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RETOS A LA INVESTIGACIN DE COMUNICACIN EN AMRICA LATINA


J. Martn Barbero
1. Desde dnde hacemos investigacin

Los aos 80 se inician con un claro reflujo de la utopa revolucionaria y un marcado retorno de fuerzas conservadoras. Y ello tanto en los Estados Unidos como en los pases ms vanguardistas de Europa. Mientras, en Amrica Latina se inicia un proceso de transicin de las dictaduras hacia formas de democracia controlada al tiempo que en las viejas democracia se endurece la represin. Slo Centroamrica parece ir contracorriente: los levantamientos populares retoman el proyecto y el idioma de la revolucin, pero esos levantamientos estn siendo duramente controlados, cercados econmica y polticamente. Y toda Latinoamrica vive un "estado de emergencia permanente" en el que, como afirma M. Piccini, las formas coercitivas de dominacin debern necesariamente cubrir las debilidades de las instituciones civiles incapaces de establecer un marco normativo comn. En los ltimos aos el conflicto entre el carcter internacional de la estructura econmica y el carcter nacional de esfera poltica se ha tornado insoluble. Pero a su vez se ha convertido, paradjicamente, en una de las claves de la retrica de los dictadores, retrica con la que se trata de mistificar el hecho de que son cada vez ms trasnacionales las que dictan las normas que deben adoptar las polticas nacionales. Este contexto replantea las condiciones de trabajo del investigador en ciencias sociales, y en particular en las reas de la comunicacin masiva. Tres aspectos me parecen especialmente relevantes de ese nuevo contexto.

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Primero: En el campo de la investigacin las tcticas de dominio estn cambiando. La "derecha ha comenzado a perder el asco a ciertos temas, le est robando algunos de sus ms preciados "objetos" y los estn sometiendo a una operacin de lavado y neutralizacin y la descontextualizacin son colocadas como condiciones para la objetivacin, es decir, para que esta problemtica pueda ser tratada cientficamente . As, la problemtica de la penetracin y la dominacin cultural es convertida en la del intercambio o las relaciones interculturales, la problemtica del nuevo orden informativo en la de la puesta al da de las tcnicas y las comunicadores -porque la causa del desequilibrio informativo estara en la baja preparacin tcnica y profesional del tercer mundo-, la problemtica de la comunicacin, participacin o alternativa es trasformada en la de esos nuevos medios que por si mismo van a permitir a los receptores convertirse en emisores. No pocos empiezan a sentir la confusin. Los campos de luchan no estn ya tan deslindados como hacen algunos aos. Y en muchas ocasiones no est nada claro el sentido, es decir al servicio de quin o de qu se est trabajando. La poca de las grandes denuncias -siempre necesarias- parece dejar el paso a un trabajo ms oscuro pero no menos arriesgado y difcil: la lucha contra la amalgama eclctica y funcionalizacin de la crtica, la lucha contra un neopositivismo ambiente que vuelve a oponer, ahora ms ladina y sofisticadamente, el trabajo cientfico al trabajo poltico. Y todo ello abonado por el desencanto, la divisin y la confusin que mina a las diferentes izquierdas. Segundo: Las nuevas tecnologas de la comunicacin son presentadas y recibidas, como la matriz de un nuevo modelo social, de una pseudo-utopa, con la que el capitalismo conjura su crisis y pretende salvarse esta vez. Aunque se tratar de esto ms en detalles, como uno de los campos estratgicos a investigar, dejemos planteado el aspecto que ms interesa. Para una reflexin crtica que sigue seriamente amarrada a una a una concepcin instrumentalista de la tcnica el peso histrico entramado poltico de esas tecnologas, la racionalidad que ellas materializan, se escapa, desaparece. O fascinacin o rechazo maniqueo. Cuando lo necesario y urgente es la puesta en relacin de las posibilidades que esas tecnologas ofrecen con el modelo de sociedad en que se inscribe. No para rechazarlas sino para comprender su verdadera configuracin y su alcance
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en el mantenimiento de las actuales estructuras sociales y de los cambios que indudablemente acarrean. Tercero: La cada da ms estrecha y ms especfica articulacin econmico-poltica de las comunicaciones con el proceso social global. En el plano econmico las comunicaciones estn penetrando hasta el corazn del trabajo y del sistema productivo" (S. Hall), no slo por el aporte fundamental de los medios al proceso de valorizacin del capital sino por el papel que la informacin juega ya en cuanto materia prima de cualquier produccin e incluso redefinidora de los procesos mismos de produccin. En el plano poltico las nuevas comunicaciones, resultantes del encuentro de la telecomunicacin con la informtica, vienen a replantear seriamente la funcin y relaciones del Estado, especialmente del Estado y los Medios, a partir del control que unas pocas trasnacionales ejercen sobre la investigacin y la produccin en este campo. Es todo el modelo democrtico occidental el que est siendo afectado por la direccin en que marcha la sociedad informatizada.

2. La persistencia de la teora negada y la esquizofrenia que alimenta

Tema-trampa la problemtica del hacer terico sigue mirndose en Amrica Latina como algo sospechoso. Desde la derecha porque hacer teora es un lujo reservado a los pases ricos y lo nuestro es aplicar, y consumir. Desde la izquierda porque los problemas reales, la brutalidad y la urgencia de las situaciones no dan derecho ni tiempo al quehacer terico. Y sin embargo la teora es uno de los espacios claves de la dependencia. Ya sea a travs de la creencia en su neutralidad-universalidad o en la tendencia a vivir de las modas, a buscar las herramientas tericas no a partir de los procesos sociales que vivimos sino desde un compulsivo reflejo de estar al da. Pero la dependencia no consiste en asumir teoras producidas fuera, lo dependiente es la concepcin misma de la ciencia, del trabajo cientfico y su funcin en la sociedad. Como en otros campos tambin aqu lo grave es que sean exgenos no los productos sino las estructuras mismas de produccin. La investigacin crtica en ciencias sociales, y particularmente en
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lo que se refiere a la comunicacin masiva, se ha definido casi siempre en Latinoamrica por su ruptura con el funcionalismo. Pero quiz esa ruptura ha sido ms afectiva que efectiva. Al funcionalismo se lo descalifica "en teora" pero se sigue trabajando desde l en la prctica. Con frecuencia se ha roto solamente con su jerga pero no con la racionalidad que los sustenta. Y as seguimos atrapados en su "esquema". Primero fue el mensaje contra los efectos. Despus el receptor contra el mensaje , que era una manera de volver a los efectos pero dinamizados. Y al fondo, y ms all de las proclamas, la vieja dicotoma ideologa / tcnica escamoteando la materialidad y la peculiaridad de los procesos. Como escrib en otro lugar, el instrumento funcionalista, por ms que se revista de la terminologa marxista, no puede romper con el verticalismo y la unidireccionalidad del proceso comunicativo pues se alimenta de ellos. Como lo ha demostrado bien dolorosamente la experiencia chilena y la concepcin consumista de la cultura que sostuvo gran parte de la izquierda. El esquema funcionalista no racionaliza quiz nicamente el proceso de dominacin del capital sino tambin otras formas de lo poltico, de ejercicio del poder, que subsisten pertinaces en su negacin. Porque lo que el modelo funcionalista impide pensar es la historia y la dominacin, precisamente lo que l racionaliza, es decir, oculta y justifica. Lo que no cabe definitivamente en ese modelo es la contradiccin y el conflicto. De manera que la verticalidad y la unidireccionalidad no son efectos sino la matriz misma del modelo, su matriz epistemolgica y poltica. Y es importante sealar que esa matriz sigue viva en la complicidad que con ella mantiene la lingstica estructural al descartar del anlisis el espesor histrico-social del lenguaje, esto es a dejar por fuera la complejidad y la opacidad del proceso, todo aquello que excede y subvierte el tranquilo ir y venir de la informacin, todo aquello que es huella del sujeto histrico y pulsional, todo aquello que es poder, control o fiesta en la comunicacin. La persistencia de esa teora alimenta una particular esquizofrenia. Esquizofrenia que se hace visible en tantas investigaciones que se proclaman crticas, con una concepcin totalizadora de lo social, pero cuyo mtodo, cuya prctica analtica fragmenta lo real e impide conocer aquello que inicialmente se planteaba como objeto. Atencin porque el problema no se sita en el mbito de lo "subjetivo", no es un problema de error de los investigadores. Esa esquizofrenia nos
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remite otra vez a la concepcin instrumentalista de los mtodos y las tcnicas, que es la predominante en nuestras universidades travs de esos cursos de Mtodo en lo que se ensea funcionalismo-marxismo-estructuralismo. Y en los que los mtodos se estudian desvinculados de la historia, de los problemas y las disciplinas en que se gestaron, convertidos en recetarios de tcnicas, en fetiches cuyo rigor interno -conferencia formal- puede garantizar la verdad de lo encontrado ms all y por fuera de las condiciones sociales del problema que se investiga, o cuya verdad interna puede llegar a suplir la observacin atenta y rigurosa de los datos y los procesos empricos. Esa esquizofrenia se plasma, por un lado, en la tendencia al teoricismo, confundir investigacin con especulacin, en la tendencia a un discurso vago y generalizante con el que se trata de tapar no solo la falta de trabajo emprico sino tambin el escapismo poltico: hacer investigacin para no tener que pasar a la accin, o mejor, se hace un tipo de investigacin que no nos involucre, una investigacin generalista que no exija "prctica" alguna, porque investigando lo particular, sobre lo que es posible intervenir, se corre el riesgo de descubrir no solo argumentos para criticar el sistema sino herramientas para transformarlo. Pero esa esquizofrenia se plasma tambin en la falta de produccin y la abundancia de reproduccin, en la ausencia de creatividad y la abundancia de divulgacin. Que es otra forma de escapismo, escapismo al riesgo de abrir brechas nuevas en nombre de un pragmatismo positivista y chato que relega la imaginacin a la esfera de lo artstico, de lo literario, desterrndola del trabajo cientfico del quehacer terico. Pragmatismo que se alimenta de aquella concepcin epistemolgica segn la cual investigar se reduce a operativizar un modelo, a aplicar una frmula, y en la que la objetividad se confunde con la estadstica. Frente a esa concepcin instrumentalista es necesario hacer hoy hincapi en que un mtodo no es slo una herramienta para abordar un objeto-problema, es tambin un punto de vista sobre el objeto que impide o posibilita que algo sea considerado problema. De manera que no se puede hablar en abstracto de que un mtodo es ms eficaz que otro, y que habr que introducir esas incmodas preguntas: eficaz para qu y para quin?. Qu es lo objetivable desde ese mtodo, qu instancias, qu
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dimensiones de lo real pueden convertirse en objetos de conocimientos, en problemas?. Porque si, por ejemplo, lo nico investigable desde de un mtodo es lo medible cuantitativamente, o lo que se ve, todo el resto de lo real queda automticamente descartado como no objetivable. Y de ese modo lo posible, el conflicto, el cambio, lo imaginario y lo simblico -eso que desde Marx y Freud forman el campo de lo real histrico y de lo pensable- quedan definitivamente fuera del anlisis. Dos ejemplos en el campo de la comunicacin masiva. El mtodo desde que las transformaciones culturales son vistas y reducidas a efectos de los medios, a efectos aislables y medibles, no slo deja de lado por no objetivables del contexto social ms eficaces que los mismos medios, sino que incapacita para comprender y abordar los procesos culturales en cuanto a procesos sociales multidimensionales y de largo alcance, esto es no cuantificable puntualmente. Y con ello es toda la problemtica de la articulacin entre sistema de produccin y relaciones de poder lo que es radicalmente descartada. Y el descarte de esa articulacin lo es de cierta mediaciones como por ejemplo la inscripcin de la violencia televisada en la espectacularizacin de la vida cotidiana realizada por la TV, y su relacin con la mercantilizacin del tiempo libre, del ocio. Pero empeados en encontrar efectos inmediatos y directos sobre los comportamientos, es decir incapaces de aceptar otro tipo de relacin social, muchos investigadores siguen sin comprender que la eficacia del espectculo televisivo, como la de cualquier ritual, no es atrapable ni medible segn el esquema estmulo-respuesta. El otro caso que quiero resear es el de la incapacidad de las entrevistas y los cuestionarios tradicionales para abordar la actividad de decodificacin que realizan los diferentes grupos sociales al leer los mensajes de los medios. Como ms adelante se va a retomar esa problemtica sealo nicamente que esa incapacidad no es un mero problema tcnico sino que tiene que ver con la matriz epistemolgica y poltica del modelo al que antes aluda, y segn el cual la actividad - la produccin, la palabra- se halla solamente del lado del emisor, y del lado del receptor solo hay pasividad o reaccin -la escucha, y el consumo-.

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Los diferentes mtodos delimitan campos de objetos, y esa delimitacin funciona como mediacin de unas determinadas condiciones sociales , -y de unos determinados proyectos polticos -. Y es a esas condiciones a las que es necesario remitir el valor y el alcance de una investigacin. Teniendo en cuenta que la relacin del mtodo al objeto plantea no slo la mediacin de lo social global sino tambin esas otras mediaciones sociales particulares que van desde la situacin poltica por la que atraviesa un determinado pas hasta las instituciones que posibilitan-limitan, la investigacin, la divisin social del trabajo y las ideologas profesionales, etc. Pero sin que la asuncin de esas mediaciones implique, por ejemplo, aceptar el chantaje epistemolgico que significa el hacer de la especializacin una justificacin de la fragmentacin de lo real.

3. Ciertas rupturas y los desplazamientos que implican

Las rupturas de que voy a hablar no son meras rupturas tericas, son ms bien las implicaciones tericas del acontecer que vivimos, las huellas que en el espacio del quehacer terico y metodolgico estn dejando ciertos desplazamientos en lo poltico. Comencemos por la ruptura con lo que Mattelart ha llamado la contrafascinacin del poder, ese funcionalismo de izquierda segn el cual el sistema se reproduce fatal, automticamente y a travs de todos y cada uno de los procesos sociales. Concepcin alimentada desde una teora funcionalista de la ideologa -por ms marxista que sta se proclame y de una mitificacin del imperialismo a travs de lo cual, tratando de rescatar la unidad global de la dominacin, se acab cayendo en la atribucin al poder o al imperialismo de una omnipotencia, de una ubicuidad y una omnisciencia completamente mticas. Frente a ese fatalismo en ltimas paralizante, desmovilizador, estamos comenzando a comprender que si es cierto que el proceso de acumulacin del capital requiere formas cada vez ms perfeccionadas de control social y modalidades cada vez ms totalitarias, tambin lo es la pluralizacin de las contradicciones del poder. Estamos comenzando a romper con la imagen, o mejor con el imaginario, de un poder sin fisuras, sin brechas, sin contradicciones que a la vez lo dinamizan y lo tornan vulnerable.
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Se trata, tanto en la teora como en la accin poltica, de un desplazamiento estratgico de la atencin hacia las zonas de tensin, hacia las fracturas que, ya no en abstracto sino en la realidad histrica y peculiar de cada formacin social, presenta la dominacin. Lo cual permite adems empezar a valorar todas y cada una de las luchas que hacen explcita la pluralizacin de las contradicciones, desde la ecologa hasta los movimientos de liberacin femenina. En ese desplazamiento juega un papel fundamental la nueva concepcin del Estado que est abrindose camino y con la que se intenta dar cuenta tanto de las nuevas contradicciones a que le enfrenta el desarrollo de las multinacionales como por su intervencin extendida hoy al conjunto de la vida cotidiana y la consiguiente politizacin de esa esfera social. En todo caso se rompe con una concepcin instrumentalista del Estado gendarme y monoltico, ciegamente al servicio de la clase dominante, para dar paso a una visin del Estado lugar de lucha y de conflictos especficos en las relaciones de poder. La otra ruptura clave se produce en la toma de conciencia de la actividad de los dominados en cuanto cmplices de la dominacin pero tambin en cuanto sujetos de la decodificacin y la rplica a los discursos del amo. Respecto a la dimensin de complicidad es toda la problemtica del mal llamado "receptor" la que est siendo replanteada radicalmente por qu soportan los hombres desde siglos la explotacin, la humillacin, la esclavitud, hasta el punto de quererlo no solo para los dems sino para si mismos?(Dehuze). Esto es, poniendo en juego qu contradicciones la dominacin es tambin actividad y no slo pasividad resignada en el dominado? Qu en el dominado trabaja a favor de su dominacin? Y lo que van poniendo en claro esas preguntas es que slo si la opresin es asumida como actividad del oprimido, slo si se desmonta la complicidad del dominado, ser posible romper con las diferentes formas de populismo y comprender que la liberacin es problema del oprimido, que es en l que se encuentra las claves de sus liberacin. Esta perspectiva es fundamental la investigacin de los medios masivos ya que esa complicidad, desde y en el imaginario colectivo, es la materia prima con que trabajan los Medios, ya que en ellos las esperanzas de las masas populares son cotidianamente atrapadas y vueltas contra esas mismas masas.
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Pero no solo hay complicidad, tambin hay resistencia, y rplica. Es nuestro sofisticado instrumental de anlisis el que no est hecho para captar esa actividad. Apenas estamos comenzando a sentir la necesidad de desplazamiento metodolgico que nos de acceso a lectura que los diferentes grupos populares llevan a cabo. Lectura en que tratan de abrirse camino otras voces, una palabra que introduce ruido y que burla y subvierte a su modo relaciones de poder. Y ese a su modo est indicando la existencia de otra gramtica, de otra lgica en la produccin de sentido, en la actividad de deconstruccin que se realiza en la codificacin. Con lo que esto implica a su vez de reto a la imaginacin metodolgica para poner a punto unos procedimientos que no dejan por fuera esa actividad, como lo hacen irremediablemente las entrevistas y los cuestionarios a que estamos acostumbrados que esos cuestionarios. Por esos cuestionarios llevan inscrita en la pregunta la posibilidad de la respuesta y slo esa, pero en ellos no cabe una respuesta que se erija a su vez pregunta y cuestione el lugar y el poder desde el que es formulada. Porque adems la actividad de decodificacin no es abordable directamente sino slo a travs del reconocimiento de las huellas que en la lectura dejan ciertos procesos que tienen lugar a otro nivel, en el de la "estructura profunda", esto es en el de la experiencia vital y social de esos grupos. Esas rupturas-desplazamiento estn indicando un avance importante en dos direcciones: una que busca ubicar histricamente los procesos y los productos de la "cultura masiva" por relacin a las culturas populares, y otra que busca contextualizar lo que se produce en los medios por relacin a los dems espacios de lo cotidiano. De la relacin cultura masiva / culturas populares voy a trazar algunas lneas en el pargrafo siguiente. Respecto a la segunda direccin me refiero a algunos espacios claves: el barrio como nuevo lugar de lucha por la identidad de los grupos populares -identidad cultural, poltica, etc.-; la calle como lugar de una violencia particular con el circuito inseguridad-represin y las diferentes formas de presencia de lo policial; los mercados y su peculiar articulacin entre imaginario mercantil y homogenizacin cultural la escuela, la familia, etc. Tanto una como otra direccin exigen profundos replanteamientos metodolgicos sin los cuales ser imposible ir ms all de la manida retrica de la interdisciplinariedad. Y una pista, que me parece especialmente
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representativa de ese replanteamiento, es la sealada por los trabajos de sociologa de la cultura que estn llevando a cabo algunos investigadores ingleses de la comunicacin como R. Willians, S. Hall, G. Mardoc. Se trata de una reflexin que retorna la problemtica de la industria cultural pero liberndola de su sesgo apocalptico y planteando como clave una nueva relacin entre cultura y mercanca, una reconceptualizacin de los condicionamientos de lo cultural que define la determinacin social ya no en trminos de contenido sino de fijacin de lmites y de imposicin de demarcaciones. De otra parte la contribucin de los Medios a la valorizacin del capital y su rol en la produccin y distribucin de cultura es especificada a travs de su nuevo oficio en cuanto "productores de audiencia" y generadores de pautas de consumo.

4. Nuevos campos estratgicos

Tres campos de investigacin en comunicacin se configuran actualmente como estratgicos: el orden o estructura internacional de la informacin, el desarrollo de las tecnologas que fusionan las telecomunicaciones con la informtica, y la llamada comunicacin participativa, alternativa o popular. La estructura trasnacional de la informacin. Es este un campo en el que los investigadores latinoamericanos estn siendo pioneros y en el que su aporte est siendo fundamental tanto en la formulacin del problema como en el sealamiento de alternativas. Quiz en ningn otro campo la investigacin ha estado tan eficazmente articulada a la denuncia. Y es que en el estudio de esa problemtica estn convergiendo los conceptos ms lcidos de la investigacin latinoamericana en ciencias sociales -y en especial de la teora de la dependencia- con propuestas que recogen una vasta experiencia poltica y de trabajo en el mbito de la cultura. A este respecto quisiera nicamente plantear la necesidad de ahondar en el estudio de las estructuras de produccin de la informacin, pero no slo en la dimensin econmica de estas estructuras, que ha sido la ms estudiada hasta ahora, sino tambin en la dimensin poltica e ideolgica. En la poltica me refiero a las
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formas particulares y concretas de relacin entre la estructura transnacional de la informacin y las estructuras nacionales de poder, posicin de las burguesas nacionales, conflictos entre diferentes fracciones de clase y evolucin a este propsito de los diferentes partidos polticos. En cuanto a la dimensin ideolgica no me refiero al anlisis ideolgico de las noticias sino a los dispositivos ideolgicos de enunciacin-produccin, esto es a la divisin social del trabajo en la produccin de informacin, a la especializacin de las profesiones y a la sofisticacin de las tareas, todo lo cual se materializa en reglas de accin y de discurso que se presentan investidas de la neutralidad de la tcnica enmascarando as las determinaciones sociales que las originan y rigen. Un ejemplo, que se ubica ya al final de la secuencia de produccin, es el de los cdigos que, en cuanto sistema de operaciones tecno-discursivas, regulan el hacer del camargrafo y del editor de TV, y que les permiten diferenciar angulaciones, planos y formas de montaje que corresponden al discurso informativo por contraposicin al resto de los discursos de Televisin es decir artsticos, de espectculos, etc. Esos cdigos trabajan desde una competencia profesional que, a semejanza de la competencia lingstica, consiste en un saber no consciente que el camargrafo o el editor adquieren viviendo, haciendo su oficio, y a travs del cual se materializa un modo de ver, esto es un imaginario socialmente producido. En todo ello encontramos la nueva forma que adquiere la vieja ideologa de la objetividad, ahora reforzada por la magia de las nuevas tecnologas y de la jerga venida de la informtica con las cuales de nuevo se convierte, fetichistamente, en propiedad o cualidad de las cosas lo que es un producido social. A la vez que se escamotea el hecho de que es la sociedad la que define, la que determina histricamente qu es objetivo y qu no lo es. De manera que si un discurso aparece como objetivo frente a otro es porque las reglas que definen su produccin, y su consumo, estn conformes a la definicin social dominante no puede ser otra que la dictada por la racionalidad dominante. De manera que cambiar realmente de informacin implicara cambiar de objetividad. A cada objetivo su objetividad. Y la de la racionalidad dominante en nuestra sociedad opera bien material y concretamente en la clasificacin-separacin-organizacin de las tareas y los discursos. Necesitamos investigar esa ideologa tecnocrtica que permea y esteriliza muchos esfuerzos de contrainformacin, de comunicacin "alternativa", precisamente porque lo alternativo en ellas no llega a cuestionar
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verdaderamente las estructuras ideolgico-polticas de la produccin de la informacin. Las nuevas tecnologas de comunicacin La telemtica, a diferencia de la electricidad, no transporta una corriente inerte sino informacin ,es decir poder. Informe Nora-Minc El campo de las nuevas tecnologa se est convirtiendo aceleradamente en uno de los enclaves econmicos-polticos ms decisivos del momento actual. En los pases altamente industrializados un tercio del producto nacional bruto procede ya de la manufactura o el procesado de la informacin. Y por otra parte el desarrollo de esas tecnologas est directamente ligado a la carrera armamentista y a la conquista espacial. Las reas sociales de experimentacin y aplicacin de las nuevas tecnologas de comunicacin son principalmente: - La automatizacin de los procesos productivos; su extensin refinamiento. - La administracin del Estado: computacin de los ficheros cvico-policiales, esto es el paso a los ficheros preventivos y de "perfiles globales". - La informtica mdica: que va de la computacin en el manejo de aparatos altamente peligro hasta la "revolucin" del ejercicio de la medicina con la automatizacin de toda clase de exmenes y anlisis lo que disminuir la necesidad de los especialistas. - La enseanza: la instruccin partida por computadoras "convertir el saber en slo saber buscar y utilizar". - Los medios masivos: puesta en funcionamiento de los circuitos comunicativos que permiten el feed-back instantneo aplicado tanto a la informacin para compra de mercancas como el disfrute de programas culturales.

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Por la manera como el desarrollo de o tecnologas el visto y proclamado por los voceros del sistema, parecera que en ellas se encuentra la solucin a crisis que atraviesa el capitalismo: la revolucin tecnolgica sera la nica posible y desde luego la nica eficaz. Los ms optimistas piensan incluso que esas tecnologas ofrecen no slo una salida a la crisis econmica sino un avance importante en lo poltico: un nuevo modelo de democracia avanzada. Los crticos andan en general bastante desconcertado. Y sin embargo pocas veces se ha hecho tan patente que la tecnologa es algo ms que un conjunto de herramientas, una racionalidad prctica, e incluso la materializacin de un modelo social incluidas algunas de sus contradicciones. Mirarla as no implica en forma alguna el facilsimo fatalista y suicida del rechazo sino por el contrario la exigencia de un anlisis especialmente ldico de ese nuevo modelo de sociedad y del peso relativo pero cierto que esa tecnologa tienen ya. Necesitamos de una investigacin capaz de asumir la complejidad del reto que las tecnologas planten; que no lo relativice su eficiencia-fetiche y la mistificacin que produce -quiz la verdadera eficacia de las nuevas tecnologas consista en hacer que el sistema social y la racionalidad que los sustentan salgan de las crisis intactos, y hasta reforzados- sino que sea capaz de poner al descubierto las virtualidades de transformacin, las contradicciones que generan y por tanto las posibilidades de accin y la lucha que abren. Desglosando esa propuesta se puede sealar como especialmente importante de investigar: - La transnacionalizacin de la telemtica -frmula francesa para nombrar telecomunicacin ms informtica- no ya en el plano de la produccin y el consumo de aparatos sino de la informacin en cuanto tal, esto es de la creacin de "redes" multinacionales. - Los riesgos para las libertades y los golpeados "derechos humanos" que se derivan de la centralizacin y funcionalizacin poltica de la informacin sobre la vida de los ciudadanos mediante la introduccin de archivos electrnicos y las fichas de "perfiles globales" en las que se almacena inclinaciones, tendencias de personalidad, rasgos potenciales de los ciudadanos recogidas desde la adolescencia y que posteriormente podrn servir de "prueba" judicial o penal. El chantaje para obtener ese tipo de informacin est empezando
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ya a operar: si usted no suministra la informacin, no se deja fichar, no obtendr la beca o el puesto de trabajo, etc. - Los nuevos conflictos que provoca la remodelacin de las condiciones de trabajo, en la disminucin de la mano de obra necesaria y en la descalificacin de ciertas tareas y la exigencia de cualificacin mxima para otras, es decir la redistribucin de las categoras y los niveles de decisin. - La redefinicin de las relaciones entre el Estado y los medios de comunicacin merced a la aceleracin de la concentracin de poder en la grandes trasnacionales de la informacin y la remodelacin de su rol mediador. Por el momento esas tecnologas y los procesos que provocan son un "privilegio" de los pases ricos. Pero no se van a demorar en llegar a los pases pobres. La lgica y la presin del imperialismo harn que una vez ms los pases pobres necesiten, deseen y busquen al precio que sea ponerse al da en "comunicaciones"... Y Amrica Latina antes que otros, no slo por la cercana de la metrpoli sino por la manera en que los propios gobiernos -tanto democrticos como dictatoriales- han asumido la importancia y la prioridad social de los fenmenos de comunicacin. Una vez ms est preparada y justificada de antemano, y desde dentro, la invasin. Pero esta vez al menos los latinoamericanos tenemos la oportunidad de tomar conciencia del proceso desde su inicio, de estudiarlo en gestacin para poder enfrentarlo preparados. Ojal que esa oportunidad no se malgaste. La Comunicacin Participativa, Alternativa y Popular Aunque dicho de muchas maneras y con alcances muy diversos, desde los utpicos hasta los ceidos a posibilidades de intervencin inmediatas, un propsito fundamental parece definir lo alternativo en materia de comunicacin en Latinoamrica: transformar el proceso, la torna dominante y normal, de la comunicacin social, para que sean las clases y los grupos dominados los que tomen la palabra. Y en ese sentido la comunicacin alternativa no es aqu nada nuevo ya que desde las experiencias pioneras de Paulo Freire, proyectados despus a multitud de grupos en todos los pases del continente, la comunicacin ha estado ligada ms a la liberacin del habla, de la actividad y la creatividad popular que a la potencia o el tipo de medios utilizados. Esto es importante precisamente para salirle
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al paso a la moda que nos llega reduciendo lo alternativo en comunicacin a lo que se realiza en el mbito de los medios masivos. No estoy afirmando que las alternativas de comunicacin popular deban ser nicamente marginales a los grandes medios, que no puedan existir alternativas que involucren a los medios masivos, estoy alertando contra la ya vieja y peligrosa ilusin -mcluhiana- de que lo alternativo pueda venir del medio en si mismo. Frente a lo cual, y resumiendo las lecciones dejadas por un gran nmero de experiencias alternativas llevadas a cabo en pases ricos y pobres, Vidal Beneyto afirma: "Lo alternativo o es popular o se degrada en juguete y/o en mquina de dominio. Y popular quiere decir que hace posible la expresin de las aspiraciones y expectativas colectivas producidas por y desde los grupos sociales de base,. Tanto mayoritarios como minoritario, tanto a nivel potente como latente". Pero "lo popular" no es homogneo, no es un "dato", y es necesario estudiarlo por tanto en el ambiguo y conflictivo proceso en que se produce y emerge hoy. De un lado est lo popular como memoria de otra economa, tanto poltica como simblica, memoria de otra matriz cultural amordazada, negada. La que amarga en las prcticas que tienen lugar en las plazas de mercado campesino y aun urbano de Latinoamrica, en los cementerios, en las fiestas de pueblo y de barrio, etc. En todas esas prcticas se pueden rastrear ciertas seas de identidad a travs de las cuales se expresa, se hace visible un discurso de resistencia y de rplica el discurso burgus. En pequeas investigaciones sobre algunas de esas prcticas se hizo patente que esa memoria popular adquiere su sentido no desde la bsqueda de una recuperacin nostlgica sino en la oposicin a ese otro discurso que la niega y frente al que si afirma en una lucha desigual que remite al conflicto de las clases pero tambin ms all: al conflicto entre la economa de la abstraccin mercantil y la del intercambio simblico. Ms que una alternativa en s misma lo que esas prcticas populares nos muestran es el empobrecimiento radical de la comunicacin cotidiana o festiva que trae con sigo la mercantilizacin de la existencia social. Un empobrecimiento interiorizado y al que estamos ya habituados que slo la comunicacin popular con su contraste escandaloso puede ayudarnos a reconocerlo. Y por otra parte esas prcticas nos plantean bien rudamente hacia donde deben apuntar las propuestas de una comunicacin que se quiere realmente
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participativa, esto es que ms que llevarle comunicacin a las masas busque liberar su palabra. De otro lado est lo popular-masivo: esto es lo masivo como negacin y mediacin histrica de lo popular. La cultura masiva es negacin de lo popular en la medida en que es una cultura producida para las masas, para su masificacin y control, esto es una cultura que tiende a negar las diferencias verdaderas, las conflictivas, reabsorbiendo y homogeneizando las identidades culturales de todo tipo. Lo masivo es entonces la imagen que la burguesa hace de las masas, o mejor la imagen de s mismas que stas deben interiorizar para que cotidianamente sea legitimada la dominacin que aquella ejerce. En ese sentido la cultura masiva no es algo tan nuevo, no es ms que la forma que adquiera actualmente, en el estadio del capitalismo monoplico, proyecto histrico que la burguesa produce para el pueblo desde finales del siglo XVIII al darse a si mismo proyecto de "clase universal". Pero lo masivo es tambin medicin histrica de lo popular porque no slo los contenidos y las expresiones populares sino tambin las expectativas y los sistemas de valoracin "gusto" popular estn siendo moldeado por lo masivo de manera que, como ha dicho Dufrenne "es en esa cultura en la que hoy las masas invierten deseo y de la que extraen placer. Y ello mal que nos pese a los universitarios o intelectuales que enmascaramos con demasiada frecuencia nuestros gustos tras de etiquetas polticas que nos permiten rechazar la cultura masiva a nombre de la alienacin que ella produce, cuando en realidad ese rechazo es a la clase a la que le gusta esa cultura, a su experiencia vital otra, vulgar y escandalosa, a la que va dirigido. Articulando negacin y mediacin encontramos que si bien lo masivo tiene mucho que ver con las modernas tecnologas de comunicacin, tiene tanto o ms que ver con lo popular en el sentido que esa expresin adquiere en el siglo XIX. Y entonces lo masivo no es algo completamente exterior, no es algo que venga a invadir lo popular desde fuera sino el desarrollo de ciertas virtualidades ya inscritas en lo popular mismo. Dicho de otra manera, ciertos paradigmas de la cultura masiva remiten a dispositivos de enunciacin de lo popular que se configuran a lo largo del s. XIX. As, frente a la prensa "seria" comienza a gestarse una prensa popular o "sensacionalista", y frente a la
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literatura culta aparece la literatura popular del folletn y los almanaques, de los relatos melodramticos y de terror. As tambin se gesta una iconografa popular en la que se plasma la vulgarizacin, la popularizacin de las "grandes obras" pictricas o con la que se educa religiosa y polticamente, pero tambin aquella otra iconografa en la que se plasma la resistencia, el rechazo y la burla como en las caricaturas y los chistes grficos.

La comunicacin ser alternativa en la medida en que suma la complejidad de esos procesos, si junto al lenguaje del medio se investigan los cdigos de percepcin y reconocimiento, los dispositivos de enunciacin de lo popular, cdigos y dispositivos en los que se materializan y expresan confundidos ya la memoria popular y el imaginario de masa. Y valga como argumento de lo dicho lo que me cont un profesional de la comunicacin que trabaj durante aos en Radio Sutatenza, la famosa red colombiana de emisoras de "accin cultural popular. Cuando las directivas de Radio Sutatenza hicieron su primera encuesta entre los campesinos haba en ella una pregunta obvia: qu programa es el que oyen ms a diario? A la que la respuesta mayoritaria fue: el rezo del rosario. Las directivas desconcertadas no podan explicarse que entre tantos programas educativos y prcticos, de informacin agrcola, de entretencin, etc. fuera el rezo del rosario el que gozara de mayor audiencia. Y convencidos de que la respuesta se deba a fallas de la encuesta o de los entrevistadores decidieron rehacerla y lanzarla de nuevo a los campesinos. A la segunda encuesta la respuesta fue la misma: el programa preferido por los campesinos era el rezo del rosario. Uno de los encuestadores se puso entonces a preguntarles directamente a los campesinos el por qu de esa preferencia, y la respuesta fue: porque es el nico programa en que podemos contestar a los de Bogot, en el rezo del rosario ellos dicen una parte del avemara y nosotros la otra, es el nico programa en que no hablan ellos solos". Cali, junio de 1980.

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5. Principales textos consultados

*Informe final del Seminario sobre La investigacin de la comunicacin en Amrica Latina, organizado por CIESPAL en Costa Rica. *Informe de la Reunin de consulta sobre Investigacin en comunicacin para el desarrollo rural en Latinoamrica, Organizado por el CIID en Cali, Colombia, 1976. * Informe Final de la Reunin de expertos sobre Investigacin en Comunicacin en Amrica Latina, organizado por la UNESCO en Panam. *Documentos de la Conferencia Inter- nacional sobre "Alternativas populares a las comunicaciones de masas, celebrada en Cambrils-Barcelona, 1978. *Informe provisional sobre Los problemas de la comunicacin en la sociedad moderna, UNESCO-Comisin Internacional de Estudio de los Problemas de Comunicacin, Pars, *Documento sobre Fundamentacin terica de la carrera de comunicacin social, UNAM-Xochimilco, Mxico, 1979. *Extractos del Informe NORA-MINC sobre la informatizacin de la sociedad, Pars, 1979. *H. SCHMUCLER La investigacin sobre comunicacin y cultura, Nro. 4. Buenos Aires, 1975. L.R. BELTRAN, La investigacin en comunicacin en

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1976. Premisas y mtodos forneos en la investigacin sobre comunicacin en Latinoamrica. mirneo, Caracas, 1976. *M. PICCINI, La investigacin sobre medios de comunicacin social en Amrica Latina. Situacin actual y alternativas, mimeo, Mxico, 1978. *G. ROJAS, Notas sobre investigacin y escuelas de comunicacin mimeo, Mxico, 1978. *A.N. METOL, Los mecanismos de discurso: el campo del poder y las perspectivas de participacin popular; CIESPAL, mimeo, Quito, 1978. *J. BOSCO PINTO, La comunicacin participatoria como pedagoga del cambio: fundamentos epistemolgicos, CIESPAL, mimeo, Quito, 1976. *J. MARTIN BARBERO, El debate Latinoamericano sobre comunicacin masiva, en Comunicacin masiva: discurso y poder, Ed. CIESPAL, Quito, 1978. La investigacin en las facultades de comunicacin: una experiencia y un proyecto, ponencia en mimeo, Mxico, 1979. Prcticas de comunicacin en la cultura popular, en publicacin por la UNAM, Mxico, 1980. G.SE LSER, Apuntes sobre la necesidad de reexaminar las teoras sobre efectos de la comunicacin a la luz de los ltimos aportes crticos, ILET, mimeo, Mxico, 1979. *A MATTERLART, Notas al margen del imperialismo cultural, en Comunicacin y cultura. No. 6, Mxico, 1979. *R. SALINAS, Teoras de la comunicacin, ponencia a mirneo, Mxico, 1979.

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