Está en la página 1de 6

LA DOCTRINA ECONMICA DE SANTO TOMS DE AQUINO1 Santo Toms de Aquino representa la cspide del pensamiento medieval y cristiano, y sintetiza

el ideal medieval de una vida piadosa y contemplativa como pocos en la historia. Estudi la filosofa de Aristteles desde el cristianismo luego de que circulasen en Europa las traducciones rabes de la obra del Filsofo. Junto con ser el baluarte fundamental de toda la filosofa escolstica, desarroll una completsima teologa, que abarc una infinidad de temas tratados con pluma sutil y magistral, y un privilegiado intelecto especulativo, perfeccionado por los dones de la gracia de Dios. Pero no slo los temas metafsicos y teolgicos entusiasmaron a Santo Toms. Los principios metafsicos se concretan en lo contingente, y por tanto, fue un gigante de la filosofa prctica, la tica, la poltica, la ley natural y, como parte del derecho natural, trata temas fundamentales del orden econmico. La propiedad, la usura, el justo precio, las ganancias, etc., fueron abordados desde una mirada jurdica e incluso teolgica. No se conceba una separacin del orden temporal del fin sobrenatural, las realidades humanas contingentes estaban ordenadas hacia el fin ltimo. La ley natural, inscrita en el corazn del hombre, participaba de la Ley Eterna, el orden que Dios imprimi a su Creacin. La doctrina econmica de Santo Toms se diferencia casi en absoluto de la teora moderna, salvo en lo que esta tiene de derecho natural; pues mientras la teora moderna pretende ser cientfica e independiente de toda moral, cuando no superior a todas ellas, en Santo Toms la economa es vista como un fin extremadamente secundario dentro de la jerarqua de los fines. Y no ameritaba un razonamiento con pretensiones de abarcarlo todo, sino dar principios generales y orientaciones ticas a problemas concretos como la usura. Siendo inseparable de la ley natural y de la naturaleza humana, la economa, en cuanto permite adquirir bienes, debe contribuir hacia el fin ltimo2. En cierto modo es casustico, pero sobre todo jurdico el modo de enfrentar las temticas. La economa est sometida a la ley natural y esta es parte del orden de Dios.
Este trabajo de sntesis fue realizado por ARTURO SALAZAR SANTANDER, a quien agradecemos sinceramente. 2http://girondinos.blogspot.com/2005/08/santo-toms-de-aquino-la-raz-cristiana.html
1

Para los escolsticos, el problema central es la equidad en los intercambios comerciales, enfocada desde un punto de vista jurdico y no cientfico. No se considera la bsqueda de bienestar material como un fin en s mismo, sino como un medio ordenado hacia la salvacin3. Es justamente esta dimensin trascendente de la economa uno de los mayores tesoros que aporta la filosofa tomista y que hoy ha sido totalmente relegada. Expondr algunas consideraciones de Santo Toms de Aquino sobre la usura, el comercio, la propiedad y el justo precio. La usura4 Numerosos pronunciamientos y Concilios de la Iglesia se manifestaron contrarios a la prctica de la usura. Por ejemplo, el Tercer Concilio de Letrn (1179) estableca prohibicin de ser admitido a la comunin para quin realice actos usurarios5. Santo Toms de Aquino plantea su teora basndose en la tradicin del derecho natural y la teologa catlica. A travs de un anlisis jurdico, distingue entre bienes consumibles y no consumibles. Los bienes no consumibles pueden rentarse, pues su uso produce un rendimiento. En el caso de los bienes consumibles (cita como ejemplo al vino), su uso es equivalente al consumo, el mismo uso equivale a la cosa y se transfiere el dominio, lo que lleva a concluir que al vender la cosa y su uso por separado, estara vendiendo dos veces la misma cosa. Y sera un pecado de injusticia el cobrar un inters adicional a la restitucin, llamado usura. En el caso del contrato de mutuo, en s mismo, no es ttulo vlido para el cobro de intereses. Sin embargo, pueden existir ttulos extrnsecos al mutuo que legitiman el cobro de intereses. El dao emergente, por el que el mutuante sufre dao al prestar su dinero, es un ttulo legtimo. El lucro cesante, por el que el acreedor deja de realizar una inversin que le hubiera reportado ganancia, es rechazado por Santo Toms. Y en el caso de riesgo, no se aceptaba la mera

http://democraciaparticipativa.net/documentos-data-a-referenda/documentos-en-espanol/doctrinasocial-cristiana/4623-la-escuela-de-salamanca.html 4 Cfr. Suma Teolgica II-II q. 78. 5http://es.catholic.net/empresarioscatolicos/465/1138/articulo.php?id=24396


3

posibilidad de que el deudor no pague, sino que se requera el fracaso de una empresa conjunta6. No obstante, considerando los elementos propios del mutuo, el cobro de inters es contrario a la justicia conmutativa, pues para el acreedor significa recibir ms de lo que dio sin causa que lo justifique7. Por cierto, cabe sealar que en la teologa catlica, la usura es considerada pecado. La encclica Vix Pervenit del Papa Benedicto XIV, escrita en 1745, en general retoma la doctrina del Aquinate sobre la usura y los ttulos extrnsecos.

El justo precio8 En la Edad Media, el principio de lesin enorme, proveniente del Derecho Romano, alcanz un campo de aplicacin mucho mayor y se permita impugnar la validez de cualquier acto en que el valor de compra o de venta superase o fuese inferior al cincuenta por ciento del precio justo. Santo Toms plantea la controversia sobre el justo precio y seala que el precio justo es el valor de un bien. Si se desva de manera considerable de este, al vendedor o comprador, segn sea el caso, le corresponde restituir. No es un valor exacto, sino que es una estimacin, pero en general Santo Toms lo consideraba como el precio corriente prevaleciente en un lugar dado en un tiempo dado, a determinarse por la estimacin de una persona recta. Utiliza el argumento de la reciprocidad sealado en el Evangelio: todo lo que quieras que hagan para ti, hazlo tambin para ellos (Mateo 7, 12); as como el principio de igualdad entre las partes propio de la justicia conmutativa, puesto que los intercambios son para beneficio mutuo, no pudiendo ser ms gravoso para una de las partes en perjuicio de la otra9.

http://girondinos.blogspot.com/2005/08/santo-toms-de-aquino-la-raz-cristiana.html Ugarte, Jos Joaqun. Curso de Filosofa del Derecho, Tomo I, pag. 659 8 Cfr. Suma Teolgica II-II q.77. 9http://girondinos.blogspot.com/2005/08/santo-toms-de-aquino-la-raz-cristiana.html
6 7

El comercio Los Padres de la Iglesia en general se manifestaban contrarios a la prctica comercial. Pero el desarrollo comercial creciente hacia la Baja Edad Media llev a realizar precisiones sobre la doctrina patrstica. Adems, la enseanza de los Padres haba sido dirigida a un mundo que todava era en parte pagano. Pero, como en general, el comerciante era creyente y operaba bajo las restricciones a las que se sujetaban, era paulatinamente aceptado socialmente10. Sin embargo, en general, no era algo digno de alabanza en absoluto. Y el mercader medieval saba que por sus ganancias poda poner en peligro su alma11. Los doctores consideraban que no haba falta en las ganancias del comerciante, que se vea como pago por su trabajo, gastos, almacenaje y especialmente, el riesgo por el transporte. Respecto a la utilidad, Santo Toms establece que esta es moralmente neutra, ni viciosa ni virtuosa en s misma, pero se hace legtima la utilidad moderada si el comerciante persigue un fin necesario y honesto. Seala a la auto-manutencin, la caridad o el servicio pblico 12. Cabe destacar que para Aristteles, el comercio, intercambio de bienes por dinero o dinero por dinero, a diferencia del trueque que satisface necesidades naturales, conlleva una justicia vituperada ya que fomenta el afn de lucro, que no conoce lmites. En cambio, para el Aquinate, dicho afn de lucro es moralmente neutro. Pero para que sea virtuoso, no slo el fin debe serlo, sino que debe ser moderado. Y en el caso del comercio como servicio pblico, sera una remuneracin por su trabajo.

La propiedad privada13 Aristteles, a diferencia de Platn, era favorable a la propiedad privada y dio fuertes argumentos contra la propiedad comn, como la disminucin de la productividad y las discordias de la comunidad de bienes.

http://girondinos.blogspot.com/2005/08/santo-toms-de-aquino-la-raz-cristiana.html http://ocw.uib.es/ocw/economia/historia-del-pensamientoeconomico/my_files/primeracarpeta/agustinytomas-1.html 12http://girondinos.blogspot.com/2005/08/santo-toms-de-aquino-la-raz-cristiana.html 13 Cfr. Suma Teolgica II-II q.66.


10 11

Santo Toms seala que no puede el hombre tener un poder ilimitado sobre las cosas pues su naturaleza no est bajo el dominio del hombre. El dominio en cuanto a su naturaleza, lo tiene Dios. Pero tiene el dominio natural en cuanto ordenado al poder usar de ellas. S puede usar las cosas, en cuanto tiene intelecto y voluntad, para provecho suyo, y por tanto, es natural que lo ms imperfecto se ordene a lo ms perfecto; existe un derecho natural al uso de las cosas. Sin embargo, en principio no es a un hombre individualmente considerado, sino que a todos los hombres14. La propiedad es de derecho natural, pero no primario. Es aadida por la razn humana al principio de la comunidad de los bienes, y no es contraria al derecho natural. No es de derecho positivo, sino derecho natural secundario o derecho de gentes. Pero aspectos de la regulacin de esta son de derecho positivo, existiendo varios tipos de propiedad privada15. Es un medio para que se cumpla el destino comn de los bienes. Del hecho que sea propia del derecho de gentes o natural secundario, no posee una consideracin absoluta o de fin, sino de medio respecto a los preceptos primarios y fines mismos de la naturaleza humana 16. Santo Toms distingue entre el poder de administracin y disposicin, as como el uso de los bienes. Para la administracin y disposicin es legitima la propiedad, pues cada uno es ms cuidadoso en la gestin de lo que le es suyo de forma exclusiva de lo que le es suyo en comn, pues hay ms orden en las cosas humanas si cada uno administra lo suyo y se evita la confusin de las cosas comunes; y, adems, se conserva de mejor manera el estado de paz entre los hombres, no as si las cosas se poseen en comn. Respecto al uso y goce de los bienes, el Aquinate ensea que no se ha de tenerlos como propios sino como si fueran comunes y permitiendo la participacin en ellos a los dems cuando les fuera necesario17. No le compete al hombre considerarse como poseedor exclusivo

http://dspace.unav.es/dspace/bitstream/10171/1943/1/09.%20ALBERT%20ZIMMERMANN%20(Co lonia),%20En%20torno%20a%20la%20doctrina%20de%20Tom%C3%A1s%20de%20Aquino%20sobr e%20el%20%C2%ABius%20naturale%C2%BB.pdf 1515http://www.fundacionspeiro.org/verbo/1980/V-188-P-1065-1122.pdf 16 Ugarte, op. cit. pag. 624 17 Ugarte, op. cit.pag 629-632
14

de algo18. A este principio a veces se le ha llamado la mayordoma de la riqueza. Y se puede cumplir a travs de actos de caridad, liberalidad y magnificencia. Por lo dems, Santo Toms reconoce el estado de necesidad, en la cual la apropiacin de un bien ajeno no es robo19.

En sntesis Si bien alguien podra replicar que esta doctrina est obsoleta y el mundo actual es muy distinto al de Santo Toms, hay principios de derecho natural que nunca perecen y que si llegan a eliminarse por completo, entonces hasta el sistema ms perverso caera.20 La aplicacin de estos principios difiere mucho hoy en relacin al siglo XIII, pero la naturaleza humana sigue siendo la misma. La economa actual es complejsima, y ciertamente requiere anlisis tcnicos. Pero este no puede tener la ltima palabra, sino que solamente es eficaz para describir fenmenos, no para fundamentar la economa y mucho menos para descubrir el bien humano de la naturaleza. Las bases antropolgicas de la economa moderna son muy contrarias a este bien humano natural que la misma razn ordena. Es esclavizante y encierra al hombre en una prisin sin Dios. No debemos olvidar nunca que esta vida es pasajera y ms importante que esta vida, es la vida eterna.

http://dspace.unav.es/dspace/bitstream/10171/1943/1/09.%20ALBERT%20ZIMMERMANN%20(Co lonia),%20En%20torno%20a%20la%20doctrina%20de%20Tom%C3%A1s%20de%20Aquino%20sobr e%20el%20%C2%ABius%20naturale%C2%BB.pdf 19http://girondinos.blogspot.com/2005/08/santo-toms-de-aquino-la-raz-cristiana.html 20 http://viva-chile.cl/2012/05/el-libre-mercado-es-cristiano/


18

También podría gustarte