y centrado, capaz de tomar siempre las decisiones ms adecuadas siempre que dispusiera de la informacin necesaria, ha ido transformndose en algo muy distinto. O dicho de manera ms exacta, esta idea surga de un discurso que ha probado estar equivocado y ya no se sostiene. Las ideas, las costumbres, las prcticas y las relaciones; en definitiva, todo lo que hace a la vida social, ha ido modificndose radicalmente. Y en este escenario aun cambiante, en plena reconfiguracin, hicieron su irrupcin las as llamadas nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin, con lo que el cambio se transform en algo constante, ms acelerado e imprevisible, que escapa a toda capacidad de prediccin. Este paso de las sociedades modernas basadas en la conformacin de los Estado-nacin a sociedades globalizadas, interconectadas y multiculturales, ha dejado su huella en el campo de la educacin. Con el transcurrir de las transformaciones socioculturales se ha venido observado una fuerte injerencia del proceso de globalizacin y de los dispositivos tecnolgicos, as como el reconocimiento a la diversidad cultural, en los procesos de educacin formal. Hoy la ciudadana del Estado-nacin moderno se ha desterritorializado y reconfigurado a partir de un mundo globalizado e intercultural. Como sealara profticamente Gutirrez Prez hace ms de treinta aos: El nio que se sienta por primera vez en los bancos de la escuela ya no es aquel nio tmido de principio de siglo cuya visin apenas sobrepasaba los horizontes de su barrio. Los estudiantes son hoy ciudadanos del mundo. Se ha pasado de un medio cultural local, vecinal o nacional a una cultura mundial. Gutirrez tambin plantea otro anlisis interesante, tanto por sus conceptos como por la fecha de publicacin de sus ideas. El autor sostiene que la revolucin informtica est modelando la estructura del mundo actual rpidamente y aconseja revisar la educacin a la luz de los nuevos planteamientos que nos ofrecen los medios de comunicacin social,

tanto por su contenido como por sus formas. Si bien Gutirrez se refiere en su poca a los cambios que provocaban el cine y la televisin en la cultura de los jvenes y su percepcin de la realidad, bien podran tomarse sus palabras para hablar de las tecnologas informticas. Adelantndose a los tericos de las tecnologas de la informacin y de la comunicacin, el autor sostiene que la tecnologa amenaza de muerte a los sistemas verbal-expositivos de la escuela tradicional y advierte que es posible que el maestro-informador tpico de la clase magistral, sea reemplazado algn da por una mquina informadora. La educacin que necesita el hombre de hoy para que sea verdadera, ha de romper radicalmente con los moldes educativos creados por la sociedad de los siglos XVII y XVIII. Los medios de comunicacin, las formas del saber y la percepcin de la realidad social, se encuentran entrelazados dialcticamente. En este contexto, la escuela es provocadora de conflictos porque los mtodos tradicionales de enseanza desubican totalmente al estudiante respecto de su realidad. Al utilizar estos mtodos, la escuela crea disposiciones mentales que estn en abierta contradiccin con la realidad vivida por los estudiantes. El autor tambin plantea que el aburrimiento que caracteriza la vida escolar es una prueba incuestionable de una cierta incomunicacin. Por eso, cualquier renovacin pedaggica que se intente debe efectuarse con una transformacin considerable de las relaciones y las comunicaciones. Debe establecerse una comunicacin dialgica y horizontal entre estudiantes y educadores, que permita la plena participacin del educando. Por su parte, Mead sealaba que a los nios no se les debe ensear qu pensar, sino cmo hacerlo. No deja de ser significativo que tanto los escritos de Margaret Mead como los de Gutirrez Prez tengan ms de treinta aos de publicacin y las ideas all expuestas muy poca utilizacin.