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I-hsTORIA y GRAF!A
Perla Chinchilla Pawling
Dircctorn del Dcpnrtnmenta de Histarin
UNIVERSIDAD IIJEROAMEIUCANA
Jose Morales Orozco
Rector
Javier Prado Galan
Vircrrector Acadcmico

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lodo articulo firmado cs responsahilidad de su au-
tor. Se prohfbe la reproduccion de los arrlculos, sin
consenrirnienro del editor.
Rescrva para lISO exclusivo del rfrulo ante el
Instiruro Nacional del Derecho de Autor, 04-2002-
042412/84100-102
Cenificado de licirud de titulo 8021
Ccniticado de licitud de conrenido 5682
ISSN 1405-0927
Historin y C"411l aparece en los siguicnles indices:
CLASE, Citas Larinoamcricanas en Ciencias Sociales
y Huruanidades, UNMvl; Revistas Mcxicanas de In-
vestigaci6n Cienrffic y Tecnclogica del CONACYf.
Articles Ilppel1rillg ill this [aurnal are abstracted and
illtlcxed ill HISTORiCAL /l/iSl1vlCIS Illlri AMERICA:
ntsrosvAND l.IFE.
Revista serncstral del Departamento de Historia de la Univcrsidad lberoamericana
Num. 31, afro [6.2008
Comitc Editorial:
Judith Adler Hellman, York rlniucrsity, Toronto; Alfonso Alfaro; \X'a]ther L. Bernccker, Uniuersitdt
Erfallgm-l\'ii",z!mg, David Hr:,dillg, University o/Canlbridgt'; Raymond Buve, Rijks Uniuersiteit
Lciden; Mario Cerutti, Ulli"ersidfld Autouoina de Nuevo l.cdn; John Coatsworrh, Harvard
Uniucrsity, Roger Chartier, J:.cole des Hnutcs J:.'I/Ides en Science, Soc/ales; Francois Dosse, Institut
Uniucrsitnirc it Formation des Mnltrcs: Bernardo Garda Martinez, EI Colegio de Mexico;
Moises GOllz:ilez Navarro, EI Colegio de Mcxic; Luis GOllz;llcz y GOI17.:il ez.t , AcademiaMexicana
de ln Historin; Jbill Ulrich Cumbrcclu, SII/IIj;"d l.lniucrsity: Francois Hartog, Ecole des Hautes
Eludesell SciCllCCS Socinlcs; Guadalupe Jimenez Codin;{ch, Uniuersidad Ibcronmcricana;
John Kraniauskas, Unioersity o(l.olltlon; Edmundo O'Corman', Micmbro Honontrio, Universidad
NflC/Ollrz!,1I1I(I/IO/ll11 de Mexico, Manuel Plana, Uniocrsitn DegliStudi Di Firenzc: Ricardo Rendon
Carcini'. Unircrsida.! Ibcroatnericnna; Aurelio de los Reyes, Uniocrsidad Nacional Autonoma
de Mexico; Antonclla Romano, lnstitut Uiniucrsitaire Europrcn; Sonia Rose, Uniuersidad de Paris
(Sorbona): Gu)' Rozon, lnsriruta Naciona] deAntropologia e I Iistoria; Cristina Toralcs Pacheco,
Uniucrsidnd Iberoamcricnnn; Eric Vall Young, Uuircrsit o/California; Jan de Vas Vangerven, Centro
ric 1111'esligflciol1eJ )' Estudios ell Alltropologia Social; H:!yden White, Stanford Unioersity; Guillermo
ZermelHl Padilla. F! Colcgio de Mexico,
Director: Alfoll.IO Mendiola Mejia
Conscjo de Rc.Inccion: I.eonor Corrc.; Elchegara)', Perla Chinchilla Pawling, Jane-Dale Lloyd.
Ruben Lozano Herrera, l!;in Semo Groman, Luis Vergara Anderson, Laura Perez Rosales.
Coordinncion de! cxpcdieutr:jane-Dale Lloyd, Rodrigo Laguarda y Victor M. Macias-Gonzalez
Coordiuncion Editorial: Adriana Narvaez Lora
Diseno: J. Gerardo Menendez
Distribucion:
Universidad Iberoamericana, A. C.
Toda colaboracion 0 correspomlencia dcberd dirigirse a:
Historia y Gr(tJla
Revista del Departamento de Hisroria
Universidad Iberoamericana, A. C.
Prol. Pasco de la Reforrna 880
Col. Lomas de Santa Fe, 01219. Mexico, D.E
Tels. 5950-4000, exrs. 4919, 7330, 7600
Fax 5950-4331
E-mail;historia.grafia@ui.1.mx
Tiraje: 800 ejemplares
Imprrsion:
Oak Editorial, S. A. de C. V., Cerrada de Veracruz
110, C-302, Col. Jesus del Monte, Huixquilucan,
52764. Mexico,
Dicicrnbre de 2008.
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en la amistad se ndquiria del padre, padrino, patron, protecrar,
cornpafiero, col ega y amigo a traves dc la conversacion, la cortes-
pondencia y las lectures cornpartidas en el conrexto de una cultura
popular que idealizabu lu Irarcrnidad hornosocial. Estu viril cultu-
ra sentimental perrnitio a hombres como Calderon y Bustamante
arricular y comprender 10 que sentian por orros, ya usar ellengua-
je para expresar los fuerrcs lazos a rraves de los cuales construian
sus can-eras, adquirian capital social y polfrico, y lograban el exira.
Bustamante realize su carrera gracias a sus arnisrades y se valfa de
elias cuando las necesitaba. En ultimo termino, aunque heredo
sus biencs a su bastardo y a su parentela, precise en su testamento
que su cuerpo se enterrara en San Miguel de Allende, pero que
su corazon se exrrajera, se preservara y se depositara en una urna
junto a los restos de su. gran amigo el emperador Agustin 1.
Calderon siguio los pasos de Bustamante al esrablecer su re-
[acion de amistad npasionada con Valentin Mejia. Despues de
madurar bajo la tutela de Bustamante, uni6 su destino al de un
hombre de rango, edad, fortuna y carrera similares a los suyos.
Fue de esta union de sirnilares como surgio una vida de pareja en
la que, adem.is de la convivencia coridiana, se gozaba de afinidad
ideologica en las fibs liberales. AI morir Calderon en el campo
de batalla, Mejia recogio, y vela y 1I0ro el cuerpo, para luego dar-
Ie crisriana sepulmra no obstante los irnpedimenros del clero, y
lcvanrarle un monumento Iuncbre cuya inscripcion cifraba un
vinculo que, al parecer, en su tiernpo y circunstancia, carecia de
nornbre, aunquc no luera aislado. Adernas de los uses
cos y poiiricos de [a amistad, esta cobijaba orras posibilidades que
ameriran la atencion dc los historiadores.1IlJ
48 / Victor M. Macias-Gonzalez
EI agridulce beso de 5rifo:
discursos sabre las lcshianns aJines
del siglo XIX rnexicano
FERNANDA NUNEZ BECERRA
INAH/Veracruz
RESUMEN
En coutraste con 1;1 cscasez de [ucntes docul11cl1lales que podrian 1110S-
rrar Ia exlstcncin de pr.icricas lesbicas en la cultura mexicana de finales
del siglo XIX, hay muchos anareruns contra cllas. Este articulo prctende
SCI' un primer accrcarnicnro para trarar de enrcndcr Ia violencia del dis-
curso "cienufico" -ll1asculino y elitism- contra una practica sexual fCl11e-
nina espedfica quc parecia .imenavar el ordcn social, [usro cuundo cste
crefa estar firmemenre afian1.ado en el apogco del Porfiriato.
Una actitud sensible ante esn scxualidad femenina, vista cnron-
ces como invertida , se dara sohre rodo en cl amhieutc medico y legal,
esencinlmcn rc en cl que rr.uuba con 1:1 prosrirucion, porquc esc era C!
unico lugar posiblc para las mujcres "indcccnrcs". Vercrnos como algu-
nos medicos buscan (y cnruentran) en los cuerpos fcmeninos huellas de
su "degeneracion", pucs una mujcr honesto no dehia rener una sexuali-
dad intensa y debra que reI' ame todo C1sarse y tener Illuchos hijos,
Palabras clave: genero, scxualiJad, lesbi;lnismo, mcdicin;1, Porfiriaro.
, l\grade'ICo a View, IvLlclas 1.1 hihlillg,',dh IOlcilit,llL. 1'''''' l!llj,,!,;" l'Sll' ;mic"I",
Tilt; S\\'f:Ff-/INfJ-S(!U!I /(ISS or S,li'I'IIO,' DISC()(1/iS/:S ON Lrl'lIlANS
IN NINCI1:'I:Nlil CUI/IUIII' IN A11:XICO
De.,pite the lad: o/archi/Jal docnmentntion that mig/It allow the historian
til chart IIII' cxistrncc orles/;i!' practices ill jill-rle-siede Mcxicm) culture, we
r/o(illtl 11/1/11)' nnnthrmas aglliml tlicm. This article seeks to be a first ap-
proach til understrmd IIJe uiolcnce 0/':{cielltiJic" discourse (masculine and
elitist) against a specificfilllinille sexual practice that seemed to threaten
the social order, just iolren il was belieuedto bejirm6' establisheddurillg the
POljirianAge height.
The rise0/a sCllsibilit)' towards that;emillille scxunlity; seenat that time
as inucrtcd, was spread 01/ the medical and legal cnuironment, especially
whm it rll'l/lt I(lilh prosritution. fill' that WIIS ti'l' 0/76' possib] pIIICI'.fiJr "in-
decent" /1'11I1/(/1 III lit: II{ uic sl1ll11 SCC, SO/l/(' elllctOrs searcher! (1/1111 jr"llIId)
cuirlcncr o/r/Igml'rrllioll on women bodies, speciJicalo, the body ofth; prosti-
t utr. ns 11I11,'111/(11 ill II,I' mcdicn! I'roft.uill/l hdi"/I(rl that it tons01/6' roit]: the
pl'IIslitlite 111iI1 sex/IIII desireCO/IU rvist, ;Icullr!illgIII the medical pmftssion,
the opposite/eml/le, I/'I' "dcccru" /1'11/11111/, sboulr! 1I0t I){we strong sexual de-
sires, alia hl'r sexllalil)'sboulr! Ix cII/lll/iIlCd uiithin marrinec anaprocreative
scxun] rcl.uious.
Key ioords: Ce/7r!CI; seXllttlilj', lrshi.nrism, medicine, I'o';irillil ilge.
Era cl vicio antiguo, cl vicio ancestral y tcratologico que
de preferencia crccc ell el prosr ibulo, cual en scrnenrera
propicia en b que ~ n l o Aores tales x.iben gCrll1ill:H y aun
adquirir exuher.mrc 1()I.:tnfa cnlcnuiz.. de loro del Nilo;
era cl vieio contra la naturaleza: el vicio anatel1latizado e
incurable, pn:cis:ll11ente porque es vicio, cI que ardfa en
las venas de la Gaclitana impeliendola con volllptuosa
fllerza a Santa, que 10 ignoraba todav!a, que quiz:is no 10
prJCticarfa nunca, col1temandose, si acaso, con probarlo,
escupir y enjuagarsc, segl1l1 escupill10s )' nos enjuagamos
cuando par curiosid:ld inexplicable y poderosa proba-
mos un m;1I1jar que nos re[JlIgna.'
'Federico Gamboa, Salltn, Mexico, Grijalb0, Ie)7'), pp, llj'S-!1.
50 I.Fernanda Nunez Becerra
A
diferencia de 10 sucedido en Esrados Unidos y en Europa
desde finales de los afios serenta del siglo xx, en donde los
movimienros de liberacion de las minortas, etnicas, socialcs 0
genericas, abrieron una brecha para que el tema de los estudios
lesbico-gays adquiriera un lugar irnporrante en la i nvcsrigacion
acadernica, en Mexico apenas cornienzan a aparecer trabajos his-
toricos que aborden esa cuesrion.?
Escribir hoy sobre la aparicion de una posible identidad les-
biana decirnononica rncxicana es problematico, pues rcsulta muy
dincil encontrar en la propia historia nacional rastros de mujeres
de carne y hueso que hoy podrfamos considerar lesbianas 0 de
arnor entre mujeres que fuera posible rastrear en carras, diaries,
obras litcrarias y la prensa. EI caso de Amelia Robles, joven cam-
pcsina guerrerense que peleo en la Revolucion bajo Ia bandera
agrarista de Emiliano Zapata forjindose una clara identidad mas-
cuI ina, trabajado por Gabriela Cano, serla la honrosa excepci6n
a la regia y es muy interesanre pOl-que muestra perfcctamcnte Ia
poca Aexibilidad de las catcgortas de genero.
3
El coronel Amelio
Robles se construyo una imagen corporal y una identidad social
rnasculina que conserve orgullosamente hasra su muerre, en el
sentido que Ie da Butler al genero como perjormance.' con los
2 En realidad, sabernos un poco mas acerca de la homosexualidad masculina en
Mexico gracias al pionero estuclio de Serge Gruzinski y al posterior de Federico
Garza, quicnes trabajaron cxpedienres inquisitoriales en contra del pccado ne-
falldo. Carlos Monsivais ha mostrado la visibilidad que en el tercer decenio del
siglo xx lograron algunos homosexuales, gracias a su fama como anistas 0 inte-
lectuales, aprovechando fa ruptura del viejo orden que la Revoluci6n Mexicana
permiti6. Victor Macias describe una "crisis de la masculinidad" que comienza
a perfilarse en eI Porfiriato cuando surge una Clt/rura homosexual justa en el
centro de la polis y aparece una mirada angustiada y dirigida a las practicas
homoer6ticas, conciencia que saldri a la luz pllblica en Mexico a principios del
siglo xx con el famoso esdndalo de los 41.
3 Gabriela Cano, "Unconcealable Realities of Desire. Amelio Robles's (Trans-
gender) Masculinity in the Mexican Revolution", en Jocelyn Olcott, Mary Kay
Vaughan y Gabriela Cano (eds.), Sex i/1 RClJolution. Gmder, i'olitics and Power in
Modem Mexico, Duham/Londres, Duke University Press, 2006, pp. 35-55.
'Judith Butler, Gender Troll!Jle: remil1iml (/1/11 the Subversion ofIdCIIliry, Nueva
EI agridulce beso de Safo: Discursos sobre las lesbianas ... 151
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recursos culrurales disponibles en su memento. Pero, paradojica-


mente, :II scr 1111 macho entre los machos, Amelio logro rcforzar
la hererosexualidad norrnativa y la estereoripada musculinidad, ya
que su transvcsrismo no amcnazaba los valorcs fundamcnrales de
la nacion mexicana posrevolucionaria, que despreciaron ahsolura-
mente cualquier rastro de hornosexualidad.
Esrudios recientes esradounidenscs 0 europeos que han busca-
do dcscnrranar las raiccs hisroricas de la moderna idenridad les-
biaua han encon trado efecrivamen rc basran res cases de mujeres
gue vivicron juntas 0 se arnaron entre sf en la historia occidental,
pero S('l\O a condiciou de vesrirse como hombres, de evirar el es-
cindalo 0 de rcner exiro en la vida publica. No clebemos olvidar
que 1a noci6n de iclenridad lesbiana tal como la conocemos hoy,
como una clara categoria identificaroria, se cornenzo a esbozar so-
lumente a finales del siglo XIX, cuando los sexologos y psiqulatras
empezaron a rrarar de definirla.' Como Foucault 10 sefialo, la im-
portancia de la ciencia medica de finales de siglo fue fundamental
para consrruir una practica sexual polimorfa, parricularrnente de
la homosexualidad. Esa definicion moderna de la hornosexuali-
dad, sin embargo, pcno pOl' exisrir y salir a la luz publica y fue
construida a partir de una serie de elementos provenientes de di-
ferenres horizontes culrurales y disciplinas cientiricas que se en-
rrernezclaron con los cases relarados pOl' los propios pacienres,
los cualcs cscribfan a los medicos para relat;trles sus propias expe-
riencias en sus ensayos autobiogdficos. Desde que en 1870 apa-
recio La inversioJJ congenitrz del sentimiento sexual del doctor Karl
Westphal, en elonde este describe b "sensacion sexual conrrarii',
York, Routledge, 1999.
\ l:a uniun sexual entre dos hombres rue bautizada como homosexualidad pOl' eI
hUilg;\ro Bcnkert en 1869; a parrir de enronces se va imponiendo eI personaje
del illl'atido, al que se va sacando del mundo del vicio y de Iadescripci6n soma-
rica (e1 tip" antifisico que Tardieu describe minuciosamente) para ido volviendo
objcro de an;i1i,is psicol6gico. Alain Corbin. Histoire c!1f corps, 2.De la Revolutioll
f! la Cmll"" Cuen'c, Paris, Seuil, 2005, p. 199.
52 I Fernanda Nlliie2 Becerra
los medicos bUSGll1 las confesioncs y los discursos de los ['rOplOS
hornoscxualcs para alllLlr SlIS .m.ilisis pSiCO!<'lgicos.('
El problema de la illvisibilidad del .unor entre Illlljl'lL'S ell h
hisroria es peor nun ljllL' el dl' LIS mujercs para una "hi'Loria de
las mujcrcs" y sc dehe, una vez m.is, no s610 a que conrcu: con
pocos rclaros direcu de elbs S;lliCl1llo PLlhliclIllCnre ;1 ;luroddl-
nirse C0l110 tales, sino .rl ripo de [uenrcs quc pOlkll1os co nsulrar.
5i el rclaro [iisro rico li., esr:u]o a cargo gClll:rall11l'11ll' dc los v.iro-
nes, casi sicrnprc las cscasas voces que 110S liublan de elias lueron
hostiles a pr.icticas considerudus asqucrO\;IS Y l'slcriln, y, a.lcm.is,
estaban rccargud.is COil capas del mor.rlismo y cl tcmo:: qlll:' L,l
deseo, el erotismo y la seusuulid.! lcrncniuos sin b p.micipucidu
de hombres ha suscitado sicmprc cn rrc los hOIl1[HCS. TUllPOCll
ha aymbdo el heche lie- que rradicionalmcntc se considcrl) a las
rnujeres incapaces de scntir placer sin la ayuda de los hombres 0
mas "inocentes" 0 "inmaduras" sexualmcnrc hablando, POl' clio,
el heche de que algnnas de elias vivieran juntas, sc bCS;ILlI1 en la
boca y se escribicran apasiouadas carr.is de arnor no prcocupo
tanto a sus conrempor.ineos, que velan en csos amores "puros"
solo prolegomenos a uu futuro, inevitable y "verd.idcro amor",
(, Muchos gtlyscle finales del siglo XIX si micron que esas primcrus tcotias sexol,"gi-
cas que circuLnon cn su (iL'IllPO, pOl' Ill;is discrilllinalol'ias quc ho)' nos parcIcln,
explicaban efcerivalllcilic sus dcscos y les pcrillilieron forlaleLcr sus inlcillos dc
construirse una idelllid.ld COIllO sercs biolugicalllcnte difcrelllcs, 1ll;!S quc COIllO
crilllinaies desviados. Cracias a doc[Orcs COIllO Magnus Hirschfeld -Lluil'n rei-
vindica su pcnellencia a un ''rcrcer scxu"-, al ;lbogado K:lrI 1-1, Ulrich -quil'n
bajo el SL'Ud"nilllo de NUllla NunLlIHUS suseria quc los /lwllistm cran bs ;tllllas
reilleninas atrapadas en cuerpos Inasculinos- y a IaiderHificaci,'lIl cle cicnas pdc-
ticas sexuaks en dil'nsos pueblos de Ia Amigi'reLhd, los hot11osexuales I'udieron
consttuirse una idcmidad posiril'a. hL' IHIL'VO 'L'mido de sf lllismns perllliri"
prilllero a los Y pOSIl'rilHlllL'llIL' .1 h, l"shi;II1;IS, crL'ar sllhL:ultura, hom"L'r()-
Sill eilihargo, dL'Stk c\ XVIII llurn:il:roll
en las cilldades, llltlcho al1ll.'.\ de qUl' It)"i y illVl'IlLlr;lll
al "homosexual". Vernon r\, Rosario, "lnI'L'r';lln's I IiSillriL,11-1 iSlOr\,'s InI'L'rsilln".
NOl'elizing Fin-de-si':-cle 1IIlIllIlSL'Xu:t1ilY", cn YL'mlln A, (cd,), \,/<'11,,'
tlllc! f{olllos,'x{((rlili".', Nuel'a Ylll"k1I."ildrL's, IZoutledt',L" 1<)'17.
EI agridulce be so de Safo: DisCUI'sos sobl-e las lesbianas." I 53
POl' ello no csto)' segura de poder inscribir esre texto dentro
de la corricntc historiogdfica denominada "estudios lesbicos",
pues no he eucontrudo aun ningLlI1 caso "real" de lesbianas en
h liisroria mcxicana de finales del siglo XIX, aunql.le sf muchos
anatcrnas COl11L1 elias. Esrc articulo pretendc SCI' 05610 un peque-
flisi mo y modesto paso para en tender la violcncia del discurso
masculino contra una pr.ictica sexual lemcnina especifica que
amcnazaha al bendiro parriarcado, justo en el momento en
que este parecia habcr logrado reforrnularse )' afianzarse, durante
eI apogeo del Porfiriaro, aunque sf espero situarme denrro de esa
corricntc historiogd!lc1 q lie pretende cntender los d i Fcren tes y
complejos aspectos de la co nstruccio n de la sexualidad femeni-
na mexicana a finales del siglo XIX -esc memento fundamental
cn que se colocan los cimientos del sujeto moderno-, sin olvidar
que elias jam.is fueron consultadus ni dieron su opinion publi-
camenre.
A pesar de que en Mexico, hacia hnes del siglo XIX, ni el femi-
nismo ni la integraci6n de las mujcres de las clases medias y altas
al mcrcado [aboral suponian aun un "peligro real" que desafiara
los [unclumcntos del p.uriarc.ulo -la [\lllilia y la reprodnccion-;
la virulencia del disulr.,() olic.ial , cicntifico, legal y litcrario en con-
tra de todas las que pOI" alguna razou no cumplian con esa sagrada
mision de mad res 0 esposas rue tal que la sexualidad feme nina pa-
rcce indudablemente un asunto de Estado. Seguramente los con-
tenidos de la identidad del hombre y la mujer cambiaron con el
arribo de la modernicbd )' la polaridad hetcrosexual-homosexual
surgi() como una nUCV,l prcocupaci()n. En tado caso, cl discurso
expreso una profunda ansiedad social sobre la Frontera entre 10
masculino y 10 Femenino, )' seguramente la prcgunta sobre que
haria una naci6n si una parte de sus mujcres dejara de des ear a los
homhres 0 pretendiera liberarse del yugo matrimonial rondaba en
las cabezas de los bicmpensantcs. Por ella, y para convencer a los
indiferelHcs, no hay m;ls que leer al doctor Vicente Suarez Casan
cuando a ; I l ~ esclIldali7.ado: "j!lCrllOS Ikg;ldo a ver no hace IllU-
54/ Fernanda Nunez Becerra
cho, una esposa que abandouo a su marido por una arnanre de su
propio sexo!'"
La aparicion, en las ultimas dccadas del siglo XIX, de una sensi-
bilidad hacia esa sexualidad Femenina entonces vista como inver-
tida se dad sobre todo en el medio medico y legal, csencialrncnre
en el que trataba con la prostirucion, porque era esc el unico lugar
posible para las mujeres "indecentes". Para confirmarlo, incluso la
Caditana, Ia lesbiana que ama a Santa y con la que abrimos esre
articulo, vive en un burdel y es diagnosticada por Gamboa como
si de un medico se tratara,
SUAREZ CASAN y EL AN/OR LE'5BIO
A diferencia de esos prolificos manuales dccimorionicos llamados
Higiene 0 jisioLogia matrimonial.' en generalmuy voluminosos y
costosos, EL nmor lesbio peneneci6 a un genera literario con pre-
tensiones tambien cientificas, aunque escrito para un publico mas
extenso. Por 10 tanto, tLIVO un costo mas reducido y se vcndio
en fasciculos en los kioscos para arnpliar su circulacion, EL amor
lcsbio formaba parte de una Enciclopedia Popular escrita cxclu-
sivamente por el misrno autor y todo parece indicar que esta es
la primera de esc genero publicada en espafiol. La casa editorial
Maucci, de Barcelona, publicaba igualmente obras de Iiccion y
de tono erotico, y todos los demas nLlmeros de esa Enciclopedia
Popular tenian que ver con la vida sexual.
9
Ello prueba que tal li-
teratura respondia a una a.vida demanda de conocimientos sexua-
les cuando en todos los paises occidentales modernos sc diFundfan
7 Vicente Suarez Casaii, El amor lcsbio, J0". ed., Barcelona/Bucnos Aircs/Mexi-
co, Maucci, 1900, p. 45.
H Fernanda Nllllel, "Los secretos para un feliz matrimonio. Genera y sexualidad
en Iasegul1da mitad del siglo XIX", en DII/dios de HislOliaModemfl)' COiltempo-
ral/cade Mexico, vol. 33, enero-junio de 2007.
9 Jean-Louis GlIerena, LesexedClIoile. Les colleetiollS poplliairesdi'dueatiol/ sexuelle
f/lf r!,:hlll dll Xxe .riede, Paris, Publications de j'Universirc de Vinc<:l1nc.s, 2005,
Pl" '"' YJ 1.
EI agridulce besa de Safa: DisclIrsas sabre las lesbianas ... / 55
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los rudirnentos dc la sexologia. EI volumen que yo consulre co-


rrcspondia ya a ]a dccirna edicion y, graci:1s a su cxiro cle vcnras,
la casa editorial Maucci, que tenia sucursales en Buenos Aires y
en Mexico, ohruvo la Gran Mcdalla de Oro cn las exposiciones
de Vie;1a en 1903, de Madrid en 1907 y de Budapest en 1907,
Y cl Gran Prernio en la de Buenos Aires en 1910 (en 1a que fue
su 22a. cdiciou). Por 10 tanto, podcmos afirrnar sin duda que EL
nrnorlesbio fue muy leido pOl' eI publico mcxicano, pues justo en
cl Porliriaro los porceruajcs de lectoras femeninas habian auruen-
tado mucho -seguramente la gran mayoria dc elias provenia de las
clases medias altas y alras, final mente las destinararias "naturales"
de ese tipo de lireratura higienica-.
10
Desde cl prcambulo, eI autor expone clararuenre la intencion
pedagogics dc Sll obra: "advcrtir a los padres y tutores que no yen
en la amistad de dos ancigas ningun peligro para la moral"; luego,
con tono alarmisra, clarna: "alcernos la vcn. contra esta vergiienza
que conspira contra la moral, contra la familia y contra la salud
individual", para en seguida anunciar con rrernendisrno: "exisre
una perversion de los sentidos que hoy arnenaza con corromperlo
todo, en cl seno misrno de la sociedad cristiana" .11
Pero son esas "asquerosidades" que Suarez Casan quie-
re sacar a la luz para que se vean y se conozcan en su "verdadera
repllgnancia", Cldles son esos vicios contranatura!cs que quiere
"seii.alar con escarnio c10nde lluiera que se encucntren, para que
se arroje sobre ellos to do eI lodo del elesprecio y de la infllnia y
mueran sepultados en un mar ele inmundicia"?J2
Anles de responder csa pregunta me parece necesario pensar
un instanre en el espacio cultural y politico de la recepcion de esa
obra que en 1900 va en Sll decima edicion. Es el ano en que el
[(, En ]895,32,35% de las 1l1ujeres sablan leer y escribir en b Ciudad de Mexico.
Mibda Ihza\l[, Historia de fa educt/cioll CI1 e! Porfiriflto, Mexico, EI Colegio de
Mc.'xico, 1999, PI'. 88-109.
" Su,irez Casafl, E!tlmur !eslJio, op. cit., PI" V-V1l,
"ibid,. pp, VIII-IX.
56 1 Fernanda Nunez Becerra
Porfiriaro celebra can pompa cI comienzo de una nueva era, pues
la nacion parcce h:lbnsc impucsro en cl co ncicrto 11111n-
dial y cI lema positivism del pcriodo, "ordcn y progreso", puede
verse rcllcjado Cil los icxtos liu-r.uios y cicnt ihcos tanto de Il1cdici-
na y alHropologfa como ell' criminologia. Los autores m.is renom-
hrudos del pcrioc]o tr.uan de aplic.u las rcorfus del durwinismo
social a la consrruccion de l.i idcnlid;ld nacionul del mcxicauo.
Y, en una espccic de tcorica, muchos de cllos su-
rnaron hipotcsis )' conc!us;ones provcnicnres ell' corricntcs let'l-
ricarncnre opUeS[;1S consiruir explicacioncs del crimen)' ell'
la desviacion social. \., Pero en 10 que todos esruvicron de acucrdo
fue que cualquier ntriburo [lsico y moral CJue incumpliera con una
norma clada represcnraba una anornaiin y, en muchos cases, sefia-
laba una clegenerncion. La homosexualidad se integl'l)
en la clasificaciou de las perversioncs, Y, asi, [a cl.isica asociacio n
entre anornalia, crimen, degeneracion y c1ases inlcriorcs tue uvula-
ela con eI sello de ln cicntificiclad. lncluso la reramlogia mcxicaua
no pretendia orra cosa sino reintroclucir orden y dcscifru r cu.i] era
el sexo "verdadero" que se escondia bajo las contusas apariencius
elel hermafrodita.!" Para l.i mcdici na legal, la condicion de sujcro
estaba definida clnrarnenre en la sexualidad genital yen la repro-
duccion.
Tambicn csa vasta bibliograHa re[ativa a la higiene del matri-
monio no hi7-O otra cosa, desc!e finales dd sigJo XVIII, sino marcar
con nitidez las fran teras entre eI deseo sexual normal y el anormal,
fijar el comportamicnto social de cada sexo y afirmar cientifica-
mente 10 beneficioso del matrimonio, abominando de wclas las
pr'1cticas sexllales eXlraconyligales, la aplicacion de mediclas an-
1.1 Raben Ivl. Buflingron, Crill/illtll"s)' t'i1/r!'ltl'I!JOs ,'II "I 1I/,'\i<"O IIwr!"mo, tvl(,;,o,
Siglo XXI, 200 I, PI" G2-.1,
H Frida Corhach. "Mo!1SrruosiLLlll hiol'\gica, !-kn11arrodirismo, Ia imagen del
encierro en el Mexico dccimon6nico", Opml IIJI/I/{Ii, lIn/islll Digital, nlll11. 3,
Mexico, 20 de agosro de 2000, p. FL \
EI agridulce besa de Safa: Discursas sabre las lesbianas .. , 157
t iconccptivas" y. [)or supucsto, Ia intirnidad entre personas del
rnisrno sexo. Para la rncdicinn dccimononica, cl matri mouio tenia
cl poder de curar cualquicr cksalTeglo sexual, just.uucntc C0l110 cl
tribadismo 0 la inversion, Jr,
UN/\ PELIGROSA INDIFERENCI/\ PRENTE A LO QUE PODRi/\
SER UN/\ PANDEMI/\
Richard von Kr'1fft-Ebing, /7 el psiquiarra aleman que en la segun-
da parte del siglo XIX estudio las varianres prohibidas del deseo
sexual, recouocia 1'1 escasa arencion que el lesbianisrno susciraba
entre los medicos de su momenta, 10 cual se explicaba porque,
segLlll el, las relaciones scxualcs entre rnujcres cran menos visrosas
y los inoccntcs las consiclcraban mcr.t amistad.
Nuestros crirninologos mexicanos apenas consideran cl hecho
cuaudo 10 encuentran ell la c.irccl y, al hucerlo, s610 confirrnan la
1\ Fcrnnnd Nunc, "La invcncinn del abor:o ell Mexico. Imagluario m('dico y
practica jnridica en eI ultimo tercin del siglo xrx", en Claudia Agostoni (ed.),
Cumr, snnar y cducar: Saludy sociedaden Mexico, Jiglos XIX y xx, Mexico, UNAM-
1I!J. 2007.
J(, Tribndiono sc dcriva de h palahra griega trihciu, que significa fro tar. Es la
inversion del sentido genitalcn la mujer, Se ha llamado uunbicn safismoy lcshis-
1110 y, aunql1e se conoce dcsde la Antiguedad mas remota, solo se ha esrudiado
ciennficamenrc CIl nuesrros elias. "Los medicos la han agrupado en el complejo
de la degeneracion mental. Hay dos varic.ladcs: la inversi,'lIl propiamente dicha,
Hamada tambien uranismo. 'lue es la lillica illlportallte ell patologia, ya que la
nlra es tan solo vicio 0 perversiJ"J". Ellcic!ojJedi" Im;,m'stll il//Strad" eltro-ameri-
{(!II", MadridlBarcelolla, Esp"sa Calpe. 1918.
17 RkharJ FreiheiT vall Kr'&t-Ebing (11140-1902) (ue UIlO de los mas prominen-
les psiquiatras de la Europa celllral de su tielllJlo )' es rccord"do como eI autor
de !"yrlJo/,a!IJia Sexualis y como UIlO de los fUlld'ldores lk la scxologfa cielltinca.
La primera edicion de esa obra aparecio en 1886 )' dpidamente se reedit6, se
reviso)' se tradlljo a muchos idionus. Cad" vez. eI autlll all'lllia casas de pacien-
tes que Je escribiall y c1asifiC() web h .sexualidad no procrealiva; fue eI primero
ell sinteti7.ar eI COllocillliellto medico de 10 que se Haml) "perversion sexllal".
Su libro puede verse como el cimicnlO cle 10 que sed despues la sexolngia.
Ooslerhuis Harry, "Richard VOIl Krafl'l-Efillg's 'Step-Children of Nature"', en
Kim M. Philipps y Barry R ~ ) (eds.), S'rx/ttlliti,'s ill HiJIOIy, Nueva York/Lon-
dres, Rolltlcdge, 2002.
58 I Fernanda Nllnez Becerra
idea de degeneraci6n y vicio asociada a las mujercs de las clases in-
feriores, Los doctores Hidalgo y Carpio y Ruiz y Sandoval, redac-
to res del Compendia tie meilicinn legal mexicano de 1877, solo se
atrevicron a hablar de lasodomia y explicaron que "ornitimos de
inrento hablar del clitorismo 0 amor lesbico, de la bestialidad, del
cunnilungus, de la rnasturhacion y de otras obscenidadcs, porque
para estas cuestiones ricncn los peritos en sus conocimicntos ge-
nerales los medics de resolver/as sin que nos expongamos a lasti-
mar demasiado con nucstras de(rripciones la decencia pLlblica".18
Suarez Casaf no dice otra co sa' c.undo pretende alertar a los pa-
dres sobre las amistades de sus hijas, pues pensaba que se incurrfa
en esas aberraciones mas debido a ignorancia que a maldacl, rero,
sobre rodo, porque nadie hablaba de ello.
Fuera del ambito medico y criminologico, Jean Pierre Jacques
ahrrna que en el siglo XIX varias olas de safismo inundan las ar-
res y las lerras francesas, y se insralan en el imaginario de pintores,
dramarurgos y novelisras. 19 Pcro aclemas sefiala que la rccrcaciou
arrisrica de esos arnores "bi-uterinos" habla mas de los fan tasmas
masculines. En Mexico, fue el decadenrisra Efren Rebolledo, tal
vez, el prirncro en escribir un poema de terna lesbico: "EI beso de
Safo", a principios del siglo xx."
UNA SEXUALIDAD FEMENINA "ADORMILADA'
Realmente, la sexualidad entre las propias mujeres no habia siclo
un tema muy importante ni siquiera para renombrados especia-
listas como Krafft-Ebing y Havelock ElIis,21 quienes definicron la
I' Compendio de medieina legal (arreglado a la legislaridn del D.P.), Mexico, 1nl-
prenta ell' Ignacio Escalante, 1877, t. t, p. 8.
I"Jean Pierre Jacques, Les l17alhCIII'S de St1plJo, Paris, Grasset, 1981. p. J1.
211 Efren Rebolledo, Salaintinelrt!. Caro Vir!rix (1919), pro!. Luis Mario Schnei-
der. Mexico, Factoria. 1997.
21 Miembro honorario de la Academia de Medieina de Chicago y de laSncieebd
Medico-Legal de Nueva York en 1895. Publico en periodicos americanos antes
de 'jue su Sexual [uversion (1897) apareciera en su natal1nglalerra. En sus articu-
EI agridulce beso de Safo: Discursos sobre las lesbianas ... /59
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identidad lesbiana en terrninos psicologicos y fundados en 10 que


veian en las rnujeres a las que atendian como pacientes, en sus
amigas y en ejemplos de la hisroria y la literatura Iranccsa.
Esa indiferencia puede deberse a que el pensarnienro medi-
co declmononico estaba seguro de que las mujeres decentes no
debian tener sensaciones sexuales fuertes. Aunque no siempre se
penso asi, la cuestion de si las mujercs podian concebir sin orgas-
mo habia sido muy discutida por la medicina: el placer sexual se
planrco siempre segun las ideas precoucebidas sobre la naturaleza
femenina. Hasta el siglo XVII, pOl' ejernplo, el orgasmo, el exrasis
sexual, Itt petite morte, se habia juzgado indispensable para general'
una buena prole, y estaba presente en todos los libros y manua-
les de medicos y parteras. A finales del siglo XVIII, se cree que la
mayoria de las mujeres tiene pocos deseos sexuales y, ya en el XIX,
los medicos debaten Ia exisrencia misrna de un orgasmo femeni-
no, que !lega a concebirse como una simple sensacion accidental,
sacrificable y contingente del acto reproductive. Esta indepen-
dencia entre reproduccion y placer crea el espacio que perrnitira
redefinir, dcbatir, negar 0 circunscribir la naturaleza sexual de las
mujeres." Como 10 dernostro magistralmente Laqueur, los doc-
torcs subian pcrfcctumcute todo ace rca del orgasmo femcnino y
del papcl crucial del clitoris en el, pero alirmaron que las mujeres
no 10 senrian porque lacivilizacion y la moralles habia enseflado
a reprimirlo, y, asi, las mujeres pasionales 0 con deseos vehemen-
tes cran las que aparecfan en las novelas pornogr.1ficas y las que
estaban en la carcel, el burdel y la' nota roja, y siempre se les jllZgO
indecentes.
Los medicos recurrieron a casos de la historia para convencer
al pllblico lector renuente a acatar sus sabios consejos. Describian
los sobre Ia homosexualidad Illasculin;l y femenina seguralllente inAuyeron sus
simpadas y su amistad con muchos hOlllosexualcs anisras y escritores y su m;llri-
mon;o COil Ia lesbiana Edilh Lees. Rosario, Scit'llct' Ilild Hamost'xlla]itieJ, vp, cit,
2' ll10111as Laljllellr, Lil ji/briqllc till S<'XI'. EJStli mr Ic carpJ t't IcgCllre t'J1 Occident,
Paris, Gallinurd, 1992, p. 15,
60 I Fernanda Nunez Becerra
vividamcnre, P()\' cjl'l1lplo, el rcrrib]c Iinal de Mcsalin.t debido a xu
insaciahlc lujuri.i. '[IHili cra bUC1\() lULl lkl110Slrar quc los l'XCCS()S
sexuales y el cjcrcicio i nro ntrol.tdo ek la lunciou gcnil.d no aca-
rreaban 111,IS que sul'ril11ientDs, disguslos y muchas enlermedudcs;
incluso, algunos alirm;lban qllc l'l coito rcperido era inclicaz para
la procrcacion. I lasra cu las 11111jl'1'CS, l'scribia 1'1 doctor Scruine,
"para quicnes las pcrdidas que sul'n:n en eI acto sexual (porque no
erniten semen) son mcnos i mport.inrcs, )' [quicncs] rcsisicn 111,1S
a las btigas de la Venus, lIcga L,I dl.! en que la lcucorrea. el c.incer
y otras cnfermedades til' la m.uriz convicrtcn en ,lIna11"as Ligl'imas
los desordenados (rnpcrus de una lusciviu imprudcnlc":r()dos con-
clulan con el quc "las mujcrcs dcbcn saber que la m.ucrniduc] cia
salud y longevidad.ya que en cnmbio, la estcrilidad mar-
chira y aniquila. La madre de a 10 hijns pareccr.i jovcu al lado
de aquella que ha rendido culro tan solo algunos anos a las locuras
y extravagancias de la lujuriu"."
aparente co nrradiccion con esa lircratura higicnica qU2
ponderaba los cnorrnes beneficios del matrimonio y del control
de uno mismo, tambicn se discurio bastante sabre la neccsidad de
la rolerancia ante la prostirucion [crnenina, jusrarnenre para sal-
vaguardar la honra de las "dcccnrcs" y [uturas madrcs de familia
y porque se sabia 10 diffei] que resultaba, SI no es que imposible,
la castidad masculina." La irrupcion, en la segunda mirad del
siglo XIX, de 10 que se convertid en un "grave problema social"
2' Luis Seraine, D,' Iii s,dlld ric Ivs e(/S//{Iv.,. /I ric Iii gO/{'rI/CiOIl rlcl homl,,'c,
fJigicne jilostijirtl dcllll,//rimanio, tL Joaquin CassIS, 4". cd" Madrid/tondresl
Nueva York, 1hillo-llaillcre, 1871, p, 95,
24 En Mexico, eI doC[or C(iemes aho[';;lh;l par reglamelHar Ia prosrilLleit\n en
1888 porqlle sabia de "Ia illll'osibilid:ld <:n qlle se <:nconrraha la nWY0rla de
homhres para salisl:ll'lT 111],\ ,k Ie\.\ II,l ,",i,I."k" 1'1111':11\:1', '11.i, 10 qlle
les colocaba ell eSla dis)'lInl iva horribl<:: 0 hien COlllp"lI' d amor, hgmarlo en
]a Iascivia voiliptuosa del onanisnlll. Pero eI onanismo no <:s s<\lo Ull pccaclo de
higicne, sino qll<: eS un atcnlado conlra Ia l'specie [... J pOl' e1lo Ia proslitllci,',n
con Sll fango y su vergl'lcnza es prd"c'rible". n Ciiemcs, AIgnJIll>' l'OlI.iid"I't/ci/lllt'S
Jobre III prvstitlleioll jJlif,/im <,II ilh'\im, Disrr/dcilill in'/ilgII UlI, Mexico, Facoltad
de Medicina de McxicLlI Oficina de 1.1' J'ipografia dc FonlelHo, 1888, 1" 86,
EI agridulce beso de Discursos sobre las lesbianas .. , I 61
forzo a los observadores socialcs a dar su opInIon al respecto y
una cnorrnc bibliograHa es testimonio de la imporrancia de la
cucstion." Una vet. mas, fue la anatomia la que dicta ala cultu-
ra cl comportamiento social dictado a unos y orras, pues a cada
scxo Ie corrcspondla un claro y dchnido comportamiento gencri-
co.
2
(, Es el memento tambicn ell que la biologfa dernuestra que la
ovulucion femenina es espontanea c indcpendicntc del placer, 10
cual rcahrrna la idea del car.icter prescindiblc del orgasmo feme-
nino para procrear. Asi, las mujeres "deceutes" y "norrnales" de-
bian scr pasivas y poco sensuales.
La medicina discurio muclio sobre la sexualidad femenina
y los Iimires que scparaban la sexualidad normal de la "anorna-,
la". La importancia que asignaba al control de sf, a la retencion,
indica eI intento de ordenar, de imprirnir un senrido a los cam-
bios sociales y de aparentar estabilidad social. EI cuerpo puede
ser, efectivamente, una mcnifora para expresar la disrupcion y
la incertidumbre social, y ellenguaje usaclo para describir eI de la
invertida indica ternas espedficos y valores.
La norrnalidad sexual femenina era la de la mujer decente,
que no experimenta deseos sexualcs 0, mejor aun, que los tiene
muy moclcrados. pues era la que se prestaba arnablernente al "de-
hito conyugal", la que sahia controlar )' gestionar sus pasiones y
conocia su lugar en cl mundo. ASI que fuc al otro lado de la nor-
m.uidad, en Ia cllegorfa de mujcr hipcrsexuaI, es dccir en 1a que
se manihestan deseos "masculines", en donde habitaban las ex-
cesivas, las locas, las lujuriosas )' las prostitutas, y en donde se
colocar;l a las invertidas, que se entregaban al safismo con ardor.
La prueba de su dcgeneracil)ll podia leerse en eI propio cuerpo,
25 Fernanda Nlllle7., La pro.<litllcioll y HI represioll Cilia Ciur/ad de Mexico, sigloXIX.
T'rrii'licas)' r('preJCl1tflciolles, Barcdona, Cedisa, 2002.
2(, Rosalina Estrada, "I.a inevitable lujlll'ia Inasculina, Ia natural castidad reme-
nina", en Laura Ch;\-laro )' IZosalina hll'ada (cds.), 1:11 ellllllbml dr' 10.< fIIerpos.
Estlldiosdedlltropologfaehistorifl, Mexico, EI Colrgio rle I\1ichoacln/Rcncl1lerita
Universidad de Pucbla, 2005.
62 I Fernanda Nunez Becerra
porque, como vercmos, algunos doctorcs buscan (y cncucntran)
las pruebas sorntiticas de la inversion. La preocupacion medica
por la hipertrofia del clitoris alento una variedad de micclos so-
cialcs y ruetaloricos, pues "hipertrofia" fue un rcrrnino aplicaclo
tanto al cuerpo como al comportarniento, y sugerfa que las rela-
ciones entre lesbianas revelaban, con sus cuerpos, una patologia
que arnenazaba con acabar cl cuerpb ffsico prirnero, y eI social
despues."
La historia del mira de Saft sera usada como leccion. Resultar.i
inevitable lugar cornun y recurso obligado de todos los que tratan
de hablar de esa "odiosa uberracion": la celebre poetisa y fill)sofa
griega, nacida en la isla de Lesbos, sed. la culpable de ensefiar y
propagar la superioridad del amor de las mujeres entre sf. La ver-
sion de Safo que Suarez Casafi decide poner como excmpla es la
que circulaba en el ambito medico y criminologico del momento
y sera la que guie nuestro analisis."
Aunque las diversas traducciones de los restos de su obra poe-
tica tergiversen y traicionen eI sentido originario desde que eI Re-
nacimiento "descubre" a los antiguos, y cada autor resal te una u
otra anecdota supuestamente historica, en realidad poco importa
la verdadera historia de Safo, 0 la fuerza, belleza y radicalismo de
sus poemas relativos al arnor entre mujeres, pues 10 que necesitaba
la medicina decirnononica era impartir una buena lecci6n moral.
Y para clio Suarez Casari solo transcribe un pequefio parrafo de
una de las odas sancas; ese trocito de poema Ie basta para diagnos-
ticar a Ia aurora, y no precisamente como una gran poetisa: "esta
obra maestra de la pasion histcrica revela perfectamente la fiebre
27 Havellock Ellis se refer!a ell 189) a "amistades hipertrofiadas" ell su tratado
sobre la inversion femenina, cir. por Margarer Gibson, "Cliroral Corruption.
Body Metaphors and American Doctors. COllstrucrions of Female Homosexua-
lity, 1870-1900", en Rosario (ed.), Sciencealld HOlllosextlfzlities, op. cit., p. 147.
2"'Marie-jo Bonnet, res rell/tiol1J alllourettses Clltre lesfellll1les, XVI-XX sihles, Pads,
Odilc jacob, 2001 (1995), analiza l'I1 derallc como la imagen y represel1taci6n
de saro fue manipulada a 10 largo de la historia para condenar e! amor entre
Illujeres.
EI agridulce beso de Safo: Discursos sobre las lesbianas ... 163

,

.,

abrasaclora, el exrasis, el desorden y la ultima crisis de esta pasion


mas clesenfrenada gue todos los arnores [... ] es la descripcion he!
de la fiehre sahca gue la ciencia medica de [a Antigliedad nos lego
como diagnosrico de esta afeccion" .2')
Ese desenfreno pudo ser explicado al exaruinar su cucr-
po: Safo era una bermajrodita: "no era una verdadera m ujer que
prcfiriera eI arnor de orras sernejantcs: habia nacido con e! sexo
masculine, desarrollando el femenino [... J se caso con un isle-
flo, de quien incluso tuvo una hija; pem hnbieudo quedado viu-
da, pOl' un desorden de su irnaginacicn y de sus sentidos, llego a
persuadirse [de] que cada sexo debia concentrarse en si misrno
y consumirse en un amor esreril". Enronces, nos pregunramos,
hombre, hermafrodira 0 mujer que incluso habia concebido
un hijo? Esa confusion primigenia de la Safo de Suarez Casafi
es justarnente la que la medicina legal de su mornenro pretende
abolir, como 10 escribio clararnenre en Mexico el doctor Jose Ma.
Rodriguez: "desde la curia de las sociedades no se han adrnirido
mas que dos clases de individuos fundadas sobre [a diferencia de
los sexos. Las leyes de todos los tiempos han impuesto al hombre
deberes de que esta exceptuada la mujer y en compensaci6n lc ha
acordado a aquel derechos de que esta se halla privada" .31J
EI higienisra espafiol Monlau tampoco pensaba gue hubiern
bermaFroditas, sino fisiologias espedficas:
algnnos maricas, u hombres de tcxrura Ioja, de Facciones 111\1-
jcriles, voz aFeminada, C:lracter tfmido y aparato genital poco
des:lrrollado, asi C0l110 rambien algunas m:lrimachos 0 mujercs
hombnmas (vir:lgines) de costllmbres masculinas, voz ronca,
barba. c1ftoris muy :lbultaclo. Lo que hay, en fin. son algllnas
I11onsrruosidades, muchos vicios de conFonTI:lcion que simulan
")SIl'lreZCasaft, El {fInorleJbio, op. cit., pp. 17-8.
)0 Cit. Gorbach, "Monstrllosidad hiol6gica. Hermafroditislllo, Ia...", op. cit., p.
5
64 I Fernanda Nunez Becerra
con mas 0 I11CI10S vcrdad la ;ll11;t1gaI11J dc: los xcxos CII lIll solo
individuo.!'
La explicacion rcr:ltol6gica condcna a SaCo al convcrrirla en un
monsrruo biologico y, una vcz puesra luern de la
es como sc cnt icndc su coruporra micn ro posterio r: sc (na1110L\
incestuosarncnre de xu hermann )' la rivalilbcl gue si nrio pOI' su
cufiada ln condujo a "orrn manna de amar en cornpariia elL: sus
[eshias", [0 gue no duro mucho ya qUl', "en medic de csa paz )'
de! am or de sus discipul.is, se vuclve a cnamorar locarnente de un
hombre (Faon) )', ul no SCI' corrcspondida, sc tirn al mar dcsde la
roca Leucade, para extinguir COil b vida lu llama de su pusiou". \'
EL CLITORISMO
Aprincipios del siglo XIX, :lpan:ce en los diccionarius l11edico> una
s,. d '1" c ., I I
nueva enrerrnc ae rcmcruna que sc a50CI;\1':1 COil l eS:lrreg os en
cl comportamienro. En 1820, e] doctor Fournier cscrihi csto:
el clitorismo es eI acto pOl' medio del cual las mujercs suplcn, por
una sucrre de artificio, los placeres que la n.uur.ilcza rcscrva al
encuentro entre los dos scxos. Las damas de Leshos .Ie libran con
exceso al c1itorismo y 10 pracrican entre sf pOl' un refinamicnlo
de inmoraliLLld [... ] se aSllci;lIl a Olras lll11jl'l"CS en .IllS org,fas y,
a Fuern de j:lbrse ci c1ftoris, esas c1nicas Ilcgan a desarrolbrlo
C0l110 \111 pcne.
D
31 Pedro Felipe Monbll, Higiene del iI/(ltrilllonio d Ellibro de 1o)' cll5luloJ. Ell cl
cual sedan las reglllJ e instl"llcciol/es lIecesdriaJ /"11"(1 COlIJcrvllr Itl sttlud de los{'JPOJOS,
/Segu/"a/" la /'dZ coiI),lIgaIy cdllCtlr {,it'll a (tlflillilid. NIIl'L'd ..d. cOl/SidcmUlelllmtc
/1/1nentad'l, Paris, Garnier, 1885, Pl" 1.39-40. IVllll1bll lOllla 1"CQ;lll.l, ,ill c'ilar
Ia fuente, b descripcion ;In;l[(\l1lica de los "alllillsiclls" clahor.lda I'"I' cl l:lI11llSD
legista frances Ambroise Tudicli (1818-1879) en .Ill piollel'O E'IIIr/io 1I,,;dim
de cr/merles cOII(m la 1II0mllJliUlim (1 Wi7).
.n Suarez Cas:]li, EI tlii/O/" leJ/,io, 0p. 0"1" p. 15.
.n Dicciolltlrio de ciellcim I/Il'dicI/)' /,or III/(I .weiedlldrlL' 1I,,'dim' y ,'imjllllO.i, Paris.
EI agridulce beso de Safo: Discursos sobre las lesbianas ... 1':'5
A partir de enronces, se har.i esa asociacion entre clitoris abulrado
a cltlsa ell' b masturbacion y el lcsbianisrno, como 10 dernosrrar.in
los doctores rncxicanos que escrihicron c] Compendia df tucdicina
!ega! a fines ell' la dccada de los sctenra,
Las caUS;1S medicas de la inversion Femenina podian scr dos:
la congenita y Ia aprcndirl, a moral. La primera, fisiol(lgica, se
achacaba a las que, como SaFa, parccian hermafrodiras. Suarez
CaS;1I1 cxplica que cs.is mujcrcs cr.ui como hombres, ya que rcnian
Ull "clitoris que en algllnas coma las proporciones de un vcrcladero
pene, 10 que las lleva a rescntir Ull vivo placer". EI tarnafio enron-
ccs rue muy imporranrc y estaba en relacion directa con cl COI11-
porrnmienro social que, si era cxcesivo, tenia que ser masculine:
"suclcn rcncr un aspecto exterior varonil y dcsgarbado, e irniran
a] horuhrc de igual a igual, jucgan, (uman y diccn groserfas; cl
vulgo las distingue con cl nornbrc de marimachos"."
Los manuales de higiene ya estableclan un clare paralelisrno
entre cl tarnafio del 6rgano Icmcnino en cuest ion con el tcrnpera-
mcnto individual y cJ comporrarniento social y, pOl' 10 tanto, al-
gunos pensab.ui que esc tipo de mujeres era susceptible de "cura",
EI clitoris, escribia el doctor Seraine, "es eI organa principal del
placer en la mujer, riene la Forma y la estructura ideru ica a la
del miembro viril. Empieza a desarrollarse en la pubertad, su vo-
lumen se relaciona con el temperamenro erorico de la mujer (... ]
El puede ser arnpurado sin peligro, pero las mujeres que
han sufrido esta operacion disfruran mucho menos la aproxima-
cion del varon" .35
Panckouke, 1812-1822, ci t. Bonnet, Lesrelationsameurcmcs cnt/c..., o/'. cit., pp.
287-9.
.14SU'lrez Casan, El alllor lesbio, op. cit., pp. 53-4.
J'Seraine, Dc (asa/liddc..., o/'. cit., pp. 48-9. En cierta liter;ttura medica eumpea
y est:IdounidclIse, la excisibn, ablacion 0 cauterizacioll del clitoris se vio como
una cura para Ia masturbacion, 1a ninfomanla y fa inversion. Gibson, "Clitoral
CorruptioJl. Body Methaphores... ", op. cit., p. 1/8.
66 ( Fernanda Nunez Becerra
No sabemos aun si en Mexico se lIegaron a practicar esas te-
rribles operaciories, que en orras partes del mundo prerendieron
"curar" los "excesos ferneninos"." Par suerrc, ese tipo de interven-
ciones fue abandonado, no tanto por 10 escandaloso de la practica
en si, sino par una evolucion de la conciencia medica que fue se-
parando al obsterra del Iegista yel moralism. EI doctor Cb ristian
afirmaba que eI clitoris hi pertroriado habla sida acusado de pro-
ducir muchas enFermedades como el frenesi, la locura, la catalcp-
sia, la epilepsia, la histcria y el vaginismo, pero que, ya en 1881,
a pesar de que el onanismo se consideraba un vida contranatural
y LIn crimen contra la especic, la ciencia dcmostraba que eI clito-
ris no desempefiaba un papel significativo, y ni siquiera prepon-
deranre en el orgasmo vencrco, "ni los deseos sexua1es estrin en
relaci6n direcra con el desarrollo de cse 6rgano" .37 De cualquier
manera, la apariencia de los genitales femeninos siguio siendo una
prueba indiscutible de la modestia y el pudor de las rnujeres, 0, si
estaban crecidos, de la condicion lesbiana,
EN SU FUROR EROTICO, RAYANDO EN LA LOCURA, MUERDEN
Y GOLPEAN, GIMEN Y GRITAN COMO POSEIDAS POR 1. DIABLO
Otro lugar cornun al describir a la lesbiana es la presunta delec-
tacion producida por placeres inagotables e irrefrenables, que
permiten ver aBorar la incoruprension hacia eI deseo femenino,
por un lado, y, por eI otro, esa especie de voyeurismo masculine
cargado de deseo. Elias podian representar cl sueno de cualquicr
varon c1ecimon6nico: "un temperamenco sensual exacerbado, una
36 En 1880 eI galena frances lv[artineau practico varias del en
Francia, operacion que ya habian lIev:Ido a caho sus pares Wben en Itaha e.Isaac
Baker Brown en Inglaterra. Este llitimo fue induso expulsado de Ia SOCiedad
Obstetrica de Londres en 1867 por su cxcesivo uso de la tecnica. BOJlner, Les
,'elations amot/rellSes entre... , op. cit., p. 295.
37J. Christian, "Onanis111o", Dicciotll1rio cnciclopedico dc ciCllcias medicas, 1881,
cit. ibid., p. 296.
EI agridulce beso de Safo: Discursos sobre las lesbianas ... (67
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especie de furor que las lleva a bUSCHsiempre mas placeres", si-
guicndo las pautas de las novelas er6ticas del siglo XVIII y e1 XIX.
En ese punto era donde conliuia tambien el imaginario de
b. ninfornanfa, 0 el famoso "furor urerino", segun los doetores,
causa de ta ntos trastornos y cles6rclenes.
AI no poder saciar un apetito devorador de sensualidades y no
hallando ni ell los hombres ni en la ruasrurbacion Ia saciedad
que en vano busca, recurre a las caricias de su mismo sexo en
demanda de nuevns goces que vendrrin s610 a aurnentar mas y
mas su deseo [... J Si logran curarse de esa afeccion, vuelven a
los brazos del hombre. Pero mientras tanto, son quiz.is las lesbias
mas pcligrosas por su atrevirnienro y desmoralizacion [... J se las
ha visto emplear la violencia, y en Sll furor erorico, rayando en
la Iocura, rnuerden y golpean, gimen y gritan como posefdas por
el diablo.
38
Es claro el paralelismo en la descripcion medica de los sintomas
que atacaban a todas las mujeres can una feminidad exacerbad.,
debida a un exceso de sensibilidad: la ninfomania, e1 onanisrno,
e1 lesbianismo, e1 furor, Ia histeria, la Iocura, anomalias que las
colocaban fuera de la sociedacl por insaciables."? Tal vez por ella
causaban tanta aversion: "uri hermafrodita es como un onanisra,
escribio el Dr. Juan Ma. Rodriguez; ambos tienen un no se que
de repugnante que choca a los que tienen la conciencia de su
virilidad".40
EI pe1igro estaba en to do lugar donde convivieran mujeres so-
las; sin embargo, eI que siempre y primero viene a la mente de
la medicina sed, par supuesto, e1 burdel, como afirmo el doctor
.1. Su;irez Cas;1I1, Ef mnor !"sbio, op. cit., p. 57.
J'J Frida Gorbach, "La histeria y la locura. Tres itinerarios en eI Mexico de fin d.l
. I " I e
slg 0 XIX, en C dzaro y Estrada (cds.), Ell e! lImbra! de..., op. cit.
.." Cit. GOibaeh, "Mollsrrllosidad biol6giea. Hcrmali'oditismo h" oop c/'t
G. ' ,.... . ., p.
68 I Fe'-nanda Nunez Becerra
Guemes en 1888: "la pr.ictica del sahsmo se encuentra concentra-
da en el hospital, la c.ircel y el lupanar", Se cnricnden las precau-
dones que se tomarnn para ruantcner estes alej.idos de las escuelas
de ninas, las iglesias y los lugares resperables, pues e] pesimo ejcm-
pia que daban csas mujeres COil su andar lascivo y provocador
podia ser contagioso. Sin embargo, era denrro de los burdclcs,
en media del ocio y 1'1 disipncion de esos "tcmplos del vicio", en
donde las mujeres comenzarfan a arnar a otrus. EI doctor Lara y
Pardo, siguiendo las paur:1S e incluso copinndo ejernplos del padre
del "sistema frances", afirmaba que las rnatronas de burdel eran
las iniciadoras de las pupibs ell el safisrno. En Mexico, cscribio
en 1908, "no puedc encontrarse una prostitura que 110 se entreguc
a ese vida sexual, por eso hay una cama para dos mujeres en los
lupanares"." La descripci6n de los procedimicntos a que rccu-
rren estas mujeres para sarisfacer tan repugnante vida super.uia
los lImires de tcda au dacia, como 10 hizo en su ensayo sobre la
prostirucion el doctor Giiemes: "hay en el museo secreta del vicio
piezas de tal modo asquerosas que cualquier pluma se resiste a
describir, Las trfbadas, como se llama a esras mujercs, se dividen
en dos: contiuuas e intcnnitcnres". Explicaba el mismo auror que
habla dos clases de lesbias: "las de cicrta instruccion se guardan
mayor Iidclidad y, tcnieudo mayor dclicadeza de corazon, son
, . de"L "I . I
mas apaslona as en sus arectos... as orras son as marunac 10S
que recurrcn al sahsrno para sarisfuccr como hombres su upctito
1 1 d
., , , . . " 42
sexua; C1 ma a su excttaclOn geneslca, pagan y se retlran .
4' Lara y Pardo, Estudios de higiene socia!. La pl'Ostit/lcioll en Mexico, Mexico, Li-
breda de IaVda. de Ch. Bourer, 1908, PI" 81-2. Es ilHeresallle mencionar 'Ille cI
Hamado padre del "sisrema frances", 0 dc la rolcrallcia oficial de Iaprostitllci<ln,
Alexandre Parent Dllchare!et, habra c1enlOsrrado desde comienws del siglo XIX,
en su minllcioso estlldio sobre Iaprostitllcion en Francia, mulricitaclo por rodos
los medicos del mUlldo occiclclH:l1, qllC ni las mlljercs pl,blic:lS ni las Slll'll<:SI;IS
invertid:1s rcnlan eI clitoris m:1S gr;lIld<: quc las c1em:is Illlljcres (L-osa que ,1 com-
probo empirieamenlc), y, sin emb:lrgo, Ia :Isociaci'"1 Clltrc c l i l O r i ~ :tllldlacio ()
crcei,lo y "Illal coml'0' L.lJllicnro" I'Cflll:lncci6 cn cl in);lgin:lrio soc;;d.
42 Dr. Gi"eIll<:S, /llgllllas cowitfa,lciolln -,olm' Iii..., II/'. dt., 1'.51.
EI agridlilce beso de Safo: Discursos sobl'e las l.csbianas ... I 69
EI hospital para sifiliticas y el Asilo de Arrepcnridas cran otras
ranras escuclas de vicio y degcncraciou, C0l110 10 reporraba des de
lR73 e] responsable de la ohcina sanitaria de mujercs publicas en
Mexico. EI inspector Bravo y Alegre cxplicaba al Consejo Supe-
rior de Salubridad:
he oklo dccir a algunos medicos del cstahlccimienro que las TIlU-
jeres allf ;lsiladas no olviclan su vida de corrupcion y sc practican
maniobras ya solas, ya en campania de otras, que hacen que se
rrasmitan sus males Ll originen otros. Varias rnujercs que han sa-
lida de alli me comcntan las barbaridades que se cornercn, coma
la sodomia a la rnasturbacion y que se yo cu.inras deprcdaciones
par cl cstilo [ ... ] Como Ud. comprcndcr.i csto es ll1uy dificil de
cvir.ir porqUl' la moral, 'IUl' scria la unica que podria iufluir en
elias, no la conocen, pero yo creo que si se yigilase y cast igase con
bastanre rigor podrian corregirse esos males.
43
El problema, sin embargo, no estaha alii; las asiduas a esos lugares
de perdicion eran las pobres, como afirmaba Lara y Pardo, y "no
se nata de mujcres normalcs, pues la mujcr publica de burdel es
I
., li "1 d l ' . . I" 41
a espeClC mas fII( nucntarra, mas (egenera a ue paraslto socia .
La doble moral impcr.mtc LlS necesitaba just.n ueute en col' lugar.
EI verrladcro problema estabu en convcntos 0 colegios, e in-
cluso en los propios hogarcs de las nifias "deccntes", tan eclucadas,
pudorosas, castas e ignorantes que no desconfiaban de nadie y no
podian discernir en tre el bien y el mal. Por ello los medicos insis-
ten en cI pape! crucial de Ia educadora, de Ia madre, en el deber
que tenia de evitar amisrades muy fnrimJs entre las muchachas,
prohibir tajantemente que durmieran juntas y vigilar estrecha-
men te sus lecturas, sus pascos, sus diversiones y sus amistades.
Alertan sobre cI pcligro de permitirlcs dormir con alguna mujer
H AliSSA, lllfimllc al COllSC)O Superior ricSalulJridarl, mayo de 1873, vol. 5.
H Lara y Pardo, ESllIdios ricIJigimcsocial... , o/'. Cil., p. 84.
70 I Fernanda Nuiiez Becerra
casada cuyo mnrido hubicra salido de viaje, aunque eran las viu-
das las que representaban un peligro mayor.
La medicina sabia y afirrnaba que la naturaleza tenia necesida-
des irnperiosas y que si no se las sarisfacia, se corrfa eI peligro de
que 10 avasallaran redo: "si se pone un dique en el curso natural
de un rio, las aguas 10 rornpen", escribia Suarez Casafi: por clio era
tan importante encauzar, dirigir la irnperuosidad de las mucha-
chas. La prevencion, es decir, la educaciou, era la clave del exito, y
el especialista en prostitucion, doctor Reyes, era claro al respecto:
"los unicos escudos que tiene la joven contra tanto aliciente na-
tural son el pudor y la educaciori religiosa". Su propia naturalcza
podia arrastrarlas debido a "su impresionabilidad, a la exageracion
de sus pasiones, a la irreAexi6n, a la propensi6n al brillo y al bien
parecer, ala Ialta de ocupacioncs serias y al desco natural de Iarna-
ternidad, todos son elementos que explota ellibertinajc [... J en-
tregandola al sensualisrno que la hace olvidar su noble mision de
madre";" Contra csas inAucncias s610 habia un remedio: buscar
el verdadero amor, los genuinos goces sexuales y los del espfritu, y
casar a la muchacha nipido y [0 mejor posible. La medicina com-
probaba que si a las j6venes les gustaba un hombre viril, moreno,
barbudo, arletico y de airc marcia], no era facil que cayeran en la
tentacion de amar a otra mujer."
S610 una severa vigilancia sabre las mujeres sujetas al dominic
familiar podia evitar grandes males: "se equivocan las que creen
que cuando un hombre las conduzca al dlamo abandonadn sin
esfuerzo sus antiguas practicas. No, la que una vez ha sido ini-
ciada en los misterios de las disdpulas de Safo, tarde 0 nunca los
olvida. Y no es decir que tenga mayores atractivos que el amor
natural, pero sabido es que el vicio atrae como el abismo" .47
4\ Dr. Jose Ma. Reyes, "Eswdio sahre I ~ prosrirucion en Mexico", Gacc/a Medica
dcMrlxico, r. IX, nllln. 23,15 de Jiciel1lbre de 1874, p. 451.
4(, Suarez ~ s a n B fIll/Or IC.ibio, o/,. cil., p. 51.
47 Ibid., p. 68.
EI agridulce beso de Safo: Discursos sobre las lesbianas ... I 71
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Siguiendo las pautas alarmistas del genero inaugurado en el


siglo XVIII pOl' el famoso doctor Tissor," al relator las supuestas
confidencias de pacicntes que practicaban el "abuso de sf misrnos"
y pormenorizar los males que atacaban a los onanistas, la litera-
turn higicnica adopto el to no ruesi.inico para castigar, en nornbre
de la especie, a las fieles a Lesbos. EI pavor radicaba jusramenre
en que el amor a las del propio sexo, asf como el abuso de sf,
implicaban el placer por el placer rnismo, estcril, corrade del fin
ultimo: 1a reproduccion.
ELVICIO ATRAE COMO EL AllISMO
Finalmente llegamos a los castigos corporales que tan graves com-
porramientos acarreaban a esas mujeres egoistas. Hay un claro
paralelismo entre los sufrimienros atroces que padecerri la lesbia-
l1a, descritos poria medicina, y los de la querida 0 la concubina,
es decir la mujer que despreciaba el vinculo conyugal descriro por
Julio Guerrero.
49
Y como la monogamia se consideraba la eta-
pa superior del amor, que s610 podia existir en individuos de las
clases superiorcs, una inmensa canridnr] de mujeres estarfa en la
siruacion descrita pOl' nuestro famoso criminalista: "rechazadas
poria sociedad que las condena porque consurnieron su existen-
cia en un arnor esteril que no di6 frutos ni sirvio para fomentar la
familia y la moralid.id, rnueren sin un SCI' qucriclo que las vcle ni
1I0re sobre su tumba".
Los castigos a esos comporramientos "anti naturales" se sufrian
en el cuerpo; asi, las lesbianas veian bien pronto alterada su salud.
Yes que,
mas que ningun otro acto que tiene par objeta eludir las Jeyes de
Ia naturaleza, lejos de satisfacer y saciar, no hace milS que avivar
I" T i s s ~ t L'Ol7fwisme, all dissertation p/1YJique mr les maladies prodl/ites par Itl
IlltlStllibatlOll, LJlIssane, A. ChJpllis, 1760.
."'j I' C
,1I .10 ,1Icrrero, La genesis del crimen ell Mexico: estlldio de psiqlliatn'a social,
MeXICO, Imprenta de la Vcb. de Ch. Bouret, 1901, pp. 247-56.
72 I Fernanda Nunez Becerra
los apetiros y cst.rs desgr;lci;ldas cacn rendidas pem no snrisfe-
ehas. EI acto Sl' rcpite hasta 10 invcrosfmil, roda vez que eI sexo a
que pertenclTn LIS lcsbias no ncccsit.i coudicioncs cspcci.ilcs para
obrur de csrc modo, y has{;ln l.is cxciracioncs dc la illlaginaci('lIl
[... ] bien pronlo cacn en cl m.irasmo m;15 espantoso.?"
EI Frate brusco y continuo huce [luir en las ninfas lin humor que
acaba en ulceracioucs, alcccioncs de la rnatriz, menstruos dificiles,
hernorragins, flujos y prolapsos: liasta c.inceres SOIl eI trisre cortcjo
que acornpaiia los misrcrios del s.ilico arnot. Pcro hay nun otro
peligro: el contagio venerco y la sifilis.
OI
Los medicos pcnsaban tambien que el "furor urerino" 0 la nin-
fomania podia couducir al amor s.ifico. No sabernos bien que era
peor. Veamos la descripciou de esta "neu rosis", llamada rambien
hisrerornanla 0 erotomania: "enferrnedad que castiga a vcces al
bello sexo y que consiste en el des eo excesivo y desenfrcnado de los
placeres del amor", Curiosamente, la lista de las supuesras enter-
medades atroces que podia contraer la onanista 0 nintornana habia
disrninuido bastanre en relacion con la que los medicos del siglo
XVIII habian diagnosticado para esas mujeres exccsivas; a finales
del siglo XIX, eran las que podia contraer cualquier persona y no
se explica muy bien como con la musrurbacion se podia conrraer
la tisis, la sifilis, el dncer 0 simples clesarreglos menstrllales. Aun-
que, al igual que 10 habian preconi'l.ado Tisso( y Bienville un siglo
antes, las practicantes padian tenninar locas 0 muertas, 10 que se
confirmaba con rebros ejemplares ell' supuestos pacientes.
52
L:l meclicina quiere entender esa "enferntedad de la femini-
dad", encontrar en el cuerpo al 6rgano responsable de tales des-
bordamientos, par:l poder prevenir esa supuesta pandemia. Como
con b histeria y b 10Cllra, estudiadas pOl' Gorbach, los medicos
50 Suarez Casali, 1 [WIOI' 1l'S{;io, op. cit., p. 72.
5\ IlJid., p. 83.
52 Fernanda Nlliiez, "Las debilicLidcs de b came. ClInpll y genero en ('I siglo
XVlll", en Ch:lzaroy ES[LHla (cds.), Ell eIumbral dc... , of'. cil.
EI agridulce beso de Safo: Discursos sobre las lesbianas ... /73
no sc pOllcn de acucrdo ell d asicnro de la en rerl11edad; tal vel. la
unica ccrteza sea la de que ya no son los desarreglos de un utero de-
rnandanrc los que producen cl luror hisrerico, allnque los orgallos
genitales hipcrtrofiados Iucran los dircctamcnrc responsablcs. Sin
embargo, vacilan entre "achacarlc al ccrcbro la orden que irritara
los ()rg;ll1os sexu.iles" 0, a la inversa, "que sea rcsulrado la irritacion
primitiva en esos ()rganos. que obran sirnp.icicamcnrc en cl cere-
bro y particularrnente en el cerebelo". En \0 que si parece que hay
acuerdo cs en que la enfermedad en cuestiori, la ninfornania, era
mucho m.is cornun en los climas crilidos y entre las que habian su-
friclo un amor coutrariado y las viudas [ovenes aficionadas a Venus,
entre las rarneras privadas de los dcleires a que se entregaban can
cxccso y las mujeres de tel11peral11ento crotico casadas can hom-
bres debilcs. Suarez Casan alerra a las clases dorninanres para que
no cesen la vigilancia de sus mujeres: la ninlomania podia desarar-
se par el abuso de perfumes, de alimentos suculenros, de licores,
de carc, cs dccir, pOl' lin cxccso de rchnarnicnro y civilizacion,
TIl vez par esc ruotivo se inrroduce un apcndice hnal en El
(//1101' leslJio p:lra cX!lliClr las ctapas de h ni nlo m.m ia <1'1C'. por
SlIPlicSto, se dcsaraba COil Ia:; primer.is mcnstruacioncs. Lnrcnde-
mos par {In C0l110 nucst ra ilusrre y querida Sara pudo scrvir de
cjemplo, como concluye SU;lrez: amanda a un hombre y l11urien-
df) par cl, lav() su Ilullcha :\llIC 1.\ hisloria.
CUNCLUSIUNES
Ll hislOria udluralnos IllIICSlI',1 a veces procesos COnlr:ldi<..lorios,
aunque simult;lneos, porque si toda la literatura medica y pres-
criptiva de la segunda mitad del siglo XIX habla del deber de la
contencion sexual. de los grandes benehcios fisicos del matrimo-
nio, dc Ia y del cOlHrol dc Sl, y, ell scntic!o invcrso, de los
danos tcrriblcs causados al organisillo que no acata esos beneficos
principios higicnicos, pOI' olro lado, eI escaso apego al matrimo-
nio, las alias laS:lS de rccllndidad de las IIIcxicanas, la circulacion
74 I Fernanda Nllliez Becerra
cada vez mayor de fotografias eroticas, Iapornografia, la paula tina
irrupcion del desnudo en escena, el aumento visible de la prosri-
tucion en las calles de las ciudades y la progresiva concicncia de
que hay scxualidades hornocroricas rcvelarian que aquclla scnsara
bibliografia medica no tuvo tanto efecco en las profundid.ules so-
ciales.P Sin embargo, tal vcz dcbido a e110, el rccrudecirnicnto del
discurso, Ia virulencia de los ataques, el caractcr obsesivo de las
preocupaciones y eI deseo de fundamentar esos comporrarnientos
"instintivos" en practicas civilizadas y modernas propias de gene-
ros bien diferenciados por clase social nos llevan a preguntarnos:
que no es hasra finales del siglo XIX -justo cuando se supone
que los pragresos en rodas las ramas del saber, la ciencia y la tee-
nologia han extendido Iacivilizacion, cuando la mortalidad pare-
cia frenarse, cuando la higiene habia logrado enormes progresos
y cuando las ciencias positivas estaban tan orgullosas de los avan-
ces logrados- cuando surgen estos alarrnados escritos en espafio]?
que tan poco tiernpo antes de que esas practicas consideradas
infames -el onanismo y fa hOlllosexualidad- dejen de ser percibi-
das como enfermedades? Es sorprendente la persistencia de viejas
angustias colectivas suscitadas en la epoca de Las Luces, cuando
sc sientan las bases filosoficas, rnedicas y juridicas que anuncian el
surgimiento del hombre moderno, autonorno, duefio de si,
que en Mexico no es sino hasta el pQlfiriato cuando podemos ver
ya en accion a esos "sujetos modernos", a esos "individuos" tan
civilizados que necesitan frenos morales modernas, es decir Jaicos
y ciemificos, para combatir sus bajas pasiones? Pues si en Mexico
los medicos, obstetras, higienistas 0 legistas y criminalistas de las
t'dtimas decadas del siglo XIX no encontraron casos de "jnversion
feme nina" fuera de las drceles a los no pdr ella el
discurso fue menos virulento. Y ellas, las mujeres, habran
pensado alleer sel11cjantes anatel11as? m
\.1 Alain Corbin. L'harmonie aes pl'lifirs. Les manihes de jouir dlt Sihle des l.u-
mil:res al'avenemen! de la sexologie. Paris, Perrin, 2007.
EI agddulce beso de Safo: Discursos sobre las lesbianas ... I 75
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