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E N S A Y O

1 i mi Le s

Jacques Ellul

LA EDAD DE LA TCNICA

OCTAEDRO

Lmites, nm. 13
Ttulo original: La technique ou lenjeu du sicle Autor: Jacques Eilul Primera edicin: Paris, 1954 Segunda edicin, revisada y ampliada por el autor en i960: Ed. Economica, Paris, 1990 Traduccin del francs de Joaquim Sirera Riu y Juan Len

Esta obra ha sido publicada con la ayuda de Ministre Franais charg de la Culture - Centre National du Livre

Primera edicin: noviembre de 2003 Editions Economica, 1990 Derechos exclusivos de esta edicin Ediciones O C T A ED R O , S.L. Bailn, 5 - 08010 Barcelona Tel. 932 464 002 - Fax 932 3 11 868 www.octaedro.com - octaedro@octaedro.com ISBN : 84-8063-626-2 Depsito legal: B. 44.8778-2003 Realizacin y diseo: Servicios Grficos Octaedro Impreso en Hurope, s.l. Impreso en Espaa Printed in Spain

ADVERTENCIA

Antes de empezar, creo conveniente aclarar algunos equvocos que resul tan inevitables cuando se habla de la tcnica. Este libro no pretende ser una descripcin de las diversas tcnicas cuya acumulacin forma la civilizacin tcnica. Necesitaramos una biblioteca entera para describir estos innumerables medios forjados por el hombre, siendo adems de poca utilidad y de escaso valor, ya que no podramos superar el plano de la nueva vulgarizacin. Por otra parte, hay ya numerosas obras elementales que describen las tcnicas de modo acep table. Haremos, pues, constante alusin a ellas, pero suponindolas cono cidas por el lector, en su aplicacin o en su mecanismo. Tampoco se trata de hacer un balance positivo o negativo de los logros alcanzados actualmente por las tcnicas. En modo alguno preten demos establecer un paralelismo entre sus ventajas y sus inconvenientes. No repetiremos una vez ms que la duracin del trabajo ha disminuido gracias a las tcnicas, que el nivel de vida ha aumentado, pero que el obre ro encuentra muchas dificultades para adaptarse a las mquinas. Estamos convencidos de que nadie puede hacer el balance efectivo y detallado de la totalidad de los efectos debidos al conjunto de las tcnicas. Lo que generalmente se denomina as, slo son intentos fragmenta rios y superficiales. Por ltimo, no se trata en este trabajo de hacer un juicio tico o est tico sobre la tcnica. Desde luego, en la medida en que no es posible permanecer comple tamente impasible, debido principalmente a nuestra condicin humana, tal vez aparecer un cierto posicionamiento; pero no tan sobresaliente que impida una objetividad ms profunda. La prueba de ello se encontrar, sin duda, en que los tecncratas juzgarn esta obra como pesimista, y los tecnfobos como optimista respecto de la tcnica.

Hemos intentado solamente transcribir, traducir y transmitir mediante un anlisis global, una toma de conciencia, a la vez concreta y fundamental, del fenmeno tcnico en su conjunto. Tal es el nico objetivo de este libro.

TCNICAS

ingn hecho social, humano o espiritual, tiene tanta impor tancia en el mundo moderno como el hecho tcnico. Sin embargo, no hay otro peor conocido. Situemos algunos hitos para localizar el fenmeno tcnico.

I. Situaciones
Mquinas y tcnica Quien lee tcnica piensa espontneamente mquina. Y siempre se considera nuestro mundo como el de la mquina. Este error se encuentra, por ejemplo, en Ducass y en Oldham. Ello se debe a que la mquina es la forma ms evidente, ms masiva, ms impre sionante de la tcnica. Pero tambin a que la mquina es la forma primitiva, antigua, histrica de esta fuerza. Lo que ordinariamente se llama historia de la tcnica, se reduce habitualmente a una histo ria de la mquina. Estamos ante un retraso habitual en los intelec tuales que consideran las realidades de hoy como idnticas a las formas pretritas. En fin, la tcnica, efectivamente, ha tenido su punto de parti da en la existencia de la mquina. Es cierto que partiendo de la mecnica se ha desarrollado todo lo dems; como lo es tambin que sin la mquina no existira el mundo de la tcnica. Pero explicar as esta situacin no la legitima en absoluto. Por lo tanto, es incuestionablemente errneo incurrir en esta confu sin, tanto ms cuanto que conduce generalmente a considerar que, puesto que la mquina se encuentra en el origen y en el cen tro del problema tcnico, tratar de la mquina es plantear el pro-

blema en su conjunto. Lo cual es un error an mayor. La tcnica ha adquirido una autonoma casi completa respecto de la mquina, y sta se queda muy atrs en relacin con su criatura. Es preciso subrayar que la tcnica se aplica ahora a campos que tienen poco que ver con la vida industrial. La extensin de este poder es actualmente ajena a la extensin de la mquina. Y la balan za parece ms bien haberse invertido: hoy es la mquina la que de pende absolutamente de la tcnica, y no la representa ms que en una pequea porcin. S se quisieran caracterizar las relaciones entre tc nica y mquina, se podra decir no slo que la mquina es actual mente el resultado de una determinada tcnica, sino tambin que sus aplicaciones sociales y econmicas son posibles gracias a otros pro gresos tcnicos de los que ella es slo un aspecto. La mquina, en realidad, no representa ni siquiera el aspecto ms importante (aunque siga siendo el ms espectacular), pues la tcnica asume hoy la totalidad de las actividades del hombre, y no solamente su actividad productora. Pero, desde otro punto de vista, la mquina sigue siendo extre madamente sintomtica, porque ofrece el tipo ideal de la aplicacin tcnica. Es nica y exclusivamente esto. No se mezcla en ella nin gn otro factor: es tcnica en estado puro. En todas las situaciones en que se encuentre un poder tcnico, ste procura, de manera inconsciente, eliminar todo lo que no puede asimilar. Dicho de otro modo, dondequiera que encontremos este factor, tiende nece sariamente, como segn parece su origen le predestina a hacerlo, a la mecanizacin. Se trata de transformar en mquina todo aquello que todava no lo es. Por tanto, puede decirse que la mquina es un factor decisivo. Existe, por otra parte, otra relacin entre la tcnica y la mqui na que nos lleva al corazn mismo del problema de nuestra civili zacin. Se sabe, y todo el mundo est de acuerdo en este punto, que la mquina ha creado un medio inhumano. Este instrumento, caracterstico del siglo XIX, ha irrumpido bruscamente en una so ciedad que, desde el punto de vista poltico, institucional y huma no, no estaba preparada para recibirlo. Se ha acomodado a l como ha podido. El hombre ha vivido en una atmsfera antihumana: concentra cin de las grandes ciudades, casas sucias, falta de espacio, falta de aire, falta de tiempo, aceras sombras y luz mortecina que hace desaparecer el tiempo, fbricas deshumanizadas, insatisfaccin de

los sentidos, trabajo de las mujeres, alejamiento de la naturaleza. La vida no tiene ya sentido. Transportes en comn donde el hom bre es menos que un paquete, hospitales donde no es ms que un nmero, los tres ochos, y esto an se considera un progreso... Y el ruido, el monstruo barrenando a cualquier hora de la noche, sin conceder el consuelo de una tregua. Proletarios y alienados, tal es la condicin humana ante la mquina. Es vano hablar mal del capitalismo: no es l quien crea este mundo, sino la mquina. Las penosas y forzadas demostraciones para probar lo contrario han hecho desaparecer esta evidencia bajo toneladas de papel impreso, sin embargo, honestamente, y si no se quiere hacer demagogia es necesario sealar al responsable. La mquina es antisocial, dice Mumford. En razn de su carcter pro gresivo tiende hacia las formas ms agudas de la explotacin hu mana. La mquina se sita en un orden de cosas que no est con cebido para ella y, por esta razn, crea la sociedad inhumana que hemos conocido. Es antisocial con relacin a la sociedad del si glo XIX, y el capitalismo no es ms que un aspecto de este profun do desorden. Para restablecer el orden es necesario, en realidad, poner en cuestin de nuevo todos los aspectos de esta sociedad, que posea sus estructuras sociales y polticas, su arte y su vida, sus organismos comerciales; ahora bien, abandonada a s misma, la mquina trastorna todo aquello que no puede soportar el enorme peso, la ingente estructura del universo maquinista. Hay que revisarlo todo a partir del orden mecnico. Y ste es precisamente el papel de la tcnica. En todos los dominios, lleva a cabo primero un inmenso inventario de cuanto es an utilizable, de lo que puede ser puesto de acuerdo con la mquina. sta no poda integrarse en la sociedad del siglo xix: la tcnica procede a esa integracin. Por una parte, dinamita las viejas casas que no podan albergar al productor, y, por otra, construye el indispensa ble mundo nuevo. La tcnica tiene en su naturaleza el preciso mecanismo para adecuarse a la mquina, pero la supera con mucho, la transciende, porque permanece en estrecho contacto con lo humano. El mons truo de metal no poda continuar por mucho tiempo torturando a los hombres, y ha encontrado una regla tan dura, tan inflexible como l, que se impone tanto a l como al hombre y los acopla for zosamente.

La tcnica integra a la mquina en la sociedad, la vuelve social y sociable. Le construye asimismo el mundo que le era necesario y pone orden all donde el choque incoherente de las bielas haba acumulado ruinas. Clarifica, ordena y racionaliza; hace en el cam po abstracto lo que la mquina ha hecho en el campo del trabajo. Es eficaz y lleva a todas partes la ley de la eficacia. Por otra parte, la tcnica economiza la mquina, que frecuentemente haba venido a paliar un efecto de organizacin. Las mquinas han sancionado la ineficacia social, dice Mumford. Cuanto ms se aplica la tcni ca, ms racional es el uso de las mquinas y, por consiguiente, me nos necesidad se tiene de utilizarlas no importa dnde. La organi zacin coloca a la mquina exactamente donde es necesaria y le exige exactamente lo que conviene. Esto nos lleva a oponer entre s dos formas de crecimiento de la sociedad. En lugar de un crecimiento reflejo o instintivo, es de cir, inconsciente, como el de antao, las nuevas necesidades (la m quina) nos obligan a explicitar las condiciones de un crecimiento racional, inteligente o consciente... Podemos preguntarnos si lo que comienza no es slo el tiempo del mundo espacialmente finito, sino tambin el tiempo del mundo consciente ('Guitton). Esta con ciencia del mundo mecanizado no es sino la tcnica generalizada. La tcnica lo integra todo. Evita los choques y los dramas: el hombre no est adaptado a este mundo de acero; ella lo adapta. Pero tambin es verdad que, al mismo tiempo, cambia la disposi cin de este mundo ciego para que el hombre entre en l sin herir se con las aristas y no experimente la angustia de ser abandonado a lo inhumano. La tcnica tiende as una pantalla, especifica actitudes vlidas para siempre. El malestar creado por la turbulencia mecnica se apacigua en el ronroneo consolador de la unidad. Mientras la tcnica est exclusivamente representada por la mquina, puede decirse: la mquina y el hombre. Se plantea un problema de relacin. La mquina sigue siendo un objeto y el hombre que, en cierta medida es influido por la mquina (incluso en una amplia medida: en su vida profesional, en su vida privada, en su psiquismo), permanece, a pesar de todo, independiente y puede afirmarse fuera de la mquina respecto a la cual puede adop tar una posicin. Pero cuando la tcnica penetra en todos los campos, incluso en el hombre mismo, que se convierte para ella en un objeto, la tcni
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ca deja de ser el objeto para el hombre y se transforma en su pro pia sustancia; entonces no se sita ya frente al hombre, sino que se integra en l y, progresivamente, lo absorbe. En esto la situacin de la tcnica es radicalmente distinta a la de la mquina. Esta trans formacin que hoy podemos contemplar es el resultado del hecho de que la tcnica se ha vuelto autnoma. Cuando decimos que la tcnica tiende a la mecanizacin, es necesario precisar ms: no se trata de la simple adaptacin del hombre a la mquina. Es cierto que se da este proceso de adapta cin, pero esto slo sera accin de la mquina, mientras que nos encontramos en presencia de una especie de mecanizacin en s, fenmeno resultante no de un encuentro sino de aplicaciones de leyes nuevas a la accin. SI podemos considerar la mquina como forma superior del saber hacer, la mecanizacin resultante de la tcnica es la aplicacin de esta forma superior a todos los campos ajenos a la mquina, y podemos incluso decir que la tcnica es pre cisamente caracterstica all donde la mquina no acta. Es, pues, un error radical asimilarlas, y conviene ponerse en guardia ante este equvoco desde el comienzo de esta investigacin. Ciencia y tcnica Pero entonces nos sale al paso inmediatamente un segundo obs tculo. Cierto que se trata de otra vulgaridad, y se tienen escrpu los a la hora de hablar de un tema tan manoseado. La relacin entre la ciencia y la tcnica es uno de los temas clsicos del bachillerato, vestida, de una vez por todas, con los oropeles de la ciencia expe rimental del siglo XIX. Todo el mundo sabe que la tcnica es una aplicacin de la ciencia y, ms concretamente, al ser la ciencia espe culacin pura, la tcnica aparecer como el punto de contacto entre la realidad material y el resultado cientfico, pero tambin como el resultado experimental, como una utilizacin de las pruebas, que adaptar la ciencia a la vida prctica. Esta concepcin tradicional es radicalmente falsa. No explica ms que una categora cientfica y durante un breve lapso de tiem po: slo es verdadera para las ciencias fsicas y para el siglo XIX. Es absolutamente imposible fundar sobre ella una consideracin ge neral o, como nosotros intentamos, una perspectiva actualizada de la situacin. . Desde la perspectiva histrica, una simple advertencia destrui r la seguridad de estas soluciones. Histricamente, la tcnica ha

precedido a la ciencia: el hombre primitivo fue conocedor de diversas tcnicas y la civilizacin helnica recibi en primer lugar las tcnicas orientales, no derivadas de la ciencia griega. Por tanto, desde este enfoque, esta relacin ciencia-tcnica debe invertirse. Pero, por otra parte, la tcnica no alcanzar su pleno desarro llo histrico hasta el momento en que intervenga la ciencia. Por tanto, deber esperar los progresos de sta. En esta perspectiva his trica, Gille dice muy acertadamente: Por sus repetidas expe riencias, la tcnica ha planteado los problemas, ha despejado las nociones y los primeros elementos cifrados, pero necesita esperar las soluciones que proceden de la ciencia. En cuanto a nuestro tiempo, es evidente que la ms superficial ojeada nos lleva a concebir una relacin muy distinta. En cualquier caso, lo que parece cierto es que la frontera entre trabajo tcnico y trabajo cientfico no es del todo clara. Cuando, en el campo de la ciencia histrica, se habla de tcni ca histrica, se designa as un complejo trabajo de preparacin: in vestigacin de textos, lectura, cotejo, restauracin de monumen tos, crtica y exgesis, todo un conjunto de operaciones tcnicas que deben conducir primero a la interpretacin y, despus, a la sn tesis histrica, que es el verdadero trabajo cientfico. Aqu tene mos, pues, un precedente de la tcnica. Por otra parte, se sabe que, en determinados casos, incluso en fsica, la tcnica precede a la ciencia. El ejemplo ms conocido es el de la mquina de vapor. sta es una realizacin pura del gnero experimental: la sucesin de las invenciones y perfeccionamientos de Caus-Huggens, Papin, Savery, etc., procede de tanteos prcti cos. La explicacin cientfica de los fenmenos vendr despus, con un retraso de dos siglos, y ser muy difcil de encontrar. Esta mos, pues, muy lejos del encadenamiento mecnico de la ciencia y de la tcnica. La relacin no es tan simple; se trata de una inteaccin cada vez mayor: cualquier investigacin cientfica necesita hoy disponer de enormes preparativos tcnicos (ste es el caso de las investigaciones atmicas). Y muy a menudo una simple modi ficacin tcnica permite el progreso cientfico. Cuando no se dispone de estos medios, la ciencia no avanza: as, Faraday tuvo la intuicin de los descubrimientos ms recientes sobre los elementos constitutivos de la materia, pero no pudo lle gar a un resultado preciso porque la tcnica del vaco era descono cida en su poca; y es esta tcnica de rarefaccin de los gases la que

ha hecho posibles los resultados cientficos. De igual manera, el valor mdico de la penicilina haba sido descubierto en 1912 por un mdico francs, pero careca de medios tcnicos para su produc cin y conservacin, lo cual origin que se pusiera en duda tal des cubrimiento y, en cualquier caso, su abandono. La mayor parte de los investigadores de laboratorio son tcni cos que realizan un trabajo muy alejado de lo que se considera un trabajo cientfico. El sabio no es ya un genio solitario. Trabaja en equipo y consiente en renunciar a la libertad de las investigaciones y a la paternidad de su invencin a cambio de la ayuda personal y del material que le ofrecen los grandes laboratorios: stas son las dos condiciones indispensables; sin ellas, un investigador no pue de pensar en realizar sus proyectos... (Jungk). Parece que la cien cia pura se aleja y deja su lugar a una ciencia aplicada que a veces logra una cima brillante, a partir de la cual sern posibles nuevas investigaciones tcnicas. Inversamente, modificaciones tcnicas, por ejemplo, en los aviones, que pueden parecer simples y de or den puramente material, suponen un trabajo cientfico previo y muy complejo. Esto se constata con el problema planteado por las velocidades supersnicas. De la misma opinin es Wiener, para quien los sabios de las jvenes generaciones en Estados Unidos son ante todo tcnicos que no saben investigar nada si no disponen previamente de enormes cantidades de hombres, mquinas y di nero. Esta relacin entre ciencia y tcnica se hace todava ms oscu ra si consideramos campos ms nuevos en los que no existe ningu na frontera. Dnde empieza y dnde acaba la tcnica en biologa? Y en los sectores de la psicologa y la sociologa modernas, a qu puede llamarse tcnica, ya que todo es tcnica en su aplicacin? No es la aplicacin lo que caracteriza a esta tcnica, porque sin ella (previa o concomitante) la ciencia no tendra existencia par ticular. Si renunciamos a la tcnica, abandonamos el terreno de la ciencia y entramos en el de la hiptesis y la teora. Y en economa poltica, a pesar de los esfuerzos recientes de los economistas para distinguir ciencia y tcnica econmica, para definir y situar barreras, demostraremos que es la tcnica eco nmica la que constituye hoy la sustancia del pensamiento econ mico. Vemos, pues, cmo las ideas sosegadas se han alterado pro fundamente. El problema de estas relaciones, ante la enormidad del

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mundo tcnico, y la reduccin del cientfico, se convierte en una cuestin de escuela que puede tener inters para los filsofos, pero que slo es una especulacin sin contenido. No es la frontera de la ciencia lo que est hoy en juego, sino la frontera del hombre, y el fenmeno tcnico tiene actualmente para la situacin del hombre una importancia mucho mayor que el problema cientfico. No es con relacin a la ciencia como hay que definir la tcnica. En modo alguno se trata aqu de hacer filosofa de las ciencias, ni de estable cer ideal o intelectualmente, cules pueden ser las relaciones entre la accin y el pensamiento cientficos. Se trata, simplemente, de mirar alrededor y constatar algunas evidencias que escapan a la mirada demasiado inteligente de los filsofos. No intentamos, entindase bien, minimizar la actividad cient fica, sino solamente constatar que en los acontecimientos histri cos actuales ha sido superada por la actividad tcnica. Y que no se concibe ya la ciencia sin su resultado tcnico. El lazo entre ambas es ms estrecho que nunca, como hace no tar Camichel, pues por el hecho mismo de que las tcnicas progre san muy rpidamente, exigen un progreso de la ciencia y provocan una aceleracin general. Adems, las tcnicas son empleadas siempre inmediatamente. El intervalo que separaba tradicionalmente el descubrimiento cien tfico y su aplicacin a la vida prctica es cada vez ms corto. Inme diatamente despus de descubierto un hecho, se busca cmo apli carlo; aparecen capitales o intervenciones del Estado: con frecuen cia se entra en el dominio pblico antes de haber mesurado todas sus consecuencias y antes de haber reconocido el peso humano de la aventura. Pero esta prueba slo la puede manifesar el sabio: se muestra aterrado ante la irrupcin en el mundo de lo que l haba calculado cuidadosamente en su laboratorio. Pero, cmo resistir la presin de los hechos ? Cmo resistir al dinero, al xito y, ms an, a la publicidad, a la pasin del pblico y, ms an, al estado de nimo general que quiere que la aplicacin tcnica diga la ltima palabra? Y, cmo resistir al deseo de proseguir sus investigacio nes ? Porque tal es el dilema en el que el sabio moderno est ence rrado: o acepta que sus investigaciones sean aplicadas tcnicamen te, o tendr que interrumpirlas. ste es el drama de los fsicos del tomo: se han dado cuenta de que nicamente los laboratorios de Los Alamos disponen de los instrumentos tcnicos necesarios para continuar sus trabajos. El Estado ejerce aqu un monopolio de

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hecho, y el sabio se ve obligado a aceptar sus condiciones. Como deca uno de los atomistas, lo que me retiene aqu es la posibi lidad de utilizar en mis trabajos un microscopio especial que no existe en ninguna otra parte... (Jungk). El sabio no puede resistir: incluso la ciencia, sobre todo la magnfica ciencia de nuestros das, se ha convertido en un elemento de la tcnica, un medio (Mauss). sta es, en efecto, la ltima palabra: la ciencia se ha con vertido en un medio de la tcnica. Ms adelante estudiaremos cmo el utilitarismo cientfico adquiere, a partir de la tcnica, una fuerza tal que apenas puede darse ya ninguna investigacin desinteresada. Sin duda es necesa rio siempre un fundamento cientfico, pero no es posible separar ya ambos dominios. Las investigaciones cientficas y tcnicas estn estrechamente unidas. Por otra parte y ste es en parte el pensa miento de Einstein, quiz la tcnica demoledora termine por esterilizar a la ciencia. Por consiguiente, llamaremos con frecuencia tcnica a lo que habitualmente se llama ciencia, y designaremos como tcnicos tra bajos considerados como cientficos; ello es consecuencia de esta imbricacin, de esta orientacin general que ahora indicamos y ms tarde demostraremos. Organizacin tcnica Un tercer elemento nos servir, finalmente, para situar nuestra cuestin. Ya he indicado que debemos entender el trmino tcnica en sentido amplio, pues ciertos autores, quiz por no abandonar los hbitos tradicionales del lenguaje, prefieren conservar el senti do corriente y buscar otro trmino para designar los fenmenos actuales a que hemos aludido. Para Toynbee, la historia se divide en tres perodos, y ahora, una vez terminado el perodo tcnico, empieza el de la organiza cin. Estamos completamente de acuerdo con Toynbee en que no es la tcnica mecnica lo que caracteriza a nuestro tiempo. Por importante e impresionante que contine siendo no es ms que un fenmeno accesorio al lado de hechos mucho ms decisivos, aun que no tan espectaculares. Nos referimos a esta inmensa organiza cin en todos los campos, pensando en la cual ha escrito Burnham su Managerial Revolution. Slo disiento de Toynbee en lo que concierne a la eleccin de sus denominaciones y a la separacin que establece entre edad tc

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nica y edad de la organizacin. Al proceder as, sigue teniendo de la tcnica el concepto esquemtico antes denunciado, el cual pro cede de la confusin entre mquina y tcnica. Por consiguiente, restringe el campo de sta a lo que ha sido, sin considerar lo que es. En realidad, lo que Toynbee llama organisation o Burnham managerial action, es la tcnica aplicada a la vida social, econmica o administrativa. Qu ms tcnica, en efecto, que esta definicin de la organizacin: La organizacin es el proceso que consiste en asignar tareas a individuos o a grupos para alcanzar, de una mane ra eficiente y econmica, por la coordinacin y la combinacin de todas sus actividades, objetivos determinados? (Sheldon). Esto conduce a la estandarizacin y racionalizacin de la vida econmi ca o administrativa, como ha indicado muy bien Mas: Estandari zar es resolver de antemano todos los problemas que pueda plan tear el funcionamiento de una organizacin. Adems, es no confiar en la propia inspiracin, en la propia inventiva, ni siquiera en la propia inteligencia, para encontrar la solucin en el momento en que la dificultad se presente, pe o es de alguna manera evocar la dificultad, resolverla con anticipacin.,. De esta suerte, la estanda rizacin crea la impersonalidad, en el sentido de que la organiza cin se apoya ms en mtodos y en consignas que en indivi duos.... Encontramos aqu exactamente todos los caracteres de la tcnica. La organizacin no es ms que una tcnica. Y en el mismo sentido tiene razn Vincent al escribir: Aproximarse a la combi nacin ptima de los factores o a la dimensin ptima es... reali zar un progreso tcnico en la forma de una mejor organizacin. Se me dir, sin duda: Qu importan las discusiones termi nolgicas, ya que en el fondo usted est de acuerdo con Toyn bee?. Pero estas discusiones tienen una gran importancia. He aqu por qu: la actitud de Toynbee conduce a separar edades y fen menos que deben permanecer unidos. Nos hace creer que la or ganizacin es una cosa distinta de la tcnica, que el hombre ha des cubierto una especie de nuevo campo de accin, nuevos mtodos, y que debe estudiarse la organizacin como un fenmeno nuevo; y no hay nada de esto, por el contrario, es necesario insistir en la continuidad del proceso tcnico. Es exactamente el mismo fen meno que toma un aspecto nuevo (yo dira, su verdadero aspecto) y se desarrolla a escala mundial, a la escala universal de la actividad. Qu consecuencias produce esto? Los mismos problemas planteados por la tcnica mecnica son elevados a una potencia x,
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todava incalculable, por la aplicacin de la tcnica a la administra cin y a todos los campos de la vida. Mientras que para Toynbee la nocin de organizacin que sucede a la de tcnica es, en algn gra do, el contrapeso, el remedio (lo que supone una visin consola dora de la historia), creo que debemos considerar como verdadero exactamente lo contrario, y considerar que este desarrollo aumen ta los propios problemas tcnicos dando una solucin parcial a los problemas antiguos, pero prosiguiendo deliberadamente el camino que ios haba provocado. Se obra as segn el famoso mtodo que consiste en hacer un hoyo para poder rellenar el de al lado. Una segunda consecuencia: si contemplamos solamente una extensin del dominio tcnico, se comprende lo que decamos antes respecto de la mecanizacin. Mientras Toynbee nos presenta la organizacin como un fenmeno cuyos efectos no se perciben todava, nosotros, por el contrario, podemos estar seguros de que tales efectos son una asimilacin mediante la tcnica, de todas las cosas a la mquina y que el ideal es una mecanizacin de todo lo que toma contacto con ella. Vemos, pues, que hay cierta gravedad en esta oposicin aparentemente verbal. La edad tcnica contina en realidad, y ni siquiera podemos decir que asistimos ahora a su pleno desarrollo. Contrariamente, es previsible que le queden an conquistas decisivas el hombre, entre otras, y no descubrimos el obstculo capaz de impedirlo. Pues, si no se trata de un hecho nuevo, podemos ver con suficiente claridad, desde ahora, lo que entraa y significa este fenmeno. Definiciones Cuando nos liberamos de la identificacin tcnica-mquina, en contramos frecuentemente definiciones inadecuadas para los hechos que hoy experimentamos. Daremos algunos ejemplos de ellas. El primero est tomado de un socilogo que conoca admi rablemente el problema: Mauss. Este ha dado muchas y diversas definiciones de la tcnica, algunas perfectas. Nos referiremos a una susceptible de censura, para precisar nuestras ideas al criticarla: La tcnica es un grupo de movimientos y de actos, en su mayor parte manuales, organizados y tradicionales que concurren en la consecucin de un objetivo conocido, fsico, qumico u orgnico. Esta definicin es perfectamente vlida para el socilogo que estudia los pueblos primitivos. Ofrece, como hace notar Mauss, numerosas ventajas: por ejemplo, no considerar como tcnicas las

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de la religin o el arte (aunque, como veremos, la magia debe figu rar efectivamente entre las tcnicas). Sin embargo, tales ventajas slo son ciertas en la perspectiva histrica. Para nuestro tiempo, esta definicin resulta completamente insuficiente. Cuando se habla de movimientos, puede decirse que la tcni ca de elaboracin de un plan econmico, que es sin embargo una pura operacin tcnica, es fruto de ellos? Aqu no hay ningn movimiento ni ningn acto puesto particularmente en juego. Se trata de una operacin intelectual que, no obstante, es tcnica. Cuando se reserva la nocin de tcnica para el trabajo manual, la inexactitud de tal definicin resulta ms clara. Hoy, la mayor parte de las operaciones tcnicas ya no son operaciones manuales en sentido estricto. Sea porque la mquina sustituye al hombre, sea porque la tcnica se hace intelectual, el campo ms importante (porque trae los grmenes del futuro), si no el ms extenso, en el mundo moderno, no es el del trabajo manual. Sin duda, la opera cin manual sigue siendo la base del trabajo mecnico, y no debe mos olvidar que ste es el gran argumento de Jnger contra las ilu siones del progreso tcnico: cuanto ms se perfecciona la tcnica, ms trabajos manuales secundarios exige, y el volumen de estas operaciones manuales crece ms rpidamente que el de la mecni ca. Pero si esto es cierto, no lo es menos que el rasgo caracters tico, fundamental, de las tcnicas actuales no consiste en el trabajo manual, sino, por ejemplo, en la organizacin y combinacin de las mquinas entre s. Si estamos de acuerdo, pues, en el trmino organizado, que Mauss introduce en su definicin, nos apartamos nuevamente de l en cuanto al trmino tradicional. No; en el mundo moderno la tc nica no se apoya en la tradicin, en sentido estricto. Y esto, por otra parte, diferencia profundamente la tcnica actual de la que podemos observar en las civilizaciones anteriores. Es cierto que en todas las civilizaciones la tcnica ha existido como tradicin, es decir, por una transmisin de procesos heredados, madurados lentamente y ms lentamente an modificados; evolucionando bajo la presin de las circunstancias, a la vez que todo el cuerpo social; creando automa tismos que se convierten en hereditarios, que se integran progresi vamente en cada nueva forma que adopta la tcnica. Pero, quin no advierte hoy el trastorno de todas estas nocio nes? La tcnica se ha hecho autnoma, y constituye un mundo voraz que obedece a sus propias leyes y reniega de cualquier tradi

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cin. La tcnica no reposa ya sobre una tradicin, sino sobre la combinacin de procedimientos tcnicos anteriores, y su evolu cin es demasiado rpida, demasiado agitada, para integrar las an teriores tradiciones. Este hecho, que despus estudiaremos amplia mente, explica tambin por qu la idea de que la tcnica asegura un resultado conocido de antemano no es absolutamente exacta. Lo es cuando se piensa en el usuario. El que conduce un coche sabe que puede ir ms rpido pisando el acelerador. Pero, aun en el campo de la mecnica esto no es del todo cierto respecto de la tcnica ms reciente, la de los servomotores. Hay aqu, en efecto, un factor im portante de adaptacin de la mquina, que, en definitiva, hace dif cil prever el fin esperado. Verdad evidente cuando se considera no el uso, sino el prqgreso tcnico. Ahora bien, es esencial advertir que, actualmente, uso y progreso tcnico estn ntimamente mezclados. Cada vez es menos cierto que el usuario permanezca largo tiempo en posesin de una tcnica cuyos resultados conoce bien. La invencin permanente en estos campos trastorna sin cesar los hbitos. Por ltimo, Mauss parece pensar que el objetivo alcanzado es de carcter fsico o qumico, pero hoy sabemos que las tcnicas van ms all. El psicoanlisis y la sociologa han pasado al campo de las aplicaciones, y una de ellas es la propaganda. A q u , la operacin es de carcter moral, psquico y espiritual. Sin embargo no deja de ser tcnica. Pero se trata de un mundo hasta ahora abandonado al pragmatismo, y que asimila rpidamente el mtodo. Podemos decir, por tanto, que esta definicin, vlida para la tcnica hasta el siglo XVIII, no corresponde a nuestro tiempo. Mauss ha sido aqu vctima de su ptica de sociologa primitiva, como lo demuestra la clasificacin de las tcnicas adoptada por l (alimentacin, vesti dos, transportes, etc.). Otro ejemplo de estas definiciones inadecuadas nos lo pro porciona Fourasti y aquellos que siguen idnticas investigaciones. Para Fourasti, el progreso tcnico es el aumento del volumen de la produccin obtenido mediante una cantidad fija de materia pri ma o de trabajo humano. Es decir, que la tcnica es nicamente lo que provoca tal aumento del rendimiento. Podemos analizar esta nocin desde tres puntos de vista, nos dice: el rendimiento en especie, la tcnica es entonces lo que permi te economizar materias primas para obtener una produccin determinada; el rendimiento financiero, en este caso la tcnica es lo

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que hace incrementar la produccin por el aumento de las inver siones; el rendimiento del trabajo humano, la tcnica es lo que per mite aumentar la cantidad de trabajo obtenido para una unidad fija de trabajo humano. Si debemos agradecer aqu a Fourasti haber disipado el error de Jnger (por ejemplo, cuando opone progreso tcnico y progreso econmico, que seran para l contradictorios) y haber demostrado que, por el contrario, ambos coinciden, debe mos rechazar tambin esta definicin de la tcnica porque es total mente arbitraria. Es arbitraria, en primer lugar, por ser puramente econmica y por tener nicamente en cuenta el rendimiento econmico: ahora bien, hay innumerables tcnicas tradicionales que no persiguen el rendimiento ni tienen un carcter econmico. Son precisamente aqullas a las que Mauss se refera en su definicin, y que existen todava. Por otra parte, en la prodigiosa floracin de las tcnicas actuales, son muchas las que no conciernen a la vida econmica. Cuando se establece una tcnica de la masticacin, a partir de una teora de la alimentacin, o cuando se dictan tcnicas del juego, como en el movimento de los boy-scouts, veo, en rigor, el rendi miento, pero en manera alguna el aspecto econmico. En otros casos, las repercusiones econmicas se producen dos o tres etapas ms tarde y no puede decirse rigurosamente que ellas sean el factor caracterstico de esta progresin. Esto ocurre con la moderna mquina de calcular. Sin duda, se dir que la planificacin y los clculos de ecuaciones con setenta variables necesarios para algunas investigaciones economtricas slo son posibles con esta mquina de calcular; sin embargo, no es la productividad eco nmica resultante de su utilizacin lo que permite medir su im portancia. Una segunda crtica recae sobre el carcter exclusivo de pro ductividad vinculado a la tcnica: crecimiento del volumen de produccin, es decir, una nocin todava ms restringida que la de rendimiento. Pues, en fin, las tcnicas en que se comprueban los mayores progresos recientes no son tcnicas de produccin; as, al gunos mtodos relativos al hombre toda la ciruga, la psicosociologa, etc. no tienen nada que ver con la productividad. Mu cho menos an las tcnicas de destruccin, pues son las BA, las BH, los cohetes V i, V2, etc. los que manifiestan las ms poderosas creaciones tcnicas del hombre. En ellas es donde se desarrollan al mximo el ingenio y la perfeccin mecnica.
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Nada iguala en perfeccin a la mquina de guerra. Un barco o un avin militares son infinitamente ms perfectos que sus equiva lentes civiles. La organizacin del ejrcito (transportes, avitualla miento, administracin) debe ser impecable: el ms pequeo error cuesta vidas humanas, y sus efectos son inmediatos en la derrota o en la victoria. Dnde est aqu el rendimiento? Algo vergonzoso. Dnde est la productividad? Negativa. A esta misma nocin se refiere tambin Vincent: El progreso tcnico es la variacin relativa de la productividad global en un campo determinado entre dos pocas dadas. Esta definicin, til desde el punto de vista econmico, le lleva enseguida a verdaderos embrollos: por ellos se ve obligado a distinguir entre progreso tcnico y progreso de la tcnica (el que corresponde al progreso de las tcnicas en todos los campos), y a distinguir ambos del progreso tcnico propiamente dicho que Corresponde a las variaciones de la productividad, deduciendo los fenmenos naturales: ya que en su definicin del progreso tcnico, Vincent se ve obligado a reconocer que incluye los fenmenos naturales (mayor o menor riqueza de una mina, de un suelo, etc.), lo cual es, por definicin, exactamente lo contrario de la tcnica. Tales distinciones y acrobacias de lenguaje son prueba sufi ciente de la inanidad de su definicin. sta slo tiene en cuenta un aspecto del progreso tcnico, y engloba elementos que no pertene cen a la tcnica. Por ello nada tiene de extrao que, partiendo de esta definicin, Vincent concluya proclamando la lentitud del pro greso tcnico. Pero lo que es cierto aplicado a la productividad econmica es falso respecto al progreso tcnico concebido en su generalidad. Es evidente que si se elimina de la tcnica la parte ms progresiva se puede hablar entonces de lentitud en este progreso. Y esta abstraccin es ms ilusoria todava cuando se pretende medir el progreso tcnico. Esta mesura intentada por Fourasti, es inexacta porque prescinde de todo lo que no se relaciona con la produccin, y de los efectos, no ya econmicos, sino humanos y sociolgicos. Esta tendencia a reducir el problema tcnico a las dimensiones de la tcnica de produccin la encontramos de nuevo en un hom bre tan lcido como Friedmann. En su introduccin a la compila cin de trabajos que hizo la UNESCO sobre la tcnica, parece que acepta, al principio, una definicin muy amplia, de la que tratareRios ms adelante. Pero inmediatamente despus, en el segundo

prrafo, y sin prevenirnos del deslizamiento ni de la reduccin, parece constreirlo todo a la produccin econmica. Se siente uno obligado a preguntarse qu mvil impulsa a esta reduccin del problema. Podra pensarse en una implcita voluntad de optimismo: es necesario, en definitiva, pensar que el progreso tcnico es vlido, y se elegir su aspecto ms positivo como si fue ra el nico. Esa tendencia, que podra ser la de Fourasti, no pare ce que sea la de Friedmann. Creo, en realidad, que la causa se encuentra en el sesgo del espritu cientfico: Las tcnicas de produccin han sido objeto de innumerables estudios en todos sus aspectos (mecnico, econmico, psicolgico, sociolgico); se empieza a ver con claridad las relaciones entre la mquina industrial y el hombre, de la manera ms precisa y ms cientfica. Es necesario, entonces, servirse de los materiales que se poseen, y como se desconocen casi por completo las relaciones en tre el hombre y el automvil, el telfono o la radio, como se igno ran absolutamente todas las relaciones entre el hombre y el Apparat, as como las modificaciones sociolgicas debidas a los otros aspectos de la tcnica, inconscientemente la eleccin recae sobre el campo que se conoce (cientficamente), y se pretende limitar a l toda la cuestin. Adems, existe otro elemento de esta actitud cientfica: slo puede ser conocido lo que es cifrado, o al menos, cifrable. Para evi tar las supuestas arbitrariedad y subjetividad, para escapar al jui cio tico o literario que son, como todo el mundo sabe, omisibles y sin fundamento, hay que recurrir a los nmeros. Qu conse cuencia se puede sacar de la afirmacin de que el obrero est fati gado? Al contrario, cuando la bioqumica permite el estudio cifra do de la fatigacin se puede, en fin, tener en cuenta esta fatiga, exis te una esperanza de realidad y de solucin. Ahora bien, hay todo un campo de efectos de la tcnica, con mucho el ms amplio, que no es cifrable. Es precisamente el que estudiamos en este libro. Por tanto, aparentemente, todo lo que puede decirse sobre l no es serio, simplemente. Por consiguiente es mejor cerrar los ojos y considerar o bien que se trata de falsos problemas o bien que no hay problema alguno. Porque la posicin cientfica consiste fre cuentemente en negar lo que no se somete,al mtodo cientfico. En cambio, el problema de la mquina industrial es susceptible de ser cifrado en casi todos sus aspectos. Por consiguiente, de modo in
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voluntario, se reducir a este aspecto toda la tcnica. Tambin pue de hacerse voluntariamente, como Vincent, que da expresamente esta razn de su definicin: Englobaremos en el progreso tcnico todos los progresos... siempre que hayan sido cifrados de una ma nera segura. En fin, cuando H. D. Lasswell da como definicin de la tcni ca el conjunto de prcticas mediante las cuales se utilizan los re cursos para la edificacin de los valores, parece caer bajo el golpe de las crticas precedentes. En efecto, parece que rio considera ms que "la tcnica industrial. Y se le podra contestar, adems, dicindole que la tcnica permite elaborar valores. Pero en los ejem plos que Lasswell da, se advierte que concibe los trminos de su definicin de una manera extremadamente amplia: proporciona un cuadro de los valores y de las tcnicas que a ellos corresponden: estos valores son, por ejemplo, la riqueza, el poder, el bienestar, el afecto, etc., con las tcnicas del gobierno, la produccin, la medici na, y la familia (?). Esta nocin de valor puede parecer un poco extraa, ya que el trmino es manifiestamente impropio. Pero esto demuestra que Lasswell da una plena extensin a las tcnicas. Por otra parte, precisa netamente que se debe hacer figurar en ellas no slo las maneras de obrar sobre las cosas, sino tambin los modos de actuar sobre las personas, etc. Estamos de acuerdo, pues, con el pensamiento de Lasswell. Operacin tcnica y fenmeno tcnico Con las notas que acabamos de exponer podemos buscar, si no una definicin, por lo menos una aproximacin de lo que es la tcnica. Pero antes debemos evitar una confusin: no se trata aqu, en rea lidad, de las diferentes tcnicas. Cada uno en su oficio ejerce una tcnica, y ya nos referimos al principio a la dificultad de conocer las todas. Pero de estas diversas ramas podemos retener ciertos puntos comunes, ciertas tendencias, ciertos principios idnticos en todas partes. Es torpe llamar a esto la Tcnica, con mayscula, porque nadie reconocer la suya en este esqueleto. Sin embargo, este nom bre designa una realidad que es el fenmeno tcnico, hoy universal. Si consideramos que en todas nuestras actividades la tcnica particular de cada uno es el mtodo empleado para obtener un re sultado, esto plantea evidentemente el problema de los medios. Y, de hecho, la tcnica no es nada ms que medio y conjunto de me

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dios. Pero esto no disminuye la importancia del problema, porque nuestra civilizacin, es, ante todo, una civilizacin de medios, y pa rece que en la realidad de la vida moderna los medios son ms im portantes que los fines. Tener otra concepcin es puro idealismo. Pero las tcnicas, consideradas como mtodo, presentan carac teres comunes, orientaciones que no deben considerarse exclusiva mente, pero que sirven de punto de partida para un estudio ms especializado. El fenmeno tcnico es ciertamente ms complejo que esta especie de sntesis de los caracteres comunes a las diversas tcnicas. Si queremos aproximarnos mejor a una definicin de la tcni ca, tenemos que separar la operacin tcnica y el fenmeno tcnico. La operacin tcnica consiste en cualquier trabajo hecho con cierto mtodo para obtener un resultado. Esto puede ser tan ele mental como la talla del slex y tan complejo como la apuesta a punto de un cerebro electrnico. De cualquier manera, es el mtodo lo que caracteriza este tra bajo. Puede ser ms o menos eficaz, ms o menos complejo, no hay diferencia de naturaleza; esto hace pensar frecuentemente en que hay una especie de continuidad en el trabajo tcnico, y que es sola mente un mayor refinamiento debido a un progreso cientfico lo que diferencia la accin tcnica moderna de la primitiva. Cualquier trabajo comportar evidentemente una tcnica determinada, inclu so la recoleccin de los frutos en los pueblos no civilizados: tcni ca para subir al rbol, para coger los frutos con ms rapidez y menos fatiga, para distinguir los frutos maduros, etc. Sin embargo, lo que va a caracterizar la accin tcnica en el trabajo es la busca de una mayor eficacia: se sustituye el esfuerzo absolutamente natural y espontneo por una combinacin de actos destinados a mejorar el rendimiento, por ejemplo. Es esto lo que va a provocar la crea cin de formas tcnicas a partir de formas simples de actividad; las formas tcnicas no son, por otra parte, forzosamente ms compli cadas que las otras, sino ms eficaces, ms adaptadas. As, en este momento, la tcnica crea los medios, pero la ope racin tcnica se realiza al mismo nivel del que ejecuta el trabajo. El obrero cualificado es, igual que el cazador primitivo, un opera dor tcnico, y es cierto que su actitud vara bien poco. En este amplsimo campo de la operacin tcnica asistimos a una doble intervencin: la de la conciencia y la de la razn, y esta doble intervencin produce lo que yo llamo el fenmeno tcnico.

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En qu se caracteriza esta doble intervencin? Esencialmen te, en hacer pasar al campo de las ideas claras, voluntarias y razo nadas lo que perteneca al campo experimental, inconsciente y espontneo. Cuando Leroi-Gourham da el perfil de las armas zuls y ofre ce un cuadro de la eficacia balstica de los sables y las flechas teniendo en cuenta los conocimientos fsicos actuales, efecta un trabajo evidentemente distinto del que lleva a cabo el herrero del pas Bechuana-Land cuando crea la forma de tal sable. La eleccin de la forma es perfectamente inconsciente y espontnea, y aunque pueda ser justificada por el clculo, ste no interviene en la opera cin tcnica propiamente dicha. La intervencin de la razn es indispensable, ya que espontneamente el hombre, en su actividad, imitar a la naturaleza. Pero desde hace tiempo se ha sealado que las realizaciones que se limitan a copiar a la naturaleza no tienen futuro (el ala de ave reproducida desde Icaro hasta Ader). La razn lleva a realizar un objeto en funcin de algunos rasgos caractersti cos, de algunos datos abstractos, y esto conduce, fuera de la imita cin de la naturaleza, a un camino que es precisamente el de la tc nica. Al intervenir la razn en la operacin tcnica se dan las conse cuencias siguientes: de una parte, aparece la conviccin de que se pueden encontrar otros medios, la razn empuja las tradiciones pragmticas y crea nuevos mtodos de trabajo, nuevas herramien tas, examina racionalmente las posibilidades de una experimenta cin ms amplia, ms mvil. La razn multiplica, pues, las accio nes tcnicas diversificndolas mucho, pero obra tambin en senti do inverso: mide los resultados, y tiene en cuenta el fin preciso de la tcnica, que es la eficacia. Anota lo que cada medio inventado es capaz de proporcionar, y entre los medios que pone a disposicin de la operacin tcnica hace una eleccin, una discriminacin, para apropiarse el medio ms eficaz, el ms adaptado al fin perseguido; entonces tendremos la reduccin de los medios a uno solo: el que en realidad es ms eficiente. He aqu el efecto ms neto de la ra zn en su aspecto tcnico. Pero, adems, interviene la toma de conciencia. Ella muestra claramente a los ojos de todos los hombres las ventajas de la tcni ca y lo que gracias a ella ha podido hacerse en un campo particu lar. Se toma conciencia de sus posibilidades. Pero esto tiene inme diatamente por corolario que se quiera aplicar los mismos mtodos
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y abrir el mismo campo de accin a otros mbitos donde el traba jo contina an abandonado al azar, al pragmatismo y al instinto. La toma de conciencia produce, por consiguiente, una extensin rpida y casi universal de la tcnica. Vemos, pues, que esta doble intervencin en el mundo tcnico que produce el fenmeno tcnico puede resumirse como la bs queda del mejor medio en todos los campos. Es este one best way lo que, hablando con propiedad, es el medio tcnico, y la acuihulacin de estos medios es lo que produce la civilizacin tcnica. El fenmeno tcnico es, pues, la preocupacin de la inmensa mayora de los hombres de nuestro tiempo que buscan en todas las actividades el mtodo absolutamente ms eficaz. Porque hoy se ha rebasado el lmite en los dos sentidos. Hoy no cuenta el medio Relativamente mejor, es decir, comparado con otros medios tam bin en uso. La eleccin es cada vez menos decisin personal entre varios medios aplicados. Se trata, en realidad, de encontrar el medio absolutamente superior, es decir, fundndose en el clculo en la mayor parte de los casos. Y el que elige el medio es entonces el especialista que ha hecho el clculo demostrando su superioridad. Hay as toda una ciencia de los medios, una ciencia de las tcnicas, que se elabora progresi vamente. Esta ciencia se extiende a campos inmensamente diversos, des de la accin de afeitarse hasta la organizacin del desembarco en Normanda y la cremacin de millares de deportados. No hay acti vidad humana que escape ahora a este imperativo tcnico. Hay una tcnica de la organizacin (vemos cmo el gran hecho sealado por Toynbee se integra en esta concepcin del fenmeno tcnico), exactamente igual que hay una tcnica de la amistad o una tcnica de la natacin. En estas condiciones, se advierte que estamos muy lejos de la confusin entre la tcnica y la mquina; y si queremos considerar los grandes sectores de aplicacin de esta bsqueda de los medios, encontraremos, adems de la muy evidente tcnica mecnica (de la que no trataremos, porque ha sido objeto de nume rosos estudios y es demasiado conocida), y todas las formas de las tcnicas intelectuales (ficheros, bibliotecas, etc.), tres grandes sec tores de accin de la tcnica moderna. La tcnica econmica, cuya inmensa amplitud est totalmente subordinada a la produccin, va desde la organizacin del trabajo hasta la planificacin. Esta tcnica es distinta de las otras por su ob
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jeto y por su fin, aunque sus problemas son evidentemente los mis mos que los de todas las dems actividades. La tcnica, de la organizacin, que se refiere a las grandes masas y se aplica igual a los grandes negocios comerciales o industriales (y, por tanto, depende del campo econmico) que a los Estados y a la vida administrativa o policaca. Ms an, esta tcnica de orga nizacin se aplica a la guerra y, actualmente, garantiza el poder de un ejrcito, por lo menos tanto como el de sus armas. Hoy todo lo que pertenece al campo jurdico es tributario de la tcnica de orga nizacin. El tercer sector es la tcnica del hombre, cuyas formas son muy diversas, desde la medicina y la gentica hasta la propaganda, pasando por las tcnicas pedaggicas, la orientacin profesional, la publicidad, etc. En ellas, el objeto de la tcnica es el hombre mismo. Vemos que en cada uno de estos sectores las tcnicas emplea das son diversas y no necesariamente semejantes unas a otras en cuanto tcnicas, pero todas tienen un mismo fin, una misma preo cupacin y, por tanto, estn relacionadas entre s. Estos tres secto res prueban la amplitud del fenmeno tcnico. Prcticamente no hay nada hoy que escape al fenmeno tcni co. Ya nada hay que no sea tcnico. Esta constatacin, muy fcil de hacer, no provocar sorpresa, porque estamos tan habituados a las mquinas que no descubrimos nada nuevo en esta afirmacin. En realidad, carece de importancia este hecho por ser slo una consecuencia de la evolucin de los tiempos, o, por el contra rio, se trata de un problema especfico de nuestra poca? A esta pregunta trata de contestar esta biologa de la tcnica. Pero antes es necesario examinar, en las formas ms concretas que nos sea posi ble, la inmensidad que recubre el fenmeno tcnico. Es necesario darse cuenta de lo que esta inmensidad significa: de qu es signo?

II. Desarrollo

Tcnica primitiva No se trata de hacer la historia de la tcnica, tal como acabamos de determinarla. Se empieza ahora a conocer un poco la historia de la tcnica mecnica. Basta recordar las grandes obras de Leroi-Gourhan, de Lefvre des Nottes, de Bloch, etc. Pero la historia de la
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tcnica, en la forma plena antes indicada, es todava desconocida. ste no es un libro de historia, y lo que acerca de ella digamos se limitar a lo necesario para comprender el problema tcnico en la sociedad actual. Hoy sabemos que la actividad tcnica es la primera actividad del hombre. Tcnica de la caza y la pesca, de la recogida de frutos, de las armas, de los vestidos, de la construccin. Y aqu nos encon tramos frente a un misterio. Qu hay en el origen de esta ac tividad?... Fenmeno misterioso que no podemos explicar. Me diante pacientes investigaciones pueden determinarse zonas de imitacin, los pasos de una forma tcnica a otra, los factores de penetracin, pero en el fondo queda una zona que no podemos penetrar: la invencin. Sin duda podemos demostrar que existe una insercin de la tcnica en el medio interior, que la tcnica depende de este medio y de lo que se ha llamado la tendencia tcnica, segn el punto de evolucin alcanzado por las tcnicas, pero nada puede explicar el nacimiento de una actividad que no exista. Cmo surgi la idea de domesticar al animal, de elegir las plantas que haba que cultivar? El impulso, se nos dice, fue religio so (Deffontaines), y el cultivo de las primeras plantas tuvo una fi nalidad mgica. Es verosmil, pero cmo se hizo la eleccin y, so bre todo, cmo se descubri que la mayor parte de estas plantas son tambin comestibles? Cmo se tuvo la idea de refinar los metales y de fundir el bronce? El azar?, como afirma la leyenda respecto al vidrio fenicio. Esto no es evidentemente una respuesta. Seguimos, en realidad, ante el enigma de la primera actividad del hombre. Y no es intil subrayar este carcter tan misterioso como la aparicin de la vida; cada una de estas operaciones elementales supone tal distancia entre el acto tcnico y el instinto, que queda de hecho para nosotros un aura mstica alrededor de lo que se ha derivado de ellas. Nuestra adoracin moderna de la tcnica es una derivacin de la adoracin ancestral del hombre ante el carcter misterioso y maravilloso de la obra surgida de sus manos. Pero no se ha subrayado bastante que la tcnica se desarroll siguiendo dos caminos muy distintos. Hay una tcnica concreta del homo faber, aquella a la que estamos acostumbrados, que nos plantea interrogantes y que se estudia habitualmente, y hay, ade ms, una tcnica de orden ms o menos espiritual, que es la magia.
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Esto puede parecer extremadamente dudoso; sin embargo^ la magia es rigurosamente una tcnica. Esta idea ha sido por otra parte, suficientemente demostrada por Mauss. La magia se desa rrolla paralelamente a las dems tcnicas, y se presenta como un propsito del hombre para obtener ciertos resultados suficiente mente precisos de orden espiritual. Para alcanzarlos se utiliza todo un conjunto de ritos, frmulas y procedimientos que tienen como caracterstica el ser fijados de una vez por todas. El formalismo es uno de los aspectos de la magia: formalismo, ritualismo, mscaras siempre iguales, idnticas tarabillas de plegarias, ingredientes de drogas msticas, recetas de adivinacin..., todo esto se fija y se transmite porque el menor error, una palabra, un gesto, puede comprometer el equilibrio mgico. Hay una relacin estricta entre tal frmula y el resultado pre ciso. El dios, el espritu al que se quiere someter, obedece necesa riamente a tal invocacin; es necesario que no se olvide nada, pues la invocacin no sera correcta. Esta rigidez es una manifestacin del carcter tcnico: cuando se ha encontrado el mejor medio posi ble para obtener el resultado, por qu cambiarlo? Ahora bien, ca da medio mgico es el ms eficaz en opinin del que lo emplea. En el terreno espiritual la magia ofrece, pues, todos los caracteres de una tcnica: es mediadora, o sea, sirve de intermediaria entre las potencias y el hombre, exactamente como la tcnica sirve de in termediaria entre la materia y el hombre; tiende a la eficacia en su campo, porque tiende a subordinar al hombre el poder de los dio ses y a obtener un resultado determinado. La magia afirma el poder del hombre, es decir, intenta subordinar los dioses al hombre, del mismo modo que la tcnica sirve para someter a la naturaleza. La magia concuerda bien con los caracteres de la tcnica primi tiva que Leroi-Gourhan caracterizaba diciendo que es una envol tura del hombre, una especie de vestidura csmica. En su conflic to con la materia, en su lucha por sobrevivir, el hombre interpone una especie de rgano entre l y el medio, y este rgano tiene una doble funcin: es un medio de proteccin y de defensa, porque el hombre, por s mismo, es materialmente incapaz de defenderse so lo, y es tambin un medio de asimilacin; por mediacin de la tc nica, el hombre llega a utilizar en su beneficio poderes que le son extraos u hostiles; llega a influir sobre el medio, de manera que ste no sea slo un medio sino que se convierta en un factor de equilibrio y de provecho para l.
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As, gracias a la tcnica, no se permanece como adversarios en presencia, sino que el hombre transforma a su adversario en aliado. Pues bien, estos caracteres de la tcnica material corresponden perfectamente a la tcnica mgica. Aqu tambin el hombre est en conflicto con otros poderes, con el mundo de los misterios, las potencias espirituales, los influjos msticos; pero tambin aqu se rodea de una barrera, pues no podra defenderse con slo su esp ritu. Utiliza medios que le sirven igualmente de defensa y de asi milacin, vuelve en su provecho a las potencias hostiles que esta rn obligadas a obedecerle gracias al sistema de domar que tienen las frmulas mgicas. Y Masson-Oursel, en un estudio reciente, confirma esto mostrando que la magia es, en esencia, una escols tica de la eficiencia, de la cual el hombre se sirve como instrumen to frente a su ambiente; sin duda, la magia es tambin pragmtica, y tiene una precisin que es considerada ya objetiva; sin duda su eficiencia no se exterioriza ms que en consagraciones o descalifi caciones; no obstante, Masson-Oursel piensa, con razn, que es anterior al tecnicismo, y probablemente en ella es donde ste encuentra su primera expresin. Ha habido, pues, dos corrientes tcnicas desde los orgenes. Por qu nunca se tiene en cuenta la segunda? Ello se debe a un conjunto de causas. Podemos dejar a un lado las que estn rela cionadas con la psicologa moderna: puesto que estamos obsesio nados por el materialismo j no tomamos en serio la actividad mgica, sta nos interesa poco, y en nuestra investigacin sobre la tcnica no nos damos cuenta de que an hoy, con las tcnicas del hombre, volvemos a la enorme corriente de las tcnicas mgicas. Pero este descuido tiene tambin causas objetivas. Se ha cons tatado en el terreno material la resistencia que opone un medio a la imitacin de tcnicas procedentes de otro crculo social o tnico; es indudable que esta resistencia ha sido mucho ms fuerte en el cam po de las tcnicas mgicas. Se choca aqu con toda una serie de tabes, y prohibiciones, con la potencia del inmovilismo mgico que sealbamos antes y con el hecho siguiente: mientras que las tcnicas materiales funcionan relativamente separadas e indepen dientes unas de otras, las tcnicas mgicas son elaboradas muy pronto en un sistema en el que todo est ligado, donde todo depen de de todo y, por consiguiente, no puede tocarse ni modificarse nada sin alterar el conjunto de las creencias y de las acciones. De lo

cual resulta una dbil potencia de expansin y una firme defensa contra las tcnicas mgicas exteriores. As, el campo de tal prctica est, en general, muy delimitado; no hay ninguna propagacin o muy poca. En este campo la propa gacin slo cojtnenzar con las religiones espiritualistas, que no se sujetan a ritos mgicos. Por tanto, no hay posibilidad de eleccin entre varias tcnicas que entran en competencia; ahora bien, sabemos que esta expan sin y esta eleccin son un hecho decisivo para el progreso tcni co. En realidad, no hay progreso en la magia. Y eso es lo que carac teriza a esta tcnica con relacin a las otras: ni progreso en el espa cio ni en el tiempo; por el .contrario, tendencia a la regresin. Precisamente porque la tcnica mgica est vinculada a un grupo tnico, a una forma determinada de civilizacin, desaparece total mente con uno o con la otra. Cuando muere una civilizacin, transmite a su heredera su aparejo material, pero no su dispositivo espiritual. Los tiles, las casas, los modos de fabricacin subsisten y, con ms o menos cam bios, se conservan. Sin duda, puede darse en este aspecto una regre sin temporal en perodos de grandes cambios, pero se recobra el terreno perdido como si una memoria colectiva histrica permitie se recuperar lo que se haba perdido varias generaciones antes, mientras que las tcnicas mgicas, los ritos, las frmulas y los sacri ficios desaparecen irremediablemente. La nueva civilizacin se prepara, a su vez, su provisin mgica, pero nueva y sin comn medida con la antigua. Slo generalizacio nes tan amplias que no significan nada y asimilaciones prematuras hacen creer que las formas mgicas se perpetan y se conservan. De hecho, esto slo existe en la imaginacin de los iniciados, pe ro no en la realidad humana y social. Por consiguiente, la tcnica mgica, que no se transmite ni en el tiempo ni en el espacio, no tiene la misma curva de evolucin que la tcnica material. Los descubrimientos no se suman sino que permanecen uno al lado del otro sin mezclarse. Finalmente, hay un ltimo factor de regresin de las tcnicas mgicas: el problema de la evidencia. En las tcnicas materiales la eleccin es relativamente simple, puesto que toda tcnica est subordinada a su resultado inmediato, se trata de elegir la que proporciona un resultado ms satisfactorio. Esto puede verse fcilmente en el terreno material. Juzgar la supe

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rioridad de una forma de hacha respecto de otra no excede la expe riencia de un hombre normal, a pesar de la extrema dificultad que experimentara el hombre primitivo para hacer semejante compa racin; pero en las tcnicas mgicas, en manera alguna se da la mis ma certidumbre, la misma evidencia. Quin puede ser juez de su eficacia? Esta no se mide siempre segn un resultado material evi dente (hacer llover), sino que puede muy bien referirse a fenme nos puramente espirituales o a fenmenos materiales relativos a un largo espacio de tiempo. Aqu las cosas no son claras, ni la eleccin fcil, tanto ms si se piensa en la incertidumbre de las causas del fracaso. La tcnica mgica es verdaderamente ineficaz, o acaso es incompetente el que la ha utilizado? La reaccin habitual es la condena del hechicero y no de la tcnica. Encontramos en este hecho, pues, un elemento de fijacin de la magia. Las dos grandes corrientes de la tcnica que advertimos desde los orgenes tienen posibilidades de evolucin muy diferentes; mientras en una comprobamos una adicin y luego una multiplicacin de los descubrimientos, en la corriente mgica asistimos a un constante volver a empezar, cuyos procedimientos son puestos en duda por las aventuras histricas y por la ineficacia. La distancia entre ambas tcnicas ser ms infranqueable cuan do tengamos en cuenta que tambin en este terreno nuestra poca ha adquirido una superioridad abrumadora, y que sus tcnicas mgicas se hayan vuelto realmente eficaces. Evidentemente, no de ben confundirse las tcnicas mgicas con la vida espiritual, cual quiera que sea el nombre que se le d. Se trata de un fenmeno puramente social, tanto en sus objetivos como en sus formas; sin embargo, los dos aspectos de la tcnica, aun siendo ambos sociales, estn netamente separados, y parecen haber actuado poco el uno sobre el otro en cualquier civilizacin. Grecia La tcnica es esencialmente oriental: es en Oriente Prximo donde se desarrolla principalmente y carece casi por completo de funda mento cientfico. Orientada totalmente hacia la aplicacin, la tcni ca no conoce teoras generales: como se sabe, las teoras generales son las nicas que dan origen a un movimiento cientfico. Este pre dominio de la tcnica en Oriente en todos los mbitos, permite rectificar el leit-motiv: el espritu oriental se orient hacia la ms tica y no hacia la accin concreta, mientras que el occidental se ha

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bra orientado por completo hacia la eficacia, hacia la accin, por tanto, hacia la tcnica. En realidad, constatamos que en el Orien te est el origen de toda accin, antao y primitivamente tcnica en el sentido corriente, y posteriormente espiritual y mgica. No obstante, son los griegos los primeros que van a tener una actividad cientfica coherente y van a dar impulso al pensamiento cientfico; pero entonces se origina un fenmeno que sigue cau sando la admiracin de la historia: la separacin casi total entre ciencia y tcnica. Sin duda esta separacin es menos absoluta de lo que el ejemplo de Arqumedes ha hecho creer durante mucho tiempo; Abel Rey ha consagrado uno de sus libros a la ciencia tc nica de los griegos (tomo V). A pesar de todo, es cierto que las necesidades materiales son despreciadas, que la investigacin tc nica se considera indigna de la inteligencia, y que el fin de la cien cia no es su aplicacin, sino la contemplacin. Platn se niega a cualquier compromiso de aplicacin, aunque sea para facilitar la investigacin cientfica. El ejercicio de la razn ms abstracta es lo nico que debe ser conservado. Arqumedes fue ms lejos, porque racionaliz el trabajo y tambin lo aplic en cierta medida; pero se sabe que la mquina, una vez construida para demostrar la exac titud del clculo, deba ser destruida. Se plantea entonces, necesariamente, una cuestin: Por qu los griegos adoptaron esta actitud malthusiana respecto de la ac cin? Para contestarla podemos seguir dos caminos cuya sntesis sera: no pudieron; no quisieron. Es probable que las dos cosas sean a la vez verdaderas, ya que Abel Rey demuestra suficiente mente que cuando en su decadencia Grecia se hizo incapaz de mantener el duro trabajo desinteresado, la tensin de una inteli gencia esencialmente contemplativa, desdeosa de cualquier utili dad, retorn a las tcnicas orientales. En ellas haba inspirado las suyas propias, porque se haba preocupado de satisfacer las necesi dades vitales de los hombres, no obstante el desprecio con que las miraba. As, ante la necesidad tcnica, Grecia pierde su genio inventivo y recurre a la tcnica oriental. No supo tender el puente, establecer la alianza entre, como dice Abel Rey, el saber hacer y el saber-dar-razn-de las cosas. Pero lo que es cierto para el perodo decadente, es decir los siglos II y I antes y despus de JC., no parece tan exacto para el pe rodo anterior. Es verdad que en el siglo v a. de JC . hay un perodo de impulso tcnico en Grecia, por otra parte rpidamente detenido.

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En la edad de oro de la ciencia griega pudieron extraerse las consecuencias tcnicas de la actividad cientfica, pero, en general, no se quiso hacer. Este pueblo, enamorado de la armona, se detuvo en el punto exacto en que la investigacin corra el peligro de alcanzar la desmesura y amenazaba con introducir la mons truosidad? (J. Walter). Ello obedece a todo un conjunto de razones, en su mayor par te filosficas: concepcin de la vida (desprecio de las necesidades materiales y de las mejoras de la vida prctica, descrdito del tra bajo manual en razn de la prctica de la esclavitud), objetivo de la actividad intelectual (contemplacin), rechazo del poder, respeto hacia las cosas. La actividad tcnica es considerada como sospe chosa porque presenta siempre un aspecto de dominio bruto o de desmesura: el hombre, por humilde que sea el aparejo tcnico, es desde el principio (y no solamente hoy) un aprendiz de brujo ante la mquina. Este fuerte sentimiento no es en los griegos efecto de un miedo semejante al del hombre primitivo frente a lo que no comprende (como quiere hacrsenos creer hoy, cuando algunos se asustan de nuestras tcnicas), sino el resultado perfectamente dominado, perfectamente delimitado, de una concepcin de la vida y de una cima de civilizacin y de inteligencia. Encontramos aqu una aplicacin de la virtud griega por exce lencia, la y/pdm a. Se trata de una accin perfectamente positiva, de dominio de s, de conformidad con el destino, de aplicacin de una cierta concepcin de la vida que rechaza cualquier tcnica. Slo se utiliza la tcnica ms modesta, la que responde direc tamente a las necesidades materiales, mientras no son preponde rantes. Hay pues en Grecia un esfuerzo consciente de economa de medios y de reduccin del dominio tcnico. No se persigue la apli cacin tcnica del pensamiento cientfico porque esto corresponde a toda una concepcin de la vida, a una sabidura. Mientras que la gran preocupacin es el equilibrio, la armona, la mesura, se choca contra la potencia de desmesura intrnseca a la tcnica, y se recha za el conjunto a causa de sus virtualidades. Por la misma razn, la magia ha tenido relativamente poca im portancia en Grecia.

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Roma La tcnica social se encuentra en este momento en su infancia. Sin duda se dan esfuerzos de organizacin, y las tentativas de algunos faraones o del Imperio persa no son absolutamente despreciables. No obstante^ es preciso constatar que todas estas organizaciones slo se sostienen por la polica. Es lo contrario de la organizacin social. Lo que se mantiene por la coaccin demuestra la ausencia de tcnica poltica, administrativa y jurdica, y por ello, los grandes imperios carecen de importancia para nuestro estudio. Correlati vamente el ejrcito, incluso entre los caldeos, que haban impulsa do notablemente el arte de la guerra, es todava una tropa dema siado inorgnica, cuyo objetivo es el pillaje y que no aplica ningu na tcnica social. El ejrcito de Alejandro emplea una estrategia autntica, pero casi exclusivamente militar, exenta de implicaciones y fundamentos sociolgicos: no es la expresin de un pueblo, sino de un Estado, y en este sentido no nos interesa puesto que carece, por esto mismo, de un cuerpo tcnico. Por el contrario, en Roma pasamos de golpe a una especie de perfeccin de la tcnica social, tanto civil como militar, Todo est contenido en el Derecho Romano, en sus mltiples formas, tanto pblicas como privadas. Si se quiere caracterizar la tcnica de este derecho durante su periodo de apogeo, es decir desde el siglo II a. de JC. hasta el siglo II d. de JC ., pojemos decir en primer lugar que no es el fruto de un pensamiento abstracto, sino de una visin exacta de la situacin concreta^ que es afrontada con los menores medios posibles. Un realismo que no es desprecio de la justicia, sino atencin, recono cimiento de la historia y de la necesidad. La tcnica administrativa y judicial se desarrolla a partir de esta determinacin concreta, experimental, que es un fenmeno muy consciente en los romanos. Mas, por otra parte, se impone una especie de disciplina: usar un mnimo de medios. Esto, que probablemente tiene lundamentos religiosos, es uno de los secretos de tal desarrollo. En la medida en que se debe responder a la necesidad y en que no est permitido un gran lujo, es necesario refinar cada medio, llevarlo a la perfeccin, utilizarlo de todas las maneras posibles y dejarle el campo libre, sin entorpecer su accin mediante excepciones y reglas secundarias. No debe existir ninguna situacin social que no encuentre inme diatamente su respuesta en la organizacin; pero esta respuesta no debe consistir en la creacin de un medio nuevo, sino en el perfec

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cionamiento de uno antiguo. En realidad, la proliferacin de los medios es considerada entonces como un signo de debilidad tec nolgica, cualesquiera que sean las apariencias contrarias. Un segundo elemento de este desarrollo de la organizacin fue la bsqueda de un equilibrio entre el factor puramente tcnico y el factor humano', la tcnica jurdica no apareci como un medio de sustitucin del hombre. No se trataba de eliminar la iniciativa y la responsabilidad, sino al contrario, de permitirles actuar y afirmar se. Slo a partir del siglo ni d. de JC ., la tcnica jurdica intentar penetrar en los detalles, reglamentarlo todo, preverlo todo, dejan do al hombre absolutamente inerte. Por el contrario, la gran poca jurdica fue precisamente la del equilibrio, en la que el derecho proporcionaba un cuadro adminis trativo y proporcionaba los medios que el hombre utilizaba segn su iniciativa. Esto supona, desde luego, un sentido cvico corres pondiente a la concepcin tcnica. Este equilibrio es aparente en el sistema del procedimiento formulario, en el que se nos ofrece, quiz con una simplicidad des concertante, el tipo perfecto del procedimiento. Y parece una de las condiciones peculiares de la tcnica este respeto del individuo, en la medida, por otra parte, en que este individuo no se ha sepa rado an de la sociedad. Un tercer carcter de esta tcnica consiste en que est orde nada a un fin preciso: la coherencia interna de la sociedad. Esta mos en presencia de una tcnica que no se justifica por s misma, que no tiene su razn de ser en su propio desarrollo, ni se impo ne desde el exterior. No es una especie de andamio que ensambla piezas independientes, sino que, por el contrario, intenta produ cir una cohesin; el fundamento de la sociedad no es la polica, sino precisamente la organizacin que hace posible economizar la. Se utilizarn, evidentemente, a este propsito, tcnicas muy diversas, lo mismo religiosas que administrativas o financieras; sin embargo, no se recurre a la fuerza, y cuando el Estado se vea obligado a ello, el sentido organizador de los romanos les indu cir a abandonar la partida antes que a mantenerse por la fuerza. Esta no es nunca econmica, y en todas las cosas, el romano es ecnomo. Esta coherencia social es el primer ejemplo de tcnica jurdica que ha existido en el mundo. Y en ella reposa tambin el sistema militar, que es como una especie de expresin directa de la socie3< >

dad civil, pero con la misma preocupacin de eficacia y de econo ma. De ah el desarrollo de las organizaciones de transporte, avi tuallamiento, etc. La concepcin de una estrategia de masas y el rechazo del hroe, la reduccin ms utilitaria posible del combate. En fin, un ltimo elemento es la continuidad. Esa tcnica jurdica es una obra constantemente readaptada con arreglo, segn parece, a un plan histrico pacientemente per seguido. Esperar mientras las circunstancia no son favorables, pero preparar todos los instrumentos hasta el instante propicio y, una vez llegado este instante, realizar lo que se ha decidido, sin ningu na vacilacin. En cuanto a las tcnicas materiales, no siguieron una evolucin tan brillante. Del siglo IV al siglo I a. de JC., y luego en el siglo II d. de JC., sufrieron un estancamiento casi total. El utillaje y el arma mento no evolucionaron. Pero entre estos dos perodos se sita otro de renovacin tc nica, que va desde el siglo I a. de JC . al siglo i d. de JC. Las necesi dades econmicas, militares y de transporte, son satisfechas me diante mquinas movidas a brazo (las fraguas, las norias, las bom bas), el arado, el lagar de torno, la artillera neurobalstica, etc. De todas formas, el romano tiene un conocimiento inaudito de la aplicabilidad: lo que caracteriza su sistema jurdico es que puede aplicarse siempre y en todas partes (en todo el Imperio), y que se acomoda a una perfecta continuidad. Estos son los fenmenos absolutamente nuevos que Roma aporta a la historia; pero cuando se dejar llevar por el vrtigo tcnico, sucumbir. Cristianismo y tcnica La oposicin entre el Oriente pasivo, fatalista, que desprecia la vida y la accin, y el Occidente activo, conquistador, inclinado al aprovechamiento de la naturaleza, se debera a la diferencia de reli gin. De un lado, el Budismo y el Islam; de otro, el Cristianismo. Este habra forjado el espritu prctico de Occidente. Estas consideraciones no llegan a superar el nivel de las afir maciones gratuitas, que abundan hasta en las obras de los historia dores ms serios. En primer lugar, no consideramos en modo algu no las doctrinas religiosas en s y en su absoluto dogmtico nunca realizado, sino su interpretacin sociolgica, pues hacemos histo ria y no teologa. Ahora bien, es una perogrullada decir que hay un gran abismo entre el dogma y su aplicacin sociolgica. (Dejamos

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de lado la interpretacin personal ms concreta de la religin que concierne a la relacin personal del hombre con Dios). Siendo as, advertimos que es necesario matizar especialmente declaraciones demasiado audaces; como consecuencia de la predi cacin de Mahoma se puede constatar, por ejemplo, que las con quistas del Islam en el siglo VII son una prueba singular de pasivi dad, del mismo modo, por otra parte, que la resistencia encarniza da a cualquier invasin opuesta por Occidente dos siglos despus. La extraordinaria actividad artstica, poltica y militar de la India del siglo II al siglo v puede tomarse como consecuencia de la indi ferencia budista. Lo que hay de cierto es que estas civilizaciones se han desarrollado poco desde el punto de vista tcnico, pero mucho desde otros puntos de vista. Por otra parte, el cristianismo ha dado origen en Rusia a una civilizacin mstica, indiferente a la vida material, carente de inves tigacin tcnica y sin inters por la explotacin econmica. Ah, s! se dice, pero es que su cristianismo est influido por el tem peramento oriental. Observamos, en tal caso, que esta indiferen cia respecto de la tcnica se debe al temperamento y no a la religin. Otro matiz. Ya hemos visto que cuando Grecia entra en deca dencia y se orienta hacia una investigacin tcnica porque ha de desarrollar su industria, va a buscarla a Oriente. Y Roma, desde el siglo I, cuando empieza su desarrollo industrial, Roma, que es el tipo perfecto del espritu tcnico en la Antigedad, acude tambin a Oriente en busca de tcnicas industriales: metalurgia del oro y de la plata, vidriera, temple de las armas, alfarera, construccin de navios, todo esto procede de Oriente, ya sea en los tiempos primi tivos, mediante los etruscos, o bien despus, a consecuencia de las conquistas. Estamos muy lejos, pues, de la separacin clsica entre Oriente y Occidente: de hecho, en esta poca, el espritu concreto, inventivo, que toma posesin de la tierra y la explota, corresponde a Oriente. Por consiguiente, hemos de desconfiar de generalizacio nes que transforman una cuestin de circunstancias en problemas de temperamento o de religin. No obstante, comprobamos que en nuestro Occidente la tc nica progresa prodigiosamente. Puesto que este Occidente es tra dicionalmente cristiano no puede afirmarse que el cristianismo sea un factor despreciable de este progreso tcnico. Hay una parte de verdad en esta afirmacin. Pero en la historia de Occidente hay que

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distinguir dos perodos: se es oficialmente cristiano hasta el siglo XIV; desde esa fecha, el cristianismo es puesto en cuestin y ataca do y debilitado por otras influencias. Pero en el llamado perodo cristiano (porque es su momento sociolgico, del siglo iv al siglo XIV), qu observamos desde el punto de vista tcnico? En primer lugar, el derrumbamiento de la tcnica romana. En todos los cam pos, es decir, tanto en el plano de la organizacin como en el de la construccin de las ciudades, en el de la industria y en el de los transportes. Del siglo IV al siglo X, desaparece la tcnica. Y ello fue tan agudamente experimentado, que dio origen a uno de los temas de la controversia anticristiana. Los cristianos no son enemigos del gnero humano solamente por su oposicin al Csar, sino tambin porque desprecian la actividad jurdica y tcnica. Este reproche de Celso no es inexacto. Desde el momento en que el cristianismo triunfa en Roma, no se dio uno solo de aquellos grandes juristas que aseguraban la existencia y el valor de la sociedad romana. Decadencia? No, sino desinters hacia esta actividad, y San Agus tn consagrar muchas pginas de su Civitas Dei a justificar a los cristianos en este aspecto, negando su influencia disolvente en lo que se refiere a los asuntos pblicos. Son buenos ciudadanos, deca. Exacto! Ello no impeda que su centro de inters estuviera en otro lugar que en el Estado y en la actividad prctica. Ahora bien, ms adelante demostraremos que el estado de espritu tcni co es una de las causas principales del progreso tcnico. No es en absoluto una simple coincidencia que la decadencia romana se produzca al mismo tiempo que triunfa el cristianismo. Juliano el Apstata tena razn cuando acusaba a los cristianos de arruinar la industria del Imperio. Despus de este perodo de decadencia (que, en verdad, no es debida solamente al cristianismo), qu observamos? Bajo la in fluencia cristiana, se instaura una civilizacin activa, ordenada, que explota las riquezas del mundo como un bien dado por Dios para que sea debidamente valorado? Desde luego que no. Entre los siglos x y xiv, se constituye, en efecto, una sociedad perfectamen te viva, profundamente unnime. Pero lo que la caracteriza mejor es precisamente la ausencia total de voluntad tcnica. Se trata se gn se ha dicho de un a-capitalismo, o tambin de una socie dad a-tcnica. Desde el punto de vista de la organizacin, se tra ta de una anarqua (en sentido etimolgico' con un derecho (erinclpalmente) consuetudinario, es decir, rigurosamente no tcnico.

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No hay ninguna organizacin social o poltica fundada en reglas razonadas, elaboradas. Lo mismo ocurre en los restantes campos, tanto en la agricultura como en la industria: una ausencia casi com pleta de tcnica. Y lo mismo para la actividad principal de la po ca, la guerra. El combate se reduce a su expresin ms elemental, la carga en lnea recta y el cuerpo a cuerpo. Unicamente se desarrolla y afirma la tcnica arquitectnica, pero no la mueve un espritu tc nico, sino, la mayora de las veces, un espritu religioso. Escaso esfuerzo de mejora de las prcticas agrcolas e indus triales, ningn esfuerzo de creacin utilitaria, singular genio prc tico el de la religin cristiana! Y cuando un movimiento tcnico, muy dbil todava, se dibuje a principios del siglo XII, ser debido, una vez ms, a la influencia de Oriente. El impulso tcnico de nuestra civilizacin es debido a la rela cin con Oriente. Primero por mediacin de los judos y de los venecianos, y despus por las Cruzadas, pero limitndose a imitar lo que ha visto, excepto en materia artstica. Es verdad que se reali zan algunos'descubrimientos autnomos sobre todo bajo el influ jo de las necesidades comerciales. Pero el movimiento no fue ms intenso que el que se produjo en tiempos del Imperio romano. En realidad, la Edad Media slo cre una tcnica radicalmen te nueva. Fue una tcnica intelectual, una manera ae razonar: la Es colstica. Y su solo nombre evoca la mediocridad de esta tcnica que, con un aparato gigantesco, no es ms que una forma demasia do embarazosa que ha hecho posible extraviarse durante siglos por caminos intelectuales sin salida, a pesar de la prodigiosa inteligen cia de los hombres que se han servido de ella y que han sido defor mados por su mtodo. El balance, pues, est lejos de ser triunfal, aun en el plano de la historia.1
i. He dejado intacto el texto de la edicin de 1960, igual que en las dems partes, pero debo corregir lo que hay de errneo: al redactarlo, haba seguido lo que era la opinin general de la poca. Pero, desde los trabajos de Lynn White y de B. Gille (esencialmente desde 1970) sabemos que la Edad Media conoci algu na actividad tcnica. Al menos debemos distinguir entre el perodo que va de los siglos v al XII, y el qu& sigue al. siglo x ii . En el primero (al menos seis siglos!) debemos mantener que la actividad tcnica fue casi nula. En el siglo xi aparecen la herradura, el pesillo y los molinos hidrulicos de camo. Es a partir del siglo XIII cuando se produce un verdadero impulso tcnico, como dice Gille impera entonces una intensa actividad tcnica. Cambio en el atelaje, expansin del molino de agua, industria minera, amelga trienal, industria siderrgica, pri mer molino de viento, el papel, el vidrio, el telar, empedrado de calles; en el siglo

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El movimiento tcnico se desarrollar en un mundo en el que se ha debilitado ya la influencia preponderante del cristianismo. Sin duda se discutir sobre los efectos de la Reforma, pero parece que se han exagerado mucho sus consecuencias econmicas. No es ste el lugar oportuno para reanudar tal discusin. Pero si en el terreno de los hechos resulta claro que no ha habi do en l nada singular desde el punto de vista tcnico, sino ms bien una regresin, suele decirse que el cristianismo ha aportado, desde una perspectiva teolgica, las condiciones para el desarrollo tcnico. Este argumento adopta dos formulaciones. La ms primaria dice que el cristianismo suprimi la esclavitud, la cual era el gran obstculo para el desarrollo tcnico ya que no se intentaba aliviar el sufrimiento del esclavo, no se intentaba reemplazarlo por otra fuerza motriz. Desde el momento en que todos los hombres son libres, surge la orientacin hacia la tcnica para librarlos de la pena del trabajo. El otro argumento es ms inteligente: la Antigedad senta hacia la naturaleza un terror sagrado. No os desvelar secretos que para ella eran dioses. No intent servirse plenamente de las fuerzas naturales, que para ella eran sobrenaturales. El cristianismo ha desacralizado la naturaleza. Gracias a l, ha vuelto a ser considera da simplemente como naturaleza, y no se han tenido escrpulos para utilizarla ilimitadamente. Pero, desgraciadamente, estos dos argumentos no son exactos. En realidad hubo muchos ms progresos tcnicos en civiliza ciones que conocan la esclavitud, como la de Egipto, que en otras donde era prcticamente desconocida, como en Israel. Hubo mu
X II, llegada del maz, cambio de forma del arado, aplicaciones diversas del moli no. Su expansin ser muy rpida a principios del siglo XVI: 600.000 molinos de
agua y 20.000 molinos de viento (Braudel) (cuya potencia total sera de 2.000 megawatios, es decir, una nfima parte de una central nuclear!), mejora de los canales con esclusas, cambio del velamen de los navios, etc. etc. Y al mismo tiem po aparecen ingenieros y tericos de la tcnica. N o obstante, no todas estas inno vaciones se desarrollan, y el progreso tcnico no ha provocado pues un cambio total: la sociedad no se ha subordinado a estos desarrollos tcnicos. Pero las cri sis que marcarn el siglo xiv son debidas en parte a este desarrollo tcnico de los siglos X II y X III. Hubo tensiones en el interior del sistema tcnico, desequilibrios entre diversas tcnicas avanzadas, y desequilibrios entre tcnicas avanzadas y tc nicas tradicionales que provocaron tensiones econmicas y sociales en el momento en que los poderes espirituales atravesaban tambin crisis decisivas.

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chos ms progresos tcnicos durante el perodo esclavista de la his toria romana que durante el perodo de las grandes emancipacio nes. Y la liberacin de los esclavos durante las invasiones no pro dujo ninguna mejora tcnica, ni siquiera a largo plazo, puesto que hemos de esperar setecientos aos, poco ms o menos, despus de la supresin de la esclavitud, para que se produzca un dbil pro greso tcnico. La relacin entre tcnica y esclavitud no es necesa ria en ningn sentido, y, como subraya muy justamente Gille, la antigedad romana no conoca an el atalaje moderno de los ani males y, sin embargo, el transporte humano mediante esclavos haba desaparecido por completo. En realidad, estamos aqu en presencia de una de estas explica ciones fciles, sorprendentes y absolutamente antihistricas, a las que son tan dados los justificadores de teoras. El esclavo repre senta un capital que interesa no dejar perder ni utilizar no impor ta cmo, y si puede hacerse su trabajo ms eficaz y menos fatigo so, el amo se preocupa de ello, como lo prueba el viejo Catn. Por el contrario, el habitante libre de los grandes dominios fiscales, de las zonas fronterizas del Imperio romano y ms tarde de las tierras eclesisticas o seoriales, no cuesta nada. Y evidentemente no es el respeto de la vida lo que impulsar a ahorrarle esfuerzo. En cuan to a l mismo, apenas tiene libertad de espritu ni posibilidades materiales para mejorar sus tcnicas. Gille demuestra que el escla vo griego tena quiz ms valor que el obrero libre de Atenas. La segunda idea no es ms exacta. Es verdad que el cristianis mo ha desacralizado la naturaleza. Pero ha impulsado esto las tc nicas? Hemos hecho notar, de pasada, el origen religioso de mu chas de estas formas. Pero, adems, el hecho de que la naturaleza sea el lugar de las fuerzas espirituales slo da origen a una tcnica particular, de la que ya hemos hablado: la magia. Uno de los fines perseguidos por sta es precisamente conseguir que los dioses se muestren propicios a la accin prctica, o poner las potencias sobrenaturales al servicio de la tcnica material. La representacin de una naturaleza habitada por los dioses fue, al contrario, una poderosa accin favorable a las tcnicas; no a todas sus aplicaciones sino a las tcnicas mismas. Los tabes slo se referan a aplicaciones concretas, casusticamente determinadas. Pero el hombre se senta justificado en su accin por el refuerzo favorable que le proporcionaban los dioses de la naturaleza; por el contrario, el cristianismo lo priva de esta justificacin.

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A Desde el momento en que el cristianismo se vuelve preponde rante, cul es su posicin doctrinal respecto a la actividad prcti ca? En el plano moral, la condena del lujo, del dinero, de todo lo que representa la ciudad terrestre, consagrada a Satn, opuesta a la ciudad de Dios. Estamos ante la gran poca del eremitismo, de la renuncia a la vida urbana, de la vida cenobtica presentada como un ideal. Por tanto, incuestionablemente, una tendencia a la restric cin econmica. En el plano teolgico, estamos ante la conviccin de que este mundo va a terminar pronto, que es intil afanarse en desarrollarlo y cultivarlo, porque el Seor vuelve, y vale ms pre ocuparse de los fines ltimos que del perodo intermedio. Impera la orden de vincularse a las cosas de arriba ms bien que a las cosas de este mundo. Ms tarde, a comienzos de la Edad Media, estas posiciones se atenan. Pero permanece otro gran hecho cristiano frente al desa rrollo de las tcnicas (sin contar la persistencia, en otras formas, de lo que acabo de indicar, por ejemplo, el sentimiento de la muerte): el enjuiciamiento moral de todas las actividades humanas. Y la actividad tcnica no escapa a este juicio. La gran pregunta: es justo esto?, se plantea en cada tentativa encaminada a cam biar los modos de produccin o de organizacin. Pues no basta que el hecho sea til o provechoso para declararlo justo; debe res ponder a una concepcin precisa de la justicia ante Dios. Cuando un elemento tcnico aparece comojusto desde todos los puntos de vista, se adepta, pero, ;con cunta prudencia! Por ello vemos cmo quienes conocen los manuscritos griegos y latinos proceden a una eleccin de las tcnicas en ellos descritas. Unicamente son aplica das y aun difundidas las invenciones consideradas dignas. Slo en esta medida los monjes propagan y mejoran los instrumentos tc nicos. Es bien conocida la difusin por los cistercienses del molino hidrulico, y, de igual manera, la profusin de molinos diversos (batn, forja, etc.) en la abada de Royaumont. Esto nada prueba si consideramos la posicin global del cristianismo. Esta bsqueda de la justicia ante Dios, esta medida de la tcni ca con criterios ajenos a la tcnica misma, es el gran obstculo que el cristianismo opone al progreso de la tcnica. Tal criterio ha ac tuado en la Edad Media en todas las formas posibles, haciendo coincidir la historia con la teologa. La edad de la Reforma, deseando volver a la concepcin ms primitiva del cristianismo, hizo saltar estas barreras; pero no fue

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principalmente la influencia de la nueva teologa, sino la irrupcin del Renacimiento, del humanismo y del Estado autoritario lo que motiv que la tcnica recibiera, con algn retraso histrico, su impulso decisivo. Siglo xvi Es sorprendente constatar, en el perodo que va de los siglos XVI al X V lll, la ausencia de tcnicas en campos distintos al de la mecnica, es decir, la ausencia de razonamiento sobre la accin, de racionali zacin y de preocupacin por la eficacia. Sin duda se operan gran des realizaciones tcnicas, como los caones y las manufacturas, sin duda existe investigacin agronmica, pero es, por ejemplo, significativo que en pequeos manuales de historia de las tcnicas, como el de Ducass, se pase de un salto de la Edad Media a finales del siglo XVIII. Ciertamente! el perodo que sigue ai Renacimiento y a la Reforma es mucho menos fecundo en invenciones tcnicas que el precedente. La imprenta, la brjula, la plvora (todava imitaciones de Oriente) datan del siglo XV. Conviene, en verdad, no minimizar estas invenciones, que, para Wiener, constituyen el lugar geo mtrico de una revolucin industrial que precedi a la revolu cin industrial principal. Wiener sita, por otra parte, de mane ra muy destacada los principales inventos de esta poca con rela cin a la navegacin, cuyas exigencias fueron el resorte principal de -esta investigacin. Pero, junto a estas grandes invenciones observamos en dicho perodo una multitud de descubrimientos y aplicaciones nuevos relacionados con la banca, el armamento, las mquinas, la arquitectura (descubrimiento del nuevo sistema de la cpula, aplicado en Sainte-Marie-des-Fleurs), la agricultu ra, el mobiliario. El siglo XV es, adems, digno de sealarse por la aparicin de unos cuantos manuales tcnicos, en el sur de Ale mania, en el norte de Italia,- escritos a comienzos del siglo, im presos y difundidos hacia finales del mismo, y que manifiestan un inters colectivo hacia estos problemas, una intencin tcni ca que preocupaba a los hombres. Ha podido decirse que los grandes viajes son consecuencia, y no causa, de este progreso tcnico. Pero este impulso se amortigua durante el siglo XVI que se hace cada vez ms pobre en tcnica, y tal decaimiento prosigue en el siglo XVII y a comienzos del siglo XVIII.

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Esta pobreza de realizaciones tcnicas, que dura dos siglos, permite, una vez ms, dudar de la influencia de la Reforma... Podemos preguntarnos, pues, qu factor ha provocado esta especie de frenazo indudable despus del siglo XV, tan rico en descubri mientos de todo tipo. Ahora bien, si abrimos un libro cientfico (Derecho, Econo ma, Medicina, Historia...), de los siglos XVI al x v m , lo que ms sorprender al profano es, en primer lugar, la ausencia total de orden lgico. Las materias se tratan unas a continuacin de las otras, de un modo inconexo, sin progresin de pensamiento, sin desarrollo, sin prueba. Parece que slo nos gue la fantasa del autor. Cada captulo de un libro cientfico del siglo x v i, por ejem plo, es una especie de microcosmos completo, que se justifica a s mismo y se prueba por s mismo. La afirmacin del autor es, en general, la nica prueba. Y frecuentemente se deja llevar por aso ciaciones de ideas que no son en absoluto necesarias porque no tie nen relacin con el tema tratado, pero que, por ocurrrsele, le pare cen dignas de ser consignadas, bastando este inters para llevar por otro camino la reflexin, sin que, por o'tra parte, se preocupe, en general, por el tema que indica el ttulo. De este modo, la reflexin puramente personal, individualista y la experiencia privada son el nico fundamento de estos libros que en manera alguna representan un esfuerzo de puesta en co mn, una vigilancia recproca, una bsqueda del mejor camino, en relacin con los dems, elementos todos indispensables par la formacin de una tcnica. El plan de un libro no se establece en funcin del lector y del asunto, sino en funcin de la fantasa per sonal del autor o de razones ocultas, que no se evidencian fcil mente. Ni siquiera espritus tan selectos como el de Jean Bodin es capan a este individualismo y a esta gratuidad. Un segundo ca rcter de esta literatura cientfica es el afn de consignar en un libro la universalidad de los conocimientos. No es raro encontrar en obras de derecho de los siglos XVI y x v n extensas consideraciones sobre la arqueologa, la teologa, la psicologa, la lingstica, ade ms de la historia v de la literatura. Captulos enteros sobre las practicas de la magia o sobre la sociologa peruana se intercalan en un libro consagrado a las rentas o a la jurisprudencia del Parlamen to de Burdeos. Esta amalgama de reflexiones y conocimientos, totalmente separados en la actualidad, se encuentran en los mejores autores, y

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ello demuestra la ausencia de especializacin intelectual. El ideal intelectual es el universalismo, y rara vez un magistrado ignora la alquimia o un historiador la medicina. Se trata en suma, de que el humanismo ampli el universalismo a que aspiraba la teologa medieval. En los siglos XVI y xvil, cualquier intelectual debe ser univer sal. Se requiere un conocimiento completo, y cuando se escribe so bre una cuestin se pone en el libro todo lo que se sabe, venga o no venga a cuento. Ello no se debe a un espritu que guste de embro llar los asuntos, sino al intento de un conocimiento sinttico, uni versal. El hombre intenta darse por entero en su libro, aunque se trate de un libro tcnico; no predomina el objeto, sino el autor: tendencia eminentemente contraria a la investigacin tcnica. No hay investigacin encaminada a un conocimiento eficaz, sino explicacin global de los fenmenos. As, Descartes, despus de haber establecido un mtodo de razonamiento impecable, se entrega a desbordamientos imaginativos para explicar, por ejem plo, el movimiento de las mareas. Este fenmeno explica tambin otro carcter de los libros pos teriores al siglo del humanismo: su incmodo manejo. Encontra mos en ellos pocos sumarios, no hay referencias, ni divisiones fre cuentes, ni ndices, ya sean alfabticos o cronolgicos, y a veces ni siquiera paginacin. Estos medios elementales que facilitan hoy el manejo de nuestros libros cientficos no se encuentran en las obras ms perfectas del perodo al que nos referimos. Y esta ausencia obedece a la falta de tcnica intelectual. Los libros de esa poca no se escriben para ser utilizados como un elemento entre centenares de otros, para buscar en ellos una referencia precisa o invalidar determinada experiencia, para encon trar en ellos una frmula. En una palabra, no se escriben para ser consultados, sino para ser ledos ntegra y pacientemente, y medi tados. Esto se relaciona tambin con el universalismo. La presentacin del libro como un corpus del propio autor, como su expresin personal, supone que no se busca con l la solu cin de determinada dificultad o la solucin de tal problema, sino ms bien un contacto directo con el autor. Se trata de un intercam bio y no de un posicionamiento objetivo; lo que comprobamos en este ejemplo concreto, que permite explicar el clima desfavorable hacia las tcnicas hasta el siglo xvm, se encuentra igualmente en todos los campos.
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Lo mismo si se trata, en su forma ms simple, de la tcnica mecnica, en la que no se hizo ningn progreso decisivo durante este perodo, salvo, a ttulo ejemplar, con Pascal (se trata solamen te de una extensin de las tcnicas 7a conocidas), igual que si nos referimos al campo de las tcnicas financieras, administrativas y militares (a pesar de Vauban). Y precisamente aqu constatamos la existencia de una situa cin intermedia. De hecho, a pesar de todos los esfuerzos de coor dinacin y de racionalizacin de grandes tcnicos, como Richelieu y Colbert, no se logra ms que una gran complicacin del sistema, sin mayor eficacia. En el plano administrativo y poltico, la acumulacin de rga nos nuevos cada uno en s vlido y, sin duda, eficaz, pero que se aade a todo lo que exista anteriormente debe tener en cuenta todo lo que vena ya funcionando en el mismo campo. Nuevas complicaciones de competencias, de resortes, de jerarquas, entor pecen entonces, sin cesar, la mquina. En el plano financiero se da exactamente el mismo fenmeno de desarrollo monstruoso, en cada caso por razones vlidas, pero que conducen a un debilitamiento real, con una eficacia aparente. No cambia nada en la tcnica financiera, a pesar de Colbert, que se da cuenta de lo que sera necesario hacer. Tampoco cambia nada en la tcnica del reclutamiento, del avituallamiento, de la intendencia del ejrcito, a pesar de Louvois, que sabe lo que sera preciso hacer: la ausencia de medios tcnicos es lo que convierte a Luis XVI en un monarca impotente, aunque autoritario. En este periodo nos hallamos ante una encrucijada. Cada vez ms se experimenta la necesidad de crear estos medios, hasta se descubre su estructura, pero el marco de la sociedad, las ideas co rrientes, las actitudes intelectuales en modo alguno favorecen su realizacin. Se ponen en funcionamiento los medios tcnicos en un marco que les es ajeno. Por esta causa, no pueden decidir la si tuacin ni eliminan los restantes medios. Esto contrasta, por otra parte, con este humanismo profundo que obsesiona al siglo XVII, hijo del Renacimiento: no slo conocimiento y respeto, sino au tntica supremaca de los hombres sobre los medios. Este humanismo, ligado al universalismo, no permite el auge de las tcnicas. Hay aqu un rechazo permanente del hombre a so meterse a una ley uniforme* aunque sea para su bien. Dicho recha zo se encuentra en esta poca en todas las clases de la sociedad: de

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la manera ms compleja, cuando son los dueos de las finanzas o los consejeros del Parlamento quienes se niegan a entrar en las tc nicas nuevas y unvocas de la contabilidad o de la supremaca legis lativa; de la manera ms sumaria, cuando los campesinos rechazan los nuevos modos racionales del reclutamiento. Hay que esperar, en realidad, hasta el siglo xvm para ver cmo irrumpe bruscamente, en todos los pases y en todos los campos de la actividad, el progreso tcnico en todo su esplendor. La revolucin industrial Al desarrollo de las mquinas se le denomina revolucin industrial. Una vez ms, esto es simplificar y tomar el espectculo por la rea lidad. De hecho, la revolucin industrial es slo un aspecto de la revolucin tcnica. Es irrisorio que un especialista de las tcnicas como Mumford diga que ha encontrado la clave de la evolucin tcnica y el motor de estas transformaciones en los cambios habi dos en la utilizacin de la energa. Un primer perodo que se extiende aproximadamente hasta 1750, slo conoce la energa hidrulica; un segundo perodo, de 1750 a 1880, conoce la del carbn; el tercero es el de la electricidad. El uso de la desintegracin atmica aparece despus de la edicin de esta obra, pero quiz debamos colocarla en el rango de la electricidad. Esto slo es comprensible si se restringe la palabra tcnica para designar la mquina, que es lo que hace por otra parte Mumford. En este caso su distincin es vlid a co m o plan para un estudio his trico de las mquinas, pero no de la civilizacin tcnica. Cuando se considera sta en su conjunto, tal clasificacin y tal explicacin resultan increblemente elementales y superficiales. Esta es tam bin la opinin de Wiener, quien rechaza la clasificacin fundada en las distintas fuentes efe energa: en realidad, para l hay una revolucin industrial, que ha consistido en reemplazar el msculo humano. Y, en su opinin, se esboza ahora una segunda revolucin que consiste en reemplazar el cerebro del hombre. De sta slo tenemos ahora elementos preparatorios y signos precursores. No estamos en ella todava. Asistimos solamente a una disposicin de las cosas en un estadio intermedio, porque lo que ha cambiado no es el uso de determinada fuerza natural, sino la apTicacin de la tc nica a todos los mbitos de la vida. Es la aparicin de un Estado verdaderamente consciente de s mismo, autnomo respecto a todo lo que no sea la razn de esta
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do, efecto de la Revolucin francesa. Es la creacin de una tcnica militar precisa, con Federico II y Napolen I, en el plano estrat gico lo mismo que en el de la organizacin, avituallamiento y reclutamiento. Es el principio de la tcnica econmica, primero con los fisicratas, a continuacin con los liberales. En el campo de la administracin y la poltica, es el momento de los sistemas racionalizados, de las jerarquas unificadas, de los ficheros y de los informes regulares. Se desarrolla, particularmen te durante Napolen, esa tendencia a la mecanizacin que hemos sealado ya como el resultado de la aplicacin tcnica a un domi nio ms o menos humano. Es, al mismo tiempo, el impulso y el reagrupamiento de todas las energas nacionales: basta de ociosos (durante la Revolucin son encarcelados), basta de privilegiados, basta de intereses parti culares; todo debe prestar un servicio segn las reglas de la tcnica impuesta desde el exterior. Desde el punto de vista jurdico, es la gran racionalizacin del derecho que llevan a cabo los cdigos de Napolen, la extincin definitiva de las fuentes espontneas del derecho, como la cos tumbre; la unificacin de las instituciones bajo la regla de hierro del Estado, la sumisin del derecho a la poltica. Y los pueblos, estupefactos ante una obra tan eficaz, abandonan en toda Europa, salvo en Gran Bretaa, sus sistemas jurdicos en beneficio del Estado. Y este gran trabajo de racionalizacin, unificacin y clarifica cin, es proseguido en todos los mbitos, tanto en el estableci miento de las normas presupuestarias y la organizacin fiscal, como en los pesos y medidas, o en el trazado de las vas de comu nicacin. Esto es la obra tcnica. Desde este punto de vista, podra mos decir que la tcnica es la traduccin del afn humano por dominar las cosas a travs de la razn. Hacer contable lo que es subconsciente, cuantitativo lo que es cualitativo, subrayar con un grueso trazo negro los contornos de la luz proyectada en el tumul to de la naturaleza, intervenir en el caos y ponerle orden. El mismo esfuerzo se da en la actividad intelectual. Creacin de la tcnica intelectual, particularmente para la historia y para la biologa. Los principios procedentes de Descartes triunfan y dan origen, no a una filosofa, sino a una tcnica intelectual. Es innece sario describirla: ello no corresponde a nuestro objeto. Cualquier intelectual conoce la tcnica de su especialidad.

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Todo esto se encuentra muy lejos de las fuentes de energa; que no se diga, en otro orden de cosas, que fue la transformacin mecnica la que permiti todo lo dems. En realidad, el impulso mecnico global proveniente del uso de la energa es posterior a la mayor parte de estas tcnicas. Se dira que el orden es ms bien inverso, y que la aparicin de las diversas tcnicas ha sido necesa ria para que pudiese evolucionar la mquina. Y sta, desde luego, no ha ejercido sobre la sociedad ms influencia que la organizacin de la polica, por ejemplo. El fenmeno decisivo no es el uso del carbn, sino el cambio de actitud de toda una civilizacin respecto a las tcnicas. Llega mos aqu a una de las cuestiones ms difciles: Por qu mientras durante centenares de aos el progreso tcnico fue tan lento y en siglo y medio ha experimentado este fabuloso florecimiento? Por qu en este momento histrico ha sido posible lo que pareca no serlo antes ? Es evidente, y hay que decirlo enseguida, que la causa ltima se nos escapa. Por qu los inventos han brotado repentinamen te por todas partes en la segunda mitad del siglo XVIII? He aqu una cuestin a la que es imposible responder. Se trata del ncleo miste rioso de la invencin, que se manifiesta extraamente durante este breve lapso de tiempo. El problema es ms sencillo para los inventos del siglo XIX, porque se producen en cadena, y los descubrimientos iniciales engendran naturalmente, y aun sin genio, los que siguen. Se da una sucesin lgica, previsible, cuando los primeros pasos han sido realizados. Pero, por qu ocurrieron los primeros pasos? No lo sabre mos iams. ste no es el objeto de nuestra investigacin, sino ms bien preguntarnos por qu los inventos tcnicos han proliferado repentinamente, desarrollndose hasta el punto de inundar la sociedad? Por qu ha sido posible la ilimitada aplicabilidad de las ciencias, hasta entonces restringida y ambigua? Por qu, aunque los griegos descubrieron tambin mquinas prcticamente utilizables, ha sido solamente en el siglo X IX cuando se ha llevado a cabo esta utilizacin? Asi pues, el problema que se nos plantea es: por qu ha sido el siglo XIX el de las aplicaciones a gran escala? Leonardo da Vinci invent un nmero prodigioso de aparatos tiles (el reloj-desper tador y la devanadora de seda, la mquina de cardar los tejidos),

perfeccionamientos mecnicos (los navios de doble casco, el cierre de los caones por la culata, la articulacin universal, los engrana jes cnicos, el cojinete para evitar la friccin). Por qu todo esto no entr en el campo de la aplicacin prctica? Se dan respuestas muy generales: una de ellas consiste en refe rirlo todo al progreso cientfico. Este desarrollo se produce duran te los siglos X V lll y xix en cuanto a la aplicacin y no en lo relati vo a la investigacin pura, a la especulacin. Es intil mencionar una vez ms la evolucin cientfica de esta poca y la serie sensa cional de principios y leyes formuladas y despus aplicadas. En realidad, como lo han demostrado estudios recientes, la revolucin cientfica tiene lugar en la primera mitad del siglo x v i i (Taton, His toria general de las ciencias, II, 1958). Es en esta poca cuando se experimenta para probar la exactitud de series continuas de hip tesis en forma cuantitativa. Tambin en esta poca se asiste a la transformacin psicolgica que lleva a considerar los fenmenos en s como objetos de estudio suficientes. Esto prepara, pero no explica el progreso tcnico. Los descubrimientos cientficos son la condicin necesaria pero en modo alguno suficiente. Es cierto que no puede haber aplicacin carente de principios, pero la aplicacin no deriva torzosamente de ellos. La aplicacin poda nacer por simple curiosidad, como entre los griegos o los fabricantes de autmatas del siglo xvm. Por otra parte, stos no carecan de utili dad experimental, y las ms profundas pesquisas de la ciberntica actual conducen tambin a la fabricacin de autmatas... Sin embargo la unin entre la investigacin cientfica y la invencin tcnica aparece como una gran novedad en este perodo: durante el siglo XIX, las principales iniciativas dice Mumford proceden no del ingeniero inventor sino del sabio que formula la ley general. El sabio adquiere conciencia, ya sea de una nueva materia prima que es conveniente utilizar, ya sea de una nueva ne cesidad humana que es necesario satisfacer; entonces orienta deli beradamente su investigacin hacia un descubrimiento cientfico con aplicacin tcnica. Se empea en ella, bien por simple curiosidad, bien obede ciendo a demandas precisas, como Pasteur, impulsado en sus inves tigaciones bacteriolgicas por los vendedores de vinos y los cria dores de gusanos de seda. Esta conjuncin provoca* en el siglo XX, la servidumbre de la ciencia respecto de la tcnica de que antes hemos hablado. Pero en

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el siglo XIX fue la condicin determinante del progreso tcnico. La sociedad del siglo xvill no estaba an madura para permitir el desa rrollo de las invenciones: como dice Giedion, Francia, en esta po ca, era una tierra experimental. Las ideas aparecan, pero slo ten dran resultados prcticos cuando se hubiera transformado la sociedad. Lo que distingue este perodo es precisamente que la aplica cin se hace en sentido utilitario, y muy pronto la ciencia no tiene ms razn de ser que esta aplicacin. La mayor parte de los histo riadores de las tcnicas se contentan con invocar a la filosofa. La filosofa del siglo xvm es favorable a las aplicaciones tcni cas. Es naturalista, y desea no solamente conocer, sino explotar la naturaleza. Es utilitaria y prctica. Procura facilitar la vida de los hombres, darles ms placer y simplificar su trabajo. Puesto que toda la vida del hombre est contenida ntegramente en el campo ma terial, es evidente que el problema de la vida se resolver tan pron to como el hombre pueda trabajar menos, consumiendo ms. De este modo, el fin de la ciencia viene determinado por la filosofa. sta es aun concreta, o sea, que se relaciona con los resultados materiales. Slo puede juzgarse lo que se ve; ello explica el juicio sobre la historia: el fundamento de las civilizaciones es la tcnica, y no la filosofa o la religin. Para estos admirables filsofos la tcnica tiene la enorme supe rioridad de manifestarse materialmente y dejar huella. Voltaire y Diderot son los principales autores de semejante doctrina. Confie so que no concedo un lugar importante a esta filosofa en la histo ria del desarrollo de las tcnicas. No podramos negar que ha desempeado su papel, pero evidentemente no ha sido la iniciado ra del movimiento tcnico. En primer lugar, atribuir tal influencia a las ideas y sistemas fi losficos, es exagerar su fuerza. Slo llegaron a una pequea mino ra de franceses y a una nfima elite extranjera; pero el movimiento tcnico es un movimiento europeo. Aquellas ideas no se extendie ron en realidad tanto como para hacer evidente a todos las exce lencias de este progreso. Basta recordar que las reacciones popula res fueron contra la mquina: lo mismo contra el telar de Vaucanson que contra el primer barco de vapor y los primeros altos hornos. Las ideas no bastan para explicar la extraordinaria movili zacin de todas las fuerzas humanas en el siglo XIX. Han desempe ado su papel, pero no el ms importante.

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Adems queda una cuestin sin resolver: adems, es que tal filo sofa fuera unnime. En otras pocas tambin hubo comentes filos ficas utilitarias, pero integraban una tendencia filosfica entre mu chas otras y no produjeron semejante transformacin de la sociedad. Por otro lado ms que la filosofa^ el optimismo del siglo xvm cre un clima favorable al impulso de la tcnica. El miedo ante el mal se eclipsa en esta poca. El progreso de las costumbres, la miti gacin del estado de guerra, el creciente sentimiento de solidari dad, cierto atractivo de la vida, redoblado por la mejora de las con diciones econmicas en casi todas las clases sociales (nicamente los artesanos hubieron de lamentar esta evolucin), la construccin abundante de casas agradables, todo ello contribua a persuadir a los europeos de que tales cosas slo podan obtenerse de la explo tacin de los recursos naturales, de la aplicacin de los descubri mientos cientficos. Este estado de espritu hizo nacer, en la segun da mitad del siglo xvill, una especie de buena conciencia de los sabios que consagraron sus investigaciones a objetivos prcticos. Ellos crean que de sus investigaciones resultara no slo la felici dad, sino la justicia. De aqu arranca el mito del progreso. Es evidente que tal clima era notable para el desarrollo tcni co, pero insuficiente por s solo. Cmo explicar entonces la repentina irrupcin del desarrollo tcnico durante el siglo X IX ? (que es el perodo ms interesante, ya que el siglo XVIII no fue ms que la fase preliminar de la aplicacin tcnica). Creo que esta transformacin de la civilizacin se explica por la conjuncin simultnea de cinco fenmenos: el resultado de una larga experiencia tcnica, el crecimiento demogrfico, la aptitud del medio econmico, la plasticidad del medio social interior, la apari cin de una clara intencin tcnica. El primer hecho no debe descuidarse: cada aplicacin tcnica moderna ha tenido antecedentes. Uno de los motivos del inters que despiertan trabajos como los de Vierendeel o de Mumford es el de mostrar esta preparacin. Cada invento tiene su raz en un perodo tcnico anterior, y cada perodo conlleva tanto el residuo insignificante como las supervi vencias vlidas de las tecnologas precedentes, y los grmenes importantes de las nuevas. Lo que aparece entonces como esen cialmente nuevo es la formacin de un complejo tcnico. Este est formado, segn Mumford, por series de invenciones parcela

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rias que se combinan para formar un conjunto en actividad desde el instante en que se renen la mayora de sus partes, y que tiene la tendencia a perfeccionarse sin cesar. As, en este largo perodo comprendido entre iooo y 1750, aproximadamente, se produjo un trabajo muy lento, sin consecuencias inmediatas, pero que acumu laba de algn modo materiales en todos los campos, cuya utiliza cin ha permitido que se cumpliese el milagro tcnico. Esta filia cin ha sido particularmente esclarecida por Vierendeel. Igualmen te Wiener subraya: es interesante reflexionar sobre el hecho de que cada til tiene una genealoga y procede de tiles que han hecho posible fabricarlo. Esta suma gigantesca de experiencias, de dispositivos y de investigaciones, ha sido utilizada repentinamente al trmino de esta evolucin que ha proseguido durante diez siglos, poco ms o menos, sin catstrofe social. Tal continuidad ha desem peado, sin duda, un gran papel, pues no ha sido necesario hacer pasar el legado tcnico de una civilizacin a otra, operacin que desperdicia siempre una parte de las experiencias y, sobre todo, una parte de las fuerzas sociales que no se ocupan de la invencin tc nica. Y esta continuidad se da en todos los campos de la tcnica, lo mismo en las finanzas que en los transportes. Si el progreso tcni co no se manifiesta en un momento dado es porque el medio social no es absolutamente favorable. Entonces se hace subterrneo, pero se perpeta incluso durante siglos de sueo, como ocurri en el
XVII.

Esto es lo que Moraz llama incubacin colectiva en su Essai sur la civilisation d Occident. Esta incubacin, constituida por mi llones de experiencias acumuladas, prepara el momento de la for mulacin, de la expresin. Es ocioso desarrollar esta proposicin despus de las pginas que le ha consagrado Moraz, y que valen tanto para los problemas tcnicos como para el completo desarro llo cientfico y artstico, al que dicho autor se refiere principal mente. Pero era igualmente necesario otro factor material: la expan sin demogrfica. Aqu tambin nos encontramos ante un proble ma bien conocido. Durante los dos ltimos decenios, los estudios demogrficos, en conexin con el desarrollo de la civilizacin, han explicado perfectamente las relaciones que existen entre la tcnica y la poblacin: el aumento de sta entraa un aumento de las nece sidades, que slo pueden satisfacerse mediante el desarrollo tcni co. Y considerando las cosas desde otra perspectiva, el progreso

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demogrfico ofrece un terreno favorable a la investigacin y a la expansin tcnica, ya que proporciona no slo el mercado, sino el material humano necesario. La tercera condicin ha sido bien explicada por Vincent. Para que haya progreso tcnico, el medio econmico debe poseer dos caracteres contradictorios: debe ser a la vez estable y cambiante. La estabilidad se refiere a las bases de la vida econmica, de manera que la investigacin primaria tcnica pueda actuar sobre objetos y situaciones bien definidas. Pero, al mismo tiempo, este medio eco nmico debe ser apto para experimentar grandes cambios, de modo que las invenciones tcnicas tengan posibilidad de insertarse en lo concreto y que la investigacin sea estimulada, en tanto que la rigidez econmica implica una regularidad de hbitos que ener va la facultad de invencin. Ahora bien, si tenemos en cuenta los estudios sobre la economa de la segunda mitad del siglo XVIII, comprobamos que presentaba exactamente estos dos caracteres contradictorios. Pero, ya que todo esto es bien conocido, me limi tar a sealarlo, para detenerme en el anlisis de los dos factores restantes, habitualmente descuidados. La cuarta condicin es quiz la ms decisiva: la plasticidad del medio social, que implica dos hechos: la desaparicin de los tabes sociales y la de los grupos sociales naturales. El primero de estos hechos se presenta de formas muy distin tas segn sean las sociedades; en la civilizacin occidental del siglo XVIII se daban dos grandes categoras de tabes: los procedentes del cristianismo y los sociolgicos. Con los primeros se relacionan todas las ideas religiosas y morales, los juicios sobre la actividad, el concepto del hombre, los fines propuestos a la vida humana. Ya hemos visto que esto se opona terica y prcticamente al desarro llo de la tcnica. Pero cuando la fe se transforma en prejuicio y en ideologa, cuando la experiencia religiosa personal se convierte en institucin social, se produce un endurecimiento de las posiciones morales que corresponde a la creacin de verdaderos tabes. El orden natural no debe ser tocado, y todo lo nuevo es sometido a un juicio de orden moral que, en realidad, es un prejuicio desfavo rable. Tal es la mentalidad popular creada por el cristianismo, par ticularmente en el siglo xvn. Junto a esto tenemos los tabes socio lgicos, y especialmente la conviccin de que existe una jerarqua natural que nadie puede modificar. La situacin de la nobleza y del clero, la del Rey, sobre todo, no admiten crtica. Cuando empieza

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a ser criticada a mediados del siglo XVlll, se tiene la impresin de cometer un sacrilegio, y el estupor que sigue a la muerte de Luis XVI es un estupor religioso: en realidad, el regicidio aparece como un deicidio. Y esta constitucin social, admitida y reconocida in conscientemente por todos como la nica posible, es un obstculo para la tcnica: sta es fundamentalmente sacrilega, como veremos. La jerarqua natural impide interesarse por las artes mecnicas, que slo aportan comodidades a las clases inferiores. En virtud de la jerarqua natural, stas deben ser pasivas y sumisas, sin pretender mejorar su suerte. Lo importante aqu no es la realidad de los hechos, la existencia de tal jerarqua, sino la creencia en su carcter natural y sagrado, creencia que es un obstculo para la tcnica. La misma estructura de la sociedad basada en grupos naturales es tambin un obstculo: las familias estn fuertemente organiza das, las corporaciones y los grupos de inters colectivo, como Uni versidad, Parlamento, Cofradas y Hospitales, estn muy indivi dualizados y son excesivamente autnomos. Esto quiere decir que el individuo encuentra su medio de vida, su proteccin, su seguri dad y sus satisfacciones intelectuales o morales en colectividades suficientemente fuertes para responder a todas sus necesidades, y suficientemente estrechas para que no se sienta desorientado y per dido. Esto basta para contentar al hombre medio, que no buscar la satisfaccin de necesidades imaginarias cuando tiene una situa cin suficientemente estable. Es refractario a las innovaciones en cuanto vive en un medio equilibrado, aunque sea materialmente pobre. Este hecho, que se manifiesta a lo largo de los treinta siglos de historia que conocemos, es desconocido por el hombre moder no, que ignora lo que es un medio social equilibrado y el bien que puede recibir de l. El hombre siente menos la necesidad de cambiar su situacin, pero adems, la existencia de estos grupos naturales es tambin un obstculo para que se propague la invencin tcnica. En los pue blos primitivos es sabido que la invencin tcnica se extiende sobre ciertas reas geogrficas segn los lazos sociales en el interior de los grupos, pero la difusin exterior, el pasaje de una frontera so ciolgica, es extremadamente difcil. Este fenmeno se da en toda sociedad: el fraccionamiento en grupos fuertemente constituidos es un obstculo para la propagacin de los inventos. Lo mismo ocurre en las Corporaciones. stas, adems, obran no slo espon tneamente y como grupos sociolgicos, sino tambin de una ma

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era completamente voluntaria y en virtud de su reglamentacin. Ello ocurre tambin en los grupos religiosos: por ejemplo, los secretos de fabricacin celosamente guardados por los protestantes de Francia en el siglo xvil. Toda la tcnica es frenada por estos frac cionamientos sociales. Ahora bien, es un hecho incuestionable la desaparicin de tales obstculos de manera brutal y simultnea por la obra de la Revolucin de 1789. La desaparicin de los tabes religiosos y sociolgicos se corresponde con diversos hechos: creacin de nuevas religiones, afirmacin del materialismo filosfico, supresin de las jerarquas, regicidios, lucha contra la clereca. Estos hechos obran sensible mente sobre la creencia popular y contribuyen al derrumbamiento de la creencia en dichos tabes. Ahora bien, al mismo tiempo y es el segundo acontecimiento indicado antes se desencadena una lucha sistemtica contra todos los grupos naturales, con el pretex to de defender al individuo^ lucha contra las Corporaciones, con tra las comunas y el federalismo (los girondinos), lucha contra las rdenes religiosas, lucha contra las libertades parlamentarias, uni versitarias, hospitalarias: no hay libertad de los grupos, sino sola mente del individuo aislado. Pero tambin lucha contra la familia: no cabe duda de que la legislacin revolucionaria origin la des truccin de la familia, ya sensiblemente quebrantada por la filoso fa y las soflamas del siglo xvill. Las leyes sobre el divorcio, sobre las sucesiones sobre la autoridad paterna, arruinan al grupo en beneficio del individuo. Pese a todos los intentos de vuelta atrs, la destruccin llevada a cabo no podr ser reparada. En realidad, tenemos una sociedad atomizada y que lo estar cada vez ms: el individuo es la nica magnitud sociolgica, pero nos damos cuen ta de que esto, en vez de garantizarle la libertad, provoca la peor de las esclavitudes. Esta atomizacin contiene a la sociedad la mayor plasticidad posible. Y eso es tambin, desde el punto de vista positivo, una condicin decisiva para la tcnica. En efecto, la ruptura de los gru pos sociales permitir las enormes emigraciones humanas que, a comienzos del siglo XIX, dieron origen a la concentracin humana que exige la tcnica moderna. Arrancar al hombre de su medio, del campo, de sus relaciones, de su familia para amontonarlo en las ciudades que no han crecido an en la medida necesaria; acumular millares de hombres en viviendas imposibles, en lugares de trabajo insalubres, crear pieza a pieza, con una nueva condicin humana,

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un medio nuevo (con demasiada frecuencia se olvida que la condi cin proletaria es una creacin del maquinismo industrial), todo esto es posible slo cuando el hombre no es ms que un elemento rigurosamente aislado; cuando no hay literalmente medio, familia, grupo que pueda resistir la presin del poder econmico, con su seduccin y su violencia; cuando ya casi no hay estilo de vida pro pio: el campesino es obligado a abandonar su tierra porque su vida en ella ha sido destruida. He aqu la influencia de la plasticidad social. Sin ella no hay evolucin tcnica posible. En esta sociedad atomizada, frente al individuo no hay ms que el Estado, que es fatalmente la autoridad suprema y que se convierte tambin en autoridad todopoderosa. Ello origina una sociedad perfectamente maleable y de una notable ductilidad, tanto desde el punto de vista intelectual como desde el punto de vista material. El fenmeno tcnico encuentra as su medio ms favorable desde el comienzo de la historia humana. Y al mismo tiempo, coincidencia histrica (fortuita o no, ello excede a nuestro objeto), se despierta lo que llamamos la intencin tcnica clara. En todas las dems civilizaciones ha habido un movi miento tcnico, un trabajo ms o menos profundo en este sentido, pero raramente se encuentra una intencin de masas, bien recono cida, que orientase deliberadamente a toda la sociedad en el senti do de la tcnica. De 1750 a 1850 la invencin forma parte del curso normal de la vida. Todos inventan, cualquier empresario suea con los me dios de fabricar ms rpida y econmicamente. El trabajo se reali za de un modo inconsciente y annimo. Nunca y en ninguna par te el nmero de inventos per cpita ha sido tan grande como en Estados Unidos en los aos 60 (Giedion). Quiz se produjo un fenmeno semejante en los tiempos prehistricos, cuando el primado de la tcnica era impuesto por la necesidad. Pero entonces no exista una intencin deliberada. Oprimido por todas partes, el hombre reaccionaba creando la tc nica. En los tiempos histricos esta situacin cambia. El hombre ha consolidado su supremaca respecto a los dems mamferos y en relacin con las fuerzas naturales. Sin embargo ha habido, en un aspecto u otro (el arte militar de los asirios, el arte de la construc cin de los egipcios, por ejemplo) esfuerzos tcnicos continuados. Han existido individualidades con una clara visin de la suprema ca tcnica: Arqumedes en la mecnica, Loyola en la tcnica espi

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ritual. Pero casi nunca encontramos lo que constituye la caracte rstica de este tiempo: la concepcin precisa de las posibilidades de la tcnica, la voluntad de lograr sus fines, su aplicacin a todos los campos, la adhesin general a la evidencia de tal objetivo. Esto es lo que constituye la intencin tcnica clara. De dnde procede? Es evidente que un gran nmero de cau sas han intervenido en su produccin. Aqu puede aceptarse la in fluencia de la filosofa del siglo xvm, reforzada por la de Hegel, primero, y despus por la de Marx. Pero han intervenido otros fac tores, al menos tan importantes. Lo que en realidad ha provocado este movimiento general a favor de la tcnica es el inters. Cuando el fenmeno del movimiento fue estudiado histrica mente, hombres tan distintos como Descartes y Mar buscaron sus elementos componentes. Pero slo cuando el inters industrial exi gi para la eficiencia la investigacin del one best way to do work la investigacin entr en el dominio tcnico, con Gilberth, y condujo a los asombrosos resultados que conocemos. El inters es el gran mvil de la conciencia tcnica, pero no forzosamente inters capitalista o inters pecuniario. En primer lugar el inters del Estado, el cual tom conciencia en la poca revolucionaria. ste desarroll la tcnica industrial y poltica; y ms tarde, con Napolen, la tcnica militar y jurdica, porque encontr en ella un factor de dominio frente a los enemi gos internos y externos. A partir de aqu se dedicar a proteger las artes y las ciencias (las tcnicas, en realidad), no por grande za de espritu en aras de la civilizacin, sino por instinto de poder. Despus del Estado, la burguesa fue la que descubri el bene ficio que podra reportarle una tcnica concienzudamente desa rrollada. Desde luego, la burguesa haba estado siempre ms o menos unida a la tcnica. Ella inici las primeras tcnicas finan cieras que pasaron despus al Estado moderno. Pero a comienzos del siglo XIX advirti la posibilidad de obtener un enorme benefi cio de este sistema. Tanto ms cuanto que, favorecida por el aplas tamiento de la moral y de la religin, la burguesa se siente, a pesar de las proclamas idealistas que divulga, libre para explotar al hombre. En otros trminos, antepone los intereses de la tcnica, que se confunden con los suyos propios, a los de todos los hom bres, que deben sacrificarse para que la tcnica progrese. La tcni ca se convierte en uno de los objetivos de la burguesa porque con ella gana dinero.

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Esta alianza es muy conocida y basta recordar algunos hechos. Uno, anecdtico: cuando en 1779, Watt, arruinado despus de haber culminado su mquina de vapor, se encontraba en un calle jn sin salida, fue un burgus, Boulton, el que comprendiendo las posibilidades industriales (y financieras) de este invento decidi su aplicacin. Otros dos hechos an ms consistentes: es sabido que el capitalismo mercantil apareci antes que el capitalismo indus trial, y gracias a la acumulacin de capitales procedentes del co mercio pudo iniciarse el desarrollo industrial. Por otra parte, en qu pas fue ms temprana e intensa la industrializacin? En Ingla terra, porque el capitalismo estaba all ms desarrollado, y la bur guesa tena ms libertad de accin que en ninguna otra parte. Esto es formal. Tal unin entre la burguesa y la tcnica se traduce no slo en el desarrollo de las fbricas, sino, mucho ms sutilmente, en el hecho de que la mayor parte de los tcnicos proceden de la burguesa; los que hacen avanzar a la ciencia son burgueses. Y la burguesa conoce tan bien la relacin existente entre su xito econmico y las necesidades cientficas que se reserva casi co mo un monopolio la enseanza que da acceso a las grandes Escue las y Facultades encargadas de formar tcnicos de la ciencia (Poli tcnica) o tcnicos de la sociedad (Inspeccin de Finanzas, Conse jo de Estado). El progreso tcnico es funcin del dinero burgus; y los marxistas pueden pretender que la burguesa frena el progreso tc nico o que lo pone al servicio de la guerra, pero no pueden impe dir que la historia contradiga sus afirmaciones tericas. Marx no habra dicho esto, ya que lo que es cierto hoy no lo era en su tiempo. No obstante, este inters de la burguesa no es capaz de arras trar a toda la sociedad. Lo prueban bien las reacciones populares contra el progreso. En 1848, una de las reivindicaciones obreras era todava la supresin del maqumismo, lo cual, por otra parte, es comprensible: el nivel de vida no ha mejorado, los hombres sufren an el desequilibrio provocado por una inyeccin demasiado rpi da de tcnica, y todava no han experimentado la embriaguez de sus logros. Los obreros y los campesinos sufren los inconvenien tes y no participan de los triunfos. Existe, por consiguiente, una reaccin contra la tcnica, y la sociedad se encuentra dividida en este punto; el poder del Estado y el dinero de la burguesa estn a favor; las masas, en contra.
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Ocurren entonces dos hechos que transforman esta situacin a mediados del siglo xix. Por una parte, Marx rehabilita la tcnica a los ojos de los obreros afirmando que la tcnica es liberadora. Lo que sucede es que quienes la utilizan son los esclavistas. El obrero no es pues vctima de la tcnica, sino de sus amos. No fue el primero en haber dicho esto, pero s lo fue en hacer penetrar esta idea en las masas. La clase obrera no ser liberada por una lucha contra la tcnica, sino, al contrario, por el progreso tcnico, que producir, fatalmente, el derrumbamiento de la clase burguesa y del capitalismo. Esta reconciliacin de las masas con la tcnica, obra de Marx, es decisiva en la historia de la humanidad; pero hubiese sido insuficiente para desembocar en esta conciencia del objetivo tcnico, en este consensus omnium, si no hubiera llegado justamente en el momento en que lo que se llaman bene ficios de la tcnica alcanzaban tambin al pueblo. Bienestar, dis minucin progresiva de la jornada de trabajo, facilidades para los transportes y para la medicina, posibilidades de hacer fortuna (Estados Unidos, las colonias), mejoramiento de la vivienda. A pesar de la lentitud de sus progresos, de 1850 a 1940 se produce un cambio prodigioso que convenci a todo el mundo de la excelen cia del movimiento tcnico, origen de tantas maravillas y que, al mismo tiempo, modifica la vida de los hombres. Y todo esto Marx lo explica y promete ms an, muestra el camino que se ha de seguir: el hecho y la idea estn por una vez de acuerdo. Cmo iba a resistirse la opinin? En este momento, tambin por inters per sonal (el ideal del confort...), las masas se hacen partidarias de la tcnica; con ello est ganada toda la sociedad. Se ha formado una voluntad comn para explotar al mximo las posibilidades de la tcnica. Intereses divergentes (Estado e individuos, burguesa y clase obrera) convergen y se unen para glorificarla. Y no es ste uno de los menores milagros de la tcnica. Todo el mundo cree en su excelencia. Despus de 1914, se alzan algunas crticas procedentes de intelectuales, pero despreciables, porque frecuentemente estn mal enfocadas. Se trataba de manifestaciones de un idealismo muy vago y de un humanitarismo sentimental ca rente de valor. Es cierto que a mediados del siglo XIX, otra voz haba dejado or una advertencia proftica contra la tcnica, cuando sta apenas haba nacido. Se trata de Kierkegaard, pero su opinin, muy medi
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tada y, en el sentido ms estricto, proftica, no fue escuchada, por distintas razones. Tena demasiado que ver con la verdad. Este anlisis es vlido para todos los pases en que el movi miento tcnico se ha desarrollado primero, lo mismo para Inglate rra que para Francia. En Inglaterra, en efecto, las situaciones son distintas, los hechos son otros, pero su alcance y su significacin profunda son los mismos. Y, aunque la situacin histrica sea diversa, est orientada, sin embargo, tanto en uno como en otro caso, hacia el desarrollo tcnico. As, la plasticidad social en Inglaterra se consigue por diversos caminos y en poca diferente respecto de Francia. La ruptura de los tabes sociolgicos se efecta antes. La gran sacudida inicial la da el regicidio de Carlos I por Cromwell; todos los autores estn de acuerdo en que, a partir de ese momento, no existe jerarqua social rgida. El valor supremo es el trabajo, el trabajo productivo, eficaz, que permite escalar los ms altos puestos, como le ocurri a W. Pitt. El rey no representa ya una autoridad sagrada, ni puede ponerse enfrente de la nacin. Ya no hay rigidez sociolgica fun dada en la persona del rey, y todava no hay rigidez fundada en el poder del dinero. Sera un error, en efecto, interpretar sociolgica mente la Inglaterra del siglo XVIII con arreglo a la estabilidad que ofrece el siglo XIX. Esa estabilidad vino despus de la revolucin tcnica, cuando la sociedad march por nuevos caminos; pero en el siglo XVIII, por el contrario, puede decirse que Inglaterra era esen cialmente mvil e inestable en todas sus estructuras. El propio cris tianismo no tena all la fuerza de conservacin que tena en el con tinente. Dos grandes corrientes se reparten la sociedad inglesa antes del metodismo. Por una parte, los Puritanos que, a pesar de su fracaso poltico, dejaron una huella preponderante: a la cabeza de una tendencia de la Reforma, arrasaron con todos los tabes religiosos y desarrollaron una mentalidad prctica y utilitaria: uso y aun explotacin de los bienes de este mundo dados al hombre por Dios. Son conocidas las relaciones, estudiadas hace mucho tiempo, entre esta tendencia y el nacimiento del capitalismo. En frente, la Iglesia anglicana, tolerante desde finales del siglo xvil, adopt como principio fundamental la idea de utilidad social pro puesta por el obispo Warburton. All se da tambin una especie de secularizacin de la religin, que no es ya el marco de la sociedad, ni le impone tabes y formas, sino que se integra, se adapta a ella y considera precisamente la utilidad de la sociedad como criterio y
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como justificacin. Al mismo tiempo, se produce la disgregacin de los grupos sociales, su atomizacin. sta se origina mucho menos por influencia del Estado, como en Francia, que por la des truccin (iniciada a principios del siglo XVIII, y de la que dan testi monio Daniel de Foe o Swift) de la sociedad campesina. La comuna rural y la familia campesina son lentamente arrui nados durante el siglo XVIII; se llega, mucho ms rpidamente que en Francia, al hundimiento implacable de toda una sociedad hasta entonces equilibrada. La oposicin entre el landed interest y el moneyed interest termina con la victoria de ste. Importa poco establecer matices, por otra parte verdaderos, y mostrar cmo se forma una nueva sociedad campesina, fundada en el moneyed interest. Es cierto que los negociantes enriquecidos compran las tierras y reemplazan a los antiguos propietarios, pero no est aqu el problema. El problema est en la influencia de estos negociantes, que destruye la estructura orgnica de un mundo clsico. Los pequeos propietarios, los yeomen, son eliminados y reducidos a ser un proletariado agrcola o son obligados a emigrar a la ciudad. Las corporaciones rurales son arruinadas; las comunas pasan prc ticamente a las manos de los nuevos terratenientes y no constitu yen ya nada coherente desde el punto de vista sociolgico. Este movimiento fue intensificado an por la aplicacin de nuevos mtodos de cultivo, aceptados mucho ms rpidamente que en Francia. El movimiento que indujo a cercar las heredades, obser vado en Francia principalmente despus de 1780, se produjo desde 1730 en Inglaterra. Las tcnicas agrcolas ofrecan una superioridad tan evidente que ya no pudieron conservarse los antiguos openfield, las antiguas tierras comunes con aprovechamiento de pastos y bosques; ste fue el golpe de gracia dado a la sociedad campesina orgnica. El campesino no puede vivir ya, y, con l, la sociedad entera se pone en movimiento. Inglaterra adquiri la plasticidad social gracias a esta evolucin agraria que proporcion la mano de obra indiferenciada, vacante y desarraigada al movimiento tcnico. No slo una mano de obra necesaria al impulso industrial, sino ms bien la masa indispensable para la fe y la propagacin de las tcnicas. Las indicaciones que acabamos de dar muestran, en primer lugar, que la plasticidad social se dio antes en Inglaterra que en Francia, y que el movimiento tcnico se inici tambin all antes y ms rpidamente. Por otra parte, la influencia del Estado, que es
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preponderante en este asunto en la sociedad francesa, no lo es en Gran Bretaa, y encontramos nuevamente este hecho cuando estu diamos el desarrollo de una conciencia tcnica clara. Esta aparece principalmente en la forma del inters de la bur guesa; si, por ejemplo, se introducen en las campias las nuevas tcnicas, es realmente con un espritu muy distinto del que se ma nifest poco despus en Francia. El movimiento tcnico en Fran cia fue puesto en marcha por la monarqua y tom una forma cien tfica; son las Academias, los Institutos de investigacin^ los que propagan estas tcnicas en las campias; son los nobles quienes las aplican, muy frecuentemente con un espritu desinteresado. En In glaterra, desde los inicios, el motor del progreso es el beneficio. Y si domina el empirismo se debe a que es ms eficaz. Si se desarro llan las tcnicas es por la utilidad que reportan, porque la actividad comercial encuentra provecho en ellas. Y lo que decimos de las tc nicas agrcolas es cierto tambin en la industria. Todo el movimien to tcnico ingls est marcado por el perfeccionamiento de los sis temas financieros (bancos, bolsas, seguros). La clara conciencia del valor tcnico se cifra desde el principio en dinero. Se manifiesta primeramente en el modelo de los sistemas de reparto. Se dio aqu una especie de invencin acelerada que condicion el resto de las tcnicas. Slo ms tarde, el Estado llegar tambin a esta concien cia tcnica clara, cuando encuentre en ello su inters inmediato. Este fenmeno se produce en ocasiones por una asociacin de los intereses del Estado y de los particulares; esto ocurri en la tc nica del acero, ya que el hecho de que Henry Cort fuese abastece dor del Almirantazgo en 1780, ser decisivo para la aplicacin y el desarrollo del pudelado. El Estado encuentra en este procedimien to un excelente medio para mejorar su marina. Pero lo que princi palmente impulsar a la realeza britnica por el camino de las tc nicas ser la competencia con el Imperio napolenico. A partir de este momento* una y otro comprenden que ni camente la eficacia en todas las relaciones, en todas las empresas, ordena y regula lo mismo los caminos de la paz que los asuntos militares. El Estado ingls ejercer, pues, la misma influencia en el desarrollo de las tcnicas que el Estado revolucionaria francs medante el establecimiento de una conciencia clara. Pero sta haba sido ya ampliamente preparada, facilitada por el desarrollo de la burguesa britnica. En uno u otro aspecto el fenmeno es el mismo, sobre todo en su conjuncin con los dems, de los cua
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les ya hemos hablado, y que son semejantes en Inglaterra y en Francia. Volvemos a encontrar estos factores en Estados Unidos a prin cipios del siglo XIX, porque estamos en presencia de una sociedad todava inorgnica. Y como, por una parte, el medio social es par ticularmente favorable, y, por otra, el americano se beneficia de la conciencia tcnica existente ya en Europa, llega en seguida a un modelo de tcnica. Giedion ha sealado muy bien cmo el ameri cano comenz por la mecanizacin del trabajo complejo (que desemboc en la cadena de montaje), en tanto los europeos se haban orientado hacia la mecanizacin del trabajo simple (hilatu ra). Esto depende de la excepcional ductilidad del medio. Ahora bien, estas condiciones no se encuentran en los dems pases de Europa: Espaa, Italia, Alemania, Austria, Rusia. En es tos grandes pases, las estructuras sociales permanecen inalterables; la jerarqua social no ha sido atacada. Los tabes religiosos son fanticamente respetados. Los tabes sociales ni siquiera son aper cibidos. Y la Inquisicin, de un lado, y el Tribunal del Imperio, de otro, guardan celosamente los compartimientos espirituales y so ciolgicos. Es un mundo que acaso est minado, debilitado, vaco de sustancia, pero cuyas formas permanecen rgidas y son acepta das como buenas por todos. Pocos cambios se han producido en la ciudad, y ninguno en el campo. El organismo tradicional sigue in tacto. Y cuando el despotismo ilustrado har furor actuar en un mundo tan poco preparado para recibirlo que se agotar en la lucha contra estas estructuras sociales. As, Pedro el Grande, Jos II o el tristemente clebre Marqus de Pombal. Es posible, sin embargo, que en Alemania y en Rusia hayan surgido en esta poca grandes inventos. Se conoce la obsesin de Hitler, y ms tarde de Stalin, por demostrar que todos los descu brimientos se deben a sus pases respectivos; descontando las exa geraciones, quizs haya en ello algo de verdad: pero es evidente que estos inventos no fueron aplicados, y es la aplicacin lo que cuenta en el- desarrollo tcnico. Y sta no tuvo lugar porque falt la conjuncin feliz que antes indicamos. El medio social, las ten dencias espirituales la psicologa de los grupos, las estructuras sociolgicas y el pasado eran desfavorables a este desarrollo. Uni camente el Estado lo favoreca en ciertos pases (Prusia principal mente). Slo l tena una conciencia tcnica clara; pero eviden temente esto no era suficiente para desencadenar la gran moviliza
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cin de los hombres y de las cosas necesaria a este multiforme y muy pronto totalitario progreso.

Es, pues, la conjuncin de los cinco hechos que acabamos de analizar sumariamente lo que explica el desarrollo tcnico excep cional, nico, de esta poca. En ninguna otra ocasin se produjo una conjuncin semejan te, a saber: - una largusima maduracin o incubacin tcnica, sin sacudi das decisivas, antes de su completo desarrollo; - el aumento demogrfico; - la situacin del medio econmico; - una plasticidad casi perfecta de la sociedad, maleable y abier ta a la propagacin de la tcnica; - una intencin tcnica clara, que une todas las fuerzas para la consecucin del objetivo tcnico. Ciertas civilizaciones reunieron algunas de estas condiciones: la preparacin tcnica y la destruccin de los tabes en el Imperio romano del siglo III, etc. Pero el fenmeno nico es la reunin de todas estas condiciones, necesarias todas ellas y, creo yo, su ficientes para que la invencin tcnica individual, que es el resorte esencial de todo esto, adquiera desarrollo y plenitud hasta abarcar toda la sociedad. Quin, que no sea la historia, podr ensearnos? Y es vano intentar imponer una enseanza a la historia. La filosofa, que quiere convencernos de la identidad de la ex periencia humana, es impotente.

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II CARACTEROLOGA DE LA TCNICA

uando se habla actualmente de tcnica no podemos evitar adoptar una posicin, siendo sta determinada siempre por una eleccin histrica, consciente o inconscientemente. Siendo el fenmeno tcnico una constante en la historia humana, se da hoy algn factor nuevo? Dos posiciones muy defi nidas se dibujan aqu. Para unos, no existe hoy mejor novedad que en la edad de piedra. Fourasti pregunta en broma si los hombres prehistricos que vean utilizar, por vez primera, una espada de bronce no se sentan tan amenazados como nosotros hoy por a bomba atmica. La novedad tcnica ha tenido siempre este carc ter sorprendente e inaceptable para los hombres. Es una fuente inagotable de trucos cinematogrficos y de dibujos cmicos. Si hoy nos asustamos, obedecemos a una reaccin ancestral, y no hay ms razn para asustarse que la que hubo ante cualquier invento que data de milenios y que, como muy bien vemos, no ha destruido al hombre. La tcnica actual ofrece los mismos caracte res que todas las tcnicas precedentes; no debe, por tanto, asus tarnos un normal desarrollo de las mismas, aunque sea rpido y sorprendente. Pero ante esta posicin resueltamente optimista, otros opinan que estamos presenciando un fenmeno completamente nuevo; que no existe ninguna medida comn entre el conjunto tcnico actual y los fragmentos que trabajosamente podemos encontrar a lo largo de la historia para demostrar que siempre ha habido tcni ca. Es un cambio completo, no solamente de medida (tamjpoco es una cuestin de punto de vista), sino tambin de naturaleza. Dicho de otra Forma, nos encontramos ahora en este paso anunciado por Marx y sobre todo por Engels: el cambio cualitativo como con6?

secuencia de un cambio cuantitativo. Esta afirmacin, que para Engels se aplicaba a fenmenos fsicos, la comprobamos ahora en el fenmeno sociolgico: a partir de una determinada cantidad, el fenmeno, aun permaneciendo el mismo, no conserva la misma calidad, no es ya de la misma naturaleza. Es imposible tomar partido de manera subjetiva y apriori ante estas dos tesis. Hay que examinar los caracteres de la tcnica para saber si verdaderamente hay cambio. Pero, qu caracteres? No los caracteres intrnsecos, ya que es evidente que stos no cambian. Bajo esta perspectiva los partidarios de la primera posicin tienen razn porque no deja de ser cierto que la operacin mental, gracias a la cual Arqumedes construa una mquina de guerra, es la mis ma que la de cualquier ingeniero que perfecciona un motor. Es igualmente cierto que la misma clase de instinto empuja al hombre a lanzar una piedra colocada en el extremo de un palo o a construir una ametralladora. Es verdad que las leyes de propagacin del invento tcnico son las mismas, cualesquiera que sean los estados de la evolucin de la tcnica. Pero si se desea sinceramente dejar de decir perogrulladas, hay que admitir que estas identidades no prueban absolutamente nada. Numerosos autores que han estudiado el problema de las tc nicas admiten una diferencia radical entre la situacin tradicional y la nuestra. Atenindose a los caracteres intrnsecos, se establece la distincin entre las tcnicas fundamentales, que resumen todas las relaciones del hombre con su medio (Ducass), y las tcnicas que proceden de la ciencia aplicada. El primer grupo est formado por tcnicas que pocas veces son idnticas en sus mtodos y sus for mas, pero que lo son, sin embargo, en cuanto a sus caracteres in trnsecos. Es el conjunto de las tcnicas fundamentales que los so cilogos estudian habitualmente por ejemplo, Leroi-Gourhan y que permitiran esclarecer sus leyes. Las tcnicas primitivas no tienen realidad en s mismas; son nicamente el intermediario entre el hombre y el medio. Las tcnicas surgidas de la ciencia aplicada datan del siglo xvm y caracterizan a nuestra civilizacin. El hecho novedoso es que su multiplicidad las hace cambiar literalmente de carcter; sin duda han nacido de principios antiguos, y parecen el fruto de una evo lucin normal y lgica, sin embargo, no se trata exactamente del mismo fenmeno. En efecto, la tcnica ha tomado cuerpo, se ha convertido en una realidad en s misma. No es ya solamente medio
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e intermediario, sino objeto en s, realidad independiente y con la que hay que contar. Esta diferencia, frecuentemente admitida, no me parece, sin embargo, decisiva para caracterizar la singularidad de la situacin tcnica actual. Se puede, en efecto, impugnar este o aquel extremo, porque no se apoyan en una experiencia histrica profunda, y es a todas luces insuficiente afirmar que la tcnica es una realidad en s, por la experiencia que todos podemos tener de la desproporcin entre nuestra tcnica y las limitadas necesidades de nuestro cuerpo. Podemos, por tanto, retener esta diferenciacin, pero sabiendo todo lo que tiene de incompleto, de no convincente. No son los caracteres intrnsecos los que pueden revelarnos si algo ha cambiado o no, sino los caracteres de la relacin existente entre el fenmeno tcnico y la sociedad. Pongamos una compara cin muy simple: si un obs estalla, su explosin es normalmente siempre la misma; cincuenta obuses del mismo calibre que estallan tienen poco ms o menos, desde el punto de vista fsico y qumico, los mismos caracteres objetivos. El ruido, la luz, la proyeccin de los resplandores, son aproximadamente idnticos. Puede afirmarse que los caracteres intrnsecos de las explosiones son iguales, pero si cuarenta y nueve obuses estallan en plena naturaleza, y el nme ro cincuenta en medio de un pelotn de soldados, no puede decir se que los resultados sean idnticos. Se ha establecido una relacin que entraa un cambio. Pero para juzgar este cambio, no es el carcter intrnseco lo que debe examinarse, sino la relacin. De la misma forma, para saber si ha habido para el hombre un cambio en la tcnica actual en relacin con la tcnica prehistrica no deben valorarse los caracteres internos de la tcnica, sino la situacin de la tcnica en la sociedad. Ir ms all y buscar, por ejemplo, cul poda ser la reaccin psicolgica de los hombres primitivos ante el invento tcnico, es pura especulacin. La pregunta de Fourasti no significa rigurosa mente nada. Las estructuras mentales cambian segn los lugares y segn los tiempos, y nosotros no podemos, en absoluto, colocar nos en la situacin psicolgica del hombre prehistrico. Para per manecer en los lmites de lo cognoscible, es necesario atenerse a esta relacin entre tcnica y sociedad, que es suficientemente sig nificativa.

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I. La tcnica en la civilizacin

Tcnicas tradicionales y civilizacin Cul era el lugar real de la tcnica en las diversas civilizaciones que nos han precedido? Desde luego la mayor parte de ellas se ase mejan en este punto; pero no basta con decir que este lugar era res tringido; es necesario, adems, intentar determinar sus caracteres precisos. Primer carcter innegable: la tcnica slo se aplicaba a campos muy limitados, y campos cuyo nmero era tambin muy limitado dentro de la sociedad. Cuando se intenta clasificar las tcnicas en el curso de la historia, encontramos principalmente las tcnicas de produccin, de guerra y de caza, de consumo (vestido, habitacin, etc.), a las que nosotros hemos aadido la magia. Este conjunto nos parece a nosotros, modernos, considerable, y en verdad parece que corresponde a la totalidad de la vida humana. Qu otra cosa hay en la vida, adems de producir, consumir, combatir y mantener re laciones mgicas?... Pero es necesario aqu situar las cosas en pers pectiva. En las sociedades llamadas primitivas, no cabe duda que toda la vida estaba encerrada en una red de tcnicas mgicas. Su multi plicidad da a estos grupos un carcter de rigidez y de mecaniza cin. Ya hemos visto que la magia puede ser considerada como ori gen de las tcnicas, pero el carcter primario de estas sociedades no es la consideracin tcnica, sino la consideracin religiosa. As pues, a pesar de este totalitarismo mgico no puede hablarse de un universo tcnico. Adems, la importancia de las tcnicas va dismi nuyendo a medida que llegamos a las sociedades histricas. En este momento la vida del grupo es esencialmente no tcnica, y si sub sisten las tcnicas para la produccin desaparecen, por el contrario, las formas mgicas que proporcionaban una tcnica a las relaciones sociales, a los actos polticos y a la vida militar o jurdica. Todos estos aspectos dejan de obedecer a las tcnicas para ser entregados a la espontaneidad social. El derecho, por ejemplo, que se expresa en costumbres, no tiene ningn carcter de rigor tcnico, e incluso el Estado no es ms que una fuerza que se manifiesta. As pues, estas actividades pertenecern ms al campo de la actividad priva da, a manifestaciones pasajeras o de tradiciones, que al efecto de una voluntad tcnica perseverante y de perfeccionamientos racio nales.
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Aun en las actividades que consideramos tcnicas, no es siem pre este aspecto el que predomina en una colectividad en el traba jo o en la guerra. El fin econmico, el esfuerzo tcnico, son secun darios respecto al placer de estar juntos. Antiguamente, cuando una familia de Nueva Inglaterra convocaba un bee (reunin para trabajos en comn), era para todos uno de los momentos ms agra dables del ao. El trabajo apenas era ms que un pretexto para reu nirse (Homans, citado por Scott y Lynton). La actividad de rela cin y la relacin humana predominan, con mucho, sobre el esque ma tcnico y el deber de trabajar que son secundarios y movedizos. El mundo social, en sentido propio, est exento, en realidad, de tcnica; pero incluso en el plano de la vida individual la tcnica ocupa un lugar mucho ms limitado de lo que creemos. Pensamos que producir y consumir ocupaba toda la vida, porque juzgamos como hombres modernos. Para el hombre primitivo, y durante mucho tiempo en la his toria, el trabajo es una condena, en modo alguno una virtud. Vale ms abstenerse de consumir que trabajar mucho, y no debe traba jarse ms que en la estricta medida necesaria para vivir. Se trabaja lo menos posible, y se acepta efectivamente un consumo restringi do (como entre los negros y los indostnicos), actitud muy fre cuente, que, evidentemente, restringe a la vez el campo de las tc nicas de produccin y consumo. O bien se responde a esto me diante la esclavitud: en este caso una amplia parte de la poblacin no trabaja, gracias al trabajo de una minora de esclavos. Minora, porque conviene no dejarse llevar por la hipnosis de la Roma imperial, de la Grecia de Pericles o de las Antillas en el siglo XVIii. En todas las civilizaciones que han utilizado la esclavitud, sta ha sido la situacin de una minora. As, por un camino u otro, el tiempo en que se utilizan las tc nicas es escaso con relacin al tiempo vaco dedicado al sueo, a la charla, a los juegos o a la meditacin. Se trata de civilizaciones pobres; como corolario, las actividades tcnicas tienen en ellas un lugar restringido. La tcnica acta en momentos limitados y preci sos de la vida humana absolutamente en todas las civilizaciones que han precedido a la nuestra: se comprende que no constituya un tema del que ocuparse, ni de preocupacin. Esta limitacin viene confirmada por el hecho de que el hombre de pocas anteriores no tena nuestra concepcin sobre la importan cia de la tcnica. Sin entrar en imposibles psicologas, es necesario

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reconocer que el hombre no ha supeditado jams su suerte al pro greso tcnico. Lo ha considerado siempre ms como un instrumen to relativo que como un dios. Nunca ha esperado mucho de l. Tomaremos un ejemplo del admirable libro de Giedion que demues tra la poca importancia de la tcnica para el hombre. Es evidente que en nuestro tiempo no podemos pensar en el confort ms que en el orden tcnico. El confort es la sala de bao, los sillones pullman, el colchn neumtico, el aire acondicionado, la lavadora, etc. Se trata principalmente de lo que evita el esfuerzo y permite el reposo, lo que hace que nos sintamos fsicamente a gusto. Este confort est pues estrechamente relacionado con la vida material y se expresa mediante el perfeccionamiento del mobi liario y a travs de la mquina. Giedion demuestra que en la Edad Media tambin exista el confort, pero con una configuracin y un contenido muy distintos. Se trataba de un sentimiento de orden esttico y moral. El primer elemento de este confort era el espacio. El hombre busca la ampli tud, las grandes habitaciones, la posibilidad de moverse, de mirar lejos, de no toparse con los dems, preocupaciones ya totalmente extraas a nuestra concepcin. Adems, el confort consista en una determinada disposicin de este espacio, en su configuracin. En la Edad Media una estan cia estaba acabada aun cuando no tuviera muebles: todo depen da de sus proporciones, de sus materiales y de su forma. El fin no era la comodidad, sino la atmsfera de la vida. El confort es el sello de la personalidad del hombre sobre el lugar en que habita. Ello explica, en parte, la extrema diversidad de las arquitecturas interio res de las casas de esta poca. No se trata de capricho, sino de una adaptacin muy sutil, y, cuando esta adaptacin se realiza, el hom bre medieval se preocupar poco porque sus habitaciones tengan escasa calefaccin o sus sillones de madera sean duros. Este confort estrechamente ligado a la persona supone eviden temente, como la persona misma, la presencia de la muerte que influye tambin profundamente en la bsqueda del medio adecua do. El estudio de Giedion es a este respecto convincente. As, aun para objetos que consideramos totalmente materiales, y, por tanto, de orden tcnico, el hombre medieval no pensaba ni un solo ins tante que la tcnica pudiese haber influido nada en l. Segundo carcter: esta limitacin de campos se intensifica si se tiene en cuenta la limitacin de los medios tcnicos empleados en

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ellos. No hay gran variedad de medios para obtener un resultado, y apenas se hace nada para perfeccionar estos medios. Por el con trario, parece que hubo una tendencia conscientemente maltusia na, que encontr su expansin, por ejemplo, en los reglamentos corporativos relativos a las herramientas o, en derecho romano, en el principio de economa de las formas. Se trata pues de una ten dencia a emplear hasta el fin los medios disponibles, evitando espontneamente reemplazarlos o crear otros mientras los anti guos puedan utilizarse. De esta suerte, en la vida jurdica el princi pio de la economa de las formas conduce a crear el menor nme ro posible de instrumentos jurdicos; las leyes son raras, las insti tuciones tambin; y se despliegan tesoros de ingenio para que este pequeo nmero de medios produzca el mximo de resultados, utilizando ficciones, transposiciones, aplicaciones a pari y a contrario, etc. Lo mismo ocurre en el campo industrial: la civili zacin no se orienta hacia nuevas creaciones de instrumentos en repuesta a cada nueva necesidad, sino hacia la aplicacin, cada vez ms extensa, perfecta y refinada de los mismos medios. Se trata, en efecto, de compensar, mediante la habilidad del obrero, la deficiencia de la herramienta. La investigacin tiene por objetivo la habilidad, el truco del oficio, el golpe de vista, etc., todas las perfecciones humanas que pueden dar el mximo de efi cacia al modesto til de que se dispone. Ciertamente, hay tambin aqu una tcnica, pero no posee ninguno de los caracteres de la tc nica instrumental, ya que todo vara de un hombre a otro, segn sus posibilidades, mientras que la tcnica intenta precisamente eli minar esta variabilidad. Se comprende que la tcnica por s misma haya desempeado un papel muy dbil. El hombre que utiliza estos medios rudimentarios lo hace todo. Buscar el acabado, el perfeccionamiento en el uso, la ingeniosidad en la aplicacin, reemplaza por completo el buscar la herramienta nueva que per mitira al hombre simplificar su trabajo, pero tambin le impedira perseguir ya la habilidad manual. Hay aqu dos rdenes de tentativas absolutamente antitticas: cuando se dispone de muchos instrumentos para satisfacer todas las necesidades, no es posible que el hombre tenga un conocimien to perfecto de cada uno y un uso refinado de ellos, ciencia por otra parte intil, ya que es la perfeccin del instrumento lo que resuel ve la situacin, y no la perfeccin del hombre. Ahora bien, hasta el siglo XVIII, todas las civilizaciones se han orientado hacia un per

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feccionamiento en el manejo de las herramientas, pero muy poco hacia el perfeccionamiento de stas. No obstante, es evidente que no puede hacerse una separacin totalmente neta entre los dos movimientos: llegados a un cierto perfeccionamiento, el empleo de la herramienta, la habilidad manual, entraan necesariamente un perfeccionamiento de la propia herramienta. Se trata de superar la fase de utilizacin total de la herramienta, modificndola. Por tanto, es indudable que los dos hechos se compenetran, pero el acento se pone sobre el hombre que la utiliza, y no sobre la cosa utilizada. La mejora de los instrumentos, que procede esencialmente de un arte personal, se realiza de una forma absolutamente pragmti ca: esto permite situar todas estas tcnicas en la primera categora que hemos establecido, en relacin con otras muchas, en cuanto a sus caracteres intrnsecos. Un nmero pequeo de tcnicas, no muy eficaces: he aqu lo que constatamos en estas civilizaciones, sean orientales u occidentales, entre el siglo X a. de JC . y el siglo X d. de JC. Un tercer carcter de este mundo tcnico anterior al si glo XVIII, es su localismo. Los grupos sociales son bastante fuertes y bastante cerrados: hay muy pocas comunicaciones entre ellos en el aspecto material, y menos an en el aspecto espiritual. La tcni ca se propaga lentamente. Desde luego, se dan ejemplos de estas propagaciones que no dejaremos de citar: los hyksos, que llevan la rueda a Egipto, las Cruzadas, etc. Sin embargo, se trata de algunos ejemplos nicos durante milenios, y de carcter accidental. En la inmensa mayora de los casos, apenas hay transmisin. La imita cin se hace muy lentamente, se progresa con dificultad de un esta dio tcnico a otro. Esto, que es cierto para las tcnicas materiales, lo es mucho ms para las tcnicas inmateriales. El arte griego sigue siendo griego para objetos industriales como la alfarera, a pesar de las imitaciones de los romanos. El derecho romano no se extiende fuera del mundo romano (mientras que el Cdigo de Napolen ha sido adoptado en Turqua y en Ja pn). Y no hablemos de la magia... Permanece absolutamente secreta. De este modo cada fenmeno tcnico se encuentra, as, aislado del resto del movimiento. No se realizan transmisiones, y, de hecho, se trata de pesquisas, de tanteos infructuosos. Geogrfica mente, se puede trazar el rea de tal o cual tcnica y seguir sus

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zonas de influencia, de imitacin o de extensin. Nos ensea mucho observar la poca irradiacin de la tcnica. En presencia de este hecho, la primera cuestin es conocer sus causas. La explicacin es en realidad muy simple: la tcnica perte nece al conjunto de una civilizacin, la cual est compuesta de ele mentos numerosos y diversificados. De elementos naturales, tem peratura y flora, clima y demografa; y de elementos artificiales, ya se trate del arte, de la tcnica, del rgimen poltico, etc., y en todos estos factores, que se combinan entre s con arreglo a formas espe cficas, la tcnica aparece como un factor entre otros, unida a ellos y dependiente de ellos, tanto como ellos dependen de la tcnica. sta pertenece a un todo que es esta sociedad determinada, y se desarrolla en funcin del coniunto y siguiendo su suerte. Al no ser una civilizacin intercambiable con otra, la tcnica permaneca encerrada en este marco, y no poda convertirse en universal, lo mismo que la civilizacin a la que perteneca. Geo grficamente, no poda pues haber transmisin tcnica porque la tcnica no era una mercanca annima, puesto que llevaba la Impronta de una civilizacin. Esto es mucho ms que una simple barrera entre grupos sociales, porque la tcnica slo poda pasar de un grupo social a otro si ambos se encontraban en la misma fase de evolucin de la civilizacin, y si se trataba de civilizaciones del mismo tipo. En otros trminos, la tcnica no era en absoluto objetiva, sino subjetiva, respecto de la civilizacin. Entonces se comprende as que esta tcnica formando parte de un cuadro de vida determinado no evolucionase nunca de una manera autnoma2 sino al contrario, en dependencia de todo un conjunto de factores que deban cambiar con ella. No es acertado concebir el movimiento al modo demasiado simple del marxismo: primero, evolucin de la tcnica; despus, alineamiento de los res tantes factores. Esta concepcin, exacta para el siglo XIX. es falsa para el conjunto de la historia. Lo que se da realmente son covariaciones, y los factores co-variantes con la tcnica cambian segn los tipos de civilizacin. Asociacin de la tcnica y del Esta do, entre los egipcios y los incas; de la tcnica y la filosofa, en Chi na y en Grecia, por ejemplo. Con ms precisin an, Francastel ha demostrado cmo la tcnica poda ser, en el siglo XV, por ejemplo, absorbida y orientada por las artes. Se subordina a una visin plstica del mundo, que le impone a la vez lmites y exigencias. Es

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entonces toda una civilizacin bien provista de inventos tcnicos, pero que, deliberadamente, ha resuelto utilizarlos slo en la medi da en que le permitan realizar una construccin imaginativa. Estamos pues en presencia de un complejo arte tcnico en el que casi nunca encontramos la tcnica en estado puro. La consecuencia de este hecho, para la tcnica, es una extrema diversidad de tcnicas segn los lugares, para alcanzar el mismo resultado. No hay tampoco comparacin ni competencia entre estos diversos sistemas; no existe todava esta definicin: The one best way in the world. Se trata del best way en un pas deter minado. De ah que armas y herramientas tengan forma muy dife rente, y las organizaciones sociales sean muy diversas. No puede hablarse de la esclavitud en bloque ya que, por ejemplo, la esclavitud romana no tiene nada que ver con la esclavi tud germnica, ni sta con la caldea. Con la misma palabra se habla de realidades distintas. Esta extrema diversidad le quita a la tcni ca su carcter ms decisivo. No hay ningn medio que se conside re absolutamente el mejor, eliminando a los dems por su eficacia. Tal diversidad ha hecho pensar en una especie de poca de expe rimentacin de la humanidad que tanteaba por encontrar un ca mino. Concepcin falsa, pues parte de nuestra opinin moderna segn la cual la fase actual es el ms bello florn de la humanidad. En verdad, tal diversidad no se debe a tanteos, sino al hecho de que la tcnica est imbricada en cada civilizacin. Al lado de esta limitacin en el espacio, observamos tambin una limitacin en el tiempo. Hasta el siglo XVIII, las tcnicas evolu cionan con mucha lentitud; el trabajo tcnico es puramente prag mtico, la investigacin es emprica, las transmisiones son lentas y dbiles. Son'necesarios siglos para la utilizacin de un invento (por ejemplo, el molino de agua), para el paso de un juego a su utiliza cin (por ejemplo, la plvora, los autmatas), de una operacin mgica a una operacin econmica (la cra de animales), o para el simple perfeccionamiento de un instrumento tcnico (del arado primitivo al moderno, la collera de los caballos). Lo que acabamos de observar en las tcnicas materiales es todava ms cierto para las tcnicas abstractas, pues stas, como hemos dicho, apenas se trans miten en el tiempo, de una civilizacin a la siguiente. Por esta razn debemos mantenernos un poco escpticos, o, en cualquier caso, muy prudentes, cuando se nos presenta la evolucin de las tcnicas como evolucin de los inventos. Esos son siempre meras

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virtualidades. Nada prueba que por ellos exista verdaderamente tcnica, es decir, aplicacin generalizada. As, en el siglo XVII pode mos hacer un amplio catlogo de inventos. Hay muchos... Debido a esto, se tiene la impresin de que el movimiento tcnico era gran de. Es un error en el que caen, por ejemplo, Laloup y Nelis. No porque Pascal construya la mquina de calcular y Papin la olla de vapor, deja de ser cierto que hay apenas evolucin tcnica; y menos an porque se haga un prototipo del oficio de tejer mecnico (de Gennes) o que se descubra el principio de la destilacin del carbn (Clayeton). Como advierte muy juiciosamente Gille, las mqui nas mejor descritas en la Enciclopedia del siglo XVIII, estn quiz mejor concebidas, pero no suponen, sin embargo, una revolucin respecto a las del siglo xv. La primera dificultad consiste en cons truir la mquina, en poner en marcha la tcnica inventada. La segunda dificultad consiste en extenderla a toda la sociedad. Esto slo puede hacerse muy lentamente. Esta divergencia entre la invencin y la tcnica, que frena su desarrollo, es exactamente interpretada por Gille cuando escribe: Hay discontinuidad del progreso tcnico, pero verosmilmente existe continuidad de la investigacin. Adems muestra clara mente que el progreso tcnico evoluciona siguiendo un ritmo dis continuo. Est vinculado a los ritmos demogrficos o econmicos y a contradicciones internas. Esta discontinuidad aumenta ms la lentitud de la evolucin. Esta lentitud en la evolucin de las tcnicas es un fenmeno constante en la historia del mundo. Incluso parece que ha habido muy pocas variaciones en esa constancia; no puede decirse que el movimiento sea uniforme, pero, aun en los perodos que parecen ms fecundos, se comprueba que la evolucin es todava lenta (por ejemplo, el derecho romano, particularmente rico en el perodo clsico necesita, sin embargo, doscientos aos para adoptar su for ma perfecta), o bien el nmero de inventos aplicados es netamente restringido (por ejemplo, el siglo XV, tan importante, nos ofrece no ms de cuatro o cinco grandes aplicaciones tcnicas). Consecuen cia normal de esta lentitud es una constante posibilidad de adapta cin al hombre. Aun sin buscarlo, incluso sin calcularlo, el hombre estaba siempre a la altura de sus tcnicas, dominando su uso y sus influencias. Este dominio no era consecuencia de una adaptacin del hombre a las tcnicas, sino al contrario, de una sumisin de las tcnicas al hombre. En estas condiciones la tcnica no plantea al

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hombre ningn problema de adaptacin, porque est precisamen te inserta en el cuadro de vida y de civilizacin, y evoluciona tan lentamente que no rebasa nunca la lenta evolucin del hombre mismo. Sus progresos se conjugan tan perfectamente que el hom bre, en todos sus campos, est al nivel de sus tcnicas; tanto desde el punto de vista fsico (la vida del hombre no es alterada por las tcnicas), como desde el punto de vista moral (su evolucin no es influida por ellas), o desde el punto de vista psquico. En todos los campos el influjo de las tcnicas sobre el hombre es casi nulo, le permiten tal o cual progreso individual, le facilitan tal evolucin, pero no le influyen nunca directamente. He aqu un factor de equi librio de la civilizacin, al mismo tiempo que de lentitud en la evo lucin general. Esta lentitud de evolucin va acompaada tambin de una diversificacin irracional de los modelos. La evolucin de las tc nicas se produce merced a impulsos individuales, con gran canti dad de experiencias desordenadas. Existe un tipo determinado de instrumento, de institucin, y en l se operan modificaciones inco herentes, que no son adaptaciones a partir de este tipo. Cuando se visita un museo de armas o de herramientas, nos quedamos estu pefactos al observar la extrema diversidad de formas de un mismo instrumento, en la misma poca, en el mismo lugar. As, la gran espada de los soldados suizos del siglo xvi, que representa un tipo preciso de arma, ofrece al menos nueve tipos (la espada de gancho, de adral, de doble puo, de hoja hexagonal, de flor de lis, acanala da, etc.). Esta diversidad es debida evidentemente a una fabricacin artesanal, pero no se explica por una investigacin de orden tcni co: las modificaciones que se refieren a un tipo determinado no son ni el fruto de un clculo ni el resultado de una voluntad tcnica exclusiva. Nos encontramos con frecuencia en presencia de una preocupacin esttica. Importa subrayar que las operaciones tcni cas, lo mismo que los instrumentos, estaban casi siempre unidos a una intencin esttica: no se conceba que un utensilio no fuese bello. En cuanto a la idea, frecuentemente hoy admitida gracias al triunfo de la eficacia, de que es bello lo que se adapta bien al uso, seguramente no era la que presida las pesquisas estticas en el pasado: no era esta belleza (por otra parte, innegable) la que perse gua el que grababa una espada de Toledo o esculpa un yugo. Por el contrario, resulta casi evidente que, con relacin a un instru mento tcnico, el propsito esttico es un elemento de gratuidad,

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supone la introduccin de la gratuidad y de la inutilidad en el apa rato eminentemente til y eficaz. Esta diversidad de formas estaba tambin manifiestamente condicionada por la vanagloria o el placer. Vanagloria del usuario, placer del artesano, que introducen cambios en el tipo clsico. Y, por qu no conceder igualmente un lugar a la fantasa pura que revelan casi todas las creaciones de Grecia o de la Edad Media? Todo esto lleva a una modificacin de lo que vena dado. Es evidente que el logro de una mayor eficacia actuaba tambin, pero como un factor entre otros. Se producan tanteos en las formas, y progresivamente algunas se estabilizaban, eran imitadas, ya por su perfeccin plstica, ya por su utilidad, y entonces se llegaba a la fijacin de un nuevo tipo, derivado del precedente. Esta diversidad de influencias, actuando en todos los instru mentos tcnicos, explica, en parte, la lentitud del progreso en estos campos, as como la gran multiplicidad de formas. Obedecer a una diversidad de motivos, y no solamente a la razn, parece ser un factor importante de la vida humana. Cuando, en el siglo XIX, se lleg a la formacin de una tcnica exclusivamente racional, obe diente a la eficacia, se advirti que se contrariaban no slo hbitos, sino tendencias profundas del hombre. Y se ha procurado reintroducir, por la puerta falsa, los factores estticos y morales, indis pensables en la prctica. De ah la creacin absolutamente inaudita de algunos aspectos del estilo 1880: la herramienta con adornos industriales; las mquinas de coser tendrn flores de fundicin, y los primeros tractores llevarn grabada una cabeza de buey... Vis ta la fealdad de tales adornos, el gasto que ello supona pareci pronto intil. Por otra parte, se segua un falso camino. La mqui na se hace de tal manera precisa que sus formas deben ser riguro samente calculadas con arreglo al uso; se advierte que un adorno provoca un remolino de aire, descentra una articulacin o modifi ca la velocidad o la precisin. En la actividad prctica no puede haber preocupacin esttica gratuita. Ambas se separan entonces y se constituye un estilo fundado en la idea de que la lnea adaptada al uso es la ms bella. La misma evolucin se da en las tcnicas abstractas en su rela cin con la moral. Cualquier investigacin econmica o poltica estaba indisolublemente unida a una investigacin tica. En el momento en que se percibe la independencia de la tcnica econ mica, por ejemplo, se procura mantener artificialmente esta unin.

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As, la sociedad es conducida por razones de pura tcnica, pero al mismo tiempo, viendo que esto es contrario al hombre, vuelven a introducirse de manera perfectamente absurda todas las teoras morales deseables, ya se trate de los derechos del hombre, del pac to de la Sociedad de las Naciones, de la libertad o de la justicia. Todo esto no tiene ms importancia que el parasol con faldas de la primera MacCormick. Cuando estas fiorituras morales obstaculi zan demasiado el progreso tcnico, se prescinde de ellas ms o menos rpidamente, guardando ms o menos las formas, pero con igual determinacin. Actualmente nos encontramos en esta fase. La eliminacin de estos factores de evolucin y de diversifica cin de las tcnicas ha llevado a una transformacin del proceso de esta evolucin. El progreso tcnico solamente est condicionado por el clculo de la eficiencia. La investigacin no es ya de orden experimental, individual y artesanal, sino de orden abstracto, ma temtico e industrial. Esto no quiere decir que el individuo no par ticipe en ella; al contrario, se progresa gracias a millares de expe riencias individuales. El individuo participa en la medida en que est sometido a la bsqueda de la eficiencia, en la medida en que reprime todas las tendencias, actualmente consideras como secun darias, de la esttica, de la tica o de la fantasa. Slo como repre sentante de una tendencia abstracta le es permitido al individuo participar en esta creacin tcnica, cada vez ms independiente de l, cada vez ms sometida a la ley del clculo. Durante mucho tiempo se ha credo que esta racionalizacin iba a reducir los tipos tcnicos: en la medida en que, en efecto, se eliminan los factores de diversificacin de que hemos hablado, parece que se deba llegar a tipos simples, precisos y menos nume rosos. As, a finales del siglo xix, en los campos mecnico, mdico o administrativo se dispona de instrumentos exactos, de los que se haba excluido cualquier fantasa, cualquier elemento irracional, y, por consiguiente, eran poco numerosos. Pero cuanto ms se pro gresa ms se advierte que acta otra causa de diversificacin: para que un instrumento sea perfectamente eficaz, debe estar muy bien actaptado. Pero el Instrumento ms racional no tiene en cuenta la extrema diversidad natural. En realidad, es incluso un carcter esencial de la tcnica. Cada procedimiento origina un resultado especfico, y slo uno. Del mismo modo que una palabra evoca una idea que ninguna otra puede expresar de la misma manera, dice con exactitud Perrin, de igual forma un procedimiento tcni
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co engendra un resultado determinado, aunque los mtodos no son ni polivalentes, ni adaptables, ni intercambiables. Perrin lo demuestra minuciosamente en lo que se refiere a las tcnicas jur dicas. Pero es exacto tambin para las dems. Podemos recordar el ejemplo bien conocido, citado por Latil, de la mquina ms perfeccionada que hay para producir, de una sola vez, a partir de la fundicin en bruto, cabezas de cilindro para motores de aviacin. Tena 28 m de longitud y haba costado 100.000 dlares. Pero desde el da en que el tipo de las cabezas de cilindro cambi, la maquina no serva para nada: era inadaptable a un nuevo trabajo. Nos damos cuenta enseguida de que un siste ma jurdico, perfectamente razonable, puede funcionar en Francia, pero no en Turqua. Para una autntica eficacia es necesario tener en cuenta no slo el aspecto racional, sino tambin la ^adaptan'nn al medio. Es el gran esfuerzo de la adaptacin tcnica. El carro de asalto no ser el mismo para un terreno montaoso que para otro pantanoso. Cuanto ms eficaz y preciso sea el trabajo que tiene que realizar un instrumento, menos polivalente ser. As se produce una nueva diversificacin de los aparatos tcnicos, aunque por cau sas distintas a las que han actuado a lo largo de la historia: los apa ratos se diferenciarn segn el uso, cada vez ms especializado, que se exige de ellos. Uno de los mejores ejemplos se encuentra sin duda en la avia cin. El avin se distingue por su uso: es avin de.... Se tienen tipos extremadamente precisos, cada vez ms diversificados, cuyo cuadro, para la aviacin de guerra, es hoy el siguiente: hay actual mente en Francia cinco grandes categora de aviones militares: el avin de bombardeo estratgico, el avin de bombardeo tctico, el avin de caza, el avin de reconocimiento y el avin de trans porte. La primera categora se subdivide en avin de bombardeo efectivo y avin de alimentacin en vuelo. La tercera en: avin de caza de da, aparato de todo tiempo, caza de interrupcin, caza tc tico, caza de asalto y de acompaamiento. La cuarta, en avin de reconocimiento y avin de enlace de sector. La quinta, en avin de transporte de tropas y avin sanitario. Estamos, pues, en pre sencia de trece tipos de aparatos que presentan caractersticas muy diferentes entre s, a consecuencia de adaptaciones tcnicas cada vez ms refinadas. Por otra parte, podemos encontrar la misma preocupacin en campos de mucha menor importancia. Un folleto publicitario

reciente de la ms importante empresa del mundo de fabricacin de aceite para engrase, pona a disposicin del cliente quince clases de lubricantes distintos, para automviles solamente, cada uno de los cuales tiene un uso preciso, con cualidades especficas e igual mente necesarias... En fin, un ltimo carcter de las tcnicas en este largo perodo de la historia, carcter que resulta de los precedentes, es la posibi lidad de eleccin que estaba reservada al hombre. Porque las tcni cas estaban limitadas geogrfica e histricamente, encontramos civilizaciones de tipos muy diferentes que podan subsistir. Encon tramos, sobre todo, un equilibrio entre dos grandes tipos de civili zacin: la civilizacin activa, y la civilizacin pasiva. Esta distin cin es muy conocida. De un lado, grupos humanos que se han orientado hacia la explotacin del suelo, hacia la guerra y la con quista, la expansin, en todas sus formas; de otro, grupos humanos vueltos hacia s mismos, trabajando slo lo preciso para mantener se, concentrados en s mismos, que no se entregaban a ninguna expansin material; al contrario, elevaban barreras tanto ms sli das frente a todo lo que viniera del exterior, y desde el punto de vista espiritual, se caracterizaban por una actitud mstica, es decir, deseando disolverse y desaparecer en el seno de la divinidad. Por otra parte, estos grupos humanos cambian, y tal grupo de civiliza cin, activo hasta un determinado momento, se convierte en pasi vo ms tarde (como el pueblo tibetano, por ejemplo, que fue un pueblo conquistador y mgico hasta su conversin al budismo, y se convirti enseguida en el pueblo ms pasivo y ms mstico del mundo), o al contrario. De todos modos, ambas formas coexisten y parecen necesarias par el equilibrio del mundo y del hombre. Hasta el siglo X IX la-tc nica no excluy una de estas formas, y el hombre poda siempre abstraerse de la influencia tcnica. Poda relacionarse con determi nado grupo de civilizacin e influir sobre su propio grupo. Desde luego, otras coacciones actuarn sobre el hombre, que no ser libre respecto de su grupo, pero tales coacciones no son nunca decisivas ni tienen ningn carcter absoluto. En realidad, lo mismo la cohesin sociolgica, inconsciente, que el poder del Estado, son fuertemente contrabalanceados por la existencia de otros grupos vecinos, de otras solidaridades, y nada irrecusable obliga al hombre, porque no se haba encontrado nada absolutamente mejor con relacin a todo lo dems. En lo que con
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cierne a Jas tcnicas, hemos visto la diversidad de las formas y la len titud de la imitacin, pero la accin del hombre es en ella decisiva. Cuando se llega al contacto de varias formas tcnicas, el hombre eli ge en virtud de numerosas razones; la eficiencia no es ms que una de ellas, como ha demostrado bien Deffontaines, por ejemplo. Siempre ante diversas tcnicas, el hombre encuadrado en una civilizacin de un determinado tipo, tiene libertad aun para rom per con ella y trazar su particular destino. No existen constriccio nes de las que no pueda deshacerse, porque no son tcnicas. As, en una civilizacin activa, dotada de un gran desarrollo tcnico, el hombre ha podido siempre romper este lazo y llevar, por ejemplo, una vida mstica y contemplativa. El hecho de que las tcnicas estn a la altura del hombre, implica para ste la facultad de repu diarlas y prescindir de ellas. Tiene una posibilidad de eleccin, no slo en cuanto a su vida interior, sino en cuanto a la forma de su vida, y puede, no obstante, vivir perfectamente; los elementos esenciales de su vida son protegidos y facilitados, ms o menos liberalmente, por esta civilizacin, aunque se rechacen las formas. De este modo, en el Imperio romano, edad tcnica en muchos as pectos, es posible aislarse, vivir, ya como anacoreta, ya como cam pesino, al margen de toda la evolucin, y la fuerza tcnica princi pal del Imperio, el derecho romano, ser impotente ante esta deci sin que permite evitar el servicio militar y, en una medida muy amplia, escapar al impuesto y a las jurisdicciones imperiales. Ms evidente es la posible liberacin respecto de las tcnicas materiales. Se reserva pues una zona de eleccin al precio de un mnimo esfuerzo, que es ms una decisin y una toma de conciencia que otra cosa, porque el peso material de las tcnicas no es sobrehu mano. Este hecho, que resulta de los diversos caracteres que hemos visto, aparece como uno de los factores de evolucin y revolucin ms importantes de la historia. La evolucin no es una lgica de los descubrimientos ni un progreso fatal de las tcnicas, sino una interaccin de la eficacia tc nica y de la decisin eficaz del hombre frente a ella. Cuando uno de los factores desaparece, el estancamiento social y humano es for zoso. As ocurre entre los negros de frica, cuando la tcnica es (o se vuelve) larvaria y poco eficiente. En cuanto a la otra hiptesis, ya la estamos viviendo.

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Los caracteres nuevos Los caracteres de la relacin entre tcnica, sociedad e individuo, que hemos analizado, creemos que son comunes a todas las civili zaciones anteriores al siglo xvill. Histricamente son poco discu tibles. Un rpido examen de la cuestin permite advertir que todos estos caracteres han desaparecido en el mundo moderno. La rela cin ya no es la misma. No presenta ninguno de los aspectos constantes reconocidos hasta aqu. Pero esto no basta para caracterizar el actual fenmeno tcnico. Sera situarlo negativamente, y este fenmeno es perfecta mente positivo, es decir, que ofrece caracteres positivos peculiares. Los antiguos caracteres de la tcnica han desaparecido para dar paso a otros nuevos, de tal forma que el fenmeno tcnico actual no tiene casi nada en comn con el fenmeno tcnico vigente has ta los tiempos modernos. No insistiremos en la demostracin negativa, la desaparicin de los caracteres tradicionales. Esto ofre cera un aspecto artificial y didctico, difcilmente sostenible. In dicaremos sumariamente, pues, que, en nuestra civilizacin, la tc nica no est limitada por nada: se extiende a todos los campos y abarca toda la actividad y todas las actividades del hombre. Ha ori ginado una multiplicacin ilimitada de los medios, perfeccionando indefinidamente los instrumentos de que el hombre puede servir se, poniendo a su disposicin una variedad casi innumerable de in termediarios y de auxiliares. Ha adquirido una extensin geogrfica tal que abarca el mun do entero. Evoluciona con tal rapidez que desconcierta no slo al hombre de la calle, sino al mismo tcnico, y plantea problemas siempre nuevos y cada vez ms agudos a las agrupaciones huma nas. Y esta tcnica, que se ha vuelto perfectamente objetiva, que se transmite como una cosa, cualquiera que sea el medio o el pas, conduce a la unidad de la civilizacin. Por consiguiente, tenemos as la contrapartida de los caracteres anteriores, pero no conviene detenerse en ellos; por el contrario, debemos examinar cuidadosa mente los caracteres positivos de la tcnica actual. Entre los caracteres esenciales del fenmeno tcnico hay dos sobre los cuales no insistiremos porgue son evidentes; son, en general, los nicos que subrayan los buenos autores. El primer carcter evidente es el de la racionalidad. Desde cualquier aspecto que se considere la tcnica, cualquiera que sea el campo al que se aplique, nos encontramos en presencia de un pro
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ceso racional. Ella tiende a someter al mecanismo lo que pertenece a la espontaneidad o a lo irracional. Esta racionalidad, que se observa especialmente en los hechos de racionalizacin, de divi sin del trabajo, de creacin de estndares o de normas de produc cin, implica, en realidad, dos movimientos. En primer lugar la intervencin, en cualquier operacin, de un discurso, en las dos acepciones que esta palabra pueda tomar (de un lado, la interven cin de una reflexin voluntaria; de otro, la intervencin de medios, entre un trmino y otro). Esto excluye la espontaneidad y la creacin personal. El otro aspecto de este movimiento consiste en reducir el discurso a su sola dimensin lgica. Cualquier inter vencin de la tcnica es, en efecto, una reduccin al esquema lgi co de los hechos, de las pulsiones, de los fenmenos, los medios y los instrumentos. El segundo carcter es la artificialidad. Tcnica se opone a naturaleza. Arte, artificio, artificial: la tcnica como arte es creado ra de un sistema artificial. No hay aqu ningn juicio. Simple cons tatacin: los medios de que el hombre dispone en funcin de la tc nica son medios artificiales, y, por ello, carece de valor la compara cin propuesta por Mounier entre la mquina y el cuerpo humano. Y el mundo, constituido por la acumulacin progresiva de medios tcnicos, presenta el mismo carcter: es un mundo artificial, por tanto, radicalmente distinto del mundo natural. Destruye, elimina 6 subordina este mundo natural, pero no le permite ni recons truirse ni entrar en simbiosis con l. Ambos obedecen a imperati vos y a ordenamientos diferentes, a leyes sin medida comn. No es Un azar que la hidroelectricidad capte las cascadas y las obligue a ir por conductos cerrados: de la misma manera, el medio tcnico absorbe el medio natural. Nos encaminamos rpidamente hacia el momento en que ya no dispondremos de medio natural. No olvi demos que la noche desaparecer cuando hayan tenido xito las investigaciones dedicadas a fabricar auroras boreales artificiales. Entonces ser de da sin interrupcin en todo el planeta... Me limito a estas indicaciones sumarias, dada la trivialidad de ales caracteres. En cambio, estoy obligado a desarrollar ms am pliamente los siguientes: el automatismo, el autocreamiento, la in divisibilidad, el universalismo y la autonoma.

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II. Caracteres de la tcnica moderna

Automatismo de la eleccin tcnica The one best way: a esto corresponde exactamente nuestra tc nica. Cuando todo ha sido medido, calculado, cuando el mtodo concreto es, desde el punto de vista intelectual, satisfactorio, y cuando desde el punto de vista prctico se muestra eficiente, ms eficiente que todos los dems medios empleados hasta aqu o que compiten con l en el mismo momento, la direccin tcnica se decide por s misma. El automatismo es el resultado de que la orientacin y la eleccin tcnica se efectan por s solas. Entre 3 o 4 no hay, propiamente hablando, eleccin en cuanto a la magnitud: 4 es mayor que 3. Esto no depende de nadie; nadie puede cambiarlo, ni decir lo contrario, ni escapar a ello personal mente. La decisin, en cuanto a la tcnica, es actualmente del mis mo orden. No hay eleccin entre dos mtodos tcnicos: uno se impone fatalmente, porque sus resultados se cuentan, se miden, se ven y son indiscutibles. La operacin quirrgica que antes no poda hacerse y que aho ra se hace, no es discutible, no es objeto de una eleccin: simple mente es. Tenemos aqu el primer aspecto del automatismo tcni co: ahora es la tcnica la que elige ipso facto, sin remisin, sin discusin posible entre los medios que se pueden utilizar. El hom bre no es ya en absoluto el agente que elige. Que no se diga que l es el agente del progreso tcnico (sta es una cuestin que exami naremos despus) y que aun elige entre las tcnicas posibles. En realidad, no es as: el hombre es un aparato registrador de los efec tos, de los resultados obtenidos por las diversas tcnicas, y sta no es una eleccin por motivos complejos y, de alguna manera, huma nos; slo se decide por lo que da el mximo de eficiencia. Esto no es una eleccin, no importa qu mquina pueda efectuar la misma operacin. Y si el hombre parece todava elegir abandonando tal mtodo aunque sea excelente desde un punto de vista, es slo por que profundiza el anlisis de los resultados y comprueba que, des de otros puntos de vista este mtodo es menos eficiente: por ejem plo, las tentativas de desconcentracin de las grandes fbricas des pus de haberlas querido concentrar al mximo, o tambin el abandono de los sistemas de rcords de produccin en aras de una productividad per cpita menor pero ms constante. Siempre se trata slo de perfeccionar el mtodo en su sentido propio.
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La peor reprobacin que puede hacer nuestro mundo moder no es precisamente decir que tal persona o tal sistema obstaculiza este automatismo tcnico. Cuando un secretario sindicalista dice: En perodo de rece sin, la productividad es una calamidad social, tal declaracin ori gina un tumulto de protestas y de condenas porque equivale a anteponer un juicio personal a la evidencia tcnica: puesto que puede producirse, es necesario producir. Puesto que la mquina puede dar tal resultado, es necesario utilizarla y es criminal no hacerlo; criminal y antisocial. Este automatismo tcnico no puede ser juzgado ni puesto en duda. Es necesario utilizar el procedi miento ms reciente, el ms eficaz, el ms tcnico. Esta es la crtica fundamental contra el rgimen capitalista que hace el comunismo: el capitalismo financiero frena el progreso tc nico cuando ste no produce beneficios, o lo provoca para reser varse su monopolio. Sea como fuere, es un progreso tcnico por razones que no tienen nada que ver con la tcnica (Rubinstein), y esto es lo criticable; ste es el punto de superioridad del comunis mo, que adopta todos los progresos tcnicos, puesto que el rgi men comunista marcha en el mismo sentido que el progreso tcni co. Rubinstein concluye su estudio diciendo que tal progreso es en la URSS la meta de todos los esfuerzos, precisamente porque pue de dejarse actuar al automatismo tcnico sin frenarlo de ningn modo. A este anlisis de Rubinstein se aade otro, tradicional, que va en la misma direccin. Este estudio ha sido seriamente realizado por Veblen; existe un conflicto entre los negocios y la mquina. La inversin financiera, que inicialmente acelera la invencin, pro longa ahora la inercia tcnica. El capitalismo no deja actuar al automatismo tcnico, el cual exige que un mtodo ms eficiente o una mquina ms rpida reemplacen automticamente, ipso fac to, al mtodo o a la mquina anteriores. Y no la deja actuar, no slo porque el capitalismo subordina la tcnica a fines muy distin tos a ella, lo cual es inadmisible, sino tambin porque es incapaz de absorber este progreso tcnico: el reemplazo de las mquinas si guiendo el ritmo de la invencin tcnica es absolutamente imposi ble para una empresa capitalista, porque antes de amortizar una mquina ya han salido otras nuevas y porque, cuanto ms perfec cionadas estn las mquinas, y, por consiguiente, ms eficaces son, cuestan ms caras.
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Seguir el automatismo tcnico equivaldra a la quiebra de los negocios capitalistas. La reaccin capitalista es bien conocida: se compran las patentes de las nuevas mquinas y no se ponen nunca en uso. En ocasiones, como ocurri en 1932 en la ms importante fbrica inglesa de cristal y vidrio, se compran mquinas ya en fun cionamiento y se destruyen. El rgimen capitalista tampoco puede, en el plano econmico y social, seguir el automatismo tcnico por que es incapaz de llevar a la prctica un sistema de distribucin de los productos que permita absorber todo aquello que la tcnica per mite producir. Se ve necesariamente abocado a las crisis de so breproduccin; de igual modo, no puede utilizar la mano de obra liberada por todo el progreso tcnico: de ah la crisis de desempleo. As volvemos al viejo esquema de Marx: lo que pone en peli gro al rgimen capitalista, lo que asegura su desaparicin, es este automatismo tcnico que exige que todo se ordene en relacin con l. Esta crtica, exacta, revela dos cosas: en primer lugar, que noso tros tenemos razn al hablar de automatismo. Si la situacin del capitalismo es la antes descrita es porque el progreso tcnico acta automticamente, porque la eleccin de los procedimientos no est al alcance del hombre, sino que, por el contrario, se efecta como un proceso mecnico. Y nada puede, en definitiva, impedirlo. El capitalismo, con todo su podero, ser triturado por este automa tismo. Por otra parte, para los hombres de nuestro tiempo este automatismo es justo y bueno. Si el comunismo se sirve de esta cr tica como un trampoln de propaganda es porque a los ojos de los hombres de hoy se trata de una crtica vlida. La crtica es vlida porque hoy puede ponerse en duda todo, Dios incluido, excepto el progreso tcnico. No hay ms qu maravillarse ante este mecanis mo que funciona tan bien, y, segn parece, incansablemente; pero, sobre todo, no conviene poner las manos en l. No debe impedir se el automatismo, y precisamente por esto es por lo que el pro greso se convierte en automtico: cuando el hombre renuncia a controlarlo y a intervenir en l para decidir por s mismo. Acabamos de ver el primer aspecto de este automatismo. En el interior del crculo tcnico, la eleccin entre los procedimientos, el maquinismo, las organizaciones o las recetas, se efecta autom ticamente. El hombre es desposedo de su capacidad de eleccin y est satisfecho de ello. Lo acepta, dando la razn a la tcnica. Examinemos ahora el segundo aspecto del automatismo. Cuando salimos del campo propiamente tcnico, encontramos
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todo un conjunto de medios no tcnicos; respecto a ellos acta una especie de eliminacin previa. Los diversos sistemas tcnicos han invadido hasta tal punto todos los campos, que entran en contacto en todas partes con los modos de vida que anteriormente no eran tcnicos; la vida huma na, en su conjunto, no estaba inundada por las tcnicas y permita actividades no reguladas racional o sistemticamente. Ahora, el encuentro entre las actividades espontneas y la tcnica resulta catastrfico para las primeras. La actividad tcnica elimina automticamente, sin que inter venga en tal sentido esfuerzo ni voluntad directora, cualquier acti vidad no tcnica, o la transforma en actividad tcnica. Desde el punto de vista que ms interesa al hombre moderno, el del rendimiento, cualquier actividad tcnica es superior a cual quier actividad no tcnica, al proponerse el mismo fin por esta for ma de accin. En consecuencia, la actividad no tcnica es conside rada como inferior. As la poltica, de la que se deca que es un arte, que est hecha de sagacidad, de intenciones, de una especie de habilidad, que exige genio en resumen, cualidades individua les, aparece como entregada al azar. Es necesario suprimir el azar. Hay que estar seguro de los resultados que se van a obtener, es preciso eliminar el factor de imprevisin que es la mayor o menor habilidad de un hombre. Conviene establecer reglas para este juego especialmente cambiante y estar seguro del resultado. La dificultad es grande, pero, sin duda, no mayor que la utilizacin de la energa atmica. Lenin instituy la tcnica poltica. No lleg a formular de una vez por todas sus principios, pero alcanz, desde el primer mo mento, el doble resultado siguiente: por una parte, un poltico me diocre, aplicando esta manera de hacer, puede obtener una bue na poltica media, evitar las catstrofes y asegurar una lnea cohe rente. Por otra parte, el mtodo afirma su superioridad respecto de una poltica no tcnica. Un resultado igual se adquiere con gran ahorro de gastos y de medios. En el plano militar, la tcnica aplicada por Hitler (pues se tra taba de una tcnica, y en manera alguna del fruto del genio, que era el caso de Napolen, aunque es verdad que encontrar una tcnica para la guerra o para la poltica es genial) le permiti no slo obte ner xitos, lo cual no fue un resultado forzoso y directo de su tc nica, sino, lo que es mucho ms importante, resistir tres aos con

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tra un adversario cinco veces superior en todos los campos: nme ro de hombres, nmero de armas, potencia econmica. Esta capa cidad de resistencia fue efecto de la notable tcnica militar y de la estrecha relacin que exista entre nacin y ejrcito. De igual manera, la tcnica poltica leninista permite obtener xito sobre todas las dems formas polticas, aunque stas puedan movilizar potencias infinitamente superiores. Ante el agobio de enormes mquinas politicoeconmicas, retroceder progresiva mente el impulso leninista Enormes mquinas!... A esta tcnica poltica slo puede oponerse otra tcnica poltica. Y como la tc nica poltica americana, por ejemplo, es muy inferior, necesita un gasto de medios mucho mayor. Enorme mquina quiere decir que el punto en que se inser tan las tcnicas se convierte en un punto de partida. El medio en que penetra una tcnica se convierte ntegramente y con frecuen cia, de un modo instantneo, en un medio tcnico. En presencia de un resultado que se ha de obtener, no hay eleccin posible entre el medio tcnico y el medio no tcnico, fundado ste en la fantasa, ya en cualidades individuales o en una tradicin. Nada puede competir con el medio tcnico. La eleccin est hecha a prion. Ni el hombre ni el grupo pue den escoger un camino que no sea un camino tcnico; estn colo cados frente a este simple dilema: o deciden salvaguardar su liber tad de eleccin y usar el medio tradicional o personal, moral o emprico, y entonces entran en competencia con un poder contra el cual no hay defensa eficaz porque sus medios carecen de eficacia y sern ahogados o eliminados, y ellos mismos sern vencidos, o bien deciden aceptar la necesidad tcnica; entonces vencern, pero quedarn sometidos, de modo irremediable, a la esclavitud tcnica. Por consiguiente, no hay en absoluto ninguna libertad de elec cin. Actualmente nos encontramos en la fase de la evolucin his trica que elimina todo lo que no es tcnico. El desafo dirigido a un pas, a un hombre, a un sistema, es hoy nicamente un desafo tcnico. A una potencia tcnica slo puede oponerse otra potencia tcnica. El resto es barrido. Tchakotine lo recuerda constantemente. Qu podemos oponer a los atentados psicolgicos de la propaganda ? Es intil recurrir a la cultura o a la religin; es intil educar al pueblo. Unicamente la propaganda puede responder a la propaganda, y la violencia psicolgica, a la violencia psicolgica. Hitler lo haba formulado antes que l: Esta
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tctica, que se basa en una justa valoracin de las debilidades hu manas, debe conducir casi matemticamente al xito si el partido contrario no aprende a combatir los gases asfixiantes con los gases asfixiantes (Mein Kampf). El carcter exclusivo de la tcnica nos da una de las razones de su progreso fulminante. Hoy slo tiene un lugar en la vida el hom bre que sea tcnico. Cualquier colectividad slo puede resistir a las presiones del medio ambiente utilizando tcnicas. Poseer la res puesta tcnica es actualmente una cuestin de vida o muerte para todos. Porque no hay en el mundo poder equivalente. Este fenmeno actual se mantendr o, por el contrario, se debilitar y se amortiguar? Es difcil predecirlo. No es ste el lugar oportuno. Sin duda, la tcnica tiene lmites. Pero cuando ha ya alcanzado estos lmites^ existir algo fuera de ella? Sus lmites estn presupuestos por su objetivo y su mtodo; pero, no llegar ella a minar todo lo que no es ella misma? Es decir* fuera de su crculo preciso y limitado (cun amplio, sin embargo) queda algo todava? Contestaremos a tal pregunta a lo largo de este libro. Pero conviene pensar, desde ahora, que en el interior del crculo tcnico ninguna otra cosa puede subsistir, ya que su propio movimiento, como demuestra Jnger, su movimiento que no puede ser deteni do, camina hacia la perfeccin. En tanto que esta perfeccin no haya sido adquirida, la tcnica avanza, eliminando cuanto es menos fuerte que ella. Y cuando haya recibido plena satisfaccin, cuando haya cumplido su vocacin, slo quedar ella. Se revela, as, como destructora y creadora al mismo tiempo, sin que se quiera ni se pueda dominarla. Autocrecimiento El autocrecimiento recubre tambin dos fenmenos. Actualmente la tcnica ha alcanzado tal grado de evolucin que se transforma y progresa casi sin intervencin decisiva del hombre. Podra decirse, por otra parte, que todos los hombres de nuestro tiempo estn de tal manera apasionados por la tcnica, de tal modo seguros de su superioridad y de tal manera sumergidos en el medio tcnico, que todos, sin excepcin, estn orientados hacia el progre so tcnico, en el cual trabajan todos y que en cualquier oficio bus can el perfeccionamiento tcnico y por consiguiente la tcnica pro gresa en realidad a consecuencia de este esfuerzo comn. Las dos cosas vienen a ser lo mismo. Vincent analiza muy sagazmente la

multitud de factores que intervienen de manera nfima en el pro greso tcnico: el consumidor, la acumulacin de capital, las oficinas de estudios y los laboratorios, la organizacin de la produccin, que obra en cierto modo mecnicamente... y el progreso tcnico parece entonces ser la resultante de todos estos factores. Es cierto que, por un lado, la tcnica progresa mediante mi nsculos perfeccionamientos que se suman indefinidamente hasta formar una montn de condiciones nuevas que permiten un paso decisivo. Pero, por otro lado, tambin es verdad que la parte de invencin del hombre es extremadamente reducida; no es el hom bre de genio quien descubre algo, no es la visin fulgurante de Newton lo decisivo, sino esta suma annima de las condiciones que hacen posible el salto hacia delante. Cuando se dan todas las condiciones necesarias, una mnima intervencin del hombre bas ta para producir un progreso importante. Casi podra decirse que, en esta fase de la evolucin de un problema tcnico, cualquiera que se hiciese cargo del problema encontrara la solucin. Es bien conocido el ejemplo de la mquina de vapor y de sus mltiples retoques sucesivos. Pero es mucho ms cierto an, ac tualmente, en todos los campos tcnicos. La adicin de detalles que perfeccionan el conjunto es mucho ms decisiva que la intervencin del hombre que, juntando todos los datos nuevos, aade a ellos un elemento que transforma la situacin y hace surgir entonces una mquina o un mtodo espec tacular que llevar su nombre. As ocurre en el campo pedaggico. Despus de las indicacio nes dadas por los iniciadores, ya sea Decroly o Montessori, las constataciones de millares de pedagogos son las que alimentan sin cesar el mejoramiento de la tcnica; de hecho, los sistemas se trans forman completamente por influencia de la prctica, sin que nos demos cuenta de ello exactamente. Esta importancia del descubri miento Je detalles es adems utilizada en las fbricas precisamente para hacer interesante el trabajo al obrero. Se exige de ste no slo que utilice la mquina que tiene a su disposicin, sino que la estu die para encontrar sus defectos en la prctica, que busque los reme dios que podran corregir sus defectos, y tambin cmo podra mejorarse su rendimiento. As, se dispone de un buzn, donde los obreros pueden depositar sus proyectos y planes de perfeccio namiento. Es esta investigacin, annima y colectiva, la que hace progresar las tcnicas, con un ritmo anlogo en casi todas partes.
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Hay aqu un resultado sorprendente del autocrecimiento: comprobamos que las invenciones tcnicas se producen idntica y simultneamente en muchos pases, y en la medida en que la cien cia adopta un giro cada vez ms tcnico (los descubrimientos cien tficos son, en realidad, impuestos por la tcnica) estos descubri mientos se producen en todas partes al mismo tiempo. La desintegracin del tomo y la bomba atmica son muy ca ractersticos a este respecto. En Alemania, en Noruega, en la URSS, en Estados Unidos y en Francia las investigaciones ha ban llegado al mismo punto, poco ms o menos, en 1939. Y fue ron las circunstancia que alteraron la evolucin tcnica las que dieron la superioridad a Estados Unidos: invasin de Noruega y de Francia, derrumbamiento de Alemania a los pocos meses de su descubrimiento, falta de medios y materias primas, segn parece, en la URSS. Lo que es cierto para las invenciones cientficas lo es mucho ms para las invenciones tcnicas. Ya que cuanto ms avanzado est el uso de la tcnica, ms material exige, ya sea en nmero de hombres, en materias primas o en complejidad de las mquinas, siendo esto tambin una caracte rstica de esta evolucin. Para utilizar las tcnicas al mximo es necesario que el pas sea rico, y la tcnica centuplicar esta riqueza. Tambin aqu hay un elemento de este autocrecimiento. Pero hemos de justificar este trmino que parece quedar im pugnado por todo lo que acabamos de decir. En efecto, si es el esfuerzo conjugado de millares de tcnicos aportando cada uno su contribucin lo que garantiza el progreso de la tcnica, no puede hablarse de autocrecimiento; pero hay un segundo aspecto de la cuestin que debemos aclarar antes de decidir sobre este punto. Hay un crecimiento automtico (es decir no calculado, no queri do, no escogido) de todo lo concerniente a la tcnica incluso en los hombres, as, estadsticamente: el nmero de sabios y de tc nicos se ha doblado cada diez aos durante un siglo y medio Esto se hace... por s mismo! En realidad, la tcnica se engendra a s misma. Cuando apare ce una nueva forma tcnica, permite que aparezcan otras y las con diciona. Para poner un ejemplo muy simple y elemental, diremos que el motor de explosin ha permitido y condicionado la tcnica del automvil, que el motor de combustin interna ha condiciona do las tcnicas del submarino, etc. De igual manera, cuando se des

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cubre un procedimiento tcnico se ve que puede aplicarse a otros muchos campos que aquel para el que haba sido inventado. Fue as como se inventaron las tcnicas de la investigacin operacional para tomar determinadas decisiones militares. Pero enseguida se vio que esto poda aplicarse en cualquier lugar donde deba tomar se una decisin. Como dice un especialista de estas tcnicas (Barach), la naturaleza misma de los problemas era secundaria, ya que los mtodos y las tcnicas empleados tenan un alcance general. Lo mismo sucede con las tcnicas de organizacin. Hay pues aqu un autocrecimiento de los campos de aplicacin. Indiquemos enseguida que esto no significa un crecimiento infinito o indefinido de la tcnica. No entro aqu en el terreno de los pronsticos, si bien creo que son extraordinariamente refuta das por los hechos las previsiones de los que anuncian la debilita cin del progreso tcnico. Ya se trate, por ejemplo, de Mumford declarando que la era del progreso mecnico toca a su fin, o de Clark anunciando el paso de las actividades secundarias (mecni cas) a las actividades terciarias, dan prueba de una peligrosa segu ridad. Mumford muestra que algunos de nuestros inventos no pue den perfeccionarse ms, que el campo posible de la actividad mec nica no puede extenderse; el progreso mecnico est limitado por la naturaleza del mundo fsico. Esto es exacto, pero estamos muy lejos de conocer las posibilidades totales de este-mundo fsico. Y despus de que Mumford escribiera eso, hace quince aos, se ha puesto en accin el servomotor, el radar, la desintegracin atmica. Es evidente que el aumento de las mquinas no puede ser ilimitado, pero para no poner nuestra esperanza en un pretendido estancamiento, basta que tal progreso dure todava un siglo. Lo que es cierto en las tcnicas mecnicas lo es tambin en las econmicas. Hay que dar plenamente la razn a Dupriez, cuando demuestra el error de los partidarios del estancamiento, por ejem plo, de Wolf al expresarse as: La ley del lmite del desarrollo tc nico-econmico reside en el hecho de que el progreso de lo pasa do cierra el camino al progreso futuro; es decir, que para el pro greso de lo venidero no queda, en cualquier caso, ms que un margen, que slo es una fraccin, hasta una pequea fraccin, del progreso precedente. La demostracin del error contenido en tal afirmacin me parece convincente, y me limito a remitir al lector a la obra de Dupriez.

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Por otra parte, Mumford muestra, y en otra perspectiva es tambin la opinin de Clark, que la mejor organizacin tender a reducir el uso de algunas mquinas. Esto es rigurosamente cierto. Pero esta mejor organizacin es precisamente la tcnica mis ma. Adems, sta contiene tambin su elemento mecnico. Y cuan do Fourasti anuncia un aumento del sector terciario, no mecani zado, es necesario considerar al mismo tiempo el extraordinario progreso de la mecanizacin administrativa en los ltimos diez aos. Esto modifica completamente las condiciones de trabajo del personal, con lo que se llama la sustitucin de lo orgnico y de lo psicolgico por lo mecnico. Es evidente que este hecho va a ori ginar la misma crisis social de desempleo que se dio en el sector secundario. As, para poner un ejemplo: la tabuladora imprime y suma 45.000 nmeros en una hora (contra 1.500 que hace un fun cionario preparado). Lee, calcula, analiza e imprime a la velocidad de ciento cincuenta lneas por minuto. Gracias a la perforadora que lleva conectada, crea automticamente las cartas recapituladoras. La Gamma de tambor magntico est dotada de una memoria que puede almacenar 200.000 datos, etc. La mquina es ahora el medio de reducir el nmero de empleados y aminorar los gastos, coincidiendo con el desarrollo de las organizaciones. Pero tambin es el medio de reducir, en el plano colectivo, el sector terciario de la mano de obra. En rigor, podemos admitir, en efecto, que el crecimiento mec nico se ha hecho ms lento, pero simplemente porque nos encontra mos en otra fase del progreso tcnico: la fase de asimilacin, de orga nizacin y de conquista de los dems campos. Y aqu los posibles progresos parecen ilimitados. Se tratara de la racionalizacin de la sociedad y de la conquista del hombre. Todo lo que podra decirse, en el mejor de los casos, es que la actividad tcnica ha cambiado de sector, pero no que se ha amortiguado, sino todo lo contrario. Adems, nada impide que ulteriormente retorne al mundo de las mquinas con acrecentado vigor. Por consiguiente constatamos que, en conjunto, que el principio de combinacin de las tcnicas es el que provoca el autocrecimiento. Cada invento tcnico provoca otros inventos tcnicos en otros campos. No se trata nunca de un frenazo, y menos an de un retroceso. stos no se dan ms que cuando una civilizacin entera se hunde. En el paso a la siguiente, se pierde cierto nmero de pro cedimientos tcnicos, pero, en una misma civilizacin, el progreso
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tcnico no puede jams ser puesto en duda. Ms adelante examina remos por qu. Pero la progresin es del mismo orden que la numeracin. No hay razn alguna para detenerse, porque despus de cada nmero todava puede aadirse una unidad. En la evolu cin tcnica tampoco hay, al parecer, lmites: puede aadirse sin cesar un nuevo perfeccionamiento que resulta de la aplicacin de la tcnica a la materia (cualquiera que ella sea, fsica o social). No hay tampoco aqu ninguna razn para detenerse. Cuando se afirma esto es necesario aadir la rectificacin siguiente: nos referimos al conjunto de las tcnicas, de los fenmenos tcnicos, y no a una tc nica en particular. Pues yo s bien que para cada tcnica, indivi dualmente considerada, existen barreras, al menos aparentes, que impiden ir ms lejos, aadir un invento, aunque estas barreras pue dan ser franqueadas a veces: por ejemplo la barrera del sonido en la velocidad del avin. Pero para el fenmeno tcnico en su con junto existe actualmente una ilimitada apertura al progreso. Y esto, por otra parte, es una necesidad, como demuestra Wiener. Las tc nicas al agotar, al comps de su desarrollo, las riquezas naturales, hace que sea indispensable colmar este vaco mediante un progre so tcnico ms rpido; slo los inventos cada vez ms numerosos y automticamente incrementados podrn compensar los dispen dios inauditos, las desapariciones irremediables de materias primas (madera, carbn, petrleo... y hasta el agua). Pero qu es lo que determina en la actualidad esta progre sin? Ni las condiciones econmicas y sociales, ni la formacin in telectual; tampoco es el factor humano el determinante, sino la situacin tcnica anterior. Cuando se hace un determinado descu brimiento tcnico, de l se siguen, casi por necesidad, otros des cubrimientos. La intervencin humana en esta sucesin tiene un carcter ocasional, y no es un hombre determinado el nico que poda conseguir este progreso, sino que cualquiera que est al co rriente de las tcnicas puede realizar un descubrimiento vlido, que suceda razonablemente a los precedentes y anuncie del mismo modo el siguiente. Pero es necesario establecer aqu dos precisiones: en primer lugar, las consecuencias tcnicas de una mejora tcnica no lo son forzosamente de la misma clase de tcnica. As pues, determinado descubrimiento, puramente mecnico, puede tener repercusiones en las tcnicas sociales o en las tcnicas de organizacin: por ejem plo, las mquinas de fichas perforadas repercuten sensiblemente en
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las estadsticas y en la organizacin de empresas. Inversamente, tal dispositivo de tcnica social (el pleno empleo) puede entraar una mejora en las tcnicas de produccin econmica. De este modo percibimos la solidaridad de las tcnicas, que se afirma en nuestra segunda ley: el progreso tcnico tiende a reali zarse segn una progresin geomtrica. Esto quiere decir, en pri mer lugar que un descubrimiento tcnico tiene repercusiones y origina progresos en varias ramas de la tcnica, y no en una sola En segundo lugar, las tcnicas se combinan entre s, y cuantos ms ele mentos tcnicos puedan combinarse, mayor nmero de combina ciones son posibles. As, casi sin voluntad deliberada, por la simple combinacin de los elementos nuevos, se dan descubrimientos incesantes en todos los campos y, ms an, campos enteros desco nocidos hasta entonces se abren con frecuencia a la tcnica por la coincidencia de varias corrientes: las tcnicas materiales de difu sin del pensamiento, la tcnica psicolgica, la tcnica comercial y la tcnica del gobierno autoritario, combinndose, dan origen al enorme fenmeno de la propaganda, que es una tcnica nueva, independiente de todas las dems, y que deba surgir necesaria mente gracias a la existencia de los fenmenos precedentes. Esta ltima ley del autocrecimiento explica un carcter del movimiento tcnico que preocupa a algunos socilogos actuales: su desigualdad. Existen enormes disparidades, no solamente en el mundo, entre las diversas reas de expansin, sino tambin dentro de cada rea, en los diversos sectores de la tcnica. Esta progresa ms rpidamente en una rama que en otra, salvo trastornos siem pre posibles. Esta desigualdad de desarrollo es para Frankel, por ejemplo, la clave de los desequilibrios y las dificultades sociales provocados por la tcnica. Si todas las ramas evolucionasen al mis mo ritmo no habra, segn l, problema alguno. Esta concepcin, en verdad demasiado simplista, no es probablemente inexacta, pero no explica gran cosa. En realidad, estos ritmos discordantes no pueden ser evitados, precisamente a causa del automatismo tc nico. Fourasti tiene razn al decir que el progreso tcnico es impre visible; no puede saberse en absoluto, algunos meses antes, dnde va a producirse el invento tcnico nuevo, porque estos inventos son el fruto, en gran medida, de este autocrecimiento. (Es preciso dis tinguir entre invento y descubrimiento). Desde este momento no hay ningn medio capaz de acordar nuevamente los ritmos, pues la
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intervencin del hombre se debilita progresivamente, a menos de detener brutalmente el progreso en un sector avanzado. En este autocrecimiento la Tcnica hace un llamamiento a la Tcnica: en su desarrollao plantea problemas eminentemente tc nicos, que por eso mismo no pueden ser resueltos ms que por la tcnica. El nivel actual incita a un nuevo progreso, y este nuevo progreso aumenta, al mismo tiempo, los inconvenientes y los pro blemas tcnicos, adems de exigir tambin nuevos progresos. Fenmeno particularmente perceptible en el urbanismo. La gran ciudad supone una concentracin de los medios de transpor te, sistemas de ventilacin, una organizacin de la circulacin, un acondicionamiento de aire, etc.: cada uno de estos elementos per mite a la ciudad crecer ms y provoca nuevos progresos tcnicos. Para facilitar la vida del ama de casa, por ejemplo, se utiliza un nuevo aparato que desmenuza las basuras y permite eliminarlas por el fregadero. Esto provoca una enorme polucin de los ros. Es preciso entonces buscar un nuevo procedimiento de purificacin de sus aguas hacindolas aptas para el consumo, por tanto una mayor cantidad de oxgeno ser indispensable para que las bacte rias destruyan la materia orgnica. Cmo oxigenar los ros?... He aqu cmo la tcnica se engendra a s misma. De la misma manera, la mecanizacin del trabajo administra tivo en las oficinas plantea el problema de una organizacin nece sariamente distinta, porque no se trata solamente de sustituir hom bres por mquinas o de realizar ms rpidamente el mismo traba jo (por ejemplo, la contabilidad), sino de efectuar trabajos de nuevo tipo que deben ser integrados en una nueva organizacin. De este modo se hace necesaria la organizacin de todo un sistema de exmenes de cuentas (resumidos en cuatro funciones: inscribir, agrupar, totalizar y comparar) y la elaboracin de un conjunto de tcnicas nuevas sin las cuales la mquina no sirve de nada, y sin las cuales slo se da una pseudorracionalizacin (Mas). Ahora vemos algo mejor la significacin de este autocreci miento: el hombre desempea un papel cada vez menos importan te en esta evolucin; cuantos ms factores hay, ms fcil es combi narlos y ms patente es tambin la urgencia de cada progreso, y menos puede intervenir en l la autonoma humana. En realidad, el hombre es siempre necesario. Pero no importa quien terminar por realizar la tarea, con tal de que est preparado para ello. En adelante, el hombre, en su realidad ms comn, mis
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inferior, es quien puede actuar, y no en lo que tiene de superior y particular, porque las cualidades que exige la tcnica para evolu cionar son precisamente cualidades adquiridas, de orden tcnico, y no una inteligencia especial. Pero aqu entramos en otro campo: la naturaleza del tcnico. En esta evolucin decisiva no interviene el hombre, pero los elementos tcnicos se combinan y tienden a combinarse cada vez ms entre s espontneamente, de manera que el papel del hombre se limitara al de aparato registrador que constata los efectos de unas tcnicas sobre otras, y sus resultados. Aqu se crea una nueva espontaneidad, cuyas leyes y fines ignoramos. En este sentido puede hablarse de realidad de la tc nica, con su cuerpo, su entidad particular, su vida, independiente de nuestra decisin. La evolucin de las tcnicas se hace entonces exclusivamente causal, pierde cualquier finalidad. Es lo mismo que los economistas comprueban cuando descubren que por un lento trastorno... la produccin est cada vez ms determinada por los deseos de los individuos como productores, en vez de por las deci siones de los consumidores (Sauvy). Pero, en realidad, no son los deseos de los productores los que imperan, sino la necesidad tcnica de la produccin que se impone a los consumidores. Se produce lo que la tcnica puede producir, todo lo que ella puede producir, y eso es lo que el consumidor recibe. Creer que el pro ductor es todava soberano es entregarse a una peligrosa ilusin. La tcnica se organiza como un mundo cerrado. Utiliza lo que la generalidad de los hombres no conoce. Hasta descansa sobre su ignorancia: El obrero no puede comprender el funcionamiento de la industria moderna (Camichel). El hombre no tiene ya necesidad de conocer la civilizacin para utilizar los instrumentos tcnicos. Y ningn tcnico domina ya el conjunto. Lo que constituye el vnculo entre las acciones fragmentarias de los hombres o entre sus in coherencias, lo que coordina y racionaliza, no es ya el hombre, sino las leyes internas de la tcnica: no es ya la mano la que abarca el haz de los medios, ni el cerebro quien sintetiza las causas: slo la uni cidad intrnseca de la tcnica asegura la cohesin entre los medios y las acciones de los hombres. Este reino le pertenece; es una fuerza ciega, pero ms clarividente que la mayor inteligencia humana. Este autocrecimiento da a la tcnica un aspecto de extraa dureza. Ella es siempre semejante a s misma y no se parece a nada. Cualquiera que sea el campo al que se aplique, sea el hombre o
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Dios, es siempre la tcnica y no experimenta modificaciones en su marcha, pues es ella misma su ser y su esencia. Es el nico caso en que la forma y el ser son idnticos. No es ms que una forma, y todo acaba siendo moldeado por ella. Pero he aqu que adopta caracteres propios que la constituyen en un ser aparte. Una fron tera muy neta la rodea. Existe lo que es tcnico, y todo lo dems que no lo es. Quien entra en esta forma se ve obligado a adoptar sus caracteres. Ella modifica lo que toca y es insensible a la conta minacin. No hay nada, ni en la naturaleza ni en la vida social o humana que pueda comparrsele. La inteligencia del arte o de la guerra no se aproxima a la tcnica, ni tampoco la industria de las hormigas o de las abejas. Ser hbrido, pero no estril, capaz por el contrario de engendrarse por s misma, la tcnica traza sus lmites y modela su imagen. Cualesquiera que sean las adaptaciones que le exijan la natura leza o las circunstancias, permanece exactamente idntica en sus caracteres y en su trayecto. Al contrario, la dificultad parece obli garla a ser cada vez ms ella misma. Todo lo que asimila la refuer za en sus caracteres; no hay esperanza de verla trocarse en un ser sutil y gracioso, porque no es ni Calibn ni Ariel, pero ha sabido encerrar a Ariel y Calibn en los crculos incondicionados de su mtodo universal. Unicidad (o indivisibilidad) El fenmeno tcnico, englobando las distintas tcnicas, constitu ye un todo. Esta unicidad de la tcnica es perceptible ya cuando comprobamos con evidencia que el fenmeno tcnico presenta en todas partes, y esencialmente, los mismos caracteres. Es intil buscar diferenciaciones que desde luego existen, pero son aspec tos secundarios; en realidad, estamos en presencia de rasgos comunes, tan claros, que es muy fcil distinguir lo que es fenme no tcnico de lo que no lo es. Las dificultades que presenta el estu dio de la tcnica provienen del mtodo empleado y del vocabula rio, pero no del fenmeno en s miso que es de muy sencilla com probacin. El anlisis de los rasgos comunes es delicado, pero su percep cin intuitiva es fcil. Pues, sin ninguna duda, de la misma manera que hay principios comunes entre cosas tan distintas como una emisora de radio y un motor de explosin, del mismo modo son idnticos los caracteres entre la organizacin de una oficina y la

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construccin de un avin. Tal identidad, sobre la que no es necesa rio insistir, es realmente el primer ndice de esta unidad profunda que caracteriza al fenmeno tcnico, esencial en la extrema diver sidad de sus apariencias. Como corolario, es imposible separar en ella ste elemento o aqul otro: verdad esencial, hoy particularmente ignorada. La gran tendencia de todos los que piensan en las tcnicas es hacer distin ciones entre los diversos elementos de la misma, concluyendo que unos podran ser conservados y otros evitados; distinguir entre la tcnica y el uso que de ella se hace. Estas distinciones son rigurosa mente falsas, y prueban que no se ha comprendido nada del fen meno tcnico, en el que todos los elementos estn ontolgicamente unidos y cuyo uso es inseparable de su ser. Es tan prctico negar esta unidad del conjunto tcnico para cifrar todas las esperanzas en una u otra de sus ramas! Mumford da de ello un notable ejemplo cuando opone la grandeza de la impren ta al horror de la prensa diaria: De una parte, tenemos la gigan tesca mquina de imprimir, milagro de fina articulacin que pro duce los peridicos, y de otra, el contenido de estos peridicos que registran simblicamente los estados ms groseros y ms elemen tales de la emocin... All, lo impersonal, lo cooperativo, lo ob jetivo. Aqu, lo limitado, lo subjetivo, lo recalcitrante, el yo vio lento, lleno de odio, de temor, etc.. Desgraciadamente no se le ha ocurrido a Mumford preguntarse si el contenido del peridico no es inevitable precisamente por la forma social que la mquina impone al hombre. Y este contenido no es producto del azar ni de una forma eco nmica; es el resultado de tcnicas precisas, psicolgicas y psicoanalticas. Estas tcnicas tienen por fin dar al hombre lo que le es indispensable para satisfacerlo en las condiciones en que la mqui na lo coloca, para inhibir en l el sentido de la revolucin, para subyugarlo, adulndolo. En otras palabras, es un conjunto tcnico destinado a adaptar el hombre a la mquina. Ciertamente una prensa de alto nivel intelectual, de gran rele vancia moral, o bien no sera leda (y entonces no tendran razn de ser las bellas mquinas) o bien provocara a la larga una violen ta reaccin contra todas las formas de la sociedad tcnica (y contra la mquina), no por las ideas que divulgase, sino porque el hombre no encontrara en ella el lenitivo indispensable, el instrumento de descompresin de sus pasiones reprimidas. IOI

Para enfocar bien el problema, no debe decirse: a un lado la tc nica, a otro, los abusos; pues casi siempre podemos darnos cuenta de que a un lado y a otro hay tcnicas diferentes, que responden a necesidades diversas, pero inseparablemente unidas. Todo ello se da en el mundo tcnico, como en el de las mquinas, donde hay que distinguir la oportunidad del medio aislado y la oportunidad del complejo mecnico. Y se sabe que ste debe predominar cuando, por ejemplo, una mquina demasiado costosa o demasiado perfec cionada amenaza desequilibrar el conjunto mecnico. La gran idea que parece resolver todos los problemas tcnicos se formula as: lo malo no es la tcnica, sino el uso que el hombre hace de ella. Cambiad el uso, y la tcnica no ofrecer inconve nientes. Tendremos ocasin de volver varias veces sobre esta opinin. Aqu examinaremos slo un aspecto. De entrada, se funda eviden temente en la confusin que ya hemos denunciado entre la mqui na y la tcnica. El hombre puede evidentemente utilizar su auto mvil para hacer un viaje o para atropellar a sus vecinos. Pero esto ltimo no es un uso, sino un crimen. La mquina no ha sido crea da para eso: el hecho es despreciable. Ya s que sta no es la expli cacin que dan los que mantienen dicha tesis, sino que el hombre orienta sus investigaciones hacia el bien y no en el sentido del mal, que la tcnica quiere descubrir remedios y no gases asfixiantes, energa y no la bomba atmica, aviones comerciales y no de gue rra, etc. Esto vuelve a situar el lugar del hombre: l es quien deci de el sentido de las investigaciones. Por consiguiente sera necesa rio que el hombre fuera mejor. Pero esto es precisamente un error. Es desconocer la realidad tcnica; porque ello exigira, en primer lugar, que se orientase la tcnica en determinado sentido por motivos morales; por consi guiente, no tcnicos. Pero uno de los caracteres principales de la tcnica que estudiaremos ampliamente es no soportar un enjuicia miento moral, ser resueltamente independiente de l, y eliminar de su campo cualquier juicio moral. Ella no obedece nunca a esta dis criminacin, tendiendo, por el contrario, a crear una moral tcnica completamente independiente. Uno de los lados dbiles de este punto de vista es, pues, no darse cuenta de que la tcnica es rigurosamente autnoma con rela cin a la moral, y de que la infusin de un ms o menos vago senti miento del bien de la humanidad no cambiara nada, como tampo
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co la conversin de los hombres que actan en la tcnica. Todo lo ms que podra conseguirse es que dejaran de ser buenos tcnicos. Esta actitud supone, adems, que la tcnica evoluciona para conseguir un fin (y que este fin es el bien del hombre). Creemos haber demostrado en el prrafo anterior que la tcnica es total mente extraa a esta nocin, que no persigue un fin, confesado o no, sino que slo evoluciona de manera puramente causal: la com binacin de los elementos precedentes proporciona los nuevos ele mentos tcnicos. No hay concepcin ni plan que se realice progre sivamente. Ni siquiera hay tendencia inherente alguna en el movi miento tcnico que se manifestara a medida que adquiriese concrecin. Nos encontramos ante un orden de fenmenos ciegos para el porvenir, en un dominio presidido por la causalidad inte gral. Por tanto, proponer tal o cual fin a esta tcnica, darle una orientacin, es negar la tcnica misma, arrebatarle su naturaleza y su fuerza. Ultimo argumento contra esta actitud: lo que es malo es el uso que se hace de la tcnica, se dice. Esta asercin no significa riguro samente nada. Ya hemos dicho que pueden hacerse diversos usos de la mquina^ pero slo uno es el uso tcnico: la mquina no es la tcnica^ que es el mejor modo de hacer alguna cosa. La tcnica es un medio, con unas reglas de juego, con una manera de servirse de ella, manera nica, que no depende de nuestra eleccin porque no nos serviran para nada la mquina' o la organizacin si no las utilizramos como es debido. En este uso no hay ms que un cami no, una posibilidad, sin la cual no hay tcnica. Esta es intrnseca mente una manera de hacer; un uso, para ser exacto. Decir de cual quier medio tcnico que se hace mal uso de l significa que no se hace de l un uso tcnico, que no se le hace rendir lo que puede rendir. El automovilista que hace funcionar mal su motor, hace mal uso de l; pero esto no tiene nada que ver con el uso que nuestros moralistas querran hacer de la tcnica. sta es un uso; los moralis tas desearan que se le diese otra utilidad siguiendo criterios dife rentes. Querran exactamente que la tcnica no siguiera siendo la tcnica: comprendemos bien que en estas condiciones desaparecen los problemas. De hecho, en rigor no existe diferencia alguna entre la tcnica y su uso. Formularemos, por tanto, el siguiente principio: el hom bre est situado ante una eleccin exclusiva, utilizar la tcnica como es debido segn las reglas tcnicas, o no utilizarla en absolu
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to, pues es imposible hacerlo de otra manera que no sea segn las reglas tcnicas. Desgraciadamente, el hombre de hoy acepta con dificultad este realismo elemental. As, cuando Mumford hace la constata cin (que retomaremos) segn la cual el ejrcito es la forma ideal hacia la que debe tender un sistema industrial puramente mec nico, no puede por menos de aadir: Pero el resultado no es ideal. Qu papel puede jugar aqu el ideal? ste no es el proble ma, sino solamente saber si este modo de organizacin responde a los criterios tcnicos. Mumford puede demostrar que no hay nada de esto pues limita las tcnicas a las mquinas, pero si aceptara ver el papel de las tcnicas humanas en la organizacin del ejrcito (ver los trabajos de Maucorps) se dara cuenta de que el ejrcito sigue siendo el modelo inatacable de una organizacin tcnica, cuyo valor no tiene nada que ver con ningn ideal. Querer subordinar la mquina al ideal es una empresa infantil, y hoy quizs la peor de las mistificaciones. Se dice tambin que podra orientarse la tcnica (y no su uso) hacia lo positivo, constructivo y enriquecedor, excluyendo lo des tructor, negativo y esterilizador. En frmula demaggica, habra que desarrollar las tcnicas de la paz y prescindir de las tcnicas de guerra. De manera menos simplista, sera necesario buscar medios que palien los inconvenientes tcnicos, sin aumentarlos; no ha bran podido descubrirse los motores atmicos y la energa atmi ca sin crear la bomba? Razonar as es operar una separacin, com pletamente injustificada, entre los elementos tcnicos. No hay tc nicas de paz y tcnicas de guerra, a despecho de lo que piensan las buenas gentes. La organizacin de un ejrcito se hace cada vez ms semejan te a la de una gran fbrica. Existe el fenmeno tcnico que presen ta una formidable unidad entre todas sus partes y del que no se puede excluir nada. La bomba atmica fue inventada antes que el motor atmico: esto no supone esencialmente la perversidad del tcnico ni tampoco ha sido slo la actitud del Estado la que ha pro vocado esta orientacin. Desde luego la accin del Estado en las investigaciones atmi cas ha sido decisiva; ms adelante volveremos sobre ello. Del mis mo modo las investigaciones han sido muy aceleradas por las nece sidades de la guerra y ciertamente, por eso mismo, orientadas hacia un explosivo. Puede decirse que si el Estado no hubiera tenido el
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objetivo de la guerra no habra consagrado tanto dinero a la inves tigacin atmica. Esto hace, pues, que intervenga un factor de orientacin, lo cual nunca hemos negado. Pero si el Estado no hubiera estimulado tantos esfuerzos, se habran detenido las investigaciones atmicas, sin distincin entre uso de guerra y uso de paz. Y si se fomentan las investigaciones atmicas, es necesario pasar por el estadio de la bomba atmica, porque ella es, con mucha diferencia, la utilizacin ms simple de la energa atmica. Los problemas planteados son infinitamente ms fciles de resol ver por la limitacin y el retraso en la liberacin de la energa que en su uso industrial, porque para ste es imprescindible resolver los problemas precedentes, ms algunos otros, como lo ha confir mado Oppenheimer (conferencia de Pars, 1958). La experiencia de Gran-Bretaa entre 1955 y 1960 por lo que respecta a su produc cin de electricidad de origen nuclear es bien significativa a este respecto. Haba que pasar pues por este perodo de investigacin que condujo a la bomba, antes de pasar al que seguir normalmente: la energa motriz. Es cierto que el perodo bomba atmica es, en la evolucin general de las tcnicas, un estadio transitorio, pero des graciadamente necesario. Entretanto, al contar con un instrumen to tan potente como la fcctmba, hay que utilizarlo. Por qu? Por que todo lo que es tcnico, sin distincin de bien ni de mal, se utili za necesariamente cuartn -se dispone de ello. Tal es la ley principal de nuestra poca. Debemos citar la frase absolutamente notable de Soustelle (mayo de 1960:) respecto a la bomba atmica y que expre sa un profundo sentimiento comn: Puesto que era posible, era obligatorio. Tal es l Palabra Clave de toda la evolucin tcnica. Un hombre tan favorable a la mquina como Mumford, reco noce que existe la tendencia a utilizar todos los inventos se tenga o no necesidad de ellos. Nuestros abuelos empleaban hierro lami nado en la construccin de paredes, aunque supiesen que el hierro es buen conductor del calor... La introduccin de los anestsicos condujo a admitir operaciones superfluas.... Decir que podran ocurrir las cosas de otro modo es simplemente hacer abstraccin del hombre. Otro ejemplo, muy simple tambin: el de la polica. La polica perfecciona de modo inaudito sus mtodos tcnicos, ya se trate de mtodos de investigacin o de accin y hay que alegrarse de ello
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porque supone una proteccin ms eficaz contra los criminales. Prescindamos de la corrupcin policial, para no pensar ms que en el aparato tcnico, que se hace extremadamente preciso. Pero este aparato, slo se aplicar a los criminales? Sabemos que no, pero reaccionamos y decimos que es el Estado el que aplica este apara to tcnico a diestro y siniestro: el instrumento es inocente. Error de ptica. El instrumento tiene tendencia a aplicarse en todas partes don de pueda ser aplicado; funciona porque existe, sin discriminacin. Las tcnicas policacas, que se desarrollan a un ritmo extrema damente rpido, tienen por finalidad necesaria la transformacin de la nacin entera en campo de concentracin. No por decisin perversa de tal partido o de un determinado gobierno, sino para estar seguros de coger a los criminales; es necesario que todos sean vigilados, que se sepa exactamente lo que hace cada ciudadano, sus relaciones, sus hbitos, sus distracciones... Y cada vez es ms posi ble saberlo. Esto no quiere decir que reine el terror, ni que se practiquen detenciones arbitrarias: la mejor tcnica es la que se deja sentir me nos, la ms ligera. Pero esto quiere decir que cada uno debe ser rigurosamente conocido y discretamente vigilado. Y ello es posible nicamente gracias al perfeccionamiento de los mtodos. La polica slo puede alcanzar su plenitud tcnica cuando ejer ce un control total. Y, como hace notar Bramstedt, este control total tiene un aspecto objetivo y un aspecto subjetivo; subjetiva mente, puede satisfacer a una voluntad de poder, a tendencias sdi cas, pero sta no es la motivacin dominante: no es la expresin del porvenir o su aspecto primordial. En realidad, el aspecto objetivo predomina cada vez ms, es decir, la pura tcnica que crea un ambiente, una atmsfera, un entorno y hasta un modelo de comportamiento en las relaciones sociales. Es evidente que la polica debe tender a la prevencin: es necesario llegar a una situacin en que no haya que intervenir, lo cual se obtiene de dos maneras; en primer lugar, mediante una vigi lancia constante (se conocen de antemano las intenciones nocivas; la polica actuar, por tanto, antes de que se lleve a cabo el mal pre meditado); despus, por el clima conformista del que hemos hablado. Semejante fin supone la vigilancia paternal de todos, pero tam bin su estrecha conexin con todas las tcnicas administrativas,
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organizativas y psicolgicas. Esta tcnica slo tiene valor si la poli ca est en relacin con los sindicatos, con las escuelas, con los cen tros de trabajo y de formacin, mucho ms que con el clebre ambiente. En particular, la polica est vinculada a la propaganda. Cual quiera que sea el aspecto del fenmeno que se observe, encontra mos esta conexin. La propaganda no puede ser eficaz si no pone en juego toda la organizacin estatal, y especialmente la polica. In versamente, sta no es verdaderamente tcnica ms que si va acom paada de la propaganda. Esta desempea, en primer lugar, un papel importantsimo en el entorno psicolgico indispensable para la plenitud de la polica. Pero tambin la propaganda debe divulgar lo que es, lo que puede la polica, y hacerla aceptar, justificar su accin, darle su estructura psicosociolgica en la masa. Esto no solamente es cierto en un rgimen dictatorial, donde la polica y la propaganda se centran en el terror, sino tambin en un rgimen democrtico, donde el cine exhibe los buenos oficios de la polica, hacindola amable a los ciudadanos. Y el crculo vicioso sealado por Bramstedt (el terror pasado intensifica la pro paganda actual, y la propaganda actual prepara el terror futuro) es igualmente exacto en un rgimen democrtico, a condicin de sus tituir terror por eficacia. Esta organizacin policaca no es una concepcin arbitraria. No slo es lo que pretende cualquier gobierno autoritario (cual quier ciudadano es un sospechoso desconocido); sino tambin la tendencia real en Estados Unidos, y vemos aparecer en Francia los primeros elementos. La direccin de la polica judicial se orienta hacia una organizacin del sistema en profundidad (1951). Esto ocurre al nivel de los archivos: algunos elementos son muy simples y muy conocidos: fichero dactiloscpico, fichero de armas de fue go, aplicacin de mtodos estadsticos que permiten obtener en un tiempo mnimo las referencias ms diversas y conocer al da el esta do de la criminalidad en todas sus formas. Otros elementos son un poco ms complejos y nuevos: as, el establecimiento de un fiche ro de Investigaciones en la Divisin criminal, fundado en el sis tema de fichas perforadas, que ofrece cuatrocientas combinaciones posibles y permite investigaciones a partir de cualquier elemento del crimen: hora del delito, lugar, naturaleza, objetos robados, arma empleada, etc. La combinacin no da evidentemente la solu cin, pero s una serie de aproximaciones.
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Sin embargo, el hecho ms importante es la creacin de las hojas de observacin, que permiten saber si un servicio policial se interesa por un individuo, por una razn cualquiera, no exis tiendo contra l ninguna sentencia judicial ni ningn procedimien to (conferencia de prensa de Maylot, prefecto de Polica, 1951). Esto quiere decir, lisa y llanamente, que todo el que ha tenido algo que ver en su vida con la polica, aun por razones no criminales, es sometido a observacin. Es ta debe alcanzar, siendo modesta, por lo menos a la mitad de los hombres adultos. Y es evidente que tales formularios no son ms que un punto de partida, porque ser demasiado tentador, y a la vez necesario, completarlos con todas las observaciones que se hayan podido recoger. En fin, esta concepcin tcnica de la polica supone tambin el campo de concentracin, no, una vez ms, en su aspecto dramti co, sino administrativo. El uso que hizo de l el nazismo falsea las perspectivas; el campo de concentracin se basa en dos ideas que derivan directamente de la concepcin tcnica de la polica: la detencin preventiva, que completa la prevencin y la reeducacin. Y aunque el uso de estas palabras no haya correspondido a la rea lidad positiva, no hemos de negarnos a ver en ellas una forma avan zada del sistema. No porque los mtodos llamados de reeducacin hayan sido ms bien de destruccin, hemos de considerar la reeducacin como una odiosa burla. Cuanto ms tiempo pase, es ms cierto que la polica se considerar encargada de la reeducacin de los inadapta dos sociales. Este objetivo forma parte del orden que ella debe ase gurar. Encontramos ahora la justificacin de este desarrollo; no po demos decir que si la polica se perfecciona, ello obedece a la voluntad maquiavlica del Estado o a una influencia pasajera. Toda la estructura de nuestra sociedad implica necesariamente este per feccionamiento. Cuanto ms se movilizan las fuerzas naturales, ms necesario se hace movilizar a los hombres y conservar el orden. El valor del orden es hoy primordial, y nadie podra con tradecir esto sin contradecir la marcha general de la poca. Pero el orden no es espontneo: es una paciente adquisicin de mil deta lles tcnicos. Y todos experimentamos un sentimiento de seguri dad y aprobamos cada progreso que hace ms eficaz el orden y ms seguro nuestro maana. El valor del orden recibe nuestra adhesin, y aun en el caso de que seamos hostiles a la polica, somos, sin
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embargo, por una extraa contradiccin, partidarios del orden. Ante el mltiple desarrollo de los descubrimientos modernos y de nuestro poder, nos asalta un vrtigo que nos hace experimentar esta necesidad hasta el extremo. Ahora bien, es la polica la que, desde el punto de vista externo, est encargada de asegurar este or den que comprende la organizacin y el orden moral. Cmo he mos de rechazar el indispensable progreso de sus mtodos? Francia se encuentra todava en el perodo preparatorio, pero la organizacin ha sido extraordinariamente impulsada en el Cana d y en Nueva Zelanda, por ejemplo. La necesidad tcnica impone el campo de concentracin nacional, por otra pate, sin dolor. Otro ejemplo: una mquina nueva de gran rendimiento puesta en accin libera una gran cantidad de trabajo, es decir, sustituye a muchos obreros. Es una consecuencia inevitable de la tcnica; sin ms, estos obreros irn al paro; se acusa de ello al rgimen capita lista, y una vez ms se nos dice que la culpa no es de la tcnica; bas tara dar una solucin socialista. El capitalismo responde: El paro tecnolgico se debilita siempre por s solo; por ejemplo, se crean nuevas actividades, que darn trabajo, a la larga, a los obreros des pedidos. Esto parece horrible porque es una readaptacin en el tiempo, por consiguiente, supone un perodo ms o menos largo de desempleo. Pero, qu propone el socialismo? El obrero libera do ser utilizado en otra parte y de otro modo. En la URSS, mediante la orientacin profesional, el obrero ser adaptado a un nuevo oficio, o bien ser enviado a otra regin. En el plan Beveridge se emplea al obrero all donde el Estado inicia obras. Se trata, por tanto, de una readaptacin en el espacio; pero la solucin es con traria a la naturaleza humana: el hombre no es un paquete que se transporta, una cosa que se modela y aplica all donde se tiene nece sidad de ella. Las dos formas de readaptacin (que son las nicas posibles) son, en realidad, tan inhumanas la una como la otra. Y esto no puede separarse de la mquina de gran rendimiento; es su consecuencia necesaria e inevitable. Naturalmente, los idealistas hablarn de reduccin del tiempo de trabajo, pero esta reduccin slo puede efectuarse cuando se han producido en todos los cam pos del trabajo progresos tcnicos equivalentes; y parece, segn Colin Clark, que esta reduccin tiene que encontrar su techo pronto. Pero esto pertenece al campo econmico. Podramos seguir citando una multitud de ejemplos, pero s tos bastan para demostrar que la tcnica en s misma (y no por el
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uso que de ella se haga, ni por las consecuencias no necesarias) con duce a un cierto nmero de sufrimientos, de plagas, que en modo alguno pueden ser separadas de ella. Son inherentes a su propio mecanismo. Naturalmente que siempre se puede renunciar a una tcnica cuando se comprueba que es mala en un campo no previsto. Entonces se da una mejora en las tcnicas. Un ejemplo muy carac terstico de ello lo proporciona el libro de J. de Castro, Geografa del hambre. Demuestra, muy detalladamente para Brasil lo que ya se conoca de una manera superficial respecto de otros pases: cmo algunas tcnicas de explotacin han resultado, en definitiva, desastrosas. Buscando el rendimiento tcnico inmediato, se ha arrancado el bosque para plantar caa de azcar. J. de Castro inten ta demostrar en un segundo libro que el problema del hambre se origina por la aplicacin del sistema capitalista y colonialista a la agricultura. Este razonamiento slo es exacto en parte. Es cierto que cuando se han sustituido cultivos alimenticios por un monocultivo con finalidad comercial (tabaco, caa de az car), es el capitalismo el que est equivocado. Pero en la mayor parte de los casos se han respetado los cultivos alimenticios ponindose en explotacin nuevas tierras. Esto ha originado un aumento de poblacin y tambin un empleo unilateral de las fuer zas de trabajo. Pero se trata mucho menos de un hecho capitalista que de un hecho tcnico. Cuando se tiene la posibilidad de indus trializar la agricultura, por qu no hacerlo? Cualquier ingeniero agrnomo o economista de hace cien aos hubiera estado de acuer do en que era un gran progreso ponerse a explotar las tierras no cultivadas. La aplicacin de las tcnicas agrcolas europeas era un progreso incomparable con relacin a los mtodos indios. Pero produjo consecuencias imprevisibles: la deforestacin ha modifica do la hidrografa, los ros se convierten en torrentes, al mismo tiempo que las lluvias provocan una erosin catastrfica. La capa vegetal fue totalmente arrebatada, el cultivo se haca imposible, mientras la fauna, vinculada a la existencia del bosque, desapareca. De este modo, se desvanecieron las posibilidades alimenticias de vastas regiones. Lo mismo ocurri a consecuencia del cultivo del cacahuete en Senegal, del algodn en el sur de Estados Unidos, etc. Pero no se trata en estos casos, como se ha dicho, de una mala apli cacin de la tcnica, de una tcnica orientada con sentimientos ego stas; es la tcnica simplemente. Y si se rectifica hoy abandonando

demasiado tarde la tcnica anticuada es a consecuencia de un nuevo progreso tcnico. Pero el primer paso era inevitable, porque el hombre no puede prever nunca la totalidad de los efectos de una accin tcnica. La historia demuestra que toda aplicacin tcnica en sus orgenes produce efectos (imprevisibles y secundarios) mucho ms desastrosos que la situacin anterior, junto a efectos previstos, esperados, que son vlidos y positivos. La tcnica exige la aplicacin ms rpida porque los problemas de nuestro tiempo evolucionan rpidamente y reclaman soluciones urgentes. El hombre de hoy est atenazado por exigencias que no pueden resolverse mediante el simple transcurso del tiempo. Es necesario encontrar una defensa lo ms rpidamente posible: con frecuencia, es una cuestin de vida o muerte. Cuando se encuentra esta defensa, especficamente adecuada a la amenaza, se hace uso de ella, porque sera necio no utilizar el medio del que se dispone. No se tiene tiempo para prever todas las repercusiones que casi siem pre son inimaginables; cuanto mejor se percibe la interconexin de todos los campos, cuanto ms se piensa en la interaccin de los ins trumentos, menos tiempo se tiene para medir verdaderamente estos efectos. La tcnica exige tambin la aplicacin ms rpida, puesto que es cara y debe reportar dinero, prestigio o fuerza, segn se trate de un rgimen capitalista, comunista o fascista. No hay tiempo para tomar todas las precauciones cuando se trata de distribuir dividen dos o de salvar a la clase proletaria. Que no se diga que esto no es cuestin de tcnica, ya que si no existiera alguno de estos motivos no habra dinero para la investigacin tcnica, no habra tcnica. sta no puede ser considerada aisladamente, separada de sus con diciones de existencia. Esto nos conduce, entonces, a hechos serios, del siguiente orden: en las investigaciones agrnomas inglesas se utilizan antipa rsitos llamados systemics. Consisten en una inyeccin puesta al rbol frutal que de este modo es envenenado desde las races hasta las hojas: cualquier parsito muere; pero se desconocen los efectos de esta tcnica sobre los frutos o sobre el hombre y, a la larga, sobre el rbol. Todo lo que se sabe es que este veneno no tiene efec tos fulminantes para el consumidor; tales productos son lanzados ya al comercio, y probablemente sern aplicados en grandes pro porciones dentro de poco tiempo. Otro tanto ocurre con el DDT, insecticida especfico. Se ha proclamado que es absolutamente ino
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fensivo para los animales de sangre caliente, y sabemos qu uso se ha hecho de l. En 1951, se dieron cuenta de que en realidad el DDT, en solucin grasa, aceitosa u otras, es un veneno para los ani males de sangre caliente, que provoca todo un conjunto de pertur baciones y enfermedades, particularmente el raquitismo. Y esta solucin grasa puede ser enteramente fortuita; es as como vacas tratadas con DDT producen leche que contiene DDT en solucin grasa. Se ha comprobado el raquitismo de los becerros alimentados con ella. En cuanto a los nios, varios congresos mdicos interna cionales han llamado la atencin sobre este grave peligro. La cuestin no reside en el error, porque los errores son siem pre posibles. Unicamente estos dos hechos nos conciernen: es imposible prever todas las consecuencias de una accin tcnica, y la tcnica exige que se haga extensivo al gran pblico todo lo que ella produce. Es tan grande el peso de la tcnica que ningn obst culo lo frena, y an ms, cada progreso tcnico tiene su reverso negativo. Un buen estudio sobre el efecto de las prospecciones de petrleo en el Sahara conclua indicando (en 1958) que el proble ma ms grave era el aumento de la miseria de las poblaciones loca les: supresin del trfico de caravanas (realizado en automvil), desaparicin de las palmeras (enfermadas a consecuencia de los productos qumicos), desaparicin de los cereales (no se han man tenido los trabajos de riego). Es un ejemplo tpico. Por consiguiente, tanto en. las ms grandes como en las ms pequeas cosas de su vida el hombre se abandona, atado de pies y manos, a esta potencia, que en manera alguna puede controlar; porque no puede intentarse siquiera que controle la leche que bebe, el pan que come, al igual que el gobierno de su pas. Lo mis mo ocurre con el desarrollo de las grandes fbricas, de los trans portes, del cine, etc. Solamente despus de cierto tiempo de expe rimentacin dudosa, es cuando una tcnica se afina y cuando se aprende a modificar sus efectos secundarios mediante una sucesin de perfeccionamientos tcnicos. Entonces, se dir, es posible domesticar al monstruo, separar los buenos y los malos resultados de una operacin tcnica. S, pe ro siempre en la misma perspectiva, el nuevo progreso tcnico pro duce a su vez otros efectos secundarios e imprevisibles, no menos desastrosos que los anteriores, aunque, evidentemente, de un orden distinto. As, J. de Castro afirma que las nuevas tcnicas de explotacin del suelo suponen un control del Estado cada vez ms
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intenso, con la polica, la ideologa y la propaganda, que son su contrapartida. Vogt, que estudia el mismo problema, es todava ms preciso: si se quiere evitar la hambruna a causa de la destruccin sistemti ca del suelo, es necesario aplicar los mtodos tcnicos ms recien tes. Ahora bien, stos no sern empleados espontneamente por los particulares. Por otra parte, es necesario aplicar estos mtodos de manera global, pues en otro caso no consiguen nada. Pero, quin podra hacerlo? Desde luego, Vogt, detesta al Estado autoritario y policial; no obstante, concede que nicamente los rganos del Estado pueden producir el resultado pretendido. Elogia mucho el trabajo de la administracin liberal de Estados Unidos en ^ste campo, pero con fiesa que se contina perdiendo terreno en sentido propio y figu rado. Y esto ocurre simplemente porque ls mtodos administra tivos no son suficientemente autoritarios. Porque, en definitiva, cules son las medidas preconizadas ? Es necesario clasificar las tierras en categoras (segn sus posibili dades de cultivo, sin peligro de destruir la tierra) y aplicar mtodos autoritarios para imponer la evacuacin de las tierras en peligro de desaparicin o para hacer cultivar tal clase de tierra con tal especie; el campesino ya no puede ser libre. La gran propiedad centraliza ba facilita la evolucin. En Amrica Latina, existen hoy entre 20 y 40 millones de personas ecolgicamente desplazadas (es decir, que viven en tierras que no deberan ser cultivadas). Ocupan tie rras de las clases V a VIII, y es absolutamente preciso expulsarlas de los terrenos empinados si se quiere evitar la destruccin de los medios de existencia de su pas. Su reinstalacin ser difcil y cos tosa, pero Amrica Latina no puede elegir. Si no resuelve este pro blema, caer al nivel de vida ms miserable. As, todos los expertos en cuestiones agrcolas estn de acuer do: J. de Castro, aunque no comparta las opiniones de Bosch y de Dumont, que critican a J. de Castro en muchos puntos, llegan todos a la conclusin de que slo una planificacin estricta y mun dial puede resolver los problemas agrcolas y el problema del ham bre, mediante un reajuste de los hombres a las tierras y un reparto colectivo de las riquezas. Por consiguiente, para mejorar las viejas tcnicas agrcolas y evitar sus inconvenientes habr que aplicar tcnicas administrati vas y policiales extremadamente rigurosas: aqu tenemos un buen

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ejemplo del vnculo que une los diversos elementos y de la impre visin indiscutible de los efectos secundarios. De la misma manera, se ha credo durante mucho tiempo que la TVA1 era una admirable solucin de algunos problemas planteados por la tcnica. Pero hoy empezamos a darnos cuenta de algunos gra ves errores. Por ejemplo, no se han sabido aplicar correctamente los mtodos de repoblacin forestal ni de reproduccin animal. Se ha luchado contra las inundaciones, no reteniendo el agua en el suelo, sino sumergiendo de modo permanente una buena parte de las tie rras que habran debido ser salvadas para proteger a las otras. El hombre no puede nunca prever la totalidad de los efectos de su tc nica: nadie poda prever que al regularizar el ro Colorado para la irrigacin, el Ocano Pacfico penetrara en la costa de California, arrancando hasta 500 Tm diarias de arena y de rocas, con lo que amenaza a todos los valles que han sido regularizados. Nadie puede prever el efecto de las tcnicas destinadas a fabricar el tiempo, eliminar la nubes, hacer llover o nevar, etc. De igual manera, el profesor Lemaire, en un estudio sobre los estupefacientes, muestra cmo la tcnica permite la fabricacin de estupefacientes sintticos, cada vez ms fcilmente y en cantidades ms abundantes. Su control es cada da ms difcil, porque nada permite predecir si sern o no peligrosos: la nica prueba es su uti lizacin habitual por los toxicmanos. Pero para obtenerla hacen falta aos!. Es preciso recordar que el mayor peligro de la huma nidad, el de la hambruna (los recientes congresos ponen en duda su posible solucin: Vevey, i960), es consecuencia del progreso de las tcnicas mdicas que han aportado lo bueno y lo malo, indisolu blemente unidos. No se trata de una cuestin de uso, y lo mismo podemos decir del problema planteado por las Tcnicas atmicas sobre la evacuacin de los residuos. Los verdaderos problemas no son tanto las explosiones atmicas como sus residuos peligrosos, en incesante aumento, de los que no se sabe qu hacer, a pesar de las explicaciones tranquilizadoras, aunque partidistas, de algunos sabios atomistas. La Agencia internacional de la energa atmica ha reconocido (noviembre, 1959) que tales residuos son un peligro mortal, y que (salvando, quizs, la difcil vitrificacin llevada a cabo en el Canad), no se dispone de medios para evitarlo. Y esta mos hablando del uso pacfico del tomo!
1. Tennessee Valley Authority.

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Sea como fuere, lo que puede preverse es la necesidad de que el Estado intervenga para controlar estas aplicaciones. Y cuando se modifica una tcnica en funcin de sus efectos e mal est ya hecho. Cuando se quiere elegir entre los efectos, es siempre demasiado tarde. Sin duda, puede mejorarse an cada uno de los elementos, pero siempre al precio de estas repercusiones; sin duda, se puede hacer producir a los hombres, mediante una explotacin racional, lo necesario para alimentar a 5.000 millones de individuos, pero al precio del trabajo forzado y de una nueva esclavitud. Cada renuncia a una tcnica considerada tcnicamente mala entraa, pues, la aplicacin de una forma nueva, considerada en este aspecto buena, eficaz; pero ignoramos siempre las repercusio nes lejanas. La historia nos demuestra que rara vez son positivas cuando queremos abarcarlas todas, en lugar de contentarnos con examinar el desarrollo demogrfico, el aumento de la esperanza de vida, la reduccin de la jornada de trabajo, hechos que acaso ten gan una significacin si el hombre es un animal, pero que no tienen nada de decisivo si es algo ms que una mquina de producir. No obstante, no pretendo demostrar aqu que la tcnica quie ra producir estos desastres. Por el contrario, no tiene ms que un principio: la racionalizacin. Todo se centra en el orden; es lo que explica el desarrollo de las doctrinas morales y polticas a princi pios del siglo xix. Se toma principalmente en serio todo lo que expresa un orden. Al mismo tiempo, se utilizan los medios desti nados a elaborar este orden como nunca se haba hecho anterior mente. Las tcnicas tienen necesidad de un cierto orden, de una cier ta paz para desarrollarse, una vez que la sociedad ha llegado al pun to necesario de desintegracin. La paz es indispensable para el triunfo del industrialismo. Ello puede conducir a una conclusin apresurada: la industrializacin promueve la paz. Pero, como siempre, las deducciones lgicas traicionan a la realidad. J. U. Nef ha demostrado claramente, por el contrario, que el industrialismo no puede hacer otra cosa sino fomentar las guerras. No se trata de un accidente, sino de una relacin orgnica. No slo a causa de su influencia directa sobre los medios de destruccin, sino por su influjo sobre los medios de vida. El progreso tcnico favorece la guerra porque: en primer lugar las nuevas armas han hecho ms difcil la distincin entre agresin y defensa; y en segundo, porque
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tales armas han reducido enormemente el dolor y la angustia que implica el acto de matar. En otro plano, no puede distinguirse entre industria pacfica e industria militar. Cualquier industria, cualquier tcnica, por huma nas que sean sus intenciones, tienen valor militar. El sabio huma nitario se encuentra ante un nuevo dilema: debe procurar la pro longacin de la vida de las poblaciones para que puedan destruirse mejor entre s?. Nef ha descrito todo esto de manera excelente. No se trata de un simple comportamiento del hombre, sino de una necesidad de la tcnica. El fenmeno tcnico no puede ser disociado de forma que conservemos lo que es bueno y desechemos lo que es malo. Cons tituye una masa indivisible, y para demostrarlo hemos conside rado solamente los ejemplos ms simples, y por tanto tambin los ms discutibles; para ver la realidad de esta indivisibilidad, habra sido necesario presentar cada problema tcnico con sus implica ciones y sus imbricaciones en los dems campos tcnico. Por ejem plo, es imposible estudiar la polica solamente en su campo espec fico. Su tcnica se relaciona estrechamente con la tcnica de la pro paganda, la administracin y la economa. Esta exige, en efecto, una productividad creciente; por tanto, el cuerpo social no puede aceptar al que no produce: el perezoso, el rentista, el inadaptado social o el saboteador. La polica debe desarrollar mtodos desti nados a meter en vereda a estos parsitos. El problema es idntico en un Estado capitalista, en el que el saboteador ser el comunista, y en un Estado comunista, en que el saboteador ser el intemacio nalista a sueldo del capitalismo. Las necesidades y los modos de accin de cada una de estas tcnicas se combinan para formar un todo, en el que cada parte apoya y refuerza a las dems, integrando un fenmeno coordina do, del que es imposible aislar un elemento. Es pues una ilusin, por otra parte perfectamente comprensible, la esperanza de supri mir el lado malo de la tcnica, conservando el lado bueno. Es no haber comprendido en qu consiste el fenmeno tcnico. Encadenamiento de las tcnicas En la confluencia de estos dos ltimos caracteres, el autocrecimiento y la unicidad, debemos recordar el encadenamiento hist rico de las diversas tcnicas, que adems nos servir como demos tracin complementaria de los dos primeros caracteres.
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La tcnica de las mquinas apareci por primera vez en nues tra poca a partir de 1750. El espritu tcnico tuvo su primera manifestacin en esta aplicacin de los datos de la ciencia. Es sufi cientemente conocida la especie de necesidad que se abri camino entonces y que subrayan todos los manuales. La lanzadera volante jde 1733 haba hecho necesaria una mayor produccin de hilo; pero sa produccin era imposible sin una mquina. Para responder a esta necesidad encontramos el invento de la Spinning Jenny de jHeargraaves. Pero entonces la produccin de hilo se vuelve supe rior al consumo que podan hacer los tejedores y para responder a ello, Cartwright fabric un telar clebre; as, en su forma ms sim ple, constatamos este encadenamiento de las mquinas que cada t?ez ser ms rpido. Cada mquina desequilibra la produccin, y para reequilibrarla se crean una o varias mquinas en otros secto res del trabajo. La produccin se convierte en un hecho cada vez ms com plejo; un factor que seala el principio del siglo XIX es la combina cin de mquinas en el interior de una misma empresa. Es imposi ble, en efecto, tener una mquina aislada; necesita accesorios, y en suchas ocasiones mquinas preparatorias. Esta necesidad, que no *st muy clara en la industria del tejido (un telar se basta a s mis ino), lo es singularmente en la industria metalrgica; la fabricacin Requiere operaciones mltiples, inseparables una de otra, y para cada una de ellas son necesarias una o varias mquinas. Esto da acimiento a una empresa compleja, en la que es preciso empezar i aplicar otra tcnica: la de la organizacin de la produccin. La ttusma necesidad de agrupacin se da en la industria textil, ya que il bajo consumo de energa de cada telar obligaba a agrupar mu chos telares para utilizar de modo conveniente la energa de un aotor. Pero para obtener el mximo rendimiento, ni la disposicin de las mquinas, ni la realizacin del trabajo pueden hacerse de cualquier manera. Hay que seguir un plan en todos los campos, y iste plan, cada vez ms riguroso a medida que la produccin lamenta, es el resultado de una tcnica de la organizacin del tra bajo, todava muy elemental a principios del siglo XIX. Ante el mayor nmero de productos fabricados fue necesario irear nuevos mtodos comerciales, buscar capitales, encontrar hombres, fabricantes y consumidores. De donde se derivan tres Huevos rdenes de tcnicas. Los mtodos comerciales se desarrollan lan rpidamente en los comienzos del siglo XIX como las tcnicas
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industriales, beneficindose de todos los antiguos sistemas: letras de cambio, banca, transferencia, compensacin, contabilidad por par tida doble, etc., que existan de manera espordica y sin vigor. La necesidad de dar salida a los productos va a modelar una poderosa tcnica comercial que, no obstante, ser incapaz de ase gurar la distribucin. Por otra parte, la acumulacin de capitales, producidos por la mquina y que sta tambin necesita, se con vierte en la fuente de una organizacin internacional, con los siste mas de las grandes compaas, los seguros, el crdito y la sociedad annima, de los que no se poda prescindir ante la amplitud de los movimientos provocados por la concentracin. Pero estos dos sistemas, comercial y financiero, slo pueden funcionar a pleno rendimiento si se dispone de las mercancas en el punto ms favorable, sealado por las tcnicas comerciales. Esto supone inmediatamente el transporte rpido, regular y seguro d la mercanca. Para que las tcnicas financieras y comerciales puedan actuar es necesario por tanto asegurar el transporte; una nueva tc nica se desarrolla, la de los transportes, que no ha nacido directa mente de la mquina y que forma una rama aparte, donde la orga nizacin (con el clculo de los trayectos y de los horarios para los trenes, la inmovilizacin y la infraestructura, por ejemplo) desem pea un papel ms importante que la misma mquina. Al mismo tiempo que de la empresa industrial sala esta casca da tcnica, se produca la acumulacin de las multitudes alrededor de la mquina. Para servirla se necesitaban hombres en gran nme ro; al tiempo que se necesitaba que stos se reuniesen en torno a ella para consumir sus productos. Por eso el primer movimiento se centr en atraer a los consumidores, ya que el transporte apareci con cincuenta aos de retraso. Es cuando comienza el fenmeno inaudito de la gran ciudad. Al principio, la gran ciudad no produ ce ninguna tcnica particular; en conjunto se vive mal en ella, pero pronto se advierte que es un medio nuevo, especial, que exige tra tamientos particulares. Aparece la tcnica del urbanismo, que no es todava ms que una adaptacin torpe, y se interesa muy poco por los cuchitriles, a pesar de las utopas urbanistas de mediados del siglo XIX. Luego, como la vida de la ciudad es en gran parte intole rable, se desarrolla la tcnica de las diversiones. Se hace absoluta mente indispensable obligar a la aceptacin de todo el sufrimiento urbano a cambio de desarrollar la diversin. Tal necesidad asegu rar el gigantesco desarrollo del cine. 118

Esta fase de la evolucin est tambin dominada por la mqui na; corresponde a lo que Mumford llama el perodo paleotcnico. Durante este perodo se desarrollan los instrumentos de la volun tad de poder, pero se revela tambin el hecho de que los perfeccio namientos mecnicos solos no bastan para obtener resultados socialmente vlidos. Es evidentemente un perodo de transicin ya que los inven tos no han trastornado an totalmente las instituciones. Todava no afectan a la vida humana ms que indirectamente. Es un perodo de desorden en todos los campos, de los que el ms aparente es el desorden de la explotacin del hombre por el hombre. Pero este desorden conduce a una apasionada bsque da del orden. Y en primer lugar en el sector econmico. Durante cierto tiempo se pudo creer que el flujo creciente de mercancas sera automticamente absorbido. Pero las ilusiones del liberalismo se derrumbaron muy pronto. Ante la profusin de mercancas que ciegamente esparce la mecnica, se descompone poco a poco el sistema liberal y a una produccin tcnica debe corresponder una distribucin tcnica. No se puede salir de aqu. Es necesario un mecanismo de distribucin y de consumo tan riguroso y tan preciso, como el mecanismo de produccin. Pero ste no es todava suficientemente preciso, porque es mecnico. Se necesita que las diferentes partes de la produccin sean ajustadas, que la mercanca producida responda exactamente a la necesidad, en calidad y en cantidad. No basta con organizar la empresa, es necesario organizar en sus detalles toda la produccin. Y si toda la produccin se organiza, no es posible disponer un consumo, indu dablemente tcnico ya, sin una organizacin tambin global. Estos encadenamientos lgicos, al principio en el plano nacional, se pro ducirn muy pronto en el plano internacional. El desarrollo del maquinismo implica necesariamente la tcni ca econmica ms perfeccionada posible; por otra parte, esta tcni ca econmica permitir la utilizacin de nuevas mquinas, y otros instrumentos facilitarn el perfeccionamiento de la economa. Adems, nada puede dejarse al azar en esta organizacin; en parti cular, no puede dejarse el trabajo abandonado al capricho indivi dual. La organizacin econmica supone la tcnica del trabajo. La forma de sta poco nos importa ahora; es el principio lo que cuen

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ta. El trabajo debe ser racionalizado, hacerse cientfico. Una nueva tcnica se aade, necesariamente, a las precedentes. Pero es necesa rio compensar la fatiga, efecto del trabajo tcnico, y aqu aparece la necesidad de las distracciones de masa con la mayor intensidad posible, algo que ya haba provocado la gran ciudad. El ciclo es inevitable. El edificio se construye poco a poco, y cada una de las tcni cas se perfecciona gracias a las dems. Pronto es necesario otro ins trumento. Quin va a coordinar todas las tcnicas? Quin per feccionar los dispositivos que necesita la tcnica econmica? Quin har obligatorias las decisiones tomadas para el servicio de las mquinas? El hombre no es suficientemente razonable para aceptar por s mismo lo que la mquina necesita. Se rebela muy fcilmente, y por ello es imprescindible una coaccin; el Estado desempear este papel. No un Estado incoherente, impotente, caprichoso, sino un Estado eficaz para que el rgimen econmico funcione; un Estado que lo controle todo, a fin de que las mqui nas, desarrolladas al azar, adquieran coherencia. El es el gran factor de coherencia. El mismo debe ser coherente. Entonces aparecen las tcnicas del Estado, sin las cuales las precedentes no son sino veleidades que nunca alcanzarn su pleni tud: las tcnicas militares, policacas, administrativas, y ms tarde las polticas. Se compenetran, se necesitan unas a otras, y la econo ma las necesita a todas. Pronto se advierte que esta accin sobre el exterior del hombre es an insuficiente. Se pide al hombre un esfuerzo inmenso, que slo puede dar si est convencido, y no meramente forzado. Es necesario que entregue su corazn y su voluntad, lo mismo que su cuerpo y su cerebro. Las diversas tc nicas de la propaganda, la pedagoga y la psicotecnia, vendrn en su ayuda. Sin ellas, el hombre no estar al nivel de las organizacio nes y de las mquinas; sin ellas, la tcnica se encuentra insegura. A medida que las tcnicas materiales son ms precisas, ms necesarias son las tcnicas intelectuales y psquicas. Gracias a estos medios, el hombre adquiere una conviccin, al mismo tiempo que una resis tencia, que permiten la mxima utilizacin de los otros medios. As culmina el edificio. Pero no es posible separar nada ni modificarlo, sin alterar el resto. El sistema no se ha edificado por capricho ni por simple vo luntad de poder personal. Los factores se han engendrado mutua mente; a lo largo de esta descripcin hemos repetido el trmino 120

necesidad que es el que caracteriza mejor este universo tcnico. To do se hace en l por necesidad, como resultado de un clculo. Las tcnicas han aparecido sucesivamente porque las precedentes hac an necesarias las siguientes, sin las cuales hubiesen sido ineficaces, no hubieran podido proporcionar su mximo rendimiento. Es intil esperar una modificacin de este sistema, demasiado complejo y demasiado delicado para que cualquiera de sus partes sea modificable aisladamente. Adems, vemos que se perfecciona y se completa cada da segn su propio sentido, y, salvo en el papel impreso, no observamos ningn signo de modificacin de este edi ficio, ningn otro principio de organizacin que no est fundado en la necesidad tcnica. Universalismo tcnico Cmo se presenta? En dos aspectos. Se podra decir que uno es geogrfico y el otro podra llamarse cualitativo. Desde el punto de vista geogrfico, es fcil comprobar que la tcnica avanza progresivamente, pas tras pas, y que su campo de accin se identifica con el mundo. Se tiende a aplicar en todos los pases los mismos procedi mientos tcnicos, cualquiera que sea su grado de civilizacin. In cluso aunque los hombres no estn completamente asimilados, ya pueden utilizar los instrumentos que la tcnica pone en sus manos. No hace falta que se hayan occidentalizado ya que la tcnica, para ser empleada, no tiene necesidad de un hombre civilizado; cual quiera que sea la mano que la utiliza, produce su efecto ms o me nos completamente, segn que el hombre est ms o menos absor bido por ella, por supuesto. Vogt lo subraya cuando demuestra, por ejemplo, que, en el campo agrcola, las tcnicas ms modernas, cuyos efectos estudia desde el punto de vista ecolgico, se han vuelto universales. Jams el hombre haba destruido su medio natural con este inexorable mtodo de Panzer Division. Las fuerzas destructoras civilizadas que se han desarrollado con nuestra influencia han alcanzado aho ra todo el Globo, hasta tal punto que el malayo, el hotentote, el ano difunden ellos mismos la plaga. Mientras que en la historia ha habido siempre postulados de ci vilizacin diferentes segn las regiones, las naciones o los conti nentes, hoy todos tienden a secundar los principios tcnicos. Mien tras que antes existieron diferentes direcciones de civilizacin, hoy
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todos los pueblos marchan por el mismo camino, siguen el mismo movimiento. Lo cual no quiere decir que todos estn en el mismo punto, pero s que se sitan en puntos distintos de una misma tra yectoria. Estados Unidos ofrece el tipo que alcanzar Francia dentro de treinta aos y China acaso dentro de ochenta. Todas las operaciones de la vida, desde el trabajo y las distrac ciones hasta el amor y la muerte, son enfocadas desde el ngulo tcnico. Al mismo tiempo, el nmero de los esclavos tcnicos au menta rpidamente, y el ideal de todos los gobiernos es impulsar cuanto sea posible la industrializacin y la servidumbre tcnica. Conozco los argumentos, perfectamente vlidos, de la necesi dad econmica y de la miseria de los pueblos llamados atrasados; pero no se trata de un proceso, es simplemente la comprobacin de que las diversas sociedades adoptan la tcnica occidental. Y tal como muy bien lo ha subrayado el Coloquio de Vevey (1960), mientras que el primer problema que tienen los pueblos subdesarrollados es el de la alimentacin, la obsesin que tienen de lo Tc nico les obnubila hasta el punto de pedir (y nosotros de ofrecr selo!) la industrializacin, lo cual va ha agravar su mal durante un tiempo indeterminado. Ahora bien, nuestra tcnica es evidentemente la misma en todas la latitudes; tiende a uniformar las diversas civilizaciones. Esta tendencia procede directamente de la tcnica, porque las sociedades orientales, rusas y sudamericanas, no estaban de ningu na manera preparadas como la nuestra para favorecer el desarrollo tcnico. Los mejores socilogos constatan que la tcnica produce en todas partes los mismos efectos. La industrializacin de una co lectividad en Europa y en Amrica, de una parte, y en Siam, Nige ria, Turqua o Uruguay, de otra, plantea los mismos problemas (Lynton). Si el movimiento tcnico hubiera comenzado en una de estas regiones, habra abortado. Pero lo que llega a estas civilizaciones es un movimiento tcnico en plena fuerza, con todo su poder de ex pansin. No se trata de circunstancias favorables a su aparicin. Es suficientemente poderoso para imponerse, para romper las barre ras. Pero, por qu esta expansin? Hasta ahora se admita que la propagacin de las tcnicas necesitaba de medios naturales de civi

lizacin prximos entre s. Esto ya no es exacto porque la tcnica se impone ahora en cualquier medio. Su fuerza expansiva se expli ca por un amplio conjunto de razones histricas ms o menos superficiales, aunque verdaderas y por una razn profunda que examinaremos despus. Las razones histricas se basan en dos grandes corrientes que provocan esta invasin, el comercio y la guerra. La guerra colonial abre la puerta a las naciones europeas, con la enorme masa de sus medios tcnicos; las naciones conquistadoras aportan sus mqui nas y su organizacin por intermedio de sus ejrcitos. Los pueblos vencidos adoptan estas mquinas que reemplazan a sus dioses, con una mezcla de admiracin y de miedo. Las adoptan porque pertenecen a los vencedores, pero tam bin porque quiz son los medios para librarse de ellos. El comer cio de las armas y de todos los instrumentos de dominio florece en las colonias para provocar la insurreccin, primero incoherente, y despus, a medida que los pueblos se organizan y tecnifican, la insurreccin nacional. La guerra, adems, arrastra a los pueblos atrasados hacia la rbita mundial; no la guerra colonial directamente, sino las guerras entre las naciones llamadas civilizadas; en la lucha entre Alemania y Francia intervinieron las colonias, despus entraron en juego China y Siberia. Los yakuts actuaron en la primera lnea del ejr cito rojo con tanques. La guerra provoca la adaptacin brusca y pasmosa del salvaje a la mquina y a la disciplina. El otro factor de invasin es el comercio. Hay que conquistar los mercados que necesitan la tcnica y la industria occidental. No hay barrera alguna que pueda oponerse a esta necesidad. Se inundar a los pueblos primitivos con productos de la tcnica moderna. Con toda evidencia se cometern errores: en 1945, Estados Unidos envi toneladas de raciones militares indivi duales a los blgaros que no quisieron adaptarse a esta mantequi lla y a sus sucedneos; pero las resistencias cedieron forzosamente ante la necesidad de la adaptacin tcnica y tambin simplemente ante la abundancia. La enormidad de los medios destruye todas las razones tradicionales e individuales. Despus de los productos de consumo llegan evidentemente los medios de produccin. No se trata solamente de colonizacin, sino tambin, en los pases menos poderosos, de una simple subor dinacin tcnica. Es esto y no otra cosa lo que explica hoy la for

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macin de los dos bloques. Todas las explicaciones polticas o in cluso econmicas, son superficiales e irrisorias. Existen dos grandes potencias tcnicas: Estados Unidos y la URSS; todo el mundo est obligado a seguir a la una o a la otra a causa de su superioridad tcnica. Esta invasin tcnica no se refie re, pues, solamente a las colonias, y tampoco toma solamente el aspecto colonial. En particular, el fenmeno actual de descoloniza cin est estrechamente vinculado a las posibilidades de desarrollo tcnico de los pueblos que hasta entonces vivan en simbiosis con la potencia colonizadora. A partir de la independencia, estos pueblos al no ser suficientes en el plano tcnico deben recurrir a las dos mayores potencias, que les equiparn de manera objetiva. Ahora bien, estas potencias deben hacerlo si no quieren que estas naciones libres se vuelvan focos de guerra endmica a causa de su pobreza. As, las mejores y ms morales intenciones (como por ejemplo ante el hecho de la descolonizacin, el punto IV Traman) conducen a una rpida tecnificacin del mundo, y cada fenmeno poltico importante acelera esta tecnificacin que forzosamente toma el aspecto occidental. Los factores de expansin estn favorecidos evidentemente por hechos tcnicos elementales, como la rapidez y la intensidad de los medios de comunicacin, que permite transportar los pro ductos de la tcnica a todo el mundo, inmediatamente despus de su aparicin en el pas de origen. La consecuencia es una rpida unificacin. Los medios de comunicacin implican tambin por s mismos esta unificacin: los grandes transatlnticos necesitaban en todos los pases instalaciones portuarias cada vez ms perfeccionadas; los ferrocarriles necesitaban vas frreas iguales en todos los pases; los aviones requeran una infraestructura cada vez ms importante y cada vez ms uniforme a medida que aumentan su tonelaje y su velocidad. Este fenmeno puede ilustrarse por la reciente creacin del puerto de Lavera, cerca de Port-de Bouc, a la entrada del estanque de Berre. Para tener un puerto petrolfico que responda al merca do francs ha sido necesario plegarse exactamente a las exigencias internacionales del transporte de petrleo. Pero estas exigencias son nicamente tcnicas: profundidad de los pasos (cota-12,40), pues los petroleros modernos desplazan ms de 30.000 toneladas; muelles especiales; depsitos de relevo, dotados de perfecciona

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mientos tcnicos exactamente adaptados a los buques-cisterna. Evidentemente, no poda seguirse sin estos instrumentos, porque en la situacin actual de los puertos franceses el petrleo que traen los grandes buques-cisterna tiene que ser descargado primero por pequeos barcos de cabotaje, despus en instalaciones o bien flo tantes, o de bombeo insuficiente. Esto originaba prdida de tiem po y excesiva burocracia; cada tonelada de petrleo bruto era gra vada con unos tres dlares. Tales razones son evidentes y condu cen a la aceptacin de los procedimientos ms modernos, lo cual contribuye a la unificacin de la tcnica en el mundo. En fin, en este mecanismo de expansin de las tcnicas debere mos tener en cuenta un ltimo elemento: la exportacin de los tc nicos. No se trata solamente de la entrada de tcnicos alemanes en Estados Unidos o en la URSS, por ejemplo. Sin embargo, es sabido que esta importacin fue acompaada de una floracin de realiza ciones que hicieron verdaderamente internacional la tcnica alema na. Debemos pensar tambin en la difusin de la tcnica norteame ricana por la aplicacin del Punto IV de Traman. Por un lado, se proporcionan profesores encargados de preparar el futuro de los pueblos insuficientemente desarrollados (esta asistencia tcnica asi mila, por tanto, a los hombres de estos pases desde el punto de vis ta intelectual). Por el otro, Estados Unidos proporciona directa mente los tcnicos necesarios para explotar las riquezas naturales de dichos pases. Se trata de elevar el nivel de vida de todas estas pobla ciones partiendo de las posibilidades de sus propios pases. El obje tivo final es, pues, perfectamente humanitario y no hemos de juzgar si se trata o no de imperialismo norteamericano: afirmamos sola mente que ello conduce a una difusin de las tcnicas en el mundo entero a un ritmo acelerado al mismo tiempo que a la identidad de las tcnicas en todos los pases del mundo. A esto debe correspon der, evidentemente, una cierta uniformidad en la formacin intelec tual ya que es preciso que todos los hombres sepan servirse de las tcnicas, de donde se deriva la extensin de la instruccin de tipo europeo (lo que permite a los pueblos de color participar activa mente en los progresos cientficos, lo cual a su vez provoca una especie de adhesin apriori a la difusin tcnica). Desde 1945, asis timos a la misma difusin de tcnicos de la URSS, y recientemente de China, por ejemplo en Siria, en Guinea, probablemente en Gha na y en Cuba. Sin valorar su carcter poltico, retengamos solamen te que estos factores, junto a otros, ayudan a la invasin tcnica.

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Esta invasin no produce una simple adicin de valores nue vos a los valores antiguos, no vaca una materia nueva en una for ma que subsiste. No se pone vino bueno en los viejos odres; los viejos odres estn a punto de romperse. Estas viejas civilizaciones se derrumban al contacto con la tcnica. Esto se manifiesta en todos los rdenes. Por ejemplo en la religin. Ante nuestros ojos hemos visto desaparecer una religin a consecuencia de un hecho tcnico: nos referimos a la religin del Mikado, despus de la bomba de Hiros hima. Asistimos igualmente al derrumbamiento del budismo bajo la presin comunista en el Tibet y en China. Ahora bien, segn estudios recientes, el budismo no desaparece por el efecto ideol gico del comunismo, sino por razones tcnicas. Se debe, de una parte, a la infusin brutal y masiva de las tcnicas industriales, y, de otra, al uso de las tcnicas de propaganda que arrastran al abando no de la religin a masas cada vez ms numerosas. En verdad, no se priva de la religin a este pueblo religioso, sino que a la religin de tipo trascendente se opone hoy la religin social, que no es sino una expresin del progreso tcnico (cf. Persian). Incluso los socilogos ms clsicos reconocen hoy que el impacto de las tcnicas entraa el hundimiento de las civilizaciones no occidentales tanto en sus formas econmicas como en las cul turales, y en las estructuras sociolgicas y psicolgicas. La UNESCO se ha preocupado mucho de estas cuestiones, y tanto en el Boletn de las Ciencias Sociales, como en los informes de Mead, encontramos una nota alarmante ya que se constata que la transferencia de los medios tcnicos es fcil, pero que la elabo racin de los factores sociolgicos y psicolgicos que permiten do minarlos es lenta, difcil y laboriosa. Se contradice con la opinin, muy simple, segn la cual bas ta con proporcionar a los pueblos atrasados los procedimientos tcnicos y los bienes acumulados para levantarlos, como se pone una inyeccin a un enfermo (Frankel). Es posible; pero obrando as se destruyen los modos de vida tradicionales porque la tcnica no lleva consigo su equilibrio, sino todo lo contrario. Hemos vis to cmo en Occidente la tcnica ha destruido las comunidades, cmo ha puesto en peligro al hombre; ahora bien, la tcnica ha nacido en este medio y ha progresado en l lentamente. Cunto ms temibles son sus efectos cuando se implanta bruscamente en un medio extrao, en el que irrumpe con todo su

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podero desde el primer momento! As, en frica, el trabajador se separa de su familia, y su yo social permanece ligado al grupo rural, mientras l es trasplantado a un medio industrial. Y cuando la familia llega a la ciudad, en modo alguno est preparada para esta vida urbana, y en ella se destruye moral y sociolgicamente (Frankel). En Australia vemos el mismo derrumbamiento de la civilizacin tradicional, mientras en la tribu la autoridad corres ponda a los ancianos..., esta autoridad est a punto de pasar al jefe de la explotacin ganadera... Los ritos misteriosos, asociados a la sucesin de las estaciones y a la bsqueda del alimento, que ocu paban antao mucho tiempo, tienden a perder su significado (Elkin). Sera fcil multiplicar los ejemplos. Cada cultura debe considerarse como un todo y la transfor macin de un elemento por obra de las tcnicas provoca repercu siones en todos los campos. Todos los pueblos del mundo viven hoy en un estado de desgarramiento cultural, producido por los conflictos y las tensiones internas que origina la tcnica. Adems, como cada ser humano encarna el ambiente cultural en el que vive, los desacuerdos, las incoherencias, se dan tambin en cada perso nalidad. (Mead). Y, por otro lado, estamos muy mal armados para responder a esto. Hay pocos estudios sobre la mentalidad y las necesidades de estos pueblos, menos an sobre sus reacciones sicolgicas respec to a la tcnica, ninguno sobre las medidas administrativas y socia les que convengan a sus necesidades ni tampoco sobre los cambios de aptitudes. No aportamos ningn medio de civilizacin, ningn valor adaptable capaz de reemplazar a lo que se destruye. Tal es el diagnstico de la U NESCO (organismo generalmente opti mista!). Es indudable que se empieza a estudiar la cuestin, pero casi siempre demasiado tarde. Sera necesario tener todos los instru mentos ya dispuestos, porque no puede contarse con una adapta cin natural y una reorganizacin espontnea: ninguna esperanza podemos tener en este sentido. Pero no tenemos ningn instru mento a punto. Y mientras se estudian los datos del problema pro siguen los estragos tcnicos. En una verdadera carrera es evidente que estamos derrotados de antemano, porque los efectos de la tc nica han avanzado ya demasiado para que podamos retomar las cosas desde su inicio. No hay duda de que todas las culturas y todas las estructuras sociolgicas tradicionales sern destruidas

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por la tcnica antes de que hayamos encontrado las formas socia les, econmicas y psicolgicas de adaptacin que hubieran podido salvar el equilibrio de estas sociedades y de estos hombres. En el terreno poltico se da el paso brutal de las formas ele mentales de la sociedad a las formas evolucionadas de la dictadura moderna. As, en pocos aos, se pasa de la esclavitud y del feudalis mo a la estructura ms meticulosa del Estado dictatorial, por la vir tud y la necesidad de las tcnicas de produccin y de administra cin. Los ejemplos de la URSS, de Turqua y de Japn son clebres a este respecto. La descolonizacin plantea igualmente este proble ma: o se logra constituir un Estado centralizado (Ghana, Guinea, Costa de Marfil, Sudn) y el pas se organiza, o reina el desorden (Congo Belga, Camern). Los xitos neoliberales (Tnez) son es casos y frgiles. En cuanto a las cuestiones econmicas, apenas es necesario hablar de ellas, pues es evidente que todas las estructuras econ micas (produccin o distribucin) tradicionales de Africa o de Asia se disuelven en presencia de los medios tcnicos. Hasta la intervencin occidental, la vida en el continente asi tico era muy estable. Las poblaciones y el medio, concordaban. Desde luego, no todo era perfecto ya que la subalimentacin era siempre una amenaza. Pero la civilizacin se haba desarrollado con armona suficiente para conservarse. Es un hecho que algunas de estas civilizaciones han durado ms que la nuestra, por consi guiente, eran adecuadas. Creo que todo el mundo est de acuerdo con la idea de que el mal que aqueja al Asia moderna se debe, en parte, a la complejidad que el Occidente le ha impuesto: compleji dad y densidad de estructura originadas por la indispensable apli cacin de las tcnicas. As, en todos los campos, la tcnica provoca el derrumba miento de las dems civilizaciones. Cuando hablamos del derrumbamiento de las civilizaciones, nos referimos solamente a la forma sociolgica ya que las civiliza ciones ms dbiles conservan ciertos valores que permiten mante ner el equilibrio mental que el choque cultural podra romper. Lo sociolgico permite que subsistan los complejos antiguos que, no pudiendo realizarse ya mediante las costumbres ancestrales, crean nuevos mecanismos de defensa (Bastide). Pero es verosmil tam bin que tal situacin sea slo temporal y que incluso estas reser vas psicolgicas sean atacadas y absorbidas por la tcnica cuando

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en estos medios, todava rudos, comiencen a aplicarse las tcnicas del hombre. Es evidente que el efecto tcnico sobre los grupos humanos no es idntico en todas partes. Se han estudiado en detalle los fen menos diferentes de asimilacin, de reagrupamiento, de funciona miento, de marasmo o de disolucin progresiva. No hay, pues, un progreso idntico y comparable en todos los casos. Sin embargo, tras esta diversidad se comprueba que hay incompatibilidad abso luta entre la una y las otras, no porque las tcnicas tengan este pro psito, nadie quiere destruir una civilizacin, sino que ocurre as de modo parecido a lo que acontece en el simple contacto entre la olla de barro y la olla de hierro, a pesar de las mejores intenciones de esta ltima. Se dir: No se trata de algo necesario, no se ve por qu el sim ple hecho de llevar el bienestar a la India arruinara la civilizacin hind. No s si esto es necesario, pero se da. Una civilizacin que se derrumba no puede recrearse abstractamente porque es demasiado tarde para volver atrs y hacer vivir a estos mundos, pues no se tra ta del simple bienestar que se les proporciona. Este bienestar supone una transformacin de la vida entera, supone trabajo don de slo haba pereza, supone mquinas y sus accesorios, supone rganos de coordinacin y de administracin racional, supone una adhesin interior a este rgimen... La tcnica no puede ser ms que totalitaria. Slo puede ser ver daderamente eficaz y cientfica si engloba una enorme cantidad de fenmenos, si hace entrar en su juego el mximo de datos. Con el fin de coordinar y explotar sintticamente es preciso obrar sobre las grandes masas, en todos los campos. Pero la tcnica tiende siempre al monopolio, como expresa Driencourt al hablar de la tcnica de propaganda, declarando que es totalitaria en su natura leza, en su mensaje, en sus mtodos, en su campo de accin y en sus medios. Qu ms podra pedirse? Ciertamente puede pedirse ms, porque este totalitarismo se extiende a cuanto se relaciona con ella, aunque a primera vista se halle muy lejos de su organizacin. Cuando la tcnica fija un mto do, lo somete todo a l; respecto de ella, no hay objetos ni situa ciones neutrales. Munson prueba con mucho vigor que la tcnica psicolgica, en el ejrcito o en la fbrica, supone una accin direc ta sobre la familia, dando origen a la integracin psicolgica de la

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vida familiar en los medios utilizados, la vigilancia de esta vida familiar y su edificacin conforme a la perspectiva del servicio militar o industrial. De este modo la tcnica no puede dejar nada intacto en una civilizacin ya que cualquier cosa le concierne. Se dir: La tcnica no es la nica responsable de estas trans formaciones pues otros muchos factores entran en juego: la supe rioridad intelectual de la raza blanca, la corrupcin de las dems civilizaciones, el crecimiento demogrfico. En realidad, todo esto se reduce siempre a problemas de tcnica. En particular, la supe rioridad intelectual occidental slo se manifiesta en este campo, y la pretendida corrupcin de las civilizaciones china o islmica depende nicamente de los criterios con arreglo a los cuales se las juzgue. Cuando hacemos tales afirmaciones, juzgamos segn crite rios tcnicos. Se dir: No es posible, al menos, que coexistan estos dos gneros de vida o incluso que se construya una sntesis de ambos? Despus de todo, los brbaros que invadieron el Imperio lograron una sntesis. La situacin histrica no es, evidentemente, la mis ma. De hecho fue la civilizacin romana la que subsisti, por ser tcnica, mientras que las civilizaciones actualmente amenazadas por la nuestra no pueden subsistir, porque no son tcnicas. Pero el elemento de juicio decisivo, que nos obliga a rechazar estas tres proposiciones, es la constatacin de que esta tcnica, que destruye las civilizaciones extranjeras, es mucho ms que una sim ple mecnica: es una civilizacin entera. Hemos visto qu conjunto de circunstancias favoreci el desa rrollo tcnico en Occidente asegurando su fcil difusin; ahora bien, desde que la tcnica ha englobado a la civilizacin, se produ ce un hecho muy notable, un trastorno completo, porque cuando la tcnica penetra en un medio nuevo tiende a reproducir en l las circunstancias favorables que, de manera fortuita, haba encontra do en Francia y en Inglaterra en el siglo XIX. Reproduce, al menos, las que es posible y necesario reprodu cir. Le importa poco, en efecto, encontrar una larga experiencia o una buena situacin demogrfica; por el contrario, la ductilidad social y la conciencia despierta son las condiciones medias. Son stas las que la tcnica crea necesariamente en todos los pases del mundo. Disocia las formas sociolgicas, destruye los cuadros morales, hace estallar los tabes sociales o religiosos, seculariza los hombres y las cosas y reduce el cuerpo social a una coleccin de

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individuos. Los estudios sociolgicos ms recientes, aun los efec tuados por autores optimistas, consideran como un hecho proba do que la tcnica destruye los grupos sociales, las comunidades de cualquier tipo, las relaciones humanas. El progreso tcnico hace desaparecer esta amalgama de acti tudes, de costumbres y de instituciones sociales que constituyen una comunidad (Scott y Lynton). Por un lado disgrega las comu nidades constituidas sin que por el otro promueva otras comuni dades. Al contacto con la tcnica, el hombre pierde el sentido so cial y comunitario, al mismo tiempo que, por efecto de las tcnicas, se rompen los cuadros que lo sostienen. Esto se comprueba de mu chas maneras: desaparicin de las responsabilidades, de las autono mas funcionales, de las espontaneidades sociolgicas; ausencia de contactos entre los medios tcnicos y los medios humanos, etc. As, en el plano del trabajo industrial se comprueba la separacin entre la fbrica y el grupo social en que est situada, la ciudad, por ejemplo. Mientras que en las civilizaciones tradicionales, el aspec to social y el aspecto econmico estn inextricablemente unidos en un todo comunitario, en una sociedad tcnica estn rigurosamente separados, lo cual disuelve el grupo entero. Las dos actividades conjuntas (de produccin y de relacin) no pueden separarse sin que ello destruya toda la sociedad. Ahora bien, en la medida en que una de ellas (produccin) es tcnica, y la otra no, estn necesaria mente disociadas. Tal es la conclusin de innumerables estudios de detalle sobre grupos en que comienza a entrar la tcnica, y ello es cierto para los medios de industrializacin en Europa, lo mismo que en Amrica, en Asia o en Africa. No puede ser de otro modo. Los tcnicos son muy claros a este respecto. Por ejemplo, en un informe oficial sobre las perspectivas del desarrollo econmico en Argelia (1958), encontramos la indicacin de que tal desarrollo slo puede producirse si hay un cambio de estilo de vida de los argelinos, y, ms en concreto, si se da una insercin al trabajo regu lar de masas todava seminmadas. La planificacin, el desplaza miento de poblaciones, la movilizacin de las economas locales y la aceptacin de un poder poltico autoritario. La modificacin de la moral local y de las mentalidades tradicionales (un New Deal de las Emociones!): tales son las condiciones propuestas y considera das normales para el progreso tcnico del Tercer Mundo (Le Tiers Monde, por Sauvy, Ballandier, etc.). La tcnica se prepara su ambiente sociolgico donde no lo encuentra ya dispuesto. Ahora 131

tiene suficiente poder y eficacia para conseguirlo. E inmediata mente produce en todas partes esta conciencia despierta, que es la ms fcil de todas las creaciones. El hombre se presta a ello de buen grado. Y el mundo que se construye as la tcnica no puede ser otro que el que la favorece desde el principio. A pesar de toda la buena voluntad de los optimistas y de los fabricantes de historia, un mar co de hierro se impone a todas las civilizaciones del mundo, mar co que hemos conocido en Occidente durante el siglo X IX y que mecnicamente reproduce la tcnica porque le es imprescindible para vivir. Y, quin podra impedir que lo haga o que sea distinta de cmo es? La tcnica ha conquistado progresivamente todos los elemen tos de la civilizacin. Ya lo hemos indicado respecto a las actividades econmicas o intelectuales; pero tambin el hombre mismo es conquistado por la tcnica, y se convierte en un objeto de ella. A esta cuestin dedica remos un captulo. Esto significa que la tcnica, al tomar por objeto al hombre, se sita completamente en el centro de la civilizacin, y este aconte cimiento extraordinario, que no parece sorprender a nadie, lo vemos frecuentemente formulado cuando se habla de la civiliza cin tcnica. La frmula es exacta, y conviene mesurar su impor tancia: civilizacin tcnica significa que nuestra civilizacin se construye por la tcnica (slo lo que es objeto de la tcnica forma parte de la civilizacin), que es construida para la tcnica (todo lo que hay en esta civilizacin debe servir a un fin tcnico), y que es exclusivamente tcnica (excluye todo lo que no es tcnico, o lo reduce a su forma tcnica). Lo constatamos en fenmenos considerados en general esen ciales para una civilizacin; por ejemplo, en el arte o en la literatu ra. Estas actividades estn hoy estrechamente subordinadas a las necesidades tcnicas, segn caminos diferentes, por la injerencia de la tcnica (cine, radio, televisin). Estos medios son muy caros, lo cual quiere decir que la expre sin artstica est subordinada a una censura del dinero o del Esta do. Ello ocurre con ms frecuencia por influencia indirecta, que tambin aqu puede adoptar diferentes aspectos. La msica de autor eliminada por la radio, la pintura puesta en peligro por la fotografa y obligada a modificarse, a convertirse en abstracta, para no ser un sucedneo de la reproduccin.

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Esta situacin del arte y de la literatura evidencian hoy una clara subordinacin respecto de la tcnica. sta ha extendido su poder a todos los campos de actividad; por consiguiente, a toda la civilizacin. Y he aqu, entonces, el trastorno inaudito que presen ciamos: hemos visto que en todo el curso de la historia, sin excep cin, la tcnica ha pertenecido a una civilizacin-, ha sido un ele mento de ella, englobada en una multitud de actividades no tcni cas. Hoy, la tcnica ha englobado la civilizacin entera. La tcnica ya no es, ciertamente, la simple sustitucin del tra bajo del hombre por la mquina. Ahora interviene en la sustancia misma de lo orgnico, igual que en la de lo inorgnico. En lo inorgnico explora, por ejemplo, la estructura del tomo y su uso para fines actualmente ignorados. Pero hoy toma la for ma tcnica, ms claramente an, el mundo de la sustancia orgni ca; en l, la necesidad de la produccin realiza sondeos hasta en las fuentes de la vida, controla la procreacin, influye sobre el creci miento y altera al individuo y la especie. La muerte, la procreacin, el nacimiento o el hbitat estn sometidos a la racionalizacin, como ltimo estadio de la cadena industrial sin fin... Lo que pare ca ser lo ms personal en la vida del hombre ahora es tecnificado. Las maneras de reposo y descanso son objeto de las tcnicas de re lajacin, la manera cmo decide (y esto no es del terreno personal y voluntario) es objeto de las tcnicas de investigacin operacional. Es una experimentacin en las races mismas del ser (Giedion). Entonces cmo no creer que toda la civilizacin est alcanza da y englobada, cuando la propia sustancia del ser humano est puesta en cuestin? Es la esencia de la civilizacin la que ha sido absorbida. En lo que concierne al arte, Giedion aade: Lo que ocurre en el arte en este perodo nos proporciona la visin ms ntima de esta penetracin profunda del hombre por la mecanizacin. La revela dora seleccin de A. Barr (Cubismo y arte abstracto) nos muestra por qu medios el artista, que reacciona como sismgrafo, expresa la influencia de la plena mecanizacin... La mecanizacin ha pene trado en el subconsciente del artista. Chirico lo demuestra singu larmente en la mezcla que hace del hombre y de la mquina... La misma ansiedad, la propia soledad del hombre, forma una arqui tectura melanclica de la poca precedente con sus muecas mec nicas de expresin trgica pintadas hasta en los menores detalles. Por otro lado, encontramos los amplios frescos de Lger, constru

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yendo la imagen de las ciudades con signos, seales y fragmentos mecnicos. Hasta los rusos y los hngaros, lejos de la mecaniza cin en 1920, se inspiran en su poder creador. En las manos de Duchanu y otros, la mquina, esta maravilla de eficiencia, se trans forma en un objeto irracional, cargado de irona, que introduce, no obstante, un nuevo lenguaje esttico. Los artistas recurren a objetos como las mquinas, los meca nismos, etc., para liberarse de un arte corrompido y del gusto dominante, porque estos objetos contienen una verdad objetiva. Lo que es cierto en las artes plsticas lo es igualmente en la msi ca; tambin en ella encontramos la preocupacin por la objetivi dad. As escribir Strawinsky: Mi obra es arquitectnica y no anecdtica, construccin objetiva y no descriptiva. Palabras exac tas de un hombre inconscientemente impregnado de ambiente tc nico. Despus, la msica se ha transformado aun gracias al efecto de las tcnicas que no son en principio tcnicas musicales (ni meto dologa musical, ni construccin de instrumentos); se trata de la msica concreta de Schaeffer, de la msica de diseo (music for Tapel) de Ussachewsky, de la msica electrnica de Eimert, que reposan todas ellas sobre el uso de tiles tcnicos a priori no musi cales. En estas msicas ya no hay ejecutante y las estructuras mu sicales ancestrales de la msica son pulverizadas, desintegradas. Es tamos ante un fenmeno fundamentalmente nuevo. As tendremos, de una parte, investigaciones de tcnica musi cal cada vez ms refinada, ms exigente; de otra, un predominio de la estructura y del ritmo, que corresponden totalmente al ambien te tcnico. Las estructuras exteriores impuestas por la tcnica no son las nicas que modifican los elementos componentes de la civili zacin, tambin el influjo interno sobre el hombre es decisivo a este propsito. Cuando esto ocurre, todo lo que constituye una civilizacin est sometido a su ley; la tcnica es ella misma civilizacin. Esta no existe ya por s misma, y toda la actividad intelectual, artstica, moral, etc., no es ms que una parte de la tcnica. Ello es de tal manera enorme, en tal grado imprevisto, que estamos lejos de poder discernir sus consecuencias, y la mayor parte de nosotros, cegados por la situacin tradicional firmemente asentada, ni siquiera se da cuenta de ello. No hay ya conflicto entre varias fuer zas, de las cuales la tcnica sera una de ellas. La victoria tcnica ha

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sido alcanzada ya; es demasiado tarde para limitarla o para poner la en duda. El defecto de todos los sistemas inventados para equi librar el podero tcnico es el de llegar demasiado tarde. En tales condiciones, se comprende que la tcnica dinamite la civilizacin local o nacional de todos los pases en que penetra. Dos civilizaciones no pueden coexistir. Esto no quiere decir que todo sea uniforme; se dan todava enormes diferencias entre unas regiones y otras, debido, en su mayor parte, a la resistencia a desa parecer que ofrecen los vestigios de civilizacin. La tcnica ha vencido ya al budismo, por ejemplo; pero es evi dente que el modo de vida y de pensamiento creado por el budis mo slo ser modificado al cabo de dos o tres generaciones. Hay, por tanto, una variable persistencia que ir atenundose. Pero hay tambin una diversidad creada por la tcnica; ste es un mtodo que no conduce a la uniformidad general. Los objetivos a alcanzar son los mismos; los influjos sobre el hombre, tambin; pero ya que hay que elegir el mejor medio, ste variar segn los climas, los pases o los habitantes. Cuanto ms re finada es la tcnica, ms difieren sus medios de accin. As tenemos la apariencia de civilizaciones diferentes en la India y en Groenlan dia. Son diferentes, en efecto, en algunos de sus aspectos, pero su naturaleza es idntica porque ambas son tcnicas. Tales diferencias, en lugar de ser efectos del esfuerzo profundo espiritual y material, de generaciones humanas, proceden del fro clculo de un tcnico; en vez de ser expresin de la esencia del hombre son el accidente de la tcnica esencial. Las diferencias que actualmente subsisten, pues, carecen de importancia con relacin a la identidad tcnica. Y las diferencias que en el futuro puedan ofrecer las ms diversas actividades, y que darn la ilusin de la libertad, slo sern expresin de la unicidad tcnica. Geogrfica y cualitativamente, la tcnica es universal en sus manifestaciones; por necesidad y por naturaleza, tiende a ser uni versal. No puede ser de otro modo, porque depende de una cien cia que aspira tambin a lo universal y porque se convierte en el lenguaje que comprenden todos los hombres. Es intil demostrar que nuestra ciencia es universal, pues es una verdad admitida por todos, pero provoca, necesariamente, la universalidad tcnica, que es su consecuencia. El segundo elemento requiere ms explicaciones. En su rela cin con el mundo, el hombre ha utilizado siempre mltiples

medios, ninguno de los cuales era universal, porque ninguno era objetivo. Pero la tcnica es un medio de aprehensin de la realidad, de accin sobre el mundo que hace posible precisamente despre ciar cualquier diferencia individual, cualquier subjetividad. Es rigurosamente objetiva. Borra las opiniones personales, los modos de expresin particulares y hasta colectivos. El hombre vive hoy por participacin en una verdad que se ha hecho objetiva: la tcni ca es slo un puente neutro tendido entre la realidad y el hombre abstracto. Crea tambin un vnculo entre los hombres. Todos los que actan siguiendo la misma tcnica estn ligados entre s por una tcita fraternidad. De hecho tienen la misma actitud frente a la realidad, y n i siquiera tienen necesidad de hablarse, de compren derse, en su verdad o su personalidad. Un equipo de cirujanos y enfermeros que conocen la tcnica de una operacin no tienen necesidad de hablar para realizar correctamente los movimientos necesarios en el momento preciso. De igual modo, el trabajo de fbrica tiende cada vez ms a evi tar el mando, el contacto personal. Esto fue llevado al lmite en los campos de concentracin, donde se mezclaban hombres de nacio nes distintas para que no tuvieran contactos, y donde, no obstan te, se les obligaba a realizar un trabajo colectivo (ciertamente ele mental, pero, con un poco ms de rigor, este trabajo podr ser real mente productivo; lo es, segn parece, en la URSS). No puede hablarse slo de aislamiento pues estos hombres trabajan en equipo, pero para ello no tienen necesidad de conocer se ni de comprenderse. No necesitan ms que conocer bien la tc nica y saber de antemano lo que har el vecino, el compaero de equipo. No es necesario comprenderse para conducir un avin; los aparatos indicadores exigen los movimientos que hay que realizar, y cada uno, sometido por conciencia y por necesidad a estas indi caciones, obedecer en vistas a la seguridad de todos. Es cierto que estos movimientos corresponden a la vida, a su conservacin; ello est muy claro en el caso de un avin, pero es igualmente verdade ro para cualquier otra situacin en la que nos ponga la tcnica. Lo que importa resaltar es esto: para la actividad hoy ms importante no es necesario entenderse. La tcnica es este lenguaje universal por compensacin y por necesidad. Es el resultado de la especializacin; pero esta especializacin impide incluso que los hombres se entiendan. Cada uno tie ne ahora su vocabulario, sus modos de pensar y su percepcin sin-

guiar del mundo. Hubo un tiempo en que la deformacin profe sional provocaba burlas y era tema de sainete. Hoy, la hoja cortan te de la especializacin ha penetrado con un crujir de navajas en la carne viva y ha cortado el cordn umbilical que una a los hombres entre s y con la naturaleza. Este hombre no puede entender ya a su vecino porque su oficio es toda su vida, y la especializacin lo confina en un universo cerrado. No slo no comprende el vocabu lario, sino tampoco las razones profundas del otro. Y la tcnica, al establecer as las rupturas, recrea los puentes necesarios; es el puen te por encima de las especializaciones, porque engendra un tipo de hombre nuevo que se extiende por todas partes y siempre seme jante, por el canal de sus tcnicas, y se habla y se escucha a s mis mo, obediente a las menores seales del aparato, confiando en la misma obediencia del otro. La tcnica es ahora el vnculo entre estos hombres. Mediante ella se comunican entre s, cualesquiera que sean sus lenguas, creencias o razas; para la vida y para la muerte es el lenguaje uni versal que suple todas las deficiencias y separaciones. Y esto da la razn profunda del gran impulso de la tcnica hacia lo universal. Autonoma de la tcnica He aqu su ltimo carcter. El primer aspecto de esta autonoma ha sido perfectamente expresado por uno de los grandes tcnicos de esta poca: Taylor. Toma como punto de partida la consideracin de que la fbrica es un todo en s mismo, un organismo cerrado, un fin en s misma. Lo que se fabrica en ella y cul es la finalidad de este trabajo son cuestiones que caen fuera de su propsito (Giedion). Esta total separacin entre el objetivo real y el mecanismo que se estudia, esta limitacin al medio y este rechazo de cualquier intervencin en la eficacia, netamente manifiestas por Taylor, estn en la base de la autonoma tcnica. La autonoma es la condicin misma del desarrollo tcnico, como lo demuestra claramente el estudio de Bramstedt sobre la polica. Esta, para ser eficaz, debe ser independiente. Tiene que ser una organizacin cerrada y autnoma, para actuar empleando los medios ms rpidos y ms eficaces, sin ser obstaculizada por otras consideraciones. Y tal autonoma debe serlo tambin respecto de la ley, ya que poco importa que la accin sea legal o no, si es eficaz. Las reglas a que obedece la organizacin tcnica no son las de lo

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justo y de lo injusto, sino, simplemente, leyes, en sentido pura mente tcnico. En lo que concierne a la polica, el estado supremo es el momento en que el derecho legaliza esta independencia en relacin con el derecho mismo, y reconoce el primado de estas leyes tcnicas. Tal es la opinin de uno de los especialistas alema nes de la polica, Best. La tcnica es autnoma: este hecho debe ser examinado con arreglo a perspectivas diversas, segn los poderes respecto de los cuales es autnoma. Lo es, en primer lugar, respecto de la economa o de la polti ca. Ya hemos visto que actualmente la evolucin econmica o pol tica no condiciona el progreso tcnico. Y este progreso es tambin independiente de las condiciones sociales. Al contrario (y tendre mos ocasin de desarrollarlo con amplitud), debe seguirse el orden inverso. La tcnica condiciona y provoca los cambios sociales, polticos y econmicos. Es el motor de todo lo dems, pese a las apariencias, pese al orgullo del hombre que pretende que sus teo ras filosficas ejercen un poder determinante y que sus regmenes polticos son decisivos en la evolucin histrica. No son las nece sidades externas las que determinan la tcnica, sino sus necesidades internas. Se ha convertido en una realidad en s, que se basta a s misma, que tiene sus leyes particulares y sus determinaciones pro pias. N o nos engaemos; cuando por ejemplo el Estado interviene en un dominio tcnico, o bien lo hace por razones sentimentales, tericas o intelectuales, y su intervencin ser entonces negativa o nula, o bien lo hace por razones de tcnica poltica, y entonces se trata slo de la combinacin de dos tcnicas. No hay otra posibili dad. Toda la experiencia histrica de estos ltimos aos lo prueba abundantemente. Pero, un grado ms all, la autonoma se manifiesta respecto de la moral y de los valores espirituales. La tcnica no soporta ningn enjuiciamiento ni acepta ninguna limitacin. Ms que en virtud de la ciencia, es por obra de la tcnica por lo que se ha llegado a esta blecer el gran principio: cada uno en su campo. La moral se ocupa de los problemas morales; en los problemas tcnicos, la moral no tiene nada que hacer. Unicamente los criterios tcnicos deben tenerse en cuenta. Juzgndose a s misma, la tcnica se encuentra evidentemente liberada de lo que ha constituido la traba principal (vlida o no, no tenemos por qu ocuparnos de esto aqu, simple

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mente, comprobamos que era una traba) en el actuar del hombre. Asegura as, de manera terica y sistemtica, la libertad que haba sabido conquistar de hecho. Ya no tiene que temer ninguna clase de limitacin, puesto que se sita ms all del bien y del mal. Du rante largo tiempo se pretendi colocarla entre las realidades neu tras; actualmente, esto no es til, su poder, su autonoma, estn tan bien asegurados que se transforma a su vez en juez de la moral, en constructora de una moral nueva. En esto juega muy bien su papel de creadora de una civilizacin. Con una moral intrnseca a la tc nica, sta no tiene nada que temer. Su curso seguir inalterable. Sea lo que fuere, frente a la moral tradicional la tcnica se afirma como un poder independiente. Slo el hombre est sometido al juicio moral. No es as? Ya no estamos en la poca primitiva en que las cosas eran buenas o malas en s. La tcnica no es nada en s. Por consiguiente, puede hacer cualquier cosa. Es verdaderamente aut noma. Es evidente, por otra parte, que la tcnica no puede declararse autnoma en relacin a las leyes fsicas o biolgicas. Al contrario, las pone en accin. Pero en realidad, pretende dominarlas. En su estudio muy curioso sobre la mecanizacin y el pan, Giedion prueba suficientemente que en todas partes en que la mecanizacin encuentra una sustancia viviente, bacteria o animal, la sustancia orgnica es la que determina las leyes. La mecaniza cin de la panadera no es pues un xito: son necesarias sub divisiones y pausas, ms precauciones que en Ja fabricacin manual del pan; la complejidad de las mquinas no hace ganar tiempo, slo hace posible el trabajo para grandes masas. Tambin demuestra cmo se busca la manera de transformar el pan para adaptarlo a las manipulaciones mecnicas. En ltimo trmino, se trata de trans formar el gusto de los hombres. As, cada vez que la tcnica choca con un obstculo natural, tiende a dar un rodeo, ya sea reem plazando al organismo viviente por la mquina, o modificando es te organismo de modo que no presente reaccin especfica. Esto mismo observamos en un ltimo campo donde se mani fiesta esta autonoma: el de las relaciones entre las tcnicas y el hombre. A propsito del autocrecimiento de la tcnica, ya hemos visto que sta prosigue su curso cada vez ms independientemente del hombre, es decir, que ste participa cada vez menos activamente en la creacin tcnica, la cual se convierte en una especie de fatalidad

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por combinacin automtica de los elementos anteriores. En este proceso, el hombre queda reducido al papel de catalizador o hasta de moneda que se echa en la hendidura del aparato automtico y desencadena el movimiento sin participar en l. Pero esa autonoma respecto del hombre va mucho ms lejos. En la medida en que la tcnica es precisamente un medio que debe obtener matemticamente su resultado, tiene por objetivo eliminar toda la variabilidad y la elasticidad humanas. Es un tpico afirmar que la mquina reemplaza al hombre, pero en realidad lo reempla za mucho ms de lo que se cree. La tcnica industrial llegar muy rpidamente (y ms an si el capitalismo no la obstaculiza) a reemplazar totalmente el trabajo del obrero. ste no tendr que guiar ni mover la mquina pues bas tar con que la vigile y la repare cuando se avere. El obrero no par ticipar en el trabajo ms de lo que participa el cuidador en los combates de boxeo. No se trata de un sueo; la fbrica-robot ha sido realizada ya en gran nmero de operaciones, y es realizable para un nmero mucho mayor. Los ejemplos se multiplican da tras da y en todos los campos. Mas, demuestra esta automatizacin, esta exclusin del hombre en las oficinas, por ejemplo, mediante la mquina llamada tabuladora: sta interpreta por s sola los datos, las referencias, los ordena en textos y cifras distintos, despus efecta la suma total de ellos, cla sifica sola los resultados en grupos y subgrupos correspondientes a conceptos diferentes, etc. Estamos en presencia de un circuito administrativo, efectuado por una sola mquina, que se controla a s misma. Wiener, en un campo completamente distinto, describe la cadena automtica. La cadena de montaje es dirigida por una mquina matemtica que no solamente funciona segn un ritmo predeterminado, sino que realiza tambin la tarea lgica de cana lizar una serie de rdenes nuevas relativas a las operaciones; dicho de otro modo, debe interpretar los incidentes de fabricacin y actuar en consecuencia. Citemos los ms recientes ejemplos de progreso en este orden: en Estados Unidos, una fbrica produce cincuenta toneladas de caucho artificial por da sin la intervencin de un solo obrero; el personal est compuesto nicamente por ingenieros que se limitan a vigilar el funcionamiento de las mqui nas. En la URSS, segn La Informacin Sovitica (1950), una mina de carbn del Donetz acaba de ser equipada con enormes perfora doras que excavan y hacen galeras, separan el carbn y lo cargan

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automticamente; el carbn es vaciado en tolvas que lo seleccionan y elevan a la superficie, donde es inmediatamente cargado median te cadenas sin fin, de modo igualmente automtico. Prcticamente no hay aqu ninguna intervencin humana, en cualquier caso no hay, hablando con propiedad, mineros en esta empresa. Puede adu cirse tambin el ejemplo del piloto automtico. Hasta estos lti mos aos, el piloto automtico era conectado en vuelo cuando ste era rectilneo. Las operaciones delicadas eran efectuadas por el piloto humano. Actualmente (1952), en determinados aviones supersnicos el piloto automtico efecta las operaciones de des pegue y aterrizaje. El mismo tipo de accin se da en las clebres mquinas de puntera automtica de las bateras antiareas. El hombre se limita a controlar. Esto proviene del desarrollo de los servomotores, capaces de sustituir al hombre en trabajos cada vez ms sutiles por la insercin en la mquina de la capacidad de tener en cuenta la accin de retorno. No hace falta recordar el creci miento fulminante de la automacin desde hace diez aos; las ml tiples aplicaciones de la cadena automtica y del control automti co de las operaciones de produccin (ciberntica) son suficiente mente conocidas. Esto es un comienzo. Toda la ciberntica se orienta en este sentido. Y el libro sorprendente de de Latil muestra todas las posi bilidades de esta sustitucin. Ahora bien, es necesario que progrese tal tendencia. Es nece sario que el hombre sea eliminado an ms del circuito. Es nece sario? Ciertamente! El hombre liberado de la necesidad del tra bajo es un ideal! Pero tambin porque toda intervencin del hom bre, por ms educado y mecanizado que est es una fuente de error y de imprevisin. La combinacin hombre-tcnica es slo exitosa si el hombre no tiene ninguna responsabilidad. l est constantemente tentado a elegir, es objeto sin cesar de tentaciones imprevisibles, de movi mientos afectivos que falsean los clculos. Tambin es susceptible de fatiga y desaliento. Todo esto perturba el impulso de la tcnica. No hay razn para que el hombre intervenga de alguna mane ra, por decisiva que sea, en el curso de las operaciones, pues de l procede el error. La tcnica poltica es perturbada an por algunos fenmenos imprevisibles, a pesar de toda la precisin de los dispo sitivos, a pesar de la domesticacin de los interesados (es cierto que esta tcnica se encuentra an en su inicio). En las reacciones del

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hombre, por perfectamente calculadas que estn, un coeficiente de elasticidad origina una imprecisin intolerable para la tcnica. En la medida de lo posible, hay que evitar totalmente esta fuente de errores, eliminar por completo al hombre, y enseguida se ven los excelentes resultados de esta medida. El tcnico consciente no tie ne ms remedio que hacer suyas estas consideraciones de Jungk: El hombre es un freno al progreso; o estas otras: Considerado en la perspectiva de las tcnicas modernas, el hombre actual es un inadaptado. Se sabe por ejemplo, por lo que se refiere al telfono, que se efectan un 10% de falsas llamadas, de promedio: Qu uso tan malo por parte del hombre de un aparato tan perfecto! Las estadsticas son exactas desde que no las confeccionan los hombres, sino las mquinas de fichas perforadas. La mquina no se emplea hoy solamente para trabajos masivos y groseros, sino en to do un conjunto de operaciones sutiles, y alcanza pronto, con el ce rebro electrnico, una potencia intelectual superior a la del hombre. As se produce el gran relevo, mucho ms amplio que el que hace unos decenios consideraba J. Duboin. Uno de los mejores socilogos de los fenmenos blicos, Bouthoul, concluye que la guerra estalla cuando en un grupo social hay pltora de hombres jvenes que exceden las posibilidades de la economa. Cuando los hombres no estn ocupados en el trabajo, cuando estn desocupa dos por una razn u otra, devienen al mismo tiempo prestos para la guerra, y sta es provocada por la multiplicacin de los hombres excluidos del trabajo. Conviene al menos recordar esto, cuando se glorifica la constante disminucin de la participacin de los hom bres en el trabajo. No obstante, en tal campo, es imposible eliminar al hombre. La autonoma de la tcnica tiende entonces a desarrollarse en otro sentido. Porque hay un valor respecto del cual la tcnica no es autnoma: el tiempo medido por el reloj. Las mquinas, igual que las reglas tcnicas abstractas, estn sometidas a la ley de la rapidez, y la coordinacin exige el ajuste de los tiempos. En la descripcin que hace de la cadena de montaje, Giedion dice: Aqu, horarios extremadamente precisos guan la operacin automtica de los ins trumentos que, como los tomos en un sistema planetario, consis ten en unidades separadas pero gravitan unos sobre otros obede ciendo a sus propias leyes. Esta imagen nos muestra notablemente, a la vez la indepen dencia respecto del hombre y la obediencia al cronmetro. La tc

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nica obedece a sus leyes especficas, como cada mquina obedece en funcin de las dems. As, cada elemento del conjunto tcnico sigue leyes determinadas por la relacin con los dems elementos de este conjunto, leyes internas del sistema, por consiguiente y en manera alguna influidas por factores externos. No se trata, pues, de suprimir al hombre, sino de conducirlo hacia una combinacin, una alineacin con la tcnica, a no experi mentar los sentimientos y reacciones que seran en l personales. No hay tcnica posible en un hombre libre. Porque cuando la tc nica invade todos los campos de la vida social, choca a cada ins tante con el hombre en la medida en que el combinado hombretcnica es inevitable, en la medida en que la intervencin de la tc nica debe conducir necesariamente a un resultado determinado. La previsin es necesaria, y la exactitud de la previsin, otro tanto. Es necesario entonces que la tcnica supere al hombre; para ella es cuestin de vida o muerte. Es necesario que la tcnica reduzca al hombre a la condicin de animal tcnico, rey de los esclavos tcni cos. No hay fantasa que valga ante esta necesidad, no hay posible autonoma del hombre frente a la autonoma tcnica. El hombre debe, pues, ser trabajado por las tcnicas, ya negativamente (tcni cas de conocimiento del hombre), ya positivamente (adaptacin del hombre al marco tcnico), para que desaparezcan las rebabas que su determinacin personal introduce en el diseo perfecto de la organizacin. De una parte, conviene que el hombre ofrezca caracteres inter nos precisos. En el extremo de tal exigencia encontramos al obre ro de las investigaciones atmicas o al piloto de avin a reaccin. Ambos deben ser de temperamento tranquilo, de igual humor, sin nervios, flemticos, sin exceso de iniciativa y exentos de amor pro pio. El piloto de avin a reaccin ideal es un hombre de cierta edad (treinta y cinco aos), de carcter sosegado que vuela con el mis mo espritu que un funcionario va a la oficina. Las alegras y las penas del hombre son trabas para su aptitud tcnica. Jungk cita el caso del piloto de pruebas que tuvo que aban donar su oficio porque su mujer tena un comportamiento que disminua su capacidad de vuelo. Todos los das, al volver a casa, encontraba a su mujer llorando de alegra. Convertido en acci dente consciente, tema la catstrofe cuando tena que hacer fren te a una situacin delicada. Pues el hombre, siervo de la tcnica, debe ser estrictamente inconsciente de s mismo, sin lo cual sus

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reflejos y sus preocupaciones no son adaptados. En definitiva, el piloto en cuestin fue destituido. Por otra parte, es necesario que el ser fisiolgico del hombre responda a la exigencia tcnica. Jungk ofrece una imagen impresio nante de las experiencias de preparacin, de vigilancia y de investi gacin a que son sometidos los pilotos de aviones a reaccin. La centrifugadora, sobre la cual es colocado el piloto hasta que pierde el sentido, para medir su resistencia a la aceleracin; las catapultas, los balancines, los cajones a presin, las cmaras de ultrasonidos, los cajones en los que se ha hecho el vaco, etc., en que el hombre sufre las torturas ms inauditas para saber si resiste y si es capaz de conducir las nuevas mquinas. El organismo humano es un orga nismo imperfecto; esto ha sido demostrado experimentalmente. Los sufrimientos que el hombre soporta en estos laboratorios son considerados como desfallecimientos biolgicos que es pre ciso eliminar. Son conocidas tambin las nuevas experiencias ms adelantadas destinadas a estudiar las reacciones del Navegante del Espacio, y a preparar concretamente algunos hroes de este pr ximo rol. Esto da origen a ciencias nuevas, por ejemplo, la Biometra, que, confluentes, intentan crear el hombre nuevo, adaptado a estas funciones tcnicas. Sin duda, se dir, se trata de ejemplos extremos: ciertamente lo son, pero, en un grado ms o menos elevado, es el mismo proble ma que se plantea en todas partes. Y cuanto ms se desarrolle la tcnica, ms se confirmar este carcter extremo. Dar respuesta a este problema es el objetivo actual de todas las ciencias humanas, que estudiaremos ms adelante. El enorme esfuerzo que exige el poner en marcha esta civiliza cin, pide que todos los esfuerzos se dirijan a este nico fin, que todas las fuerzas sociales sean movilizadas para conseguir la estruc tura matemticamente perfecta del edificio. (Matemticamente no quiere decir rgidamente; la tcnica ms perfecta es la que se adap ta mejor, o sea, la ms flexible; la verdadera tcnica sabr conservar una apariencia de libertad, de eleccin y de individualismo que sa tisfaga las necesidades de libertad, de eleccin y de individualismo del hombre, todo ello cuidadosamente calculado para que no se trate ms que de una apariencia integrada en la realidad expresada en nmeros). Cuando esto ocurre, es injusto que el hombre escape a este esfuerzo; y del mismo modo que es inadmisible que el hom

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bre conserve una parte no integrada en el esfuerzo de tecnificacin, es igualmente inadmisible que en la sociedad un hombre intente escapar a esta necesidad de toda la sociedad. Ni material ni espiri tualmente, el hombre no puede separarse de la sociedad: material mente, porque los medios son tan numerosos que invaden su vida de manera que no puede evitar el acto colectivo. No existe ya el desierto, ni lugar geogrfico para el solitario; no es posible librarse de una carretera, de una lnea elctrica, de una presa, que obligan a entrar en la corriente colectiva. Es intil querer permanecer solo cuando se est obligado a participar en todos los fenmenos colec tivos, a utilizar todos los instrumentos colectivos sin los cuales no puede obtenerse el mnimo que permita vivir. Ya no hay nada gra tuito en nuestra sociedad. Vivir de la caridad es cada vez menos posible. Las prestaciones sociales se conceden nicamente a los trabajadores: nada de bocas intiles. El solitario es una boca intil; no tendr cartilla de racionamiento hasta el da en que (y esto fue ya intentado por la Convencin) sea transportado a Cayena. As mismo es imposible aislarse espiritualmente. No es slo el simple hecho de las tcnicas espirituales que ac tan en nuestra sociedad con una fuerza creciente, sino nuestra propia situacin, lo que nos obliga a estar en relacin con las tc nicas; ya sea positiva o negativamente, nuestra actitud espiritual es constantemente solicitada, si no determinada, por tal situacin. S lo por la inconsciencia o la animalidad parecera escapar a esta so licitud, pero ella misma no es ms que un producto de la mquina. Cualquier conciencia se halla hoy en la lnea divisoria de una decisin que ha de tomar respecto de la tcnica. El que pretende es capar a ella es un hipcrita o un inconsciente. As, la autonoma de la tcnica impide hoy al hombre elegir su destino. Se me dir que tal libertad de eleccin no se ha dado nunca; que las condiciones sociales, el medioambiente, la opresin seorial o la familia, condi cionaban el destino en pocas anteriores. Responder afirmativa mente, pero no hay ninguna medida comn entre la supresin de las cartillas de racionamiento en un Estado autoritario y la presin familiar de hace doscientos aos. Hace doscientos aos, cuando alguien entraba en conflicto con la sociedad, llevaba una vida muy dura y miserable, lo cual haca surgir una voluntad que se templaba o se rompa ante las dificulta des; hoy es el campo de concentracin y la muerte lo que le espe ra, ya que la tcnica no puede soportar actividades aberrantes.

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Al igual que no puede decidir su destino, tampoco el hombre de hoy puede elegir sus medios a causa de la autonoma tcnica, ya que la variabilidad y la flexibilidad de la tcnica, segn los lugares y las circunstancias que hemos sealado, no impide que en un lugar y un momento dados (por consiguiente, para el hombre, para cual quier hombre, porque est siempre en un lugar y en un momento determinados) no haya ms que un medio tcnico utilizable. Ya hemos visto por qu, Vamos ahora a sacar las consecuencias principales de esta auto noma, lo cual nos llevar a la cima de esta caracterologa. La autonoma de la tcnica explica, en primer lugar, un rasgo que hemos indicado sumariamente y es que la tcnica tiene un peso especfico. No es una especie de materia neutra, sin orien tacin, sin cualidad, sin estructura, sino una potencia dotada de fuerza propia, que desva, con arreglo a su sentido especfico, las voluntades que la utilizan y los fines que se le proponen. En efec to, independientemente de los objetivos que el hombre pueda asig nar a tal medio tcnico, ste encubre siempre en s mismo una fina lidad virtual, de la que no se le puede desviar. Y si hay competen cia entre esta finalidad intrnseca al medio y un fin extrnseco propuesto por el hombre, siempre vence la primera. Cuando la tcnica no est exactamente adaptada al fin que el hombre persigue; cuando ste pretende convertirla en esclava de su objetivo personal, advertimos enseguida que lo que se modifica es el fin y no la tcnica. Evidentemente, al formular este aserto es necesario matizarlo con todo lo que hemos dicho sobre el refinamiento incesante de las tcnicas y de su adaptacin. Pero recordemos que esta adaptacin se efecta en el sentido propio de las tcnicas y segn las condicio nes de aplicabilidad, y no segn los fines externos. Esto ha sido demostrado, respecto a las tcnicas jurdicas, por Perrot, y en rela cin con las tcnicas mecnicas, por Giedion. Y sobre el problema global de la relacin entre los fines y los medios tcnicos, me per mito remitir al lector a mi obra Prsence au monde modeme. Una vez ms nos encontramos ante un todo o nada. Si se utiliza la tcnica, hay que aceptar su especificidad, la autonoma de sus fines, la totalidad de sus reglas; nuestros deseos y aspiraciones no pueden cambiar nada de esto. La segunda caracterstica de la autonoma es convertir la tc nica en sacrilega y sagrada a la vez. No entendemos aqu lo sacr-

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lego en el sentido eclesistico, son los socilogos quienes recono cen que el mundo en que el hombre vive no es para l solamente (no entramos en la realidad de la cosa) un mundo material, sino que es tambin espiritual, que actan en l fuerzas desconocidas y quizs incognoscibles, que ocurren fenmenos interpretados por el hombre como mgicos, que existen relaciones y corresponden cias entre las cosas y los seres en los que los vnculos materiales carecen de importancia. Todo este terreno es misterioso. El miste rio (no en el sentido catlico) es un elemento de la vida del hom bre. Jung ha demostrado que es catastrfico convertir en claro y superficial lo que yace oculto en las profundidades del hombre. ste necesita un trasfondo, una profundidad donde asentar su razn y su conciencia clara. El misterio del hombre tal vez produ ce el misterio de la naturaleza en la que vive. Quiz este misterio es slo creacin humana, quiz tambin sea realidad, nadie puede decidirlo. Pero, sea una cosa u otra, ello en nada cambia el hecho de que el misterio es una necesidad de la vida humana. El sentimiento de lo sagrado, el sentido de lo secreto, son ele mentos sin los cuales el hombre no podra vivir en absoluto. Los psicoanalistas (excepto los marxistas, y segn como) estn de acuerdo en esto. Pero la invasin tcnica desacraliza el mundo en que el hombre est llamado a vivir. Para la tcnica no existe lo sa grado, el misterio o el tab, y esto proviene precisamente de esa autonoma de la que hemos dados algunos ejemplos. No acepta re glas que no sean las suyas ni acepta normas y menos an que se la juzgue. Por consiguiente, all donde penetra, cuanto hace es lcito y est justificado. Pero en gran parte el misterio le es grato al hombre. El miste rio no existe porque el hombre no sea capaz de comprender o de captar que hay misterio, sino porque no quiere hacerlo. Lo sagra do es lo que l decide inconscientemente respetar. El tab que se instala ser apremiante desde el punto de vista social, pero hay siempre en l un factor de adoracin y de respeto que no ha surgi do de la coaccin ni del miedo. La tcnica no adora nada ni respeta nada; slo tiene un papel: esquilmar, poner en claro, utilizar racionalizando y mediatizar cualquier cosa. Mucho ms que la ciencia, que se limita a explicar el cmo, la tcnica desacraliza, ya que demuestra por la eviden cia y no por la razn, mediante la utilizacin y no mediante libros, que el misterio no existe. La ciencia atraviesa de parte a parte todo

lo que el hombre crea sagrado, la tcnica se apodera de ello y lo utiliza. Lo sagrado no puede resistir. La ciencia se sumerge en las profundidades del mar para fotografiar los peces desconocidos que frecuentan los abismos, la tcnica los captura, los saca a la superfi cie para ver si son comestibles, pero antes de llegar al puente del navio, los peces han estallado. Y, por qu no haba de obrar as la tcnica? Es autnoma y no conoce ms barreras que los lmites temporales de su accin. Ms all, lo que busca no es el misterio, sino la tierra momen tneamente desconocida que es necesario explorar. Lejos de ser detenida por ningn escrpulo ante lo sagrado, la tcnica no cesa de ejercer su accin sobre ello. Todo lo que todava no es tcnico debe llegar a serlo; ella es impelida por su propia fuerza, por su autocrecimiento. Por consiguiente, antes de entrar en el misterio, la tcnica lo niega. Para ella, el misterio es solamente lo que an no ha sido tecnificado. La tcnica ensea a rehacer totalmente la vida y su entorno porque eran defectuosos. Puesto que la herencia est llena de aza res, la suprime para tener los hombres que necesita para su servi cio ideal. El hombre ideal se convertir muy pronto en una simple operacin tcnica. No es necesario contar ya con los azares de la familia, ni con la virilidad personal que se llama virtud. La bioge ntica aplicada es la muestra ms clara de la desacralizacin que lle va a cabo la tcnica; pero en el mismo sentido obra el psicoanlisis, en el que los sueos y las visiones, el psiquismo, no son ms que objetos. Tampoco debe olvidarse el conocimiento y la utilizacin de los secretos de la tierra. Los rpidos trabajos modernos, sobre todo en Estados Unidos, intentan reconstruir el humus que la ex plotacin masiva y el empleo de los abonos qumicos haban alte rado. Pronto podremos penetrar en los secretos de la funcin clo roflica y por este medio transformaremos las condiciones de la vida. Por otra parte, los ms recientes trabajos (i960) sobre la elec trnica han puesto en claro la importancia del ADN, y llegan qui z a poner en relacin lo inorgnico y la vida, Ya nada pertenece al dominio de los dioses o al dominio de las potencias no naturales. El hombre que vive en el medio tcnico sabe que nada queda de espiritual. Y sin embargo, asistimos a una extraa inversin; el hombre no puede vivir sin lo sagrado, y con cede este sentido a esto mismo que ha destruido todo lo que cons titua su objeto: la tcnica. En el mundo actual, la tcnica se ha con

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vertido en el misterio esencial. Y ello en formas diversas, segn los medios y las razas. Una admiracin mezclada de terror hacia la mquina entre quienes han conservado nociones de magia. La emi sora de radio es un misterio inexplicable, un milagro evidente y que se renueva; no es menos sorprendente que las ms elevadas manifestaciones mgicas y es adorada como un dolo, con la mis ma simplicidad y el mismo temor. Pero la costumbre, la repeticin del milagro, acaban con esta adoracin primitiva. Ya apenas se encuentra en los pases europeos, donde las clases proletarias, obreras o campesinas tienen ms bien una actitud de orgullo hacia el pequeo dios que es su esclavo: motocicletas, aparatos de radio, electrodomsticos. Orgullo con descendiente, ideal de vida que se encarna en cosas que sirven. No obstante, todos experimentan el sentido de lo sagrado: no vale la pena vivir si no se tienen esos poderes en casa. Pero esto va mucho ms all cuando se trata del proletariado consciente. En este caso la tcnica es vista en su conjunto y no en sus aspectos ocasionales; se concibe como el instrumento de liberacin del proletariado. Basta que ella progrese para que el proletariado se libere un poco ms de sus cadenas. Stalin afirma que la industrializacin es la condicin nica para le realizacin del comunismo. Todo lo que avanza la tcnica supone un avance para el proletariado. Se trata de una creencia en lo sagrado. La tcnica es el dios que salva, es buena por esencia; el capitalismo es abominable, demo naco, por oponerse a veces a ella. La tcnica es la esperanza del proletariado que puede tener fe en ella porque al menos sus mila gros son visibles y van en aumento. Queda en ella gran parte del misterio. Pues si Marx pudo explicar cmo la tcnica libera al pro letariado, ello no est ciertamente a la altura de los proletarios que en modo alguno comprenden cmo puede ocurrir esto, completa mente misterioso para ellos. Slo tienen el smbolo de la fe, y su fe se adhiere con entusiasmo a este instrumento de liberacin que obra misteriosamente. Las clases burguesas no intelectuales son quiz menos sensi bles a esta adoracin. Pero los tcnicos de las clases burguesas son, sin duda, los ms intensamente apasionados: para ellos la tcnica es ciertamente lo sagrado, ya que no tiene razn alguna para sentir esta pasin hacia ella. Por eso se desconciertan cuando se les pre gunta por los motivos de su fe. No esperan que los libere, en rea lidad no esperan de ella nada y, sin embargo, se sacrifican y consa

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gran su vida con frenes al desarrollo de las fbricas y a la organi zacin de la banca. La felicidad de la humanidad y otras simplezas son tpicos que no pueden servir de justificacin ni tienen nada que ver con esta pasin. El tcnico hace tcnica quiz porque es su oficio, pero la crea con admiracin porque para l es el dominio de lo sagrado. No hay razones ni explicaciones de esta actitud; esta potencia, un poco misteriosa, aunque perfectamente cientfica, que recubre la tierra con sus mallas de ondas, de hilos y de papeles es para el tcnico un dolo abstracto que le da una razn de vivir y tambin le da alegra. Un signo, entre otros, del sentimiento de lo sagrado que el hombre experimenta ante la tcnica es su preocupacin por tratarla con fa miliaridad. Se sabe que la risa y el humor son, con frecuencia, reac ciones del hombre en presencia de lo sagrado. Ello es cierto para los primitivos, pero tambin por esta razn la primera bomba at mica fue llamada Gilda, y el ciclotrn gigante de Los Alamos ha sido bautizado con el nombre de Clementina, y las pilas son ja rros de agua, y la contaminacin radioactiva, una quemadura. En fin, los tcnicos de Los lamos han desterrado rigurosamente de su lenguaje la palabra tomo. Todo esto es significativo. Dadas estas diversas formas, no se trata de una religin de la tcnica, sino del sentimiento de lo sagrado que se expresa de modo diferente segn los hombres. Y en todos ellos se expresa en este maravilloso instrumento del instinto de poder, siempre vinculado al misterio y a la magia. Ya se trate del obrero que reivindica su trabajo porque experi menta con ello una gozosa confirmacin de su superioridad, o del joven snob que corre a 180 km por hora con su Jaguar, o del tcni co que estudia el alcance de las estadsticas sobre cualquier materia o qu decir de la delirante explosin cuando el Sputnik, los poemas escritos por los soviticos, las afirmaciones metafsicas en Francia, las especulaciones sobre la conquista del universo, la identificacin del Sputnik con el sol y de su invencin con la creacin del mun do, y ante todo esto la excesiva consternacin de Amrica, todo esto da testimonio de una actitud social respecto del simple hecho tcnico. De cualquier forma la tcnica es sagrada porque es la expresin comn del poder del hombre que, sin ella, se encontra ra pobre, solo y desnudo, sin compostura, dejando de ser el hroe, el genio, el arcngel que un motor le permite ser de una forma muy barata. Y hasta los que sufren porque estn en paro o arruinados

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por la tcnica, aun los que la critican y la atacan (sin osar ir dema siado lejos porque se volveran contra ellos todos sus adoradores), tienen respecto a ella la mala conciencia que experimentan los ico noclastas. No encuentran ni en s mismos ni fuera una fuerza que compense el vaco de lo que ponen en duda. No viven desespera dos, lo cual sera el testimonio de su liberacin. Esta mala conciencia me parece quiz el hecho ms revelador de esta sacralizacin de la tcnica hoy.

Estos caracteres nos permiten afirmar con certeza que no hay ninguna medida comn entre la tcnica de hoy y la de ayer; que apenas se trata del mismo fenmeno. Los que pretenden inferir de la situacin del hombre respecto a la tcnica en los siglos pasados su situacin en el siglo actual, demuestran que no han comprendi do en absoluto el fenmeno; por ello, todo su razonamiento care ce de base, todas sus analogas son anastigmticas. La clebre frmula de Alain se ha vuelto falsa: El til, instru mento sin mentira y sin trampa de la necesidad, con el cual, obe decindolo, se vence a sta con independencia de las falsas leyes; el til, que permite vencer obedeciendo. Ello es cierto para el til que pone al hombre, sin escapatoria, en contacto con una realidad que no permite justificacin, en contacto con una materia que tra ta de dominar y que no tiene medios para servirse de ella ms que sirvindola. La obediencia al arado o al cepillo es, en efecto, el ni co medio de dominar la tierra o la madera. Pero la frmula no es verdadera para nuestras tcnicas, porque quien las sirve entra en otro campo de la necesidad. No se trata ya de la necesidad de la na turaleza, ya que sta no existe realmente. Es la necesidad de la tc nica, que se hace tanto ms apremiante cuanto ms se eclipsa y desaparece la necesidad de la naturaleza. Y nada permite escapar a ella ni rebasarla. El til no menta, pero he aqu que la tcnica, al presentar la bella faz del resultado objetivo, nos hace penetrar en el ms secreto campo de la mentira, aquel en que el hombre no se reconoce ya a s mismo a causa de los instrumentos que emplea. El til permita vencer, pero oh, hombre!, no sabes que ya no hay victoria que sea tu victoria? La victoria de hoy es la del til; l es nicamente quien tiene el poder y quien guarda la victoria. El hombre se otorga laureles, como, por ejemplo, Napolen III que,
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estando en Pars, confeccionaba los planes estratgicos de la guerra de Crimea y se atribua los laureles del triunfo. Esto no puede durar mucho tiempo. El hombre obedece y no consigue ya ninguna victoria que le pertenezca. Por otra parte, slo puede lograr estos aparentes triun fos convirtindose l mismo en objeto de la tcnica, hacindose producto del acoplamiento entre la mquina y el hombre. Todas las relaciones se encuentran as falseadas; la definicin de Alain no es pertinente en el mundo moderno. Naturalmente, cuando escri bo esta frase no tengo en cuenta la faz innumerable de este mundo: artesanos y pequeos comerciantes, carniceros y amas de casa, pequeos propietarios rurales y arrendatarios, pues todo esto corresponde a una fase anterior. Son supervivientes, ms o menos vivaces, de lo pasado. Pero el mundo no se hace con los residuos estticos de la historia. Slo tengo en cuenta las fuerzas vivas. En la complejidad del mundo actual hay elementos que no tienen por venir y que, por consiguiente, desaparecern. Slo nos interesan los que tienen futuro. Cmo distinguirlos? Comparando tres pla nos de civilizacin hoy coexistentes: la India, Europa occidental y Estados Unidos, y considerando la lnea de progresin histrica que va de uno a otro; progresin sensiblemente reforzada por la evolucin, que quema las etapas de la historia, de la URSS. Hemos esbozado en este captulo la psicologa del tirano. Aho ra hay que estudiar su biologa: su aparato circulatorio, el Estado; su aparato digestivo, la Economa; su tejido celular, el Hombre.

III TCNICA Y E C O N O M A

s algo ingenuo querer tratar este problema en pocas pginas, y parece completamente intil volver sobre una cuestin tan repetidamente estudiada. Pero, como en todo este trabajo, tampo co trataremos aqu de los aspectos tradicionalmente descritos, es decir, de los hechos. Los hechos, las cifras, las estadsticas, bien co nocidos (o mal conocidos), forman el trasfondo de nuestra investi gacin, el fundamento. No me parece necesario repetirlos, pueden encontrarse en muchos libros. Continuaremos, pues, aplicando el mtodo discursivo empleado antes, cercando los hechos para subrayar su alcance, y, suponiendo conocidos los datos del proble ma, intentaremos sacar de ellos nuevos aspectos y lneas de fuerza para nuevos estudios. Qu sentido tiene volver a hacer lo que ya ha sido hecho? Pues esta investigacin supone evitar el nico obje tivo de las vulgares constataciones del hecho bruto, as como la lgica formal. Ni lo uno ni lo otro dan cuenta de la realidad. Se tra ta de dejarse guiar por una especie de lgica interna de los hechos y de las cosas. Intil hablar de leyes. Me opongo aqu a esta acti tud que, por ejemplo en Fourasti, combina los elementos segn la pura lgica y obtiene un resultado terriblemente lineal y poco humano; y, asimismo, a la actitud de la mayor parte de los intelec tuales occidentales que, despus de haber constatado los hechos, los niegan enseguida con afirmaciones referidas a la esperanza y a la certidumbre de la libertad humana que nada tiene de cientfica. Tal actitud se reduce a esto: la realidad es demasiado horrible, y, en vez de dejarse guiar por ella, se adopta una actitud refutada por todos los acontecimientos de los tiempos modernos: Los hechos son piezas de un juego de paciencia que carece de forma en s mis mo, un juego amorfo. El hombre es libre en medio de estos hechos;

l coloca las piezas del juego y elabora una forma voluntaria y hu mana de la economa. Yo lo llevo al extremo y tomo una actitud que me parece ms ajustada a la realidad. Veo que los hechos tienen su forma y su peso especfico. No obedecen ni a la libertad del hombre ni a la lgica formal. Me limito aqu slo a encontrar sus tendencias de conjun to, su rigor particular, as como a saber si el hombre tiene todava un puesto en este enredo, si tiene todava una autoridad sobre estas masas monstruosas en movimiento, si an tiene una accin posible sobre estas cifras que se le escapan de las manos hacia lo abstracto e irreal; un lugar, una autoridad, una accin, que tendran otro fun damento que una declaracin incondicionada de esperanza, un acto ciego de fe ilegtimo en el hombre.

I. The best and the worse Influencia de la tcnica sobre la economa El primer aspecto de la relacin entre tcnica y economa es el tra dicionalmente estudiado y que Marx haba subrayado profunda mente. La tcnica aparece como el motor y el fundamento de la economa; o, ms bien, las tcnicas. Sin ellas no hay economa. Por eso pueden distinguirse en la economa la fuerza progresiva, que es la invencin tcnica y la fuerza esttica, que es la organizacin de la economa. Marx distingua entre sistema de produccin y siste ma de distribucin; el uno, revolucionario; el otro, necesariamente conservador. Se engaa uno cuando se coloca la economa en la base de todo el sistema marxista. Es de la tcnica de la cual depen de todo lo dems. Pero la divisin, la oposicin efectuada por Marx, debe ser revisada ya que hoy no es verdad que la tcnica acte solamente en el campo de la produccin. La distribucin ha sido considerablemente modificada por las tcnicas. No hay un solo campo de la vida econmica que sea independiente de la evo lucin tcnica. El mrito de Fourasti es haber demostrado que el progreso tcnico dirige la totalidad de la evolucin econmica con tempornea. No solamente en las operaciones de produccin es evidente, y sobre ello insisten todos los manuales de Economa, sino tambin, por ejemplo, en el campo demogrfico, porque es indudable que el crecimiento de poblacin del mundo est ligado al desarrollo del consumo. Y aun en campos ms abstractos, el

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mecanismo de los precios, la evolucin del capital, las corrientes del comercio exterior, los movimientos de poblacin y el paro, etc., todos estos estudios han sido realizados y presentados en forma sinttica por Fourasti. Esta implicacin de toda la actividad econmica por la tcnica parece hoy un hecho indiscutible. Pero acaso no es del todo intil recordar que dicho problema haba sido planteado ya por algunos economistas mucho antes que Fourasti, no en su totalidad, pero s con cierta pofundidad. As, por lo que se refiere a la explicacin de las crisis, cuando Haberler (Prosperity and Depresin) hace remon tar la crisis a la desigualdad del desarrollo tcnico en las diversas ramas de actividad. El xito de una tcnica conduce a su pleno desarrollo; la tcni ca va hasta el extremo de sus posibilidades en un sector determina do. De ello resulta, en primer lugar, una desigualdad de potencia en los diversos sectores de la economa, lo que provoca un desequili brio de todo el sistema; en segundo lugar, una disminucin de la plasticidad del medio econmico. No se puede observar, en efecto, un progreso tcnico sin paradas; en un determinado grado, la eco noma se encuentra forzada hasta el extremo y pierde cualquier posibilidad de adaptacin y de maleabilidad, a menos que se d un break down. La crisis significara entonces la imposibilidad en que se encuentra un sistema econmico de progresar indefinida mente, desde el punto de vista tcnico, a idntico ritmo en todos los sectores. Guitton llega a la misma idea cuando constata que los meca nismos adaptadores que haban actuado a lo largo del siglo XIX estn cada vez ms gastados. Y ello parece imputable a la prdida de elasticidad de las estructuras. Una estructura acomodada a me canismos simplificados, ms ligeros, por as decirlo, debido a que el mundo antiguo no haba acumulado tantas innovaciones como el mundo moderno, no se adapta ya a las exigencias del crecimien to de un mundo menos joven cada da. De la misma manera, y en un campo completamente distinto, el clebre Keynes ha demostrado en su Teora General que el pro greso tcnico es un factor indispensable porque el mundo econ mico no puede permanecer estacionario. Tiene que evolucionar incesantemente. En particular, la importancia del progreso tcnico es central en la teora de la inversin. Es indispensable a toda cos ta que sean utilizadas todas las posibilidades del trabajo, y, por

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consiguiente, es necesario descubrir constantemente nuevas posi bilidades de inversin. Ahora bien, dice Keynes, cuanto ms numerosos son los bienes de consumo cuya produccin se ha pre visto de antemano, ms difcil es encontrar nuevas necesidades que se han de proveer con anticipacin, y para las cuales es necesario hacer inversiones. Keynes teme, en realidad, que se llegue un pun to en que no haya nuevas posibilidades de inversin. Para mante ner dichas posibilidades no hay ms que un camino, no el de las necesidades espontneas sino el del descubrimiento y la aplicacin tcnica que, al mismo tiempo, renueva los productos y acenta las necesidades. As pues, el progreso tcnico es un factor decisivo para el pro greso de las inversiones. Se sabe el lugar epicntrico que la teora de las inversiones ocupa en el sistema de Keynes. Si surgiera una detencin tcnica, un bizantinismo en este campo, no supondra solamente una detencin de la evolucin econmica, sino una regresin, con una serie de crisis profundas como consecuencia de ella. En un sentido muy prximo, sabemos la importancia dada a la tcnica por los defensores y los contradictores de la teora de la madurez econmica. Slo un progreso tcnico creciente sin cesar podra compensar las causas de depresin que se manifiestan en una economa llegada a su madurez. Estas causas de depresin son el declive de las tasas de crecimiento de la poblacin y la limitacin de la expansin geogrfica. Ambos entraan una disminucin de las inversiones; la tcnica podra remediarlo, pero, segn los inicia dores de esta teora, tambin ella parece que pierde velocidad. No absoluta, pero relativa; es decir, que el progreso tcnico no es sufi cientemente rpido para compensar los dems factores. Y sus adversarios en manera alguna repudian la importancia de este fac tor tcnico. Esto es lo nico que nos interesa retener. Finalmente, no podemos descuidar un ltimo elemento de la vida econmica: la produccin agrcola. Tambin en ella es radical el trastorno producido por las tcnicas. Ya hemos sealado el peli gro que significa para el propio suelo. Respecto a los beneficios que la penetracin de la tcnica en el trabajo campesino ha produ cido, basta remitir al lector a Giedion. Sin embargo, debemos insis tir sobre un punto: asistimos, por efecto de la influencia de las tc nicas, a una especie de desbloqueo de la vida y de la mentalidad campesinas. Durante largo tiempo, la tradicin ha resistido la

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innovacin. Los viejos sistemas agrcolas han conservado su esta bilidad. Hoy, la transformacin se ha efectuado, la revolucin cam pesina est hecha o comenzada, siguiendo la misma direccin en todas partes. Ahora bien, el grado de progreso importa poco aqu: lo que cuenta es el primer paso que permite franquear las barreras de la tradicin. Las tradiciones adquieren conciencia de su inferioridad y las justificaciones habituales son desdeadas; el mundo campesino pa sa de lo irracional a lo racional. Una vez ms volvemos a encontrar la idea de que la tcnica destruye las formas tradicionales de civili zacin y representa por s sola un mundo global. Pero, qu significa este desbloqueo? En los prximos aos asistiremos a una aceleracin del progreso tcnico en tales campos; por consiguiente, y durante cierto tiempo, asistiremos a una acele racin de hechos ya perceptibles: emigracin campesina, especializacin agrcola, cultivo intensivo, deforestacin, aumento del ren dimiento general. Estos hechos tienen una importancia capital si se piensa que la produccin agrcola sigue siendo, a pesar de todo, la base de la vida econmica, y que los pases ms industriales del mundo, Gran Bretaa o Japn, no han podido alcanzar un nivel de vida tan elevado como el de Estados Unidos por falta de una exten sin suficiente de tierras cultivables. Se comprenden, pues, las re percusiones econmicas de este progreso tcnico. Algunos ejemplos elegidos voluntariamente en sectores dife rentes prueban que la influencia de la tcnica sobre la vida econ mica es a la vez ms global y ms profunda que como suele pre sentarla una concepcin superficial en los manuales clsicos de economa. Sealemos, por otra parte, que todo esto est ya comprendido en la muy elemental constatacin de que el progreso de la produc cin depende estrechamente del progreso tcnico. Es una perogru llada demostrar ahora que a nuevas formas de produccin les co rresponde una nueva organizacin econmica general. Ahora bien, esta dependencia de la economa respecto de las tcnicas y, en primer lugar, de la mquina, se produce irracional mente. Quiero decir que no son razones claras y ciertas las que han originado esta intromisin. Veblen se pregunta, por ejemplo, si las mquinas no despilfarran ms esfuerzos y sustancias que los que ahorran, si no producen prdidas econmicas graves por el desa rrollo de los transportes que provocan, etc. De la misma manera,

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es Russel, y ms an Bardet, quien seala el enorme derroche de fuerzas humanas, tiempo, trabajo y capitales, ocasionado por las estructuras sociales condicionadas por la mquina; simples pre guntas, pero importantes. As pues, la influencia de la tcnica sobre la economa no pro viene de la superioridad econmica cierta de la mquina. Las ideas y las teoras ya no dominan, sino el poder de produccin. As como la revolucin industrial del siglo xix es consecuencia de los progresos tcnicos de esta poca, del mismo modo podemos decir que la situacin no ha cambiado en cuanto a esta relacin. Por tan to, Marx tiene indiscutiblemente razn para este perodo que se extiende desde 1830 hasta nuestros das. El motor de toda la evo lucin econmica es, desde luego, el desarrollo tcnico. No tiene forzosamente razn respecto a otros perodos de la historia, por que el progreso tcnico no ha sido siempre el principio fundamen tal: ya hemos demostrado lo contrario. De ninguna manera quiere esto decir que las consecuencias que extrae de esta afirmacin sean igualmente verdaderas; pero nos basta simplemente comprobar que el aserto de Marx es exacto, y que cuanto ms avanzamos en el mundo nuevo, la vida econmica, en sus detalles, depende ms, y con menos elasticidad, del desarrollo tcnico. Consecuencias econmicas Pero, como dice Jean Marchal, la acumulacin de las mquinas transforma la economa. Sabemos ya que, segn nuestra opinin, la tcnica no equivale a la mquina; pero la frmula es ms exacta todava cuando se toma la tcnica en sentido global, y esta frmu la que era histricamente exacta tiende a serlo an ms si se piensa en los cambios econmicos provocados por la automatizacin. Una mirada simplista anuncia la abundancia y el reposo para todos gracias a la tcnica. Las cosas no son tan claras y nos encontramos ante un fenmeno que provocar una verdadera mutacin econ mica. Las modalidades salariales, de distribucin, de reduccin del tiempo de trabajo, de la transferencia de mano de obra de un sec tor a otro, los desequilibrios de la produccin segn sectores, son cuestiones que no parece que puedan ser resueltas en el actual esta do de cosas. Incluso la estructura socialista de la economa no est adaptada para recibir masivamente los efectos de la automatiza cin. Los mismos economistas soviticos lo confiesan (Problemas de la automatizacin; investigaciones a la luz del marxismo, 1957).

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Pero en qu sentido acta esta transformacin? Si tomamos algu nos rasgos del progreso tcnico concernientes a la economa, com probamos que van todos en el mismo sentido. Recordemos en pri mer lugar que los medios tcnicos son cada vez ms considerables y costosos; ya se trate de las mquinas necesarias para la produc cin, ms rpidas, ms perfeccionadas, ms numerosas cada vez y que deben tambin renovarse ms frecuentemente, por el constan te progreso de los descubrimientos o de la organizacin del traba jo, que reclama un personal cada da ms numeroso y costoso, per sonal indispensable, pero que no produce inmediatamente o de las tcnicas de publicidad. En todos estos casos comprobamos el mis mo hecho: dedicacin e inmovilizacin de inmensos capitales no productivos en los primeros tiempos. Estos capitales no pueden ser propiedad de una sola persona. La actividad econmica rebasa hoy las posibilidades individuales. Por consiguiente, el progreso tcnico no puede prescindir de la concentracin de capitales. Una economa de produccin indivi dualista no es concebible a no ser que se d una extraordinaria regresin tcnica. La indispensable concentracin de capitales da origen a la economa annima o bien a la economa de Estado. A esta concentracin de capitales corresponde una concentra cin de las empresas. Apenas puede negarse hoy este hecho, sobre todo si se tiene en cuenta no el nmero sino la potencia de las em presas. Dos ejemplos de Estados Unidos: en 1939, el 52% de la totalidad del capital industrial perteneca al 0,1% de las empresas, y en 1944, el 62% de los obreros estaban empleados en el 2% de las empresas. Igualmente, asistimos a la concentracin bancaria: de los 30.000 bancos que haba en Estados Unidos en 1920, en 1956 quedaban ij.ooo. En 1955 hubo 350 fusiones y la situacin era tan clara que el Federal Reserve Board emprendi, en 1956, una cam paa contra tal concentracin. El movimiento de concentracin se confirma todos los das (cf. Lajugie). Lo importante es saber lo que impulsa a esta concen tracin. Se sabe que sus efectos humanos y sociales son ms bien nefastos; los obreros estn ms esclavizados, no pueden ya actuar en la gran empresa; el consumidor es frecuentemente robado. La integracin del hombre en el complejo tcnico es total. Desde el punto de vista puramente econmico, los resultados son igualmente muy discutibles. Parece que desde el punto de vis ta de una economa de mercado la concentracin es muy favorable:
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supresin de la competencia, tendencia al aumento de precios y, lo que es ms sorprendente, esto no supone una mejora de los bene ficios. Para muchas ramas de la produccin, el aumento de los be neficios se detiene o hasta disminuye cuando se pasa de la empre sa mediana a la gran empresa. Cul es, entonces, la fuerza que empuja hacia esta concentra cin? Solamente la tcnica. La exigen los diversos elementos de la tcnica. Tcnica mecnica, ya que slo una gran empresa puede utilizar actualmente las ms recientes invenciones (y por este he cho se encuentra en situacin de ventaja en el mercado); slo ella puede aplicar la normalizacin, la recuperacin de residuos, la fa bricacin de subproductos. Tcnica del trabajo: solamente ella puede aplicar las ltimas tcnicas del trabajo que han superado la racionalizacin (por ejemplo, las tcnicas de las relaciones indus triales). En fin, tcnica econmica: concentracin horizontal y ver tical que permite obtener aprovisionamientos determinados y a mejor precio, una aceleracin de la rotacin del capital, reduccin de la carga de los gastos fijos, seguridad de los mercados, etc. Los progresos tcnicos comportan pues la concentracin; y sta slo ofrece verdaderas y profundas ventajas en el dominio tc nico. Y este impulso es tan fuerte, que se realiza aun contra las decisiones del Estado. A menudo, en Estados Unidos y en Francia, el Estado ha luchado contra esta concentracin, pero ha tenido que ceder y asistir a su desarrollo que corrobora nuestra opinin sobre la accin decisiva de las tcnicas en la economa moderna. Considerada en otro aspecto, la tcnica de organizacin hace indispensable la intervencin del Estado. Ya no se discute hoy la necesidad de proceder a la normaliza cin de los productos, que es una de las condiciones del progreso econmico. Esta normalizacin se funda en investigaciones tcni cas. Pero, como ocurre en todos los campos, el resultado tcnico, en economa capitalista o semiliberal, entra en conflicto con cier tos intereses. Para aplicarlo, no hay que contar con la buena volun tad general, sino que se hace indispensable sancionarlo. Tal sancin slo puede aplicarla el Estado. Por esto asistimos a la creacin de comisiones de arbitraje investidas de poderes pblicos para proceder a la normalizacin. Razn tcnica que exige la intervencin del Estado para la organizacin de las redes elctricas. Habremos de tratar de la inter conexin de las redes y de los motivos, puramente tcnicos, que

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impulsan a ella; y aqu no se trata de la reglamentacin de intereses opuestos, sino de la necesidad de una organizacin superior, que englobe a los organismos locales y que conduzca a apelar al Esta do. Un hecho del mismo orden se da cuando se trata de otro orga nismo tcnico que se llama un combinado. Ya se trate del TVA o de un kombinat1 ruso, es completamente ilusorio pretender que se trate de organismos autnomos. En realidad, la necesidad tcni ca, que les da origen, slo adquiere fuerza y valor por el canal de la intervencin del Estado. Sin duda, despus de haberse creado el organismo, puede recibir del Estado cierta independencia, pero no hay que olvidar cules son sus progenitores y que ellos represen tan una profunda intervencin estatal en la economa, intervencin no dictada por una teora o una voluntad de poder, sino por la evi dencia tcnica. Tambin en el mismo sentido se encuentra la necesidad de uti lizar determinados bienes. Se ha comprobado, desde hace mucho tiempo, que el progre so tcnico se ha efectuado con ms rapidez en el campo de la crea cin de medios de produccin. Por ello se da una hipertrofia de las industrias productoras de mquinas. El clebre informe del Comit Hoover para la eliminacin del despilfarro en la industria, descubri que la confeccin de prendas de vestir en Estados Unidos superaba en un 45% a las necesidades, que la industria del calzado tena una capacidad de produccin do ble de su produccin real, y que las imprentas estaban sobreequipadas en un 100%. Esto no supone derroche si se tienen en cuen ta las necesidades del hombre en el mundo, pero provoca un dese quilibrio con relacin a los beneficios, a las posibilidades de inversin, a las de consumo y a las necesidades. Ahora bien, no hay posibilidad de detener este mpetu tcnico en el campo de la indus tria pesada, por ejemplo, pero pueden encontrarse posibilidades de salida para esta produccin. En la hora actual, slo el Estado parece capaz de sostener el ritmo del progreso tcnico por este camino, lo cual representa tam bin una pesada carga para l. La misma insercin de lo econmico en lo poltico se da si consideramos la expansin, por ondas, podramos decir, del siste
1. Kombinat: palabra rusa para designar en los pases de economa planifi cada la agrupacin vertical de industrias. (N. del t.)

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ma de planning. Aqu hay una transicin de la microeconoma a la macroeconoma, que sera interesante estudiar de manera deta llada. Me limito simplemente a sealar que la aplicacin del plan ning, a la escala de la empresa, conduce a una aplicacin nacional del planning cuando todas las empresas obedecen a una misma regla. El establecimiento de las normas de produccin o de planifi cacin es razonable y tcnicamente necesario cuando el mtodo se ha extendido ya al campo nacional. Podra exponer otros ejemplos, tales como el desarrollo de las tcnicas financieras y bancarias. No olvidemos que la energa atmica, cuando sea puesta en accin, exigir la intervencin por el Estado de todas las fuentes de ener ga, porque es inconcebible que un particular pueda disponer de la fuente de la energa atmica. Razones no doctrinales, sino tcnicas, hacen hoy inseparables el Estado y la vida econmica. Tal afirmacin no quiere decir que la economa sea colectivis ta o totalitaria. Por el momento, constatamos simplemente esta indisoluble relacin. Esta relacin, por otra parte, es admitida ahora por muchos economistas. Es resultado del azar o de una eleccin? No exclu sivamente. No se trata slo, como dice Moss, del hecho de la eco noma planificada: Con el desarrollo de la economa planificada se ha hecho muy difcil trazar una frontera entre lo poltico y lo econmico. Se trata en realidad de una necesidad originada por el progreso de la tcnica, actuando sta, como hemos visto, en la vida econmica, pero ejerce la misma influencia cuando se refiere al conocimiento econmico. Porque existe una relacin entre el pro greso tcnico en la vida econmica y el progreso tcnico en el conocimiento o en el mtodo. Y ambos factores convergen y con ducen a los mismos resultados. Pero antes de examinar esta transformacin del mtodo, tene mos que recordar sumariamente que la Economa poltica ha cam biado de objeto y casi de naturaleza, a consecuencia de la enorme acumulacin de hechos econmicos. No es uno de los menores efectos de la tcnica en la vida econmica hacer los hechos econ micos ms numerosos, ms enormes. Por esto, la definicin de la ciencia econmica se ha hecho cada vez ms compleja y compre hensiva. Sin querer anotar todos los puntos de la curva, bstenos con oponer, para medir la distancia entre ellas, dos definiciones, la una dada en 1850, y la otra, en 1950. En el primer caso se trata de

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la ciencia de la riqueza. Su objetivo es principalmente: cmo adquirir las riquezas y disponer de ellas? Se sita, por tanto, en el terreno individual y privado. Actualmente se concibe de tal mane ra el objetivo de la Economa poltica, que es casi imposible ence rrarlo en una frmula. Se trata de satisfacer las necesidades de la humanidad, de coordinar los medios de que disponemos para pro ducir, de modificar las instituciones existentes y hasta de transfor mar las necesidades del hombre (Marchal), estudiando todos estos problemas no en el plano individual, sino en el plano de los gru pos, e intentando descubrir las leyes de stos. No es necesario llegar al extremo y sustituir a la organizacin de la produccin slo la organizacin de la distribucin. Desde el instante en que la produccin es suficiente, lo esencial es distribuir los bienes y los descansos (Moss). Sin llegar hasta aqu ni querer entrar en el detalle de semejante evolucin del objeto de la Econo ma poltica, se advierte fcilmente la diferencia que puede haber entre la ciencia de produccin de la riqueza y la ciencia de admi nistracin de los bienes escasos (O. Lange). El hecho econmico comprende, en nuestro tiempo, y cada vez ms, toda la actividad humana. Todo se ha convertido en funcin y objeto de la econo ma; pero esto ha ocurrido por intermedio de la tcnica. En la mis ma medida en que la tcnica ha exigido del hombre una total con sagracin y ha producido un nmero creciente de hechos cifrables, desde que ha vuelto la vida econmica ms rica y ms compleja y ha encerrado al hombre en una red de realidades materiales pro gresivamente bien acogidas; en esta misma medida ha transforma do el objeto de la economa, que ahora se ve obligada a tener en cuenta la totalidad de los problemas humanos. El desarrollo de las tcnicas es el origen de este fenmeno perturbador de la absorcin por lo econmico de todas las actividades sociales.

II. La va secreta

Pero existe otra relacin de la tcnica con la economa: la forma cin de una tcnica econmica. No solamente la ciencia ha cam biado de objeto y de naturaleza, sino que ha producido una tcni ca, es decir, a la vez un mtodo de conocimiento y de accin. Por que la economa poltica no renuncia a su pretensin de ser normativa. Intenta no slo aprehender la realidad, sino tambin

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modificarla. El enlace de estos dos aspectos de la tcnica econmi ca es sorprendente. El mtodo de conocimiento, por s solo, reac ciona sobre la realidad del medio econmico y tiende a modelarlo; pero esta tcnica no es neutra, no est solamente al servicio de cual quier doctrina o de cualquier ideologa: posee su propio peso y su propia direccin. No es un simple instrumento, sino que tiene su fuerza propia, que la encarna en vas determinadas, a veces contra rias a lo que deseara el hombre. Indudablemente, los economistas muestran ya una tendencia a liberar su tcnica de su hipottica neutralidad, sometindola a fines. Sin duda, se rechaza la frialdad de la definicin: La Economa es la ciencia (tcnica!) de las alter nativas eficaces. Pero en el momento mismo en que se preocupan de humanizar la economa, se advierte que esto conduce a someter los fines a las tcnicas. Y los mismos que plantean el problema de las finalidades y se proponen como objetivo una economa huma na, son los que desarrollan ms las tcnicas y aumentan su peso determinante, como ocurre en la obra de Aventur. Pero cuando el aspecto gigantesco de la mquina impresiona a todas las miradas y hace evidente su influencia en la vida econmica, los caminos de la tcnica econmica son secretos, y todos estn convencidos de su inocuidad y docilidad. Para comprender bien su naturaleza tenemos que considerar primeramente las causas de su nacimiento. Hay una tan simple que apenas la menciono: la evolucin general de las ciencias. As como todas las ciencias han experimentado en el siglo XX una crisis de crecimiento caracterizada por problemas de metodo loga y de tcnica, del mismo modo comprobamos (y quiz cuan do el pleno resultado de los tanteos anteriores no haba sido con seguido an) un abandono de las posiciones dogmticas y de los mtodos deductivos, para establecer una tcnica de trabajo precisa. Por otra parte, muchos economistas no ocultan que la ciencia ide al bajo cuyo estandarte deberan alinearse es la ciencia fsica, y que el mtodo econmico debe asimilarse, como tipo (no como me dio), al de la fsica. Al mismo tiempo, los economistas lamentan, como si fuera un reto, la ineficacia de sus sistemas. Nada ha demostrado tan claramente la vanidad de la economa poltica como las explicaciones contradictorias y los remedios con tradictorios aducidos en relacin con las crisis. Para unos, su cau sa es un exceso de mercancas invendibles, y para otros, una insu ficiencia de produccin; para unos se trata de un exceso de ahorro,

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y para otros de una insuficiencia del mismo. En cuanto a los reme dios, bastara con elevar la tasa del descuento, mientras otros afir man que habra que rebajarla; otro, en fin, dice que es necesario estabilizar los salarios, pero tambin se demuestra que hay que dis minuirlos... Tales contradicciones slo pueden proceder de un defecto de mtodo. Y los economistas se sienten amargamente impresionados ante la irona del pblico respecto a ellos. Uno escriba recientemente. Es verdad que el pblico cree en el fsico, pero no tiene confianza en el economista. Y los polticos no pueden tomar en cuenta las opiniones de los economistas ni se guir sus consejos contradictorios en el plano de la accin. Es abso lutamente necesario, por tanto, reemplazar el rgimen de las teo ras que dan origen a simples opiniones, por un mtodo riguroso que se ajuste a los hechos. Necesidad tanto ms imperiosa cuanto que los hechos mismos estn hacindose ms complejos. El efecto de las tcnicas tambin se hace sentir aqu. La vida econmica poda ser directamente aprehendida cuando era relativamente simple y los fenmenos econmicos ofrecan, por ejemplo, a finales del siglo XVIII, un cuadro que, desde el punto de vista de las magnitudes, as como del de los elementos, estaba al alcance de la experiencia directa. Pero el enorme crecimiento del medio econmico, al hacer imposible la aprehensin directa, ha producido la caducidad de los razonamientos empleados. El mero razonamiento lgico no puede, en efecto, abarcar ms que un nmero limitado de datos. Se hace necesario, pues, un mtodo que responda a la creciente complejidad y a la enormidad de los fen menos econmicos. A comienzos del siglo XX se ve aparecer de un modo progresivo un estado de nimo tcnico que se desarrolla con fuerza en este medio siglo. Este estado de nimo se caracteriza en primer lugar por un esfuerzo de separacin rigurosa entre lo que es y lo que debera ser. Se repudia completamente el carcter doc trinal de la economa. Interesan nicamente los hechos. El objetivo es simplemente conocer, acumular hechos, ponerlos en relacin unos con otros, explicarlos, si es posible, los unos por los otros. La economa poltica no es una ciencia moral, en el sentido tra dicional, sino que se vuelve tcnica, entrando as en un nuevo cua dro tico, que ms adelante definiremos. Este era un paso decisivo para la creacin de una tcnica. Pero tal estado de nimo se encuen tra tambin en la creacin de un mtodo preciso (que consiste cada vez ms en la aplicacin de las matemticas a la economa) y de un

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campo de investigaciones, en la delimitacin precisa de una esfera de accin. Para que haya tcnica, en efecto, es preciso que el mto do se aplique a un orden de fenmenos bien determinado. Y en este paso de la doctrina a la tcnica, la distincin entre la microeconoma y la macroeconoma, hecha por Keynes, se ha convertido en el factor central explorado por quien, en Francia, est en la van guardia de la investigacin: F. Perroux. Nos encontramos en presencia de una situacin decisiva. La microeconoma estudia los fenmenos econmicos al nivel huma no, y pueden aplicarse en ella los mtodos tradicionales, relativa mente humanos, en los que puede respetarse la decisin individual, sin permitir la aplicacin del aparato tcnico en toda su amplitud. Ni en cuanto al mtodo, ni en cuanto a la accin. La investigacin en el sector microeconmico no lleva aparejada ipso jacto la accin, que es uno de los caracteres de las tcnicas. Y si esta investigacin es til y simptica, no es probable que tenga ante ella mucho por venir, porque corresponde al mundo limitado del hombre. La macroeconoma, por el contrario, abre todos los caminos a las pesquisas y aplicaciones tcnicas. stas, como ya hemos visto, exigen magnitudes mensurables, la eliminacin de las aberrantes y amplitudes de movimiento suficientemente extensas para que la tcnica cuente con un objeto aprehensible. Ahora bien, esto es lo que ofrece la macroeconoma. Sin duda, los mtodos permanecen todava en la incertidumbre, y los fenmenos recalcitrantes son numerosos; las tcnicas de conocimiento de las rentas, por ejem plo, son muy vacilantes. Sin embrago, este dominio es, a priori, el de la tcnica, y por ello podemos estar seguros de que aqu es don de van a concentrarse las fuerzas eficaces. Podemos estar igual mente seguros de que la microeconoma, en vez de ser un elemen to bsico de la macroeconoma, ser absorbida, y hasta perder su razn de ser, a medida que la macroeconoma perfeccione sus tc nicas. Vamos hacia una civilizacin en que el conocimiento de los fenmenos microeconmicos resultar de una simple deduccin a partir del conocimiento de los fenmenos macroeconmicos. En fin, un ltimo rasgo comn a todos los tcnicos de las nue vas ramas es el gozo de construirser un dominio propio, en el que el profano no participe. Esta tendencia es inconsciente; pero la en contramos en muchos economistas actuales. Creacin de un secre to tcnico, de un esoterismo, con cierto desprecio hacia lo que no pertenece a este nuevo mundo de medios.

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El orgullo de la juventud se manifiesta siempre en los tcni cos por la conviccin de que el nuevo mtodo es inatacable y de que sus descubrimientos constituyen el centro del mundo. Y la autoridad de la que se revisten toma forma en un vocabulario secreto, incomprensible para los profanos (con frecuencia, para anunciar verdades evidentes); la tcnica crea siempre una especie de sociedad secreta, una fraternidad cerrada entre los que la prac tican. Y es un hecho nuevo en el mundo econmico comprobar una especie de deseo de incomunicabilidad que nunca se haba sen tido hasta ahora. Los dos hechos coinciden. Hasta hace poco, cual quier hombre algo culto poda seguir los trabajos, las teoras de los economistas. Actualmente es preciso para ello ser un especialista y un tcnico. Por un lado, la propia tcnica es difcil y los instru mentos que le son necesarios no pueden ser manejados sin una pre via educacin, por otro, el propsito de muchos economistas es constituirse en un mundo cerrado. Esto supone la consecuencia, siempre grave, de excluir al pblico de la vida tcnica, pero no pue de ser de otra manera. Como veremos al tratar del medio poltico, y lo estudiaremos como fenmeno general, la tcnica, en el campo econmico, da ori gen a una aristocracia de tcnicos, poseedores de secretos que nadie puede penetrar. Sus decisiones adoptan as la apariencia de secretos arbitrarios e incomprensibles, aunque estn slidamente fundamen tadas. Tal escisin, inevitable tan pronto como la tcnica avanza, es decisiva para el porvenir de las democracias. La vida econmica, no en su contenido, sino en su direccin, escapar al pueblo en lo suce sivo. No hay democracia posible con una tcnica econmica perfec cionada. Las decisiones del elector, y aun de los elegidos, son sim plistas, incoherentes, inadmisibles desde el punto de vista tcnico. Y es ilusorio pensar que puede conciliarse la tcnica econmica con un control democrtico o con decisiones tomadas en la base... As se forman, poco a poco, todos los elementos necesarios para la creacin de esta tcnica, y enseguida los instrumentos se perfeccionan. Las tcnicas econmicas de comprobacin No intentamos describir estos instrumentos (nunca insistiremos bastante al recordar que esta obra no consiste en la descripcin de las tcnicas), sino solamente mostrar su enlace. Los principales instrumentos desarrollados son: la estadstica, la contabilidad, la aplicacin de las matemticas a la economa, el
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mtodo de los modelos y las tcnicas de opinin pblica. Es fcil comprender que estos instrumentos se condicionan mutuamente. En la base se encuentra, evidentemente, la estadstica, que es el instrumento bruto de comprobacin de los hechos econmicos. Hubo un tiempo en que las estadsticas inspiraban burlas porque eran falsas. Pero ese estadio ha sido superado. Hoy podemos con fiar, en gran medida, en la exactitud de las estadsticas. El cambio procede de que el estado de nimo de los estadsticos ha cambiado. Estn sumergidos en una atmsfera estadstica y obedecen al hbito de numeracin del mundo moderno. A sus ojos, la estads tica no es un simple juego, sino una racin esencial de la sociedad. Por otra parte, no se trata solamente de un cambio de ptica y de seriedad, sino tambin de un cambio de situacin. Durante mucho tiempo la estadstica ha sido practicada por aficionados; actual mente existe una organizacin compleja, con numerosos especia listas consumados; este trabajo se convierte en un oficio y, por con siguiente, se realiza mucho ms seriamente. Los que trabajan en estadstica, poseen adems instrumentos cada vez ms precisos y citaremos nuevamente de memoria los tres que transforman la tc nica administrativa, lo mismo que la estadstica: la mquina de cal cular, la mquina de fichas perforadas2 y el microfilm. No slo se ha acelerado prodigiosamente la rapidez del trabajo, sino tambin su exactitud y su dimensin. Hoy pueden combinarse elementos que antes no podan reunirse nunca, por medio del microfilm, y pueden efectuarse operaciones que el hombre no poda hacer por s mismo, utilizando el cerebro electrnico. As, el especialista en estadstica se encuentra en condiciones de realizar un buen trabajo; y ello resalta an ms en la utilizacin de las estadsticas, porque hemos de ver que la combinacin de los da tos que proporciona la estadstica es esencial y esta combinacin, a un nivel determinado, slo es posible por medio de la mquina. Finalmente, un ltimo hecho aumenta la seriedad de estos espe cialistas: su responsabilidad. Ella tiene efectos en derecho privado, en los pases democrticos. En efecto, los organismos de estadstica venden sus estudios a las grandes empresas que tienen necesidad de conocer con exactitud la evolucin de un mercado. Si las indicacio
2. Con toda la serie de mquinas que de ella dependen: las perforadoras, seleccionadoras, duplicadoras-comprobadoras-interclasificadoras, tabulado ras, etc.

nes resultan inexactas, el tcnico en estadstica es responsable ante los tribunales civiles, al menos en Estados Unidos. En los pases de organizacin autoritaria, la responsabilidad es pblica; en la URSS, si proporciona datos falsos se le considera un saboteador. Todos estos elementos reunidos hacen que las estadsticas actuales sean cada vez ms exactas. La enormidad del trabajo y de los organismos que lo realizan son ignorados generalmente por el no especialista. Para no citar ms que un ejemplo de las estadsti cas americanas, baste decir que en Estados Unidos existen cin cuenta y seis organismos federales, cada uno especializado en una o varias clases de estadstica. Se publican en conjunto doce clases de estadsticas cada semana. Una de ellas, la de los precios, se refie re a cuatro elementos: uno de ellos (los precios al por mayor) com prende 1.690 cifras semanales, combinadas en 890 series. Las esta dsticas de la Oficina del Trabajo abarcan 36 series estadsticas. Se comprende la extrema complejidad de este trabajo, y ms todava cuando se trata de interpretarlas. Es evidente que tal esfuerzo no se realiza por mero inters cientfico. Est orientado hacia la accin. Esta investigacin permanente no se realiza para construir o refu tar doctrinas, sino para unir la informacin y la accin. Para con seguirlo, hay que recurrir a la interpretacin. Tal es, principalmente, el objetivo de esta rama tcnica que es la Econometra, distinta de la Economa matemtica, que es mucho ms terica. Las principales operaciones que realiza con las esta dsticas son (muy sumariamente mencionadas): Ia) El anlisis, que comprende operaciones tales como la simplificacin o la disocia cin de las estadsticas. 2a) La comparacin; pero sta puede efec tuarse con elementos diferentes: en efecto, se pueden comparar magnitudes, en cuyo caso pueden establecerse las llamadas ecua ciones de regresin, que expresan una relacin constante entre dos magnitudes del campo econmico. Pueden compararse tambin variaciones, establecindose el ndice de correlacin, segn que dos fenmenos econmicos varen en el mismo sentido o en sentido inverso, pero segn un ritmo idntico. En el mismo campo pueden buscarse dependencias: el hecho no es debido al azar; no satisface haber encontrado simplemente la frmula de correlacin; se puede, adems, determinar la depen dencia entre los dos fenmenos. Y esto desemboca ya en el futuro. Hasta aqu se ha trabajado exclusivamente con datos concre tos, aunque, para la accin, el economista tiene necesidad de pre
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ver. Entonces debern distinguirse las previsiones, segn el sistema de las covariaciones y los diagnsticos, mediante los cuales se intenta determinar las causas de los fenmenos. Aqu, en realidad, se sale del campo puramente tcnico, porque lo que va a darnos la respuesta no es ya solamente una ecuacin, sino que interviene una parte subjetiva y un juicio personal que, por otra parte, nunca est ausente en las operaciones mencionadas, aunque en menor grado. Pero la tcnica econmica ha descubierto otros medios. As, la Estocstica, que es la aplicacin del clculo de probabilidades a los fenmenos econmicos. Esta tcnica es extraordinariamente dif cil, porque no opera con cifras brutas, sino, de una parte, con los datos estadsticos, de otra, con datos procedentes de la Econometra, por ejemplo, los coeficientes de elasticidad, y, en tercer lugar, con datos proporcionados por los Institutos de Opinin Pblica. Porque es evidente que los fenmenos econmicos no son fen menos mecnicos: forma parte de ellos la opinin. Simplificando, podemos decir que la Estocstica pretende es tablecer, partiendo de un gran nmero de observaciones, una ley de probabilidad o de frecuencia a la que obedece determinado fenmeno. Por tanto, es un instrumento de previsin que aporta el sentido de la evolucin ms probable de la situacin. Este clculo, en realidad, no tiene ms lmite que la naturaleza del medio eco nmico y social; por ejemplo, si tal ley es exacta, el pblico que est informado de ella tiende a reaccionar en sentido inverso, o, en ocasiones, a conformarse a ella. La ejecucin de la previsin se encuentra entonces falseada; pero al reaccionar as, el pblico da motivo para establecer una nueva previsin, que es perfectamente determinable. De este modo pueden establecerse leyes de probabi lidad para todas las desviaciones de la opinin. Es imprescindible, sin embargo, no salirse del cuadro de los comportamientos racio nales. El sistema funciona tanto mejor cuanto se trate de hombres ms integrados en la masa, de conciencia parcialmente paralizada y que se presten de buena gana a las observaciones estadsticas y a la racionalizacin. Los resultados obtenidos por esta tcnica, aunque todava es muy joven, son impresionantes. Mucho ms clsico, pero de otro orden, es el conjunto de las tcnicas de contabilidad que tambin han experimentado notables modificaciones y que pertenecen no slo al campo de la empresa, sino tambin al de la economa. El contable no es un simple agen te que registra el movimiento de los fondos de la empresa, sino que

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se convierte en un verdadero ingenio de la rentabilidad (informe de Lutfalla, Consejo Econmico, 1948). Su trabajo versar no sola mente sobre el dinero, sino sobre todos los elementos de la pro duccin. No est orientado slo hacia lo pasado, sino tambin hacia el futuro. Para ofrecer un ejemplo, diremos que cuanto ms compleja se hace la fabricacin, ms necesario se hace tomar pre cauciones, ser previsores. En los procesos industriales modernos no puede obrarse a la ligera, pues implican capitales cuantiosos, muchos hombres y considerables modificaciones sociales y polti cas. Es necesario prever, y en detalle. Volveremos a encontrar esta cuestin cuando estudiemos la planificacin, pero debemos atraer la atencin sobre las tcnicas de lo que corrientemente se llama in-put out-put, y que fueron puestas a punto por Leontieff. Se trata de una especie de mtodo destinado a determinar, de manera precisa, cifrada, las interconexiones existentes entre todos los sec tores de las tcnicas de produccin; se trata de fijar, en cada sector, lo que compra y lo que vende a los dems sectores, de este modo se puede determinar minuciosamente lo que es necesario tener, como materias primas, instrumentos, tiles, mquinas para conse guir tal producto. Hoy ya no pueden fijarse cantidades aproxima das relativas a las materias esenciales. Para una mercanca muy ordinaria entran en juego doscientos o trescientos elementos bsi cos, de los que hay que fijar las cantidades exactas, los pesos y los tiempos. Los clculos necesarios slo son posibles, por otra parte, gracias a las mquinas de calcular. Con este mtodo la famosa fr mula trivial Todo se aguanta, se convierte en rigurosa realidad; pero lo que se aguanta son los elementos de las tcnicas, soldados entre s por una necesidad comn, expresada en tcnicas nuevas. Lo que es cierto del contable privado lo es todava ms del contable pblico. Sin embargo, hay diferencias entre ellos en la medida en que la empresa tiene como objetivo el enriquecimiento particular. Por consiguiente, el contable privado tiene que obede cer a las reglas de la gestin capitalista; al contrario, para el conta ble pblico, que deviene un contable de iniciativa, el organismo cuyo balance y rentabilidad futura debe determinar, es un organis mo complejo, cuyas reacciones son lentas y de gran amplitud si se relacionan con sus impulsos de origen. Si esta empresa que es una nacin se comporta sin duda como cualquier empresa capitalista, su dinamismo interno obedece a leyes particulares. El papel del contable es precisamente descubrir esas leyes.
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En el informe antes citado se pueden ver los efectos de esta nueva tcnica del clculo de rentabilidad en campos como el del alcohol, la vivienda, los transportes... Y advertimos que esta ren tabilidad no es calculada solamente en dinero, sino que tambin se tiene en cuenta el capital humano. En Francia an no hay un ser vicio central de contabilidad, el Gran Contable, que podra utilizar completamente esta tcnica, establecer, al relacionarlas unas con otras, una medida de las necesidades sociales, de los medios de pro duccin, de los movimientos de capitales, de la renta nacional, y del movimiento demogrfico, etc. Volviendo a la pura tcnica econmica, encontramos todava el mtodo de los modelos. Es conocida la extrema dificultad de la experimentacin en materia econmica. Pero la experimentacin es absolutamente indispensable en todas las ciencias, y ms an en las tcnicas. El modelo es una representacin simplificada, pero completa, de la evolucin econmica de una sociedad, por ejemplo, una nacin en un perodo determinado, bajo su aspecto numrico (Vincent). Es pues, una representacin en pequeo, y en forma de ecuacin, de un determinado conjunto econmi co. Evidentemente, no es posible hacer entrar en un modelo todos los fenmenos econmicos. Habr, por tanto, necesidad de seleccionar. Lo primero que hay que hacer, pues, es una seleccin, fundada en una decisin terica de las constantes y de las varia bles que entran en el modelo. Pero esta decisin terica no es arbitraria; va guiada por determinados principios, sobre todo el de la necesidad de unir la observacin a la accin. Una vez elegi das las constantes y las variables del sistema (pueden ser muy numerosas, hasta setenta variables), se establecen las relaciones que las unen entre s. Algunas de estas relaciones son evidentes, puramente matem ticas y contables; otras son ms cambiantes e indecisas, y, en reali dad, son establecidas por el propio tcnico: son empricas y resul tan verdaderas o falsas en la experiencia. En fin, es necesario poner este conjunto en ecuacin, haciendo intervenir en ella el factor tiempo. Entonces, mediante el simple racionamiento matemtico, se determina cmo evoluciona el sistema y cules son sus inciden cias. As se seguir ms fcilmente la evolucin de determinados mecanismos de un grupo social, o bien la incidencia de una inter vencin exterior en un sistema econmico, o tambin la influencia y la importancia de cada elemento de un conjunto sobre el todo.

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Estos modelos pueden ser puramente tericos o histricos, cuando los datos proceden de la estadstica (caso en el cual deben ser confrontados con la evolucin real de la sociedad), o encami nados a la previsin, cuando se intenta prever el futuro mediante los modelos. Estos ofrecen pues un gran inters en el estudio de los complejos econmicos. Finalmente, el ltimo elemento de esta tcnica que sealamos en este breve resumen es la tcnica de conocimiento de la opinin pblica. Todo el mundo conoce hoy el Instituto Gallup, con filia les en casi todos los pases. Diversos sistemas sondeos, muestras, encuestas, etc. permiten determinar peridicamente, en cada asunto importante, la reaccin de tal clase o de tal categora de la poblacin. Indudablemente tales tentativas encuentran una fuerte corriente de escepticismo; el hombre no cree que piensa y obra igual que su vecino; no acepta ser un simple nmero en una lista, en una serie, y esta repulsa inconsciente es la causa de su escepti cismo. De hecho, hay que admitir como vlidos los resultados de los sondeos, a pesar de sus fracasos aparentes, pero muy explica bles, como la famosa historia de las elecciones presidenciales en Estados Unidos en 1949. Estas investigaciones se refieren a diversos fenmenos: co rrientes sociolgicas, preferencias ticas, opiniones polticas. No nos interesan aqu. Pero otras se refieren a las corrientes econmi cas opiniones sobre los precios y salarios, opciones comerciales, necesidades manifiestas y medidas, etc. En suma, lo que poda ser captado en la opinin por un buen observador o por un periodis ta, va a ser cifrado y cientficamente seguido en toda su evolucin. Aqu reside la gran transformacin que permite integrar la opinin en el mundo tcnico, y particularmente en la tcnica econmica. Lo propio del sistema es, en efecto, obtener cifras y, por consi guiente, hacer entrar en el dominio estadstico lo que anteriormen te no eran ms que apreciaciones exentas de medida. Esto lleva a separar lo que es cifrable de lo que no lo es. Lo que no es cifrable, ya porque determinada cualidad escapa a la numeracin, ya porque se presenta en cantidad despreciable, es descartado y eliminado del conjunto. As se verifica un proceso de eliminacin de las opinio nes aberrantes, esencial para comprender la evolucin de esta tc nica. No es que proceda por s misma a esta eliminacin, pero los que utilizan sus resultados son fatalmente conducidos a ello, pues una accin no puede abrazar toda la complejidad de la realidad que

tal mtodo da a conocer. He aqu por qu este proceso de elimina cin se comprueba cada vez que se utilizan en economa poltica los resultados de los sondeos. El economista dispone de todo un conjunto de medios que le permiten captar y seguir muy de cerca la realidad econmica. Pero entonces se plantea, de manera inevitable, la siguiente cuestin: estas tcnicas, van a seguir siendo simples tcnicas de investiga cin, de puro conocimiento? Admitamos, para empezar, que los creadores de estas tcnicas no abrigan ninguna segunda intencin y que disponen tales medios para ayudar a la ciencia econmica. Pero, puede sostenerse esto? Es necesario primeramente ponerse en la situacin del economista, como tan bien ha descrito J. U. Nef. El economista, ms o menos afectado por un complejo de inferio ridad frente al pblico, abandonando la esperanza de actuar en poltica mediante un pensamiento objetivo, buscara un refugio convirtindose en experto y consejero en cuestiones de tecnologa o de poltica prctica. El economista conserva, en mayor o menor grado, la esperanza de influir sobre la realidad. La tcnica de cono cimiento que adquiere ahora le permite ejercer esta influencia por la va del Estado. Lo comprobamos exactamente en todos los pa ses, en los diversos tipos de economa, cualesquiera que sean las formas de gobierno. El reino de los expertos, se ha dicho; de hecho, el reino de los tcnicos. Y los economistas tienen ahora la oportunidad de ser tcnicos al servicio del Estado. Pero, aun sin tener en cuenta tal tendencia, podemos comprender que estos medios de aprehensin de la realidad no van a permanecer inertes. Tienen su peso especfico, su orientacin propia. Son, desde el pri mer momento, cuestiones muy simples. As una organizacin para realizar estadsticas cuesta mucho, slo puede vivir si gana dinero. Uno de los medios para conseguirlo consiste en vender las estads ticas a la clientela capitalista que se sirve de sus resultados para orientar convenientemente sus negocios. En estas condiciones, la oficina que proporciona las estadsticas se convierte enseguida en una oficina de consejo; de hecho, el uso de estas estadsticas en una economa semiliberal y capitalista es restringido. En tal economa, las estadsticas no pueden rendir toda su eficacia. Se vuelve siempre a la incapacidad del capitalismo para em plear correctamente las tcnicas: Uno de los defectos ms fla grantes del rgimen capitalista es no haber sabido emplear los labo ratorios existentes, como el National Board of Standards, en EstaT7A

dos Unidos, para determinar las normas de las que se habran be neficiado todos los consumidores (Mumford). En efecto, mientras que la tendencia es precisamente compro bar los movimientos de la macroeconoma, he aqu que la estads tica, una vez establecida, desciende al nivel de la microeconoma, de la decisin individual, y slo sirve en este campo. Esto es mani fiestamente insuficiente, y puede pretenderse algo ms que aplicar la a la fijacin de una clientela. Por otra parte, sta raramente per mite cubrir los gastos. Entonces es necesario dirigirse al Estado. Corporaciones semipblicas se disponen a financiar el trabajo; pero es evidente que el Estado no hace las cosas por nada y si paga la investigacin estadstica, tambin es necesario que sta le repor te alguna utilidad, signifique algo para l, es decir, que le ayude en su tarea de direccin de la nacin. Entonces exigir que con el fun damento de las estadsticas se pase a la busca de la intervencin, ya directamente, ya por medios sutiles, como los preconizados por Keynes. Pues cuando grandes compaas privadas o el Estado piden al economista una gua de accin sobre la realidad, respon den exactamente al deseo invencible que ha hecho nacer en ellos la propia perfeccin de estos medios de conocimiento. Hemos acu mulado enormes cantidades de hechos, hemos cercado toda la rea lidad, contamos con medios para seguir el mecanismo de los fen menos econmicos, hasta podemos preverlos, en cierta medida; y toda esta fuerza acumulada, no servir para nada? El informe americano de la Oficina de Estadstica del Trabajo de 1952, demuestra claramente que tal conjunto de medios debe conducir a la planificacin. Hemos de confesar que no seguimos a Closon cuando declara que el esfuerzo de la Contabilidad nacional no amenaza a la liber tad, porque, en definitiva, no se aplica. Una vez que los movi mientos econmicos han sido conocidos y cifrados, es aceptable no intervenir en ellos si advertimos que esta inhibicin tendr con secuencias catastrficas? Closon dice que aunque se haya previsto el comportamiento global, la libertad econmica individual per manece... Esto es exacto, pero, se puede seguir siendo mero es pectador ante un comportamiento global errneo? En un plano ms modesto, pero significativo, qu quiere decir el recuento exacto de todas las necesidades del obrero manual medio, comprendiendo en ellas el nmero de muelles de su col chn y el nmero anual de hojas de afeitar, cuando se quiere esta

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blecer el salario mnimo, si los obreros manuales pueden gastar sin ton ni son? La previsin es entonces sencillamente absurda. Porque se ha calculado todo lo que el hombre necesita para vivir, pero la irra cionalidad del individuo le impide precisamente vivir de esta manera. Entonces, con el mnimo vital puede morir de hambre, a menos que una educacin autoritaria le obligue a acomodarse a las cifras. Admitamos que aqu no hay ms que una tentacin. Se necesi tara estar por encima de lo humano para no ceder a esta tentacin de actuar cuando la accin es posible, tanto ms cuanto que estas tcnicas de conocimiento estn ntimamente relacionadas con las tcnicas de accin, como el establecimiento de normas o del plan contable. Las hemos separado un poco arbitrariamente para pre sentar de la manera ms objetiva, sin concedernos facilidades, la evolucin normal de lo econmico provocada por la creacin de dichas tcnicas. Mientras ellas slo sirven para conocer, he aqu que, por diversos caminos, conducen a la intervencin. La econometra slo se comprende si alcanza su trmino normal, que es el estable cimiento del plan econmico; sin l carece de eficacia, que es la ley esencial de la tcnica. Como caballos embridados pero que piafan queriendo galopar, las tcnicas de la ciencia econmica esperan que se les d rienda suelta para que puedan actuar totalmente sobre una realidad que ellas conocen como jams haba sido conocida. Las tcnicas econmicas de accin Al mismo tiempo que para conocer, el economista ha creado una tcnica para actuar. Un mundo nuevo se despierta y una mutacin econmica se opera. Entre estas tcnicas de intervencin citaremos solamente dos: el plan y las normas. Se asegura que el establecimiento de las normas se ha hecho necesario para el economista simplemente para seguir y compren der la evolucin econmica (Dierterlen). Buen ejemplo del paso de las tcnicas de comprensin a las tcnicas de accin. No basta, en efecto, seguir la marcha de las estadsticas para comprender la evo lucin, es necesaria la construccin previa de un sistema de normas de progresin de los elementos de un sistema econmico determi nado que permita apreciar en cada momento las desviaciones, con relacin a esta norma, de stos o de aqullos elementos del sistema. Dicho de otro modo: incluso en una economa no planificada se

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comprueba una cierta proporcin de los diversos componentes econmicos y una tendencia normal en la evolucin de cada uno de estos elementos, por consiguiente, una evolucin normal de su relacin. Desde el establecimiento de este esquema, se puede decir si uno de los elementos progresa demasiado rpidamente o demasiado lentamente, lo cual debe servir en el pensamiento de Dieterlen para descubrir las causas de una crisis econmica. Pero cuando se establecen as las normas de progresin, nos encontramos en presencia de dos hechos. En primer lugar, la nece sidad de la intervencin cuando, una vez comprobada la norma, se observa un hecho que se desva de ella; sera una locura dejar que se desarrollase un fenmeno peligroso, anormal; a continuacin, la posibilidad de extender este establecimiento de normas. Por qu limitar, en efecto, esta investigacin a un solo sistema? Desde el momento en que el clculo de las normas es posible, debe ser extendido a todo. No es solamente en el campo de la organizacin del trabajo donde se dar esta tendencia legislativa. La Oficina de las normas, o Servicio de anlisis industrial no se limita ya a la coordinacin, por ejemplo, de los salarios y de la organizacin cientfica del tra bajo. Su accin rebasa el plano de la empresa y alcanza el plano general para armonizar las actividades complementarias de vastos sectores econmicos. Se entra as de lleno en la tcnica de inter vencin. El paso de una a otra es insensible. Si tomamos el trmino en su sentido estricto, advertimos que la aplicacin del sistema de normas nos orienta en una direccin precisa. En rgimen capitalista, las normas estn en la base del plan de la empresa, pero el ritmo de la produccin es funcin de las con diciones del mercado. En una economa planificada, las normas se encuentran en la base de los clculos econmicos: determinan las cantidades que deben producirse y miden el grado de realizacin del plan (Fedotov). Dicho de otra manera, la tcnica de la norma lizacin slo podr actuar completamente en una economa plani ficada. A medida que se desarrolla, la tcnica de la normalizacin tiende hacia la planificacin, simplemente porque tiende a pasar del planning privado y de la economa atomizada a un planning general (que es su condicin fundamental de aplicacin) y a una economa global. Esto es tanto ms exacto cuanto que ambos aspectos del planning sufren la ley y el control de la mquina, como seala Mas.

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Es una tendencia. Pero, tan pronto como la normalizacin industrial interviene, trae consigo esa tendencia que desvalora los antiguos tipos econmicos, as como las antiguas organizaciones industriales. Las normas se implican mutuamente y exigen sincro nizaciones. Es casi imposible concebir normas localizadas. Cul es el motor de esta tendencia? Una vez ms, la eficacia. La expe riencia de las normas y su lgica aparece muy claramente en la apli cacin en Gran Bretaa del National Research Project en 1940. Las investigaciones sobre la medida del rendimiento y las conse cuencias que de ellas se derivan en la prctica han alineado toda la industria, extendindose como una mancha de aceite. Y esto se ha glorificado: La economa poltica entra en accin. Esta expansin en cadena es actualmente slo una tendencia, y puede afirmarse que es combatida por otros factores econmi cos o humanos que le impedirn realizarse. Sin embargo, hay que tener en cuenta que esos otros factores no son tcnicos. En contramos aqu una competencia entre fuerzas divergentes: una, tcnica, y las restantes no. Y ya hemos demostrado por qu en la sociedad actual el factor tcnico prevalece sobre todos. Por eso creo que en este campo la lgica de las normas llegar a imponerse en todas partes. Y si en el anlisis de esta evolucin aslo el factor tcnico, no es porque descuide o ignore los otros, si no porque, en primer trmino y creo haberlo demostrado ya, aquel es el hecho actualmente decisivo, despus, porque la mayor parte de los dems factores de la evolucin han sido suficiente mente estudiados y conocidos en casi todos los pases, mientras ste suele permanecer en la sombra... La lgica de las normas? En realidad, las normas, tan pronto se imponen por su utilidad evi dente, aparecen como complementarias del plan. Y no hay mejor medio de coordinarlas, de darles toda su eficacia, que integrarlas en el plan. La Investigacin operacional es otra de las tcnicas de intervencin que se ha convertido en esencial y que nos limitamos en sealar. Sus caractersticas fundamentales, sus objetivos, su sig nificacin son los mismos que para las normas, pero aqu se trata del problema de la Decisin. Normas e Investigacin operacional son hoy los dos medios del Plan. Esto representa un segundo aspecto de la tcnica econmica de intervencin. Todo el mundo tiene una idea aproximada de lo que es el plan: el Estado decide y regula todo con varios aos de anticipacin. Es necesario, sin embargo, precisar, si no el detalle

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de la operacin, al menos sus caracteres. Una primera observacin nos lleva a considerar que el plan econmico es una variedad de la tcnica y no una forma, un sistema, o una teora econmica. En modo alguno nos encontramos en presencia de una economa de un tipo determinado, edificada mediante el plan. Este es el enfoque habitual porque as se nos ha presentado la aventura rusa. Se ha querido construir una economa de tipo colectivista, y para llegar a ella se elabora el plan. Pero ste ha alcanzado su valor propio, independientemente de toda idea terica. En realidad, el plan es una tcnica y, por eso mismo, indiferente a las doctrinas y a las opi niones, al menos en cuanto al principio de la operacin. En Ale mania no se tena una idea muy clara de la forma econmica que convena adoptar, pero se utiliz el plan como medio eficaz. Esto es ms cierto todava en nuestro tiempo, cuando los planes se desa rrollan en todos los pases sin ningn fundamento de doctrina eco nmica. Por otra parte, eso nos tranquiliza. Constantemente se dice: Desde el momento en que permanecemos fieles a la vieja doctrina, y el plan no es ms que un instrumento, seguimos donde estbamos. Si el plan ha sido un instrumento socialista era porque estaba al servicio de la doctrina socialista. Consuelo ilusorio, pero fundado en la idea cierta de que el plan no est vinculado a ningu na doctrina. Sistema o no, quizs implique cierta forma caracters tica de economa. Una segunda observacin nos lleva a insistir sobre la impor tancia de los caminos y medios en el establecimiento del plan. Este no es solamente una consigna ni una orientacin general. En el plan hay dos centros; por una parte, la eleccin de los objetivos, la orientacin que debe darse a un sistema econmico en su con junto; de otro lado, la previsin de los medios del modo ms con creto posible para alcanzar estos objetivos. Tenemos, pues, una eleccin econmica y el establecimiento de los medios que a ella corresponden: tal es el plan. Pero esta elec cin y estos medios son elaborados de la manera ms racional posi ble, y un conjunto de tcnicas de aplicacin permite evitar la arbi trariedad. En lo que se relaciona con las tcnicas de formacin del plan nos remitiremos a las obras, muy conocidas, de Bettelheim. No obstante, sealaremos la gran dificultad en que se encuentra la actual planificacin: los precios y los salarios. Hasta ahora se han tenido en cuenta en el plan, ms o menos, precios y salarios rea les, es decir, si no establecidos por el mercado, al menos en rea-

cin (histrica o espacial) con los precios y salarios del mercado. Pero esto no puede durar mucho tiempo. La tentativa del ltimo plan sovitico ha consistido precisamente en fijar los precios y salarios sin tener en cuenta las leyes del mercado, de una manera puramente abstracta (aunque no arbitraria), por mtodos economtricos. Parece, por otra parte, que despus de las diversas manipula ciones de los salarios que se han producido en 1949 y la revocacin de Vosnesenski, esta tentativa no ha tenido xito. Se ha de recono cer, sin embargo, que es el nico camino lgico por donde ha de avanzar el plan; un camino, adems, que parece factible desemba razar con los nuevos progresos de las tcnicas econmicas. Esto destruye las objeciones de Perroux, para el cual el plan carece de toda racionalidad econmica. La orientacin del plan se realiza de acuerdo con dos princi pios constantes: la eficiencia y la necesidad social. El plan, en efecto, responde a la bsqueda constante de la uti lizacin ms eficaz de los medios mecnicos, de las riquezas natu rales y de las fuerzas disponibles. Se trata de organizaras, coordi narlas y someterlas a normas, de modo que cada instrumento pro porcione el mximo rendimiento. Ahora bien, entre las crticas del plan se han registrado ataques en todos los frentes, desde el filos fico al econmico, pero nunca (salvo en los primeros aos del sis tema, 1933 por ejemplo, y ello proceda a la vez de los tanteos de la planificacin y de la ignorancia de las crticas) encontramos cr ticas que se refieran a la ineficacia del plan. Todos se dan cuenta de que el mecanismo es eficaz, aun deduciendo el bluff que hasta el momento acompaa a estas experiencias. Ahora bien, en cuanto a la tcnica, el criterio nico es la eficacia; la planificacin parece, pues, justificada en este aspecto. Pero ste no es ms que uno de los criterios del plan. El segundo es la satisfaccin de las necesidades sociales. Aqu surge una dificultad en la apreciacin de estas necesida des. Cules son, en un momento determinado, las necesidades sociales? Cmo equilibrar las necesidades sociales y la produc cin? Tericamente, se trata de cuestiones insolubles; digo terica mente, y los medios propuestos, cartillas de racionamiento, son deos de la opinin, absorcin obligatoria por los compradores de cuanto se produce, prueban que la cuestin, tal como se plantea habitualmente, es una cuestin abstracta. Pues cuando se dice: en
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el plan debe imperar el consumidor, se hace abstraccin de que el plan, fenmeno sociolgico, responde a la necesidad social 7 no a la necesidad individual. Al mismo tiempo se piensa en un hombre abstracto, una espe cie de imagen permanente del hombre, y esto tambin vuelve ino perante la cuestin planteada. En efecto, el hombre que el plan contempla es un hombre cada vez ms integrado en la sociedad, es decir, cuyas necesidades son cada vez ms colectivizadas, y ello no por una presin directa, sino por el empleo de la publicidad y la estandarizacin de los productos, de la uniformidad intelectual, etc. Es un hecho bien conocido ahora que a la estandarizacin de la produccin corresponde una estandarizacin del gusto que da su carcter colectivo a la vida social. A la produccin en masa corres ponde, espontneamente, un consumo en masa. No hay necesidad de constreir; la adaptacin del pblico se efecta por s misma; el hombre medio se da en el sistema ms liberal del mundo porque se le ofrecen en el mercado los productos necesarios para el hombre medio. De hecho, el problema del conocimiento de las necesidades sociales slo es complejo si se separa la tcnica del plan de todas las dems, que espontneamente conducen a los hombres a experi mentar necesidades sociales con arreglo a ciertos antecedentes. Por el contrario, cuanto se vuelve a situar el plan en su marco verdadero, nos damos cuenta de que no hay necesidad de constre ir las necesidades sociales, porque de antemano han sido dispues tas para que con una adaptacin, ms o menos difcil, el plan pue da responder precisamente a ellas. Toda la evolucin de las necesidades del hombre, en su sociologismo, tiende hacia el plan. Apenas es necesario actuar sobre ellas; son ya como deben ser, a condicin de abandonar a los abe rrantes a su miserable suerte, pero esto responde a la marcha de toda la tcnica. Cuando se trata del dominio del mundo no puede tenerse en cuenta a ese pastor kirghiz o a aquel cazador bant, que no aceptan las leyes del poder. Por otra parte, el plan no aspira a dar una respuesta inmediata y sucesivamente adaptada a todas las necesidades sociales. Ya lo hemos dicho: hay una eleccin. Elec cin que puede llevar la desgracia a algunos, pero no sin esperan za, porque el plan se inserta en una concepcin dinmica de la eco noma. El equilibrio entre produccin y consumo no es actual ni esttico. Es futuro, y est en constante renovacin. La eleccin, efectuada en un momento, se encuentra colocada en una perspec

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tiva general que la convierte, a la vez, en relativa y subordinada res pecto a la evolucin ulterior previsible. Por ello, debe tenerse en cuenta el porvenir de realizacin y el mecanismo de uniformizacin de las necesidades de las que ya hemos hablado, lo cual con duce a las dos lneas a aproximarse sin cesar. Se trata de un ele mento de la concepcin dialctica de la economa, que es la nica admisible hoy. Por otra parte, al mismo tiempo, y durante la realizacin mis ma del plan, se efecta una readaptacin constante de los medios y de los fines, lo cual asegura una mayor cohesin del conjunto, cuando no una mayor seguridad de realizacin. Finalmente, la ltima observacin importante a mi juicio rela tiva al propio plan, consiste en subrayar la necesidad de utilizar bien la mano de obra. De entrada, parece que el pleno empleo es una necesidad interna del plan, y no slo una circunstancia mo mentnea. Bettelheim ha demostrado que sin pleno empleo no hay posible satisfaccin de la totalidad de las necesidades sociales. En esta vinculacin, adems, el salario cambia de carcter y se convier te en una parte del producto social. El plan, por tanto, debe prever el pleno empleo y la distribucin de las fuerzas del trabajo segn las exigencias del plan de produccin. Por consiguiente, es in dispensable extender el plan a toda la mano de obra, sin lo cual no puede funcionar el mecanismo. Y esto plantea entonces el proble ma del lugar, de la limitacin y de los caracteres de la planificacin. No se trata de ceder al entusiasmo pueril que lleva a conside rar el plan como una panacea, un remedio tan polivalente como la penicilina en medicina. Al contrario, conviene enfocar el plan con una ptica distinta, ya que cualesquiera que sean los remedios o las reformas propuestas hoy para resolver la injusticia y la incoheren cia en la economa moderna, todas recurren como intermediario al plan. El plan no es una solucin por s mismo. Es el instrumento indispensable de todas las soluciones. Aunque partamos de las doctrinas de Wicksell o de Keynes, hay que reconocer la urgencia del plan. Entre las propuestas de Mumford para liberar al hombre de la coaccin tcnica, se encuentra el interesante proyecto de un regio nalismo econmico en el plano mundial. Slo que este regionalis mo no puede reposar, en realidad, ms que en un plan muy com pleto y muy rgido de la produccin y de la distribucin. 182

El plan y la libertad Todo el mundo, o casi, est convencido hoy de la eficacia de las tcnicas de intervencin: norma y plan. Y en el desafo que las naciones se lanzan unas a otras, y no slo naciones, sino tambin los sistemas sociales y polticos, ms an, en el desafo que el hom bre lanza a la miseria, a la angustia y al hambre, no se concibe cmo podramos prescindir de este medio. En la complejidad de los fenmenos econmicos que se derivan de las tcnicas, por qu no emplear esta hoja afilada y simplificadora, que resuelve las contra dicciones, ordena las incoherencias, racionaliza las exhuberancias de la produccin y del consumo ? En fin, puesto que las tcnicas de investigacin econmica conducen directamente a esta tcnica, a fin de desenvolverse libremente y ya que no debemos renunciar a las jvenes fuerzas de estos clculos, por qu no llegar hasta el fin? Pero surge la inquietud en los que se preocupan por la libertad del hombre, por la democracia. No es la planificacin una poten cia devoradora? Se intenta poner tres lmites a este poder: el siste ma de la planificacin flexible, el de la planificacin limitada, la separacin del rgano planificador respecto del Estado. Es lo que comnmente se llama conciliar la libertad y el socialismo. Pues no se acepta la demostracin de Hayeck, para el cual el plan es nefas to (Camino de la servidumbre). Los economistas concienzudos no pueden renunciar a las tcnicas descubiertas. Se busca un trmino medio.3 Un plan limitado? Pero aqu surge el problema: Dnde
3. Vase un compendio de las ilusiones ideolgicas que se refieren a la pla nificacin y la libertad, en el nmero especial dedicado a esta cuestin en el Journal Indou de Science Politique. Una decena de artculos tienden a demostrar que la planificacin es indispensable, pero que no atenta de ninguna manera a la libertad. Lo que caracteriza a estos artculos es una perfecta irrealidad. Podemos resumir la posicin de sus autores de la forma siguiente: En primer lugar, expresan la esperanza de salvar la libertad por medio de una planificacin liberal y parcial. Es cierto que en este mismo cuaderno otros autores demuestran que esto es absurdo e ineficaz. N o volveremos sobre ello. A continuacin encontramos frmulas vacas de contenido: la planifica cin debe tener por objetivo la realizacin de la libertad; Cuanto ms racional sea la planificacin, mayor ser la libertad del pueblo. Simples afirmaciones a las que en vano buscaramos una realidad correspondiente o un contenido efectivo. Para algunos, todo se reduce a silogismos simples: La planificacin aumen ta la produccin. sta permite satisfacer ms necesidades, y la satisfaccin de las necesidades es la condicin de la libertad. Este razonamiento es doblemente vicioso. Primero, porque es lineal y no tiene en cuenta la complejidad de los he chos (por ejemplo: meted a un hombre en prisin, dadle cuanto necesite: no es

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est el lmite? Para algunos, sera un plan puramente econmico, referido a las industrias clave; pero hace un siglo que se discute el problema de las industrias clave, sin haber llegado a decir cules son. Adems, estas categoras cambian segn los tiempos (hace veinte aos, la extraccin del uranio no era una industria clave) y
libre sin embargo); despus, porque salta de un juicio econmico (aumentar la produccin) a un juicio tico (la satisfaccin de las necesidades es la base de la libertad), sin cambiar de plano. Ahora bien, el ltimo juicio, desde el punto de vista espiritual o tico, es perfectamente refutable. Ms adelante tendremos opor tunidad de tratar ampliamente esta afirmacin. Pero el gran recurso, la gran esperanza para salvar la libertad reside en esta asombrosa teora segn la cual la opinin pblica ilustrada tiene el poder de orientar la decisin de los planificadores hacia la satisfaccin de sus necesidades reales. Se tendra entonces una planificacin democrtica, un colectivismo de base voluntaria. Con estos razonamientos nos movemos en el campo de los sue os. Y la buena fe de estos intelectuales hace pensar seriamente en la patologa. Puede creerse verdaderamente que si la opinin pblica desea pasteles se orientar la planificacin en este sentido, sacrificando otros empleos de la hari na? (Se nos habla en efecto de eleccin y de opcin). Puede creerse verdadera mente que si la opinin pblica exige calzado mientras hacen falta tractores, ser satisfecha la opinin pblica? Vamos! Se dir entonces que la opinin pblica no sabe verdaderamente lo que necesita... Y es el tctico quien decide. El mecanis mo es conocido: primero bienes de produccin, despus, los bienes de consumo. Y cuando todo haya sido decidido por el tcnico se consultar la opinin pbli ca: queris tejidos de lana? Pues no; por razones tcnicas es necesario fabricar los de algodn. Queris telas verdes? Imposible: no hay anilina. Pero podis ele gir entre el rojo claro y el rojo oscuro. Ved toda la libertad de que disponis. En definitiva, estos artculos intentan llamar libertad lo que no es ms que obediendia a la necesidad tcnica. Intentan velar las coacciones y demuestran ceguera o hipocresa. Slo uno de estos artculos es vlido. M. Suda declara: Sacrificamos la li bertad, vale. Pero en el plano de los valores, la consagracin al bien comn es un ideal ms elevado que la libertad. Con este supuesto puede no estarse de acuer do, pero honradamente no se puede por menos que valorarlo. Encontramos la misma tentativa de justificacin, en general ms sostenida, pero no ms convin cente en: Entre la planification et la liberte, donde especialistas holandeses, fran ceses, noruegos y americanos estudian el problema tomando, por otra parte, posiciones muy matizadas (Revue Economique, marzo de 1953). Estas ilusiones son contradichas por Tibor Mende mismo (L Inde aprs 12 ans, 1959) cuando demuestra que la planificacin agrcola (los proyectos comu nitarios del pueblo, ha fracasado porque no era global y autoritaria. Y la com paracin con China demuestra evidentemente que segn los criterios de rendi miento y de eficacia (que son los nicos que justifican la planificacin) los mto dos ms autoritarios son los rentables.

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la interpenetracin de las actividades econmicas es cada vez ma yor. Se hace extremadamente difcil disociar los factores de la pro duccin, y cada parte del sistema se incorpora a todas las dems, directa o indirectamente, mediante repercusiones financieras o de mano de obra. Cmo decidir entonces entre un sector planifica do y otro no planificado? Cuando releemos los textos publicados sobre este tema hace diez aos, nos damos cuenta de que estn completamente anticuados, vueltos caducos a causa del progreso tcnico, pues un plan se hace para cinco aos. Si ahora se quiere limitar el plan al sector econmico (dejando en la mayor libertad lo que cae fuera de este sector; ningn plan en el campo social, por ejemplo), cmo ser posible hacerlo? Aun con un plan flexible y limitado se plantea necesariamente el problema de la financiacin. Se ha visto claramente, despus de la discusin sobre la fi nanciacin de la nueva versin del plan Monnet (septiembre de 195), que el crdito bancario, el llamamiento a las finanzas priva das, no basta. Es imprescindible acudir a las finanzas pblicas; pero para el propio Estado es una sangra, pues entonces se ve obligado a planificar sus finanzas en la nueva concepcin financiera, que es ms o menos totalitaria, que asume el control de toda la renta nacional y que alcanza, en realidad, a todos sus habitantes. De igual manera, para realizar el plan es necesario que la mano de obra est integrada en l. Es ahora una condicin reconocida, y Gran Bretaa no lo niega, con el full employment. La aplicacin del plan exige tambin la planificacin de la vivienda, la orienta cin profesional, el aprendizaje y la escuela. Tambin se afirma r pidamente la necesidad de un plan de seguridad social, que es uno de los elementos psicolgicos y sociolgicos necesarios para que el pleno empleo funcione sin molestar demasiado a los hombres. Tal encadenamiento no es imaginario y gratuito; hay una necesidad interna que liga estos elementos, y es necio querer romperlo. As, el plan una vez adoptado como un mtodo tiende siempre a extenderse a otros campos. Querer limitarlo es colocar el mto do en una situacin tal que no pueda funcionar. Exactamente igual que si, despus de haber fabricado un buen automvil, nos negse mos a construir las carreteras que su uso exige. Por una carretera demasiado estrecha, llena de surcos, en terreno arenoso, podra cir cular, pero no dara los resultados que de l caba esperar. Hay as datos complementarios, cada vez ms numerosos a medida que la tcnica de planificacin se perfecciona y que la sociedad moderna

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se complica. Y tales imbricaciones hacen que la planificacin no pueda ser limitada tericamente, pues el plan se engendra a s mis mo, a menos que se renuncie a esta tcnica. Y lo mismo ocurre cuando se pretende adoptar el plan flexible o independiente del Estado. Se trata de un plan cuyos datos no son obligatorios, que aparece entonces como un simple consejo, un ejemplo de lo que sera deseable realizar. Pero los productores siguen siendo independientes, los consu midores pueden elegir, y la actitud individual prevalece sobre la actitud social. Este plan flexible tiene que ser sometido entonces a constantes revisiones, a reajustes exigidos por el abandono de to dos. Por otra parte, se intenta confiar la organizacin del plan a organismos que no sean el Estado; organismos ms reducidos, bien sean divisiones administrativas u organizaciones econmicas espe cializadas o bien organismos ms amplios, internacionales, por ejemplo, para evitar la crtica de Hayeck sobre los peligros del to talitarismo si el Estado es dueo del plan. Se ha de reconocer que estas diversas proposiciones son extre madamente decepcionantes. El plan flexible slo tiene un defecto, como demuestra la experiencia: no puede ser realizado. Se com prende fcilmente. Si el plan responde a su objetivo, debe sealar los fines que se trata de alcanzar y que, normalmente mediante el simple juego del inters y del trabajo medio, no podran alcanzar se nunca. Debe tensar al mximo las fuerzas de produccin, ex citar las energas y utilizar los medios con la mayor eficacia posi ble. Que los planificadores no lleguen siempre a conseguirlo, que haya errores de orientacin y que no se logre siempre este mximo de eficacia, no es una crtica contra el sistema, del mismo modo que mis errores de clculo no son una crtica contra las matemticas. Es evidente que la orientacin del plan es sta y, por tanto, si se deja al hombre su libertad de decisin, no llegar hasta el extremo del esfuerzo que se le pide, esfuerzo que no habra desplegado sin el plan. Si se deja completamente libre al industrial, buscar otras combinaciones sin conseguir los objetivos propuestos. Entonces, para que el plan se realice debe ser provisto de un aparato de san ciones. El plan aparece como una verdadera ley econmica, y, de hecho, la coercin est vinculada a l. El hombre no ejecuta espontneamente lo ms eficaz, de la misma forma que los obreros no obedecen de un modo espont neo a los movimientos de Gilbreth Nos encontramos entonces

ante la alternativa siguiente. O bien el plan es flexible, y entonces no ser realizado, como demuestra la experiencia: en Francia se alcanza slo el 70% de los objetivos, a pesar de la propaganda he cha en torno al plan Monnet o incluso slo se llega al 37% como en el plan flexible de Bulgaria en 1947; por otra parte, el plan Mon net, que debera haberse cumplido en 1950, lo fue en realidad en 1953, en un tiempo doble del previsto. Un libro reciente (Mgret, Uactionpsycologique, 1959) recalca hasta qu punto el plan era un fracaso a causa de la falta de propaganda que lo habra podido vol ver psicolgicamente obligatorio. Es absolutamente intil proce der al enorme trabajo que representa un plan para llegar a este resultado. O bien el plan debe ser realizado, pero entonces ir acompaado de sanciones y se hace ms rgido. Los que cuentan con la buena voluntad del hombre demuestran un optimismo ide alista delirante, y, puesto que los siglos de la historia no han podi do convencerlos de lo contrario, a pesar de sus evidencias, ningu na razn podr hacerles cambiar de opinin; pero estn tan lejos de la realidad, que su opinin puede considerarse despreciable. Es el problema de las sanciones el que vincula el plan al Esta do. Cuando se intenta desligar ambos organismos, cuando se pre tende realizar planes locales (y se aporta el ejemplo de la TVA, des de luego), se olvida que estos planes locales deben ser garantizados por el Estado o no sirven para nada. Y ello basta para situar el Esta do en todas sus prerrogativas. Porque es evidente (ni en Rusia ni en Alemania ocurri de otra manera) que no es el Estado mismo quien confecciona el plan. Se trata siempre de un organismo espe cializado, ms o menos dependiente del Estado. En lo que respec ta a la TVA, el gobierno Roosevelt es quien inici la empresa, quien realiz las operaciones de expropiacin y quien facilit los medios y asegur las sanciones. Entonces, cmo creer en la independencia de este plan? En realidad, el vnculo que existe entre la planificacin y el Estado no es solamente fortuito; de hecho, es un vnculo orgnico. Por lo menos, es necesario el poder del Estado para la revisin general de los recursos y la actuacin de todas las fuerzas de la nacin. No debemos caer en confusin y hablar de plan en sentido tcnico cuando se trata del programa de construccin de escuelas o de la sealizacin de carreteras. En estos casos, pueden realizarlo orga nismos locales. Pero esto no es un plan (como tampoco lo es el plan de los diques en los Pases Bajos), porque con este criterio el

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plan de una casa realizado por un arquitecto debera entrar en tal categora... En cuanto al ejemplo de las decisiones internacionales, que suele aducirse para mostrar la desvinculacin existente entre el plan y el Estado, tampoco se trata de planes en sentido propio, como por ejemplo los acuerdos de Bretton-Woods. Y los proyec tos de planificacin internacional, por ejemplo en Europa, no son sino proyectos, cuya realizacin, como vemos claramente hoy, est ligada a la existencia de un Estado europeo. Por consiguiente, la planificacin podr realizarse en la medida en que sea posible construir ese Estado. Esto confirma nuestra tesis. Slo un Estado supranacional podr convencer a los Estados nacionales y a los trusts para alis tarse en una obra econmica comn. Los planes Dawes y Young fracasaron, en definitiva, porque no se dispona de ningn medio de sancin verdadera ni de ningn poder poltico para apoyar estos planes. Y, en sentido inverso, pode mos observar cmo el plan Marshall, convertido en ECA,4 produjo insensiblemente la formacin de un sistema poltico: El Pacto Atln tico es correlativo del Plan Marshall, y Europa no comienza a orga nizarse sino en la medida en que la ECA resulta completamente vana si no se dirige a un mundo polticamente organizado. Los americanos han comprendido perfectamente que no haba ms alternativa que el gasto intil del dinero de la ECA o la orga nizacin polticamente unificada de Europa. Pues la unificacin y aun la coordinacin econmica no se conciben independientemen te. Que el acuerdo conduzca a una planificacin real apenas es po sible. Nos encontramos aqu an en el campo de las condiciones necesarias para la realizacin de una planificacin. Que en una so ciedad ideal no sea ya necesario el vnculo entre el Estado y el plan; que el hombre por s mismo haga innecesaria la sancin, yo lo deseo, pero que se me permita no creer en este ideal y atenerme a la realidad. Y en esta realidad compruebo que las tcnicas de cono cimiento engendran y necesitan las tcnicas de accin, y que stas exigen ciertas condiciones y ciertos desarrollos segn una verdade ra ley, que podra denominarse ley de extensin del plan.
4. Economic Cooperation Administrador), conocida ms tarde como Or ganizacin para la Cooperacin Econmica y el Desarrollo, fue creada en 1948 por la Administracin de Estados Unidos, para promover el desarrollo europeo despus de la guerra y para frenar la influencia sovitica. (N. del t.)

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Esto no quiere decir que el plan entrae fatalmente una socie dad socialista, pues no es necesario modificar la propiedad privada de los medios de produccin para planificar la economa. Tampo co quiere decir que entrae fatalmente un Estado dictatorial, pues el empleo de sanciones y de propaganda puede acomodarse a for mas polticas que no sean la dictadura. Pero quiere decir que cuan do una tcnica invade un campo determinado, efecta todo su tra bajo con cierta perfeccin, y es intil intentar que acte de otra forma o intentar limitarla.

III. Las grandes esperanzas

Los sistemas frente a la tcnica Jean Marchal tiene razn cuando reduce a tres grandes sistemas las soluciones preconizadas en el mundo moderno, desde el punto de vista econmico, a saber: el corporativismo, el plan, el intervencio nismo liberal. Pero se equivoca cuando despus de haber afirmado que el sistema del plan no es, en el fondo, ms racional que el sis tema del mercado, escribe: La eleccin entre los dos sistemas depende ms de preferencias filosficas que de consideraciones verdaderamente cientficas: ninguno de estos dos sistemas puede aspirar a una total racionalidad. No son preferencias filosficas las que ponen en la balanza los dos sistemas, ni lo que lleva a elegir uno de ellos. Cuando yo me pregunto cul de los dos sistemas debe predominar lgicamente sobre el otro, no me refiero a esta eleccin filosfica de las masas. Lo que conduce, no al hombre a decidir en un sentido determinado, sino a la historia a adoptar una direccin, es la eficacia y el xito. Por tanto la cuestin que se plantea, no para decidirse personal mente en un sentido o en otro ni para avanzar sus preferencias, si no para descubrir lo que parece ms probable, es sta: en el momen to actual, cul es el sistema ms eficaz? E insisto sobre este trmi no de momento actual. No se trata de explicar que el capitalismo liberal ha sido extraordinariamente eficaz hace un siglo; esto es cier to y no intentamos negarlo. Pero, lo es hoy? Si aceptamos la idea de que a circunstancias sociales, polticas y econmicas distintas deben corresponder diferentes sistemas de accin del hombre, podemos sostener que la eficacia pretrita del sistema liberal sea una garanta de su eficacia actual? Consideremos la muy simple
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observacin emprica de que las planificaciones rusa y alemana han tenido xito desde el punto de vista de la eficacia; que, por otra par te, ante un desafo directo como la guerra, Estados Unidos se ha visto obligado a adoptar tambin un rgimen de planificacin con todos los requisitos y todas las precauciones exigidas por la punti llosa sensibilidad democrtica anglosajona. Pero poco tiempo despus de la reconversin, Estados Unidos se ha visto obligado de nuevo (1950) a poner en marcha un pro grama. Y acaso no solamente un programa de armamento, que pre senta muchas ventajas en cuanto al pleno empleo, sino tambin un programa vlido para un conjunto de pases, lo que est implcito en el Punto IV de Truman: programas que suponen planifica ciones. Parece que hoy no puede escaparse a la decisin de los hechos y la decisin de los hechos parece orientarnos hacia la planifica cin, cualesquiera que sean los juicios tericos a este respecto. Po demos preguntarnos si, despus de haber recorrido largos perodos de planificacin, podremos volver atrs: ste es otro problema. Pero debemos plantearnos: por qu los programas fijos, rgi dos, que en definitiva desembocan en el plan, son adoptados cada vez con mayor frecuencia, cualesquiera que sean las doctrinas y las intenciones ? La nica respuesta es que el plan permite realizar ms rpida y completamente lo que se desea. Es decir, que actualmente la va tcnica no es necesariamente la mejor solucin econmica, pero s la mejor solucin tcnica. Hay que pedirle lo que pueda dar, no otra cosa. As, Marchal tiene razn al decir que no es ms racio nal, porque no es cierto que conduzca a mayores economas. Com prendo que a la ciencia econmica le preocupe saber si un resulta do se ha obtenido de la manera ms econmica posible, pero ste no es quiz sino un punto de vista abstracto, en cualquier caso secun dario. Es el mismo problema que se plantea en una batalla entre el general que evita el sacrificio de vidas humanas y el que quiere la victoria a cualquier precio y a ella lo sacrifica todo. Ahora bien, des graciadamente, desde el siglo XVIII todas las experiencias han demostrado que el primero pierde siempre. Es tambin el mismo problema que se da en el dumping. En lo que respecta a la rapidez, la intensidad y la cohesin, la tcnica del plan resulta superior. Tal vez haya despilfarro, aunque no es absolutamente cierto, pues no debemos olvidar que el despilfarro era precisamente una de las cr ticas ms duras que se hacan al liberalismo. Acaso se atene tam

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bin el despilfarro con una mejora de la tcnica; nada permite afir mar lo contrario. Todas estas observaciones podran resumirse diciendo que en un caso existe una tcnica y en el otro no. Pero las cosas no son tan simples y, en efecto, es habitual oponer las soluciones posibles y as se oponen corporativismo y plan. Pongmonos en guardia porque la oposicin corre peligro de ser absolutamente ficticia. Pongmo nos en guardia para no dejarnos llevar por la opinin de los espe cialistas. Es una cuestin de ptica. Cada sistema est integrado por elementos diversos. Si colocamos estos elementos segn pers pectivas distintas, llegaremos a juicios diferentes. El especialista se interesa por los elementos especficos y contemplar el sistema, ya segn su perspectiva eterna (en cuyo caso la doctrina del corpo rativismo no es evidentemente la misma que la doctrina de los par tidarios de la planificacin), ya con arreglo a un enfoque de reali zacin prctica en el detalle de tales realizaciones, y en este caso la estructura de una corporacin o tambin los sistemas de produc cin corporativa no son los mismos que la edificacin del plan en sus detalles concretos. Pero estos elementos del sistema, que son importantes en su especificidad, pierden su importancia si en vez de aislar el sistema se intenta reintegrarlo, por una parte, al conjunto de la sociedad, y, por otra, al curso general de la historia. Los elementos que adquie ren importancia entonces son los factores en relacin; es la relacin la que predomina, en vez de la cohesin interna. As, los que se convierten en caractersticos son los vnculos que unen el sistema econmico con el Estado, con los medios tcnicos, con las diversas clases y con la estructura de escala nacional, y no los vnculos te ricos, pero reales, como resultan de la necesidad interna del rgi men. Ahora bien, bajo este ngulo, el corporativismo y la teora de los partidarios del plan se aproximan singularmente en la medida en que se trata, en ambos casos, de afianzar la economa, de diri girla segn clculos exactos, de integrarla en una sociedad prome teica que excluye el azar, de centralizarla en los marcos nacionales y estatales (porque hay que convenir, desde luego, en que el cor porativismo slo tiene posibilidades de triunfar hoy como sistema de Estado), de hacerla adoptar un aspecto de democracia formal, excluyendo por completo la democracia real, de utilizar todas las posibles tcnicas del hombre. El parentesco de ambos regmenes es evidente a pesar de sus diferencias de estructura material.

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El fin perseguido y los medios puestos en accin son los mis mos. Slo cambian las formas. Y es completamente vano oponer estas formas, porque el curso de la historia decidir cul es la mejor, la ms adecuada a este fin comn. Por esta razn no me parece exacto decir que hay tres vas en las encrucijadas de la eco noma. Slo hay dos. Y precisamente en relacin con el hecho fun damental de la creacin de tcnicas econmicas hay la va que exi ge el uso de estas tcnicas y la que quiere dejar a la naturaleza el mayor campo de accin. Nos tropezamos aqu de nuevo con la oposicin entre lo natural y lo artificial, siendo este ltimo mbito el del arte: TeE%\)T|. He aqu la gran identidad (ms que semejan za) entre corporativismo y plan! El uno, adaptado a una mentali dad tradicional, cultivada, burguesa; el otro, a una mentalidad obrera, innovadora y cientfica; pero la actitud es fundamental mente la misma y podemos estar seguros de que el resultado, en cuanto a la estructura real de la sociedad y al hombre, ser el mis mo. En cuanto a decidirse por uno de ellos, vencer el que sepa uti lizar mejor las tcnicas propuestas por los economistas. No cabe duda de que hasta ahora la planificacin parece ms adecuada para utilizar dichas tcnicas que el corporativismo, porque ste mezcla todo un conjunto de consideraciones no tcnicas, sentimentales o doctrinales que la planificacin deja de lado. Si se me objeta que en la planificacin la intervencin de lo po ltico es inmensa y no es tcnica, responder que se trata slo de sa ber qu poltica est en juego, y precisamente, como veremos, en los pases que han adoptado la planificacin, la poltica tiende a convertirse en tcnica. La consideracin de la oposicin entre lo poltico y lo econ mico y de sus mutuas relaciones data de una veintena de aos. Esta oposicin tiende a ser cada vez menos real a medida que las dos fuerzas han encontrado un patrn comn, o mejor, un comn de nominador, que es la tcnica. Y cuando la economa se somete al mtodo tcnico al mismo tiempo que la poltica, el problema de la interferencia de la segunda respecto a la primera deja de tener im portancia, y en manera alguna tiene el mismo sentido que las influencias personales, los intereses privados o los juicios morales. Por otra parte, esta alineacin no est terminada an ello ha pro ducido de un modo especial la debilidad de la Alemania hitleria na, pero son necesarios ms de diez aos para acoplar estas gran des mquinas al ritmo puro e inhumano de las tcnicas.

Con esta semejanza fundamental entre el corporativismo y el plan, no quedan ms que dos actitudes. Dos actitudes, por otra parte, que no deben ser tomadas en sus aspectos extremos. Porque una sociedad planificada no supone que cada detalle sea integrado en un plan, ni que el plan prevea los medios ms humildes. Del mismo modo, el liberalismo no puede ser concebido en su integri dad. Apenas se habla ms que de un intervencionismo liberal. Y en este intervencionismo se distingue la poltica de estructura (mejora de la distribucin, etc.) y la poltica de coyuntura (influen cia sobre la misma economa empleando medios determinados, como la moneda). El Estado no deja ya libre a la economa, pero su intervencin es suficientemente flexible para que los empresa rios conserven la iniciativa y el mercado disponga de libertad (con trolada). Esta tendencia es la de los mejores talentos en Francia, no slo por voluntad de equilibrio y vieja confianza en el in medio, sino tambin por defensa de lo humano y de lo original. No niego que esto sea deseable, que este papel de estratega que se atribuye al Estado, permitiendo la libertad tctica, sea muy seductor. Pero busco aqu lo posible. Semejante orientacin econmica, satisfar las condiciones tcnicas? Es realizable en profundidad? Si se hace abstraccin de la realidad, ciertamente s; pero si nos sumergimos en esa realidad percibimos enseguida que tal orientacin es la ms difcil de todas. El equilibrio que se busca entre tcnica y libertad, Estado y empresa, es inestable, siempre puesto en cuestin y siem pre a recomponer. Esta tensin exigida al hombre plantea una gra ve cuestin: es posible obtener del hombre tal esfuerzo para el propio campo de su actividad? Puede confiarse en que su activi dad en este campo ser intensa? En otros trminos: ese equilibrio, es la mejor condicin posible para el desarrollo econmico? La energa empleada para asegurar esa estructura, no se sustraer de otra parte? Por otro lado, hay que tener en cuenta la naturaleza humana. Y ms an en un sistema de economa controlada que en el sistema basado en el plan, precisamente porque este sistema quiere asignar al hombre un espacio de libertad. Y hay que reconocer que el hom bre, abandonado a s mismo, no sigue los caminos ms difciles, no busca las situaciones ms justas, sino las sendas ms fciles. Me refiero al hombre del siglo XX, producto de una corriente de civi lizacin fundada en la facilidad, la seguridad y el confort.

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Este hombre medio que soy yo, este empresario al que conoz co, no desean permanecer en equilibrio y recrear incesantemente una virtud desfalleciente. En tales condiciones, ve que las cosas van mal. Prefiere, con mucho, soluciones simples y elementales, sin duda, y brutales, pero que le aseguren caminos fciles. Una orientacin econmica semejante parecer siempre espuria y poco satisfactoria. Y puesto que se dispone de medios de intervencin directa, el hombre pre fiere que se utilicen, a no ser que su inters personal lo lleve a pre ferir la libertad de los animales salvajes. Por otra parte, los defensores de este rgimen presentan dos condiciones indispensables para su realizacin. Una reforma del Estado, que deber ponerse al abrigo de los intereses privados y que estar dotado de organismos competentes para esta intervencin fle xible y oculta y en segundo lugar, una teora econmica precisa y completa, en cuanto al anlisis de los encadenamientos econmicos y de los medios de intervencin. Ambas condiciones son, de hecho, una sola: el primado de la tcnica. Pero, entonces, volvemos a encontrar los problemas ya estudiados, a saber, la dificultad de impedir que la tcnica llegue hasta el lmite de sus posibilidades, la conjuncin de las tcnicas econmicas y polticas, que se refuerzan mutuamente, etc. Se cree que un Estado que se ha vuelto realmen te tcnico, y cuyos caracteres estudiaremos en el captulo siguiente, se sentir satisfecho con estas medidas a medias, con este equilibrio y esta flexibilidad? Ya veremos que ello no es posible. Por consi guiente, las propias condiciones exigidas para la elaboracin de esta forma de economa entraan su destruccin desde el punto de vista de las leyes de la tcnica. De aqu una inestabilidad fundamental que hace de esta tentativa no una solucin, sino un estadio intermedio. Esta evolucin es tanto ms certera cuanto que este rgimen no correspondera ni a las tendencias generales de la sociedad ni a la situacin histrica. Desde luego, no quiero decir que, desde el punto de vista de la ciencia econmica, no sea vlida o fundada, sino que inserida en el marco real, pierde tal validez. Las tendencias generales de la sociedad moderna son demasia do conocidas para que insista en las contradicciones que existen entre ellas y semejante orientacin econmica. Entonces puede decirse que esta solucin, que se resigna a perder lo que no puede ser salvado para preservar lo que se pueda, resulta ser precisamen te una va de enderezamiento de la colectividad. Slo responder 194

que el problema es esencialmente espiritual, y que tal orientacin presupone una revolucin espiritual que est muy lejos de haber comenzado siquiera. Sobre este punto me remito a mi libro Prsence au monde moderne. Por otra parte, la situacin histrica es eminentemente desfavorable a la constitucin de esta va media; encontramos aqu el problema del desafo de que son objeto, no solamente en la guerra, sino tambin en la paz, los pueblos que buscan esta orientacin. La simple presencia de la URSS acta aqu como un cataliza dor y transforma la situacin interior de los pases semiliberales, tengan o no relacin econmica con ella. De hecho, tenemos un sistema de planificacin en competencia con otros sistemas; y, como lo demuestra Marchal, cuando se establece contacto, los pa ses capitalistas, desde el punto de vista comercial, por ejemplo, son obligados a alinearse en el sistema sovitico; dicho de otro modo: la tcnica del plan fuerza a los competidores a la imitacin. Este efecto ha sido particularmente puesto en claro por Haberler, al demostrar cmo el desarrollo del socialismo de Estado y del colectivismo repercute sobre el conjunto de la economa y con duce a una nacionalizacin generalizada de la actividad econmica y al monopolio de Estado del comercio exterior. Un pas que prac tique la planificacin econmica establecer controles cuantitati vos de su comercio exterior para encuadrarlo en el plan nacional en su conjunto. Se dan entonces limitaciones y control de los cam bios, que repercuten necesariamente sobre el comercio de las na ciones que aspiraban a una actividad libre. Haberler hace notar muy finamente que estas medidas de comercio internacional toma das por las naciones libres para responder a las otras conducen, a su vez, si estn coordinadas y planificadas, a un considerable gra do de planificacin econmica interna. Porque los monopolios es tatales del comercio internacional no pueden conducir a un comer cio multilateral y no discriminatorio. Demuestra, en fin, que no puede darse acuerdo comercial, sobre una base liberal, entre nacio nes planificadas y no planificadas. Cmo se podran mantener en tonces los sutiles mecanismos de la poltica de coyuntura cuando llega del exterior una perturbacin tan grande? Por todas estas ra zones, la planificacin parece la solucin ms probable que la tc nica econmica impone y que la sociedad moderna desea en su ma yora, tanto por parte de los hombres como de los grupos de poder. No se trata de juzgar, sino de comprender.

Progreso? La tcnica al intervenir en la economa ha despertado inmensas esperanzas en el corazn del hombre, y, ciertamente, no es cues tin de rechazarlas. La mquina, con todo lo que supone, con lo que representa en cuanto a perfeccionamiento, pondra al alcance de la mano riquezas diversas, tan grandiosas como en los cuentos populares. No se trata ya de montones de oro y piedras preciosas que un privilegiado de los genios poda alcanzar, sino del confort y del placer para todos. Y si los palacios cincelados, los cofres con incrustaciones de coral y esmalte, las esculturas y el oro, las vajillas preciosas y las armas con empuaduras de perlas y esmeralda esta ban llamados a desaparecer, todos tendran ahora al alcance de la mano cristaleras y porcelanas decorosas, una casa donde calentar se, una alimentacin abundante, y, poco a poco, la higiene y el con fort aseguraran al hombre una forma fsica y mental que nunca haba tenido. Todos tendran en abundancia lo necesario para vivir, y, ms todava, apareceran nuevas necesidades que no seran ya raros placeres de iniciados, sino propios de la condicin humana; y la posibilidad de tomar bebidas heladas en verano o de que todos dispongan de la misma calefaccin en invierno, no sera ya pro ducto de la prdiga fantasa de un prncipe. La miseria retrocede, y con ella el dolor del hombre. Porque la mquina toma el relevo, el tiempo dedicado al trabajo sigue siendo ciertamente un sacrificio, pero no cesa de disminuir y se llega a no concebir ya un lmite. Pasando al extremo de un modo fulgurante, el final del siglo XIX ha tenido casi al alcance de la mano el momento en que todo estara a disposicin de todos y en que el hombre, totalmente sus tituido por la mecnica, se entregara a los placeres y a los juegos. Hemos tenido que desencantarnos. Las cosas, en la prctica, no han resultado tan simples; todava no nos hemos repuesto de esta brutal fatalidad que se ceba en el hombre y que arroja hacia un porvenir lejano lo que pareca tan prximo. Dos guerras, dos aza res que en modo alguno alteran este glorioso avance; dos agresio nes de la fatalidad o dos errores del hombre, pero no comprome tamos sobre todo a este maravilloso camino del progreso que se hunde en el futuro y lo ilumina. Estos son accidentes, pero el cami no sigue siempre abierto; y el hombre de 1950 guarda en su cora zn exactamente la misma esperanza que su abuelo. Sin duda la ha despojado de cuanto tena de ingenua, e incluso una cierta descon

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fianza hace que el Movimiento de la Abundancia no tenga el xito fulminante que habra podido esperarse. Aunque no lo sepa, el hombre medio lleva en su conciencia colectiva el oscuro senti miento de haber sido engaado en estas cuestiones. Se tuvo dema siada fe en el Gran Relevo y en la Abundancia y ya no se quiere caer en la trampa. Sin embargo, esta esperanza subsiste cuando se trata de los Maanas que cantan, del Milenio hitleriano o, estpi damente, burguesamente, cuando se trata del Progreso. Es esta es peranza y no otra; pero el hombre de 1950 sabe que este Paraso slo lo alcanzar mediante la destruccin de sus enemigos. Este sentimiento de frustracin de lo que es posible, que estaba al alcan ce de la mano y se ha alejado bruscamente, origina la atrocidad de las guerras actuales al localizarse el enemigo que nos ha robado el Paraso. Lo mismo da que sea el judo o el fascista, el capitalista o el comunista ya que l es el obstculo; hay que abatirlo, y sobre su cadver nacer la flor exquisita que la mquina promete a todos. Creo al mismo tiempo que esta productividad de que el hom bre es testigo constituye una de las razones de la explosin de los mitos que conlleva el mundo moderno. Porque todos los mitos se reducen directa o indirectamente al del Paraso. Los psiclogos y los socilogos pueden comprobar la aparicin de estos mitos, y se dan muchas explicaciones sobre la reintroduccin del hombre en el mundo sagrado; todas me dejan insatisfecho porque carecen de base material. Esta base material es, en definitiva, el enorme pro greso tcnico al que el hombre asiste y que, a la vez, le devuelve un mundo maravilloso del que estaba alejado, un mundo incompren sible (pero un mundo que l mismo ha hecho), un mundo lleno de promesas efectivas que l est seguro de que se cumplirn y del cual es virtualmente el dueo. El hombre es as presa de un delirio sagrado en presencia de la estela rutilante del sputnik, o ante la imagen de los millones de toneladas de alimentos que le estn reservados y proyecta este deli rio en el mito que necesita para conservar el control y a la vez para explicar, para orientar y para justificar su accin... y su servidum bre actual. Mito destructor y mito de accin que tienen races sub terrneas en el encuentro del hombre con las promesas tcnicas, en su asombro. Pero, por otro lado, si prescindimos de estos pensamientos del hombre medio y volvemos al campo de los economistas, ellos no niegan de modo alguno esta esperanza. La sitan en otro lugar y le

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imponen condiciones y modalidades, pero el fondo sigue siendo el mismo, y la tcnica es siempre el medio para conseguir la abun dancia y el ocio. Esto es cierto, Fourasti tiene razn para expre sarlo en cifras y mostrarnos la disminucin del tiempo de trabajo en los ltimos cien aos, y la enorme transformacin del nivel y del gnero de vida. Es as, comparando 1815 y 19 jo. Pero la cuestin ya no es tan simple si se comparan 1250 y 1950. Porque en lo que se refiere al trabajo, no slo hay una cuestin de tiempo, sino de intensidad, y si pueden compararse las 15 horas de la jornada de trabajo del minero de 1830 con las 7 horas del minero de 1950, no hay ninguna medida comn entre stas y las 15 horas de un artesa no medieval. Sabemos que el campesino interrumpe su trabajo con pausas innumerables, que elige su ritmo, conversa o bromea con todo el que pasa. Exactamente lo mismo ocurre con el gnero de vida, porque cuando todo un pueblo est orientado hacia la reali zacin de la justicia o de la pureza, cuando obedece profundamen te al primado de lo espiritual, no sufre porque le falte algo en el orden material. Exacta e inversamente como hoy la masa no sufre por lo que le falta espiritualmente. Es cuestin de enfoque y de civilizacin. Por tanto, no podemos decir en absoluto que ha habido pro greso de 12 jo a 195:0, pues estaramos comparando realidades in comparables; es como si dijramos que un avin significa un pro greso con relacin a un regalo. Es preferible limitarse a decir que existe progreso desde el comienzo de la era industrial que naci con la ruptura y la destruccin del orden antiguo, incomparable y desaparecido. No es menos cierto que para el hombre de hoy, tal como est orientado, con su preocupacin material en el centro, lo mismo que est en el centro su estmago, ha llegado el tiempo de las grandes esperanzas. Da lo mismo que este hombre sea el pri mero que encontramos o un gran economista, si las formas difie ren, la esperanza es idntica. Pero, como dice Inglaterra, no se da nada por nada, y muy poco por seis peniques. Porque, a pesar del ocio y la abundancia, suponiendo que la abundancia y el ocio lle guen en la medida en que el hombre los espera, hay mucha dife rencia an entre ese estado y el Paraso. Esta diferencia se refiere a la gratuidad. Y el viejo sueo que desde los orgenes abriga el hom bre, la vieja leyenda medieval del hombre que vende su alma a cam bio de la bolsa inagotable antigua leyenda que reaparece con una insistencia provocativa a travs de todos los cambios de civiliza

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cin, acaso est a punto de realizarse, mas no para un hombre, sino para todos. Digo, quizs! El hombre moderno nunca se plan tea la cuestin del precio de su poder. Esta cuestin es, en definiti va, la que ser necesario plantear; pero an no es el momento de hacerlo, pues nuestra descripcin no ha terminado. Economa centralizada Con arreglo a lo que antes hemos dicho, podemos intentar trazar al gunos caracteres que la tcnica impone a la economa en el mundo moderno. Y nuevamente hemos de recordar que no hay posible aco modacin con la tcnica: es rgida y va derecha a su objetivo. Se la acepta o se la rechaza; si se la acepta hay que someterse a sus leyes. Cules son entonces las consecuencias de estas leyes en el mundo econmico, refirindonos solamente a las tcnicas econ micas? El primer rasgo que podemos advertir con evidencia es el vnculo existente entre el mecanismo econmico y el Estado. No en virtud de doctrinas socialistas, ni porque el Estado tenga una voluntad de intervencin, sino porque no es posible que sea de otra manera en virtud del desarrollo tcnico. La tcnica supone siempre una centralizacin. Cuando me sir vo del gas, de la electricidad o del telfono, no entra en juego slo un simple aparato que est a mi disposicin, sino una organizacin centralizada. Hay una central elctrica o una central telefnica que hacen posible la existencia de toda la red y de cada uno de los apa ratos. La central tcnica es la expresin normal de cualquier apli cacin. Esto exige la coexistencia de estas centrales, una organiza cin entera centralizada que se extiende a todas las actividades del hombre. El centralismo tcnico es una de las principales realidades de nuestro tiempo. Pero entonces se plantea la cuestin: todos estos rganos centrales, pueden vivir con independencia unos de otros? Pueden desenvolverse cada uno de manera autnoma y especfica? Jnger, que plantea este problema, tiene razn cuando dice que este sistema no es jerrquico. Cada cuerpo tcnico es in dependiente de su vecino y no se subordina a l. El peligro es entonces inmenso desde el punto de vista econmico y poltico. Es necesario que cada uno de estos cuerpos centralizados sea coloca do en su sitio y enlazado con los dems. sta es una funcin del plan y nicamente el Estado puede dominar el conjunto de estos organismos y coordinarlos para una mayor centralizacin.

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La idea de una descentralizacin, manteniendo el progreso tcnico, es pura utopa. La tcnica exige para su propio centralis mo la centralizacin econmica y la centralizacin poltica conju gadas; y hablamos aqu de la tcnica mecnica slo, sin agregar las razones de la tcnica poltica. El Estado, rgano de centralizacin por naturaleza, es enton ces, al mismo tiempo, el rgano de eleccin del centralismo tcni co. Los que creen en una voluntad malfica de los hombres de Estado respecto al centralismo slo prueban su ingenuidad. El Estado se ve conducido a realizar el plan, por razones tcnicas. Ya hemos visto cmo la necesidad de sancin estableca un vnculo entre el plan y el Estado. De la misma manera, esta relacin puede aun ser contemplada estudiando la armazn estatal y admi nistrativa que sostiene las tcnicas del plan y les asegura una liber tad de accin y una cierta estabilidad. Debemos insistir sobre este ltimo rasgo. Ya hemos visto que las tcnicas constitutivas del plan procuran tener en cuenta lo ms fielmente posible la realidad econmica y su evolucin probable. Sin embargo, es indispensable disponer de algunos elementos estables y fijos para elaborar la planificacin y no considerar cada elemento desde el punto de vista de estas varia ciones. Ahora bien, nada permite asegurar que los elementos sean realmente fijos. La misma dificultad surge cuando es verdaderamente imposi ble prever la evolucin de un determinado factor de la vida econ mica... Se considerar una evolucin ficticia o se procurar fijar arbitrariamente dicho factor. Esta dificultad que se encuentra en un plan de cinco aos es mucho peor en un plan de ms larga dura cin, cuando se trata de orientar la produccin hacia un sector determinado mediante construcciones que se extienden a un futu ro lejano. Un excelente ejemplo lo proporcionan los trabajos pre paratorios del plan francs de electrificacin. Hacia qu objetivo debe orientarse? La fbrica trmica o la fbrica hidroelctrica? Para decidirlo se tiene en cuenta, entre otros factores, el precio de coste de cada sistema para una potencia elctrica determinada. Pero como tal fabrica se construye para mucho tiempo, qu perodo debemos considerar? La duracin media de un salto de agua, o sea, cien aos; el clculo tendr entonces en cuenta los tres datos siguientes: el coste de la instalacin, la capitalizacin de los gastos de mantenimiento durante cien aos, el coste o la economa

del carbn durante estos mismos aos. El tercer dato puede ser cal culado aproximadamente; pero, y el segundo? Depende del tipo de inters, pero ste no es previsible para un perodo tan largo. Otro hecho hay que tener tambin en cuenta: la evolucin mone taria. Cmo establecer el plan en tal caso? Slo hay un medio: pedir la garanta del Estado, obtener del poder poltico la promesa de que para la realizacin del plan el tipo de inters de los prsta mos convenidos no variar. En fin, se puede notar incidentalmente (lo cual confirma nues tra tesis sobre la unidad del fenmeno tcnico) que el perfecciona miento de las estadsticas conduce al Estado a intervenir necesaria mente en la tcnica econmica. En efecto, la publicacin de las estadsticas puede ser de gran utilidad para los servicios de espio naje de un eventual enemigo. Rice, da ejemplos de estadsticas del comercio exterior que han orientado ya operaciones de sabotaje. Por ello, el Estado debe centralizar todas las estadsticas y, o bien publicar estrictamente las que interesen a determinadas categoras de comerciantes o industriales, o bien silenciar por completo las que podran interesar al enemigo. Esta vigilancia estaba confiada en 1950, en Estados Unidos, a las Oficinas del Presupuesto. Por otra parte, tenemos que hacer notar que la opinin americana no est satisfecha con tal compromiso. Soporta mal esta especie de indecisin que impone la guerra fra. Una fuerte corriente (no la mayora) pide el black-out total de las estadsticas..., como en la URSS. El Estado se vera llevado entonces al control completo e indirecto de la actividad econmica, puesto que slo l poseera los secretos de la situacin econmica. Por consiguiente, nos encontramos ante un nexo que se esta blece entre el Estado y la economa, de tal manera que el progreso tcnico en economa no es posible sin la intervencin del Estado. Esto no quiere decir que toda la economa est en sus manos. Eli minemos la idea de un Estado dictatorial y devastador; pensemos solamente en el mecanismo fro e impersonal que tiene en sus ma nos todas las fuentes de energa. Qu es la produccin sin la ener ga? Qu es la economa sin la energa? Y el que dispone de la energa, no es, de hecho, quien dirige la economa? Pero, desde el punto de vista tcnico, la energa no puede estar en otras manos. Hasta en Estados Unidos lo confirman recientes declaraciones. Por otra parte, hay que reconocer que si se quiere dar, por ejem plo, su pleno valor a las estadsticas, es necesario coordinar los

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efectos de los diferentes organismos, evitar los dobles empleos, tambin pagar, puesto que los centros de investigaciones estadsti cas no hacen sus negocios. Y cuando se dispone de las estadsti cas, quin puede utilizarlas plenamente, hacer que rindan todo su valor prctico, sino el Estado? Es preciso recordar todava que hechos tan diversos como el Kombinat, la energa atmica, la concentracin de capitales, la hipertrofia de los medios de produc cin, stos y otros muchos hechos, originados por la tcnica, recla man, como ya he dicho, una accin del Estado? Pero ello supone que esta relacin establecida a consecuencia de las tcnicas que se convierten en el comn denominador de ambos no es fortuita y pasajera. No hay posibilidad de volver atrs, como desearan algu nos anti-intervencionistas idealistas; pero, a menos que ocurran extraordinarias transformaciones, imprevisibles e improbables, tampoco debemos esperar que tal conjuncin sea transitoria, como el comunismo quiere hacernos creer. Sin duda, si la produccin llega a ser inmensa, si el sistema de distribucin es perfecto (y una vez puesto en funcionamiento no vara) y, sobre todo, si el hombre se convierte en un ngel con dicin indispensable, esta conjuncin puede desaparecer. Lo mismo ocurrira si la tcnica moderna desapareciera. Pero vale ms pensar de una manera realista. El que la economa se vincule al Estado y viceversa, tiene un fundamento tcnico, de tal manera que ambos tienden a convertirse en aspectos de un mismo fenmeno que no es la simple adicin de los fenmenos anteriores. Este ca rcter nuevo es particularmente digno de ser subrayado, puesto que gracias a las tcnicas nos situamos ms all de los problemas del estatismo ordinario o del socialismo. No se trata del simple fenmeno del crecimiento del poder, o de la lucha contra el capita lismo. Asistimos al nacimiento de un organismo nuevo, el Estado tcnico, que estudiaremos en el captulo siguiente, y que asegura la vida de la economa en la misma medida en que sta se vuelve ms tcnica. Ya no es cuestin de decir: Podra hacerse de otra mane ra.... En el plano imaginativo, s; en el concreto, todas las razones tcnicas afirman lo contrario. No es en realidad sino el desarrollo lgico de los fenmenos bien conocidos del Estado-Nacin. Esta doble relacin en virtud de la cual el Estado asegura toda la vida de la nacin, y todo lo que hay en la nacin converge hacia el Estado, se precisa, se refuerza y se solidifica, cuando los elemen tos tcnicos intervienen. Lo que era tendencia se convierte en mar

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co, lo que era discurso pasa a ser medio, lo que era relacin de administracin del pueblo se convierte en organizacin. Y porque la economa es un aspecto de la nacin, entra en el sistema, y as como el Estado cambia de aspecto, ella tambin cambia, en con tacto con l. Los principales objetivos de la economa se modifican y salen entonces brutalmente a la superficie las filigranas de poder y de orgullo que estaban inscritas en su carcter. Porque no se tra ta ya de humildes motivos humanitarios, ya que la tcnica es dema siado neutra y el Estado demasiado poderoso para considerar tales estorbos. Tampoco es cuestin de riqueza y de distribucin. Por que la economa, en esta sntesis, se convierte en la sierva, cuando, segn Marx, haba credo ser la duea. El duelo de lo poltico y lo econmico termina en una sntesis en que lo poltico se disipa y lo econmico sufre. Ciertamente esto no se ha realizado por completo an, y Francia, pas viejo, no se da cuenta exacta de lo que ocurre. Pero es evidente que la URSS est ya muy prxima a esta sntesis y que Estados Unidos se orienta ahora muy rpidamente en tal sentido a consecuencia de las gran des maniobras econmicas que se ve obligado a realizar; es evi dente, sobre todo, que pases nuevos como Australia y Nueva Ze landa estn construyendo espontneamente este complejo. Y ac tualmente cmo podran los pases del frica negra realizar rpidamente los cambios que la independencia exige si no entran resueltamente en el camino de tal sntesis, que es la que intentan Nasser, Mohamed V y en Cuba la revolucin castrista? Ahora bien, yo deca que esto no es socialismo; en efecto, los fines humanitarios desaparecen, el proceso de socializacin se encuentra falseado por el exceso de las tcnicas, la propiedad de los medios de produccin deja de ser la cuestin central, la igualdad se convierte en un mito por efecto de la aristocracia tcnica, y el pro letariado se extiende por necesidad (con satisfaccin, por otra par te), en vez de extinguirse. Sin duda, subsisten algunos elementos del socialismo: seguridad social, redistribucin de la renta nacio nal, supresin del beneficio individual; pero subsisten como piezas sueltas y no como sistema, y no es absolutamente cierto que estos elementos formen parte de todas las sntesis en vas de formacin. Todo depende del juicio de eficacia al que estas instituciones sern en definitiva sometidas. A pesar de todo, un buen ejemplo de socialismo fragmentario, realizado obedeciendo a razones muy alejadas de las doctrinas socialistas, nos lo da Fourasti cuando

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demuestra con acierto creo que el capital pierde importancia a medida que la tcnica adquiere ms importancia: En perodo de progreso tcnico, el valor en salario del capital tiende hacia cero, mientras que el producto fsico del capital aumenta constantemen te. No se trata, evidentemente, del valor absoluto del capital. Sin embargo, el capitalista ve cmo van perdiendo valor los bienes de que es propietario a medida que se desarrolla el progre so tcnico. No tomar de nuevo la demostracin de Fourasti, que estimo convincente en este punto, sino su consecuencia de la mxi ma importancia: que el centro del problema econmico se despla za. El aspecto jurdico de la propiedad ya no est en juego. El pro blema real no consiste en saber quin es propietario de los bienes de produccin y quin va a obtener el beneficio; el centro se halla en el lmite extremo del desarrollo de la tcnica, y el debate real consiste en saber quin ser, por una parte, capaz de soportar el progreso tcnico (con capacidad para absorberlo progresivamente, para integrarlo) y, por otra, capaz de proporcionarle condiciones ptimas de desarrollo. Es contrario a la propia naturaleza de la tcnica que la anarqua le sea favorable y pueda tolerarla. All donde el medio y la accin se vuelven tcnicos, el orden y la organizacin se imponen, y el mismo Estado, proyectado en el movimiento, se convierte en su agente. Por tanto, el factor ms profundo de destruccin del capi talismo es, en realidad, la tcnica, mucho ms que la rebelin de los hombres; sta no hace sino acompaar a aquella y hacerla explci ta. Pero el trmino del proceso es an indiscernible y no hay posi ble profeca sobre el socialismo, a no ser una profeca negativa. Este movimiento de centralizacin ha sido criticado desde el pun to de vista humano y tcnico (Gravier). Se ha insistido en la nece sidad de descentralizacin, al menos demogrfica, para equilibrar la sociedad. Pero no se trata de una descentralizacin estatal o de orden econmico. La Tcnica permite una difusin de la poblacin sobre todo el territorio con posibilidades econmicas tan desarro lladas como en las grandes ciudades, evitando as pesadas cargas a la comunidad (un habitante en Pars cuesta al Estado cinco veces ms que un habitante de Vende, inconvenientes de salud; etc.). Tal es la tesis que se apoya pues sobre un nuevo desarrollo tcnico. Y esto choca con tres objeciones. En primer lugar hay que subrayar que esta descentralizacin slo es posible gracias a una poderosa organizacin planificada de descentralizacin. Y esta se da al nivel

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del individuo, pero no del organismo. En segundo lugar se tratara de saber si en definitiva este asentamiento de la poblacin por cen tros econmicos no conducir ms bien a una urbanizacin del campo que a una verdadera difusin de la poblacin en un medio rural. Finalmente, slo se trata de una posibilidad, de un punto de vista terico, y no de un movimiento necesario. Pero la experien cia parece contradecir esta doctrina: desde hace cinco aos se ha intentado firmemente descentralizar Pars y su complejo tcnico, y el resultado ha sido que seiscientas fbricas han abandonado la regin parisiense, pero esto slo ha implicado cuatro mil asalaria dos en provincia, y cuando estas fbricas alcancen su pleno desa rrollo ofrecern casi 75.000 empleos reclutados en el lugar mismo. Por otra parte la mitad de estas fbricas se han instalado en las pro ximidades de Pars. Durante el mismo perodo 50.000 nuevos empleos por ao se crearon en Pars, y la poblacin de la ciudad aument casi en un milln. Estamos pues ante un fracaso radical, y los autores que lo han analizado concluyen que para descentralizar desde el punto de vis ta industrial sera necesaria una descentralizacin total (adminis trativa, financiera, cultural), y parece difcil conseguirlo puesto que no hay motivos tcnicos precisos. Por otra parte, se ha de actuar por la fuerza con decisiones autoritarias, sanciones, etc. Queda cla ro entonces que esta descentralizacin reposar en definitiva sobre un aumento del poder central. Economa autoritaria La economa fundada completamente sobre la tcnica no puede ser una economa liberal; pero esta idea no es exactamente igual a la precedente. La tcnica es una realidad contraria al liberalismo, pues ste no puede absorber y utilizar las tcnicas en las tres formas de aplicacin que ya hemos examinado. Resulta evidente que el libe ralismo econmico no es en s mismo una tcnica. La actitud del laissez-faire, por mitigada que sea, es una renuncia al uso de las tc nicas. Este uso exige, en efecto, una accin consciente del hombre, no su abstencin. Cuando el liberalismo pide que se tenga confianza en una alquimia ms o menos conocida de las leyes naturales, impide que el hombre se sirva de los medios que tiene a su disposicin. Estos medios permiten la intervencin en el orden natural, quiz para rectificar las leyes o para utilizarlas, como en el orden fsico, pero

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acaso tambin para contradecirlas y modificar este orden natural, en cuyo caso se apercibe que no eran leyes lo que se tena por tales. En realidad, el respeto que el liberalismo recomienda es des conocido por la tcnica; cuando sta se desarrolla, no slo se hace imposible la actitud liberal, sino la doctrina misma; ya que si hemos situado aqu el problema en su lmite extremo (el del con flicto entre el liberalismo y las tcnicas econmicas de interven cin, que son la negacin misma del liberalismo), ello no es menos cierto respecto a las simples tcnicas de produccin, que influyen en la economa. En efecto, cualquier tcnica mecnica exige la correspondiente organizacin, como hemos demostrado; pero la organizacin es lo opuesto a la libre competencia, y el espritu de la organizacin es lo contrario del espritu liberal. Sin duda, se puede traer a la memoria que las tcnicas de pro duccin se han desarrollado precisamente durante el perodo libe ral; ste les ha proporcionado un clima favorable y ha sabido utili zarlas perfectamente. Sealemos que esto no es, en modo alguno, un argumento. Quiere decir simplemente que el liberalismo ha dejado que se desarrolle lo que iba a darle la muerte. Exactamente lo mismo que en un tejido sano una clula que forma parte de l puede proliferar y dar nacimiento a un tejido mrbido que, al desa rrollarse, formar un cncer y matar, en definitiva, el cuerpo. Este, con su vitalidad, ha podido ser la condicin necesaria del cncer, lo cual no quiere decir que no exista contradiccin entre ambos ni condena a muerte. Lo mismo le ha ocurrido al liberalis mo econmico. Aqu se sita el conflicto entre tcnica y economa que otros han estudiado (Junger, por ejemplo). Se dice que la tcnica es fatal mente contraria a la economa, porque la primera tiene por fin la efi cacia o la racionalidad, y el objetivo de la segunda es la rentabilidad. La tcnica exige de la economa decisiones no rentables, aventuras. As, cuando se construyen mquinas nuevas muy costosas, antes que se hayan amortizado las anteriores, el industrial se ve obligado a liquidar las viejas o corre peligro de ser eliminado del mercado. Esta prueba elemental del conflicto es vlida en todos los planos. Cuando el Estado dirige toda la economa, se encuentra, en efecto, ante problemas semejantes que afectan a aquella por ente ro. En esta perspectiva se sita la crtica que achaca despilfarro al sistema del plan; pero todo ello supone que se ha conservado la mentalidad liberal.

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Sin embargo, se debe hacer notar que, incluso en un contexto capitalista, los juicios en este asunto se modifican con el tiempo y segn los sectores. As, la OIT opona en un informe la mecaniza cin ordinaria a la mecanizacin de las oficinas: la mecanizacin del trabajo de oficina, por el contrario, ser considerada con fre cuencia como rentable, aunque aumente los gastos implicados en la oficina misma cuando mejore el rendimiento de la unidad pro ductora de la cual la oficina constituye la parte administrativa (Mas). Pero resulta cierto que el conflicto estalla entre tcnica y eco noma liberal, porque la economa liberal est centrada, en verdad, en la idea de la rentabilidad; no existe sin el beneficio. Una econo ma planificada no considera ya la rentabilidad como valor ltimo. Indudablemente no se la desprecia por completo, pero es slo un elemento del clculo. La economa se encuentra en este caso sometida al criterio de racionalidad o al criterio de eficacia, es decir, a un criterio tcnico. En el conflicto que ha opuesto entre s eco noma y tcnica, sta ha vencido, ha sometido a la economa a su ley, ayudada por otra parte, como hemos demostrado, por el hecho de que la economa, como doctrina que es, se converta ella misma en tcnica. Por tanto, la unidad se encuentra reconstituida, aunque por eliminacin del liberalismo. Y si actualmente los economistas intentan justificar esta posicin hablando de servicio pblico o de bien comn, ello no es sino una justificacin a posteriori, una cobertura ideolgica. No es que carezca de valor, pero no puede compararse con la comprobacin principal de esta invasin por la tcnica. Por otra parte hay que hacer notar que el liberalismo se miti ga, en efecto, y progresivamente desaparece, a medida que las tc nicas de produccin aumentan y se imponen. Y la relacin entre la degradacin del liberalismo y el desarrollo de las tcnicas es inevi table. La demostracin, frecuentemente aducida, de que el libera lismo, capaz de producir, es incapaz de distribuir, constituye el aspecto global de este hecho. Pero, por qu es capaz de producir? Porque, en el plano de la empresa, la produccin no est inserta en el circuito liberal, sino sometida al plan, y no puede ser de otro modo. Lo que es espec ficamente liberal es el paso del producto al consumo y su distribu cin en los diversos sectores del consumo; esto es lo que funciona mal, lo que se entorpece desde que la tcnica lanza al mercado

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enormes cantidades de productos desmesurados. Del mismo modo, la tendencia al monopolio, al trust, que, en todos los secto res, es la plaga del liberalismo y su destruccin, puesto que condu ce, o bien al monopolio simple en que no hay libertad alguna (que el monopolio sea privado o del Estado, en el debate entre liberalis mo y dirigismo el resultado es idntico), o a la competencia monopolstica, que no es menos ruinosa a consecuencia del despilfarro que acarrea. Ahora bien, quin origina estos hechos? La tcnica, en dos aspectos. Por un lado, el desarrollo de las tcnicas financie ras, que permiten el establecimiento de trusts, de konzems, etc. (inimaginables sin el prodigioso desarrollo de los instrumentos), y su flexibilidad en el plano bancario y burstil. Por otro, la compe tencia que en el rgimen liberal se establece entre varias empresas, lo cual es, en realidad, una competencia de tcnicas en microeconoma. En tanto que las tcnicas permanecen estacionarias, las diversas empresas pueden subsistir unas junto a otras, cada cual con su clientela y sus productos; unas pueden ser poderosas, otras, modestas, pero pueden sostenerse, a pesar de todo. Lo que rompe el equilibrio no es la magnitud de una empresa, sino el progreso tcnico; desde el momento en que una empresa aplica nuevos pro cedimientos, como mtodos publicitarios que influyen en le pbli co, mquinas que aumentan el rendimiento y rebajan el precio de coste, una organizacin que incrementa el rendimiento del trabajo o medios econmicos que aseguran mayor estabilidad, estos ele mentos tcnicos proporcionan a la empresa una ventaja sobre las dems, que le permite eliminarlas o absorberlas. As, la competencia incita a buscar el progreso tcnico que dar la supremaca, aunque este camino hace que la competencia tienda a destruir el liberalismo. Se dir, sin duda, que no lo destruye por completo (aunque en la prctica observamos que algunos campos de la economa son absolutamente monopolsticos), porque los otros competidores adoptarn tambin el progreso tcnico. Pero es necesario recordar que la tcnica se engendra a s misma, y cuando avanza en un sector, tiende a aumentar incesantemente este avance. No estoy completamente de acuerdo con la tesis de Vincent. Para l, como para m, hay incompatibilidad entre tcnica y libera lismo. Pero me parece que sus razones no explican los hechos. Resume su tesis as: cmo distribuir las ventajas del progreso tcnico en rgimen liberal puro, suponiendo a la vez competencia perfecta y no intervencin del Estado? Es evidente que en este caso

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terico los productores que hubieran realizado progresos tcnicos no podrn beneficiarse de ellos, ya que, por hiptesis, surgiran enseguida competidores para reducir los precios de venta al nivel de los precios de venta rebajados. De esta suerte, el consumidor sera el nico que podra bene ficiarse de los progresos que se hubieran llevado a cabo. Esta con clusin comporta una solucin inesperada, ya que la realizacin del progreso no reportara ninguna ventaja en particular y nadie marchara ya por el camino del progreso. Por consiguiente, es necesario afirmar que en su esencia el liberalismo puro produce el estancamiento. Esta forma de plantear el problema es terica y abstracta y el autor mismo lo reconoce, pero no es en s misma convincente. Pues es demasiado fcil responder cosa que hacen los liberales que nunca se ha aplicado este liberalismo integral, sino siempre un li beralismo adaptado y estabilizado que permita el progreso tcnico. El razonamiento de Vincent slo es convincente si es un tr mino de la alternativa: o bien el liberalismo permanece fiel a su vocacin y entonces se ve obligado a rechazar el progreso tcnico, con arreglo al razonamiento antes propuesto, o bien adopta el pro greso tcnico, en cuyo caso se ve obligado a renegar de s mismo. Porque la situacin imposible consiste en estabilizar esta situacin del liberalismo, ya que cuanto ms se desarrolla el progreso tcni co, ms se restringe el juego del liberalismo. Consecuencia, como he mostrado antes, del hecho de la posibilidad cada vez ms redu cida de la competencia. Sin duda, como el progreso tcnico no alcanza nunca lo absoluto, la libertad no desaparece absolutamen te; pero se llega a un punto en que ya no puede hablarse de libera lismo. En el rgimen ms autoritario queda siempre algo de liber tad y, sin embargo, es un rgimen autoritario. Y la ptica cambia en este campo, as como el punto en que se cesa de decir libera lismo para decir dirigismo, segn los momentos y la psicologa. Esta progresin no puede ser entorpecida, pues no se trata de una eleccin. Sin embargo, el automatismo no acta de modo exclusi vo; para cerrar el sistema, para terminar el movimiento, se hace necesaria la decisin y la intervencin del hombre. Dejaremos de lado lo que ya las hemos examinado de las nece sidades especiales de cada progreso tcnico, que excluyen la liber tad econmica y la economa de mercado. Lo que hemos dicho sobre ello es suficiente.

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No obstante, se puede objetar que las leyes subsisten, cuando han sido reconocidas. Es decir, que es posible la eleccin entre el retorno al libre juego de estas leyes econmicas bien conocidas, y el terrible engranaje de la intervencin. Mas desgraciadamente, las ilusiones y las esperanzas son ms tenaces que todas las realidades. Cuando el progreso tcnico interviene no modifica solamente la aplicacin de las leyes, sino las leyes mismas. Podemos considerar la cuestin en dos aspectos: las leyes econmicas descubiertas son vlidas para ciertas formas de economa, para cierto tipo. No son leyes eternas recibidas por un Moiss en un Sina. Ahora bien, cuando el progreso tcnico se produce y se integra en el sistema econmico, no es un elemento extrao a l, sino que se vincula a l orgnicamente; no es un elemento perturbador, sino una parte del ser. Cuando un elemento qumico altera los metabolismos de un cuerpo se produce un nuevo estado que obedece a leyes distintas de las precedentes. Nos encontramos entonces ante un nuevo con junto, de cuyo estudio obtendremos nuevas leyes. Al haber cam biado los hechos, se modifican las constantes y las leyes. Adems, si se quiere emitir juicios de valor y declarar que determinado estado es normal y las leyes que la rigen son las ni cas justas; si, dicho de otra manera, se pretende que estas leyes eco nmicas tengan a la vez el rigor y la eternidad de las leyes fsicas, el resultado a pesar de todo no es muy diferente. Sabemos, en efec to, que las leyes fsicas son tambin relativas, y que las leyes de la microfsica no son las que hemos aprendido en los manuales esco lares. Exactamente lo mismo ocurre en economa; un cambio de escala no es solamente un cambio de magnitud, sino una modifica cin de naturaleza. De hecho, la tcnica ha modificado la escala de la economa humana y las leyes que son verdaderas para la econo ma media de principios del siglo XIX, no lo son para la nueva esca la de la economa que conocemos ahora. El liberalismo slo puede concebirse si se yugula el progreso tcnico para permanecer en un estado prefijado de equilibrio y de potencialidad limitada. Esta antinomia entre el liberalismo y la tcnica se acenta todava ms cuando se considera que la tcnica slo puede dar ori gen a una economa de masas. No se trata solamente del hecho de que la economa, al extenderse y desarrollarse engloba un nmero de hombres cada vez mayor y que, por otra parte, el crecimiento demogrfico del mundo exige tal expansin. No tomamos aqu la masa en el sentido de gran nmero, sino en el sentido sociolgico

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habitual; masa opuesta a comunidad. Se sabe, por otra parte, que nuestra civilizacin se convierte en la civilizacin de masas, pero se descuida, en general, el doble hecho de que la tcnica es uno de los factores importantes de esta masificacin y que la economa recibe de la tcnica una forma particular. La tcnica convierte a la econo ma en una economa de masas; es decir, en primer lugar, y sin que sea necesario insistir mucho en ello, una economa considerada en su conjunto, lo que se ha llamado macroeconoma. Esta considera cin es un presupuesto necesario para el libre juego de las tcnicas econmicas. Es necesario plantear los problemas en trminos de rentas globales, de empleo global y de demanda global, y, por tan to, ello corresponde exactamente a la sociedad de masas muy dife renciada que conocemos. En realidad, de la misma manera que la tcnica suprime las barreras, as una economa fundada en la tcni ca tiene tendencia a hacer estallar los cuadros sociolgicos tradi cionales. La empresa no puede ser concebida ya como autnoma, al igual que la nacin. Y si se afirma que la macroeconoma no des truye ni la una ni la otra diremos que es exacto que no la ataca voluntariamente, pero indirectamente, involuntariamente, no pue de ocurrir de otro modo, y las barreras que impiden el funciona miento del sistema econmico, considerado en su conjunto, son necesariamente quebrantadas por ella. La macroeconoma, que slo es un marco y un elemento de la tcnica econmica, es indiferente y no tiene ningn fin particular. No pretende, en modo alguno, modificar determinada realidad social o econmica; pero asistimos al fenmeno que ya hemos des crito. Este mtodo, en la medida en que se acredita como eficaz, conducir a reducir las contradicciones, a hacer entrar en la va de los artificial lo que perteneca al dominio natural. Y por efecto de su propio peso, este mtodo modificar la realidad. En la medida en que conduce a pensar segn cantidades globales y estadsticas, lleva a suprimir las causas de fraccionamiento de estas cantidades; por ejemplo, las fronteras nacionales. Dicho movimiento ser tan to ms fuerte cuanto ms se inserte en una serie de otros movi mientos, todos convergentes. El primer paso es la construccin de una economa de los con tinentes, lo que la tcnica, por otra parte, hace inevitable. Pero es el mismo movimiento que conduce, por un lado, a la economa continental, y, por otro, a la economa de masas.

Un segundo carcter de esta masificacin es puesto de relie ve por una profunda observacin de Sartre, segn la cual la esta dstica jams podr ser dialctica. Es exacto que hay oposicin, hasta exclusin, entre estos dos movimientos, que no son sola mente explicativos, sino de aprehensin del mundo y de accin sobre l. La estadstica es forzosamente unvoca, expresa un aspec to de la realidad que no puede combinarse con ningn otro, sino solamente con otras estadsticas, y no soporta ni contradiccin ni evolucin. La estadstica slo concibe la evolucin en su aspecto formal, aprehendiendo un momento cifrado, procediendo por cortes en el movimiento continuo y reunindolos por extrapolacin. Erige esto como la propia realidad de la evolucin, pero no puede, en ningn grado, captar el mecanismo interno y continuo, el juego de las negaciones incluidas en las afirmaciones. La estadstica (y, de hecho, cualquier tcnica) slo puede proceder por afirmacin y por exclusin de negaciones, repulsa y destruccin. Supone y or dena una evolucin lgica, pero no dialctica; una economa fun dada en este mtodo es necesariamente antidialctica, y sta es una de las traiciones profundas del comunismo moderno respecto del marxismo. Pero el movimiento de masas es asimismo unvoco y antidia lctico. Para este punto, remitimos al lector a Reiwald (L Espt des masses). Existe, pues, un encuentro cierto entre ambos, en tanto se da una posicin entre estadstica y sociedad orgnica, ya que la vida de una sociedad, orgnica y dialctica, no puede ser encerrada totalmente en la operacin tcnica. Ms an: sta exige la masa. Desde el punto de vista econmico supone, en efecto, que todos, de manera individualista e indiferenciada, participan del sistema econmico que elaboran progresivamente las tcnicas. No es slo el hecho de que cada uno sea consumidor y pro ductor, ya que participa en la vida econmica, y ello no puede ser de otro modo, sino tambin porque todos (y no cada uno), inte grados en la masa, estn por ello integrados en un sistema deter minado, preestablecido. El hecho del todos y el de lo preesta blecido, requeridos por el empleo de la tcnica, son los que impli can la masa: el todos, porque la tcnica da tales resultados y exige tales esfuerzos que nadie puede permanecer extrao a ella. Esto puede llamarse, por ejemplo, el punto IV de Truman, Pero si la tcnica exige as la participacin de todos, ello quiere decir que

el hombre est reducido a algunas funciones esenciales que lo masifican. Aparte de esto, bien entendido, es libre, pero no puede ya escapar a la masa. La expansin tcnica tiene necesidad del cam po ms extenso, y quiz muy pronto sean insuficientes la Tierra y sus habitantes. Con preestablecido queremos significar que la tcnica posee sus leyes y sus razones, que ya hemos esbozado y modela los cua dros que le son ms favorables. Lo estamos comprobando en el mundo moderno: el mecanismo econmico tiende, a pesar de las preocupaciones de los economistas humanistas, a hacerse ms es tricto, a la vez ceido a la realidad por su tcnica y absorbindola cada vez ms. Ahora bien, los hombres deben entrar en un cuadro preestablecido. Y la tcnica no puede hacer otra cosa sino preesta blecerlo, sin lo cual no existira. Ahora vemos por qu el conjunto social, al contacto con la tcnica, se convierte en masa y deja de ser comunidad u organismo. Es que la tcnica exige para su desarrollo conjuntos humanos maleables. Ya hemos encontrado este carcter en el estudio de la expansin tcnica, y volvemos a encontrarlo, de manera muy tpi ca, en lo que concierne a la influencia de la tcnica sobre la econo ma. Orientada en esta direccin, la economa supone masas mvi les disponibles para las necesidades a la vez econmicas y tcnicas. Cualquier empresa comunitaria, por el hecho de ser un fen meno estable, pero ms an por su particularismo, es necesaria mente antitcnica en el plano de la economa. Si las comunidades se desarrollan, no hay tcnica econmica posible. Claro es que ha blamos de verdaderas comunidades y no de falsificaciones, como eran, por ejemplo, las Corporaciones desde 193 j. Lo que ms favorece a la tcnica es, pues, la forma sociolgica de masa. En ella pueden actuar con plenitud el clculo de probabilidades y el plan. Economa antidemocrtica Pero entonces llegamos a un nuevo carcter de esta economa tc nica: es fatalmente antidemocrtica. Esto es sorprendente y, sin duda, igualmente paradjico. He aqu que la tcnica hace entrar a las masas en el circuito econmico dndoles una participacin que los hombres en conjunto no han tenido jams. He aqu que preci samente en este tiempo en que se afirma la tcnica econmica vemos una progresin del socialismo, con los comits de empresa, la gestin autnoma de la Seguridad Social, la participacin en los

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beneficios, el soviet (y no slo en la URSS), la oficializacin de los sindicatos que ahora desempean un papel positivo y no solamen te revolucionario. En estas condiciones, cmo puede hablarse de sistema anti democrtico? Sera fcil demostrar que cada uno de estos progre sos slo puede realizarse en la medida en que los hombres estn sometidos de antemano al juego. Sus oposiciones slo son intere sadas y superficiales y no se trata de ninguna aspiracin profunda, es decir, revolucionaria. Los hombres participan en la vida econ mica en la misma medida en que estn sometidos a su tcnica. No es esto una esclavitud? Pero ciertamente, este hecho no les propor ciona verdadera influencia en la orientacin econmica. Pueden cambiar los modos de retribucin del trabajo o de la direccin de las empresas, pueden intervenir en ciertas formas y para compen sar determinados inconvenientes de la mquina. Pueden dar su opinin sobre fabricaciones, procedimientos o mtodos financie ros. Todo esto no es despreciable y yo ciertamente no pretendo minimizarlo. Pero no es una democracia econmica. Hablar de propiedad colectiva de los medios de produccin, sea en forma de nacionalizacin, de colectivizacin o de estatificacin, es una abstraccin. Ms abstraccin an que la democracia poltica. Y, no obstante, sabemos hasta qu grado de abstraccin ha sido elevada, y qu poco cuenta, en definitiva, el voto de los ciu dadanos, a pesar de los discursos sobre el pueblo soberano. Los medios de produccin propiedad del pueblo? Pero, podr hacer con ellos lo que quiera? Nombrar verdaderamente a sus jefes? He aqu las verdaderas cuestiones. Si el pueblo, el pueblo directa mente interesado en la cosa, los obreros de una fbrica, deciden explotarla de otra manera, no explotarla en absoluto, o destruir las mquinas, se les va a permitir hacerlo? Y si se impide que lo hagan con el pretexto de que sus decisiones son incoherentes es porque existen criterios superiores a la voluntad del pueblo, criterios con arreglo a los cuales se juzga la voluntad del pueblo. sta no puede expresarse sino dentro de los lmites que le son sealados de ante mano por las necesidades tcnicas. Y el pueblo, elegir a los inge nieros? Decidir respecto a los contables y a los organizadores? Juzgar los mtodos de trabajo? Esto nos llevara al sistema ya ensayado en el que los jueces son elegidos por los que son juzga dos, los recaudadores de impuestos por los contribuyentes, y los generales por los soldados! Sin embargo, es el nico mtodo ver

daderamente democrtico. Por qu no aplicarlo aqu precisamen te? Por qu se reserva el voto solamente para el nombramiento de los polticos? Por la sencilla razn de que las funciones de juez, general o ingeniero, son funciones de tcnicos y se ha estimado que el poltico no es un tcnico: bueno para todo, bueno para nada. Cuando la Revolucin francesa o rusa estableci la eleccin de los jueces y de los generales, era coherente slo con su idea de la democracia, pero muy pronto hubo de volverse atrs ya que los resultados fueron desastrosos. La tcnica es exactamente el lmite de la democracia. Todo lo que la tcnica gana, lo pierde la democracia; podra haber ingenie ros queridos de los obreros, pero a condicin de ignorar la mqui na. Ahora bien, en nuestro tiempo, la razn tcnica es la razn lti ma. El obrero no es dueo de la fabrica, ni dueo de sus jefes. Esta democracia es puramente formal, como lo es cuando, apartando todo lo tcnico de manos de los electores, se ha refugiado en la ide ologa de una funcin poltica, que comprende a todas las dems y engloba cualquier actividad, por medio de la cual el elector sera todava dueo de su destino. Por desgracia, cuando la poltica ha intervenido para avanzar las razones de sus electores no ha hecho otra cosa que trastornar el funcionamiento tcnico y descontentar a todos, evaporndose sus poderes. De esta forma hoy se nos quiere hacer creer que, en vir tud de una secreta alquimia, los obreros, titulares de una propiedad abstracta, intervienen realmente en el juego econmico; pero esto slo sera posible a condicin de conformarse con una economa extraordinariamente relajada, suave, no tcnica. En caso de que esto fuera concebible, sera un liberalismo no capitalista, es decir, la anarqua. Cuando la economa se vuelve precisa y tcnica, no puede soportar la intervencin catica de los deseos obreros. Sin duda se regula el trabajo, al igual que las relaciones humanas industriales y la higiene, etc., pero esto representa un arreglo interno, que supo ne y exige una buena tcnica, porque slo puede obtenerse un ren dimiento realmente continuo, elevado y rentable, si se tiene en cuenta la buena conservacin de la materia humana, que es un capi tal, y no slo su rendimiento bruto, inmediato. En este momento los deseos del obrero coinciden exactamente con los imperativos de una tcnica ms exacta y profunda, y as se tienen en cuenta los deseos del obrero.

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Pero esto tiene por funcin hacer avanzar la tcnica y perfec cionarla, en ningn caso busca la libertad del obrero. Para conti nuar el paralelismo poltico, digamos que esto recuerda las eleccio nes en rgimen autoritario: slo est permitido votar por el rgi men. La autoridad del Gobierno es as reforzada, al mismo tiempo que, por otra parte, el elector obtiene con ello ventajas materiales, porque el Gobierno, oficialmente apoyado en el pueblo empren der grandes trabajos en su beneficio. Sin duda alguna, esta democratizacin de la economa condu ce a ciertas mejoras para el pueblo, pero mejoras realizadas no por el pueblo sino por la tcnica (el pueblo es siervo) en la direccin y la medida de sta, y tambin segn la concepcin de la vida que la tcnica impone. Evidentemente, el efecto democrtico de la tcnica se puede considerar en otro aspecto: el del consumo. Es corriente decir que la tcnica elimina los privilegios, supri me las distinciones sociales preexistentes (pero se ha de reconocer que crea otras). Un buen ejemplo de esta argumentacin nos la proporciona Bertolino cuando estudia la estandarizacin. En su opinin, produce efectos democrticos por dos razones. La prime ra es que bajan los precios y as permite ampliar el consumo, dis tribuir ms bienestar e igualar los niveles de vida. La segunda es que la estandarizacin, al reducir los tipos de mercancas, ofrece menos diversidad de ellas en el mercado, y la eleccin se encuentra restringida, con lo que tenemos tambin un factor de nivelacin democrtica: se hace imposible el afn de distincin, fundado en la diversidad de las posibilidades econmicas. Por tanto, la tcnica favorecera la democracia. Es exactamente la misma actitud que la de Ford impelido a producir automviles en grandes proporciones por un sentimien to democrtico, para que todo el mundo pueda aprovecharse de este artculo de lujo. Pero para hacer del automvil un artculo de produccin masiva ha sido preciso hacer trabajar en cadena a de cenas de millares de obreros. Este primer hecho debera ya poner nos en guardia. Bertolino pasa muy deprisa sobre el inconveniente que l admite: el riesgo de paro (en cuyo caso, aunque bajen los precios, no hay aumento del bienestar general). Tampoco este pun to me parece decisivo. Tampoco es decisiva la discusin respecto a la igualacin social a consecuencia de la tcnica. Decir, como Mumford, que hay igua

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lacin porque la bombilla elctrica de un pobre es hoy igual que la de un rico, mientras que en la Edad Media haba una enorme dife rencia entre la antorcha de resina y el candelabro de lujo, es expo nerse a que te vuelvan el argumento en contra, porque la vida de un seor era, en muchos aspectos, ms semejante a la de un siervo que lo son hoy las vidas de un patrono y de un obrero. El seor tena la misma alimentacin, la misma falta de comodidad y el mis mo fro que el siervo. Y hay ciertamente tanta diferencia entre un receptor de radio de 4000 francos que es una vieja cafetera y un Telefunken, o entre un 4 caballos y un Chrysler, que entre la antorcha y el candelabro. Cuando se entra en estas comparaciones, no hay ninguna razn para detenerse. Pero, cul es el precio de este efecto de la estandarizacin? Bertolini lo seala claramente: es necesario, en primer lugar, que la reduccin del coste de produccin no se traduzca en una reduccin de los salarios o en paro. El Estado debe intervenir para evitarlo. Es necesario, adems, que la reduccin del coste de pro duccin se traduzca en una reduccin del precio de venta. El Esta do debe imponer esta reduccin. Es necesario tambin que la estandarizacin se aplique en su totalidad, que no est limitada en sus efectos; hay que aplicarla a toda una rama de la industria en su conjunto, y si esta rama es bastante importante, ello conducir for zosamente a la estandarizacin de las industrias anejas comple mentarias. Aqu deber intervenir tambin el Estado, sea por me dio de persuasin y delegacin, sea mediante la coaccin. Sealaremos tambin que, como efecto democrtico, la es tandarizacin exige singularmente una accin muy autoritaria del Estado, un minucioso control, una centralizacin cada vez ms intensa, un espritu de decisin muy poco democrtico. Pero hay ms: no podemos por menos de sorprendernos al or que la reduc cin de los tipos (hasta no quedar a veces, dice este autor, sino uno solo y, por tanto, se llega a anular toda eleccin) es un proce so democrtico. Hasta ahora pareca que la esencia misma de la democracia era precisamente la eleccin entre varias soluciones, varios tipos, varias doctrinas, eleccin que perteneca libremente al pueblo. El ejerci cio de la democracia era precisamente este ejercicio de eleccin. All donde no hay eleccin, hay dictadura. Pero an es necesario aceptar esta nocin de eleccin. Siempre se dice: No es democrtico que algunos sean excluidos de ciertos

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bienes por causa de su pobreza. sta les impide elegir. Si nosotros extendemos el bienestar mediante la estandarizacin, mejoraremos las condiciones democrticas de los pobres. Lamentablemente, no! Si admitimos, y esto es cierto, que la ausencia "de eleccin ori ginada por la pobreza es antidemocrtica, no conseguiramos una democracia impidiendo la capacidad de eleccin, mayor o menor, que todava posee la mayora. Porque, en todos los pases, la mayo ra es la que disfruta hoy de capacidad de eleccin. Quitrsela es consagrar la antidemocracia. Y el autor lo advierte, puesto que intenta compensar de dos maneras esta aventurada afirmacin. Afirma que la estandarizacin debe ir acompaada de una investigacin de los gustos y los deseos de los hombres, y, por consiguiente, se volvera a una eleccin den tro de la estandarizacin. Pero esta concepcin es completamente utpica: en primer lugar, porque la estandarizacin supone inversio nes de larga duracin, que, desde luego, no sern anuladas porque el pblico haya cambiado de gusto, y, despus, porque el desarrollo tcnico no sigue los gustos del pblico, sino sus propias leyes. No es el pblico quien exigi el automvil aerodinmico o la televisin, sino que ha sido el progreso tcnico quien ha creado tales tipos, que luego han sido difundidos e impuestos al pblico. El mecanismo de la estandarizacin es el mismo que el de toda la tcnica. Por ltimo, Bertolino supone que esta estandarizacin es democrtica en la medida de la conviccin de los hombres que la aceptan. No basta, en efecto, que sea niveladora; es necesario que vaya acompaada del sentimiento popular de que por este camino se realiza una situacin de igualacin y de socialidad ms per fecta, que se avanza, por consiguiente, hacia una democracia social. En efecto, si se cuenta con la adhesin de la gente, se puede soste ner que se trata de una democracia. Esto es lo que deca igualmen te Hitler de su rgimen. Nunca debemos hacer abstraccin del he cho de que esta adhesin se consigue hoy muy fcilmente median te tcnicas precisas. Pero no es esto lo que nos importa aqu; lo que importa es el hecho de que esta voluntad de demostrar a toda cos ta que la tcnica es democrtica conduce a una extraa concepcin de la democracia: sta es una adhesin de cada uno, individual mente, a la opinin de la mayora, que se convierte en lnea de con ducta irrecusable e indiscutible. Cada uno debe observar la lnea de conducta econmica (o poltica) dictada por la mayora, conside rndola como la mejor para la sociedad. De esta manera cada indi

viduo se hace democrtico.... La democracia consiste en una forma comn de considerar y de utilizar los bienes. La democracia exige que el individuo salga de s mismo para realizar con los otros y como los otros los valores sociales. Estas citas textuales nos recuerdan extraos discursos. El paso de la mayora a la unanimidad mediante la adhesin de cada uno que renuncia a s mismo para fundirse en la colectividad, es exac tamente el paso de la democracia a la dictadura. Ahora bien, es cierto que la estandarizacin exige esta democracia y que no pue de conciliarse con ninguna otra forma de democracia. Pero resulta que esta democracia es solamente un nombre puesto a la realidad de una dictadura. Y cualesquiera que sean los aspectos de la tcni ca econmica que examinemos, encontramos tal oposicin entre tcnica y democracia. Este conflicto se advierte claramente en la planificacin en la URSS. Se pretende que en el plan, subiendo (en su segundo movi miento) de la base a la cima, lo decisivo es la decisin de la base. Sin embargo, no podemos eludir la pregunta: Puesto que las tcnicas establecen las normas y el plan, cmo conciliar las directivas de produccin, que vienen de la cima, con las voluntades de las clu las obreras? Los estudios soviticos sobre la cuestin dicen que esta antinomia puede resolverse mediante las conferencias de pro duccin. Pero, en realidad, se da una centralizacin tcnica de los salarios y de las normas. Nos parece particularmente notable y lle na de enseanzas la historia del plan de 195 5. Krushchef, al denun ciar los errores de Stalin, declaraba que hasta entonces la planificcin era burocrtica, autoritaria, fundada nicamente en las estadsticas, y que el plan de 1950 slo haba sido ejecutado por el 30% de las empresas. Era preciso democratizar el plan ya que la participacin activa de los trabajadores era indispensable.... El resultado de estas buenas intenciones fue: 1. Qued en manos de los obreros aumentar los objetivos fijados por el Estado (no, dis minuirlos o modificarlos!). 2. Tenan la libertad de estudiar los caminos y los medios para obtener el mximo de productividad. 3. Se desencaden la mayor campaa de propaganda para la produc tividad como nunca se haba hecho desde la Piatiletka, y entre los slogans de esta campaa haba uno incesante: El plan, es la ley para cada empresa. Vemos claramente en todo esto la libertad democrtica!

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El argumento decisivo que interviene en esta evolucin es la necesidad del progreso tcnico, que no debe ser obstaculizado por las voluntades obreras (Kerblay). Un comit obrero no puede regular la complejidad de los problemas tcnicos. De la misma manera, es necesario tener una visin de conjunto, que el obrero no posee, para unificar los salarios y las normas en el plano de la macroeconoma, sin lo cual la desigualdad social y el desequilibrio econmico seran inevitables; y, en la misma lnea, por poco que el plan funcione correctamente, es necesario un estrecho control de los ritmos de productividad y de las rentas distribuidas. Todo esto conduce, en la elaboracin y en la ejecucin del plan, al primado de las exigencias tcnicas que se imponen autori tariamente a todas las orientaciones democrticas. Todo lo que puede pedirse al ejecutante es que se adapte a las normas y que encuentre en el hecho de superarlas un estimulante de su produc tividad. Todo lo que se concede al ejecutante es el tiempo de adap tacin; y entonces se salvaguarda el prestigio hablando de clima psicolgico, de ambiente o de emulacin socialista. Estudiaremos esto detalladamente en el ltimo captulo. Por el momento, basta que establezcamos la siguiente comparacin: el soldado que se lan za al asalto por coaccin, y el que es movido por entusiasmo patritico, no tienen el mismo clima psicolgico. Ambos, sin embargo, van hacia la muerte de la misma manera, y, en cuanto a los resultados colectivos, en cuanto a la eficacia, se dispone ahora de mtodos que dan al soldado una combatividad equivalente al ardor patritico. No se trata ya de democracia. Tampoco tiene nada que ver con la democracia la afirmacin que hacen la mayor parte de los economistas de que el pleno em pleo, necesario para el buen desarrollo de la tcnica econmica, exige un mtodo autoritario de colocacin de la mano de obra, o an, como escribe Fourasti, que la tcnica supone una transfor macin que convierte el rendimiento del trabajo en la base misma del progreso social y que, por tanto, no puede haber progreso social sin transferencia de poblacin activa. Pero, dnde est aqu la democracia si el hombre es desarraigado de su marco habi tual, sacado de su tradicin, de su medio geogrfico y humano ? S que el desarraigo cuenta poco para la ley econmica; y donde se da una necesidad econmica (por ejemplo, luchar contra el paro) todas las dems necesidades, que no se cifran, se desvanecen. Y conozco tambin la verdad aparente de que all donde no hay nada

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que comer, no hay medio que valga. Es una reedicin del primum vivere en un sentido materialista, y esta verdad es slo apa rente y frecuentemente ilusoria. Pero aun admitiendo que sea cier ta, diremos que el hombre es constreido por la necesidad econ mica; pero esto es exactamente lo contrario de la democracia. Este mtodo presupone el aniquilamiento de las estructuras sociales y, en realidad, priva a una civilizacin de cualquier posibi lidad de constituirse. El primer elemento de la civilizacin es una relacin estable entre el hombre y su entorno. Cuando el hombre se convierte en dato para decisiones abstractas, no puede crearse una civilizacin. En el terreno econmico volvemos a encontrar, pues, el efecto ya estudiado de manera general respecto de la tc nica. As, el hombre participa intensamente en la economa, pero la tcnica le hace participar en ella como una cosa.

En el campo de la tcnica econmica es donde constatamos, de la manera ms evidente, el gran proceso dramtico de los tiempos modernos segn el cual el azar y las leyes naturales se transforman en decisiones contables, en reglas planificadas, en decretos del Es tado. Pues es aqu precisamente donde vemos a la tcnica comen zar por el estudio del hecho natural, de esa especie de comporta miento global del hombre, de su obediencia espontnea a co rrientes que se llamarn sociolgicas, de su conformidad a ciertos tipos generales, de sus reflejos, casi en todas partes idnticos, como respuesta a un estmulo dado; ya se trate del conocimiento de la opinin pblica, o del clculo de probabilidades, o de la estadsti ca en su conjunto, partimos siempre del comportamiento natural de la mayora. Pero de este comportamiento extrae la tcnica un determinado nmero de consecuencias y de medios de accin. Sobre este comportamiento edifica el sistema en el que aquel ven dr necesariamente a insertarse. Por otra parte, la tcnica hace obli gatorio ese comportamiento; no es que le impida modificarse lige ramente despreciaremos tambin el problema de los aberran tes, pero el verdadero problema es la transformacin de la ley espontnea en ley que se ha vuelto conscientemente obligatoria. Adems, este proyecto de la tcnica en ninguna parte es tan evidente como en la marcha actual de la economa. Porque el efec to de la tcnica sobre el Estado no parte todava de la observacin

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de una especie de ley natural y el efecto de las tcnicas del hombre no se ha hecho todava obligatorio. As, aunque las tcnicas econmicas sean todava elementales, frecuentemente ms an que las tcnicas mecnicas, psicolgicas y jurdicas, no obstante, expresan mejor que las dems este trnsito, necesario en cualquier tcnica, de lo natural o lo artificial. No por que estn ms adelantadas respecto de las otras sino porque aqu, ms que en parte alguna, lo artificial ha surgido de lo natural. Ms o menos, cualquier tcnica tiende a constreir la natura leza, y, por este hecho, lo artificial se opone a lo natural. Hay lucha; se traduzca en lucha del hombre contra la naturaleza o en un con flicto de sistema, se busca un dominio que excluye, que elimina, y reemplaza. Por la misma razn, en economa, el dirigismo excluye y reemplaza el liberalismo. Pero en este mismo campo percibimos otro movimiento ms sutil, que es un hecho de integracin. La tc nica econmica tiende menos a eliminar lo natural que a integrar lo. En este sentido se aproxima a las tcnicas fsicas; y la critica for mulada contra la planificacin, por ejemplo por Perroux en rela cin con su falta de racionalidad, se funda exactamente en el hecho de que la planificacin fuerza el mecanismo libre de la economa en vez de ajustarse a l y traducirlo. Tal es el ideal de la tcnica eco nmica. Sin embargo, cuando lo natural est integrado deja de ser natural para formar parte del conjunto tcnico y se convierte en un elemento del mecanismo. Un elemento que debe desempear su papel, y slo ste. Papel esperado y previsto, pero, como en los ser vomotores, el perfeccionamiento de la tcnica puede introducir lo imprevisible y dejar, por consiguiente, una parte mayor al juego de lo natural. No obstante, est integrado. Pero, qu mal!, se dir. Yo no emito juicio de valor. Constato, simplemente que el hombre que, obedeciendo a sus decisiones personales, segua en realidad una tendencia comn y una corriente psicolgica, lo haca libre mente, mientras que esta tendencia, una vez integrada en el siste ma, se vuelve expresamente e intrnsecamente obligatoria. No era ya libre antes, puesto que obedeca al imperativo se creto que solamente se descubre mediante las tcnicas modernas, pero que exista igualmente antes? No est el hombre ms atado despus que tal imperativo es conocido, despus que incluso est inscrito en textos? Esto no me parece evidente. Aun sin hacer alusin al peligro que representa el acaparamiento por algunos (y siempre sern sola

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mente algunos los que detenten los instrumentos de la tcnica) del secreto de nuestras acciones, el simple hecho de su trascripcin cambia la obligacin del hombre. Se produce, en el mundo sociolgico y econmico, el mismo hecho del trnsito de la moral al derecho cuyo conocimiento es muy antiguo; y aqu tambin la sancin resulta decisiva. Cul es la sancin cuando se viola la ley moral, cuando alguien se niega a seguir una tendencia sociolgica, cuando no se obedece a la ley econmica natural? Y, cul es la sancin cuando se infringe la ley estatal y el plan? No observis la diferencia? En realidad, se pone en cuestin toda la libertad del hombre, la libertad que acta con tra el azar o la libertad que acta contra la pena de muerte. He aqu el deslizamiento a que la tcnica nos hace asistir hoy.

IV. El hombre econmico

No dramaticemos, pues todo el movimiento tcnico no tiene por fin y consecuencia acorralar al hombre a la pena de muerte. Feliz mente, es ms sutil. La pena de muerte no es sino una mala solu cin que prueba una fase de transicin, una miseria de la tcnica. La transformacin de la ley natural en ley tcnica va acompaada de la modelacin del hombre, de su adaptacin y de su coherencia con la evolucin. Al liberalismo econmico corresponde el indivi dualismo social. Al plan corresponde el hombre econmico.5 S que el hombre econmico es precisamente una creacin del perodo liberal y de los primeros doctrinarios de la economa; pero se trata entonces de ponernos de acuerdo sobre el problema. Cuando se habla habitualmente del hombre econmico, se habla de una nocin terica. En los autores liberales, el hombre econ mico es una creacin abstracta para las necesidades del estudio, una hiptesis de trabajo; se prescinde de ciertas caractersticas del hom bre, cuya existencia no se niega, para reducirlo a su aspecto econ mico de productor y consumidor. Ello responde, por otra parte, a toda una antropologa, habitual a principios del siglo xix, y que puede calificarse de dicotmica. Esta concepcin del hombre ha cambiado y los recientes estudios de Mrigot sobre el hombre eco
5. El triunfo anotado por algunos de que el hombre econmico ha muer to, es algo puramente terico (cf. James).

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nmico han demostrado cmo, en la doctrina y en la teora econ mica actual, no puede admitirse esta simplificacin abusiva, esta nocin abstracta y demasiado simple del hombre; a la vez, porque se ha visto que el hombre constituye un todo que se modifica cuando se disocia, y porque se ha comprobado que los fenmenos econmicos accionan y reaccionan correlativamente en la totalidad del hombre; por eso no nos satisface ya esa concepcin unilateral del hombre. Pero con ello seguimos en el terreno intelectual, y la evolucin que observa Mrigot se encuentra en los libros de eco noma poltica. Yo querra anotar aqu una evolucin muy distin ta, porque la tcnica, y precisamente la tcnica econmica, no esta blece contacto con el hombre en los libros, sino en la carne. Y uno de los hechos que me parecen predominantes en esta poca es que cuanto ms se desarrolla la tcnica econmica, ms hace entrar en la realidad la nocin abstracta del hombre econmico. Lo que no era ms que hiptesis de trabajo tiende a encarnar se. El hombre se modifica lentamente bajo la presin, cada vez ms intensa, del medio econmico, hasta convertirse en este hombre, de extremada delgadez, que el economista liberal haca entrar en sus construcciones. Lo que nos importa aqu es el paso de la ima gen terica a su reproduccin carnal. Este paso se efecta precisa mente en una poca en que el economista se da cuenta de la densi dad real del hombre, una densidad que est a punto de perder, si no la ha perdido ya totalmente. Aunque el economista moderno corra el riesgo de hablar todava de un hombre abstracto, porque se refiera ya al hombre concebido filosficamente o bien a su imagen histrica y tradicional, no habla del hombre actual, al que no nos atrevemos a conocer, porque no queremos encontrar en l nuestro rostro ni la prefiguracin de nuestro destino. El concepto de hombre econmico esquema reducido de la actividad econmica empieza a ser formulado en la segunda mitad del siglo XIX, mediante un doble movimiento: el que inserta cada vez ms al hombre entero en la red econmica, y el que des valora las dems actividades, las dems tendencias del hombre. As, la valoracin de tal aspecto humano se efecta progresivamente mientras los dems se borran. El primer movimiento se verifica bajo el imperio de la burguesa triunfante. Para explicarlo no es necesario recordar ahora la importancia preponderante que enton ces adquiere el dinero; sea en la estructura econmica y social, en el mundo de los negocios o en la vida privada de cada uno, es igual,

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pues nada se hace sin dinero, y todo se hace por dinero. Se con vierte en una especie de primado psquico. Todos los valores son reducidos al dinero. No por los tericos, sino en la prctica corriente, al mismo tiempo que la ocupacin importante del hom bre parece ser la necesidad de ganar dinero. Y este signo se con vierte de hecho en el signo de la sumisin del hombre a lo econ mico, sumisin interior, ms grave que la exterior. Para el hombre primitivo, cazar era tambin sumisin a lo eco nmico, pero, ms an, acto viril y mgico. El dominio burgus en el siglo XIX es un dominio racional, excluye cualquier vigor, no persigue ya un paraso, sino el poder temporal, y en medio del asombro que produce el nacimiento de las fuerzas econmicas des cubiertas, stas se convierten en instrumentos de eleccin; pero para utilizarlas haba que someterse a ellas. El burgus se somete y somete a los dems, y el mundo se divide en los que hacen la eco noma y acumulan sus signos y los que la sufren y producen las riquezas, todos igualmente posedos. En un doble movimiento, el burgus construye una tica econmica que agota la totalidad de sus valores y subordina a los hombres al poder econmico, cren doles una nueva situacin espiritual, destinada a hacer estallar esta tica, pero no el primado de la economa. La tica burguesa es, en primer lugar, la del trabajo y el oficio. El trabajo purifica, ennoblece; es una virtud y un remedio. El tra bajo es la nica razn de vivir. Reemplaza a la vida espiritual y a Dios, o, ms exactamente, Dios se confunde con el trabajo, en el sentido de que la prosperidad se convierte en una bendicin. Dios expresa su satisfaccin distribuyendo el dinero a los que trabajan. Ante esta virtud primaria se eclipsan todas las dems. Y si la pere za es la madre de todos los vicios, el trabajo es el padre de todas las virtudes, hasta tal punto que la civilizacin burguesa descuidar, de hecho, todas las virtudes, excepto el trabajo. Se comprende entonces que la nica cosa importante sea el ejercicio del oficio, y para los jvenes, su aprendizaje y eleccin. Una especie de predestinacin econmica se establece en las gran des familias; y el destino del hombre parece jugarse segn gane dinero o no. Este es el punto de vista burgus. Para el proletario se produce el hecho de la enajenacin, que es tambin una impronta de la economa en el hombre. Con el prole tario estamos en presencia de un hombre vaciado de su contenido humano, de su sustancia real, y posedo por el poder econmico.

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Est enajenado no slo en cuanto sirve a la burguesa, sino en cuanto es extrao a la condicin humana, especie de autmata, for mando parte del engranaje econmico, y funcionando por la co rriente econmica. Ahora bien, la naturaleza humana no puede tolerar esto. Al crear tal condicin de vida el burgus firma la sen tencia de muerte de su sistema. La situacin espiritual del hombre enajenado implica la revolucin. Su subordinacin sin esperanza exige la creacin del mito revolucionario. Puede pensarse que este primado de lo econmico o, ms exactamente, esta posesin del hombre por lo econmico, va a ser puesto en cuestin; desgracia damente, pronto se advierte que en el proletario concreto (y no idealizado) toda su preocupacin es ocupar el puesto del burgus y tener dinero, creyendo que los medios para operar esta revolu cin son los sindicatos que subordinan un poco ms estrechamen te a sus miembros a la funcin econmica. Un poco ms estre chamente? S; satisfaciendo su voluntad revolucionaria y agotn dola hacia objetivos puramente econmicos. La burguesa pierde, pero su sistema y su concepcin del hom bre, ganan. Tanto para el proletario como para el burgus, el hom bre no es sino una mquina de producir y consumir. Est sometido para producir y debe estarlo tambin para consumir. Es necesario que absorba lo que le ofrece la economa; y ha sido motivo de irri sin, viendo con evidencia que jams se haban consumido tantas riquezas a lo largo de la historia, declarar que las crisis de super produccin eran crisis de subconsumo. Y como era necesario re ducir la vida al trabajo, tambin era necesario, en contrapartida, reducirla al estmago. No tiene necesidades el hombre? Hay que crearlas, pues lo que importa no es su estructura psquica y mental, sino la salida de las mercancas, cualesquiera que ellas sean, que los inventos le per mitan a la economa producir. Entonces se inicia esta inmensa trituracin del alma humana que desembocar en la propaganda pero que, reducida a la publici dad, vincula la dicha y el sentido de la vida al consumo. El que lo tiene, es esclavo de su dinero; el que carece de l, es esclavo de la locura de conquistar este dinero, ya que es necesario consumir; en la vida slo vale la pena tal imperativo. Esta sumaria descripcin permite que nos demos cuenta rpi damente cmo, de una forma muy interior e incoherente el hom bre tiende a reducirse a estas dos dimensiones muy estrechas del

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hombre econmico, que excluyen cualquier otra. Exclusin verda dera, ya que todas las dems son alejadas hacia lo ideal. Hay cosas serias, como ganar dinero, y distracciones, como la cultura, el arte, el espritu, la moral, todo esto no es serio. En este punto tambin hay pleno acuerdo entre la burguesa y el comunismo. De hecho, asistimos al nacimiento del hombre que los econo mistas haban deseado. No porque el hombre sea esto, sino que es relativamente simple, y la presin de los hechos econmicos era ms fuerte que nunca, haciendo pasar al hombre por la laminadora para disponer de la materia prima indispensable. Sin embargo, la opera cin era todava penosa. La laminadora se agarrotaba con frecuencia. La burguesa no llega a eliminar totalmente la vida espiritual, y en la clase obrera se desarrolla, hacia 1900, una verdadera vida es piritual, a la par que la literatura de Rimbaud y la pintura de Van Gogh son inmensas protestas contra esta laminacin. El hombre permanece, si no ntegro, al menos insatisfecho de su castracin. Tanto ms cuanto que las promesas hechas no se cumplen, y las crisis econmicas ponen en peligro el nuevo bien. El segundo tiempo de esta elaboracin es un intento de satis faccin espiritual del hombre en lo econmico mismo. Y Marx es quien lleva a cabo la maniobra del cerco. Toma el relevo de la bur guesa y contina su obra. En el plano del hombre y de la vida es piritual, en el plano profundo y no en el de las formas, Marx es un fiel representante del pensamiento burgus; claro est, no del pen samiento oficial de Thiers o de Guizot, sino del pensamiento co rriente, medio, ideolgicamente materialista y mucho ms prcti camente. Marx quiere acertar en aquello en que la burguesa est a punto de desfallecer, y l lo sabe. Al poder espiritual del proleta riado, que se levanta, aade la fuerza econmica. El integra la revo lucin en el mundo econmico, considerado como la vida entera. Consagra tericamente, cientficamente, el sentimiento comn de todos los hombres de su siglo y lo enriquece con el prestigio de la dialctica. Contra Proudhon y Bakunin, que enfrentan los poderes espirituales y el orden econmico, Marx sostiene el orden burgus de la primaca de lo econmico. Primaca no solamente en la histo ria, sino en el corazn del hombre, porque si cambiis las condicio nes econmicas, cambiis al hombre. Tendr xito en la terrible confiscacin, y los recursos espirituales surgidos de la opresin van a ser puestos al servicio del opresor, no el burgus, sino el eco nmico.

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En otro lugar he estudiado en detalle esta mutacin de la idea de revolucin (Prsence au monde moderne). El segundo movimiento no se refiere a todos los hombres, sino solamente a los que podan escapar a esta creacin interior del hombre econmico. Sin embargo, hasta ahora hemos visto surgir este hombre econmico, muy lentamente, por los recodos de los modos de pensar, de las condiciones sociales, hasta de las doctrinas. Pero esto era ciertamente muy insidioso, a veces titubeante. El hombre an tena posibilidades de escapar. Esta escapatoria verda dera era cada vez ms difcil, y en ocasiones se refugiaba simple mente en el sueo. La poesa es til para esto, y Rostand servir de buen lacayo para satisfacer al hombre econmico dndole la ilu sin de lo espiritual. Sin embargo, Pguy nos ensea que el hom bre ntegro es todava posible. Nos lo ensea no en sus escritos sino en su vida. Al mismo tiempo que el medio se haca ms coac tivo, el mundo econmico se perfeccionaba. Cada vez era ms dif cil para cualquiera hacer otra cosa que no fuese trabajar para vivir; pero la vida, qu era? Exclusivamente consumir, porque se conce den ocios al hombre, pero estos ocios son nicamente la parte del consumidor en la vida. Sus funciones primordiales de creador, de orante o de juez, desaparecan en la creciente marea de las cosas. Las condiciones eran propicias para que se efectuase la operacin decisiva. La tcnica va a coronar el movimiento y dar la ltima mano a este hombre econmico, segn su procedimiento inmuta ble que consiste en transformar lo que es en deber ser, y el ensayo, en una lnea irrefutable y simple. No es un movimiento espont neo, sino una accin concertada para formar el hombre econmi co que la tcnica necesita. Para que la tcnica econmica, el plan por ejemplo, tenga xi to es necesario que el hombre responda a l; no hay tcnica en s, y en su marcha implacable se hace acompaar por el hombre, sin el cual ella no es nada. Por esto el hombre econmico, hiptesis de trabajo en cuanto la economa era doctrina, debe convertirse en realidad cuando ella se convierte en tcnica. Esta mutacin, prepa rada como acabamos de ver, no es una creacin de la tcnica en todos sus elementos, si bien la tcnica encuentra en ella sus venta jas. Stalin, como los liberales, considera que el hombre es un capi tal, y Aventur demuestra ampliamente que, en efecto, desde el punto de vista tcnico, es necesario evaluar al hombre como capi tal. Retroceder ante esta consideracin no es sino una reaccin sen

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timental. Nada bueno podr hacerse en tcnica econmica mien tras no se haya cifrado el coste medio de produccin y la rentabi lidad del hombre. El hombre es un capital. Es necesario que se adapte perfectamente a este papel. Cules son los hechos que la tcnica propone para esta adaptacin? Esencialmente son de dos rdenes: unos, de carcter ms particularmente econmico, no conducen a una accin inmediata y directa sobre el hombre; al con trario de los otros que suponen la intervencin de tcnicas diver sas y su combinacin. En la primera categora se observa la confusin de las dos nociones de productor y consumidor. Tradicionalmente distingui das, he aqu que estas dos nociones se confunden en la planifica cin. As se reduce al hombre a cierta unidad; pero esta nueva rea lidad ocupa todo el campo, de manera que todas las fuerzas del hombre son movilizadas en este complejo productor-consumidor. Esta restitucin es, en cierto sentido, un progreso pues quie re decir que el consumo y la produccin estn exactamente adap tados entre s y que no se separan ya, como ocurra en el capitalis mo liberal, dos funciones que son correlativas y dependientes una de otra. Ella es, al mismo tiempo, un cerco del hombre entero: para que est exactamente en el punto de equilibrio que la tcnica pre para para l, no puede vivir de otra realidad ni escapar a este aspec to social que la tcnica modela. Y cuanto ms se tienen en cuenta sus necesidades, ms est, de hecho, integrado en un molde. Sus necesidades? Pero precisamente la tcnica ensea que la necesidad no es un hecho individual o, ms exactamente, que la necesidad in dividual es despreciable. Lo que se tiene en cuenta es la necesidad social que se conocer mediante las estadsticas. Es lo nico que la tcnica puede y quiere tomar en consideracin. Sin duda, no se niega la existencia de la necesidad individual, pero cuando todas las fuerzas del hombre son atradas hacia el tra bajo necesario para la satisfaccin de la necesidad social, cuando ellas suponen educacin, orientacin, medio ambiente, higiene y cuando, al mismo tiempo, los bienes producidos son innumerables y disponibles, en tanto los bienes que responderan a una necesi dad individual son raros y difciles de encontrar, es pura utopa y abstraccin decir que nada impide la existencia de las necesidades individuales. S: la naturaleza humana. La tcnica comporta la socializacin de las necesidades porque slo tiene en cuenta la necesidad social. Es el mismo hecho que nos

revela la bsqueda tcnica, cada vez ms intensa, del criterio obje tivo del valor. La medida del valor objetivo integra cada vez ms al hombre en su condicin econmica y la jerarqua se establece segn reglas precisas que se fundan en el valor econmico del hombre. Todo esto se ve poderosamente confirmado por una segunda categora de acciones tcnicas que se dirigen directamente al hom bre y lo modifican. Conviene, en primer lugar, actuar sobre el hombre productor para hacerle realizar el plan, es decir, la parte de trabajo que la tcni ca le asigna en este inmenso conjunto, una parte de trabajo despre ciable en s, pero indispensable para el todo, porque de ella depende con un rigor mecnico el trabajo de otros centenares de hombres. La solidaridad que se establece entre todos los hombres some tidos a una misma tcnica es perfectamente rigurosa. En nombre de esta solidaridad, es necesario que cada uno cumpla exactamente su funcin, y con entusiasmo, pues lo que se pide es la adhesin. Los medios son bien conocidos, desde las Human Relations hasta las diversas propagandas: brigadas de choque, estajanovismo, emulacin socialista... El estudio de tales medios excede el campo econmico, pero estn estrechamente ligados a la tcnica econmi ca, que sin ellos no se realiza. Tambin puede actuarse sobre el hombre consumidor; se dice, groseramente, que es necesario modificar las necesidades ajustn dolas a las exigencias del plan. No se obra tan neta ni tan brutal mente. Como he demostrado, la creacin espontnea de la necesi dad social en casi todos los hombres contemporneos justifica la aplicacin de la tcnica econmica; slo que al obedecer el plan a la vez a las necesidades y a los datos tcnicos, no es seguro que la coincidencia sea perfecta. Pero entonces se verifica una ligera rec tificacin: se trata de la necesidad social, por consiguiente, nuestros individualistas no tienen por qu asustarse. Se modifica una corriente sociolgica, pero no (al menos desde este punto de vista) la conciencia individual. Adems, los medios empleados deben tranquilizar. Cuanto ms se perfecciona la tcnica, ms discretos son. Solamente por una deficiencia y una barbarie tcnica se em plea la polica, o, medio ms radical an, el hambre, como en la pri mitiva URSS. En realidad las modificaciones se obtienen mediante la publi cidad (y ciertamente el psicoanlisis ha demostrado la maleabilidad

de las necesidades bajo la influencia de la publicidad) y las varia ciones de precio. Es decir, por medio de influencias exactamente semejantes a las que utiliza la economa liberal, que tambin acta sobre las necesidades. La nica diferencia reside en la orientacin de estos medios, en la persona que los utilice. El uso cientfico, voluntario, provoca la creacin sistemtica y definitiva del hombre econmico que va a convertirse en un simple binomio necesidadrendimiento. Y el hombre no experimenta malestar ante ello, por que la magia de la tcnica econmica tiende precisamente a una maravillosa adaptacin. El hombre que en rgimen capitalista sufra por las sacudidas y la insatisfaccin espiritual, que en rgimen comunista sufre el miedo y la violencia, se encuentra liberado por la adaptacin cuan do en cualquiera de estos regmenes surge el primado tcnico, por que hasta las necesidades espirituales del hombre son entonces satisfechas parcialmente mediante propagandas, pero tambin por que la tcnica exige de l su participacin activa. Se le pide que sea inteligente, sin duda para servir mejor a la organizacin y a la mquina; pero el estadio en que el hombre es esclavo del tirano mecnico, ha sido superado. Cuando l mismo se ha convertido en mquina, alcanza la maravillosa libertad de la inconsciencia, la libertad de la mquina misma. Se le exige una vida espiritual y moral, porque la tcnica tiene necesidad de ello, No hay tcnica posible con amorales y asociales. El hombre se siente entonces res ponsable (no lo es verdaderamente); no se siente ya un objeto (lo es verdaderamente) porque est tan bien asimilado al mundo eco nmico y tan bien ajustado en su reduccin al hombre econmico, tan bien condicionado, que la apariencia de su vida personal se convierte para l en toda la realidad. De este modo, el progreso de la tcnica no destruye lo espiri tual en sus formas pero lo subordina a la realizacin del Gran Pro yecto. Desde este momento no es necesaria ya la hiptesis del hombre econmico porque la vida entera del hombre, convertida en funcin de la tcnica econmica, ha rebasado en sus realizacio nes las tmidas hiptesis de los clsicos. Y el hombre se ve cada vez ms libre porque esta tcnica, al eliminar las fuerzas naturales, le da el sentimiento de que domina as su destino. Este hombre lo vemos crearse ante nuestros ojos, es yo mismo, exactamente en la medida necesaria para entrar en el paraso artificial, fruto minucioso y necesario de los medios que l se haba construido.

IV LA TCNICA Y EL ESTADO

sta compleja organizacin econmica exige la formacin de una tcnica poltica. En efecto: quin podra hacer aplicar ta les decisiones? No nos referimos solamente al plan que, evidentemente, slo del Estado puede recibir sentido y fundamento. Es toda la tcnica la que est colocada ante este dilema: o recibir del Estado la san cin que la har eficaz, o quedarse en pura abstraccin, en oferta sin comprador. Quin puede creer que una construccin tan her mosa va a quedar sin comprador? Hay uno, en todo caso, que no pide sino implicarse en ella: el Estado. Pero es necesario entonces que l mismo devenga tcnico.

I. Encuentros

Tcnicas antiguas El Estado en mayor o menor medida siempre ha utilizado tcnicas. Como ocurre en todos los rdenes de la actividad humana esto no es un hecho nuevo. Las tcnicas se referan a campos limitados que correspondan a las funciones del Estado. Recordemos brevemente cules eran estas tcnicas en vsperas de la gran Revolucin. En primer lugar encontramos una cierta tcnica militar. Es ya un sistema muy perfeccionado, aunque con un profundo desajuste entre unos puntos muy avanzados, como el arte de las fortifica ciones y sobre todo la tctica, y todo aquello que se refera a los aprovisionamientos, el reclutamiento, los hospitales, etc. En este ltimo campo, la obra de Le Tellier y Louvois condujo a un fraca-

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so por confusin entre la administracin civil y la administracin militar. (J. Ellul, Mmoire sur le recrutement, Acadmie des Scien ces Morales, 1941). Ahora bien, Francia se encontraba sin embargo aqu en el pun to ms avanzado del progreso. Por el contrario, la tctica experi menta en el siglo XVIII un avance extraordinario, y se convierte en una tcnica de extremada precisin bajo el influjo de Federico II. La batalla debe ganarse efectuando movimientos, librando el mni mo de combates y empleando en ellos el mnimo de soldados. La habilidad de las posiciones y de los movimientos debe obligar al adversario a abandonar el combate. Economa de medios, resulta do obtenido casi con seguridad, son caracteres de una tcnica ya muy avanzada (G. Ferrero). Pero la Revolucin produjo una regresin decisiva de esta tcnica con el sistema del ejrcito popular y de la leva en masa; desde este momento, la tctica, poco a poco, queda en la sombra. La estrategia y los servicios accesorios sern los que se perfeccio nen y den nacimiento a innumerables tcnicas. Pero la tctica que da inerte; en las guerras modernas se emplean gran cantidad de medios (hombres o material) que frecuentemente son sacrificados a un resultado azaroso. Por el contrario, los servicios sanitarios o de aprovisionamiento disponen ahora de un vasto aparato tcni co, que funciona merced a perfeccionamientos, de los que el ejr cito norteamericano dio, en 1944, el ejemplo ms extraordinario. Es bien conocido el hecho de que las epidemias, que acompaa ban siempre a las guerras, no han producido vctimas en las dos ltimas (excepto en 1918-1919). Por consiguiente, tenemos aqu una tcnica muy antigua en su conjunto y con variedad de aplica ciones, realizada completamente por el Estado y concebida por los servidores del Estado. A la funcin financiera corresponde tambin una tcnica fi nanciera, igualmente muy antigua y relativamente perfeccionada. En este campo es donde la tcnica se ha desarrollado ms rpida mente y ha alcanzado un nivel que pareca imposible superar. El impulso del Estado es el que ha dado origen a esta tcnica. Felipe el Hermoso fue el iniciador de un cierto nmero de progresos: la contabilidad por partida doble, la doble concepcin del presu puesto (cuenta de gestin y de previsin), la separacin de la Teso rera y de los servicios del Presupuesto, la teora del prstamo. Todo esto se realiza entre los siglos x i v y XVI.
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Pero el papel del Estado no es exclusivo porque estn los fi nancieros, que son mercaderes y facilitan la gestin mediante una tcnica que ellos mismos utilizaban. No obstante, parece que ha sido decisivo el papel del Estado, pues en sus manos es donde estas tcnicas alcanzan su culminacin. Despus de estos progresos, el sistema apenas se modificar; las reformas de Napolen se limita rn a algunos retoques, a algunas reordenaciones, pero la tcnica financiera permanece idntica aunque su objeto (los impuestos) y sus rganos (las administraciones) hayan sido profundamente alte rados. Esto no es propiamente hablando tcnica financiera, la cual satisface las necesidades hasta el comienzo del siglo x x . A partir de este momento, la racionalizacin general penetra en este campo. Pero la tcnica es todava tan fuerte en l y funcio na de tal manera, que resulta difcil cambiarla. Sin duda, todo el mundo advierte hoy que no armoniza con las dems tcnicas, que est atrasada, pero la resistencia es tanto mayor cuanto mejor era su mecanismo. Para iniciar verdaderamente el cambio era necesa rio llegar a la integracin de las finanzas en la economa general y a la transformacin de la nocin misma de Hacienda pblica, fen menos que presenciamos ahora. La funcin de la justicia ha originado tambin muy rpida mente una tcnica, pero menos segura, menos rgida que la de las finanzas, porque el elemento ideolgico y el factor humano tienen en ellas un mayor espacio. La tcnica no se apodera desde el prin cipio de la totalidad del derecho. Sin embargo, desde la poca romana se da un conflicto entre justicia y tcnica, conflicto que ahora parece llegar a su trmino. Pero el problema, en su complejidad, ser estudiado ms adelante. A la funcin administrativa corresponde tambin una tcnica, aunque evidentemente mucho ms vaga; estamos, como en el caso del derecho, en un campo incierto ya que es humano. A lo largo de la historia, el Estado no ha dispuesto de los medios necesarios para hacer tcnicos, es decir, eficaces, sus deseos. Luis XIV pudo creer se monarca absoluto, sin embargo no dispona de medios para que su voluntad fuese obedecida de manera precisa. No contaba ni con polica ni con cuadros administrativos. Todo lo que poda hacer era actuar con violencia sobre algunas cabezas, que servan de ejemplo. Pero el terror slo excepcionalmente es un medio tcnico. Todo el sistema administrativo estaba fundado en el empirismo. Napolen pudo racionalizar la Administracin, pudo crear un rgano tcni
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co; sin embargo, los procedimientos no lo eran todava. Y, cmo podran serlo entonces si no se contaba ni con el sustrato material, ni con el mtodo? Un ejemplo muy simple de este sustrato mate rial son los medios de comunicacin. Cmo tener una adminis tracin tecnificada cuando las rdenes del centro tardaban por lo menos ocho das en llegar de Pars a Marsella? Estas demoras per miten todas las latitudes locales. En cuanto al mtodo, no se sabe cmo debe obrar activamen te la Administracin respeto del administrado. Slo se conoce la coaccin, pero es emprica, del mismo modo que la eleccin de aqul sobre el cual la coaccin se ejerce no se hace rigurosamente. Hacia finales del siglo XIX, empiezan a aparecer reglas de orga nizacin y de accin administrativa mucho ms tcnicas. Integran el contenido del Derecho administrativo. Lo contencioso, la fun cin pblica, las nociones de centralizacin, descentralizacin y desconcentracin, empiezan a tomar un aspecto preciso, un con torno ms firme. Pero no es sino teora a partir de la cual, no obs tante, aparecen los perfeccionamientos tcnicos necesarios para las grandes masas administradas. Por otra parte, estas acciones ofrecen todava una amplia posibilidad de eleccin. No se sabe con certeza cul es el mtodo ms eficaz, y ello ocurre porque la experimenta cin es muy limitada. Nos encontramos an en el campo de la teora, en el que todas las decisiones y todos los argumentos son posibles. Todava no hay sistema que sea radicalmente, indiscutiblemente, el mejor. Por tan to, puede decirse que en vsperas del siglo XX, todava no hay una tcnica administrativa. En fin, el Estado cumple una funcin poltica (la nica en que piensan la mayor parte de los ciudadanos). Funcin de direccin general, con la que se combinan las dems, y que se dirige tanto al exterior como al interior del pas. Pero aqu, preciso es decirlo, estamos todava en la infancia. No disponemos de tcnica de ninguna clase, porque evidentemen te no podemos llamar tcnica a la famosa diplomacia secreta. La poltica queda abandonada a la fantasa de un ministro del Interior, a un embajador, a una Cmara de Diputados o a un dictador. Se trata solamente de olfato, habilidad, intereses o rutina; existen teo ras polticas que no originan ninguna aplicacin prctica verdade ra, sino solamente malas reproducciones, en circunstancias a las que es necesario acomodarse. Siempre se ha hablado mucho de El

Prncipe, de Maquiavelo; en realidad, nadie hasta comienzos del siglo XX ha sacado las consecuencias tcnicas de esta obra. Nos encontramos, pues, en una especie de caos original en el que el hombre de genio superaba a sus adversarios porque stos no disponan de una tcnica suficiente para contrarrestarlo. Habr que esperar a Lenin para tener los primeros elementos de una tc nica poltica; sta, por otra parte, debe apoyarse en las dems tc nicas que Lenin no tena a su disposicin: tcnica de conocimiento de las masas y de los medios de accin sobre ella, tcnica de coor dinacin en el tiempo y en el espacio, tcnica de la estrategia y tc nica social a escala mundial, etc. Cosas todas ellas que solamente se estn elaborando. Se puede decir que la actividad ms importante del Estado ha sido completamente emprica hasta comienzos del siglo XX. No obstante, el Estado pona al servicio de esa actividad cierto nme ro de otras tcnicas, ya examinadas. Sin embargo, los medios del Estado ofrecan caracteres singulares; estas tcnicas eran elimina das en su objeto y en sus medios, y se referan a cuestiones preci sas, y no desbordaban el marco de una accin particular. Adems, estaban coordinadas unas con otras. En realidad, puede afirmarse que eran espordicas. En el inmenso campo de la actividad del Estado haba algunos puntos tecnificados que ofrecan alguna per manencia, pero que se encontraban en conexin unos con otros mediante el organismo comn del Estado. Tcnicas nuevas El Estado va a disponer de nuevos mtodos; desde finales del siglo XVIII, progresivamente, con todas las tcnicas, y ms tarde con el propio fenmeno tcnico. Esta conjuncin entre la tcnica y el Estado es, con mucho, el fenmeno ms importante desde el pun to de vista poltico, social y humano de la historia. Causa estupor comprobar que nadie, que yo sepa, haya subrayado este hecho. Es sorprendente que se sigan estudiando teoras polticas o de partidos polticos que slo tienen una importancia episdica, y que se pase de largo ante el hecho que explica, sin excepcin, la totali dad de los acontecimientos polticos modernos, y que permite des cubrir la lnea general de nuestra sociedad, seguramente mucho mejor que mediante una penosa puesta al da de Marx (que no conoci el hecho), o a una teora espiritualista como las que flore cen en las utopas.

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Esta ignorancia proviene quiz de un tradicionalismo impeni tente que nos lleva siempre a vivir del pasado y explica el presente sin conocerlo, que sita nuestros pensamientos con un retraso de medio siglo respecto al acontecimiento social. Pero tal vez provie ne de una represin inconsciente: no queremos ver lo que nos resulta demasiado duro, lo que es demasiado complejo para nues tro entendimiento. Como quiera que sea, es impresionante observar que pensado res polticos como Max Glass, interpretan los hechos actuales con ideas de 1900. Como mximo podr hablarse de barbarie tcni ca, sin darse cuenta de que no se trata de esto, y de que la palabra barbarie en este campo slo puede haber surgido en la sociedad decadente de 1900. Si dejamos el tradicionalismo, se cae en una metafsica desme lenada que no tiene nada de real, como la de Teilhard de Chardin. El Estado se ha encontrado con la tcnica en un marco muy distinto del tradicional. Cmo se di este encuentro? Hay mltiples causas. No trataremos de las causas generales: movimiento de las ideas, demografa, nacionalismo y colonialismo, influencia de las finanzas sobre el Estado, etc., hechos conocidos y cuya explicacin es fcil encontrar en los libros. Nos detendremos en las causas relacionadas directamente con la tcnica. Primera causa: las tcnicas empleadas por los particulares en campos donde el Estado no haba penetrado an, se extienden rpidamente. As, los transportes, la enseanza, la asistencia y has ta las tcnicas espirituales (la congregacin De Propaganda Fide, los Ejercicios Espirituales de san Ignacio). Esto produce dos efec tos; de una parte, estas tcnicas dan resultados ms netos, ms apa rentes y, por tanto, atraen la atencin del Estado; por otra parte, permiten extender considerablemente el campo de actividad. Con ellas se puede llegar a las multitudes, actuando sobre grandes can tidades de hombres. Pero en ese momento su accin deja de ser puramente privada. Puesto que se trata de multitudes, cmo pue de el Estado desinteresarse de ellas? Cuando la enseanza era im partida por algunos maestros en el Puente de las Artes o en algu nos colegios episcopales, slo haba un pequeo nmero de estu diantes. De minimis non curat praetor. Cuando la tcnica de organizacin y de enseanza permite la creacin de la Universidad, el Estado se siente atrado ya por este fenmeno mucho ms gran dioso. Y cuando en el siglo XVIII se intenta establecer la enseanza

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gratuita y obligatoria (Juan Bautista de la Salle), cuando toda una nueva pedagoga permite dirigirse a la generalidad de los nios, cmo el Estado no ha de sentirse directamente comprometido? Dicho de otra manera: las tcnicas permiten a los particulares transformar su campo de actividad privada en pblica, porque per miten alcanzar los grandes nmeros. Las tcnicas han sido creadas para esto, y, a medida que crecen, van al encuentro del mismo Esta do; vienen a chocar con los datos fundamentales del poder polti co. Los propios particulares que las han puesto en funcionamiento dejan de servirse de ellas poco a poco porque exceden de las posi bilidades de un hombre. Y cuando no se hace cargo de ellas el Esta do, es necesario constituir organismos tan vastos y poderosos como l para utilizarlas. Este es el caso, en economa, de los trusts y otras sociedades que se han vuelto necesarias por el complicado aparato tcnico, aun sin particular deseo de riquezas inconmensu rables que se vuelven abstractas. Sea como fuere, se trata de privar al individuo del ejercicio de las tcnicas en beneficio de un poder que se llama Estado, o de una gran sociedad privada. No puede ocurrir de otro modo, porque, en cierto grado de desarrollo cual quier tcnica interesa a la colectividad. Sera inimaginable dejar en manos de particulares instrumen tos verdaderamente eficaces como la energa atmica. En enero de 1949 fue presentado al Congreso norteamericano un informe afir mando que el estudio y la produccin de la energa atmica deban permanecer en manos de la nacin. De la misma manera, es impo sible admitir que un ciudadano disponga de la radio privadamente para desencadenar una campaa mundial de agitacin. En todos los pases, la radio est controlada por el Estado, ya la dirija efec tivamente, ya la deje a la iniciativa privada; pero, en todo caso, cualquiera que sea la voluntad liberal del Estado, ste se ve obliga do a extender sus poderes, simplemente a consecuencia del pro greso tcnico. A esta primera causa se vincula directamente una segunda. La aplicacin de las tcnicas resulta cara. Cualquiera que sea el campo que se considere, poco a poco son excluidos los capitales particu lares, familiares que, aun concentrados, no pueden responder a las exigencias de la tcnica. Las investigaciones de microfsica exigen actualmente que las subvencione el Estado. Ningn particular podra soportar los gas tos de los ciclotrones y de cuanto los acompaa. Alcanzado cierto

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grado de progreso tcnico, el perfeccionamiento incesante hace surgir instrumentos de tal manera complejos y considerables que su precio es inaccesible para los particulares. El aumento de los precios en el campo tcnico no tiene paran gn hoy ni siquiera en la historia prxima. El pblico tiene una remota idea de lo que cuestan los medicamentos recientes (estrep tomicina, ciclofosfamida), pero conviene aportar algunas cifras: una hora de vuelo en un bombardero norteamericano B-17, com parable a los grandes transportes comerciales, costaba en 1944, 60.000 francos; el bombardero ultramoderno que reemplaza al B-17 (el B-36) gasta en una hora de vuelo, en 1950, 400.000 fran cos. El aumento de precio de los mismos aparatos es comparable; el B-17 costaba 120 millones; el B-36 cuesta 1.600 millones. Estos precios, oficialmente conocidos en 1951, han sido ya ampliamente rebasados; as, el prototipo del B-52 de diez reactores haba costa do, el da de su montaje 40.000 millones de francos. Y el avin ya corriente, el B-47 Stratojet, cuesta cerca de 4.000 millones. Este aumento de los precios se ha producido en todas las tcnicas. Tales precios son aproximadamente los mismos en la aviacin comercial, si quiere realmente aplicar los ltimos perfeccionamientos tcni cos. No hay compaas privadas que puedan soportar estos gastos. Por esta razn, las compaas areas de Estados Unidos se han reducido a dos, y funcionan con la ayuda del Estado. Se sabe que para equipar en i960 una acera, un alto horno cuesta 8 mil millo nes, un tren de laminacin cuesta 12 mil millones y uno de laminar alambre, 7 mil millones. En conjunto, una fbrica nueva capaz de producir anualmente un milln de toneladas de acero supone una inversin inicial de 125 mil millones. Cmo no entender que se acuda al Estado para subvenir a la incapacidad de los particulares? Si no, se produce lo que ya hemos hecho notar, que el capitalismo frena el progreso tcnico. Pero esto es inadmisible y no puede durar mucho tiempo. Entonces ser el Estado quien aplique los mtodos ms perfeccio nados. No es cuestin de discutir las nacionalizaciones. No se trata de que el Estado aplique frecuentemente las tcnicas con menos habi lidad, ni que malgaste el dinero. Lo que subrayamos aqu es que la principal amenaza contra el individualismo capitalista no es una teora, sino el progreso tcnico. Es evidente, por ejemplo, que a medida que se desarrolla la tcnica urbanstica, a medida que da

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origen a investigaciones cada vez ms amplias y precisas, a proyec tos de reconstruccin de primera necesidad, a una concepcin nue va y absolutamente indispensable de la ciudad, no se pude seguir indefinidamente mirando los planos sobre el papel. Es necesario que se aplique una tcnica, pero, quin podr hacerla aplicar? Es evidente que las redes elctricas pueden permanecer duran te cierto tiempo independientes unas de otras; pero cuando se advierte que esta independencia ocasiona gastos generales conside rables, dificultades de recorrido de las lneas y hasta dificultades de carcter prctico en la tcnica elctrica, no es posible continuar por ms tiempo en tal situacin. La interconexin de las redes es exi gida por todos los tcnicos. Pero, quin la har? Resulta claro que nicamente el Estado puede realizarla, y ms todava si se trata no de redes interiores de una nacin, sino de redes que pertene cen a varias naciones, como el proyecto elaborado para las redes europeas. Todo esto excede el poder de los particulares. Vemos, pues, que el desarrollo tcnico, a cierto nivel, plantea problemas que slo puede resolver el Estado, desde el punto de vista dinerario y desde el punto de vista del podero. Una tercera razn que obra en el mismo sentido es la trans formacin de la funcin del Estado y de sus concepciones. El Esta do toma a su cargo actividades cada vez ms numerosas y ms amplias. Se considera el ordenador y el preceptor de toda la nacin. Toma a su cargo la vida de toda la nacin. Se convierte en EstadoNacin. Esto se produce a consecuencia de un concurso de circunstan cias diversas, frecuentemente estudiadas y sobre las cuales es intil insistir aqu. Digamos simplemente que el Estado quiere organizar la vida nacional, regir las actividades (casi siempre porque las comunidades naturales han desaparecido y es absolutamente nece sario crear otras nuevas), modelar la sociedad individualista que el siglo XX representa, penetrar en la vida privada de los individuos porque stos, en la sociedad que conocemos, no pueden material mente resolver sus problemas por s solos. Adems, est la influen cia de las teoras socialistas y otras, todas las cuales recurren al Estado para obtener ms justicia y ms igualdad. As, el Estado se encarga de lo que era asunto de grupos parti culares; pero entonces se encuentra con tcnicas nuevas, antes uti lizadas por aquellos.

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Cuando, por ejemplo, el Estado se encarga de la enseanza, encuentra una organizacin de la misma y una pedagoga (dos ele mentos tcnicos) que han sido preparadas por individuos. El Esta do, al hacerse cargo del campo de una actividad, encuentra tcnicas aferentes a esta actividad. De esta suerte aumenta su potencial tc nico y, as, se produce, en otro aspecto, el encuentro entre el Esta do y la tcnica. En ninguna parte es ms visible que en el campo econmico. Es evidente que cuando el Estado se convierte en pro ductor o en distribuidor, entra en el campo de una anterior explo tacin individual. Se encuentra en presencia de todo un sistema tcnico, en sus grandes lneas preparado para funcionar, pero si l entra en este terreno es tambin porque las tcnicas de produccin y las tcnicas cuyo desarrollo hemos analizado hacen indispensa ble su accin. Tenemos as una corriente en dos direcciones. La evolucin tcnica provoca, de manera inevitable, la intervencin del Estado en el mundo econmico, pero, recprocamente, cuando el Estado interviene en l encuentra un aparejo tcnico ya puesto a punto. Por tanto, la economa condiciona ms o menos la creacin del Estado-Nacin. Pueden darse explicaciones polticas o intelectua les, por ejemplo, para la creacin del Estado fascista. Sin embargo, la razn profunda estriba en el callejn sin salida en que se encon traba la economa de Italia y Alemania. El Estado-Nacin es en primer lugar una respuesta a la deten cin de la evolucin econmica. Que adems sea otras cosas es evi dente, pero nosotros buscamos la esencia. Pero el problema de la adaptacin de toda la sociedad al movimiento econmico, en sus diversas ramas, no puede resolverse por s mismo, ni mediante la libertad. La economa, por una parte, con su enorme capacidad de produccin, la intensidad de su trfico, la movilizacin que exige de toda la sociedad, y, por otra parte, con las tcnicas econmicas ya estudiadas y que reclaman ser aplicadas, no es un crculo cerra do, una actividad entre otras sino que envuelve la vida entera de la sociedad y de los hombres que la componen. Los problemas econmicos se han convertido en problemas de civilizacin. La relacin entre la economa y todas las dems acti vidades del hombre ya no puede ahora ser emprica; mientras el liberalismo poda bastar para la economa de hace siglo y medio, ahora no significa nada. No hay una teora econmica eternamen te vlida, sino una en cada poca. Pero el problema de adaptacin

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de la sociedad a la economa (as es como hay que plantearlo y no como tradicionalmente se haca, de la economa a la sociedad) es un problema tcnico, es decir, un problema que slo puede resolverse mediante cierta ordenacin a travs de los dispositivos y de los mecanismos sociales. Esto supone, por consiguiente, una interven cin sobre toda la sociedad consciente de su objetivo y de sus mtodos, porque slo un poder superior no limitado por nada, contando con todos los medios, puede realizar esa adaptacin: he aqu lo que va a provocar la movilizacin de todos los medios por el Estado, y que culmina, en nuestro tiempo, el encuentro entre el Estado y las tcnicas, cuya necesidad se dejaba sentir por los dems factores ya estudiados. Tcnicas privadas y tcnicas pblicas Pero las tcnicas puestas a punto por los particulares y que el Esta do encuentra tienen caracteres muy distintos a los caracteres de las tcnicas polticas tradicionales. Si intentamos pensar en estas tcni cas, en su origen y en su desarrollo, advertimos los principales ras gos siguientes: i. En general estas tcnicas estn ms perfeccionadas y mejor adaptadas que las del Estado. Se trata siempre de hallazgos de indi viduos que obran por inters personal o por un motivo superior, por vocacin. Tanto en uno como en otro caso el individuo se entrega ntegramente a su tarea, con pasin, y se sacrifica por ella. Esto es raro en los creadores de tcnicas del Estado; slo en deter minados perodos observamos el mismo entusiasmo; as los legis tas de Felipe el Hermoso, los prefectos de Napolen, el Fhrer del rgimen nazi, los comisarios del pueblo en la URSS son los nicos capaces de rivalizar en ardor y consagracin con todos los trabaja dores libres que han llevado a cabo el progreso tcnico. Los individuos aislados que trabajan por motivos personales dan prueba de ms imaginacin; cuando los mismos problemas se plantean al Estado y a un particular, ste encuentra antes, habitual mente, el mtodo y la solucin. Por ejemplo, cuando se ha inten tado introducir tal marca, doctrina, producto o accin, los particu lares (comerciantes, grupos religiosos, etc.) han hecho frente a las mismas necesidades que el Estado pero han encontrado la respues ta mucho antes. La Iglesia crea la propaganda, luego los comer ciantes crean la publicidad, y el Estado llegar, en tercer lugar, con su propaganda.

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Incluso la propaganda del Estado la prepararon los particula res antes de los grandes sistemas de Lenin y Hitler. En Francia, la Maison de la Presse inaugur en 1916 una verdadera obra de propaganda, y en Inglaterra lo hizo el Central Comitee for Natio nal Patriotic Organisation, institucin igualmente privada. Y los comerciantes son quienes ponen a punto los mtodos ms eficaces y utilizan los descubrimientos de la psicologa y del psicoanlisis para obtener el mximo beneficio en la accin sobre los individuos. Por otra parte, en la creacin privada de las tcnicas encontra mos, en el mismo sentido, una extrema diversidad de mtodos, ya que no se acta siguiendo un esquema general. El individuo tiene siempre una vida mucho ms real, ms verdaderamente realista que la colectividad, y desde luego mucho ms que el Estado. Conside ra el problema tal y como es en su individualidad y, por consi guiente, busca el mtodo ms eficaz, mientras que el Estado, que acta sobre masas y aborda problemas mltiples al mismo tiempo, se ve obligado a esquematizar, a despreciar la complejidad de los problemas, y no puede descubrir la tcnica verdaderamente adap tada. Por esta razn, las tcnicas creadas por los individuos son de mejor rendimiento, ms ajustadas al objeto; son ms exactamente tcnicas. Encontramos el mismo rasgo en el hecho siguiente: el individuo tiene posibilidades financieras limitadas; no puede per mitirse derroches ni excesos; cuando busca la solucin de una difi cultad, un factor del problema para l es el gasto. Intenta encontrar el medio de accin menos costoso, es decir, que se encuentra ya, desde el primer momento, ante una verdadera tcnica, dada inicial mente: la economa de medios. Esto se confirma hasta en campos que corresponden directamente al Estado. As, la mecanizacin de la administracin se lleva a cabo gracias a las experiencias hechas en la banca desde 1914, despus en la industria alemana hacia 1926, y slo en 1940 las administraciones pblicas aplican los principios nuevos. El Estado, al disponer de un poder enorme, tiene muchas facilidades para encontrar dinero, para que sus agentes busquen, ante todo, la economa de medios, raramente pone a pun to verdaderas tcnicas, salvo en muy raras pocas, como ya hemos anotado. Estos mtodos sern, en general, lentos, costosos, con un aparato considerable para resultados mediocres. Tales resultados se consiguen mucho ms por la abundancia de medios que por la tecnicidad (lo observamos actualmente en Francia en el campo de las compaas de seguros), mientras que el particular es constreido
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por la necesidad pecuniaria a construir verdaderas tcnicas. Ocurre esto a veces cuando se trata de un Estado pobre, como el Tercer Reich. Otro factor ha actuado en el mismo sentido, a favor de los particulares, durante todo el siglo X IX: la competencia capitalista. En esa poca, mientras las tcnicas no producan an mquinas y mtodos que excedieran las posibilidades humanas haba que utili zar la mejor tcnica posible para no ser superado por la competen cia. Una mejora tcnica otorgaba habitualmente una superioridad considerable. Ello ha actuado a favor de una aceleracin de los pro gresos tcnicos de los particulares, hasta el momento en que ya no pudo continuar tal progreso por las dificultades econmicas de los organismos particulares. 2. Las tcnicas elaboradas por los individuos son el fruto de la especializacin. Esta ha actuado en primer lugar en el terreno cien tfico, pero enseguida se ha introducido en el mundo tcnico. Esta especializacin ha conducido a una evolucin independiente de las tcnicas durante el siglo XIX y principios del XX; cada rama tcnica actuaba independientemente de las dems, no haba relaciones entre ellas, o haba muy pocas, y no existan organismos que coordinasen sus esfuerzos, contrariamente a lo que ocurre en las tcnicas del Estado que estn coordinadas entre s, como ya hemos visto, por que la funcin poltica del Estado es la clavija que asegura la cone xin entre las diversas tcnicas, por otra parte, especializadas. La mayor parte de estas tcnicas privadas tenan por finalidad ganar dinero y no mejorar la sociedad, por lo que importaba poco que los esfuerzos fuesen conjugados. Cada uno encontraba el camino que le permita triunfar; adems, la especializacin origina ba tcnicas muy perfeccionadas en determinadas ramas, para cues tiones muy delimitadas y, por otra parte, grandes espacios vacos, inexplorados. Ello produca la impresin, hacia 1930, de una extra ordinaria desigualdad de desarrollo, de incoherencia, se podra decir, y tambin la idea de que la tcnica es la mquina, lo cual ha contribuido a este error tan comn. Encontramos, pues, obras dispersas, lo cual permite negar que se trata de una civilizacin tcnica. Para un observador superficial, slo algunos campos de la civilizacin haban sido alcanzados por la tcnica y, adems de esto, subsistan innumerables factores que permanecan independientes. sta es una visin retrasada, anclada en concepciones tradicionales de la civilizacin y totalmente aleja da de la realidad. Pero es cierto que la unin, la coordinacin entre
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las diversas tcnicas, no est realizada por completo, y que donde quiera que permanecen en la esfera privada, siguen especializadas y sin coordinacin. Sin embargo, las tcnicas se extienden, y ahora cada vez puede hablarse menos de espacios vacos en los que la tc nica no ha penetrado an. 3. Las tcnicas creadas por los particulares, contrariamente a lo que ocurre con las del Estado, raramente se debilitan. Estn en constante progresin y alcanzan gradualmente todos los campos de la actividad humana. Este hecho se ha producido slo en el si glo X X, aunque perteneca a la naturaleza de la actividad privada el hecho de que las tcnicas tuviesen esta potencia expansiva. Ya hemos visto cul ha sido la lnea general de encadenamien to de las tcnicas, pero hay que aadir que la actividad privada con duca tambin a su generalizacin. Cuando el Estado crea las suyas, se satisface con ello, y (aunque esto no es exacto en la actua lidad) no pretende ir ms all, mientras que la actividad privada no se considera nunca satisfecha, sobre todo desde que ha sido preci so poner en marcha todas las posibilidades para vivir. Un hecho que ha provocado esta exuberancia de la investiga cin privada es el incremento demogrfico. Bruscamente ha aumentado la poblacin. Ha sido imposible utilizar todas las capa cidades, incluso la produccin industrial no lograba absorber la mano de obra. Era absolutamente necesario descubrir nuevas ra mas de produccin, utilizar nuevas formas de trabajo, para ello la tcnica ha sido un medio de exploracin de las posibilidades del trabajo. La extensin de la fbrica, al mismo tiempo que la aplica cin de la tcnica a campos nuevos, ha sido un medio (inconscien te) de emplear el exceso de trabajadores, al mismo tiempo que, por otra parte, desencadenaba crisis de desempleo; los dos hechos estn ntimamente ligados. Las tcnicas se han aplicado as bruscamente un poco en todas partes. No solamente han abarcado toda la vida del trabajo, sino tambin las diversiones que se han transformado en empresas industriales, y enseguida el hombre mismo se ha con vertido en objeto de la tcnica y en medio de ganar dinero. Uno de los progresos tcnicos ms sobresalientes en estos campos fue la invencin y la aplicacin de los mtodos de Public et Human rela tions, que tenan por objetivo asociar, adaptar, integrar el individuo al medio tcnico de manera que no sufriera por ello. Las iniciativas privadas son las que han permitido dar este paso decisivo de la aplicacin de las tcnicas al hombre. El Estado

no habra podido realizarlo porque se contentaba con su poder de coercin, sin aplicarle las tcnicas precisas. Reaccin del Estado frente a las tcnicas Cuando el Estado, a consecuencia de las circunstancias estudiadas, se encuentra con las tcnicas elaboradas por los particulares, c mo reacciona? Se hallaba frente a un campo de accin que las tc nicas han transformado de accin privada en dominio de inters pblico; es natural que incorpore estas actividades, as como las tcnicas que han producido esta mutacin. Otras veces interviene en un determinado campo de accin por otras razones cualesquiera; encuentra en l tcnicas en funcio namiento, y las adopta. Esto debe ser subrayado ya que a pesar de su evidencia, su olvido origina muchas confusiones. El Estado no actuar de manera distinta a la de los particulares. Las compaas de seguros privadas han puesto a punto una tcnica de seguros, y cuando estas compaas son nacionalizadas, el Estado conserva el mecanismo antiguo. No hay varias maneras de utilizar los actua rios ni de establecer una polica. Cuando una empresa de autom viles pasa a manos del Estado, el ritmo de trabajo y la cadena no sufren modificacin alguna: ello es evidente cuando se trata de hechos tan materiales y, por tanto, indiscutibles en apariencia, ya que las tcnicas nos parecen tanto ms apremiantes cuanto ms materiales son. En realidad esto no es exacto. Las tcnicas inmate riales presentan exactamente los mismos caracteres. Cuando la Revolucin quiso suprimir los sistemas de ense anza y de asistencia que la sociedad antigua haba establecido mediante esfuerzos privados, fracas lamentablemente. No hay que dejarse engaar; el esfuerzo de creacin de una asistencia (hos pitales, asilos para ancianos, nios abandonados, pobres) y de una enseanza por parte del Estado fue una gran empresa de la Cons tituyente y de la Convencin, pero constituy un fracaso. Aqu vemos cmo una racionalizacin exagerada, una excesiva precisin terica, pueden ser lo contrario de una buena tcnica. Exista entonces una organizacin que no era perfecta pero que aproxima damente satisfaca las necesidades despus de las mejoras tcnicas que en tales campos se introdujeron durante los siglos XVII y XVIII. Frente a esto, por motivos tericos (en la enseanza: propsito de destruir el poder de la Iglesia y dar una enseanza puramente lai ca; en la asistencia: oposicin de la idea de justicia a la de caridad y

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propsito de que fuera el Estado el nico que socorriera a los ciu dadanos), se va a destruir todo y a crear en el papel sistemas de enseanza y de asistencia no eficaces ni tcnicamente buenos, pero obedientes a decisiones tericas y a las doctrinas de la Convencin. Desgraciadamente, esto no podr funcionar jams. Con el Directorio y el Consulado observamos cierta vuelta atrs; se rechazan las elucubraciones revolucionarias y se vuelven a emplear las tcnicas anteriores. Se reorganizan los colegios ms o menos como las escuelas del siglo XVIII, y lo mismo se hace con la Universidad. Se adopta de nuevo el sistema pedaggico creado por los jesutas; se reorganizan los hospicios y hospitales tal y como estaban antes de la Revolucin; la misma distribucin de los enfer mos, el mismo sistema de administracin. Y como era difcil dis poner de un nuevo personal especializado, se emplea el personal antiguo, integrado por religiosas. Pero la gran diferencia es que ahora todo ello est en manos del Estado. Este dispondr, por con siguiente, de una organizacin que le pertenece, que funciona, pero que es exactamente la misma que la de los particulares. Habiendo fracasado las creaciones arbitrarias, se ve obligado a adoptar las creaciones tcnicas. El mismo fenmeno se produjo en el Tercer Reich en el aspec to financiero. La revolucin hitleriana quiso prescindir de todos los mtodos financieros clsicos. En la gestin de las empresas na cionalizadas, en la organizacin del comercio y en las relaciones monetarias, intent ser revolucionario, lo intent incluso en la tc nica financiera. Como partido, el nacionalsocialismo puso el acento en la lucha contra el capitalismo. El programa de Feder haba previsto una transformacin total de la vida econmica y financiera; la accin sobre la moneda, sobre los precios y sobre los salarios, deba produ cir la desaparicin del capitalismo y para este objetivo preconizaban tcnicas financieras completamente nuevas. Pero, de un modo pro gresivo, la necesidad se impuso en el sentido ms tradicional porque para llevar a cabo las reformas, se necesitaba dinero. Schacht, en 1938, afirma de nuevo que nicamente la tcnica financiera ms cl sica del capitalismo poda proporcionar al Estado nazi el dinero que necesitaba. Evitar la inflacin; financiacin de la recuperacin mediante letras de cambio a tres meses; rechazo del medio consis tente en hacer que la moneda sirva al financiamiento principios tradicionales de la tcnica financiera. El mecanismo financiero del 248

Tercer Reich es casi idntico al del Imperio alemn de 1914. Ello es muy caracterstico de la sumisin de un Estado y de una doctrina revolucionaria a los principios del adversario por efecto de las tc nicas, necesariamente comunes cuando son eficaces. En realidad, ante a invenciones tcnicamente insostenibles, se volvi a una tcnica financiera eficaz. Es verdad que esta tcnica era la misma que la de los pases capitalistas, y la misma tambin que la de la URSS. En un momento y en un campo dados, no hay varias tcnicas para alcanzar un resultado determinado. Ello de muestra que cuando el Estado se hace cargo de una organizacin, este hecho no modifica la tcnica. Tal permanencia la subraya, por ejemplo, Simone Weil cuando dice, con razn, que el sistema de racionalizacin industrial debe ser desarrollado normalmente por el socialismo, y que ste, muy lejos de resolver el problema obre ro, no har sino agravar la condicin obrera. De la misma forma (involuntariamente) Fourasti est de acuerdo con esto cuando escribe: Si el progreso tcnico ha sido intenso, cualesquiera que sean las condiciones jurdicas, los bene ficios, las rentas, el rgimen poltico, ha habido una mejora del poder de compra. Aqu reside esencialmente la fuente del progre so social realizado desde hace ciento cincuenta aos. Esto equivale a decir que la presencia del progreso tcnico rompe todas las barreras, y que la tcnica impone sus estructuras, as como el progreso social, cualesquiera que sean las variables de la ecuacin querella obligue a plantear. El Estado no puede modificar las reglas tcnicas, y cuando intenta hacerlo por motivos doctrinales, va al fracaso. Por esta razn, el hecho de que la economa pase a manos del Estado crea un capitalismo de Estado, no un socialismo. El socialismo supone la supresin del Estado. Ms adelante veremos lo que esto supon dra en relacin con la tcnica. Mientras el Estado subsista puede llamarse socialista pero en realidad nada ha cambiado. Pues slo se trata de un juego de manos cuando se nos dice: La misma institu cin, las mismas reglas, aplicadas del mismo modo, conduciendo a los mismos resultados, si estn al servicio del pueblo son reglas e instituciones socialistas, mientras que al servicio del capitalismo son instituciones capitalistas. Pues qu es estar al servicio del pueblo? Es solamente estar al servicio a un Estado que se llama socialista, aunque no ha surgido democrticamente del pueblo. Pero, qu es ser socialista en estas

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condiciones? Estar al servicio del pueblo. Estamos en un crculo vicioso. Porque, y ste es uno de los signos graves de nuestra po ca, la tcnica ha vaciado progresivamente al socialismo de su con tenido. Fuera de hechos evidentes como el parentesco entre el estajanovismo y el taylorismo, o la identidad de los mtodos poli cacos en la URSS y en los pases fascistas, un ejemplo impor tante es la persistencia de la plusvala llamada capitalista, del beneficio, en el rgimen socialista. Ya que todo el sistema financie ro de Rusia est fundado, en un 80%, en la diferencia existente entre los salarios pagados y el valor producido por el obrero.1 Este es exactamente el beneficio que el rgimen socialista pretenda eli minar, pero que al contrario se ha extendido; la nica diferencia es que ingresa en las arcas del Estado en vez de ir a parar a las de una sociedad annima. Pero en el rgimen capitalista la sociedad an nima tiende asimismo a convertirse en un organismo pblico. Un hecho del mismo orden seala Mikoian en su discurso del 17 de octubre de 1953, en el que declara que el comercio capitalista posee cualidades tcnicas que debemos estudiar. En razn de la competencia y de las dificultades para atraer a la clientela, los pa ses capitalistas han creado mtodos precisos de organizacin comercial. Deben ser aplicados en los campos que puedan ser efi caces en la URSS. Podramos continuar y demostrar fcilmente que todas las reglas e instituciones tcnicas son reproducidas exactamente en el Estado socialista. Pero esto quiere decir que no hay instituciones especficamente socialistas, que no hay una organizacin adminis trativa o econmica que haya surgido del socialismo. El Estado socialista, para ser eficaz, se ve obligado a adoptar los principios tcnicos del capitalismo. Entonces es necesario limitarse a la nocin ms vaga, para diferenciar la situacin socialista de las dems: la teleologa. Es decir, que en un caso se nos afirma que el capitalismo slo mira por s mismo y no hace ms que conservar se, mientras que en el otro se construye el socialismo; se est en marcha hacia... Pero nada nos garantiza que los medios empleados
1. Esta cifra corresponde a la media aproximada del impuesto sobre la cifra de negocios y del impuesto sobre los benficios de 1936 a 1949. Es evidente que ambos impuestos no son ms que la expresin fiscal de la plusvala. Cf. Bettelheim, L conomie sovitique ; Jadxel, Le Mcanisme des finances sovitiques.

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conducirn al socialismo, y el capitalismo, por lo menos, adopta formas rigurosamente nuevas y cada vez ms tcnicas. La teleolo ga puede conseguir efectos momentneos como instrumento de propaganda, pero no es seguro que ello baste para caracterizar al socialismo que, por otra parte, pierde cada vez ms su consistencia especfica a consecuencia de la tcnica. Al apoderarse de todos los campos y de todos los instrumen tos tcnicos, el Estado se convierte necesariamente en un Estado capitalista, que sustituye a los capitalistas privados, sin ms, y no modifica nada de cuanto exista tcnicamente antes, cuando com prendi cal era su inters. Esta conjuncin se completa con el siguiente hecho: cuando el Estado ha comprendido el enorme uso que puede hacer de estas tcnicas, cuando se da cuenta de su utilidad en todos los campos, entonces, deliberadamente, se apodera de ellas. Hasta ese momen to (y en gran medida todava hoy), las circunstancias son las que empujaron al Estado a hacer suya tal tcnica. El desarrollo fortui to de una corriente poltica, el contacto histrico entre una tcnica y el Estado, etc. llevan a ste, un poco al azar, a adoptar una tcni ca. Pero empezamos a observar una accin voluntara del Estado en este sentido; ello ocurre en el uso de los mtodos de propagan da y en las investigaciones atmicas. Por consiguiente, es de espe rar que este movimiento tome cada da mayor amplitud, ya que cuando el Estado inicia una accin suele llegar hasta el fin.

II. Repercusiones sobre el Estado

La conjuncin entre Estado y tcnica no es un hecho neutro. Para muchos observadores nada tiene de sorprendente y no supone otra cosa que un aumento del poder del Estado. Despus de todo, nada tiene de particular que el Estado lleve a cabo su cometido del mejor modo posible; est bien que se arme para cumplir su funcin. Por ejemplo, hemos conocido un Estado que slo contaba con una polica irrisoria, impotente, incapaz de detener a los criminales; es plausible que el progreso de la tcnica policaca, conjugando todas las dems tcnicas, permita al Estado detener a los criminales, lo cual es su papel. Estas tcnicas sirven al Estado para imponer el orden, para garantizar ciertas libertades, para dominar mejor el destino polti

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co; as es cmo la opinin comn interpreta el hecho. Yo creo que se trata de una visin perfectamente superficial, y aun inexacta, de la situacin. El desarrollo tcnico es tal que ya no es un simple ins trumento pasivo, ni en manos del Estado ni en manos de cualquie ra. Si en vez de contemplar los datos viejos de hace unos decenios examinamos los hechos contemporneos, qu descubrimos? Evolucin La primera consecuencia de esta conjuncin es la transformacin progresiva de las antiguas tcnicas del Estado al contacto con las nuevas tcnicas, que eran privadas, pero que se han vuelto pbli cas. Comparndolas, se percibe que estas ltimas son incompara blemente ms eficaces, y ya hemos indicado antes algunas razones que lo explican. Pero mientras eran privadas, parecan estar fuera de los mbitos del Estado; cuando ste las toma en sus manos se plantea necesariamente la cuestin: Por qu no introducir estas mismas tcnicas en los mbitos tradicionales? Ya que las tcnicas del Estado tendan hacia una cierta cristalizacin. Pues las circuns tancias haban cambiado. Pareca entonces necesario modificar los mtodos que no eran verdaderamente tcnicos, ya que no se adap taban a la situacin y se poda obtener los mismos resultados con medios ms econmicos y ms rpidos. Pero las tcnicas de los particulares no parecan hechas para las mismas necesidades. Haba un problema de dimensin. Como hemos visto, los mtodos privados se cean estrechamente a su objetivo. ste se adecuaba a la medida del hombre, por tanto, no convena a las necesidades, mucho ms amplias, del Estado. Pero ello dejara de ser verdad cuando los negocios de los particulares empezasen a tener una dimensin tal que podan compararse y, en ocasiones, ser superiores a los del Estado. Es evidente que una empresa como Citroen o Bata tienen dimensiones que permiten comparar sus administraciones con las del Estado. Es innegable que una empresa como la Standard Oil tiene intereses internacio nales en grado tal que su poltica internacional es muy semejante a la de un Estado. El trust de las compaas de seguros tiene una potencia financiera que permite establecer un paralelo entre su sis tema financiero y el de un Estado. Ahora bien, precisamente, re sulta que a partir de cierta dimensin las leyes sociolgicas y tc nicas no son diferentes, ya se trate de la empresa pblica o de la empresa privada.

Podemos excluir del marco tcnico Estados como el de Luxemburgo o la Repblica de San Marino (y muy pronto naciones que no estarn en condiciones de afrontar las exigencias tcnicas, como Blgica, Holanda o Dinamarca) que se han visto obligadas a agruparse para hacer frente a los problemas tcnicos modernos, como cada vez ms las naciones europeas se vern obligadas a re nunciar a su soberana poltica para asociarse en vistas a realizar operaciones tcnicas de gran envergadura [proyectos para la inves tigacin atmica (1958), la explotacin del Sahara (1958), el lanza miento de un satlite artificial (1960)]. Pero, inversamente, estamos obligados a incluir en dicho marco a las grandes empresas privadas. Los principios tcnicos de estas ltimas son los mismos que nece sita poner en prctica el Estado; los mismos, pero, en general, el Estado se encuentra rezagado en su utilizacin. Entonces se ve obligado a modificar y racionalizar sus sistemas de Administra cin, de Justicia y de Hacienda, segn el modelo de las grandes em presas comerciales o industriales. Por ejemplo, es lo que esclarece Pasdermaidjan en su libro sobre el gobierno de las grandes organi zaciones. Dicho autor muestra, en particular, que una administra cin, civil o militar, industrial o del Estado, si quiere ser eficaz se funda en los mismos principios de organizacin tcnica. No obe decer a tales principios equivale a condenar a la administracin a ser superada por las empresas privadas. A este respecto, Francia es terriblemente retrgrada. Porque el sistema administrativo o fi nanciero francs era el mejor del mundo hace un siglo, lo seguimos conservando cuidadosamente, cuando las tcnicas proporcionan resultados muy superiores. Incluso administraciones francesas de reciente creacin, como la Seguridad Social, no obedecen a reglas bien conocidas. No ocurre esto en los pases llamados progresistas, donde los sistemas administrativos y financieros asimilan muy r pidamente las tcnicas industriales y comerciales (quiz con exce so de rapidez, porque el estado social no est al nivel de esta orga nizacin tcnica). Esta nueva organizacin de la administracin procede, por una parte, de la creacin de una tcnica de la administracin, y, por otra, de la entrada de la mquina en cualquier organizacin. Los dos hechos estn vinculados, no slo porque la tcnica entraa, co mo hemos dicho, una reorganizacin de las oficinas, sino tambin porque resuelve el problema capital de la administracin: el pro blema del papel. Cualquier organizacin se apoya y se fundamen

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ta en el papel. Pero cuando los papeles superan la escala humana, por su nmero y sus relaciones, qu hacer? La mquina ha dado la solucin. Para dar una idea de la amplitud de esta mecanizacin diremos que existen dos grandes categoras de mquinas de oficina: conta bles y estadsticas. La primera comprende siete grandes tipos, con subdivisiones; la segunda, cuatro tipos que originan catorce clases de mquinas. Ahora bien, las operaciones que se llevan a cabo exigen una modificacin de la estructura administrativa para acomodarla a las necesidades de la mecanizacin: los trabajos slo pueden efec tuarse fraccionndolos en tareas y funciones homogneas confia das... a estos rganos mecnicos (Mas). Inmediatamente, es nece sario agrupar estas operaciones por ciclos, en funcin del fin a que tienden, o bien pueden reunirse en una sola tarea todas las opera ciones de la misma naturaleza tcnica, lo que se llama agolpamien to funcional. Por consiguiente, tendremos una administracin dividida en Funcin de ejecucin, Funcin de disposicin, Funcin de interpretacin, Funcin de control. Qu lejos nos encontra mos del tipo clsico de las oficinas y de la divisin habitual de las necesidades administrativas! Lo que es cierto desde el punto de vista administrativo, tam bin lo es desde el punto de vista financiero; los principios tradi cionales de contabilidad pblica, separacin de ordenador y conta ble, control de los gastos comprometidos, etc. han sido, evidente mente, superados por los acontecimientos. Ha sido necesario un salto enorme para que el Tribunal de Cuentas, con veinte aos de retraso en el control de las finanzas, nos ofrezca, en 1948, las cuen tas de los aos 44 y 45... El gran principio de la Hacienda pblica actual es el de que la seguridad debe ser sacrificada a la rapidez y al rendimiento. Las finanzas no son ya, como en el siglo XIX, la regla, el criterio, el freno, sino el instrumento de una poltica general efi caz. Nunca deben ser obstculo para una decisin tcnicamente vlida; pero tradicionalmente han desempeado el papel de freno, sometido a crtica por la adopcin de tcnicas nuevas a imitacin de las empresas privadas. En los Estados modernos, el rgimen financiero recuerda mucho el de los negocios comerciales. Las reglas de contabilidad se han modificado en el tipo moderno por la aplicacin de la meca
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nografa y el uso de mquinas de tarjetas perforadas. La interven cin de la mquina altera aqu directamente la tcnica administra tiva. Todava se necesita suficiente flexibilidad para que ello sea posible, pero esta flexibilidad raramente se da en las estructuras del Estado, que son rgidas, por varias razones. Y sera necesaria nada menos que una revolucin para adaptar el rgimen poltico a los perfeccionamientos tcnicos, indispensables a consecuencia de las iniciativas privadas. Por lo dems, esto no es sino el corolario de lo que indicamos antes, a saber: que no son las razones polticas las que dominan a los fenmenos tcnicos, sino al contrario. El Estado, por razones doctrinales no puede trastornar las tcnicas financieras pblicas, pero cuando el progreso tcnico hace indispensable esta alteracin, el Estado se ve obligado a rendirse a estas razones. Si el hecho es muy claro en lo que respecta al ejrcito, la polica, la Administra cin, Hacienda pblica, lo es menos en lo que concierne al Dere cho. Sin embargo, encontramos aqu uno de los problemas capita les que deberan plantearse los juristas de nuestro tiempo, los cua les pierden frecuentemente su tiempo haciendo combinaciones con los textos. El rgimen jurdico no est adaptado a la civilizacin tcnica. sta es una de las causas del desprecio, cada da ms noto rio, hacia el derecho, y la causa de su ineficacia. Por una parte, el derecho es concebido siempre en funcin de una sociedad tradicional. No ha registrado la transformacin esen cial de este tiempo. Su contenido es siempre idntico desde hace tres siglos. Slo algunas transformaciones fragmentarias (la sociedad annima, por ejemplo) dan testimonio de intentos de adecuacin. Por otra parte, su forma y sus mtodos no han cambiado mucho. La tcnica jurdica apenas ha experimentado la influencia de las tcnicas ambientales. Sin embargo, en cuanto a la rapidez, a la flexibilidad, hubiese ganado mucho aplicndolas. Ante esta impotencia del derecho, se pasa al otro extremo y se atribuye a la administracin todo lo que es producto de nuestro tiempo en el campo jurdico. Ms adaptada al punto de vista tc nico, la administracin ampla su campo a expensas del sistema jurdico y de la organizacin judicial, que continan centrados en problemas que desaparecen, como los codicilos o la comunidad de bienes gananciales, etc.; problemas relativos a una sociedad indivi dualista, de propiedad privada, de estabilidad poltica y de refina miento jurdico.

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El derecho est radicalmente viciado por su retraso. No se tra ta solamente de hacer leyes, sino de encontrar de nuevo los prin cipios jurdicos que podran coordinar las construcciones que la tcnica moderna ha hecho necesarias, ya que todos los principios tradicionales del derecho se derrumban, por ejemplo, el de la no retroactividad de las leyes o el de la personalidad de los delitos y de las penas. No ocurre esto porque vivamos en una sociedad par ticularmente mala, sino porque el derecho no se adapta a ella, y es incapaz, como sistema, de absorber las innovaciones indispensa bles. Se trata aqu de la resistencia de una tcnica largo tiempo experimentada, tradicional, a una transformacin social; y aqu carecemos de la experiencia privada para hacer ms eficaz en el campo jurdico el empleo de la tcnica. Pues la experiencia privada sigue siendo la principal fuente de progreso de la tcnica, aun cuando sta haya pasado a manos del Estado. Un ejemplo sorprendente lo proporciona la pedagoga. Desde que el Estado nacionaliz la enseanza y adopt la tcnica de los jesuitas, el mtodo fue estabilizado, hasta el momento en que todo el movimiento pedaggico, que data de una cincuentena de aos, lo puso en tela de juicio. La armazn era, no obstante, coherente, pero los descubrimientos de los psiclogos, de los mdicos y de los educadores conjugndose dieron nacimiento a un sistema nuevo que progresivamente penetr en los medios docentes. El Estado se dispone a seguir estos descubrimientos, crea las nuevas clases que an no estn bien adaptadas y que no responden exactamente a los principios de la pedagoga moderna, pero que son el primer paso de la integracin en el organismo del Estado de esta pedago ga creada por los particulares. As, las tcnicas tradicionales del Estado se modifican por influencia de las tcnicas privadas, con un retraso y con dificultades de adaptacin explicable por la enormi dad del trabajo, que no se refiere a unas cuantas unidades, sino a millares de seres humanos. El organismo tcnico La segunda consecuencia de esta penetracin del Estado por las tcnicas es que se convierte, en su conjunto, en un enorme orga nismo tcnico. As, la nacionalizacin de las fbricas no solamente hace del Estado un patrono o un tcnico industrial, sino que obli ga, adems, a una revisin de las tcnicas de organizacin y de

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administracin. En efecto, las nuevas organizaciones industriales tienen dimensiones que superan ampliamente la de las empresas privadas, en Gran Bretaa, Francia y aun en Estados Unidos (cf. Chester). Asistimos a la creacin de oficinas tcnicas de carcter nuevo, tipos de organizacin todava desconocidos respecto a la distribucin interna del poder en los distintos niveles; todo esto, desconocido por el pblico, tiene ciertamente repercusiones sobre la estructura del Estado, cuyos efectos no se harn sentir hasta den tro de unos aos, pero que son decisivos. Tales modificaciones es tn mucho ms extendidas en Gran Bretaa que en Francia. Para hacerse una idea de las diversas tcnicas aplicadas por el Estado moderno, consideremos la siguiente enumeracin, adems de los campos tradicionales de que ya hemos hablado: - Tcnicas industriales y comerciales de cualquier clase, pues to que el Estado se convierte cada vez ms en el Estado-Patrono. - Tcnicas de las aseguradoras y de la banca, con la Seguridad Social, los subsidios familiares, los bancos nacionalizados. - Tcnicas de organizacin con las comisiones de coordina cin entre los servicios y los nuevos servicios de control. - Tcnicas psicolgicas, con los servicios de propaganda, de orientacin profesional y psicotecnia. - Tcnicas artsticas, con la radio, la televisin, el cine, ms o menos oficial, el urbanismo y el turismo oficializado. - Tcnicas cientficas, con los centros de investigacin cient fica: Federal Board o f Research, CNRS, etc. - Tcnicas del plan, cualquiera que sea el objeto de ste: plan econmico general, de transporte o plan de urbanismo. -Tcnicas biolgicas, todava escasas, pero ya reales, con la in seminacin humana, la eutanasia, la vacunacin obligatoria, la ins peccin mdica obligatoria, la asistencia social. -Tcnicas sociolgicas, para el manejo de las grandes multitu des y el conocimiento de la opinin pblica. Ahora bien, cada una de estas secciones supone diversas tcni cas, mecanismos complejos, mtodos especializados. El Estado aplica en tal nmero de campos tal nmero de tcnicas que l mis mo no puede ser sino tcnico. Y los que se asustan ante esta proli feracin administrativa, ante este aumento de las actividades del Estado, los que censuran la Seguridad social porque emplea dema siados funcionarios, los que piensan que un retorno al liberalismo evitara todo esto, demuestran que no han comprendido la evolu

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cin de nuestro tiempo. Ello no se ha producido en virtud de una eleccin del Estado, ni por una decisin terica, sino por razones independientes de su voluntad. El Estado no puede ser hoy Estado sin las tcnicas, de la misma manera que el comerciante no puede trabajar sin telfono ni automvil. No utiliza el automvil ni el tel fono porque est particularmente enamorado del progreso. Tam poco el Estado emplea la propaganda o el plan porque sea socialis ta. Las circunstancias son tales (la coyuntura, para utilizar el trmi no de moda que no dice ms, ni menos) que el Estado no puede ser de otra manera. No solamente necesita las tcnicas, sino que las tc nicas lo necesitan a l; no interviene el azar ni la voluntad lcida, sino una urgencia sentida que se expresa en el crecimiento del dis positivo en torno a un cerebro muy pequeo, muy dbil. Porque el motor del Estado no se desarrolla en la misma proporcin que su aparato. El motor, si se hace abstraccin de las interpretaciones teo lgicas, es, en definitiva, el hombre. Y este hombre no tiene ms capacidad cuando est en el centro de la organizacin que cuando es un simple ciudadano perdido entre las mquinas. Dicho de otro modo, el hombre poltico se encuentra en condiciones de inferiori dad por la enorme magnitud de las tcnicas puestas a disposicin del Estado, en medio del aparato ingente que, de hecho, constituye ahora el Estado. Porque el Estado no es ya un presidente de la Repblica con una o varias Cmaras de diputados. No es ya un dic tador, rodeado de ministros todopoderosos. Es una organizacin de una complejidad creciente que pone en accin el conjunto de las tcnicas de que dispone el mundo moderno. Frente a esto, separa dos de ello como por una grieta glacial, estn los hombres polticos, tericamente en el centro del complejo aparato, pero cada vez ms eliminados por l, los hombres de Estado dando vueltas, impoten tes, alrededor de la mquina, que parece funcionar sola, con todos sus engranajes y todas sus tcnicas, an no bien ajustadas (slo estamos en el comienzo) pero s lo suficiente para dar la impresin de que no puede insertarse en ella ninguna intervencin extraa. Ya s que se hablar del predominio de lo poltico. Se citar la autoridad soberana de Stalin que, por motivos polticos, modifica r la organizacin tcnica, excluir tal tcnica o impulsar tal otra, y la autoridad de Hitler que fue ejercida por motivos doctrnales y no tcnicos. En estos casos, y en muchos otros, las decisiones polticas parece que obligan a los engranajes tcnicos a plegarse, determi

nndolos. El poltico es quien decide. Y, por consiguiente, no es exacto que el Estado sea, en primer lugar, tcnico. Pero no debe mos dejarnos llevar por las apariencias. Ardant, ha puesto perfec tamente en claro que la bsqueda de la eficacia es ahora la ley de las administraciones, de los servicios del Estado. Sin esta finalidad de pura tcnica administrativa no hay gobierno posible. No basta con mejorar tal servicio o crear organismos nuevos, hay que abar car toda la estructura y la correspondiente metodologa, y el pol tico no puede hacer gran cosa en este campo. El conflicto entre polticos y tcnicos Es cierto que la intrusin de las tcnicas en el Estado implica (es un hecho muy conocido) el conflicto entre polticos y tcnicos. Un leit-motiv de todos los peridicos de oposicin es que se deje ha blar a los tcnicos. Dardenne (Trois mois chez les paysans noirs) concluye una investigacin llevada a cabo en Africa, expresando la necesidad de que suceda a la era de los administradores autorita rios, la era de los tcnicos. Ve en ello la solucin de todos los pro blemas que tienen planteados los campesinos negros. Por ejemplo opone la decisin de construir cuarteles y caminos estratgicos, tomada por los administradores, a la decisin de los agrnomos y los tcnicos de la economa, de desarrollar en frica la industria algodonera y proporcionar buenas telas de algodn a bajo precio a los indgenas. Pero olvida, simplemente, que la primera decisin no es el resultado de la actividad de los polticos, sino de otros tc nicos: los militares. Obedece demasiado a la idea de tcnico = inge niero. Olvida el carcter tcnico del ejrcito y de la aviacin e incluso en ocasiones, de la Administracin. Este olvido, que es general, conduce frecuentemente a un error de interpretacin del famoso conflicto. Recurdese hasta qu pun to se insista en 1938 en la oposicin existente entre el partido nazi y los tcnicos, as como con el ejrcito. Sin embargo, este conflic to no condujo a nada, a no ser al atentado de 1944, cuando el poder de Hitler estaba ya realmente roto. Se nos habla ahora (Ciliga, Stolypine) de la misma situacin en la URSS, donde habra, segn Ciliga, al lado de la burocracia comunista que detenta el poder poltico mediante los sindicatos y la organizacin de masas, una intelligentsia tcnica, la ITR, muy fuertemente organizada, que lleva el famoso nombre de sin partido y que ha creado su propia organizacin corporativa. Esta ITR comprende a todos los tcni-

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eos y desempea un papel tanto ms importante cuanto que la estructura econmica del pas se apoya ahora por completo en la actividad de los tcnicos. El plan quinquenal supone, en efecto, una armazn tcnica sin equivalente en ninguna otra parte. Y ha bra conflicto entre el PC y la ITR; sta tratara de suplantar al PC, porque entorpece el desarrollo tcnico, porque provoca el descon tento de los obreros, porque, en fin, el PC mezcla en sus decisio nes motivos que los tcnicos no aceptan. Es posible que exista conflicto: algunos indicios lo dejan entre ver. Y, sin duda, en cuanto al PC, el miedo al saboteador no es sola mente un medio de propaganda. Pero estas indicaciones no son suficientes, porque otro aspecto distinto de la cuestin, presentado por Moltchanowsky, es el de una clase de tcnicos muy retrasados, muy burcratas, que vacilan al utilizar las mquinas modernas, incapaces de modificar los mtodos de trabajo para adaptarlos a los progresos tcnicos; preocupados por la ejecucin del plan, aumen tan el nmero de obreros o el de horas de trabajo, sin poder incre mentar, por ignorancia, el rendimiento del trabajo. Ahora bien, en efecto, la conservacin de los antiguos mtodos de trabajo parali za los nuevos medios mecnicos y disminuye, adems, el rendi miento en vista de la importancia de la mano de obra empleada para el mantenimiento del material. As pues, quin debe tomar a su cargo la adaptacin del obre ro a la mquina? Quin debe formar a los obreros? Las secciones locales del PC. Se advierten los complejos elementos de esta oposicin, y cun difcil es aceptar sin reservas la imagen del tcnico arcngel en lu cha con el poltico megalmano y corrompido. Como quiera que sea, es probable que en la URSS, como en Alemania, exista oposicin entre estas dos categoras. Pero no hay que contar con esta oposicin para provocar un cambio de rgimen. Como ha demostrado perfectamente Wright Mills, en cualquier rgimen los managers no son ms que agentes ejecutivos. Jams pueden oponerse pblica e institucionalmente a sus amos. Pero, en contrapartida, stos son impotentes por completo sin el cuadro complejo y secretamente todopoderoso de los managers. Una cuestin se plantea ante este hecho. Desde luego existe cierto conflicto entre el poltico y el tcnico en rgimen democr tico, aunque aparentemente mucho menos agudo. Por qu el con flicto es ms grave en las dictaduras? Por qu, en contrapartida,
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los tcnicos no dominan en las democracias a los polticos, los cua les carecen de medios eficaces para resistir? Esta ltima pregunta permite eliminar la idea de que existira una hostilidad de natura leza, inevitable, entre el poltico y el tcnico. En cuanto a la primera cuestin, surge una respuesta fcil en apariencia: en dictadura, el poltico se deja sentir ms intensamen te, es ms imperativo, por tanto, sus decisiones son peor soporta das por los tcnicos. Pero entonces, cmo explicar que sean pre cisamente estos regmenes los que elevan al pinculo el valor y el papel del tcnico, los que someten todo y lo integran todo en un sistema tcnico? Cmo explicar que la ITR no adquiera impor tancia sino por el plan quinquenal, que es una creacin de los pol ticos? Cmo explicar, por otra parte, el prodigioso impulso tcni co de la URSS y la Alemania nazi, precisamente bajo la influencia de los polticos? Si la orientacin entera de estos regmenes va en el sentido de la tcnica, por qu los tcnicos se lamentan? En definitiva, no se trata tanto de un conflicto entre polticos y tcnicos, sino de un conflicto entre tcnicos de categoras dife rentes. En las dictaduras, el poltico intenta (no digo que lo consi ga) obedecer a una tcnica poltica. En el sistema democrtico slo hay, en definitiva, una tcnica electoral. Desde entonces, en rgimen democrtico el poltico no est adaptado a los diversos servicios tcnicos, y las innumerables acti vidades tcnicas no se encuentran en relacin directa con el hom bre poltico. Al contrario, en el rgimen dictatorial, el poltico tien de a convertirse en tcnico y, por esto mismo, choca con las otras tcnicas. Volvemos a encontrar la misma ley de progresin de las tcnicas. Adems, la nueva tcnica poltica tiene la pretensin de ocu parse de todas las tcnicas, de efectuar una especie de sntesis de ellas, cosa que, en efecto, probablemente est llamada a hacer. Pero esto no puede realizarse por completo de modo inmediato, y no es fcilmente aceptado por los tcnicos. En realidad, nos encontramos ante una crisis de adaptacin. La tcnica poltica est an en mantillas, pero pretende ser ya la cien cia de sntesis, como la teologa en la Edad Media o como la filo sofa en el siglo XVIII. Cuando un ingeniero protesta contra las decisiones de un poltico, puede ocurrir que sea porque el poltico se haya equivocado: no sabe nada de esto, como se dice siempre. Pero puede ser tambin porque el ingeniero ignore los motivos

tcnicos de la decisin, pues l no tiene en sus manos los elemen tos necesarios para juzgar esta tcnica en el plano de la sntesis. Crisis de adaptacin; por ello, el conflicto no se prolonga hasta el derrumbamiento del rgimen; tambin, por la misma razn, no existe prcticamente tal conflicto en los regmenes democrticos en los que apenas ha comenzado esta tentativa. Sin duda, los ingleses han procurado desde hace tiempo intro ducir la tcnica en los trabajos del gobierno, resolviendo as el con flicto entre tcnicos y polticos. Lo hicieron antes de que el con flicto se agudizara; desde el siglo XVIII, comenzaron a preocuparse por la tcnica de confeccin de las leyes; en el siglo XIX, con Arthur Seymonds y Bellanden Ken, su objetivo fue expresamente la racio nalizacin y sistematizacin del trabajo legislativo. Su divisa era codificacin, consolidacin, depuracin. Su reforma tcnica se tradujo en la creacin de oficinas de redaccin tcnica de los pro yectos de ley, uniformidad del mtodo, uso de notas marginales, redaccin de resmenes, ndices, etc. Este esfuerzo ha sido intensi ficado en Gran Bretaa durante los ltimos aos, en el plano gu bernamental. A fin de sostenerse frente a los tcnicos, los polticos han em prendido la reorganizacin del gobierno para obtener una mayor eficiencia. Se ha dividido el trabajo de manera sistemtica, y se han creado standing committees, muy numerosos, rigurosamente es pecializados. Se asegura su coordinacin mediante el Cabinet Office, organismo muy original que consiste en una pequea ofi cina compuesta por funcionarios bien preparados, bajo la direc cin de un secretario permanente. Su funcin consiste en preparar los sistemas de trabajo del Gabinete y de los Comits, y conservar los extractos de todas las sesiones. Ahora bien, se advierte que su importancia crece sin cesar ya que la funcin tcnica que asume le da una especie de supremaca en el conjunto de lo poltico. En la misma direccin, Estados Unidos se preocupa de esta blecer un verdadero estatuto del tcnico poltico frente al poltico. Se quiere separar cada vez ms el rgano de decisin, que sera el poltico, y el rgano de preparacin, que sera el tcnico. El exper to debe proporcionar los elementos de apreciacin, en funcin de los cuales hay que tomar una decisin. A esta divisin de funcio nes corresponde evidentemente una diferencia en las responsabili dades: el experto no es responsable. Se procura sobre todo mante ner la independencia del tcnico; ste, se nos dice (cf. Bryson),

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debe evitar comprometerse en las luchas por la influencia, evitar los conflictos personales entre los miembros de las administracio nes, as como escapar a las presiones, etc. Cuando ha terminado su tarea, indica a los polticos las diversas soluciones posibles y sus probables consecuencias. Luego, se retira. Por desgracia, los americanos no consideran el problema inverso, que es, objetivamente, ms importante. Cuando el exper to ha realizado bien su trabajo, teniendo en cuenta los caminos y los medios necesarios, con frecuencia no hay ms que una nica solucin lgica y admisible. Entonces, el poltico se ver obligado a elegir entre la solucin del tcnico, nica razonable, y otras que puede siempre intentar, con sus riesgos y sus peligros, pero que no son razonables. En ese momento compromete verdaderamente su responsabi lidad, porque hay muchas probabilidades de fracasar si adopta las soluciones aberrantes. Desde entonces, de hecho, la poltica no admite ya eleccin, porque la decisin se deduce por s sola de los trabajos tcnicos preparatorios. En un estadio ms avanzado de la tcnica, Jungk pretende que decisiones irrecusables son ya toma das por cerebros electrnicos al servicio del National Bureau of Standards, Eastern Automatic Composter, llamado el orculo de Washington. Sera la mquina la que habra tomado, por ejemplo, la decisin de retirada del general MacArthur, despus de haber puesto en ecuacin todas las variables estratgicas y econmicas de su plan. Este ejemplo, que damos con toda clase de reservas, es accesoriamente confirmado por el hecho real de que el gobierno somete a este organismo multitud de problemas econmicos afines a la poltica. Aunque admitamos que todava no hemos llegado a este punto, hemos de saber que cada progreso realizado en las tc nicas de encuesta, de administracin y de organizacin, reduce ipso facto el papel y el poder del poltico. Por consiguiente, la oposicin entre tcnicos y polticos colo ca a stos ante un dilema ciertamente decisivo: o bien el poltico va a quedar como estaba en la democracia pero, en ese caso, su papel est llamado a eclipsarse cada vez ms ante el de los tcnicos de cualquier categora, lo cual constituye un hecho muy claro en el campo financiero, por ejemplo, o bien el poltico se encaminar hacia la tcnica poltica. Pero entonces se producir una crisis de adaptacin entre las diversas ramas. Si el poltico quiere subsistir no le queda otra solucin. Se ve obligado a seguir ese camino, por

que las tcnicas que imperan en todos los campos lo desposeen, poco a poco, de su poder real y lo reducen a un papel de lujo. Las tcnicas entraan para el poltico a la vez la posibilidad y la obli gacin de construir la tcnica poltica. Ello no significa dictadura. La dictadura es una forma temporal, de ensayo, pero esto significa ciertamente, como veremos, una transformacin radical de la pti ca poltica. En cuanto a las dictaduras, los dos ejemplos de la dictadura nazi y de la dictadura estalinista no pueden ser completamente identificados. Hemos repetido con frecuencia que Lenin fue el pri mero en crear una tcnica poltica. Para l, y Stalin lo realiz estu pendamente, el poltico no es un terico ni un jefe de Estado en el sentido tradicional, sino un tcnico. La poltica es una tcnica como las dems, superior a ellas, ciertamente, puesto que debe coordinar a fondo las diversas ramas de actividad. Las decisiones polticas se adoptan en atencin a motivos tcnicos, y esto es lo que diferencia esta poltica, a la vez, del comunismo de izquierdas, puramente doctrinario, y del opor tunismo que toma sus decisiones, como en la poltica antigua, por motivos subjetivos, impresiones y razonamientos relativos a lo inmediato y que cambia segn las circunstancias. Cuando en la URSS, Stalin modificaba una organizacin, haca variar el conteni do del plan, pero no bajo la presin de los hechos, sino en funcin de los hechos, como consecuencia de la aplicacin de una tcnica precisa. Claro est que es posible aplicar mal la tcnica; es posible tambin que no est totalmente a punto, y, por tanto, pueden cometerse errores. Pero lo que importa es el predominio del tcni co sobre el poltico. Es la tendencia que se ha hecho clsica en el comunismo, segn la cual el marxismo no es una doctrina, sino un mtodo (de pensamiento, al mismo tiempo que de accin). Esta tcnica no es todava bien conocida ni muy ostensible, sobre todo porque los fines no son evidentes. Se trata slo de una orientacin hacia el comunismo integral, o bien es necesario distinguir, con Lenin, entre estrategia (que est orientada hacia el comunismo) y tctica, que es la parte ms espe cficamente tcnica y en la cual se resuelven tcnicamente los pro blemas polticos inmediatos, en relacin con la estrategia? Todas las decisiones se toman racionalmente, segn los datos tcnicos ms numerosos que es posible reunir procedentes de todas las ofi cinas y organismos de coordinacin.
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Esta nocin permite comprender los virajes ms sensacionales, como los de 1937, contra el antiguo comunismo; de 1940, el pacto con el nazismo; de 1943, la readmisin de la Iglesia en el marco del comunismo; de 1947, contra el formalismo, de 1949, contra los autores del plan. Ellos se explican por razones tcnicas muy preci sas y no por decisiones arbitrarias de polticos acorralados. La cre ciente influencia de los tcnicos ha sido tambin subrayada (di ciembre de 1953) por el hecho de que los vicepresidentes del Con sejo de ministros son todos tcnicos: plan, industria elctrica, industria metalrgica, mecnica. El problema planteado por el hitlerismo es muy distinto. Aqu encontramos a un poltico que toma sus decisiones prescindiendo de la opinin de los tcnicos, frecuentemente contra ellos, obedeciendo a impulsos propios, o sea, a motivos subjetivos. Lo poltico domina sobre lo tcnico. Actitud tanto ms extraordinaria cuanto que el Estado nazi aparece como uno de los que mejor han comprendido y aplicado la fusin entre el Estado y la tcnica. El ha utilizado al mximo todas las tcnicas, las ha obligado a servirlo sin condiciones, salvo esa zona de incertidumbre de la poltica. Pero no siempre es exacto pensar que la poltica ha actuado a tontas y a locas: con mucha frecuencia, las doctrinas ms slidas del nazismo se han subordinado a las necesidades tcnicas. As, la tcnica de la propa ganda ha hecho funcionar dos veces resortes que actuaban sobre el pblico pero que eran absolutamente contrarios a la doctrina. La gran propaganda de 1935, en el momento del plebiscito de confir macin: Nosotros somos ms demcratas que las democracias. El plebiscito se hizo para demostrar que el Fhrer era la encarnacin del pueblo y, por consiguiente, que el rgimen era una democracia real y no ficticia, como la de Francia. De la misma manera, en 1944, la gran propaganda por la libertad: Nosotros defendemos la liber tad del hombre europeo. Estos dos temas, muy ampliamente utili zados y formalmente opuestos a la doctrina hitleriana, procedan de las necesidades tcnicas de la propaganda. Igualmente se sabe que la tcnica financiera condujo frecuentemente a traiciones doctrinales, ya respecto a los judos, que se convertan en arios de honor, ya con relacin a los capitalistas, porque se convertan en sostenes del rgi men y se integraban en el organismo financiero del Tercer Reich. No por ello es menos cierto que las decisiones polticas de Hitler, personalmente, trastornaron con frecuencia las tcnicas del Estado. Es particularmente conocido el conflicto con su Estado

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Mayor, pero el conflicto exista tambin con la Geheim Polizei y con los organismos encargados del comercio exterior. Hitler tomaba decisiones desaprobadas por los tcnicos. stos, despus de la cada del nazismo, hicieron recaer sobre tales decisiones arbi trarias todos los males y todas las desgracias. Lo que parece exac to, en cualquier caso, es que la mayor parte de tales decisiones fue ron desgraciadas, principalmente en el aspecto militar. Por otra parte, es cierto que el porvenir pertenece, no a la for ma hitleriana de accin poltica, sino a la forma estalinista. Gran des jefes polticos prescindirn aun de las tcnicas, pero tal even tualidad parece cada da ms precaria. En el conflicto entre poltico y tcnico la corrupcin es mucho ms grave. Los medios polticos suelen estar corrompidos. El hecho es indiscutible, ya se trate de regmenes democrticos (Francia, Esta dos Unidos) o autoritarios (fascismo, franquismo, nazismo..., no podemos hablar de la URSS). El vrtigo del poder y la ocasin de enriquecerse corrompen pronto a los polticos. Ahora bien, en la medida en que el Estado se hace cada vez ms tcnico, el contacto entre el poltico y el tcnico es cada vez ms estrecho. Si la tcnica tiende a predominar cada vez ms sobre la poltica, si las decisio nes tcnicas parecen inatacables por un Parlamento, no obstante, la corrupcin pone un freno. El tcnico es un hombre; en contacto con hombres corrompidos, puede dejarse corromper. Puede des viar su tcnica, callar las decisiones exigidas por la aplicacin estricta y conceder tal favor, tal derecho que falsea el juego tcni co. Entonces no son ya los intereses generales (los nicos que con sidera la poltica) los que imperan sobre la tcnica, sino los intere ses particulares, mucho ms eficaces para entorpecer la accin de aquellos. En tal caso, la tcnica pura es la que representa los inte reses generales, la verdadera poltica, contra el poltico que repre senta el agente corruptor por razones particulares; por tanto, pol ticamente inexistentes. Slo esta accin del poltico retrasa verdaderamente la trans formacin total del Estado en un gigantesco aparato tcnico exclu sivamente. Sin embargo, el movimiento se intensifica, y la opinin pblica se orienta en el mismo sentido. La opinin pblica (que cuenta mucho, hasta en los regmenes autoritarios) se pronuncia casi unnimemente a favor de las decisiones tcnicas contra las deci siones polticas, que son calificadas de partidarias o de idealistas.

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Uno de los reproches ms corrientes es precisamente decir que la poltica entorpece el normal juego de las tcnicas. Estas son con sideradas generalmente como excelentes en s mismas, y uno se enoja al ver, por ejemplo, cmo el Estado frena el desarrollo de la aviacin. En caso de conflicto entre el poltico y el tcnico, ste tie ne la opinin pblica a su favor. Muy caracterstico ha sido el caso espaol; por evidencia, el fascismo espaol debera ser condenado como el fascismo italiano en 1945. Haba razones polticas, senti mentales, doctrinales. Pero los tcnicos militares afirmaron que esto sera un desastre; lo mismo hicieron los tcnicos de la econo ma. Estados Unidos y Gran Bretaa dejaron que Franco conti nuase. Francia cerr la frontera y se cubri de gloria. La opinin pblica tendra que ser favorable a esta decisin del gobierno fran cs puesto que, sobre todo despus de 1944, era netamente antifas cista. As el primer movimiento fue en pro de tal condena, pero cuando los tcnicos demostraron que esta iniciativa era nefasta desde el punto de vista econmico y financiero (en el plano del comercio exterior), la opinin pblica cambi. Brutalmente se hizo la oposicin entre un acto ideolgico, un bonito gesto, muy fran cs, etc., etc., que no lleva a nada, y la opinin de los tcnicos que demostraba la estupidez de semejante poltica. Durante un tiempo la opinin oscil para acabar, en seis meses aproximadamente, siendo partidaria de los tcnicos. Se dir que fue una cuestin de inters? La inmensa mayora de franceses no tenan en ello ningn inters directo. Por otra par te, no olvidemos que la adhesin a una decisin tcnica es siempre un asunto de inters. En lo que se refiere a los tcnicos, por qu juzgan de tal forma? Evidentemente porque utilizan su instrumen tal, y, al hacer esto, no tienen por qu mezclar motivos sentimen tales o generosos. Como tcnicos, pueden decirnos que el cierre de la frontera es desastroso; como hombres, pueden, por motivos ideolgicos, aprobarlo. Pero no es seguro que todava afirmen esta opinin de hombre. Esto es otra cuestin. Esta transformacin del Estado, este predominio del tcnico comporta dos caracteres. En primer lugar, el tcnico considera a la nacin de manera muy distinta a como lo hara un poltico. Para l la nacin es esen cialmente un negocio que es preciso administrar, porque sigue (con razn) imbuido del origen privado de la tcnica. Los campos pri vado y pblico estn aqu mal delimitados. Todo lo que el tcnico

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puede conocer es la aplicacin de sus instrumentos. Que sea al ser vicio del Estado o de cualquier otra cosa, poco importa. Para l, el Estado no es la expresin de la voluntad del pueblo, ni una crea cin de Dios, ni la esencia de la humanidad, ni el medio de la lucha de clases; es una empresa con servicios que deben funcionar bien. Una empresa que debe ser rentable, que debe rendir el mximo de eficacia y cuyo campo de despliegue es la nacin. La influencia del tcnico sobre el Estado reside no solamente en las condiciones impuestas a las decisiones administrativas, o en el esquema de una buena organizacin, sino tambin en las opi niones emitidas por los tcnicos sobre la eficacia gubernamental y administrativa. Ya hemos hablado de la transformacin de la con tabilidad pblica, pero hay otro ejemplo muy notable que propor cionan los Pases Bajos. Se trata de evaluar la eficacia de los servicios del gobierno en funcin de su precio de coste. Cualquier organizacin, se nos dice, debe establecer una relacin valedera entre los hombres, los medios y los fines: esta relacin es la del rendimiento. Pero mien tras el rendimiento pareca antes una nocin puramente econ mica, ha hecho su aparicin estos ltimos aos en el campo pol tico. Haba que evaluar el coste de cada operacin administrativa y aplicar la ley del rendimiento marginal. En los Pases Bajos se conceden a cada departamento fondos en funcin de un coste estndar establecido para cada servicio. Mediante la contabilidad por partida doble de tipo moderno, puede hacerse una revisin constante de las actividades en cada nivel, y establecer la relacin entre los gastos reales y los gastos estndar. De esta manera, la ley del tcnico transforma la perspectiva administrativa; cada admi nistracin se convierte en un objeto semejante al obrero en manos de Taylor. Por una parte, la poltica asigna el fin, y, por otra parte, el tcnico seala minuciosamente el medio. En el libro de Ardant, encontramos una detallada descripcin de esta orien tacin. Toda la administracin no es ms que una mquina que se quiere hacer cada vez ms rigurosa. As se llega a esta situacin te rica ideal en la que, para decirlo con palabras de Feely, el margen de azar entre la intencin y la realizacin es casi nulo. Ahora bien dice l, cuanto ms dbil es ese margen, mejor puede contro larse la ejecucin y, al mismo tiempo, ms elevado es el coeficiente de previsibilidad.

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As pues, esta situacin proporciona el mximo de seguridad en todas direcciones, pero lo que Feely presentaba como un ideal terico se convierte en una prctica, cuya condicin es nicamen te transformar la administracin en aparato, los funcionarios en objetos, y la nacin en campo de operaciones. La nacin se convierte en objeto del Estado tcnico. Ella pro porciona la materia, desde todos los puntos de vista: hombres, di nero, economa, etc. El Estado es una mquina destinada a explo tar estos fondos de la nacin. La relacin entre el Estado y la na cin es, desde entonces, muy distinta de la que poda haber. La nacin no es ya, ante todo, una entidad humana, geogrfi ca e histrica, sino una potencia econmica que se ha de explotar, de la que es necesario obtener un rendimiento mximo, decan los primeros tcnicos ptimo, dicen los nuevos. Rendimiento mxi mo, es decir, que agote y degrade en poco tiempo; ptimo, es decir, que conserve la sustancia y la vitalidad (el ejemplo tipo es la TVA). Pero eso no modifica, en manera alguna, la consideracin que puede tenerse hacia la nacin. Sus recursos totales sern puestos en accin, porque entrarn en juego las diversas tcnicas, condiciona das entre s. Cuando ha empezado a actuar, el tcnico no conoce lmites. No puede considerar ni respetar nada en la nacin aparte de la naturaleza de las cosas. He aqu uno de los factores de cohesin, cada vez ms densa, del Estado-Nacin, caracterstico de nuestro tiempo. Lo que es cierto en el plano nacional, lo es igualmente en el terreno de la organizacin internacional. Ante el fracaso de los organismos polticos para el acuerdo internacional, se ha decidido confiar los intentos a tcnicos, por estimarse que la consideracin de campos a explotar sera ms propicia a un entendimiento que la de intereses nacionales. Por esta razn, el 15 de agosto de 1949, se abri en Lake-Success una magna asamblea de quinientos cincuen ta sabios y tcnicos para buscar una mejor explotacin internacio nal de los recursos naturales. Pero es evidente que la evolucin en este campo ha progresado mucho menos que en el interior de las naciones, y las reacciones de los polticos son mucho ms vivas, como se vio en la Asamblea de Estrasburgo (agosto de 1949) con tra los tcnicos de la OECE (Organizacin Europea de Coopera cin Econmica), puramente tcnica. Sin embargo, Estados Uni dos estimaba que esta organizacin no progresaba tan rpidamen

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te como permita la situacin tcnica. Asistimos, pues, en este mo mento, en el terreno internacional, al nacimiento del propio as censo de los tcnicos. El segundo carcter es la progresiva supresin de las barreras ideolgicas y morales que se oponan al progreso tcnico. Las anti guas tcnicas del Estado eran conglomerados de elementos pura mente tcnicos y de elementos morales (justicia, moralidad) que no deben descuidarse, aunque de hecho no ocupen el puesto de honor que se les conceda en los discursos oficiales. Pues las tcnicas empleadas por los particulares son habitual mente tcnicas en estado puro, no mezcladas con elementos mora les. Ms tarde veremos que esto no ocurre por azar sino que de pende de la propia naturaleza de la tcnica. Por el momento, digamos que los particulares son los que han aislado la tcnica pura, pero a menudo estas tcnicas encuentran frente a ellas, como un obstculo, las decisiones del Estado. En efecto, el Estado no slo est encargado de hacer respetar el orden, sino tambin de establecer relaciones justas, por eso impona lmites a la tcnica pura de los particulares. As, desde el principio, el Estado liberal impidi la libre fabricacin de venenos y de explosivos. En un plano ms elevado, lucha contra determi nada organizacin econmica que conduce a la injusticia, el trust (vense las leyes norteamericanas), o establece una legislacin del trabajo y limita los abusos de la tcnica mecnica en perjuicio de los obreros. El Estado es una barrera y un freno en el sentido de la justicia, pero cuando la tcnica se convierte en tcnica del Estado, cuando los instrumentos tcnicos pasan a sus manos, conserva la misma prudencia? La experiencia demuestra que no. El empleo de las tc nicas a las cuales pone freno el Estado cuando las posee un par ticular, se realiza sin freno cuando las utiliza el Estado: no hay autolimitacin. El Estado ingls prohibi el trfico de estupefacientes, pero hizo uso de ellos ampliamente en la India y en China. Las leyes del trabajo dejan de ser respetadas cuando se trata de un Estado todo poderoso (fascista o comunista) que tiene las empresas en sus ma nos (el comunista dice que se trata de una situacin temporal, du rante la dictadura del proletariado, pero nosotros no podemos juz gar sobre lo que ha de venir). No es slo la vigencia de la antigua regla princeps legibus solutus est; se trata de algo mucho ms

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profundo: el Estado, que era la nica barrera, deja de serlo cuando la tcnica, en progresin geomtrica, coincide con la antigua razn de Estado. Esta, que quiz no pertenece a la naturaleza del Estado, existe, sin embargo, casi constantemente en la historia; pero la ra zn de Estado carece de medios para expresarse. Acta de manera incoherente, espordica y fracasa con frecuencia en sus decisiones; en la prctica, resulta ms un propsito que una realidad; pero est latente. Ante todo, ella es la justificacin del Estado por s mismo. Es la negacin de la moral por el Estado. Pero los medios del Esta do estn fuertemente moralizados. Ni tcnica ni moralmente se adaptan a la razn del Estado, y ste carece de fuerza sin tales ar mas. El Parlamento, bajo la monarqua absoluta o la administra cin francesa, bajo la Restauracin, por ejemplo, no son armas adaptadas a este objetivo. Pero cuando las nuevas tcnicas hacen ms puras a las antiguas, stas pierden el freno interior que las moderaba. El Estado cuenta ya entonces con los medios que con vienen a la razn de Estado. Por otra parte, tan pronto como dis pone de estos instrumentos los aplica sin vacilacin, porque no hay duda respecto a la excelencia del objetivo. Al mismo tiempo, las dems tcnicas, fruto de la actividad de los particulares, que esta ban contenidas por el Estado, se encuentran ya precisamente en las manos de ese Estado, que se da cuenta de su utilidad para realizar su objetivo permanente. Cmo, pues, vacilar en servirse de ellas, cuando tiene ante s una justicia sin independencia y una polica sin estorbos? Puramente instrumental, cerrada, esta organizacin est al servicio de la razn de Estado. Pero he aqu el hecho ms extra ordinario de esta compleja evolucin: la razn de Estado no puede ya ser otra cosa sino la expresin de las mltiples tcnicas que emplea para realizarse. Tcnica y Constitucin La Administracin francesa ha permanecido hasta 1940 tal como la cre Napolen en 1800. Claro que hubo modificaciones de detalle, e incluso hasta reacciones, pero nada cambi seriamente, ni en la orientacin ni en la estructura. Monarqua constitucional, monarqua de tendencia absoluta, Repblica socialista y Repblica burguesa, Imperio... todos los regmenes polticos han aceptado o padecido este instrumento por que era un buen instrumento. Pero no hay duda de que uno de los problemas ms graves durante la Tercera Repblica (aunque pocas

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veces recordado) fue la divergencia entre una Administracin cre ada por y para un Estado autoritario, al servicio de un Estado que quera ser liberal. Tal es la situacin del Estado hoy en todos los campos. Difcilmente puede ser cambiado el aparato tcnico, dif cilmente puede ser utilizado de una manera mejor que de otra. Por poner un ejemplo evidente: poco importa que el rgimen sea republicano o fascista para la conduccin de automviles. Cuanto menos materiales sean las tcnicas, ms tienden a borrarse estas evidencias. Mas no por ello es menos cierto que una determi nada tcnica debe ser empleada tal y como es, aunque sean diver gentes las opiniones de los ministros sucesivos. Esta permanencia suele expresarse de modo simplista hablando de las dictaduras de las oficinas. Ella explica el hecho, frecuentemente sealado, de que los ministros socialistas que llegan al poder hacen, poco ms o menos, en todos los pases, lo mismo que sus predecesores no socialistas. Esto nada tiene que ver con supuestas traiciones al mar xismo o con la debilidad de carcter, sino con el peso de las tcni cas. Es tambin lo que subraya Ardant, en su libro sobre las tcni cas del Estado: existe una tcnica del Estado, de la que ningn rgi men, sea el que fuere, puede prescindir. En efecto, cualquier hombre de Estado se encuentra ante este dilema: o aplicar las tcnicas (y no hay varias maneras de hacerlo) o no aplicarlas, dejando as de alcanzar el resultado a que tienden. Porque no olvidemos que las tcnicas son el mejor medio posible, cada una en su campo. Un ministro de Economa deber planificar la economa o dejarla en la anarqua. Ya hemos estudiado la impo sibilidad tcnica del semidirigismo o del plan meramente indicati vo: la tcnica no soporta las medias medidas. Lo que es cierto respecto a una personalidad poltica, de un ministro, lo es parcialmente respecto de un rgimen poltico. Poco importa que la Constitucin prevea, o no, una separacin de los poderes, una o varias Cmaras, una democracia oriental u occiden tal; desde el punto de vista de las tcnicas los resultados son, poco ms o menos, los mismos. De hecho, ser imposible tener otro tipo de administracin que no sea la sealada como tcnicamente ms eficaz. Ser imposible disponer de otro rgimen financiero. Para los impuestos, por ejemplo, se dir que en un rgimen de derechas se implantar preferentemente el impuesto indirecto, y se har pagar al pueblo porque es la masa, mientras que en un rgimen socializante se aplicar, sobre todo, el impuesto directo, que grava

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las grandes fortunas. Pero esto prueba solamente que no se aplica una tcnica rigurosa del impuesto. Ahora bien, es innegable que esta tcnica acabar por imponerse, ante la evidencia de sus rendi mientos. Hay, en efecto, un impuesto ptimo, que puede determi narse perfectamente, y que proporciona el mejor rendimiento al Estado, al mismo tiempo que produce la igualacin de las fortunas y reserva la sustancia fiscal. No hay razn plausible para darlo de lado. Por otra parte, este sistema progresa en todas las formas de Estado y subordina poco a poco los motivos ideolgicos. De la misma forma, cualquiera que sea el rgimen, la planifi cacin se impone hoy poco a poco. Es puerilmente ideolgico que rer oponer entre s la planificacin sovitica y la planificacin nazi, ya que este fenmeno no est reservado a los Estados autoritarios. Estados democrticos socializantes, como Francia y Gran Bretaa desde 1945, o no socializantes, como Dinamarca, emplean actual mente el sistema del plan. Incluso Estados totalmente liberales, como Sudfrica, lo siguen. Esto no quiere decir que toda la econo ma deba ser obligatoriamente planificada, sino que la tcnica del plan progresa, hasta con sistemas polticos que le son desfavora bles. Se trate de un plan de inmigracin, de un plan de exportacin, de un plan de transporte, o de urbanismo, es la misma tcnica. La planificacin se extiende a todos los campos de la vida pol tica y a todas las formas y regmenes de Estado. As, en 1951, el canciller Adenauer declaraba que la juventud alemana se desenten da por completo de los esfuerzos del rgimen, que era anrquica e incoherente, que nada poda esperarse de ella, y que el nico modo de reintegrarla a la comunidad alemana era la planificacin, elabo rando un Plan de la Juventud alemana. Era necesario encuadrarla en organizaciones rgidas, dotarla de un espritu colectivo y de un ideal, de hbitos: todo esto deba ser planificado. Se vuelve, pues, extraamente, a los sistemas totalitarios. En Francia, en 1952, se prev la planificacin del material esco lar y del turismo, despus en 1956, una planificacin de las organi zaciones juveniles, en 1960, una planificacin para los deportes, etc. Por otra parte, hay que sealar que la planificacin es cada da ms amplia en Estados Unidos donde tiende a aplicarse no slo a los problemas econmicos, sino tambin a las cuestiones sociales (urbanismo), luego a las polticas. De manera que la planificacin norteamericana se convierte en un elemento de estructura y no en

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hecho accidental o sobreaadido. Existen probablemente en Esta dos Unidos dos mil organismos de planificacin al servicio de dife rentes Estados con organismos nacionales, pblicos (por ejemplo, el Council of Economic Advisors) o privados {National Planning Association). No olvidemos que las naciones son cada vez ms solidarias entre s, y que cuando una emprende la planificacin, ello repercu te necesariamente en las otras, que tambin se vern obligadas a planificar ms o menos. Ni olvidemos tampoco que la planifica cin de un elemento supone el conocimiento primero, y despus el dominio de muchos otros, y, progresivamente, su planificacin. No se puede planificar una pequea porcin de la economa y dejar libre el resto. Bardet ha demostrado suficientemente que para un buen plan de urbanismo es necesario poner en movimiento toda la economa. Pero se dir que no hay por qu confeccionar un plan de urbanismo. Pues s, es necesario porque el incremento demo grfico en todos los pases produce la falta material de espacio, y hay que organizar el que se dispone. Y tambin porque los incon venientes cada vez ms graves de la vida urbana: densidad de cir culacin, polucin del aire, exceso de ruido, slo pueden ser resueltos mediante una verdadera planificacin. Numerosos con gresos mdicos y administrativos se han inclinado a ello durante estos ltimos aos. Lo mismo ocurre con la inmigracin. Ningn pas puede dejar libre este movimiento, porque se darn movimientos excesivos de poblacin, ya sea hacia pases de elevados salarios, ya hacia pases polticamente estables. Los pases dictatoriales veran desplomarse su poblacin y se oponen a ello porque debilitara su poder. Los pases democrticos incrementaran con exceso su caudal demo grfico y no lo quieren porque ello pondra en peligro su equilibrio econmico y podra dar origen a la creacin de una quinta colum na. Qu hacer? Detener totalmente los movimientos de pobla cin? Esto no es posible ni deseable por razones de mano de obra o de colonizacin. Pero ello exige un plan de inmigracin y, por otra parte, hace indispensable la concordancia internacional de tales planes. Un plan de inmigracin se har siempre de la misma manera, se trate de una dictadura o de una democracia; pondr en accin los mismos mecanismos policacos, econmicos, adminis trativos. Las democracias actuales no pueden escapar a tales nece sidades.

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Estos ejemplos nos permiten ver que las estructuras del Esta do moderno, que los rganos de gobierno estn actualmente subor dinados a las tcnicas dependientes del Estado. Podramos estudiar cada uno de los servicios indispensables del Estado, y comprobara mos que estos medios se identifican cada vez ms, cualesquiera que sean las teoras gubernamentales. Insistimos sobre el cada vez ms, porque la identificacin no est terminada. No hay ms similitud en las tcnicas de Estado que en las tcnicas mecnicas; en uno y otro caso existen pases retrasados. Pero el sentido de la evo lucin es muy neto, esto es lo que queremos especificar, y no hay prcticamente medio de detener tal evolucin. Veremos por qu. Esta supremaca de los instrumentos tcnicos procede de su correspondencia exacta con las necesidades sociales. El Estado era relativamente libre para utilizar instrumentos cuando la sociedad no recurra constantemente a l, cuando los problemas de cualquier clase no eran tan densos ni tan agudos... Porque, en fin, a pesar de todas las buenas gentes que se tranquilizan dicien do que las pocas histricas son todas semejantes, del mismo modo que las crisis del siglo IV d. de JC ., o las del siglo IX, etc., nunca se han visto guerras mundiales, ni economa mundial, ni una poblacin que se duplicara en tres cuartos de siglo... Actual mente, el Estado no puede rechazar los medios ms eficaces ya que las cuestiones son las ms difciles y complejas que el hom bre jams haya encontrado. Si quiere actuar sobre la sociedad (y no puede hacer otra cosa), no hay otro camino que ste, y este camino slo tiene una direccin. Poco importan entonces las discusiones en el Parla mento, las reticencias de los tcnicos, las protestas de los huma nistas, o las elecciones democrticas. De hecho, no hay eleccin posible para el Estado, de la misma forma que no la hay para el obrero en la cadena de montaje. Se ve forzado por los mismos datos del problema. Veremos dos ejemplos. El campo de concentracin se toma como caracterstico de los regmenes dictatoriales y fascistas. Sin embrago, existe indudable mente en la URSS, en Polonia y en Bulgaria. Por otra parte, exis ta en Francia durante la Tercera Repblica. Se encuentra en Ingla terra durante la guerra de los boers. No debemos dejarnos influen ciar por la diferencia de nombres sean campos de trabajo, de reeducacin, de alojamiento o campos de reagrupamiento: se trata

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siempre de lo mismo. Y sabemos cmo en Argelia, desde 1956, el uso de los campos se ha vuelto importante. Claro que el campo de concentracin es una cosa distinta de las diversas torturas infligidas a los que en ellos permanecen. No es forzosamente el crematorio, la horca, etc. Las torturas son impu tables al hombre y no a la tcnica. Hablamos aqu del campo de concentracin puro. Se da un poco en todas partes y en regme nes polticos muy distintos, por la conjuncin del problema social y la tcnica policaca. Los datos del problema pueden ser enumerados as: dada la organizacin nacionalista e, inversamente, la existencia de las quin tas columnas, dado el carcter administrativo de la vigilancia del territorio, dado el crecimiento demogrfico es necesario proceder a una polica, no por individuos, sino por categoras. No hay modo de escapar a la solucin de la polica por categoras; esto exige la prisin preventiva, la concentracin de multitudes inocentes, antes de realizar la tra, que es tra y no juicio. Para operar esta seleccin hay sistemas muy perfeccionados, como los del MVD, o del Fede ral Board of Investigation, o del C IC en la Alemania ocupada. Pero es evidente que tales sistemas funcionan con mucha lentitud. Los detenidos pueden estar as varios aos antes que el procedi miento concluya, porque es su precisin y su rigor lo que lo hace tan lento. Este sistema tcnico se muestra tan eficaz y tan satisfactorio para el Estado que cada vez se integra ms en nuestro mundo. Ya no es la realizacin de algunas dictaduras aberrantes, sino de cual quier buen administrador. Segn nuestros datos, est ligado actualmente a la organi zacin nacional y ello es exacto. Pero encaja tan bien en el sistema administrativo que no hay ninguna probabilidad de que desapa rezca, aunque cambiase la estructura nacionalista del mundo. Sub sistiran necesariamente categoras de indeseables, aunque slo fueran los inadaptados sociales, y, para stos, el campo de con centracin es el medio ideal hasta que una tcnica ms eficaz per mita resolver el problema an con menos gastos. Pero es poco probable que esto ocurra en mucho tiempo. He aqu otro ejemplo, en el plano del comercio internacional dirigido por los Estados. A fin de facilitar este comercio, Estados Unidos promueve el sistema del sales engineering. Se trata de empresas especializadas en la prospeccin psicolgica y sociolgi
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ca del mercado. Los productos de una nacin no pueden ser colo cados en el mercado de otra si no renen ciertas condiciones, no slo de fabricacin, sino de presentacin y de utilidad. Es comple tamente ineficaz exportar productos que de antemano se sabe que no pueden venderse. Ahora bien, se hace notar, ninguna firma americana intentara lanzar al mercado un nuevo producto, aunque fuera una horquilla, decidiendo por s sola la forma, el color, etc., del producto. Se dirige a una de las tres o cuatro grandes oficinas de diseo industrial (industrial desing) cuya difcil misin es dar al objeto un aspecto exterior ptimo..., es decir, que responda lo ms exactamente posible al gusto del pblico. Esta actitud es considerada por los productores americanos como la nica justa, pero todava es elegida libremente. Tan pron to como el comercio se vuelve internacional, entra ms o menos en el terreno del Estado. Entonces el problema es que las naciones con balances comerciales deficitarios lleguen a colmar su dficit. Para conseguirlo deben plegarse a la ley del mercado crediticio. Es nece sario, por consiguiente, aceptar la organizacin propuesta, y lo que era de libre eleccin se hace obligatorio. Una vez ms, las naciones atrasadas desde el punto de vista tcnico se ven obligadas a seguir a la nacin ms avanzada, tan pronto como se establecen relacio nes entre ellas. Esta situacin, en manera alguna es efecto de una voluntad de dominio o de un orgullo de Estados Unidos. Se produce tcnica mente. En suma, vemos que hay un solo mtodo bueno para estable cer un sistema de comercio internacional. Es obligado adaptarse a este mtodo, cualquiera que sea la opinin del Estado. Claro est que ste puede elegir la quiebra... Hemos citado dos ejemplos muy distintos para hacer notar en qu medida acta en todos los campos esta evidencia tcnica sobre el Estado. Pero los hechos nos llevan ms lejos. No slo las Constitu ciones no cambian nada el uso de las tcnicas, sino que stas empiezan a reaccionar muy pronto sobre las propias estructuras del Estado. De un modo particular, hemos de considerar que fal sean la democracia. La tcnica, en general, tiende a crear una nue va aristocracia. Casi todos los socilogos estn de acuerdo en este punto. Bas ta referirse a las obras de Friedmann para comprobar esta unani

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midad, aun entre los ms demcratas y socialistas. La igualdad poltica es un mito inalcanzable para la tcnica. sta conduce a separar cada vez ms una multitud de sirvientes y una minora de dirigentes en el plano tcnico. Los sirvientes obreros, por ejemplo, estn (y Friedmann, que estudia cientficamente y sin prejuicio la cuestin, lo demuestra) muy minimizados desde el punto de vista humano: obreros especializados, he aqu lo que la tcnica hace del hombre en su conjunto. Y ello es exacto no solamente en relacin con las mquinas, sino tambin respecto de la organizacin. Por ejemplo, la precisin de los mecanismos policacos permite la pre paracin de un buen polica en pocas semanas, pero no conoce nada de las tcnicas en que est inserto. Hombre constantemente desplazado de un oficio a otro, siguiendo el juego de las tcnicas, sin tener nunca un oficio verdadero. En el plano profesional el hombre es desclasado por la tcnica. Pero ello es lo que constituye la mayor parte de su vida y de su cultura; una cultura general, incluso profunda, se disipa rpidamente en tales condiciones. Hay que tener en cuenta tambin el hecho de la profunda influencia de las tcnicas agrcolas en la ruina de ciertos suelos, al mismo tiempo que las tcnicas mdicas favorecen la superpobla cin. Esta doble repercusin origina la creacin de masas humanas que algunos consideran como ineptas para la democracia porque no son capaces de poner remedio con la necesaria rapidez a los problemas planteados. Frente a esta multitud hay una elite, muy restringida, de hom bres que conocen los secretos de su tcnica (no de todas). Estos hombres estn prximos al gobierno. El Estado se asienta sobre su habilidad y su preparacin, y no sobre el ciudadano medio. El hombre medio no puede penetrar en absoluto en los secre tos de esta organizacin, y, por tanto, no tiene ninguna influencia sobre el Estado. Para acabar con la situacin del obrero especializado, Fried mann confa en el socialismo, que le dara el gusto del trabajo y le hara sentir la fraternidad socialista al saber que trabaja para la colectividad. Pero este remedio psicolgico, que no intento negar, no colma, en manera alguna, el vaco existente entre la incapacidad intelectual de la multitud de obreros especializados y la posesin de los medios tcnicos por una aristocracia (que es tal, aunque sea popular). Tal escisin se manifiesta en todos los campos; por ejem plo, en la Administracin, al intervenir una tcnica de organizacin

y de mecanizacin se llega a crear dos clases, extremadamente ale jadas una de otra; la primera, numricamente poco importante, comprende agentes cualificados que conciben, organizan, dirigen y controlan; la segunda, infinitamente ms numerosa, est compues ta de simples ejecutantes... (Mas). Estos ltimos son verdaderos obreros que no entienden nada de las complejas tcnicas que con su esfuerzo ponen en funcionamiento. En estas condiciones, se cree que el juego normal de la demo cracia es admisible para los que dirigen esta empresa secreta (por que ellos no son conocidos por la masa)? La tcnica forma una sociedad aristocrtica, que supone un gobierno aristocrtico. En esta sociedad, la democracia slo puede ser una apariencia. Y des cubrimos ya sus premisas en la propaganda. Cuando se trata de una propaganda de Estado, no estamos en presencia de una democracia. Pero limitmonos a la simple propaganda en los pases repu blicanos. Se dice ingenuamente: puesto que hay varios partidos y varias propagandas, se contrarestan. El elector es libre, elige real mente entre los candidatos. A la inversa, algunos, no menos ino centes, intentan matematizar las cosas: el mayor nmero de votos se suma automticamente a la propaganda ms tcnica (a la vez hbil y abrumadora). Pero, en mi opinin, no es esto lo que falsea la democracia, sino la acumulacin de propagandas, el mismo des pliegue de medios tcnicos de presin. No es exacto que dos pro pagandas opuestas se anulen. Quiz sea cierto polticamente, pero es falso desde el punto de vista psicolgico. El verdadero problema es el de la situacin psicolgica del individuo sitiado por varias propagandas, igualmente hbiles, que actan sobre sus nervios, que, ahora, con los nuevos mtodos son dean la porcin inconsciente de su alma y la trastornan, que reblandecen su inteligencia y exacerban sus reacciones. Vive en un clima de tensin y sobreexcitacin. Ya no puede ser espectador sonriente y escptico. Se compromete, pero involuntariamente, incapaz ya de dominar su pensamiento y sus actos. Las tcnicas han enseado a los organizadores la manera de hacerle entrar en el juego. Es despojado de su juicio; si no est fijado de antemano, oscila al azar, obedeciendo, no a su razn, sino a la ley de los gran des nmeros. Mediante el uso intensivo de la propaganda se destruye la facultad de discernimiento del ciudadano. Ahora bien, en un rgi

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men democrtico todo reposa sobre la eleccin juiciosa, sobre el juego de la voluntad libre; pero precisamente tambin en una de mocracia se produce una acumulacin de propagandas. Cuando slo existe una propaganda de Estado, ella condiciona directamen te a los individuos, y podra no ser intensiva, puesto que no hay competencia; en el sistema inverso, las propagandas tienen que ser cada vez ms intensivas para vencer a las otras cada vez ms insi diosas. As, la tcnica perturba inmediatamente el funcionamiento de la democracia y conduce a una direccin de la opinin pblica, pues los medios de que dispone el Estado son, por lo menos, ms poderosos que los de los partidos. Pero el Estado es dirigido con cretamente por la aristocracia de los tcnicos. Por tanto, la simple presencia de la tcnica plantea aqu un grave problema. Pero, para cualquier sistema poltico se presenta otra cues tin. Ya hemos visto que los cambios de mquinas implicaban alteraciones en las concepciones estratgicas y tcticas. Podan elaborarse grandes teoras sobre el arte de la guerra, doctrinas estratgicas, organizar los ejrcitos segn principios filosficos, y todo ello estaba bien, pero intervino pronto un factor que lo tras torn todo: la mquina. Ella condiciona verdaderamente la estra tegia actual. Por haberlo comprendido, Hitler obtuvo los xitos que conocemos. El problema se plantea muy simplemente: dada tal mquina, cmo utilizarla mejor? Qu disposiciones deben adoptarse en el aprovisionamiento, los enlaces y la coordinacin de las armas? Qu plan dar el mximo rendimiento de la mqui na?, etc. As, por ejemplo, el carro de asalto condicion la guerra de 1939 a 1943. El mismo problema se plantea ahora para el avin y el pro yectil radiodirigido. No son influidas solamente las concepciones estratgicas; la maquinaria de guerra impone una eleccin de ndo le poltica. Estados Unidos ha reconocido, en un Informe al Con greso (julio de 1949), que no puede ya costearse un armamento completo. No puede sostener el ejrcito de tierra con seis millares de carros, la marina de guerra y el ejrcito del aire; no puede sos tenerlo porque el progreso tcnico va demasiado rpido, porque los aviones de 1946 ya no sirven, y no pueden construirse in definidamente miles de mquinas que de nada servirn y pronto quedarn obsoletas. Hay que elegir. De igual manera, Gran Breta a abandona por completo la mayor parte de sus prototipos para

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consagrarse a la construccin de un arma nica, a la que conside ra decisiva. Esto se confirma por el reparto militar que se ha lleva do a cabo entre Europa continental, Gran Bretaa y Estados Uni dos, a consecuencia del Pacto Atlntico. Se va ms lejos; se empie zan a buscar nuevos modos de financiamiento para soportar el peso de una tcnica militar, aun as repartida. Esto nos recuerda la interdependencia de la tcnica, pero nos ensea tambin de una manera particularmente clara la influencia de la tcnica sobre las concepciones militares. Razonemos por analoga. De la misma manera que el aparato condiciona la estrategia, la organizacin y las diversas tcnicas condicionan ahora la estructura del Estado. No es una simple humorada esta frase de Wiener: Los diferentes sistemas de radio difusin y las diversas redes areas hacen inevitable el Estado mundial. Frente a la tcnica se plantea la cuestin de saber no ya si tal forma del Estado es ms justa, sino si ella permite una mejor utilizacin de las tcnicas. El Estado no se encuentra ya ante la disyuntiva de realidad poltica o teoras e imperativos morales, sino entre la realidad poltica y los medios tcnicos. Se trata, de hecho, de encontrar la forma de Estado ms adecuada para la apli cacin de las tcnicas de que dispone. Sin duda, el Estado es libre para preferir determinada doctrina o despreciar tal tcnica. Es libre para procurar la realizacin de tal tipo de justicia, mejor que utilizar tal medio. Pero entonces debe atenerse a una sancin casi inevitable, como la que sufri el ejrcito francs en 1940. Los generales franceses tenan su doctrina y su concepcin, y descui daron la influencia de la mquina. Heroico ejemplo, dejarse matar en las avanzadillas del progreso, como suele decirse. El Estado debe permitir el libre curso de la eficiencia tcnica; como escribe acertadamente Ardant, los buenos mtodos deben crear las bue nas estructuras. Esto condena tambin el rgimen parlamentario. Nos encon tramos aqu con un conjunto de impedimentos que obstaculizan el progreso tcnico: el gran nmero de personas llamadas a decidir, la pesadez y la lentitud de los procedimientos democrticos, el hecho de que la tcnica poltica no puede ser aplicada en modo alguno por un Parlamento, la movilidad del personal parlamentario, opuesta a la estabilidad (mal soportada) de los tcnicos de la Admi nistracin, etc. Por consiguiente, al invadir el progreso tcnico poco a poco al Estado, ste se ve obligado a adoptar formas e ins

tituciones que favorecen dicho progreso. Es conocida la importan cia de las Comisiones en el parlamentarismo francs, pero hoy estn completamente desbordadas. En Estados Unidos, el llamado sistema de los lobbys agrupa, en los pasillos, apoderados de finanzas que aseguran en el Congreso la vinculacin entre los rga nos tcnicos y el rgano legislativo. Todas las grandes firmas co merciales, todos los grupos tcnicos, tienen as un representante en Washington dedicado a hacer valer los intereses (no forzosamente en sentido capitalista) del grupo al que representa en el rgano le gislativo. Este sistema es perfectamente legal en Estados Unidos, y per mite mantener cierta unin entre un personal poltico, cada vez ms desligado de lo real, y las condiciones tcnicas de la vida. Se trata de dbiles modos de adaptacin, pero el Estado moderno se ver obligado a adaptarse totalmente a ellos. Puede ser que esto se realice mediante una revolucin (como la que dio origen al Esta do hitleriano), puede ocurrir, al contrario, que no se efecte nin gn retoque en la Constitucin y que se reduzca a una eliminacin real de los poderes polticos, convertidos en elementos decorativos y formales. No es ste el camino por el que parecen marchar nues tras democracias? Pero si el Estado se adapta totalmente a las necesidades tcni cas, si se transforma completamente en una enorme mquina, se guir siendo un Estado ? Advirtamos en primer lugar que esto no supone, en manera alguna, una teora que describa un Estado tecnolgico. Las cosas ocurren en este campo sin la ms mnima teora. No se tratar ya, desde luego, de un Estado clsico. Es un error irrisorio en la mayor parte de los que hoy hablan del Estado, ya se trate de filsofos, telogos, publicistas o profesores de derecho constitucional, utili zar trminos y formas relativas al Estado del siglo X IX, o al de Napolen. La situacin ha cambiado radicalmente! El poder poltico ya no es exactamente un Estado; cada vez lo ser menos: amalgama de organizacin con un organismo de deci sin muy reducido porque en un juego de tcnicas la decisin tie ne menos cabida cada da. De la misma manera que la mquina automtica elimina al hombre que no tiene que hacer otra cosa sino vigilarla y cuidar de que no se avere, una organizacin a punto funciona con el mnimo de decisin. No es rgida y sabe adaptarse por s sola a los problemas corrientes.

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Todava no hemos llegado a esto, ciertamente, pero nos acer camos a gran velocidad.2 Notemos que esta forma de Estado es la misma que prevea Lenin para el mundo socialista. El Estado, deca, quedar reduci do al censo, a la estadstica. Esto era describir de una manera muy sumaria (las tcnicas de organizacin no se haban desarrollado en 1920) el papel de ese Estado, tal como lo vemos perfilarse hoy tras la vieja mscara de Jas repblicas. Para ello no es necesario que la sociedad sea socialista: lo que me parece importante es que el Esta do, tal como lo vea Lenin, y el estado tecnolgico, tal como lo anuncian hoy las organizaciones, se confunden en realidad. Decir que es socialista es discutible. Decir que es (y no es una teora) tcnico no es discutible. Adems, en este momento la snte sis de las tcnicas puede conducir perfectamente a la eliminacin del Estado en el sentido tradicional. El marco en que la sociedad aparece encajada es suficiente sin Estado, con motivo tanto mayor cuanto que, contrariamente a lo que ocurrira en el Estado clsico, que siempre tena enfrente fuerzas de distinta naturaleza, el Estado tecnolgico tiene sus correspondencias directas en la misma socie dad, ya que sta se construye sobre las tcnicas y en el propio cora zn de los hombres, adoradores de la eficiencia, de la velocidad, del orden... Tcnica y doctrinas polticas Pero la tcnica no slo modifica la estructura del Estado, sino las propias doctrinas polticas. Antes que nada, observamos respecto de ellas el mismo hecho anotado para la estructura: o se adaptan al uso de la tcnica, o no lo hacen. En general, puede sealarse que las doctrinas nuevas, las de las democracias populares, por ejemplo (que sera estpido clasificar burdamente como estalinistas), se han adaptado. Ninguna liz. Dejamos de lado la mquina para evaluar las situaciones militares y para determinar el mejor movimiento a efectuar; mquina que no es una fantasa ya que Wiener, Shannon y Morgenstein (la elite de los matemticos americanos) tra bajan en ella y hablan de una realidad inminente. Wiener incluso admite que puede utilizarse para valorar las situaciones polticas. La mquina de gobernar convertira al Estado en un jugador que dirigira la poltica como una partida de ajedrez. Si esta eventualidad apocalptica se realiza, no sabemos las consecuencias que podra traer para el Estado, y por ello dejamos de lado esta hiptesis.

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bertad para los enemigos de la libertad; o bien Slo el trabajador es ciudadano; o an El Estado garantiza la libertad; cuanto ms fuerte es el Estado, ms asegurada est la libertad. He aqu la idea que priva. Los elementos de la doctrina coinciden exactamente con el desarrollo de las tcnicas del Estado; la doctrina traduce exacta mente la situacin real, por tanto, es una doctrina viviente. Es ad mitida por un gran nmero de ciudadanos, tiende a aplicarse efec tivamente y posee un gran poder de contagio; al contrario, las doc trinas de la democracia tradicional con las ideas de los derechos del hombre, la concepcin abstracta del ciudadano, la igualdad del sufragio, el conflicto entre poder y libertad no estn, en absolu to, adaptadas a la realidad, por ello asistimos a su rpido envejeci miento, a su esclerosis, a la creciente dificultad de defenderlas. La opinin pblica no cree ya en ellas. Acaso en Estados Unidos, donde se cree an en una libertad individual, por otra parte, teri ca? Pero el conjunto de los pueblos democrticos est ms adheri do a una tradicin que a una doctrina precisa. Esta es inadecuada para el progreso tcnico, y esto es lo que los priva de cualquier fuerza ejecutiva, de cualquier poder de conquista. Podemos esforzarnos por redactar Cartas de los Derechos del Hombre, pero esto no significa nada para el hombre que se en cuentra en el centro de las tcnicas. Habra que determinar cul es su situacin frente a ellas y no frente a un poder que ya no existe. Nadie puede apasionarse por tales declaraciones; despus de ha berlas declarado, son violadas impunemente, tanto por los particu lares (actitud de los patronos en 1948 ante las huelgas), como por el Estado mismo (la ley del 15 de septiembre de 1948 sobre los cr menes de guerra, que es una violacin directa de la Declaracin de los Derechos). Las doctrinas democrticas tradicionales se han vuelto caducas gracias a la tcnica. Es un hecho normal. Una doctrina poltica no es eterna. Al cambiar la situacin social, la doctrina debe cambiar tambin. Sea por influencia de la tcnica o por otra causa, la evolu cin es indispensable. Pero hay un hecho que parece nuevo: no se trata slo de un cambio de doctrinas, sino que stas son llamadas a desempear un papel diferente. En el siglo X IX, la doctrina poltica ha sido poderosamente ordenadora y constitutiva. Se una al movimien to idealista y romntico, as como a la creencia en el progreso. Se crea en la omnipotencia de las ideas, y se estaba dispuesto a

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poner en accin las doctrinas que parecan justas. Las razones doctrinales han desempeado, efectivamente un p^pel de primer orden en la Revolucin de 1789, y Napolen ser una excepcin por su falta de doctrina, que por otra parte Napolen III procu rar subsanar. Pero las repblicas, y hasta las monarquas, cuidan mucho de aplicar la doctrina ms justa. En este momento, la doc trina poltica (cualquiera que sea su contenido) tiene un objetivo: ofrecer la mejor forma de gobierno, fundada en la razn (ms que en la historia) y en la filosofa. Se trata entonces de realizar este ideal. En este momento la doctrina se presenta como criterio de la accin, como juez, no de lo que est bien o mal, sino de lo que es vlido en funcin de esta doctrina. Incluso el pensamiento de Marx es de este tipo: fin y criterio de la accin. Manifiestamente, la doc trina domina la vida poltica. En tal poca, esto fue no slo una pretensin, sino una reali dad. Con el progreso tcnico incrustado en el Estado la situacin es completamente distinta. La doctrina es slo explicativa y justifi cadora. No seala el fin, porque ste queda rigurosamente delimi tado mediante el juego de las tcnicas. No es criterio de la accin, porque todo se reduce a saber si la tcnica se utiliza correctamen te o no. Nada de esto podra decirnos una teora poltica. De hecho, desde 1914, aproximadamente, la doctrina poltica est ordenada as: el Estado es forzado, por la accin de sus pro pias tcnicas, a modelar su doctrina de gobierno sobre las necesi dades tcnicas. Estas necesidades imponen la accin, al mismo tiempo que las tcnicas la hacen posible. Despus viene la teora poltica para explicar esta accin, desde su ngulo prctico por una parte (sin dar, por otra parte, los motivos puramente tcnicos), y desde su ngulo ideolgico, por otra. En fin, la doctrina interviene para justificar esta accin, para demostrar que responde tambin a principios ideales y morales. El hombre de nuestro tiempo tiene una gran necesidad de jus tificacin. Necesita convencerse de que su gobierno es no sola mente eficaz, sino justo. Eficaz: esto se hace; justo: esto se dice... Por tanto, la doctrina poltica de nuestro tiempo es una mqui na para justificar al Estado y su accin. De ah las peligrosas acro bacias intelectuales que vemos hacer a todos los periodistas oficia les y a los hombres de Estado. A veces se intenta poner de acuer do tal accin, perfectamente injusta segn los principios

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democrticos (por ejemplo, la intervencin inglesa en Grecia en 1944, para cumplir los acuerdos de Yalta, que tuvo por resultado el aplastamiento del movimiento popular del ELAS y del EAM, con el pretexto de organizar una democracia de tipo occidental), o crear una doctrina slidamente jurdica para justificar una accin puramente pragmtica (la obra maestra del gnero fue la teora de trusteeship, muy bien construida jurdicamente, pero cuya apli cacin condujo a Estados Unidos a la ocupacin de todas las islas japonesas y prohiba a la URSS la ocupacin de cualquier colonia enemiga: queda claro el sentido de esta teora). Ciertamente, to das las teoras sobre los crmenes contra la humanidad son del mis mo orden, y el genocidio es la justificacin jurdica de la necesidad de condenar a los vencidos como criminales. La Constitucin Francesa de 1958 es del mismo tipo ya que fue instituida para jus tificar una situacin de hecho. Los virtuosos del gnero son los comunistas porque han descoyuntado la doctrina marxista y la han reducido a un mtodo. As no es posible que exista contradiccin entre la doctrina y la accin. As, la doctrina sovitica del estadio nacional como estadio necesario de evolucin para todos los pue blos, destinado a justificar las acciones soviticas en frica. Se acta en virtud de este mtodo, el cual, al mismo tiempo que de doctrina, sirve tambin para justificar la accin.' Entonces, el nico problema consiste en saber si en efecto se ha obrado aplicando correctamente el mtodo, que se convierte en pura tcnica. Esta unificacin resuelve cualquier contradiccin que subsiste, en forma de mala conciencia, en los regmenes democr ticos ordinarios. Ahora basta que la fidelidad al mtodo est ase gurada esta fidelidad se acredita, como en cualquier tcnica, por el resultado para que la justificacin sea obtenida al mismo tiem po. Sin dudad, esto slo es cierto para los que creen ya en tal doc trina, pero ello no sale del marco general. En efecto, es una ilusin pensar que la doctrina poltica pueda justificar la accin de mane ra objetiva erga omnes. En realidad, el adversario no es engaa do por la justificacin aunque pueda aceptarla porque l mismo se sirve de ella. Esta transformacin del papel de la doctrina poltica demues tra la completa vanidad de las teoras polticas actuales. Cuando ve mos a tericos como Max Glass o Rpke presentar una nueva es tructura del mundo que resolvera los problemas actuales, un nue vo rgimen poltico que dara satisfaccin a todas las exigencias,

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quedamos confundidos ante tanta inocencia (en sentido etimol gico). Ellos suponen siempre que la teora posee un poder mode lador, que las multitudes se movilizarn para realizar tales insti tuciones, que la doctrina ideal va a convertirse en un fin. Son opi niones radicalmente superadas. El papel de las doctrinas est fijado con precisin por la tcni ca poltica, y como ninguna otra podra remontar la corriente, ni de la historia ni de las tcnicas, no hay motivo alguno para supo ner que las doctrinas polticas pueden cambiar de funcin de aqu a pocos aos. Por su propia pretensin, los tericos no pueden ser tomados en serio. Cmo tomar en serio, en el terreno poltico, a quien no sabe comprender los acontecimientos fundamentales, o, mejor, que considera fundamental lo que su peridico le dice? Por otra parte, esta profunda transformacin de las doctrinas polticas no es quiz tan nueva. Lo que ha sido nuevo es la consi deracin atribuida a la doctrina en los siglos xvm y xix. Es indis cutible que los tericos polticos de antao desempearon ya este papel de justificacin. As, los legistas de Felipe el Hermoso, arma dos con todo el aparato del derecho romano, lo utilizaban para dar un aspecto de legitimidad a los actos de su rey. As, Richelieu y, enseguida, las teoras de la Monarqua de derecho divino. En reali dad (y voluntariamente no cito a Maquiavelo, que no ha sido apli cado) el giro brutal a que ahora asistimos no es sino el retorno a una larga tradicin. El poder es lo que es, pero no puede ejercerse sin una apariencia de justicia. La doctrina debe proporcionrsela. No siempre ha ocurrido as; pero hoy que el poder es tcnica, esta construccin intelectual no tiene otra utilidad. El Estado totalitario En fin, la tcnica conduce al Estado a hacerse totalitario, es decir, a absorber la vida entera. Hemos advertido que ello ocurre a conse cuencia de la acumulacin de las tcnicas en manos del Estado, pues las tcnicas se vinculan entre s y se engendran mutuamente, formando una red que envuelve todas nuestras actividades, y cuan do el Estado coge un hilo de esta red se apodera progresivamente (volens nolens) de toda la realidad y del mtodo. As, incluso cuan do el Estado es resueltamente liberal y democrtico, no puede evi tar convertirse en totalitario, ya directamente, ya mediante perso nas interpuestas, como en Estados Unidos; pero a pesar de su

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diversidad, el sistema llega al mismo resultado. No volver sobre estos hechos que creo haber subrayado suficientemente. Por otro sesgo, la tcnica engendra el totalitarismo: por su mo do de actuar. Tomemos un ejemplo simple como lo es el de la gue rra total. Ha habido una teora de la guerra total, y, por tanto, apa rentemente al menos, un acto de voluntad, una eleccin. El juego actual de las tcnicas hace que necesariamente la guerra sea total. El uso de artefactos (V2, Rockett, etc.), cuya precisin es del orden de 1 5 km de radio para una distancia de 4 a 500 km, exige que se dis paren cantidades enormes de estos proyectiles, que slo alcanzan, en la mayor parte de los casos, a las poblaciones civiles, dada su imprecisin. Lo mismo pasa con los cohetes intercontinentales, destruyendo un solo cohete cualquier atisbo de vida sobre consi derables superficies de territorio. Si es verdad que puede drseles una gran precisin, contra los aviones, gracias a la cabeza explo radora, tal precisin no acta respecto a los objetivos terrestres englobados en un conjunto de edificios anlogos que la cabeza exploradora no puede discriminar. Una formacin de bombarde ros est en efecto aislada en el cielo: el ingenio descubre necesaria mente a un aparato militar. N o ocurre lo mismo en tierra. El caso es an ms evidente con la bomba que lo destruye todo, en un radio de 50 km, y, por tanto, destruye fatalmente, cuales quiera que sean las precauciones que se tomen, una proporcin considerable de poblacin civil, de mujeres y de edificios neutros. En este caso no hay necesidad de decidir que la guerra sea total, ya que lo es, aunque no se quiera, porque el medio es totalitario. Lo mismo ocurre en las tcnicas civiles. No pueden limitar sus efectos, aunque se quiera. La censura cinematogrfica limita los argumentos de las pelculas, les da un tono conformista o un con tenido moral, pero no llega a lo esencial, que es la modificacin psquica del hombre por la impresin violenta de la pelcula. La emocin, que es inevitable, modifica el tono psicolgico y tiende a convertir al hombre en componente de una muchedumbre. Esto cae fuera del alcance de los medios de rectificacin; o, ms exacta mente, vendrn nuevos medios de rectificacin: el psicoanlisis o la tarjeta de cine que reduzca el nmero de sesiones por semana; pero estas medidas significan un nuevo golpe al corazn del hombre o una limitacin de su libertad. Podramos estudiar cada uno de los elementos tcnicos del Estado para demostrar que, llevados hasta el fin, conducen a esta

forma totalitaria. Este trabajo ha sido hecho involuntariamente por Driencourt para la propaganda, y por Bramstedt para la polica. Respecto a la la propaganda Driencourt se esfuerza en demos trar que sta puede concillarse con la democracia, pero incidental mente reconoce que el gobierno democrtico est obligado a inte grarla en sus instituciones por razones externas a sus propios prin cipios. Reconoce que la democracia se ve obligada a utilizar las mismas prcticas, la misma violacin de las conciencias, el mismo fomento del conformismo, etc. Pero l haba demostrado que la propaganda en s era totalitaria. Y cuando sostiene que la propa ganda es democrtica si no es objeto de monopolio, olvida lo que haba probado al comienzo de su libro: que la propaganda tiende siempre al monopolio. En realidad, cuando el Estado utiliza una propaganda completa y tcnica, fatalmente se convierte en totalita rio. Por otra parte, Driencourt comprueba, con sorpresa, que el pas que se vanagloria de ser el ms liberal (Estados Unidos) es aquel en que la tcnica de direccin del pensamiento es, por su per feccin, la ms prxima a las prcticas totalitarias, en que todo el pueblo, acostumbrado a vivir en grupo, acude a los expertos para fijar su lnea de conducta espiritual. Respecto a la polica, se comprueba que cuando se vuelve tc nica conquista el primer lugar en el Estado, se convierte en una ins titucin primordial y no suplementaria, afirmndose como la esencia del Estado, presentndose como ser misterioso que esca pa a las leyes, disfruta de completa autonoma, ncleo irracional de imposible definicin, que escapa a cualquier definicin y a cual quier limitacin de la soberana del Estado (W. Hamel). No pue de decirse mejor que se trata de una fuerza totalitaria que envuel ve a todo el Estado. El simple uso de las tcnicas conduce a la estructura totalitaria del Estado; ya lo hemos probado tambin en lo que se refiere a la economa. En este caso, hay que plantearse la cuestin del porqu. Ello est en relacin con el hecho de que la tcnica es un instrumento de masas. Slo puede pensarse por categoras porque ante la tcni ca no pueden darse casos individuales: no hay acepcin de perso nas. Ciertamente, en teora no se niega que cada individuo sea especial, incluso se concede as de buen grado, pero en las reglas de organizacin y de accin no puede tenerse en cuenta esta particu laridad, que ha de permanecer cuidadosamente ignorada. Lo parti cular se confunde con lo interno que no tiene permiso para mani

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festarse, porque si se manifiesta, necesariamente toma el camino tcnico, para el que no existe, precisamente, lo particular. Por tan to, se prescindir de lo individual. Se persigue el rasgo comn a categoras de hombres o de fen menos, porque sin ese rasgo comn no hay estadstica, ni ley de los grandes nmeros, ni curva de Gauss. Por consiguiente, no hay organizaciones posibles. Sin duda esto es una abstraccin formal para la comodidad del razonamiento, pero lo formal se hace terriblemente real cuando se sabe que da origen a un mundo que oprime al hombre por todas partes sin dejar que se manifieste lo que tena de ms propio, excluido solamente por comodidad, segn se dice. No existe nin guna forma en que pueda encarnarse lo particular, porque la forma se ha convertido en el dominio de la tcnica. Ella quiere apoderar se de lo individual, como la Psicotecnia, es decir, transformar lo cualitativo en cuantitativo, ya que slo conoce dos soluciones posibles: o esta transformacin, o el aniquilamiento de lo cualitati vo. Precisamente por esto es totalitaria, y cuando el Estado se hace tcnico, se vuelve tambin totalitario, sin otra solucin. Entindase bien que cuando hablamos de Estado totalitario despertamos clichs y opiniones que slo son recuerdos y senti mientos. No se trata del Estado brutal, desmesurado, que tortura y deforma, que maltrata sin piedad a quien se le opone, el Estado presa de las milicias o de los partidos, el Estado de los calabozos y de la arbitrariedad. Todo esto constituye el carcter episdico del Estado totalitario, pero no es lo que lo caracteriza. Es, podra decirse, su aspecto humano en su misma inhumanidad, pues las tortura y los excesos son obra de individuos que tienen ocasin de desencadenar su voluntad de poder. Tal aspecto no nos interesa aqu, pues no es la verdadera fisonoma del Estado totalitario, per fectamente tcnica. En ese Estado no hay nada intil; ni tortura, porque es un gasto intil de psiquismo, y la tortura consume sin fruto fuerzas utilizables en otras actividades; ni hambre sistemti ca, porque es necesario mantener la mano de obra en buen estado; ni arbitrariedad, que es lo contrario de la tcnica, en la que todo tiene una razn, no una razn ltima, sino mecnica. Slo es absurdo para quien no conoce la tcnica, como si se dijese a algu no que desconoce por completo la radio que est constantemente rodeado de una msica que existe, pero que no oye. El Estado totalitario no tiene forzosamente teoras totalitarias.

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No quiere ser forzosamente tal; al contrario, las doctrinas totalita rias obstruyen con elementos aberrantes (raza, sangre, proletaria do) la pureza de lnea del Estado tcnico. Slo es totalitario porque utiliza medios tcnicos. Por otra parte, existe una gran diferencia entre las democracias y los Estados llamados totalitarios. Todos siguen el mismo camino, pero los Estados dictatoriales tienen con ciencia de las posibilidades que encierra el uso de la tcnica. Cono cen y quieren lo que puede obtenerse de ella. La regla primordial es el empleo de los medios sin limitaciones de ninguna clase, mien tras que los Estados democrticos no tienen tal conciencia y estn inhibidos en su desarrollo. El respeto a una tradicin, a principios, a declaraciones, la fachada de una moral pblica y privada, subsis ten en el Estado democrtico. Podemos decir que subsiste la preocupacin por el hombre? Es mucho decir, porque el Estado democrtico se preocupa, a lo sumo, de un tipo de hombre: el elector. Todo esto carece de consistencia y de realidad. No son ms que palabras, y vemos a las democracias no hacer caso de ello cada vez que sea preciso. Esto no corresponde ya a una existencia co lectiva verdaderamente construida, sino a supervivencias. Sin em bargo, por escasa que sea su densidad, tales discursos pesan toda va mucho en la vida democrtica, particularmente, impiden a los gobiernos lanzarse sin otro apoyo por el camino de la tcnica. Ms que en otra parte, les falta una justificacin; aun con ella, queda una mala conciencia gubernamental que no se llega a disipar. Dicho de otro modo, no se ha dado el paso decisivo, que consiste en afirmar que slo cuenta la necesidad tcnica y que comporta dos operaciones: tener conciencia (de lo que el Estado puede hacer utilizando la tcnica), ir a por todas (decidir que ya no hay razn moral que lo detenga en este camino). Actualmente, el Estado democrtico, cada vez que utiliza una tcnica tiene que empezar por justificarse, por discutir su necesidad, por discutirlo todo. En definitiva, se ve obligado a pasar por alto todo esto, pero los escrpulos lo detienen, si no en el empleo de lo que es imposible, al menos en el intento. Para que el Estado democrtico se decida es necesaria la amenaza de un peligro, que se vea obligado a com petir con el Estado dictatorial. Entonces se trata de una cuestin de vida o muerte. Toda la superioridad del Estado dictatorial procede de su empleo masivo de las tcnicas. Para la democracia no hay opcin:
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o perecer, o utilizar las tcnicas como su adversario. Es evidente que optar por el segundo trmino. Aunque las guerras hacen avanzar prodigiosamente las tcnicas, las democracias tienen la precaucin de afirmar que tal empleo es debido exclusivamente a la guerra. Pero ese empleo no cesa ya: preparacin para la guerra, guerra fra, guerra caliente, nueva guerra fra, reparaciones de gue rra, etc. La duracin es ilimitada. Y vemos cmo la guerra fra origina la imitacin tcnica tan como la guerra real. Estados Unidos est obligado a orientarse hacia ciertas formas centralistas y autoritarias para llegar al nivel de eficacia poltica ne cesaria, y, desde otro punto de vista, los oficiales franceses se han comprometido en la accin psicolgica y en la guerra subversiva para responder a estas formas de guerra. Imitaciones tcnicas. Hemos opuesto hasta aqu el Estado democrtico, que no ha comprendido an lo que es el movimiento tcnico y lo que poda hacer de l, al Estado dictatorial, sin hacer distincin entre las diversas formas de este Estado. Sealamos, incidentalmente, que hay dos grandes lneas de dictadura: fascista y comunista Son iguales? Una observacin superficial y burguesa responder en se guida que s, fundndose en hechos masivos y de actualidad. En ambos casos hay campos de concentracin, una polica enorme, torturas, cartillas de racionamiento, planes econmicos o de otra ndole, plebiscitos en vez de elecciones, un partido sea nazi o co munista que domina al Estado, un hombre que ejerce todos los poderes de un modo vitalicio, etctera. Todo esto presenta un con junto de formas idnticas y, por consiguiente, los regmenes son semejantes. Pero los intelectuales protestarn por tal asimilacin apresurada: en un plano ms profundo, las diferencias son reales. En el comunismo hay una voluntad indudable de liberacin del hombre, a despecho de los mtodos; hay la adhesin autntica de millones de pobres (y, por consiguiente, un valor humano que no tiene el fascismo); hay un reclutamiento completamente distin to de los partidos (por una parte, el verdadero proletariado, por la otra, el lumpen proletariat, es decir, un subproletariado sin valor positivo). El comunismo tiene la honestidad de no afirmar falsos valores espirituales y no pacta con el capitalismo internacional. En fin, para los cristianos, el hecho de' que el nazismo sea antisemita tiene un sentido muy particular que Karl Barth ha subrayado y que no tiene el comunismo en s, aunque se convierta momentnea

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mente en antisemita. En un grado de anlisis mas aquilatado en contramos una identidad de regmenes por encima de esas diferen cias: la actitud semejante respecto de las tcnicas. Esta identidad puede parecer muy dbil. Sin embargo, es la esencia misma del do ble movimiento: fascista y comunista. Ambos nacen a consecuen cia de las tcnicas y slo a causa de ellas. El comunismo aparece cuando el desarrollo de las tcnicas pone en peligro a la sociedad que ha permitido su expansin. Est ah precisamente para explicar cmo el progreso tcnico da nacimiento a un tipo de sociedad, des pus rebasa sus formas econmicas y polticas y, siguiendo su cur so, provoca su ruina. El marxismo hace de todo esto una doctrina precisa; l da la clave del mundo moderno, al mismo tiempo que vincula su propia suerte a la de la tcnica. Conocidas son las teoras de Marx y la clebre frase de Lenin sobre el socialismo y la electricidad. En rea lidad, el marxismo es un epifenmeno del desarrollo tcnico, una fase solamente de estas nupcias llenas de sufrimiento del hombre con la tcnica. Ni contigo ni sin ti. El marxismo ofrece un ensayo de conciliacin dialctica. Pero el fascismo se encuentra exacta mente en la misma relacin con la tcnica. Puede afirmarse, sin exagerar, a pesar del carcter escandaloso de tal afirmacin, que fascismo y nazismo son aproximaciones derivadas del marxismo, encaminadas a la adaptacin del hombre a sus tcnicas. Son ramas desviadas del marxismo, centradas en el problema ms preciso del Estado y de la tcnica, mientras que el marxismo es ms amplio y abarca la totalidad del problema: sociedad y tcnica. Pero el nazismo, lejos de oponerse al marxismo lo completa y lo confirma. Le da la solucin de numerosos problemas de adapta cin. Los mtodos hitlerianos proceden directamente de las leccio nes de Lenin; pero el estalinismo ha tomado tambin del nazismo lecciones de tcnica. Si suprimimos todo lo episdico para conservar lo esencial, encontramos el fenmeno preciso del deslumbramiento ante el poder nacido de las tcnicas, embriaguez idntica por el mismo objeto en estos hermanos enemigos. Como los gelfos y los gibelinos que libraban una guerra sin piedad para saber quin ejerce ra la supremaca en el mundo, aunque ambos partidos tenan el mismo objetivo, el mayor poder del Estado, soberano sin lmites, esperanza terrestre de los que estaban cansados de las anarquas feudales.

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Ese Estado dictatorial tiene por objetivo la eficiencia. Se some te a la ley de las tcnicas, pues sabe que dndoles libre curso obten dr el mayor provecho. Ya se trate de las tcnicas humanas o fsi cas, igual que de los mtodos de enseanza o de economa, agrupa en sus manos todos estos instrumentos; esa acumulacin se haba producido fortuitamente, como hemos visto; pero con el Estado dictatorial se hace voluntaria, calculada y deseada. Con ello, avan za mucho ms rpidamente. Es lo que quieren unos y otros. El comunista sabe que el progreso tcnico es el progreso del proleta riado. El nazi sabe que es el instrumento del poder del Estado. Cmo se admitira una limitacin? Por otra parte, es cierto que el nazismo ha recubierto su objeti vo de una ideologa, vana en la medida en que no era un instrumen to de propaganda, y que ha avanzado tambin demasiado rpida mente. El comunismo, en esta fusin del la tcnica y el Estado, se muestra mucho ms prudente y, en ese sentido, ms humanista. Est ms cerca de la realidad concreta. No ofende tanto a la conciencia media. El hitlerismo ha hecho estallar la barbarie del Estado tcnico. Behemoth3 ha mostrado aqu su verdadero rostro, pero este rostro era an espantoso para el hombre de 1930, que quera conservar sus ilusiones y reservarse una aparente libertad. En esto, el nazismo ha cometido una grosera falta cuya leccin ha sabido extraer el comu nismo. Pero el uno y el otro procuran igualmente el uso total de los medios que el hombre ha creado para vencer la necesidad.

III. Summum Jus, Summa Injuria


La funcin de la justicia provoca incesantemente un debate pri mordial entre la justicia y la tcnica jurdica. De todas formas, la tcnica jurdica est mucho menos estabi lizada que las dems, ya que es imposible transformar la nocin de justicia en elementos tcnicos. A pesar de todos los filsofos, la justicia es un factor inasible, imposible de fijar. Si se persigue y busca una justicia autntica (no un automatis mo o un igualitarismo) no se sabe exactamente adonde se va. Un
3. En la traduccin hebrea designa a la bestia por excelencia (Job, smbolo de la bestia bruta y malvada que slo Dios, su creador, puede dominar. La tradicin ha dado el nombre de Behemoth al Demonio. (N. del t.)

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derecho construido en funcin de la justicia contiene un dato imprevisible; eso molesta evidentemente al jurista. Por otra parte, la justicia no est al servicio del Estado. Se pro pone incluso juzgar al Estado. Un derecho construido en funcin de la justicia escapa al Estado, no puede ser edificado ni modifi cado por l; tal situacin no se aceptar sino en la medida en que el Estado no sea todava suficientemente poderoso ni plenamente consciente de s mismo, y tambin en la medida en que el jurista no sea exclusivamente racionalista y se subordine a los resultados. Entonces la tcnica ocupa un puesto de asistente, modestamente resignado a que los resultados no sean automticos. Entre la perse cucin de la justicia y la tcnica jurdica se produce cierto equili brio que se desarrolla en un perodo de derecho natural.4 La tcni ca jurdica tiene su lugar, por otra parte, nada fcil de definir... Encontramos doctrinas muy diversas a este respecto. Para Saleille, la tcnica jurdica comprende la estructuracin de los conceptos jurdicos y la reduccin de las reglas a un sistema coherente. Se trata de una nocin muy terica, segn la cual, la tc nica jurdica consiste en una operacin intelectual. Lo mismo ocu rre cuando Savigny cree que se trata de la elaboracin cientfica del derecho por los juristas, en oposicin a su creacin espontnea por el pueblo. Sin duda, esto no es inexacto, pero aqu se trata ms bien de una consecuencia de la tcnica jurdica. Cuando sta se desarro lla, es cierto que la creacin espontnea del derecho se empobrece, se amortigua; la fuente popular es esterilizada por el derecho doc to, y a consecuencia de este hecho los juristas tienen el campo libre. Por tanto, Savigny describe bien un fenmeno relativo a la tcnica, pero no su objeto propio. Nos acercamos ms a la realidad con Kohler, que asigna a la tcnica el papel de adaptacin de los textos a la prctica. A este concepto se aproximan, con divergencias rela tivas, los principales autores que han estudiado el problema de la tcnica jurdica (Gny, Dabin, Haesaert, Perrot). Segn esta direccin, la tcnica jurdica consistira en utilizar los medios para encuadrar la realidad en las disposiciones legales, y tambin en hacer eficaces tales decisiones. Entonces puede decir se, con razn, que la funcin poltica y la tcnica jurdica son com plementarias; la funcin poltica consiste en proporcionar la mate ria de las reglas, es decir, el fin que es necesario alcanzar, el ideal
4. Sobre todo esto ver mi Fundamento teolgico del derecho.
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poltico o social que el derecho har observar, que realizar. Asi mismo, el Estado sealar en las leyes caminos y medios suficien temente aproximados a la realidad, aunque sin abordarla directa mente. Los juristas darn forma a tales indicaciones, no slo redu cindolas a sistema, sino llevndolas a la prctica. La forma no es, evidentemente, una forma exterior, verbal, sino un medio de efica cia. sta es una tarea ms amplia para la tcnica que la prevista por Perrot, el cual la define como el procedimiento de realizacin destinado a alcanzar el fin perseguido por la voluntad, hacindolo penetrar en el plano jurdico. Esta relacin exclusiva de la tcnica con la voluntad, que deja de lado cualquier expresin jurdica de la realidad social o econ mica, es infinitamente restringida en exceso. La tcnica jurdica no es slo de adaptacin, sino tambin de creacin del derecho en su totalidad. La gran tarea de la tcnica jurdica consiste, entonces, en dis poner elementos que le proporciona la funcin poltica, para que el derecho no se reduzca a verbalismo, a letra muerta. Esos elemen tos constituirn el arsenal de pruebas, sanciones civiles o penales y de garantas; todo un mecanismo minucioso preparado para asegu rar la realizacin de los fines del derecho. Creo que Haesaert ha definido excelentemente esta tcnica jur dica como el conjunto de medios por los cuales los sujetos de Dere cho son llevados a adoptar, en el sistema social a que pertenecen, la actitud jurdica, el comportamiento activo o pasivo que se conside ra necesario. Se trata, por consiguiente, en realidad, de una cuestin de obediencia, y a esto es a donde debe conducir la tcnica jurdica. Para el tcnico del derecho, ste depende por completo de su eficiencia. No existe derecho fuera de su aplicacin. Un derecho que no es aplicado no es un derecho. La obediencia a la regla es la condicin fundamental de su rea lidad. La abstraccin jurdica es irreal. Y todo el aparato tcnico, expresin de las normas jurdicas, publicacin de las leyes, aplica ciones jurisprudenciales o doctrinales, realizacin voluntaria o for zada, todo este conjunto slo tiene un fin: la aplicacin del dere cho. Y ese conjunto corresponde exactamente a la nocin de la tc nica en general, es decir, a una investigacin artificial de la eficiencia: eficiencia que se encuentra aqu en estado puro, puesto que acaba mos de decir que el derecho no existe si no es eficiente; artificio igualmente ya que el derecho no es entonces obedecido de un
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modo espontneo, ya que la conciencia popular creadora de dere cho no presta su adhesin espontnea y naturalmente a este siste ma. La aplicacin del derecho no surge ya por adhesin, sino del conjunto de mecanismos que ajustan, por artificio y razn, el com portamiento a la regla. Esta creacin tcnica es sin duda necesaria; adquiere todo su alcance por dos operaciones a que ha sometido al derecho. Por la primera, se disocian el elemento judicial y el elemento jurdico. El elemento judicial, que es principalmente organizacin, no est ya encargado de perseguir la justicia ni de crear el derecho, de cualquier manera que lo consideremos. Su misin es aplicar las leyes. Este papel puede ser perfectamente mecnico. No es necesario para ello ser filsofo ni tener sentido de la justicia. Basta con ser un buen tcnico que conozca los principios de la tcnica, las reglas de interpretacin, el vocabulario, las maneras de sacar las consecuen cias y de encontrar las soluciones. El hecho de separar el derecho de lo concreto supone un gran paso hacia la tecnificacin. El ele mento judicial est encargado de las cuestiones prcticas, pero no de construir el derecho. Entonces puede volverse minuciosamente tcnico, porque la cuestin de la justicia ya no le concierne: no tie ne por qu juzgar las reglas que recibe para aplicarlas. En cuanto al otro elemento disociado, el elemento jurdico, adquiere una fuerza mucho mayor en la medida en que es totalmen te tcnico. As, es posible sustraer el razonamiento a un peligroso empirismo, reduciendo la infinita diversidad de las situaciones jur dicas a un nmero limitado de cuadros conceptuales, y las institu ciones ganan as en simplicidad y en vigor, porque estn directa mente fundadas en las tcnicas que les proporcionan su base lgica. Sin duda, ello se paga con un endurecimiento del marco legal y con una rigidez de las voluntades. Porque a causa de las tcnicas invasoras, si el factor jurdico est alejado de los problemas con cretos, se halla en manos del Estado. Pero queda todava un grave inconveniente: siempre el problema de la justicia, pero sta es con cebida no como una exigencia muy prctica frente a problemas individuales, sino solamente como una idea, una nocin abstracta. Es evidente que en este momento es ms fcil desembarazarse de ella. No obstante, los juristas tienen escrpulos y no pueden, sin mala conciencia, eliminar la justicia del derecho. No pueden tam poco conservarla debido a la perturbacin que esta idea produce,

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con su incertidumbre y su imprevisibilidad. La tcnica jurdica, para ser precisa, exige que se deje de lado la justicia. Pero entonces, cmo dar otro sentido al derecho? Es notorio el hecho de que todas las sociedades, cuando llegan a cierto grado de evolucin jurdica y de estatismo, dan la misma respuesta a esta pregunta. Ya sea en Egipto, o en Roma en el siglo IV, o en Francia durante el siglo XV, o en la civilizacin occidental entera en el si glo X X, la idea de orden y de seguridad sustituye, como fin y fun damento del derecho, a la idea de justicia, cuando la tcnica jur dica est suficientemente desarrollada. La gran frmula es entonces: Ms vale una injusticia que un desorden. Pero las nociones de orden y de seguridad son tan fcil mente reducibles a tcnica, como imposible es hacerlo con la nocin de justicia. Se conocen con exactitud las medidas necesarias para obtener el orden. Puede variar su definicin, pero los medios son idnticos. Se saben las condiciones de la seguridad jurdica y pueden determinarse. Pero, por qu conmoverse de que ello oca sione una injusticia, dado el carcter movedizo de sta? Cuanto ms se precisa la tcnica jurdica ms tiende el derecho a asegurar el orden (que, por otra parte, es uno de los grandes objetivos del Estado). Entonces el derecho y la polica se confunden, pues el derecho no es ya ms que un instrumento del Estado. A este precio, la tcnica jurdica se desarrollar y producir todas sus consecuencias. Hoy podemos estudiar tal fenmeno ante nosotros con todo su vigor. La incoherencia de las leyes que tenga que dictar el Esta do para mantener el orden puede perturbar la conciencia de los juristas, pero como ya no existe fundamento de justicia, no puede tener apenas consecuencias ni poner en peligro la tcnica. Este esqueleto esquemtico se halla tras la complejidad de los fenmenos jurdicos modernos. Pero, en tales condiciones, muy pronto no existir ya equilibrio entre el elemento tcnico y el ele mento humano. Cuando se afirma que no hay derecho sin eficacia, se enuncia implcitamente el sacrificio de la justicia y del hombre a la eficacia. Introducido el desequilibrio, la invasin tcnica tiene ya la puerta abierta. Entonces se produce el fenmeno que contem plamos en pueblos que tienen el sentido jurdico menos arraigado que en Francia: la entrada de la tcnica en el derecho. Hasta aqu hemos hablado de tcnica del derecho, aunque for mando parte todava del mundo jurdico. El jurista, aunque tcni

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co, conservaba cierta lnea general que impeda la hegemona de la tcnica. En el momento en que una neutralidad tcnica pura, una tcnica intrnseca penetra en el mundo jurdico desde fuera, sin ra ces ya en el derecho, sino ms bien en las ciencias fsicas, por ejem plo, o en la biologa, se producen alteraciones decisivas en la vida social. El tcnico rechaza lo mismo la escuela histrica que la escuela del derecho natural. El derecho no es ya sino un conjunto de normas tcnicas (Jnger). Tanto las exigencias de la conciencia como las de la sociedad, para usar el lenguaje tradicional, se subor dinan entonces al punto de vista de la tcnica normativa. Ya no es necesario obtener una adhesin. Ya no hay que limitarse al empleo de medios jurdicos para aplicar el derecho. El conjunto de meca nismos judiciales que tena por objeto garantizar y hacer obede cer, sin violentar hasta el extremo, estas propiedades y obligacio nes y las mltiples ejecuciones carecen de sentido ante la enor me simplicidad de la tcnica. Ya no son necesarias tantas finezas; la adhesin y la obediencia se obtienen por medios extrajurdicos, y la polica no es, en ocasiones, sino el ms inocente de ellos. Estamos superando la posicin tradicional: el derecho asegura el orden. Esto ha llegado a su punto culminante con Kelsen, por ejemplo, y se refleja en ciertas formas del nazismo. Pero se ha advertido que una determinada ciencia del comportamiento huma no permita economizar muchas reglas jurdicas. Provocad la per suasin en los administrados, hacedles comprender, por medios suficientemente poderosos, que la observacin de la regla es para su propio inters, y la regla se hace cada vez ms intil. Estableced un esquema suficientemente realista y coherente del medio huma no organizado, funcional (y la tcnica de la organizacin os lo pro porcionar enseguida); y todo ello va a volver superflua una gran parte del aparato administrativo. De este modo nos orientamos hacia un vaciado de las formas jurdicas en beneficio de las tcnicas del hombre que hacen intil al gendarme. Otra consecuencia de la entrada de estas diversas tcnicas en el derecho es que la distincin que hemos hecho entre tcnica polti ca y tcnica jurdica no tiene ya apenas objeto, pues la materia del derecho no es ya lo social, sino la exigencia tcnica. El tcnico considera bueno marchar en determinado sentido: he aqu la materia del derecho, su objeto. Sealemos que el tcnico tiene sus razones para tomar tal decisin. No obra de manera

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absurda, sino racional, exclusivamente racional. Conoce, entre otras cosas, las exigencias sociales y la situacin econmica; las tie ne en cuenta en su clculo, pero no se trata de traducir en el dere cho esta exigencia: ella es primeramente elaborada por el tcnico y es ella la que resulta en primer trmino subordinada. Y esto va a explicar tambin la gigantesca proliferacin de las leyes. El tcnico es un hombre que analiza y prev. No puede sopor tar lo indeterminado. No puede soportar la iniciativa que perturba el rigor. Estos dos caracteres explican la multiplicidad de las leyes. Tal multiplicidad se explicaba tradicionalmente, histricamente, por la ineficacia. Cuando una ley se repeta, cuando las leyes se multipli caban, este hecho subrayaba su falta de aplicacin por los sujetos de derecho. Hoy, la explicacin no puede ser la misma: todo lo que un tcnico cree verdadero, debe ser transformado en ley (as, el derecho es implicado en la reglamentacin biolgica o arquitect nica, etc.). Ahora bien, el tcnico slo concluye siempre en una verdad de detalle. Su espritu analtico le lleva a aprehender, percibir y afir mar la verdad estrictamente localizada. Esta verdad estrictamente delimitada ser objeto de una ley. A cada verdad debe corresponderle una ley. De aqu la profusin indefinida del aparato legal. Ello se explica, por otro lado, teniendo en cuenta que el tcnico es absolutamente opuesto a la nocin de derecho doctrinal, de juris prudencia de conceptos. Un derecho que establece slo princi pios, que da lneas generales, confa al juez la creacin del derecho viviente: praetor viva vox juris civilis. Esto es imposible para el tcnico, porque siempre queda el temor de lo arbitrario, lo perso nal, lo fortuito. Y si el tcnico es un gran amigo del azar, no puede sufrir lo personal. Conviene, pues, encerrar estrictamente al juez o al administrador en una red cada vez ms fina, cada vez ms apre tada de disposiciones legales, de modo que se sepa exactamente dnde se va y qu consecuencias pueden esperarse. La ley debe preverlo todo para que el hombre no pueda per turbar su intervencin. Porque si tradicionalmente poda descri birse el desarrollo jurdico como un movimiento de competencia entre el juez y el defraudador, desde que se ha impuesto el progre so tcnico ya no es cierto. Se empieza asegurando la obediencia del pblico por medios extrajurdicos, pero el problema consiste en

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impedir que el que aplica la ley la deforme, desde el juez hasta el ltimo carcelero. Cada detalle debe revestir entonces la nobleza de la ley. Esto concuerda con el hecho de que este derecho se refiere a una socie dad organizada. El derecho de las personas, por ejemplo, no es sino el derecho de las personas organizadas tcnicamente; hasta el dere cho de propiedad queda modificado por los trastornos que la tc nica ha infligido a la propiedad. As, todos los datos se delimitan exactamente. En cuanto a las consecuencias de esta situacin creo que pue den reducirse a dos: el derecho se convierte simplemente en un ins trumento del Estado y, en definitiva, el derecho se disuelve. La primera de estas afirmaciones no se concilia, en manera alguna, con una teora general del derecho. Yo no digo que la esencia del derecho se reduzca a la voluntad del Estado. Me limito a constatar hechos. Ahora bien, cuando el derecho se convierte en tcnica, es necesario formularlo segn mtodos tcnicos, hay que promulgarlo desde un centro, exacta mente el e-dicere. El derecho tcnico supone su relacin estre cha con el Estado, y cunto ms tcnico se hace, ms excluye tal relacin cualquier otro contenido del derecho. Y el movimiento es corroborado por el hecho de que tambin el Estado se hace tcni co al mismo tiempo. Esta evolucin concordante lleva a confundir de hecho, fuera de cualquier posicin doctrinal, la expresin del derecho con una pura gestin de la Administracin. Siempre puede afirmarse la su premaca de los dems aspectos jurdicos. Ellos quedan, sin embar go, absolutamente desligados de la realidad, porque son separados por el formidable arsenal de los textos estrictamente gubernamenta les y por el sesgo especial de la mentalidad tcnica. En este momen to, el derecho es asunto del Estado. Este, cada vez que se expresa, crea derecho. Ya no hay norma para regular la actividad del Estado, y si, por una parte, ste ha eliminado las reglas morales que lo juz gan, por otra, absorbe las reglas jurdicas que lo guan. Se encuentra entonces en la situacin de dueo de s, con su voluntad como ni ca regla. Cuando la tcnica rompe as el dilogo indispensable entre el derecho y el Estado, convierte a ste en un dios, en el sentido ms teolgico del termino, es decir, un poder que slo obedece a su voluntad, que no est sometido a ningn juicio externo. En este momento, tal voluntad es la estricta expresin de las tcnicas.

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En tal proliferacin asistimos, al mismo tiempo, a la disolu cin del derecho. Podemos ya observarla en dos puntos precisos: el derecho pierde su objetivo y su campo propio. En cuanto al primer punto, se quiera o no, el derecho est vin culado a la justicia. Afirmarlo no es una decisin arbitraria. Pero no a una justicia que se somete a todos los tormentos intelectuales. Cuando el derecho se disocia de la justicia, se convierte en una br jula cuya aguja se ha desimantado. Y la sustitucin de la justicia por el orden, tan til para hacer tcnico el derecho, se convierte inmediatamente en un factor de disociacin. Pues, qu significa el orden? En definitiva, lo mismo que la eficacia. El derecho debe asegurar el orden. El orden es la aplicacin de la voluntad del Estado. El derecho debe ser eficaz. La eficacia es, en s misma, orden. Una vez ms observamos la transformacin gene ral de los medios en fines. El derecho se convierte entonces en una actividad sin objetivo y sin significacin. Es eficaz para ser eficaz, y las leyes son concebidas para ser eficaces. A esto se ajusta toda la teo ra funcional del derecho. Entindase bien, la idea de que el hombre desempea una funcin en la sociedad y que el derecho existe para proporcionarle los medios necesarios para cumplirla y velar porque lo haga, es justa in abstracto. Tal idea no es nueva: impera en todo el derecho medieval; pero lo nuevo y que altera completamente su sentido, es la relacin entre esta idea de funcin y la tcnica. En efecto, el derecho no plantea ya la finalidad de estas fun ciones. Ya no las coordina con relacin a la justicia. La funcin obra por s misma desde el momento en que est de acuerdo con la tcnica. La funcin de cada uno, convertida en tcnica, encuentra aqu su sentido y su valor; poco importan sus resultados y sus des tinos. El derecho es slo un organizador de las funciones indivi duales. Forma parte entonces simplemente de la ciencia, ms amplia, de las relaciones y de las conexiones. Esto es lo que com probamos hoy en el derecho de propiedad, en el de contratos, en el de los seguros... Pero esto atrae igualmente la disolucin del derecho en cuan to al campo jurdico. Antes exista un campo especfico del dere cho. Poda ser determinado, por ejemplo, comparando los diversos sistemas jurdicos, en el mundo y en la historia, y tal campo per maneca sorprendentemente siempre el mismo. Hoy se han abier to las fronteras. Ya no se distingue bien lo que pertenece al dere cho y lo que no le pertenece. Porque toda aplicacin de la tcnica

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a lo social es, en definitiva, derecho. El ejemplo ms claro es el pro blema del plan: el verdadero campo jurdico, hoy, es el campo de la planificacin. Todo lo que el plan alcanza debe convertirse en ley. Por consiguiente, no es por el objeto ni por el fin por lo que se define ya el derecho, sino por el mtodo. Reconozcamos, de paso, una virtud tcnica. Ya no es el hom bre la preocupacin del derecho, ni la justicia su medida, sino la aplicacin de nuevos medios a todos los campos accesibles: menta lidad tcnica, obra tcnica, dominio tcnico; el ser mismo del dere cho se disuelve. Por s mismo no representa ya ms que un voca bulario y un disfraz tradicional til para los nuevos seores. Y el pueblo, que lo mira ahora con desprecio, no se equivoca respecto a estas falsas apariencias. Pero el hombre, al consentir este despojo, renuncia al mismo tiempo a una de sus ms altas vocaciones, y la regla de hierro des truye la delicadeza de una respuesta obstinada, siempre puesta en cuestin, siempre retomada, a la duda esencial sobre la virtud del hombre.

IV. Repercusin sobre la tcnica


No es slo el Estado el que se transforma en este movimiento que voluntariamente no llamamos dialctico. Desde que hace unos treinta aos este encuentro se precisa, la tcnica ha evolucionado ms rpidamente, no slo segn su lgica propia, que ya hemos estudiado, sino tambin por la fuerza y el apoyo del Estado; las ventajas de las tcnicas privadas y de las tc nicas pblicas se suman, y, en gran medida, los inconvenientes se anulan. Por ejemplo, hemos visto que el inmovilismo a que tiende la tcnica del Estado est compensado por la actividad de las tcnicas privadas, de modo que el individuo tiene la iniciativa aun cuando la tcnica privada haya pasado al Estado. Pero hay que reconocer que esta retencin por parte del Estado elimina la magia tcnica. El hombre pierde un poco sus ilusiones y su asombro. Ve que lo que ha creado no es un instrumento de libertad, sino que se trata de nuevas cadenas. Y ello le resulta ms claro cuando el Estado em plea tales medios. Todava no quiere creer en esta realidad. Atribu ye a los malos usos y a las malas doctrinas el fruto de esa conjun

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cin. Pero en esto se hace ilusiones; es la tcnica misma la que ha cambiado en esta aventura, cambiado o seguido su ley, pero que el hombre ignoraba al principio de este perodo glorioso. Le parece, en cualquier caso, que la tcnica ha cambiado, pero no quiere ver lo ante el temor de perder sus ltimas esperanzas. La tcnica sin freno La tcnica es ahora un poder que carece de freno. Generalmente, en una sociedad equilibrada, cada nueva tendencia de civilizacin, incluso cada impulso, choca con cierto nmero de obstculos, con cierta defensa de la sociedad. No se trata en absoluto de la pugna entre las fuerzas revolucionarias y el conservadurismo. No se tra ta, en particular, de las fricciones entre los medios de produccin y los rganos de distribucin. Se trata del simple hecho de que todo elemento nuevo debe integrarse en el marco de la civilizacin, y esto necesita cierto tiempo porque entraa modificaciones de ambos elementos. Pues no es cierto que el nuevo poder sea bien acogido por el conjunto de la civilizacin. Hay una especie de cri bado, por una parte, y de resistencia que se debilita gradualmente, por otra. Fuerzas diversas desempean ese papel. En primer lugar est la moral. Cualquier civilizacin contiene cierto nmero de reglas preci sas, ya conscientes y reflexionadas, ya inconscientes y espontneas, que pueden ser incluidas en la palabra moral, tomada en el senti do francs o anglosajn. Estas reglas determinan lo que est bien y lo que est mal y, por consiguiente, admiten o no tal innovacin. Muy prxima a ella, la opinin pblica tiene un comporta miento mucho ms irracional, y no se refiere necesariamente al bien y al mal. La opinin pblica se lanza en una direccin o per manece refractaria a un impulso por razones que todava no estn bien determinadas. Evidentemente, ella es decisiva en la relacin entre la moral y el hecho nuevo, es ella la que puede convertir a la moral en anticuada o, por el contrario, hacerla triunfar. Despus encontramos la estructura social, ya se trate de la morfologa social o de la estructura jurdica o econmica. Esta reacciona vivamente ante hechos nuevos que amenazan modificar la. Esto es lo nico que retiene al marxismo. No se trata entonces slo de sistemas o de ideas, sino de relaciones econmicas o de fac tores sociolgicos que pueden perturbar una situacin que poda considerse como adquirida.

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En fin, el Estado, organismo particular de defensa de la socie dad y que reacciona por todos los medios contra todo lo que alte ra a la sociedad. Siendo as, cul es hoy la situacin en lo que se refiere a la tcnica? Prescindamos del problema de la moral. La opinin pblica? Est totalmente orientada a favor de la tcnica. Slo los fenmenos tcnicos interesan a los hombres de hoy: la mquina ha conquista do el cerebro y el corazn del hombre medio, de la muchedumbre. Por qu se apasiona la muchedumbre? Por el buen resultado de las pruebas. Ya sea en lo deportivo, producto de una tcnica deter minada, o en lo econmico como en la URSS, es en realidad lo mis mo. Justamente, la tcnica es el instrumento del buen resultado. Ir mas all, ms rpidamente, a un ritmo ms vivo, sea en la materia que sea, poco importa. El hecho se basta a s mismo. El hombre moderno no sabe pensar ms que en cifras, y cuanto mayor es la cifra ms satisfecho queda. No busca nada ms, porque sta es la maravillosa vlvula de escape para que d salida a las represiones a que la tcnica le obliga. Ha quedado reducido a poca cosa. Aunque no sea un obrero trabajando en la cadena de montaje su porcin de autonoma y de iniciativa individual es cada vez ms dbil; es vio lentado y oprimido en su pensamiento y en su accin por una acti vidad devoradora que le es externa, que le es impuesta. No puede ya manifestar su poder. Y he aqu que de pronto se entera de que el avin construido en sus talleres ha alcanzado los 1.200 km por hora. Todo su podero reprimido toma vuelo en esa cifra. Traslada a ese record cuanto estaba reprimido en l. Da un paso ms en su fusin con la muchedumbre, porque es la muchedumbre la que est emocionada ante este buen resultado en el que encarna su afn de poder. El hombre moderno expresa as su voluntad de poder en los records que l no consigue por s mismo. Cmo no admitir pues este impulso de la opinin pblica que llega, por otra parte, mucho ms lejos puesto que toma una doble direccin? Por una parte, la adoracin: adoracin del poder de hecho, desplegado en todas las tcnicas y que se manifiesta en la consa gracin total de los individuos a este avance fulminante. Tal adora cin no es pasiva, sino verdaderamente mstica; los hombres se sacrifican y se funden en esta aventura y en este poder. En este sen tido, Mussolini no se equivocaba cuando hablaba de la realizacin del hombre en y por el Estado, siendo ste el instrumento colecti

vo del poder. Los mrtires de la ciencia, de la aviacin, o de la ener ga atmica nos proporcionan el sentido ms profundo de esa ado racin y el homenaje que la colectividad les dedica: Yo tengo fe en la tcnica, proclamaba E. G. Wallace, antiguo ministro de co mercio de Estados Unidos; se trata de una fe que llena el corazn del hombre. Se escandaliza cuando se le dice que la tcnica es dai na. Espera que las calamidades engendradas por ella sean re mediadas por otras tcnicas. Esta componente de la opinin p blica es la actitud corriente. Por otra parte, existe la profunda conviccin de que los pro blemas tcnicos son los nicos problemas serios. La mirada distra da hacia el filsofo, la falta de inters hacia las cuestiones metafsi cas o teolgicas (querellas bizantinas), el rechazo de las humanida des (vivimos en un siglo tcnico, es necesaria una enseanza que corresponda a tal caracterstica), la bsqueda de lo que sirve (por qu hacer historia, si esto no sirve para nada?) son otros tantos sig nos de esta conviccin razonable que recorre de arriba abajo la jerarqua social, idntica en todas las clases sociales: Slo la tcni ca no es literatura. Ella es positiva y permite realizaciones. As, la opinin pblica, por estos dos caminos, el mstico y el razonable, est totalmente orientada en un sentido favorable a la tcnica. No debemos olvidar el hecho de que ahora es una tcnica precisa la que modela la opinin pblica, en esta o aquella cuestin. Esta realidad no es an valorada justamente porque la opinin es favorable a la tcnica, pero si alguna vez se produjese un viraje de la opinin en virtud del cual sta se volviese contra la tcnica, ve ramos entonces cmo la propaganda se pona en juego para re crear una opinin favorable, porque con tal viraje se cuestionara todo el edificio social. La estructura social de nuestro mundo, es un freno para la evolucin tcnica? Ya hemos demostrado que el progreso ha podido producirse tan rpidamente porque la morfologa social le era favorable. Este fenmeno no ha cambiado mucho o, ms exactamente, contem plamos una penetracin de las tcnicas en la estructura social. La vida del mundo moderno est cada vez ms dominada por la eco noma, y sta, por la tcnica. El mundo material en el que vivimos reposa sobre una base tcnica; es un lugar comn de los novelis tas fantsticos imaginar lo que sera de nosotros si cesara repenti namente el uso de los instrumentos. De igual manera, hemos vis

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to que la tcnica al progresar en una determinada sociedad tiende a reproducir en esta civilizacin las estructuras sociales que la hicieron nacer. Finalmente, hemos visto que la sociedad del siglo XIX, indivi dualista y atomizada, haba sido favorable al progreso tcnico, des de el punto de vista sociolgico. Pero actualmente se verifica una especie de reestructuracin de la sociedad. Por todas partes flore cen comunidades y asociaciones. Produce alegra esta creacin de nuevos cuadros, independientes de los del Estado. Una nueva coa gulacin social contrasta con la fluidez del siglo XIX. Actuar este movimiento contra las tcnicas? Ciertamente, no, pues si conside ramos en detalle estas formas sociolgicas, advertimos que todas ellas se organizan en funcin de la tcnica. No hace falta examinar las sociedades industriales, pues la observacin conserva su exacti tud, ya se trate de sociedades deportivas o culturales, cuyo fin es claramente reconocido (Dickson), ya se trate de los sindicatos que surgen en ntima relacin con la vida y la estructura de la econo ma, ella misma condicionada por la tcnica, ya se trate de las comunidades (Barbu o Kibboutsim), todas las cuales tienen por objeto utilizar las tcnicas para permitir al hombre una vida nor mal. Por todas partes encontramos el predominio de las tcnicas, he aqu lo que diferencia radicalmente esta morfologa social de las anteriores. stas se centraban en torno a las necesidades o instin tos del hombre (familia, clan, territorio), aqullas giran alrededor de la necesidad tcnica, y, claro est, sobre la reaccin o la adhesin del hombre respecto de ella. El hombre no se sita en relacin con otros hombres, sino en relacin con la tcnica. As, la estructura sociolgica de nuestra sociedad tiene un nuevo carcter. No se tra ta de colectividades autnomas, de grupos con valor y orientacin especficos, sino, por el contrario, de organismos que slo existen para la tcnica, y que, por ello, participan estrechamente en la ten dencia primordial de nuestro tiempo. De esta suerte, el paso de la sociedad individualista a la socie dad colectivista manifiesta dos estadios de evolucin favorables a la tcnica, y no dos actitudes diferentes de la sociedad respecto de ella. En sentido inverso, es evidente que la sociedad colectivista slo puede establecerse y aun pensarse a partir de un extremado desarrollo tcnico. No podra seguramente decirse lo mismo de una sociedad comunitaria (aunque las comunidades que hoy exis ten dependen mucho de la tcnica), pero no parece que nos orien

temos en este sentido. Por tanto, las estructuras sociales, cualquie ra que sea el aspecto que consideremos, son ahora favorables a la tcnica. Como freno quedara el Estado. Pero ya hemos visto cmo ha dimitido de su funcin. Ya hemos estudiado cmo se ha produci do este fenmeno y cmo el Estado renuncia a su papel director en beneficio de la tcnica. As, todo lo que en la sociedad constitua tradicionalmente un freno para los poderes ha cambiado comple tamente de orientacin desde el siglo XIX en lo que se refiere a la tcnica; no slo ha cambiado, sino que se ha invertido, porque tales obstculos se han convertido hoy en potentes medios de accin de la misma tcnica. No hay ms que observar la opinin pblica o la expansin econmica para darse cuenta de tal cambio. La tcnica, pues, no encuentra ningn obstculo en su marcha, puede avanzar a su gus to, sin ms lmite que sus propias fuerzas. Y estas fuerzas parecen inagotables e ilimitadas. Pero este hecho de una tcnica sin lmite no es inquietante en s. Si se mira sin lentes idealistas, es necesario admitir que nuestra sociedad es tcnica. Pero lo que resulta ms impresionante es que ese carcter de la tcnica la vuelve indepen diente del hombre mismo. No queremos decir con esto que la mquina tienda a reempla zar al hombre, lo cual es bien sabido, sino que el hombre no dis pone prcticamente de ningn medio para actuar sobre la tcnica. No puede ya limitarla ni orientarla. Conozco bien todas las pre tensiones de quienes creen tener la tcnica en sus manos porque el hombre la inventa de nuevo, y conozco tambin la esperanza de los que ofrecen remedios al famoso aprendiz de brujo que se invoca siempre a diestra y siniestra en estas circunstancias, pero esto son palabras. La verdad es que el hombre no tiene medios para domi nar la tcnica; sta no es, en efecto, solamente un fenmeno inte lectual o, como pretenden algunos, espiritual. Hoy es, ante todo, un fenmeno sociolgico, por ello necesitar riendas y barreras de carcter sociolgico. Slo mediante ellas podra actuar el hombre. Pero hemos visto precisamente que todo lo que tena ese carcter ha sido invertido por la tcnica. El hombre no dispone ya en la sociedad de nada que pueda servirle, porque todo sirve a la tcni ca. sta en realidad es independiente del hombre, el cual se encuen tra solo y desarmado ante ella. En apariencia slo hay un camino razonable: someterse y beneficiarse cuanto sea posible de lo que la

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tcnica le da, por otra parte, liberalmente. Porque si quiere opo nerse se encuentra realmente solo. Se ha dicho que el hombre moderno se encuentra, en medio de las tcnicas, en la misma situacin que el hombre prehistrico en medio de la naturaleza. Esto no es, evidentemente, sino una ima gen, que no conviene llevar demasiado lejos, pero desde luego es una de las imgenes ms exactas que existen: medio del que extrae lo necesario para vivir, pero que le pone totalmente en peligro; poderes que le aterran; mundo en el que participa y que, sin embargo, forma un todo cerrado contra l. En la alegra de su con quista, el hombre no ha advertido que creaba aquello que le priva ba de la posibilidad de ser l mismo; tiene mucho, pero corre el riesgo de dejar de ser. Porque el Estado, ltimo protector, se ha aliado con las potencias forasteras. Papel del Estado en el desarrollo de las tcnicas modernas El Estado acta de una forma muy positiva respecto de la tcnica. Ya hemos visto que hasta ahora las tcnicas haban estado muy separadas unas de otras; por lo que respecta a las tcnicas de Esta do, porque estaban muy localizadas, y sus campos no coincidan; en cuanto a las tcnicas privadas, porque eran resultado de una actividad nada coordinada, fecunda al mismo tiempo que anrqui ca, y, adems, dominada por la especializacin. El primer efecto de la accin del Estado hacia las tcnicas fue precisamente coordinar todo ese conjunto. El Estado posee la facultad de unificacin. En la sociedad l es el poder planificador por excelencia. En esto conserva su verdade ro papel: coordinar las fuerzas sociales, ajustarlas, equilibrarlas. Este papel lo desempea desde hace medio siglo en relacin con las tcnicas. Pone en contacto tcnicas que hasta entonces haban per manecido alejadas entre s, como las tcnicas de propaganda y las tcnicas econmicas. Las vincula mediante organismos encargados de este trabajo sobre el tipo simplista de los rganos interministe riales. Integra todo el conjunto de las tcnicas en un plan. Este plan es tambin un producto, un resultado de tcnicas bien aplicadas. Pero slo el Estado poda establecer un plan vlido para toda la nacin; ms an, vemos hoy confeccionarse planes para todo un continente, no slo los planes quinquenales, sino el plan Marshall o el plan de ayuda a las naciones menos avanzadas. Todas estas actividades se ordenan y encuentran su lugar

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exacto en el plan. El Estado aparece menos como el cerebro que las dirige orgnicamente que como el aparato de relacin que permite a todos estos poderes separados confrontarse y coordi nar sus movimientos. De ello tenemos constantemente pruebas concretas, por ejemplo: coordinacin del ferrocarril y de la carre tera, de la produccin de acero y del automvil, de los distintos sectores de la aviacin (aqu se registra un fracaso), coordinacin tambin de la profesin mdica y de la Seguridad social, del comercio exterior y colonial y del comercio mediante instrumen tos financieros, etc. Cuanto ms prximos estn los campos entre s, ms repercu siones tiene un descubrimiento en las distintas ramas, y ms nece sario es crear organismos de transmisin, engranajes y conexiones entre las diversas tcnicas. Tarea imposible para los particulares, en primer lugar porque el fenmeno se da a escala mundial (y no slo nacional), y en segundo lugar, a causa de la especializacin de los tcnicos. El Estado es el que ha de tender los puentes por encima de esa especializacin. El conoce aproximadamente los recursos en hom bres y en tcnicas, y oficializa esta funcin todava embrionaria de coordinador. Todo esto permite tales progresos y los descubri mientos tcnicos en un sector son en tal grado tiles a otro, que este papel ser cada da ms importante. Pinsese, por ejemplo, en la diversidad de tcnicas necesarias para la creacin de una pelcula: tcnica financiera, teatral, literaria, cinematogrfica, tcnicas menores, como las del maquillaje o las que derivan de la fsica (tcnica del sonido y de la luz), tcnicas nuevas, como las de la script girl, etc. Estn an a nivel del cerebro del hombre, todava existe una direccin nica, tambin se da una coordinacin histricamente progresiva: las tcnicas se han coor dinado al mismo tiempo que se creaban. No obstante, nos halla mos ante un organismo extremadamente delicado. Qu decir, entonces, de la coordinacin, a escala nacional, de tcnicas todava ms diversas, todas existentes, y que oponen evi dentemente cierta resistencia a su coordinacin con otras? As, el papel de organizador, de manager, de coordinador, poco importa el nombre, se hace ms necesario a medida que el Estado se encar ga precisamente de esa funcin que, por otra parte, slo l puede realizar. Pero ya es un hecho: el aislamiento y la especializacin de las tcnicas estn en vas de ser superados. Esto se produce pri
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mero por ramas; as, la tcnica del bilogo, del ingeniero, del socilogo, del psiclogo se combinan para dar origen a tcnicas nuevas: psicotcnia y tcnica de las relaciones industriales. Pero las ramas tienden tambin a mezclarse: as, todas las tcnicas del hombre con las de la fsica y de la poltica, para desembocar en la propaganda. Al mismo tiempo que coordina, el Estado proporciona a las tcnicas medios que no pueden facilitar ya los particulares. Una expedicin al Polo Norte, que hace medio siglo estaba todava al alcance de las disponibilidades del hombre privado o de unos cuantos, ya no es posible. Porque existen las mquinas. Antes, bas taba con un barco, trineos, perros, el aparejo de los esquimales... y coraje. Pero hoy los medios son distintos. Los aviones especial mente equipados para el fro y el aterrizaje en hielo, los camionesoruga, el telfono, la radio, las casas prefabricadas... Todo esto, que disminuye el peligro, est a disposicin del hombre que quie re descubrir tierras desconocidas. Sin duda, arriesgando la vida podra volver a la tradicin primitiva. Pero, por qu rechazar los nuevos medios? Por qu arriesgar la vida, cuando puede actuar ms eficazmente sin arriesgarla? Es evidente que no hay razn para ello. Hay que emplear el mximo de medios, lo cual garantiza , al mismo tiempo, mejores resultados con el menor peligro. Nadie tiene posibilidades financieras para preparar el gigantesco aparejo tcnico necesario. Hay que acudir al Estado. Slo l puede encon trar indefinidamente el dinero, porque nadie ms tiene a su dispo sicin tcnicas financieras que son prohibitivas para los particula res. Lo mismo podemos decir de la exploracin submarina: al dejar el trabajo de amateur y querer darle una significacin, es preci so pedir ayuda al Estado para cubrir los gastos y para resolver los problemas administrativos que se plantean. Pero el Estado, que subvenciona, exige algo en compensacin. No da por puro placer. No imagina que pueda ser importante para ningn individuo ir al Polo Norte por deporte, o por el honor, etc. Quiere resultados tangibles. Estos resultados sern tcnicos. El Estado presta ayuda, de una parte, atendiendo a la investigacin cientfica, y de otra, por los beneficios que pueda obtener a con secuencia del viaje, ya se trate de minerales o de campos de avia cin. Sea como fuere, el resultado es un incremento tcnico en provecho del Estado. En tales condiciones puede llevarse a cabo el contrato.

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El Estado acta tambin impulsando la investigacin cient fica. El hecho no es nuevo, pues se sabe que en el siglo xvill el Esta do ofreca recompensas a los inventores. En estas condiciones, por ejemplo, se han descubierto cierto nmero de mtodos de navega cin (cronmetro de compensacin, tablas matemticas, etc.) Des pus de esta poca, el Estado pareci desentenderse del problema; pero vuelve a la poltica de primas y recompensas desde hace una treintena de aos. Podramos multiplicar los ejemplos de este gnero porque, cada vez ms, slo el Estado posee los medios para poner en accin cuanto la tcnica ofrece al hombre. Basta tener en cuenta las m quinas agrcolas: trilladora, segadora-recolectora, etc. Las que co nocemos en Francia son todava pequeos instrumentos que sin embargo exceden con mucho las posibilidades del propietario me diano. Se impone el intermediario, sea un capitalista que alquila estas mquinas a los campesinos, sea una sociedad de propietarios que compra las mquinas. Todava se emplean relativamente poco porque slo tienen un uso muy limitado cada ao, y permanecen inactivas la mayor parte del tiempo. Tales instrumentos son muy atrasados. El avin es cada da ms empleado para las siembras, la lluvia artificial, las pulverizaciones con productos qumicos, etc. Estas tcnicas no estn ni siquiera al alcance de una asociacin de campesinos. En este caso hay slo dos caminos: o bien la expropiacin de las tierras en beneficio de sociedades capitalistas que forman con ellas inmensos dominios explotados con los ltimos perfecciona mientos tcnicos, o bien la reunin de los propietarios en kolkhozes, los cuales tienen a su disposicin los instrumentos que el Esta do les proporciona. La eleccin es posible todava, pero es casi seguro que la balanza se inclinar hacia la segunda solucin. Por que slo en ella podr desplegarse el progreso tcnico y se utiliza rn los medios sin el temor de fracasos financieros. De esta manera, el Estado ofrece a la tcnica posibilidades de desarrollo que nadie ms puede darle. Facilita a los investigadores medios que hacen posible sus trabajos y, por consiguiente, la tc nica. Entre esos medios, nicamente el Estado puede poner a su disposicin los resultados obtenidos por otros sabios en el mundo entero. Utiliza medios de informacin que nadie ms puede em plear. Puede adquirir los nuevos instrumentos necesarios en no im porta qu pas. El Estado recluta a precio de oro a los sabios ex

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tranjeros, cuando no se los lleva en semiesclavitud, como los sabios alemanes repartidos entre los vencedores. Adems, les ofrece el apoyo de su autoridad. Porque la tcnica slo tiene sentido si se aplica. Para aplicarse, encuentra dificultades concretas, en particular en los individuos. Ello no contradice en lo ms mnimo lo que he mos dicho respecto a la opinin pblica. Esta es absolutamente, re sueltamente favorable al progreso tcnico considerado en su con junto, en su lnea general, y, si se quiere, de manera retrgrada. El progreso tcnico es lo que ya conocemos; pero en el terreno con creto, ante un invento nuevo, preciso, las reacciones no son tan simples. Si este invento no nos atae de un modo directo general mente nos entusiasmamos, como ocurre con el avin supersnico. Si el invento nos atae y puede sernos aplicado, entonces se mani fiesta la retraccin, tanto que, ante un invento as se dan siempre entre los tcnicos diversas opiniones; los que son resueltamente opuestos, aquellos que creen que no puede ser utilizado, etc. Aqu interviene el Estado. Cuntas veces corta estas querellas de los tcnicos y hasta, lo que es ms grave, las querellas de los sabios, como antao las querellas de los telogos? Nos hemos olvidado de la querella en torno a la BCG?5 Y las reticencias sobre la vacu na polivalente que ahora es obligatoria? As, la intervencin del Estado decide en un sentido, da la razn a una tendencia tcnica ms que a otra, y refuerza esta opi nin con su autoridad que enseguida va a ser una autoridad de tc nico, y, si es necesario, esta autoridad se apoyar en la coaccin. Se constituye un sistema complejo ya que el nio no vacunado no se puede matricular en la escuela, y el nio que no va a la escuela no tiene derecho a las subvenciones familiares. De este modo, el Esta do supera las objeciones individuales al progreso tcnico. Est claro que en una sociedad en que el psicotcnico, en su tarea tan importante, no est investido de la autoridad del Estado... se halla en una posicin ambigua, y sus recomendaciones no tienen el peso que deberan tener, escribe Friedmann. Hace notar tambin que esta autoridad del Estado libera a la tcnica de las influencias par ticulares. Por la autoridad del Estado la tcnica no est ya al servi cio de los intereses privados y esto an le da, si no una libertad real,
5. El autor se refiere a la vacuna contra la tuberculosis, empleada en Francia por primera vez en 1921. (N. del t.)

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s una justificacin ms. Por tanto, la autoridad de la cual el Esta do inviste a la tcnica se convierte en un factor de su desarrollo. Pero no debemos olvidar que esto corresponde a un Estado que se ha vuelto tcnico, es decir, que en sus intervenciones no obedece a fantasas. Las instituciones al servicio de la tcnica El Estado va a crear, pues, rganos para ocuparse de la tcnica. Tie ne una amplia gama de posibilidades. El sistema creado en Francia entraa cierta descentralizacin. El Centro Nacional de la Investigacin Cientfica (CNRS) es bas tante autnomo, pero es indispensable deshacer enseguida un equvoco. El ttulo dice Cientfica, pero el trabajo es, sobre todo, tcnico. Por otra parte, los creadores y los defensores del centro asocian estrechamente las dos cosas. Puede citarse la frase de L. de Broglie y de Joliot-Curie: Para Francia, no se trata de continuar manteniendo viva la investigacin cientfica y tcnica aunque el pas sea pobre; se trata de desarrollarla precisamente porque el pas es pobre. Incidentalmente esto nos confirma en nuestra conclu sin sobre la explotacin del pas por los tcnicos. La investigacin cientfica se justifica en un pas pobre porque origina tcnicas que permiten utilizar ms completamente sus recursos. Y esto aclara el sentido del trabajo cientfico. La ciencia est cada vez ms subordinada a la busca de la aplicacin tcnica. Numerosos cientficos que conozco, agregados a los laboratorios del CNRS, me han confirmado personalmente la importancia de estos trabajos tcnicos y la preocupacin por el resultado. El CNRS no es una institucin de investigacin desinteresada, obje tiva, de pura cultura. Es un paso ms en el camino del enlace entre lo cientfico y lo tcnico. Hemos de reconocer que el Estado fran cs no comprende todava con exactitud qu puede esperar de tal conexin. Los polticos desconfan de los tcnicos. Y la pequea guerra que se desarrolla aqu es tambin un ejemplo de la competencia que ya hemos estudiado. Como dice bien P. Biquard (jefe de Gabi nete del Subsecretario de Estado para la Investigacin Cientfica), si el CNRS debe seguir siendo independiente del Ministerio de Educacin Nacional, es porque las tareas del CNRS, tareas de reclutamiento, formacin, equipamiento, coordinacin, organiza cin y gestin son suficientemente importantes para justificar la

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existencia de una administracin peculiar de la investigacin cien tfica, administracin en cuyo seno deben desempear el papel ms importante los sabios y los investigadores. Este texto nos revela dos cosas. Primero, que este organismo creado por el Estado, tiene, respecto de la tcnica, la funcin que nosotros indicbamos: coordinacin, organizacin y gestin; a continuacin, que las tcnicas deben desempear aqu el papel principal, con exclusin de los polticos, representados por el Ministerio de Educacin Nacional. Pero la constitucin de este centro slo es, evidentemente, un primer paso. Esto no se puede detener. Es slo el comienzo, y el Estado democrtico se muestra insuficiente a todas luces para dar impulso a las tcnicas. As, el CNRS no tiene el prestigio ni los medios de que dispondra en un Estado autoritario. Es verdad que todava es relativamente libre en su accin y en su investigacin. Es verdad que si la orientacin general es, como hemos dicho, la aplicabilidad tcnica de los descubrimientos, deja todava posibilida des (por otra parte, cada vez ms restringidas) a investigaciones ab solutamente desinteresadas que, en principio, no pueden traducir se en aplicaciones. Se conserva tambin el clebre margen de imprevisin de la in vestigacin: no se sabe de antemano cules sern los descubrimien tos susceptibles de aplicacin. La investigacin es ciega. Avanza por tanteos y merced a mil experiencias que fracasan una abre bre cha y permite repentinamente el progreso tcnico, pero las mil experiencias que fracasan son necesarias. Ello es todava perfecta mente admitido en Francia, pero la exigencia tcnica se opone aqu a la ciencia porque no puede soportar la lentitud y los tanteos. Hemos visto ya la exigencia de aplicabilidad inmediata, y vol vemos a encontrarla cuando se trata del Estado. ste no es ms desinteresado que los capitalistas, aunque de manera diferente. Re presenta, dice, el inters pblico, y por tanto debe ser un buen gerente que gasta el dinero pblico a condicin de que ello repor te alguna utilidad. No puede concebir una actividad desinteresada. Se dir que esto no sera imposible, pero en realidad, en la lnea tec nolgica del mundo moderno, s lo es. Ni la estructura del Estado, ni los hombres, ni la opinin pblica se orientan hacia la acepta cin de esta cultura que sera la investigacin cientfica pura. De hecho, el Estado exige que el cientfico entre en la lnea de desa rrollo normal. Tanto por el inters pblico que representa, como

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por su voluntad de poder. Ya hemos visto que esta voluntad de poder ha encontrado en la tcnica un extraordinario medio de expresin. El Estado obliga a este servidor a que cumpla sus pro mesas y sirva efectivamente a la expansin de su poder. Cuanto carece de inters directo en esa investigacin le parece vano y sin valor. Si los financieros persiguen un inters en dinero, el Estado lo quiere en poder. No hay gratuidad ni en uno ni en otro caso. Es necesario que el descubrimiento pague, y por eso se impacienta ante la lentitud en la investigacin, ante los experimentos que, a priori, a nada conducen, ante la incertidumbre en que se encuentra el cientfico cuando investiga, sin saber si va a tener xito o no. Por otra parte, observamos la tendencia del Estado a no proteger las ciencias que carecen de aplicaciones prcticas: Historia, Filosofa, Gramtica, etc. En las ciencias susceptibles de aplicacin prctica urge la exigencia de esta aplicacin. Ello no favorece a la ciencia. Pero no podemos creer que esta conducta sea obra de imbciles. El Estado comienza por asignar una tarea precisa, da una di reccin a sus investigaciones. Hay que dar con tal clase de abono que satisfaga tales exigencias. Es preciso hallar un procedimiento ms rpido para la fabricacin de tal pieza, encontrar un motor de reaccin para los aviones, etc. En realidad, se trata de verdaderas rdenes que el Estado da a la investigacin cientfica. sta ha de poner en accin inmediatamente todos sus recursos para satisfacer lo ms pronto posible las exigencias del Estado. En un sistema de mocrtico no existe, evidentemente, sancin para los sabios que retrasan el encargo, a no ser, quiz, supresiones de crditos, pero en un rgimen dictatorial se procede con mucha ms energa para obligar a los investigadores a dar la solucin. Este sistema de los pedidos deja todava mucho campo a la iniciativa privada de los sa bios, que pueden entregarse a la investigacin personal inde pendientemente del encargo. No obstante, el sistema tiende a precisarse cada vez ms. Es lo que observamos, por otra parte con diferentes formas segn la organizacin econmica, tanto en la URSS como en Estados Unidos. En el primero de estos pases, la Academia de Ciencias parece ser el organismo del Estado que orienta las investigaciones y fija los campos en que deben realizarse las actividades cientficas. La Academia de las Ciencias es el Estado Mayor del ejrcito de los tcnicos. Tiene por misin (artculo i. de sus Estatutos, fijados definitivamente en 1935) el progreso de las ciencias tericas y apli

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cadas. Ahora bien, la seccin de ciencias tcnicas es la que crece sin cesar. Dirige ms de veinte institutos de investigacin de ciencias aplicadas y dos mil investigadores. Otro instituto se destina a agru par toda la documentacin tcnica mundial (Instituto de Informa cin) que emplea a dos mil investigadores a tiempo completo. En 1953, la Academia recibi cuarenta y cuatro nuevos miembros slo en la Seccin tcnica (de ciento setenta y nueve acadmicos en total). Y uno de sus vicepresidentes declar el mismo ao que la Academia tena que contribuir al incremento de la produccin en la industria ligera y en la agricultura. Esta Academia planifica la investigacin y asigna los objetivos a los institutos. Con su impul so se ha acelerado la formacin de tcnicos superiores. En i960, la URSS pretende contabilizar siete millones y medio de tcnicos. Est claro, pues, que desempea un papel eminente en la orienta cin tcnica. Sin embargo, el sistema, en conjunto, es mal cono cido. No parece que sea tan autoritario como en Alemania; no olvidemos, sin embargo, la decisin del Estado por iniciativa del partido comunista en el caso Lyssenko. En presencia de dos teor as opuestas en biogentica, el Estado decidi, por motivos que no eran puramente cientficos, cul era la mejor, y orden inmediata mente que se obtuvieran sus aplicaciones prcticas. Al lado de la Academia de Ciencias, y en estrecha relacin con ella, funciona el Gosplan. Este se apoya en todos los elementos cientficos nuevos: es informado de las novedades tcnicas y centraliza todos los datos de las tcnicas econmicas y estadsticas. Se trata, pues, de una uti lizacin racional, sistemtica de la investigacin cientfica, que, por otra parte est integrada en el propio plan. En la reforma de 1946, en la que las oficinas de sntesis reemplazaron a los antiguos sectores, se prev una oficina tcnica, encargada de establecer el plan de investigaciones cientficas, que ahora son dirigidas en funcin de las necesidades del plan y de las necesidades del Estado, valorndose la totalidad desde el punto de vista de las tcnicas particulares. Esta oficina tcnica canaliza las investigaciones y dis tribuye los crditos, por otra parte, considerables: en 1949 se gas taron alrededor de 10.000 millones de rublos en investigacin cien tfica, o sea, una suma equivalente al 20% de las inversiones efec tuadas en la industria a cuenta del presupuesto. La evolucin de la investigacin cientfica en Estados Unidos est muy lejos de haber culminado. En principio, son todava orga nismos privados los que se entregan a la investigacin, que se

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extiende a todos los campos imaginables; as, los Comits de Inves tigacin Poltica, el Comit de Investigacin Social, la Oficina de Investigacin de la Fatigabilidad, etc., y, sobre todo, los Organis mos de Estadstica y Censos. Pero se establecen relaciones cada vez ms estrechas entre estos organismos de investigacin tcnica crea dos en su mayor parte por la industria y que pertenecen casi siem pre a las universidades, y el Estado. (El 70% de estos institutos son creados por las grandes firmas). En primer lugar, los servicios pblicos cuando tienen necesidad de datos se dirigen a estos orga nismos, lo cual es completamente normal. En los principales Ministerios se han creado oficinas especializadas para estas relacio nes. Las oficinas trabajan en conexin con los dems Ministerios recibiendo encargos en todos los campos, agrcola, industrial, etc. y orientan las investigaciones. Despus transmiten los des cubrimientos y estudian las posibilidades de adaptacin tcnica, tras lo cual, las administraciones contratan la realizacin prctica de estos descubrimientos con firmas industriales. Tal preparacin tcnica es tanto ms necesaria cuanto que el Estado financia estos trabajos cada da ms intensamente, lo cual requiere un profundo estudio en todos los campos de la actividad posible de un Estado moderno. En segundo lugar, el Estado financia las investigaciones que exceden los medios financieros de las universidades. De esta forma existe un inters directo del Estado en tales empresas, y cier tamente no deja sin utilizacin las posibilidades as descubiertas. Por consiguiente, hay un vaivn mucho ms libre entre el gobier no, la industria y los centros tcnicos de investigacin, pero sus intereses estn ligados. Adems, el propio Estado organiza servi cios de investigacin, como la Oficina de Empadronamiento, cuya considerable actividad comprende ms de quince centros de estu dios estadsticos: el antiguo National Resources Planning Board (1923-1943) y otros ms especializados. El ms completo de ellos es la Comisin de Investigaciones Atmicas, organizada de tal ma nera que el gobierno es propietario de los laboratorios, proporcio na el material y la materia prima, pero las investigaciones son rea lizadas por organismos universitarios e industriales privados: as, las universidades asociadas trabajan en el laboratorio de Brook Haven (NY); la Sociedad de Productos Qumicos Union Carbide and Carbn, en Oak Ridge; la Universidad de California, en Los lamos; la General Electric, en el Centro de Hanford. En fin, se siente muy particularmente la necesidad de establecer una sntesis

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de las investigaciones efectuadas por los diferentes centros. Hay dos asociaciones que parecen susceptibles de llevar a cabo este tra bajo: el Public Administration Service y la Gouvernement Re search Association, que hacen posible la realizacin de un pro yecto en curso: la creacin de un centro de todas las investigacio nes cientficas posibles, orientadas hacia un fin tcnico: el Federal Research Board. Pero hay an otra razn que empuja hacia la preeminencia del Estado: la mayor parte de las sumas destinadas a la investigacin concierne a la investigacin tcnica, siendo slo el 4% el que se refiere a la investigacin cientfica fundamental. Co mo, a partir del informe Steelmann (1947) y de las declaraciones de Einstein parece indispensable hacer avanzar la investigacin cien tfica, todos se dirigen hacia el Estado. ste crea entonces, en 1951, la National Science Foundation. Y, resultado del Sputnik, un nue vo informe (Waterman) dirige un nuevo llamamiento a la interven cin del Estado. Entonces fueron creados un Comit cientfico nacional, un asistente para la Ciencia y la Tecnologa al lado del Presidente de Estados Unidos, etc. Esto implica un intervensionismo cada vez ms desarrollado. La competencia cientfica y tcnica con la URSS provocar necesariamente una centralizacin y un crecimiento del poder poltico en Estados Unidos. Por consiguiente, en principio, siempre es posible contar con una ciencia independiente; pero hay que notar que para todas estas investigaciones el Estado se dirige a los mejores especialistas (que en Estados Unidos tienen mucho inters en trabajar para el Estado por los modestos sueldos de los profesores) que ante la amplitud de los encargos no tienen prcticamente tiempo de hacer nada ms, y, por ltimo, que el Estado emplea un nmero cre ciente de ellos. Por todo lo cual, no parece posible que sobreviva la investiga cin independiente. Esto conduce de un modo progresivo al siste ma que el nazismo aplic demasiado pronto: el de la Zweckwissenschaft (ciencia orientada por un objetivo predeterminado). No se trata ya de investigacin libre. El Estado moviliza a todos los tcnicos y sabios imponindoles un objetivo tcnico preciso y limitado. Los especializa cada vez ms, y el propio Estado es su organizador. Prohbe las investigaciones que juzga sin inters e impone otras que le son tiles. Todo se subordina a la idea de ser vicio y utilidad. Los fines son conocidos de antemano, y la ciencia se limita a proporcionar los medios.
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Aqu es donde el desarrollo de la tcnica por el Estado encuen tra su mximo en detrimento de la ciencia. Lo ms importante es la prohibicin de otras investigaciones que no sean las propuestas por el Estado. Pero no puede ocurrir de otra manera dada la con juncin entre Estado y tcnica. En conjunto, contrariamente a lo que podra creerse, no puede decirse que este sistema haya dado malos resultados. Sin duda, se aporta el argumento del radar ya que el Gobierno hitleriano prohibi las investigaciones sobre las ondas centimtricas porque crea que carecan de porvenir y de utiliza cin prctica. Pero las investigaciones libres en Gran Bretaa, pre cisamente en este punto, condujeron al descubrimiento del radar. Tremendo fracaso de la Zweckwissenschaft, de enorme trascen dencia en la guerra. En compensacin, esta investigacin orientada ha producido algunos resultados sorprendentes. As, los nuevos carros de combate, las V i y V2, la bomba de agua pesada, y descu brimientos en ciruga, ptica y qumica, adems de los mtodos agrcolas o de organizacin; en todos estos casos la determinacin tcnica parece que ha surtido rpidos efectos. Por otra parte, se sabe que Estados Unidos y la URSS se han lanzado sobre estas invenciones inmediatamente despus de la guerra, y han obtenido sus ventajas. Esta leccin no se ha perdido. Avanzamos progresivamente hacia esta concepcin que, a la larga, podr ser ruinosa aunque hoy produzca fuegos de artificio deslumbrantes.

Por tanto, se puede afirmar que en los prximos decenios la tcnica se ver considerablemente reforzada y su progresin acele rada por la intervencin del Estado. Tcnica y Estado se convier ten en los elementos principales y complementarios de este mun do, sostenindose uno al otro, reforzndose mutuamente y dando origen a una civilizacin total, aparentemente indestructible.

V LAS TCNICAS DEL H O M BRE

n fin, aparecen las tcnicas que se refieren directamente al hombre. Hoy son objeto de grandes descubrimientos, de gran des esperanzas. Todo puede ser salvado mediante ellas, se oye decir por todas partes. Pero antes de estudiarlas en s mismas tene mos que preguntarnos por qu han aparecido.

I. Necesidades
La tensin humana Nunca se haba an exigido tanto al hombre. Por azar, incidental mente, en el curso de la historia el hombre se haba visto obligado a realizar un trabajo abrumador o se haba encontrado en un peli gro mortal. Pero se trataba de esclavos o de guerreros. Jams el conjunto de los hombres haba tenido que realizar esfuerzos de cualquier clase tan intensos. Esfuerzos de cualquier gnero, en efecto: esfuerzo del trabajo cotidiano, absorcin por la enorme mquina, indiferenciada, pero compleja, que slo puede funcionar gracias al trabajo confirmado, perseverante e intensivo de millones de obreros y empleados. Y el ritmo de este trabajo no es el ritmo tradicional, ancestral, de la misma manera que su objeto no es el objeto que sale orgullosamente de las manos del hombre, obra en la que l se contempla y se reconoce. No escribir, ya muchos lo han hecho, sobre la diferencia entre el trabajo moderno y el de antao, sobre la menor fatiga y la menor duracin, de una parte, pero de otra parte sobre la vanidad de este trabajo sin creacin, sobre la dureza de este trabajo estre chamente vinculado al reloj, sobre el sentimiento de absurdidad
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profundamente experimentado por el realizador de este trabajo que nada tiene en comn con lo que la humanidad haba llamado siempre trabajo. Esto es cierto hoy incluso para el campesino. No se trata de decir que el trabajo es ms duro que antao. Ciertamente, no! Pero exige del hombre otras cualidades, exige de l una ausencia, cuando el trabajo siempre haba sido presencia, pero una ausencia activa, tensa, eficaz, una ausencia que compro mete al hombre entero, que exige que la totalidad del hombre est subordinada a esta necesidad de ausencia y estructurada con rela cin a ella. Es la primera vez que el hombre resulta afectado as, pero en este tiempo tambin resulta afectado de muchas otras maneras. Pues, llevado por los acontecimientos, el hombre se ve peridicamente sumido en la guerra. Y tambin aqu, fenmeno nico e inverosmil en la historia, se trata de guerras totales. Todos los hombres resultan alcanzados, afectados y sometidos al mismo rgimen, igualdad y seguridad para la muerte. Tendrn que sopor tar fatigas y sufrimientos inauditos. Verdaderamente la guerra se ha hecho sobrehumana. El ruido, el movimiento, la enormidad de los medios, la precisin de las mquinas; el hombre es ya slo el obje to hecho para ser aniquilado, vctima de un pnico permanente que no puede traducir en actos; en la guerra, el hombre est sometido a una tensin nerviosa, a un agotamiento psquico, se encuentra en un estado de sumisin animal que est por encima de sus fuerzas. No obstante, es verdad que enganchado a la mquina lo sopor ta todo. Admirable mquina el hombre! Pero se encuentra tenso hasta el lmite, descoyuntado al lmite de su resistencia, acero que puede romperse en cualquier instante. Se trata, sin duda, de lo anormal y lo excepcional. Sin embargo, cuatro o cinco aos de guerra pesan en la vida de un hombre y esto termina casi por con vertirse en cotidiano. Pero he aqu que, con menos intensidad, se reproduce, a lo lar go de cada jornada, lo anormal y lo excepcional. Hecho el hombre para mover sus msculos, todos sus msculos todos los das, he aqu que ahora, mosca adherida a un papel engomado, permanece ocho horas sentado en la oficina, inmvil, sin poder sobre el mate rial, vctima del papel. Y un cuarto de hora de cultura fsica no compensa ocho horas de ausencia. Hecho para respirar el produc to maravilloso de la funcin cloroflica, he aqu que respira un oscuro compuesto de cido y de carbono. Hecho para un medio

viviente, he aqu que se encuentra en un universo lunar, compues to de piedras, cemento, asfalto, fundicin, cristal, acero. Los rbo les se marchitan en los pedregales estriles y ciegos; los perros y los gatos desaparecen progresivamente de la ciudad, despus de los caballos. En este universo muerto slo quedan ya las ratas y los hombres. Hombre hecho para gozar de holgura, de un espacio donde sus msculos se muevan y su mirada se pierda, estancias en que pueda desenvolverse (y si son pequeas, que se abran sobre el campo), he aqu que se encuentra recluido por los reglamentos y las necesidades arquitectnicas de la superpoblacin en un reduc to de 3 metros cuadrados que desemboca en el mundo annimo de las calles. No se trata slo del proletario. Cualquier hombre se encuen tra en este callejn sin salida. Nada ms podemos hacer. Lo que era completamente anormal se ha convertido ahora en cotidiano, en algo corriente. Pero el hombre an no se encuentra a gusto en este extrao medio, y la tensin que se le exige gravita pesadamente sobre su ser y su vida. Intenta huir y cae en las trampas del sueo. Quiere reaccionar y cae en las organizaciones. Se siente inadapta do y se hace hipocondraco: pero este mundo precavido y hbil ha previsto todas esas reacciones. Y entonces se disponen los medios tcnicos de cualquier clase a fin de hacer tolerable para el hombre lo que no lo es; no ciertamente modificando alguna cosa, sino actuando sobre l. Cada da se toma ms en consideracin la psi cologa porque se sabe lo que significa la moral. El hombre puede soportar las ms duras e inhumanas condiciones de vida, siempre que conserve la moral. Son innumerables los ejemplos y las expe riencias que aportan los psiclogos. En un mundo en el que la tcnica exige del hombre el mximo, ste slo puede ser alcanzado, mantenido y aun, a veces, rebasado, mediante el esfuerzo de una voluntad firme y siempre en tensin. Pero el hombre no tiene, naturalmente, esta voluntad. En manera alguna est dispuesto para lo sublime, y si por naturaleza en oca siones llega a ello sabemos que la exaltacin del sacrificio slo dura unos instantes. Para que ese estado, necesario, se prolongue es indispensable crear artificialmente unas condiciones psicolgicas tales que el hombre pueda rendir el mximo en la guerra o en el tra bajo, de forma que no sucumba por agotamiento y descorazona miento ante las terribles condiciones de vida en que se encuentra a consecuencia de la tcnica.

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Al empezar el ao 1914, la mayor parte de los augures anun ciaron una guerra muy breve porque la moral de las tropas no podra mantenerse. En 1941, a partir de los grandes bombardeos sobre Alemania surgi la misma profeca: el hombre no podra soportar tan terrible apisonamiento. En 19x7, se anunci tambin que la miseria consecutiva a la Revolucin rusa provocara el de rrumbamiento del comunismo. Tales hechos no ocurrieron. ni camente la moral ha mantenido la constancia del hombre. Y, segn los partidos, se exaltar la fe en Hitler, en la Patria, en el Comunismo. En nada de esto se trata de fe! Se trata de una tc nica de la moral, muy eficaz para hacer soportar lo insoportable. Entre los bombardeos intensivos y la propaganda intensiva de Ale mania triunf la propaganda: el Strategie Bombing Service ame ricano constata, en efecto, que, a pesar de los bombardeos, en 1944 no hay descenso en el rendimiento industrial, y los equipos obre ros continan trabajando con el mismo fervor. Inversamente, cuando no hay estmulo psicolgico el rendi miento del trabajo pronto disminuye. El hombre es capaz de soportar el hambre, la incomodidad, las condiciones ms anorma les. Es capaz de un esfuerzo intensivo y duradero a condicin de ser psicolgicamente dopado. Pero nuestra civilizacin exige de l precisamente este esfuerzo, y lo coloca precisamente en esa situa cin. En ella, el hombre est siempre en el lmite de la ruptura, del derrumbamiento, pero para que no retroceda (y ante el pro greso tcnico, eso es justamente lo que el hombre no puede hacer) precisa de una fuerza psquica que no encuentra en s mismo. Es absolutamente necesario proporcionarle un alimento que le llega de fuera. En ocasiones ser muy simple. Es conocido el ejemplo de la cadena de montaje que se para cuando el trabajo no est termina do totalmente. As, cuando todos los obreros que trabajan en la cadena han terminado su trabajo, pero alguno de ellos, fatigado o descontento, se retrasa, la cadena se detiene, y todos los obreros estn obligados a esperar. El obrero que se ha retrasado se da cuenta de que l impide que sus camaradas de trabajo consigan el salario a que podran aspirar, se siente culpable ante ellos, y este estmulo psicolgico le obliga, aun contra su voluntad, contra su descontento y su fatiga, a incorporarse al ritmo colectivo (Friedmann). Los ejemplos de estos estmulos psicolgicos son innumerables. Con mucha frecuencia, el estmulo ser producto

espontneo de las condiciones de vida. No consideramos aqu las ideologas polticas, sino todo un conjunto de ideologas mucho ms restringidas, de las que el Readers Digest proporciona mu chos ejemplos. Podemos resumir este curioso hecho diciendo que la tcnica comporta su propia ideologa, y que toda realizacin tcnica engendra sus justificaciones ideolgicas. Un reciente estudio sobre la Tennesse Valley Authority ha analizado este fenmeno en deta lle (Wenger). La TVA fue un programa exclusivamente tcnico. Deba impulsar el desarrollo de la energa hidrulica e impedir inundaciones peligrosas. El programa se ha cumplido correcta mente. Al mismo tiempo, se ha distribuido la energa a las locali dades vecinas, y ha sido un trabajo fructuoso a pesar de las dispu tas actuales. Todo esto no comportaba ninguna segunda intencin de civi lizacin. Pero aun antes de que la TVA llegase a un resultado empez a desarrollarse el mito. La TVA se ha convertido en un smbolo del regionalismo en Estados Unidos. Se le atribuye una funcin de coordinacin y de integracin de actividades diversas, un papel en el desarrollo metdico de los recursos naturales, una tarea de descentralizacin para asociar las instituciones federales y locales, pblicas y privadas, e incluso una misin de educacin. Respecto a ella se ha hablado de democracia en marcha, y todos hemos ledo estos panegricos. Ahora bien, nada de eso responde a los hechos. Se trata de construcciones ideolgicas a partir de hechos concretos, tcnicos y verdaderos, pero que carecen por completo de tales consecuencias. Estas corresponden al campo de la fabulacin terica, de la que a veces son responsables los polti cos, los economistas y los socilogos. En segundo lugar, la prensa y la radio se apoderan de esos datos, vulgarizan las opiniones, y el pblico siempre deseoso de encontrar solucin a los problemas que se divulgan constantemente se precipita sobre lo que le parece una solucin, la difunde, etc. En ese momento queda construida la ideologa. En ese mo mento tambin, en los pases democrticos, se toma en serio tal opinin, y, despus que el pblico se interesa por ella, se elaboran esquemas tcnicos que responden a este mito. As, atendiendo a ideologas que no contiene en manera alguna la TVA, se presenta un programa equivalente para el Missouri. Equivalente slo en apariencia.
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La tcnica no es responsable de esta produccin de smbolos, sino el hombre. En verdad, el contacto entre el hombre y la tcni ca produce necesariamente tal resultado. Para el pblico es impo sible que tantos esfuerzos, tanta inteligencia, tantos resultados des lumbradores slo produzcan efectos materiales. El hombre no puede admitir que el pantano slo produzca electricidad. El mito del pantano se debe a que el hombre colectivo adora su obra y no puede resignarse a concederle un valor exclusivamente material. Por otra parte, como esa obra entraa inmensos sacrificios es pre ciso que proporcione la justificacin de tales sacrificios. Volvere mos sobre esto cuando hablemos de la propaganda. El hombre se crea una religin de nuevo tipo (racional y tcnico) para justificar su obra y justificarse en ella. El mecanismo de la TVA es un nota ble ejemplo de ello. Mediante una modificacin psicolgica se puede, pues, a la vez, obtener del hombre el mximo esfuerzo y conseguir que soporte con alegra los inconvenientes del mundo; este es el primer objetivo de las tcnicas psicolgicas. Se trata de obtener un rendi miento. sa es la ley tcnica, y este rendimiento slo puede obte nerse por la movilizacin total del hombre, cuerpo y alma, lo cual exige la utilizacin de sus fuerzas psquicas. Por tanto, no puede satisfacernos la frmula frecuentemente divulgada: Los esfuerzos para aumentar el rendimiento deben cesar cuando resulte amenazado el equilibrio del hombre comple to. Ello sera exacto si este equilibrio fuera estable y esttico. Pe ro, cul es la frmula de tal equilibrio cuando, por mtodos pura mente artificiales, puede ser recreado ms o menos arbitrariamen te? Cul es el lmite cuando precisamente los medios psicolgicos permiten hacer retroceder tales lmites? No hay ya estructura fija, estructura eterna del hombre; podemos exigir de l lo que por s mismo nunca podra dar. Y no slo la mquina lo hace posible materialmente, sino que la racionalizacin psicolgica lo permite en el interior del hombre. La modificacin procedente de la rela cin, de la interconexin de todas las tcnicas vuelve vana la fr mula transcrita antes. El equilibrio del hombre completo? Pero nosotros somos capaces de reconstruir la totalidad del hombre de manera distinta a como era hace cien aos y, en cuanto al equili brio, lo restablecemos ms arriba o ms abajo, segn los criterios de enjuiciamiento adoptados, distintos, en cualquier caso, de los que se empleaban antes de la era tcnica.
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Modificacin del medio y del espacio La tcnica ha penetrado ya profundamente en el hombre. No slo la mquina tiende a crear un nuevo entorno humano, sino que modifica tambin su propio ser. El medio en que vive el hombre no es ya su medio. Como en los primeros tiempos del mundo, tiene que adaptarse a un universo para el que no est hecho. Est hecho para ir a 6 kilmetros por hora, y hoy va a mil. Est hecho para comer cuando tiene hambre y dormir cuando tiene sueo, y obe dece al cronmetro. Est hecho para el contacto con las cosas vivientes, y vive en un mundo de piedra. Est hecho para la unidad de su ser y se encuentra separado por todas las fuerzas de nuestro tiempo. La mquina lo enriquece y lo transforma al mismo tiempo. Sus sentidos y sus rganos han multiplicado los sentidos y los rganos del hombre, hacindole entrar en un medio nuevo que le ofrece espectculos desconocidos, libertades y servidumbres distintas de las que conoca tradicionalmente. Liberado, poco a poco, de las constricciones fsicas, ahora es esclavo de las constricciones abs tractas. Obrando sobre todas las cosas por intermediarios pierde el contacto con la realidad. Podemos citar aqu el admirable estudio de Friedmann sobre la separacin del obrero y las materias primas. El hombre pierde el contacto con este elemento primario de su vida, de su entorno, esta materia fundamental, con la que va a hacer alguna cosa. Ya no conoce la madera, ni el hierro, ni la lana. Conoce la mquina. La cualificacin mecnica ha sustituido el conocimiento del mate rial, originando profundas transformaciones mentales y psquicas que todava no podemos evaluar. Quienes conocen estos elementos son las oficinas de estudio que jams han de manejarlos, que no los ven, pero conocen en abs tracto todas sus cualidades; y los que los utilizan, los-que los con vierten en obra, no los conocen ya. Actan siguiendo las normas de los ingenieros, manejando el nico objeto que conocen: la mquina. Ciertamente no puede decirse que el hombre se haya adaptado a esto. En un extremo, el piloto del avin supersnico, enteramente solidario con su mquina, est inmovilizado en una red de tubos y de conexiones que van a los distintos aparatos. Es ciego, sordo e impotente. Sus sentidos son reemplazados por dispositivos que le advierten de todo lo que ocurre. As, en su casco, hay, por ejemplo, un encefalgrafo que le advierte de la inminencia de la rarefaccin

del oxgeno antes de que sus sentidos lo hayan notado. Podemos afirmar que subsiste en condiciones anormales. En manera algu na est adaptado. Pero este caso no es un fenmeno excepcional. No solamente en su trabajo (lo cual supondra, sin embargo, una gran parte de su vida) es donde el hombre encuentra esta trans formacin. Se trata de un cambio de todo su entorno, es decir, de cuanto constituye su ambiente, sus medios de vida, su paisaje y sus hbitos. La mquina ha transformado lo que era ms inmediato al hombre: su casa, su mobiliario y su alimentacin. Su casa cada da est ms mecanizada. Este resultado se consigue, como en la fbri ca, mediante una extrema divisin del trabajo y una organizacin de las tareas domsticas. Que desde Beecher y su anlisis de la fun cin domstica se haya producido lentamente, durante el siglo XIX, la racionalizacin de las tareas caseras, pareci curioso al principio, pero se ha convertido en una realidad desde 1930 aproximadamen te. Perfeccionamiento del material, racionalizacin de los hogares, con los tres centros de la cocina (centro de preparacin, centro de lavado, centro de coccin), en fin, taylorizacin de los gestos de la cocinera. Y en este mbito de lo incoordinado, de lo irreflexivo, de lo individual por excelencia, entra el rigor tcnico que evita ges tos, pasos, fatiga y tiempo, que coloca a la mujer en un laboratorio al mismo tiempo que dentro de una red minuciosa de gestos impla cables, esclavitud mil veces ms estricta que toda la prdida de tiempo. Es intil insistir en este punto. Francia se encuentra todava en el alba de esta transformacin que est muy adelantada en Esta dos Unidos. Los observadores ms superficiales han podido ad vertir que precisamente esta transformacin del trabajo domsti co por la mquina entraa un estilo de vida completamente dis tinto. La mujer y los hijos no tienen ya la misma funcin. Las relaciones entre marido y mujer, padres e hijos, son nuevas. El hogar carece de sentido, y la paciente construccin de las rela ciones familiares no tiene ya razn de ser. A una encarnacin dis tinta debe corresponder necesariamente un espritu distinto. Pero, qu espritu? Hasta ahora no lo sabemos, y la primera reaccin nos lleva a considerar que se trata simplemente de una ausencia de espritu. La mquina modifica cada vez ms el mobiliario. Giedion, en el trabajo ya mencionado, describe la modificacin del mobiliario y de la estructura general de la casa, y concluye que la mecaniza

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cin tiraniza la casa. Se comprende fcilmente que el mobiliario obedece a las necesidades de la produccin en serie, y la casa tam bin. Pero son tambin modificadas por la mecanizacin interior. Se necesita una casa concebida mucho menos para sus habitantes que para la comodidad de las numerosas mquinas que deben ins talarse en ella. Conocemos, en otro mbito de la vida privada, las repercusio nes de la mquina en la alimentacin. En primer lugar se piensa en las conservas, pero tambin hay que tener en cuenta la profunda modificacin del pan, convertido en una sustancia qumica muy alejada del simple grano de trigo. Tambin aqu los estudios realizados desde Graham (Treatise on Bread) han demostrado hasta qu punto la estructura orgnica del pan ha sido modificada por la mquina y la qumica, lo cual ha originado una profunda alteracin del gusto, como si los consu midores, mediante una reaccin inconsciente, adaptasen su gusto al tipo de pan que corresponde exactamente a la produccin en serie. La mecanizacin ha alterado el carcter constante del pan y lo ha convertido en un artculo de moda y sin valor. Este no es el juicio de un esteta ni de un romntico anticuado; es la expresin de estudios tcnicos precisos. Comprobaciones de los mismos tcnicos, lo cual quiere decir que no hay aqu juicio de valor. No echamos de menos el viejo pan moreno de nuestros padres; es un hecho. Como es un hecho que el vino est a punto de retroceder ante la Coca-Cola, y que la civilizacin del vino est amenazada por un producto industrial. Y si el marco material ms prximo, ms directo, ms humil de y ms personal ha sido modificado de esta forma, lo mismo ocu rre en los marcos ms amplios y abstractos de la vida. No slo el trabajo, el reposo o la alimentacin; tampoco el tiempo, el espacio o el movimiento tienen nada que ver con las formas del pasado. Es corriente or decir que con los actuales medios de transporte no hay distancias. Y es cierto que el hombre ha vencido al espacio. Puede recorrer todo el Planeta, conoce a los hombres de otras razas, tiende a ser cosmopolita y ciudadano del mundo, menos por su voluntad y su ideal que por la situacin de hecho que introdu cen los transportes. Pero slo una reducida minora de hombres utiliza las lneas areas. Slo una pequea minora entra en relacin con el mundo y ve ensancharse el espacio ante ella. Y los dems? Su espacio no

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es ya tradicional sino que ha sufrido exactamente una evolucin inversa: la poblacin del Globo se ha decuplicado en poco tiempo. En Francia casi se ha triplicado en siglo y medio. Y realmente se dispone de tres veces menos de espacio. Ya no hay montaas ni playas desiertas. El hombre se encuentra en todas partes con el hombre. El sitio es limitado por ello cuanto ms andamos, ms se impone el codo a codo; ya no es posible la soledad en ninguna par te. No nos referimos siquiera a la soledad del descanso, sino a aquella, normal, que consiste en tener un espacio suficiente para vivir de otra manera que en una celda, que en el encierro compar tido de la fbrica. Trabajar y vivir exigen un espacio libre, un no mans land que separa a los seres. Eso ya no existe. El hombre ha conocido siempre amplios horizontes. Siempre ha estado en contacto directo con lo ilimitado de la llanura, de la montaa, del mar. Incluso el hombre de las ciudades. La ciudad medieval, ceida por sus murallas, se recortaba sobre la campia de tal forma que el burgus haba de recorrer qui nientos metros para llegar al recinto, desde el cual, bruscamente, se extenda el espacio neto y libre. El hombre actual slo conoce un horizonte limitado, una dimensin reducida; el lugar de sus movi mientos, pero tambin de sus ojos, se restringe y si en el taller sus movimientos estn estrechamente limitados por los del vecino, cuando se despierta su mirada choca con la pared de enfrente que le oculta el cielo. Esta contradiccin es muy caracterstica de nuestro tiempo: a la conquista abstracta del Espacio por el Hombre (con mayscu las) corresponde la limitacin del espacio para los hombres. Ape nas es necesario subrayar que la disminucin del Lebensraum es una consecuencia indirecta (crecimiento de poblacin) o directa (aglomeracin urbana e industrial) de las tcnicas. Modificacin del tiempo y del movimiento La tcnica ha modificado igualmente el tiempo de los hombres. Un hecho en el que no pensamos nunca (lo que demuestra hasta qu punto estamos impregnados por la tcnica) es que el hombre ha vivido siempre sin medir el tiempo. Los medios empleados a este fin eran patrimonio de algunos ricos, y no existe ninguna influen cia de la mquina sobre el tiempo hasta el siglo xiv. Parece que antes hubo algunos relojes mecnicos, pero no marcaban la hora, la indicaban con relativa aproximacin, mediante sonidos. A fina

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les del siglo x i v aparece la torre del reloj, con el reloj pblico. Has ta entonces, el tiempo se meda por las necesidades y los aconteci mientos. A lo ms, la vida era regulada, desde el siglo v, por las campanas de las iglesias. Pero todo ello segua en realidad el mis mo ritmo biolgico y, psicolgico. El tiempo del hombre estaba de acuerdo con el tiempo natural: era material y concreto. Va a con vertirse en abstracto probablemente tambin a finales del siglo XIV, cuando el tiempo es dividido en horas, minutos y segundos. Y progresivamente este tiempo mecnico, cortado penetra en la vida con las mquinas; en el siglo x v i aparecen los primeros relojes pri vados. El tiempo se convierte entonces en una medida abstracta, separada de los ritmos de la vida y de la naturaleza. Se convierte en una cantidad, pero como no puede ser separado de la vida, sta se someter a la nueva regla. La vida misma ser medida por la mquina. Las funciones orgnicas la obedecen: se come, se trabaja y se duerme, bajo la direccin de la mquina. El tiempo de las sucesiones orgnicas se rompe, se disocia y se dispersa. La vida del hombre deja de ser un conjunto, un todo, para convertirse en una serie fraccionada de operaciones cuyo nico nexo es que son efectuadas por el mismo individuo.1 La abstraccin y la rigidez mecnica penetran toda la estruc tura del ser. El tiempo abstracto se convierte en un nuevo medio, un nuevo marco de la existencia. Y el hombre se encuentra as separado de la realidad de su vida: no vive su tiempo, sino que es
i. El estudio de Castelli (Le Temps barcelant) prolonga estas constataciones en el campo psicolgico, lo que no es nuestro tema. Demuestra cmo el hombre del mundo tcnico vive sin pasado y sin futuro, cmo la prdida del sentido de la duracin quita su sentido al derecho y al lenguaje. El hombre moderno vive en un universo en que la tcnica ha quitado al lenguaje su sentido y su valor. Esta frmula puede parecer excesiva: lase el libro de Castelli para convencerse de su verdad. Pero esta obra insiste principalmente en el hecho de que la tcnica, gracias a los medios perfeccionados que pone a disposicin del hombre suprime efectiva mente todos los plazos indispensables al ritmo de la vida; entre el deseo y su satis faccin no transcurre el tiempo necesario para el examen y la eleccin. Ya no hay plazo para reflexionar y para elegir, ni para adaptarse, ni para obrar, ni para de sear, ni para recuperarse: todo es dicho y hecho. Nuestra vida ya es slo una carrera compuesta de cambios instantneos de universo, sucesin de aconteci mientos objetivos que nos atropellan y nos implican, sin que haya posibilidad alguna para concentrarse, parar y tomar distancia.

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dividido por el tiempo. Mumford tiene razn al decir que la m quina ms importante de nuestra civilizacin es el reloj; y la tiene tambin cuando dice que el reloj ha hecho posible todo el progre so moderno; hace posible la eficiencia mediante la rapidez y la coordinacin de todos los hechos de la vida cotidiana. En efecto, sobre el reloj reposa la organizacin del trabajo y el estudio de los movimientos. Llegamos as al tercer elemento general, no material, de la vida humana que resulta profundamente modificada por la tcnica: el movimiento. Tambin aqu observamos el mismo proceso. El movimiento es la expresin espontnea de la vida, su forma visible. Lo que vive elige por s mismo sus actitudes, sus gestos, sus orientacio nes, su cadencia. Desde el punto de vista exterior, quiz no hay nada ms personal que los movimientos. No existe el movimien to en general; existen los movimientos de tal individuo determi nado. Pero la tcnica ha considerado esto de otra manera, y la visin genial de Gilbreth ha sido precisamente la de observar que era necesario separar el movimiento del sujeto y volverlo abstracto. Ya no se trata de un ser en movimiento, sino de un punto, no de una serie de actos, sino de una curva: basta visualizar en el espacio y el tiempo. Pues, es cierto que las acciones humanas ofrecen seme janzas y que realizando su sntesis se puede llegar a leyes precisas del movimiento. Ms an, toda habilidad en la ejecucin de actos se funda en un conjunto de principios fundamentales, de este modo no solamente se pueden formular leyes, sino tambin dibujar curvas exactas del movimiento perfecto. Pero esto exige, en primer lugar, la abstraccin del movimien to, despus, su descomposicin; el movimiento es disecado en fases separadas para que su forma se manifieste plenamente, punto por punto. Enseguida, el movimiento se convierte en s mismo en un objeto de expresin. Se encuentra entonces completamente desco nectado de una vida personal e interior ya que es expresin por s mismo, y se considera ya como elemento secundario de un acto, no como expresin de la personalidad que debe aceptarse normal mente, sino con relacin a la curva perfecta, como intil, inefecti vo, mal realizado, etc. El acto no est ya vinculado a quien lo rea liza, sino al signo abstracto, ideal, nico criterio para juzgarlo.

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Mientras quede en comprobacin cientfica, esta investigacin es perfectamente aceptable, pero al mismo tiempo se considera vana porque no se integra en la realidad concreta. Tales investiga ciones muestran pronto su poder constrictivo. Cada vez se aplican ms a la modificacin de los gestos de los obreros. Es intil recordar aqu el problema del movimiento en el tra bajo de fbrica. Pero invade tambin la vida fuera de la actividad manual. Las mquinas que utilizamos exigen, cada vez ms, los gestos perfectos que Gilbreth ha fijado en sus curvas. Cuanto ms rpidamente funcionen las mquinas, cuanto ms precisas sean, menos podemos emplearlas a nuestra manera. Esto es cierto tanto para las mquinas que tenemos en casa como para las que encon tramos en la calle. El gesto debe aproximarse a la perfeccin a medida que aumenta el nmero de mquinas. Nuestros gestos no tienen ya derecho a servir de expresin a nuestra persona, y basta ver a los viejos enloquecidos en una calle parisiense para saber que nuestra velocidad vuelve abstracto el movimiento y no soporta los gestos imperfectos por humanos. Pero an ignoramos la repercu sin de tales transformaciones sobre el hombre. Nos hallamos todava en el comienzo de estos estudios. Qu es lo que se modi fica en el hombre a consecuencia del trastorno del medio, en todas sus formas? No lo sabemos. Lo cierto es que existen modificaciones. Las presentimos por la profusin de las neurosis y por el tipo de comportamientos que nos ofrece la literatura contempornea. El hombre lo atestigua cuando padece ansiedad, pero tambin cuando es feliz, dejando de ser l mismo. Desde hace diez aos los estudios cientficos se multiplican demostrando la incapacidad psi colgica, moral y hasta biolgica del hombre para adaptarse ver daderamente al medio que le ha construido la tcnica. Empezamos a conocer desde hace tiempo los trastornos nerviosos provocados por el trabajo industrial, pero tambin por el contacto con otras mquinas (las enfermedades provocadas por el automvil, los tras tornos originados por la televisin, etc.) y por el gnero de vida tcnico. Las recientes Semanas mdicas de Pars (noviembre de 1960) que agrupaban a cuatro mil mdicos de todos los pases, han estudiado una enfermedad nueva muy compleja, el urbanita, provocada por la forma de vida en las ciudades modernas. Algunos se preocupan de la necesidad de adaptar al hombre a su nuevo medio. Hay que darle, por ejemplo, los medios para asi

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milar la mquina o asimilar sus lecciones, es decir, hacerlas entrar en la vida del hombre, y todos estn de acuerdo en que es imposi ble sobrepasar la mquina y llegar a una nueva forma de civiliza cin si el hombre no ha realizado esta asimilacin. Este es el pri mer objetivo que se asigna a las ciencias del hombre. Pero este peli gro es consciente; se advierte que es necesario proteger al hombre, dotarlo de una especie de parachoques psicolgico, y slo una tcnica eficaz puede proporcionarle tal proteccin contra la agre sin de las tcnicas. Y sta es la segunda utilidad de las ciencias del hombre. Ms adelante veremos si es slida esta esperanza de crear una autntica civilizacin humana mediante la superacin de la mqui na gracias a las ciencias del hombre. Notemos solamente que as se justifican dichas ciencias, y por esta razn se exigen tcnicas nue vas que sirvan a la vez para el diagnstico del mal y para su terapia. La masificacin de la sociedad Las ciencias del hombre tienen, por otra parte, otro campo de apli cacin. Hay otra causa de desequilibrio para el hombre que quiere adaptarse a su nuevo medio. Es una trivialidad decir que la sociedad contempornea se transforma en una sociedad de masas; el proceso de masifica cin, el advenimiento de las masas, son fenmenos conocidos y estudiados. Pero en lo que, al parecer, se piensa hoy menos es que el hombre de nuestro tiempo no se halla adaptado espont neamente a esta nueva forma. Me parece que es exacto decir que, en gran medida, las sociedades anteriores a la nuestra tomaban su carcter de los hombres que las componan. Dicho de otro modo, es evidente que las condiciones econmicas o tcnicas imponan determinadas estructuras sociolgicas, pero el hombre estaba en ntima concordancia con ellas, y la forma de sociedad expresaba correctamente la psicologa de los hombres individualmente con siderados. Pero esto ya no parece exacto. El proceso de masificacin no tiene lugar porque el hombre actual es el hombre de las masas, sino por razones tcnicas. En el nuevo marco que se le impone, el hombre se convierte en hombre de masas porque no puede permanecer mucho tiempo en desa cuerdo con su medio. Pero esta adaptacin no est realizada actual mente. Y las recientes investigaciones de sociologa psicoanaltica

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demuestran precisamente el hiato que existe entre el hombre y la sociedad colectiva. Si es cierto, en efecto, que cada civilizacin tiene sus normas, una especie de criterio normal, cuando las normas de la civilizacin cambian se produce un desequilibrio, una neurosis en el hombre que no ha podido seguir esta evolucin. Y no ofrece duda alguna que las normas de nuestra civilizacin han cambiado por razones que no son humanas, es decir, que los hombres, en su conjunto, no han querido este cambio. Ellos no han procurado consciente mente esta modificacin. Slo de manera muy indirecta han influi do sobre esas normas, que se han renovado casi sin que el hombre protagonizara lo que ocurra. Creo que el anlisis de Horney es exacto. Nuestra civilizacin afirma todava (y esto es lo que los hombres creen) una ideologa cristiana secularizada que concede el primer lugar a la relacin de fraternidad, pero las estructuras de este mundo y sus normas ver daderas se encuentran exactamente en el polo opuesto, ya que la regla fundamental es la competencia econmica, poltica o de cla se. La competencia se extiende a las relaciones sociales y humanas, de amistad o de sexo. El desequilibrio entre la afirmacin tradicio nal y el nuevo criterio origina el clima de ansiedad y de inseguri dad caracterstico de nuestra poca y de nuestras neurosis. Este desequilibrio corresponde exactamente a la oposicin entre la sociedad individualista y la sociedad de masas. El hombre no se siente a gusto en el clima colectivo por otra parte, con inmensas diferencias, segn est sumergido en un colectivismo pri mitivo, como en Africa, o todava en una civilizacin individualis ta, como en Europa, o que alcance ya una adaptacin colectiva de tipo superior, como en Estados Unidos. Pero de todas formas el malestar es experimentado intensamente por todos. Es tanto ma yor cuanto que la modificacin de las estructuras sociolgicas se efecta a un ritmo extremadamente rpido y alcanza a todos los hombres. Como el Estado exige de todos un esfuerzo colectivo in mediato, los individuos carecen del tiempo suficiente para empa parse de los nuevos criterios. Al mismo tiempo, por otra parte, esta masificacin corresponde a la desaparicin de toda comunidad. La mayor parte de los psicosocilogos americanos insisten en la importancia que tienen para el hombre las relaciones humanas. Cualquier hombre necesita satisfacciones intelectuales y afectivas que slo puede darle la pertenencia a una comunidad (Scott y

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Lynton). Cuando esto se suprime, se produce un determinado n mero de neurosis. Hasta ha podido decirse que la mayor parte de los casos de obsesin proceden de la inadaptacin social y de la su presin de las relaciones de comunidad sustituidas por relaciones tcnicas (Roethlisberger). Por otra parte, la nueva estructura sociolgica y los nuevos criterios de civilizacin parecen, a la vez, inevitables e indiscuti bles. Inevitables, porque son impuestos por poderes tcnicos y econmicos inaccesibles (no en el sentido de que son justos y bue nos), porque no son efectos del discurso, del pensamiento, de la doctrina y de la voluntad; existen como un estado de hecho, y todas las reformas, todas las modificaciones sociales se sitan en el interior de ese estado de hecho, a menos que sean completamente utpicas. Y cuando son verdaderamente realistas, aceptan alegre mente este estado de hecho, lo justifican y lo utilizan. En tal caso, slo le quedan al hombre dos posibilidades: o per manece como est, pero cada vez ms inadaptado, ms neurtico, menos eficaz, o sea, pierde sus posibilidades de subsistir y forma, cualesquiera que sean sus cualidades personales, una humanidad de desecho; o se adapta a este nuevo organismo sociolgico en que se convierte su mundo. Lo utiliza integrndose en l y se convierte en hombre de masas, porque no puede vivir de otra forma en una sociedad de masas, y esto viene a ser lo mismo que el hombre de las cavernas. Pero ello exige un enorme esfuerzo de mutacin ps quica. Las tcnicas del hombre estn ah para ayudarle, para hacer le encontrar el camino ms rpido, calmar sus inquietudes y modi ficar su corazn y su cerebro. Cuando se estudian estos problemas, no en libros puramente tericos, sino en encuestas tcnicas, quedamos atnitos ante la niti dez del dibujo: Se trata de reforzar el medio de tal suerte que en la prctica todos los individuos lleguen a sufrir su influencia ms o menos rpidamente dice, Munson, desde un punto de vista ameri cano pragmtico. Y si la integracin es verdaderamente imposible se llega a pensar que es necesario arrancar al individuo a su medio actual para transportarlo a un medio en que la adaptacin sea posible. En estas condiciones se prev un estado de equilibrio admira ble, ideal para los conductores de hombres, en que el individuo est adaptado de tal manera que sus dificultades no son ya diferen tes de las que tiene la colectividad. Ya no es un hombre en un gru po, sino un elemento del grupo.

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Que la participacin en la masa distraiga al individuo de sus miserias personales, y aun conduzca a la desaparicin de esas mise rias, qu inversin cuando pensamos que al principio la masificacin originaba dificultades psquicas! El otro aspecto de esta tarea indispensable es la adaptacin del individuo a los instrumentos. En efecto, los instrumentos que poseemos estn hechos para la masa, sea en el mbito de la accin material, sea en el mbito de la accin psicolgica. Hoy, si queremos llegar al hombre, slo pode mos hacerlo por intermedio de la masa y en la medida en que per tenece a la masa. Estudiaremos este hecho, tanto por lo que se refiere a los m todos de educacin, que son de educacin colectiva, como a los mtodos de propaganda que ofrecen precisamente la particulari dad de dirigirse al individuo en la masa, pero masificndolo cada vez ms. Esta conjuncin entre lo individual y lo colectivo, que no se produce de un modo espontneo, es hoy una de las condiciones esenciales del desarrollo de las tcnicas en la forma sociolgica especial de nuestra sociedad. Cuando el acuerdo se efecta, en rea lidad es, como veremos, uno de los productos ms destacables de las tcnicas del hombre. Es demasiado simple hablar de colectivi zacin. Es demasiado simple tambin hablar de conductores de hombres. Porque lo que origina esta inmensa mutacin de la especie humana no es una teora colectivista ni la voluntad de poder de algn conductor de hombres; es un fenmeno ms pro fundo, a la vez ms inhumano (en cuanto ocasionado por las cosas y las circunstancias) y ms humano (porque responde a los anhe los del corazn de todos los hombres de hoy). . Hemos estudiado, pues, el triple fundamento de las tcnicas del hombre. Son indispensables hoy porque nuestra sociedad exige de los hombres un esfuerzo sobrehumano, porque el entorno humano se ha transformado completamente, y porque las estructuras socio lgicas cambian. Por todo ello, el hombre est en desacuerdo con su universo y es indispensable ponerlo de acuerdo con l. Las tcnicas del hombre Para ello era necesario volver a considerar la situacin del hombre en este mundo nuevo. Pero estudiarla pareca horriblemente insu ficiente: era necesario actuar. Ahora bien, la accin sobre las pro pias tcnicas pareca imposible, no se podra actuar sobre el hom

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bre y ayudarle a resistir, protegerlo quiz, educarlo seguramente? As se constituyen las aplicaciones de las ciencias del hombre. Las tcnicas del hombre despiertan hoy una gran esperanza a los ojos de los que sienten inquietud por nuestro tiempo. No hace mucho, una gran encuesta de los medios cientficos se titulaba: Las ciencias del hombre restablecen su supremaca. El hombre, amenazado por sus propios descubrimientos, el hombre, que no est ya en condiciones de dominar los poderes, ser restaurado en su grandeza por las tcnicas del hombre. Los motivos de esperan za que nos dan autores como Friedmann, Alain Sargent, Fourasti, Weill, Guron (Alto Comisario de la Investigacin Cientfica de Francia), etc., pueden reducirse a tres: en primer lugar, vuelve a hablarse de la liberacin del hombre, no ya por la tcnica en gene ral, sino por las tcnicas del hombre, liberacin que procede del interior tanto como del exterior. Y muy particularmente libera cin, gracias a las ciencias humanas, gracias a la misma tecnocracia. La Tcnica combatiendo la esclavitud mediante la tcnica, lo que implica, como lo ha subrayado Chombart de Lauwe, que las inves tigaciones en estos campos deben ser totalmente desinteresadas, y liberadas de cualquier preocupacin por una aplicacin inmediata. Porque las tcnicas ofrecen al hombre la posibilidad de llevar una vida ms sana y equilibrada, y tienden a liberarlo de las coacciones materiales procedentes de la naturaleza o de los dems hombres. Es verdad que el hombre es ms libre cuando no muere de hambre y trabaja menos. Es verdad que la tcnica consigue en gran parte esto. Pero, adems, las tcnicas del hombre lo liberan interiormen te, lo lavan y lo purifican. A ello se aplica el gran esfuerzo del psi coanlisis. De este modo, el hombre, limpio, liberado ser mucho ms apto para vivir y dominar las dificultades que ofrece todava el mundo moderno. Una segunda observacin es ms nueva: el mundo de las tc nicas no es ya este mundo abstracto y mecnico imaginado por los crticos y los tecncratas. De unos aos a esta parte, se ha advertido que la tcnica no vale nada si no es moderada por el hombre. Se ha vuelto a poner en primer lugar el humanismo. Se considera que actuar contra la natu raleza profunda del hombre no es actuar racionalmente. Es cierto que esta reaccin traduce sobre todo un humanismo verbal e ideo lgico. No obstante, ha habido quizs un motivo humanista en este descubrimiento, pero han actuado principalmente motivos

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tcnicos. Es verdad que un buen mtodo aplicado por un imbcil no dar muy buenos resultados. Todava es ms cierto que una tc nica utilizada por un hombre lleno de odio, de hasto, de resenti miento, y, an ms, por un hombre que detesta esa tcnica no ser eficaz. La investigacin se mueve entonces en dos direcciones: por un lado, cmo hacer coincidir el hombre y la tcnica, lo cual nos lleva a flexibilizar esta ltima; por otro, cmo podemos tener sufi cientemente en cuenta al hombre para que no sea aplastado por la tcnica y no se convierta, por esto, en un obstculo. Esta investi gacin ha conducido a refinar incesantemente el conocimiento tc nico del hombre para colmar el hiato existente entre l y la tcni ca. En el desarrollo y accin de las tcnicas se tiene en cuenta al hombre. Cada vez ms. Esto es lo que se llama humanizar las tc nicas. El hombre no es ya para las tcnicas un simple objeto, sino que participa en un movimiento complejo. Se tiene en cuenta su fatiga, sus placeres, sus nervios y su visin, sus reacciones a las rdenes de mando, al miedo y a la ganancia. Y todo esto llena de esperanzas a los inquietos, porque desde el momento en que se toma al hombre tan completamente en serio, no asistimos a la cre acin de un humanismo tcnico? Una tercera razn que alimenta la esperanza se refiere al hecho de que las tcnicas del hombre tienden a reconstruir su unidad, rota por la accin fulgurante y disparatada de las tcnicas. El Gran Propsito consiste en reagrupar todas las tcnicas alrededor del hombre. En efecto, se ha comprobado que el hombre es desco yuntado en todos los aspectos por las fuerzas tcnicas de nuestro mundo. No tiene por s mismo, al nivel del individuo, capacidad de conservar su unidad. Pero esta unidad puede ser rehecha por la tcnica, puede situarse al nivel abstracto de la ciencia. Que la tc nica pueda responder a la tcnica, no lo dudamos; que el hombre pueda ser reunificado as, es cierto en el plano abstracto. Se forma ra as un haz de tcnicas alrededor de una idea del hombre forja da por las tcnicas del hombre. Finalmente, encontramos otra posibilidad gloriosa en la crea cin del superhombre aunque no es de inmediata realizacin; sin embargo, bilogos serios nos hablan ya, para un porvenir muy prximo (Weill, Perspectives de biologie humaine), de las posibi lidades del condicionamiento qumico, y, en un porvenir ms leja no, de partenognesis y de ectognesis, con enormes posibilidades de condicionamiento embrionario. No conviene insistir sobre

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esto porque todava se trata slo de una posibilidad bastante remo ta. Sin embargo, vemos que muchos intelectuales alientan la espe ranza de que la creacin de un superhombre resolver todos los problemas que plantea el mundo actual. En cualquier caso, es evi dente que este superhombre no tiene nada que ver con el Super Man. No es ya el poder del hombre lo que est en juego, sino su vida intelectual y psquica, por no decir espiritual.

Sera vano negar cualquier realidad a estas esperanzas. En gran medida, lo que se anuncia est justificado. Es cierto que el conoci miento tcnico nos abre una perspectiva nueva sobre la realidad del hombre, y puede servir para su unificacin. No obstante, de los diversos elementos que hemos mencionado, el ms importante, sin duda alguna, es el segundo. Es cierto que, en el plano humano, hay que tener en cuenta la vida concreta del hombre en su relacin con los aparatos. Es esen cial preocuparse de la fatigacin y que se busque combinar el trabajo lo mejor posible para que el hombre se fatigue menos, que se transformen las mquinas para evitar las posiciones peligrosas o incmodas del conductor, que se modifique el medio para dar ms alegra, ms luz, una simpata y unas libertades formales que son indispensables al asalariado. Del mismo modo, es excelente preo cuparse de la habitacin, de la comodidad de la cocina para el ama de casa, de que el sol bae las habitaciones de los nios, y que todo sea calculado minuciosamente en beneficio de todos. Quin po dra decir lo contrario, abogar por el cuchitril o por el accidente ? Sin embargo, debe evitarse, por lo menos, un malentendido. Se habla mucho de humanismo con este motivo. El humanis mo es, en primer trmino, la accin a favor del hombre, pero accin dirigida por una determinada concepcin del hombre. As, pues, nos vemos obligados a constatar que se trata en este caso de una sorprendente concepcin del hombre que desprecia su vida interior en provecho de su vida sociolgica, que desprecia su vida intelectual y moral en beneficio de su vida material. Esta concep cin es vlida para materialistas conscientes, pero no la admito de materialistas inconscientes que, con la mayor frecuencia, se llaman espiritualistas. En cuanto al argumento de que el desarrollo moral vendr despus, slo es una escapatoria y una hipocresa. Por otra

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parte, es necesario por lo menos no olvidar que no siempre ha pre sidido estos progresos un humanismo voluntario y consciente. Cuando se busca el porqu de tales transformaciones, encon tramos frecuentemente la constatacin: Hay algo que no marcha bien. Para un tcnico, que algo no marche bien es insoportable. Es absolutamente necesario encontrar un remedio. Pero, qu es lo que no marcha bien? Un anlisis muy superficial permite decir que es el hombre. El tcnico acometer la resolucin del problema, co mo si se tratase de uno cualquiera. Y como tiene en sus manos un instrumento precioso que hasta ahora le ha permitido resolver las dificultades, aplicar este mtodo tambin aqu. El hombre slo es tomado en consideracin en cuanto entorpe ce la tcnica, y como objeto de la tcnica. Pero sta es realmente in teligente. Permite descubrir que el hombre posee una vida senti mental, una vida moral, etc., que tienen una gran influencia sobre su comportamiento material. Por tanto, la tcnica, en atencin a sus propios fines, aconseja que se tengan en cuenta esos factores, neta mente humanos, desde luego, pero si encuentra un medio de actuar sobre ellos, de racionalizarlos, de conformarlos, no dejar de hacer lo. Nada hay aqu de inters para el hombre. Una vez emprendido este trabajo, los profesionales del humanismo se dan cuenta de ello y preparan el bautismo de la operacin. Esta encuentra toda la corriente de los literatos, los moralistas y los filsofos que se inquie tan por la situacin del hombre en el mundo actual. Es una cosa muy natural decir, veis cmo nos preocupamos del hombre?, y los literatos admirativos responder: He aqu, por fin, un humanismo que nace de las ideas y penetra en los hechos. Pero histricamente y en todos los casos, puede constatarse que esta operacin se realiza despus de la intervencin de los tcnicos. Si se tratase de un verda dero humanismo, debera colocarse antes. En definitiva, se trata de una maniobra tradicional de explicacin justificativa. Desde 1947 observamos el mismo hecho en lo que se refiere a la tierra. En Estados Unidos se haban aplicado los mtodos de cul tivo intensivo con brutalidad. Los humanistas se sentan conmovi dos ante esa falta de respeto a la naturaleza, ante esta violacin del humus sagrado. Los tcnicos slo empezaron a preocuparse de ello cuando observaron una disminucin constante del rendimiento. La tcnica ha comprobado que existen en los suelos elementos imponderables que no corresponden al dominio puro y simple del abono, elementos que se consumen y se agotan cuando la tierra es

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tratada brutalmente. Este descubrimiento, hecho por Albert Howard mediante un minucioso estudio de la agricultura en la India, lleva a la conclusin de la superioridad del estircol vegetal y ani mal sobre todos los abonos qumicos. Pero para la aplicacin del procedimiento hind importa, ante todo, no agotar las reservas de la tierra. Hasta ahora no se ha encontrado el medio de reemplazar artificialmente dichos factores. Se recomienda ms prudencia en el empleo de los abonos, moderacin en el uso de las mquinas, en definitiva, respeto a la tierra. Y todos los fervorosos de la natura leza se alegran de ello. Respeto a la tierra? No; preocupacin por el rendimiento. Pero puede decirse, qu importa el motivo si conduce efectiva mente a respetar al hombre o a la naturaleza? Si el exceso de tcni ca nos lleva a la cordura, desarrollemos las tcnicas. Si el hombre debe ser efectivamente protegido por la tcnica que le comprende, podemos estar seguros de que ser protegido por ella mucho mejor que lo fue por todas las filosofas. Esto parece un golpe de prestidigitacin. Pues si la tcnica respeta hoy al hombre porque a ello conduce el juego normal del desarrollo tcnico y porque conviene al propio inters de la tcnica, esto no nos proporciona certidum bre alguna. Slo podramos tenerla si la tcnica, por necesidad y por razones permanentes y profundas, subordinara su poder al inters del hombre. Sin esto, la inversin de la situacin es siempre posible. Puede ocurrir que maana convenga a la tcnica explotar al hombre hasta el extremo, mutilarlo o suprimirlo. Y hoy no tene mos ninguna garanta de que no se emprender ese camino. Al contrario, a nuestro alrededor podemos observar por lo menos tantos signos de creciente desprecio como de respeto hacia el hom bre. Y la tcnica mezcla igualmente unos y otros, porque sigue su desarrollo autnomo. He aqu por qu parece imposible hablar de un humanismo tcnico.

II. Recensin Desde el principio subrayemos un carcter esencial: en todo lo que estudiaremos, se trata solamente de tcnica. Durante mucho tiempo se ha credo que la conducta de los hombres era materia del arte; y ciertamente puede afirmarse que el

psicoanlisis freudiano es tambin un arte. Esta accin realizada con destreza, con conocimiento tanto intuitivo como razonado, con contacto personal, esta invencin espontnea de los medios de accin sobre el corazn o la inteligencia, esta participacin com pleta del que obra en su accin, todo esto caracteriza el arte. Los grandes jefes, como los grandes pedagogos o los grandes agitado res son artistas. Pero esto no poda satisfacer a nuestro tiempo. Si las tcnicas nos plantean un problema, slo por medios tcnicos llegaremos a su solucin: el arte no basta. En efecto, es necesario que los medios de accin sobre el hom bre respondan a los criterios siguientes: i. Generalidad-, todos los hombres deben ser considerados, porque todos se encuentran afec tados. Ya no es una accin individual la que tiene que realizarse, ni con miras a un fin preciso que, una vez alcanzado, no justifica ya la accin psicolgica; hay que actuar sobre todos y en todos los te rrenos. 2. Objetividad: al estar motivada esta accin por la propia sociedad, no puede vincularse a la accin pasajera de determinado individuo. Es necesario separar el instrumento del hombre, para que pueda aplicarlo cualquiera; esto supone precisamente el trn sito del arte a la tcnica. 3. Permanencia: como el reto lanzado al hombre concierne toda su vida, esta accin psquica debe ejercerse sin lagunas, desde el principio de su existencia hasta su fin. En la vida de los hombres no podemos ya apelar a la interven cin localizada de determinado gran hombre, y tampoco podemos aceptar las sacudidas, porque se necesita una accin perseveran te y uniforme, y apenas se puede hablar de ciencia ya que el paso a la aplicacin prctica se realiza tan rpidamente, de tal modo se tra ta de encontrar el mejor medio eficaz, que nos vemos obligados a calificar de tcnico todo este conjunto, a pesar de las nobles preo cupaciones de los que ponen su confianza en las ciencias del hombre. Cuando Tchakhotine dice: La comprensin de los meca nismos de comportamiento entraa la posibilidad de influir sobre ellos a voluntad..., se puede calcular, prever y actuar segn reglas determinadas, describe exactamente, hablando de propaganda, los caracteres habituales de estas tcnicas. Por otra parte, tres hechos demuestran tal realidad. El primero es la actitud corriente de los hombres que utilizan estas tcnicas, de entre los datos cientficos, eligen los que parecen utilizables, y adoptan cierta condescendencia desdeosa hacia lo que no es utilizable. As, en la psicologa o en el psicoanlisis, los

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orientadores profesionales o los propagandistas realizan una elec cin caracterstica. De la misma manera, en la psicologa prctica, la de las public relations, la de Dale Carnegie, o de Munson, impera cierta desconfianza hacia la psicologa terica o abstracta. Y. entindase bien, se procede a simplificaciones indispensables pa ra tal aplicacin. El mecanismo del trabajo de formacin de la moral no es ni ms simple ni menos tcnico que el de un problema de mecnica. Uno y otro exigen la concepcin neta del objetivo que ha de resolver, la elaboracin de un plan de ejecucin metdi ca, el conocimiento de todos los agentes llamados a colaborar en l, un agente central encargado de dirigir y controlar las operaciones, un estudio profundo de los mtodos, escribe Munson. Y aade esta admirable parte de imprevisin, que todo tcnico debe pre ver: Sin que pueda sealarse de antemano el remedio que conven dr en un caso determinado, se sabe, al menos, que ste correspon der a un determinado tipo, al que son aplicables ciertos principios generales. Se trata pues de todo un programa de las diversas for mas de persuasin intencional, con el rigor y la flexibilidad de las tcnicas. Un segundo hecho que pone de relieve este trnsito a la tcni ca es la intervencin de las matemticas: biometra, psicometra, sociometra y ciberntica constituyen el trnsito indispensable por el que es necesario pasar para llegar a la creacin de las tcnicas. En efecto, es completamente ilusorio pensar que partiendo de leyes no mensurables, de comprobaciones no cifrables, puede construirse un verdadero sistema de accin. Y es evidentemente esta dificultad la que se ha opuesto a la elaboracin de las tcnicas psicolgicas. Cuando se quiere convertir la propaganda en una verdadera tcni ca, se la fundamenta en una ciencia exacta, la biologa, y despus, en otras ciencias exactas, el sondeo de la opinin pblica y la esta dstica. Pero se consigue mayor progreso cuando la propia textura de las ciencias del hombre es penetrada por la exactitud de las matemticas. Slo los mtodos mtricos pueden analizar y prever con vistas a una accin eficaz. Y es un hecho impresionante comprobar que stos, aplicados a marcos polticos distintos por tcnicos diferen tes, conducen al mismo resultado. Aqu observamos tambin un carcter de las tcnicas. Y, por ello, la advertencia de Maucorps me parece eminentemente sugestiva. Hablando de la sociometra ame ricana, subraya: Es interesante constatar que la sociometra con

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duce, a este respecto, a las mismas conclusiones prcticas que el stajanovismo. Y Rubinstein, desde el punto de vista sovitico, lle ga a la misma conclusin. Un ltimo elemento a tener en cuenta es el espritu de experi mentacin tcnica. Es evidente que resulta difcil la experimenta cin en las tcnicas del hombre, porque no podemos, en absoluto, disponer libremente de ellas. Por otra parte, el hombre es un con junto complejo, y hemos visto que uno de los factores importan tes de la experimentacin tcnica es el aislamiento de los fenme nos y la disociacin de sus elementos. Sin llegar a los mtodos terribles y excesivamente expeditivos de los Estados totalitarios, los experimentadores han encontrado un campo de accin particu larmente notable: el ejrcito. ste es un medio singularmente favo rable, porque en l se encuentra el individuo separado de su marco habitual y de sus lazos sociales, despojado de su personalidad tra dicional. Los vnculos que se forman en l son originarios, por lo cual la colectividad estudiada puede considerarse, desde sus comienzos, aislada de flujos secundarios y complejos. Puede estu diarse con comodidad y seguirse su evolucin da a da. La perso nalidad de cada individuo es all completamente nueva, porque con el uniforme se le dota de una nueva psicologa. Al mismo tiempo, las experiencias que se hacen sirven a un doble fin; en primer lugar, los hombres que estn en el ejrcito son influidos y llevan a la vida civil la impronta all recibida, por ello, se conocer mejor su com portamiento y sern ms fcilmente observados cuando se hayan reintegrado a la vida civil. Igualmente, puede actuarse sobre la poblacin civil por medio del ejrcito. ste se encuentra unido al resto de la sociedad por una cadena que se desea hacer cada vez ms estrecha. Adems, se seala su importancia indirecta: las constataciones hechas en esta experimentacin sobre el ejrcito pueden extender se a otros muchos campos. stos no se prestan a la experimenta cin porque son muy complejos, pero son de la misma naturaleza que el ejrcito, por ejemplo, la empresa, y, particularmente, la fbrica. El resultado consistir en aplicar a la fbrica los medios tcnicos eficaces en el ejrcito. As, surgir la tendencia a simplifi car por este procedimiento el sesgo de las relaciones humanas, y a modelar segn el tipo militar las colectividades a las que quieren aplicarse las tcnicas. Esto se efecta muy lentamente, no obstante las migraciones masivas de obreros que se multiplican aun en pa

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ses liberales prueban claramente que, de modo involuntario, se lle ga con ellos a este primado tcnico tambin en lo que se refiere a las tcnicas del hombre. Tcnicas mltiples que si quisiramos describirlas, necesitara mos varios volmenes; si pretendiramos enumerarlas, se perdera la cohesin y la densidad indispensables. Tcnicas que se dirigen al individuo aislado o al hombre social, al corazn y al cuerpo, a la voluntad y a este punto indiscernible en que la materia se convierte en espritu, donde el alma anima a la materia, al nio y al hombre, al feto y al comisario. Conviene coordinarlas en sistema, lo que de hecho ya son; pero en estos sistemas ya constituidos, una misma tcnica podr intervenir dos veces, en planos distintos y con diferentes fines. As, la tcnica psicoanaltica podr intervenir en los mecanismos de propaganda, en los de la escuela nueva o en los de la orientacin profesional. De la misma manera, la psicotecnia intervendr en sis temas diferenciados. Intentaremos describir, tan sobria y sumariamente como nos sea posible, los datos del problema. Es intil novelar, hacer litera tura o entretenerse en descripciones detalladas. La condensacin hace brotar cierta realidad, y la realidad se basta. Tcnica de la escuela Todos nosotros, adultos en 1950, hemos conocido las sombras escuelas donde el maestro es el enemigo, donde el castigo amenaza constantemente, donde las ventanas son estrechas y estn alambra das, las p