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Las instituciones y personas que gobernaron a la Nueva Espaa durante la Colonia fueron las siguientes, en orden de importancia...

EL REY A lo largo de toda la historia colonial el rey de Espaa fue la autoridad suprema. En la poca de la conquista de Mxico el monarca en quien recay la responsabilidad efectiva del gobierno fue el emperador Carlos I de Espaa y V de Alemania. Su poltica fue fundamentalmente absolutista, es decir, concentrando en la corona poder absoluto, de manera que la voluntad real no tena lmites legales y constitua la ley suprema. Los reyes gobernaron, pues, a Mxico desde Espaa basndose en los informes que reciban, interviniendo personalmente en raras ocasiones ya que delegaron la autoridad en instituciones que actuaban en su nombre. Jams un rey de Espaa visit Mxico ni ninguna otra de las colonias espaolas en Amrica. EL REAL Y SUPREMO CONSEJO DE LAS INDIAS Fue la autoridad subordinada de ms alta categora creada por el rey para gobernar las colonias en Amrica, con un grupo de ministros nombrados por l. Las funciones del Consejo de Indias abarcaban toda clase de asuntos, incluso los relativos al aspecto administrativo y financiero de la Iglesia en las colonias. Las decisiones, sentencias, leyes y acuerdos del Consejo representaban de la manera ms directa la voluntad real, y como el rey, el Consejo gobernaba desde Espaa, donde tena su asiento. La autoridad del Consejo era, pues, enorme y comprenda, para decir en trminos actuales, la correspondiente a los poderes legislativo, ejecutivo y judicial. LA AUDIENCIA Durante La Conquista y su consolidacin fue Hernn Corts quien gobern en la Nueva Espaa, sin embargo muy pronto el rey lo priv de su autoridad al establecer un rgano gubernamental superior que se llam la Audiencia de Mxico. Este rgano, como el Consejo de Indias, estaba integrado por varios magistrados llamados oidores, fungiendo uno de ellos como presidente de la Audiencia. En trminos generales, las funciones de este rgano eran una mezcla de poderes, porque no slo gobernaba en lo poltico y en lo administrativo, sino que tambin era un tribunal superior en asuntos civiles y criminales. En la Nueva Espaa hubo Audiencia antes de la creacin del cargo de virrey, y en ese tiempo fue la autoridad ms alta de la colonia, aunque, desde entonces, su poder no inclua asuntos militares, ya que estos correspondan al Capitn General (ejercido en un principio por Hernn Corts) ni asuntos relativos a la hacienda y los impuestos, que estaban al cuidado de funcionarios llamados oficiales reales. El gobierno de la primera Audiencia fue desastroso por los terribles abusos que cometieron los oidores, al grado de que estuvieron a punto de provocar una rebelin. La segunda Audiencia, en cambio, fue ejemplar, de ella form parte don Vasco de Quiroga que despus fue obispo de Michoacn y un gran benefactor de los indios de esa regin. Adems de la Audiencia de Mxico existi la que se llam Audiencia de la Nueva Galicia, o sea la de Jalisco. Resida en la ciudad de Guadalajara y era subordinada de la Audiencia de Mxico. Ambas se mantuvieron a lo largo de toda la historia colonial. EL VIRREY Y OTROS FUNCIONARIOS La psima administracin y desmanes de la primera Audiencia, entre otros factores, mostr la necesidad de que residiera en Mxico un funcionario que representara en la colonia a la persona del monarca. El ttulo que se le dio a ese funcionario fue el de virrey, palabra que, precisamente, quiere decir el que est en lugar del rey. Los poderes y facultades del virrey fueron muy amplios. En l se deposit toda la accin gubernamental y administrativa de la colonia que se haba concedido a la Audiencia, y sta qued a ese respecto como un rgano que auxiliaba al virrey, puesto que ste era el presidente titular de la Audiencia. Slo en los casos en que faltaba el virrey por muerte u otra circunstancia, la Audiencia recobraba provisionalmente su poder mientras el nuevo virrey tomaba las

riendas del gobierno. El poder de la Audiencia como tribunal de justicia qued intacto, porque en esos asuntos el virrey no tena facultades. El virrey, adems, ostentaba el cargo de capitn general y era el jefe supremo en asuntos militares. En una palabra, el virrey fue la autoridad local suprema y su poder subsisti durante todos los aos de la historia colonial. Del virrey dependan una multitud de empleados y autoridades subalternas por medio de las cuales gobernaba el enorme territorio bajo su mando. De esas autoridades las ms importantes fueron los alcaldes mayores y los corregidores, que residan en las principales ciudades de provincia. En la poca final de la colonia, las extensas regiones del norte del virreinato fueron sujetas a gobiernos especiales llamados Comandancias de las Provincias Internas, y adems todo el territorio de la colonia fue dividido en porciones que se conocan con el nombre de Intendencias. Los funcionarios que gobernaban las nuevas entidades le restaron poder a los virreyes, aunque ste fuera de todos modos el jefe supremo. LOS VISITADORES Eran enviados del rey, investidos de gran autoridad y su labor era la de inspeccionar y revisar la conducta de las autoridades,virrey incluido, y de imponer suspensiones y penas. Generalmente los visitadores eran enviados cuando ocurran alborotos graves que alteraban la tranquilidad y el orden pblicos, cuando haba sospecha de malos manejos financieros, o cuando estaba en peligro la fidelidad de la colonia al rey, como en el sonado caso de la llamada "Conjuracin del marqus del Valle" que fue el intento del hijo de Hernn Corts y de un grupo de encomenderos ricos de separar la Nueva Espaa para convertirla en un reino independiente o cuando Jos de Glvez, villano visitador se encarg de la expulsin de los jesuitas. Juicio de residencia. Ms que una institucin era una instancia y consista en una investigacin pblica acerca del modo en que un empleado o un funcionario haba desempeado su cargo, particularmente acerca del manejo de la hacienda. En casos importantes, como eran los relativos al gobierno y honradez de los virreyes, la investigacin la llevaba a cabo un juez especial enviado desde Espaa. El juicio se llamaba de residencia, porque se llevaba a cabo en el lugar en que haba residido el funcionaro enjuiciado y porque no se poda ausentar de l sin dejar un apoderado que respondiera a los cargos. AYUNTAMIENTOS A las ciudades y pueblos se les reconoca personalidad como entidades independientes en todo lo relativo a sus intereses particulares. Para la representacin legal y administracin de esos intereses las ciudades o pueblos tenan unos funcionarios y empleados que, reunidos en un cuerpo de gobierno, tomaban el nombre de ayuntamiento, porque esta palabra significa, precisamente junta o reunin de personas. A los ayuntamientos, pues corresponda resolver, reglamentar y ejecutar todo lo concerniente a la vida de la ciudad y a su desarrollo fsico. Es imposible enumerar la multitud y gran variedad de asuntos que caan bajo el gobierno del ayuntamiento, pero para dar una idea de ello pueden decirse que, en trminos generales, eran los que hoy corresponden a los gobernadores actuales. Puesto que la ciudad de Mxico era la mayor y principal de todas las ciudades de la Nueva Espaa, su ayuntamiento tambin goz de igual preeminencia. Pero a este respecto es muy necesario subrayar el otro motivo de su importancia en la vida de la colonia. En efecto, como el ayuntamiento era una autoridad que no proceda directamente del rey, sino que era de origen local y representativa de los colonos, inevitablemente se convirti en el rgano defensa de los intereses de aqullos en la creciente pugna con los intereses cada vez ms absorbentes de la corona. Y fue as que, encabezando a los ayuntamientos de las otras ciudades, el de Mxico adquiri una fuerza poltica y social a cuyo amparo se incubaron los anhelos de libertad y de independencia.

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