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Orbitales atmicos: Un orbital atmico es una determinada funcin de onda, espacial e independiente del tiempo a la ecuacin de Schrdinger para

el caso de un electrn sometido a un potencial coulombiano. La eleccin de tres nmeros cunticos en la solucin general sealan unvocamente a un estado monoelectrnico posible. Estos tres nmeros cunticos hacen referencia a la energa total del electrn, el momento angular orbital y la proyeccin del mismo sobre el eje z del sistema del laboratorio y se denotan por

El nombre de orbital tambin atiende a la funcin de onda en representacin de posicin independiente del tiempo de un electrn en una molcula. En este caso se utiliza el nombre orbital molecular. La combinacin de todos los orbitales atmicos dan lugar a la corteza electrnica representado por el modelo de capas electrnico. Este ltimo se ajusta a los elementos segn la configuracin electrnica correspondiente.

Formas de los orbitales Orbital s El orbital s tiene simetra esfrica alrededor del ncleo atmico. En la figura siguiente se muestran dos formas alternativas para representar la nube electrnica de un orbital s: en la primera, la probabilidad de encontrar al electrn (representada por la densidad de puntos) disminuye a medida que nos alejamos del centro; en la segunda, se representa el volumen esfrico en que el electrn pasa la mayor parte del tiempo y por ltimo se observa el electrn. Orbital p: La forma geomtrica de los orbitales p es la de dos esferas achatadas hacia el punto de contacto (el ncleo atmico) y orientadas segn los ejes de coordenadas. En funcin de los valores que puede tomar el tercer nmero cuntico ml (-1, 0 y 1) se obtienen los tres orbitales p simtricos respecto a los ejes x, z e y. Anlogamente al caso anterior, los orbitales p

presentan n-2 nodos radiales en la densidad electrnica, de modo que al incrementarse el valor del nmero cuntico principal la probabilidad de encontrar el electrn se aleja del ncleo atmico. El orbital "p" representa tambin la energa que posee un electrn y se incrementa a medida que se aleja entre la distancia del ncleo y el orbital.

Orbital d: Los orbitales D tienen formas ms diversas. Cuatro de ellos tienen forma de 4 lbulos de signos alternados (dos planos nodales, en diferentes orientaciones del espacio), y el ltimo es un doble lbulo rodeado por un anillo (un doble cono nodal). Siguiendo la misma tendencia, presentan n-3 nodos radiales. Este tiene 5 orbitales y corresponde al nmero cuantico l (azimutal) Orbital f: Los orbitales f tienen formas an ms exticas, que se pueden derivar de aadir un plano nodal a las formas de los orbitales d. Presentan n-4 nodos radiales.