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MS PROFUNDO QUE LA NOCHE

Amanda Ashley

RESPETUOSAMENTE TRADUCIDO POR ROCO, NORA Y MG. CORREGIDO POR CARY.

Profunda Persuasin Desde donde vendr la meloda Susurrando amor a penetrantes ojos Sueos rociados con polvo de estrellas Estn ocultos en sus suspiros. l anhela or la atractiva cancin Mezclada con el agridulce estribillo Pero surcado de desprecio su ceo Recuerda cenizas en la lluvia. Acrcate ms, anunciada persuasin No vares de tierna afliccin Estas angustiosas profundidades del anhelo Conmovern a la templada alma. Magnfica la unin De corazones en profundo abrazo El compromiso de dos almas Que el tiempo no puede aliviar. Linda Ware

Captulo 1

Estoy buscando al vampiro. Alexander Claybourne contempl a la nia que estaba de pie en su porche delantero. Era una linda cosita, de quiz nueve aos de edad, con rizado cabello rubio, ojos castaos y un salpicn de pecas sobre el puente de la nariz. Disclpame dijo l, pero te o correctamente? Necesito ver al vampiro dijo la nia con impaciencia. El que vive aqu. Alexander luch contra la urgencia de rer. Quien te dijo que aqu vive un vampiro? La nia lo mir como si fuese retrasado. Todo el mundo sabe que aqu vive un vampiro. Ya veo. Y por qu quieres verle? Mi hermana, Kara, est en el hospital. Tuvo un accidente de coche la nia sorbi ruidosamente por la nariz. Nana dice que se va a morir. Alexander frunci el entrecejo mientras intentaba seguir la lnea de razonamiento de la nia. La cra estamp el pie contra el suelo. Los vampiros viven para siempre dijo, pronunciando cada palabra lenta y claramente, como si l fuese muy joven, o muy estpido . Si el vampiro viniese al hospital y mordiese a mi hermana, ella vivira para siempre tambin. Ah exclam Alexander, comprendiendo al fin. As que est l aqu? Eres una nia bastante valiente, viniendo aqu sola, en la oscuridad de la noche. No tienes miedo? N... no.

Cmo te llamas, nia? Gail Crawford. Qu edad tienes, Gail? Nueve y medio. Y sabe tu Nana dnde ests? Gail mene la cabeza. No. Ella est en el hospital. No me dejan visitar a Kara, as que Nana me oblig a quedarme con la seora Zimmermann. Me escabull por la puerta de atrs cuando ella no estaba mirando. Gail observ al hombre. Era l el vampiro? Era muy alto, con largo cabello negro. Estaba de pie en las profundas sombras de la casa, de modo que ella no poda ver su cara con claridad, pero crea que tena los ojos oscuros. No se pareca a ninguno de los vampiros que ella haba visto en las pelculas. stos siempre vestan trajes negros, camisas blancas con chorreras y largas capas; este hombre vesta un suter negro y un par de Levi's desgastados. An as, todo el mundo en Moulton Bay saba que un vampiro viva en la vieja casa Kendall... Temblando, Gail se envolvi la cintura con los brazos. Ella haba subido all muchas veces con sus amigos, intentando echar un vistazo por las ventanas para ver el atad del vampiro. Nunca haba estado asustada a la luz del da; despus de todo, todo el mundo saba que los vampiros eran inofensivos durante el da. Pero ahora era de noche. Inclinndose un poco hacia un lado, desliz la mirada ms all del hombre. El interior de la casa se vea oscuro y lbrego, justamente la clase de lugar donde un vampiro vivira. Repentinamente sintindose muy sola y ms que un poquito asustada, dio un paso hacia atrs. El porche cruji bajo su peso. Fue un espeluznante sonido. Gail hizo acopio de su rpidamente menguante coraje. Vendr usted y salvar a mi hermana? Lo siento, Gail dijo Alexander con genuino pesar, pero me temo que no puedo ayudarte. La nia elev sus hombros y luego los dej caer en un exagerado gesto de decepcin. No crea realmente que usted fuese un vampiro confes, pero vala la pena intentarlo.

Alexander observ a la nia mientras sta corra escaleras abajo y enfilaba el estrecho sendero de tierra que serpenteaba a travs de los bosques. El sendero era un atajo que llevaba a la carretera principal. Cosita valerosa medit. Venir hasta aqu toda sola Buscando a un vampiro. La observ hasta que qued fuera de su vista, hasta que incluso su aguzado odo ya no pudo discernir el sonido de su huda, y luego cerr la puerta y se reclin contra ella. As que todo el mundo saba que aqu viva un vampiro. Tal vez era hora de mudarse. Y an as... Separndose de la puerta, camin a travs de la oscura casa. Era un lugar grande, viejo y que cruja, con techos abovedados, suelos de madera y cristales emplomados en las ventanas. La casa se asentaba aislada sobre una pequea elevacin de terreno rodeada de rboles y zarzas. Su ms cercano vecino estaba casi a kilmetro y medio de distancia. Era, pens l, exactamente la clase de lugar en el que un vampiro elegira vivir. Era exactamente la razn por la que l lo haba escogido. Haba estado cmodo aqu, contento, durante los pasados cinco aos. Pero quizs era hora de mudarse. Una cosa que no deseaba hacer era atraer atencin sobre s mismo. Hasta ahora, no haba tenido idea de que la gente especulase acerca de quin, o qu, viva en esta casa. Entrando en el recibidor, descans una mano sobre la alta repisa de la chimenea y mir hacia el interior de sta. Haba algo primitivo en el acto de estar parado enfrente de un rugiente fuego. Responda a una necesidad elemental alojada en lo profundo de su ser, aunque no estaba seguro de por qu era as. Quiz tuviese algo que ver con el ahumado olor de la madera y el sisear de las llamas, o quizs era el embravecido poder mantenido a raya por nada ms que unos pocos ladrillos. Se qued contemplando el fuego, hipnotizado, como siempre, por la vida que lata en el interior de las llamas. Todos los colores del arco iris bailaban dentro de las oscilantes lenguas de fuego: rojo y amarillo, azul, verde y violeta, y un profundo blanco puro. Apartndose de la chimenea, vag por la casa, escuchando el ascendente viento mientras aullaba bajo los aleros. Las ramas de un viejo roble golpeaba contra una de las ventanas del piso de arriba, sonando como esquelticos dedos araando el cristal, como si algn espritu expulsado mucho tiempo atrs estuviese buscando un modo de entrar en la casa. Sonri burlonamente, sorprendido por sus imaginativos pensamientos y por la recurrente urgencia de ir al hospital y echarle un vistazo a la hermana mayor de Gail Crawford. Hospitales. l nunca haba estado dentro de uno. En todos los aos de su existencia, jams haba estado enfermo.
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Expulsando fuera de su mente todo pensamiento acerca de Gail y su hermana, entr en la biblioteca, decidido a terminar la investigacin necesaria para su ltima novela antes de que noche tocase a su fin. Eran ms de las cuatro cuando finalmente admiti que estaba luchando una batalla perdida. No poda concentrarse, no poda pensar en nada excepto en la valiente niita que haba acudido a l buscando un milagro. Arrugando el gesto, se intern a zancadas en la noche, atrado por una fuerza a la que ya no poda seguir resistindose, sus pies conducindole prestamente por el estrecho sendero de tierra que cortaba a travs de los bosques en direccin a la floreciente ciudad costera de Moulton Bay. El hospital estaba ubicado en una calle lateral cerca de un extremo de la ciudad. Era un alto edificio blanco. l pens que pareca ms un antiguo mausoleo que un lugar moderno de sanacin. Una mirada de olores asalt su fino sentido del olfato en el momento en que abri la puerta delantera: sangre, muerte, orina, la empalagosa esencia de flores, almidn y leja, el pungente olor de antispticos y medicinas. A esta hora de la maana, los corredores estaban virtualmente desiertos. Encontr la Unidad de Cuidados Intensivos al final de un largo pasillo. Una enfermera estaba sentada frente a un alargado escritorio, pasando revista a una pila de papeles. Alex la observ por un momento; luego, concentrando su mente en uno de los timbres de emergencia localizado en el final opuesto del corredor, lo hizo sonar. Tan pronto como la enfermera dej su puesto, l pas frente al escritorio y entr en el Ala de Cuidados Intensivos. Slo haba un paciente: Kara Elizabeth Crawford, edad: veintids, grupo sanguneo: A negativo. Estaba envuelta en vendajes, conectada a numerosos tubos y monitores. l oje rpidamente su historial. La joven no haba sufrido rotura de huesos, aunque tena numerosos cortes y contusiones; un corte en su pierna derecha haba necesitado sutura. Tena tres costillas magulladas, una laceracin en el cuello cabelludo y hemorragia interna. Sorprendentemente, su cara haba escapado a toda herida. Tena rasgos finos y armnicos. Un puado de pelo rojizo enfatizaba la palidez de su piel. De hecho, su cara estaba casi tan blanca como la funda de almohada bajo su cabeza. Haba estado en coma durante los ltimos cuatro das. Su pronstico era poco favorable. Dnde ests, Kara Crawford? murmur. Est tu espritu todava atrapado dentro de ese frgil tabernculo de carne o ha encontrado tu alma redencin en mundos ms all mientras esperas a que tu cuerpo perezca?

Contempl fijamente la sangre goteando de una bolsa de plstico a travs de un tubo y hasta su brazo. El agudo olor metlico de la misma excit un hambre que haca mucho que haba suprimido. Sangre. El elixir de la vida. Frunci el ceo mientras miraba su propio brazo, a las oscuras venas azules recorrindolo. Haba sobrevivido doscientos aos a causa de la sangre en sus venas. Si te diese mi sangre, te traera sta de vuelta desde el borde mismo de la eternidad medit en voz alta, o te liberara de tu tenue agarre sobre la vida y te enviara al encuentro de lo que quiera que sea que aguarda al otro lado? Dej que la punta de un dedo se deslizase sobre la suave y sedosa piel de la mejilla de la joven y luego, siguiendo un impulso que ni poda comprender ni denegar, cogi una jeringa, le quit la envoltura protectora e insert la aguja en la gran vena de su brazo izquierdo, observando con vago inters mientras el tubo hueco se llenaba con sangre de color rojo oscuro. En doscientos aos, haba amasado una buena porcin de conocimientos mdicos. Retirando la aguja, la insert en la seccin del tubo de ltex que estaba siendo usada para agregar antibiticos y presion el mbolo, mezclando su propia sangre con el lquido goteando en las venas de ella. Repiti el procedimiento muchas veces, todo el rato pensando en la rubita de pelo rizado que haba ido a l buscando un milagro. Alexander sonri torvamente mientras abandonaba la habitacin de la chica y se encaminaba hacia la salida de emergencia situada al final del pasillo. Baj la vista hacia su brazo. Un punto de sangre seca estropeaba la pureza blanca de su piel. Sangre oscura. Sangre inhumana. Fundindose con la de la chica. Se pregunt qu locura le haba posedo para mezclar su sangre con la de la chica. La sangre la curara o matara?, medit. Haba sido l un salvador o un ejecutor? Desafortunadamente, o afortunadamente quizs, nunca lo sabra. No se demor sobre las otras muy probables consecuencias que resultaran de su irreflexiva accin si ella sobreviva. Era cerca del alba cuando puso los pies fuera del hospital. Llenando sus pulmones con el fresco aire, alz la vista hacia el progresivamente iluminado cielo durante un largo momento. Senta el anhelo de quedarse y ver la salida del sol, de sentir el bendito calor de un nuevo da, de escuchar el mundo a su alrededor cobrar vida, pero no se atreva a quedarse ms tiempo. Le haba dado a Kara Crawford casi un cuarto de su sangre, y eso lo haba debilitado seriamente. En su actual condicin, la luz del sol podra ser fatal. Con un estrangulado sollozo, se apresur a marcharse a casa.

Captulo 2

Kara emergi de la oscuridad que la rodeaba. Gradualmente, fue consciente de unas voces: la voz de Nana se alzaba en una urgente plegaria; la voz de Gail, llena de pesar mientras le rogaba a Kara que volviera, que por favor volviera. La voz de un hombre, sonando alarmado mientras exclamaba: Esta volviendo en s! La voz de una mujer, llena de incredulidad. Es un milagro! Seorita Crawford? Kara? Puede escucharme? dijo el hombre mientras se inclinaba sobre ella. Ella trat de hablar, pero ni una palabra paso ms all de sus labios. Trat de asentir con la cabeza, pero pareca no poder moverse. As que mir parpadeando al hombre de bata blanca que estaba inclinado sobre ella. Kara? Gail se desliz por debajo del brazo del doctor y agarr la mano de su hermana. Kara, estas despierta! G Gail? Su hermana asinti vigorosamente con la cabeza. Saba que no me dejaras. Lo saba! Hazte a un lado Gail dijo el doctor. Sacando una linterna de su bolsillo, examin los ojos de Kara, notando su respuesta a la luz. Sabes tu nombre? le pregunt. Kara Elizabeth Crawford. Sabes en qu ao estamos? 1997. Sabes dnde ests? El hospital? El doctor asinti. Levantando la pierna derecha de Kara, pas su pulgar a lo largo de la planta del pie, gruendo suavemente al ver que los dedos se encogan.

Bueno, hay que hacer ms exmenes, por supuesto dijo, volviendo a cubrir con la sbana la pierna de Kara. Pero creo que se va a poner bien. Gracias a Dios murmur Nana. Gracias a Dios.

Cuando Kara se despert nuevamente, estaba oscuro y ella estaba sola. Cuatro das, haba dicho Nana. Haba estado en coma durante cuatro das. Dnde haba estado durante todo aquel tiempo? A menudo se haba preguntado a dnde iba el espritu de una persona cuando el cuerpo estaba en coma. Se tenda a descansar dentro de cuerpo? Vagaba por la tierra como un alma perdida? Por ms que trataba, Kara no poda recordar nada en absoluto, excepto Se gir hacia a la ventana y se qued mirando la oscuridad de la noche. Le pareca recordar a un hombre, un hombre alto y moreno que haba aparentado ser ms sombra que sustancia mientras permaneca inmvil al lado de su cama. Pero seguramente slo haba sido un sueo causado por la fiebre, una invencin de su imaginacin. Ningn hombre de carne y hueso podra tener ojos tan oscuros, con tal aire de eternidad. Tan angustiados. Ningn hombre sobre la tierra podra moverse con tan silenciosa gracia. Y su voz, profunda y resonante, llena de sufrimiento. Su voz, diciendo su nombre, comunicndose con su alma. S l slo haba sido un sueo, era un sueo al cual ella dara la bienvenida cada noche de su vida. Vuelve a m susurr. Vuelve a m, mi ngel de la oscuridad.

La cabeza de Alexander se alz bruscamente mientras una dbil voz era susurrada en su mente. l supo que era la de ella a pesar de nunca haberla odo. Kara su nombre se desliz por entre sus labios sin querer. Qu he hecho? Como si no tuviera voluntad propia, se encontr a s mismo levantndose de su silla, caminando hacia fuera en la noche, siguiendo el estrecho y retorcido camino que llevaba a la ciudad.
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Las criaturas nocturnas quedaban en silencio a su paso. l era una sombra entre las sombras. Una oscuridad ms profunda que la noche. Se par en la acera al otro lado de la calle del hospital, mirando hacia la ventana que saba era la de ella. Ella lo convocado all, el dbil seuelo de su voz, era ms poderoso que su propia voluntad de resistir. Logr pasar el puesto de la enfermera de guardia usando la misma estratagema que la noche anterior. Dentro de la habitacin de Kara, se detuvo al lado de la estrecha cama, observando el constante subir y bajar de su pecho mientras dorma. Haba un esboz de color en sus mejillas ahora. Sus labios parecan suaves y dciles, su color como el de unas rosas rosa plido. Sus pestaas eran gruesas y oscuras. Tan hermosa musit. Tan frgil Delicadamente, sigui la curva de su mejilla con su dedo ndice. Ella sonri ante su toque, girando la cabeza hacia su mano, como invitando sus caricias. Con una maldicin, l retir su mano. Ella despert entre un respiro y el siguiente, y l se encontr a s mismo mirando fijamente a un par de somnolientos ojos azules. Se miraron el uno al otro por un largo momento. Cmo se siente, Srta. Crawford? pregunt Alexander. Mejor ella le mir forzando la vista, tratando de verlo ms claramente en la tenue luz del cuarto. Es usted uno de mis doctores? l titube slo un momento antes de contestar: S. Usted me salv la vida. Eso podra parecer. Kara frunci el ceo, deseando poder ver su rostro mejor. l le resultaba tan familiar Debe usted descansar ahora, Srta. Crawford dijo Alexander. Dio un paso hacia atrs, ocultndose en la oscuridad. Su sangre la haba salvado. Lo saba con tanta certeza como que el sol saldra por el este.

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Ante sus palabras, ella se sinti abrumada por un repentino cansancio. Espere, quiero saber su nombre... Se le cerraron los prpados mientras el sueo la reclamaba. Kara volvi la cabeza mientras el Dr. Petersen examinaba los puntos en su pierna. Dnde est el otro doctor? El otro doctor? El que vino a verme anoche. Cul era su nombre? No lo s. Era alto, de hombros anchos, con largo cabello negro. l... tena una voz profunda. No hay nadie del personal que responda a esa descripcin el Dr. Petersen sonri indulgente. Sin duda estabas soando. Pero no fue un sueo! Kara mir a Nana y a Gail. Lo vi. Le habl. Ya, ya dijo el doctor Petersen, dndole palmaditas en la mano. No hay necesidad de alterarse. No estoy alterada. Yo slo... Kara se volvi a recostar contra las almohadas. Tal vez ella lo haba soado todo. Me pasar a verte maana coment el doctor. Se detuvo en la puerta y mir por encima de su hombro. No s quede mucho tiempo, Sra. Corley. Ella necesita descansar. Entiendo replic Nana. No lo imagin insisti Kara una vez el doctor dej la habitacin. Vamos, Kara, si el doctor dijo que no hay nadie del personal con esa descripcin, estoy segura que est en lo correcto . Nana mir alrededor, sus perspicaces ojos azules reparando en cada detalle . Es una bonita habitacin decidi. Debe serlo, con lo que esta costando se quej Kara. Dijeron cuando puedo irme a casa?

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No por un buen nmero de das. Pero el Dr. Petersen dijo que estaba haciendo un extraordinario progreso. De hecho, cada doctor en el hospital haba encontrado una excusa para pasar a ver al paciente milagroso cuyas heridas internas haban sanado de la noche a la maana. Eso es cierto se mostr de acuerdo Nana. Pero tenas un buen chichn en la cabeza. El Dr. Petersen quiere vigilarte por uno o dos das ms Nana tom la mano de Kara entre las suyas y la apret fuerte . Casi te perdemos, criatura. Lo s era aterrador pensar cuan cerca haba estado de la muerte. Era algo sobre lo que no le gustaba pensar, y rpidamente cambi de tema. Gail, como te est yendo en la escuela? Aprobaste tu examen de historia? Notable alto replic Gail presumidamente. Cherise sac un suficiente bajo y Stephanie un insuficiente. No te regodees la reprendi Kara. Deberamos irnos dijo Nana, ponindose en pie. No queremos cansarte. Pero me siento bien. El doctor dijo que deberas descansar, as que descansa. Nana bes la mejilla de Kara. Es un milagro murmur, reprimiendo una lgrima. Un milagro le dio unas palmadas al hombro de Kara. Puedo traerte algo maana? Un libro, tal vez? Kara asinti. Algo para leer estara bien. Y tal vez una malteada de fresa de la tienda? Nana sonri. Ahora s que te ests sintiendo mejor. Vamos Gail. Voy en un minuto dijo Gail. Necesito decirle algo a Kara. Est bien, pero aprate. Qu pasa, Gail? pregunt Kara con una sonrisa. Tienes un secreto que contarme? Gail asinti mientras cerraba la puerta.

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Ese hombre que vino a verte anoche. Suena como el hombre que fui a ver. Qu hombre? Kara mir a su hermana alarmada. Te vas a rer. Dmelo de todas maneras. Fui a la vieja casa Kendall. La casa Kendall! Gail, has perdido la cabeza? Qu te hizo ir all? Gail cogi una esquina del cubrecama de algodn y comenz doblarla y desdoblarla. Bueno, todo el mundo dice que un vampiro vive all y... Un vampiro! Oh Gail. Pens que si un vampiro realmente viva all y te morda, te pondras mejor y viviras para siempre. Kara mene la cabeza. Gail, no existen tales cosas como vampiros. U hombres lobos. O monstruos marinos, extraterrestres o sirenas. Gail se cruz de brazos con expresin rebelde. S que los hay. Kara suspir. Haban tenido la misma discusin muchas veces en los ltimos dos aos y medio. Estas diciendo que el hombre de cabello negro era un vampiro y que vino aqu a morderme? Gail asinti. Bueno, debe haber cambiado de opinin. No tengo ansia de sangre, y no tengo ningn mordisco en el cuello. Y es de da, y estoy bien despierta Kara tom la mano de su hermana en la suya. Fueron tus plegarias las que me salvaron, Gail. Las tuyas y las de Nana. Mejor vete ya, Nana te est esperando. Te ver maana, de acuerdo? De acuerdo. Kara no pudo evitar sonrer mientras observaba a su hermana dejar la habitacin. Vampiros, s, claro! El mundo de Gail estaba poblado con toda

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clase de monstruos: Pie Grande y Nessie, extraterrestres, Drcula y el Hombre Lobo. Gail los adoraba a todos. Con un suspiro, Kara cerr los ojos. Quiz ella lo haba soado, haba soado con aquel alto, moreno y misterioso extrao que haba venido a ella en la quietud de la noche. Pero no lo crea as.

Alexander se detuvo, sus dedos descansando ligeramente sobre el teclado de la computadora. Ella estaba pensando en l. Poda or sus pensamientos en su mente, tan alto y claro como si ella estuviera hablndole directamente. Estaba confusa, preguntndose si l haba sido real o meramente una figura fantasmal conjurada desde las profundidades de su subconsciente. Mientras avanzaba la noche, l sinti su soledad, y escuch la silenciosa llamada de sus lgrimas. Incapaz de resistirse, sali de la casa para convertirse en uno con la noche. Sus negras vestiduras se fundan con la oscuridad mientras l se mova rpida y silenciosamente por el camino que conduca a la ciudad. El hospital apareci frente a l, el gran edificio blanco destellando contra el teln de fondo de la noche. Por una vez, la enfermera de noche no se encontraba en su escritorio. Sigilosamente, ech a andar por el corredor que llevaba a la habitacin de Kara. Un momento despus, estaba parado al lado de su cama. Se la vea mucho mejor esa noche. La mayora de los tubos haban sido retirados, su color era mejor, su respiracin menos trabajosa. Su cabello, recientemente lavado, estaba desparramado sobre la almohada como una salpicadura de seda roja. Pens que ella era una parte de l ahora, y que l era parte de ella de una manera que ningn otro hombre podra jams serlo. Al mezclar su sangre con la de ella, l haba recreado un antiguo y sagrado lazo, un vnculo viviente entre ellos que no podra ser roto. Sus pensamientos eran tan claros para l como los suyos propios, su necesidad de confianza y confort imposibles de ignorar. Se puso tenso al comprender que ella ya no estaba dormida, sino despierta y mirndolo a travs de aquellos vvidos ojos azules. Quin es usted? su voz sonaba estremecida de miedo miedo a lo desconocido, miedo de su respuesta.
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Un donante de sangre replic l. Escuch que te estabas recuperando, y quera verlo por mi mismo. Pero yo pens anoche usted dijo Anoche? No estuvo usted aqu anoche? Alexander neg con la cabeza, incapaz de decir la mentira en voz alta. Ella frunci el ceo. Tal vez fue slo un sueo, entonces. Seguramente. Buenas noches, Srta. Crawford. Que duerma bien. Su nombre. Dgame su nombre. Alexander Claybourne salud inclinando la cabeza. Y ahora debo irme. Qudese, por favor. Yo tengo miedo. Miedo? pregunt l. De qu? Haban pasado siglos desde que l le haba temido a algo excepto por el descubrimiento de lo que l era. De estar sola ella sonri cohibida. De la oscuridad. Haba temido a la oscuridad desde que tena memoria, aunque no haba una explicacin lgica para ello. La oscuridad no puede hacerle dao, Srta. Crawford dijo l tranquilamente. Lo s racionalmente, ella lo saba, pero la tema igualmente. Por favor qudese, no tengo tanto miedo estando usted aqu. Ah, muchacha tonta pens l, tenerle miedo a la oscuridad, pero no al desconocido escondindose en sus sombras. Quiere que encienda la luz? No. La oscuridad no parece tan tenebrosa estando usted aqu. Haba una cierta emocin en compartir la oscuridad con este hombre que era un extrao, una intimidad que no sera posible con las luces encendidas.
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No esta cansada? No. Parece como si lo nico que he hecho estos dos ltimos das sea dormir. Muy bien consinti l con una ligera sonrisa. Querra hablarme acerca de usted misma? No hay mucho que contar. Por favor. l se sent en la silla al lado de su cama, con cuidado de mantenerse en las sombras. Qu quiere saber? Todo Kara ri. Bueno, nac en Denver. Mi hermana, Gail, naci cuando yo tena once aos. Pocos meses despus, mis padres se divorciaron ella se encogi de hombros. Incluso despus de todos esos aos, todava le dola. Siempre se haba preguntado si el divorcio haba sido de algn modo culpa suya . Supongo que pensaron que otro beb salvara el matrimonio continu, pero no funcion. Mi mam nos trajo a vivir con Nana mi abuela. Cuando yo tena catorce aos, mam se fug con un conductor de camiones y nunca volvimos a saber de ella. No habamos sabido nada de mi pap desde el divorcio, as que Nana decidi que Gail y yo debamos quedarnos con ella. Mi hermano Steve, acababa de empezar en la universidad cuando nuestros padres se separaron. Nana ha sido madre y padre para nosotros desde que mi madre se fue. Fui a la universidad por un par de aos, y ahora soy asesora en Arias se encogi de hombros. Eso es todo. Quin o qu es Arias? Arias Interiors. Es una firma de diseo de interiores. Comprendo. Qu hace usted? Hacer? Ah, mi trabajo, quiere decir? Escribo. Se refiere a escribir libros? Alexander asinti. Qu escribe?

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Historias de terror, mayormente. Como Stephen King? Ms o menos. Kara frunci el ceo. Tiene algo publicado? Unas cuantas cosas. Escribo bajo el seudnimo de A. Lucard. A. Lucard! l era el ms exitoso y ms prolfico escritor en el mercado. Sus libros estaban sistemticamente en la lista de Best Seller del New York Times. Personalmente, a Kara no le atraa leer terror. Por curiosidad, para ver a qu vena tanto jaleo, haba ledo uno de sus libros. La mantuvo despierta toda la noche. Le uno de tus libros coment ella francamente. Me provoc las peores pesadillas de toda mi vida. Mis disculpas. En que esta trabajando ahora? Ms de lo mismo, me temo. A mi hermanita le encantara leer uno de tus libros. Pero Nana no la dejara. Ah, s? No pens que su hermana estuviese interesada en mi trabajo. Esta bromeando? Gail adora los monstruos. Y usted? Qu piensa de....los monstruos? No creo en ellos. Entonces espero que nunca conozca a uno miro haca la ventana. Poda sentir el cercano amanecer, sentir el prometido calor del sol. Debo irme. Gracias por quedarse, Sr. Claybourne. Alexander. Alexander ella poda verle un poco ms claramente ahora, una alta figura de anchos hombros en contraste con el verde plido de la pared. l vesta un suter negro y unos jeans tambin negros. Dese poder ver su rostro, el color de sus ojos, la forma de su boca. l tena un acento de lo ms inusual, uno que ella no poda terminar de ubicar. Vendrs maana?
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No lo s. Me gustara que lo hicieras apret los labios, reacia a pedir un favor, pero incapaz de resistirse a hacerlo. Me traeras uno de tus libros? Por supuesto. Pero pens que no te interesaban las historias de monstruos. Bueno, no me interesaban pero ahora que te he conocido... bueno, me gustara darles a tus libros otra oportunidad. Entonces me encargar de que recibas uno. Buenas noches, Kara. Buenas noches. Observ la puerta cerrarse tras l, deseando, inexplicablemente, que le hubiera dado un beso de despedida.

Alexander merode por las calles oscuras, consciente, siempre consciente, de la cercana del amanecer, de la necesidad de volver a casa antes de que fuese demasiado tarde. Y, an as, necesitaba estar fuera, sentir la oscuridad que se haba vuelto tan parte de l como de sus brazos y piernas. Se movi a travs de la ciudad, impulsado por una horrible sensacin de soledad, de separacin. Aoraba una mujer con la que compartir su vida, pero no se atrevera a correr el riesgo de divulgar la verdad de lo que l era. Slo poda imaginar el pnico que causara. Sinti el calor del sol en su espalda. Pronto, las calles estaran llenas de gente, gente que viva y trabajaba, amaba y rea, que daba por sentado su mundo y todo lo que en l haba. Con un grito angustiado, corri velozmente a casa, buscando la seguridad de habitaciones aisladas. Ech el cerrojo a la puerta detrs de l. La casa estaba fra y tenuemente iluminada, un refugio de los abrasadores rayos del sol. Protegido por la oscuridad, subi las escaleras hasta su habitacin y cerr la puerta.

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Su primer pensamiento, al levantarse, fue para Kara. Lo alej, determinado a olvidar a la joven mujer de cabello rojizo y azules ojos de ensueo. Ella era una nia comparada con l, una nia con toda una vida por delante. Una criatura de la luz que no necesitaba un hombre que vesta la oscuridad como un manto, un hombre que no era como los otros hombres. Vag incesantemente a travs de las habitaciones vacas de su casa, incapaz de concentrarse en una tarea, sus pensamientos constantemente regresando a Kara. Dejando la casa, se mezcl con las sombras de la noche. Murmurando un juramento, comenz a correr, incansablemente, sin esfuerzo. Milla tras milla l corri, sus pies apenas tocando el suelo. Pero no importaba cuan lejos corriera, no poda librarse de los deseos de su corazn. Regres a casa con el tiempo suficiente para cambiarse la ropa y envolver uno de sus libros. Seguro de que estaba cometiendo un error, pero incapaz de resistir la tentacin de volver a verla, sali de su casa. En el exterior, cerr sus ojos y envi sus pensamientos a Kara. Su hermana y su abuela haban estado all temprano, pero ahora se haban ido, y ella estaba sola. Y solitaria. Y pensando en l. Ya voy, Kara. Inst a sus pensamientos a quedarse en la mente de ella. Poco tiempo despus, l estaba en el hospital, en su habitacin. Su sonrisa de bienvenida, calida y genuina, le llen el corazn , el alma misma de luz de sol. Buenas tardes, Kara. Hola. Se te ve mucho mejor. Me siento mucho mejor. Metiendo la mano dentro de su abrigo, l sac un paquete envuelto en papel blanco. Espero que ste no te de pesadillas. Te acordaste! Gracias ella arranc el papel y mir la portada. sta representaba a un hombre con el cabello del color de ala de cuervo inclinado sobre el delgado cuello de una mujer; la luz de una luna llena destellaba en sus colmillos. El Hambre dijo ella, leyendo el titulo en voz alta. Suena un poco horrible.

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No tan mal como otros que he escrito. Lo autografiaras para m? Por supuesto. Ella le tendi el libro y un bolgrafo, luego observ mientras l lo abra por la pgina del ttulo. l escribi durante un momento, luego cerr el libro y se lo devolvi . Tal vez no deberas leerlo por la noche. As de aterrador, eh? Me han dicho que mi estilo es siniestro y difcil de manejar. Kara frunci el ceo, recordando el otro libro que haba ledo. Bueno, tu estilo es definitivamente siniestro estuvo de acuerdo, pero no pens que fuera difcil de manejar. En realidad, pens que el libro que haba ledo era muy bueno. Me refiero a que supuestamente tiene que asustar, y a m ciertamente me asust. Cul de ellos leste? La Doncella y el Loco. Uno de mis primeros libros. Creo que encontrars El Hambre muchsimo menos grotesco. Esta portada es un poco diferente a las otras. Alexander asinti. En realidad, es ms una historia de amor que otra cosa. En serio? l se encogi de hombros. Una aberracin, te aseguro. El argumento de mi prximo libro est tan lleno de asesinato y caos como para satisfacer a los ms sanguinarios de mis lectores. Te importara si no lo compro? No, para nada. Kara lo mir a los ojos y olvid todo lo dems. Haba escuchado del amor a primera vista quin no? Pero nunca haba credo en semejante cosa. Haba conocido a otros hombres apuestos y sentido diferentes grados de atraccin, pero nada igual a lo que senta ahora, una atraccin que era casi
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espiritual, como si su alma estuviese estirndose para alcanzar a la de l. Lo sentira l tambin? Nunca antes haba entendido cmo una mujer poda dejarlo todo por el amor de un hombre, pero tena el repentino e inquebrantable presentimiento de que si Alexander le pidiera que lo siguiera al otro confn del mundo, ella dira que s sin pensarlo dos veces. Eso era algo muy desconcertante y atemorizante. Con un esfuerzo, apart la mirada de la de l. Cunto tiempo te lleva escribir un libro? No mucho, tres meses, a veces cuatro. Cunto hace que escribes? Cerca de doce aos l le sonri como si supiera que ella estaba haciendo esas preguntas porque tema otro persistente silencio entre ellos. Basta de hablar de m, te marchars a casa pronto? No por unos cuntos das ms. Y luego no podr volver trabajar enseguida. Cmo te sientes? Bien. Me alegro. Debera irme ya. Necesitas descansar. Eso es lo que todo el mundo dice. Entonces debe ser verdad. l se puso en pie, sabiendo que deba irse, pero reacio a dejarla. Ella era como un faro de luz, resplandeciente y brillante, no tocada por la oscuridad o la maldad. l saba que la oscuridad que lo rodeaba parecera ms negra todava cuando la dejase. Pero dejarla era lo que deba hacer. Buenas noches, Kara. Buenas noches, Alexander. Gracias por el libro. l le sonri, y luego sali del cuarto. No deba y no poda verla de nuevo. Kara le observ ir durante un momento, luego abri el libro por la pgina que l haba autografiado. A Kara que tu f te mantenga a salvo de los monstruos del mundo. Y a continuacin su firma, escrita en un garabato en negrita:

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Alexander J. Claybourne. Y debajo: A. Lucard. Ella no supo qu la hizo leer el seudnimo al revs, pero cuando lo hizo, un escalofro corri por su espina. DRACULA. Drcula. Kara dijo la palabra en voz alta, y luego se ro. Un nombre que encajaba, ciertamente, con un hombre que escriba la clase de libros escritos por Alexander Claybourne.

Captulo 3

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No iba a verla de nuevo. Esa fue una promesa que se hizo a s mismo al despertar la tarde siguiente. Repiti las palabras en su mente mientras se sentaba ante su ordenador. Las tecle en la pantalla. Las dijo en voz alta. No iba a verla de nuevo. Pas una hora. Dos. Incapaz de resistir la tentacin de verla una vez ms, se dio una ducha rpida, se puso un par de pantalones negros y un suter gris oscuro, y dej la casa. Pas por la floristera y compr un enorme ramo de rosas amarillas, porque ella le recordaba a la luz del sol, rosas porque casaban con el color de sus labios, blancas para que hicieran juego con la inocencia en sus ojos. Y una nica y perfecta rosa roja. Era justo pasadas las siete cuando entr en el hospital. Apret la mandbula mientras caminaba por el pasillo que llevaba a la habitacin de ella, sobrecogido por el olor a muerte y enfermedad. Saba que era slo su imaginacin, y todava, mientras pasaba junto a la unidad de cuidados intensivos, pareca como si pudiese ver los espritus de aquellos al borde de la muerte flotando sobre los cuerpos en las camas, sus espectrales brazos estirndose hacia l, implorndole silenciosamente por aquello que solamente l poda dar. Maldiciendo suavemente, se alej, caminando ciegamente pasillo adelante. Pens que debera marcharse en ese mismo momento. Nunca debera haber ido ah en primer lugar. Y entonces se encontr fuera de su habitacin, abriendo la puerta. Y ella le estaba sonriendo, sus ojos azules claros y brillantes, sus mejillas coloradas. Tena la esperanza de que se pasase por aqu dijo ella, el placer evidente en su tono de voz. Alexander le devolvi la sonrisa mientras le tenda el ramo. Son hermosas murmur Kara. Gracias. No te hacen justicia. Kara se sinti ruborizar.
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Usted me halaga, seor. En absoluto. Hay un jarrn en esa alacena dijo Kara. Le importara ponerlas en agua por m? Con un asentimiento, l abri la puerta de la alacena, encontr el jarrn y lo llen. Cogiendo las flores, las coloc en el jarrn y luego puso ste en la mesa junto a la cama. As que dijo, tomando asiento en la silla verde de plstico, cmo te sientes esta tarde? Mucho mejor. El doctor Petersen est bastante impresionado con mi recuperacin sonri. Dice que puedo irme a casa maana. Esas son buenas noticias. Kara asinti. Mi hermano telefone hoy. Est en Sudamrica. Haciendo qu? Construyendo puentes. Lleva all mucho tiempo? Casi un ao. Le gusta de veras, aunque no estoy segura de si es por el pas o por la hermosa chica boliviana con quien se est citando. Usted tiene hermanos o hermanas? No. Yo tengo una hermana, tambin. Aunque claro, usted ya la conoci, no? ri Kara suavemente. Ella me dijo que le hizo una visita. S replic l sonriendo. Vino en busca de un vampiro. Apuesto a que qued decepcionada cuando no encontr uno. Alexander asinti. Es una nia muy valiente, yendo a cazar vampiros en mitad de la noche. Est obsesionada con todo lo paranormal observ Kara, meneando la cabeza. Cuando crezca, quiere ser caza-vampiros. Una ocupacin inusual en esta poca.
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En cualquier poca, pensara yo, dado que los vampiros no existen. Alexander se encogi de hombros. Los habitantes de algunos pases estaran en fuerte desacuerdo contigo. No lo dir en serio. Y tanto que s. Hace tan solo un siglo o as desde que Inglaterra declar ilegal la prctica de clavar estacas en los corazones de los suicidas para asegurarse de que no se convirtiesen en vampiros. Habla como si hubiese llevado a cabo todo un estudio. Aunque claro, supongo que es natural, dado que usted escribe sobre ellos. S. En tiempos antiguos, la gente enseguida se daba cuenta de que cuando un hombre herido, o una bestia, perda gran cantidad de sangre, su fuerza vital se debilitaba. Crean que la sangre era la fuente de la vitalidad, y, as, empapaban sus cuerpos con sangre, y, algunas veces, la beban hizo una pausa, imaginando el clido y metlico sabor en su lengua. El vampirismo ha sido documentado en Babilonia, Roma, Grecia, Egipto, China y Hungra. En la antigua Grecia, la gente crea en la Lamia, quien, segn los relatos, era una mujerdemonio que atraa a jvenes hombres a la muerte para beber su sangre. Kara se estremeci. Ella nunca haba credo en semejantes tonteras, pero Alexander hablaba con conviccin, como si realmente creyese que tales criaturas existan. Pero l tendra que creer al menos un poco, pensaba ella, para escribir libros tan convincentes. Mir la novela que l le haba dado la noche anterior. Alexander sigui la direccin de su mirada. Me atrevo a preguntar si has ledo algo de ella? He ledo la mitad replic. Se haba pasado la mayor parte del da leyendo. Una vez hubo empezado, fue incapaz de cerrar el libro. Era un libro oscuro, y an as ella haba sido conmovida por el amor del vampiro hacia una mujer mortal. Y? Puedo ver por qu entr en la lista de bestsellers. No cre que me fuese a gustar. No despus del otro. Pero este frunci el ceo. El vampiro parece tan real, tan trgico. No puedo evitar sentir pena por l.

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Alexander asinti, complacido de que ella hubiese visto la humanidad de su hroe. Es bastante diferente de lo que usted escribe usualmente, no? Bastante, s. Tiene un final feliz? De veras quieres que te lo cuente? Kara mene la cabeza. No, aunque debo confesar que estuve tentada de leer el final para ver cmo resolvi usted el conflicto. Cmo crees que debera acabar? Felizmente. Ya hay suficiente miseria en el mundo. Alexander asinti. Ms de la que puedes imaginar. Por un momento, sus pensamientos se tornaron introspectivos, y luego l se puso de pie mientras senta a la hermana de Kara y a su abuela aproximndose. Se giro hacia la puerta al mismo tiempo que Gail y su abuela entraban en la habitacin. Ambas se detuvieron bruscamente al verle. Alexander sonri secamente mientras Gail lo miraba fijamente. No necesitaba ser clarividente para leer sus pensamientos. Ella se estaba preguntando qu estaba haciendo l all, lo que su abuela dira si averiguaba que haba ido a verle sola, ya avanzada la noche. Alexander le gui un ojo a la nia, esperando tranquilizarla, y luego comprendi que Kara estaba haciendo las presentaciones. Estrech la mano de la abuela de ambas y sonri a Gail, quien pareci aliviada cuando ni su hermana ni Alexander divulgaron su secreto. l se qued unos cuantos minutos ms, consciente de la curiosidad de la mujer mayor. La abuela de Kara, Lena, era demasiado educada para mirar con fijeza o hacer preguntas impertinentes, pero l sinti sus miradas furtivas, supo que ella se estaba preguntando dnde le haba conocido su nieta y por qu l estaba visitndola. Tan rpido como fue posible, Alexander dese a Kara buenas noches y se march. l no se quedaba atrapado a menudo en tan pequeo espacio con mortales. Estando as de cerca, haba sido demasiado consciente de ellos, agudamente consciente de las diferencias entre s mismo y la humanidad, de sus debilidades y fragilidades.

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Una vez en el exterior, tom una profunda inspiracin, las aletas de su nariz expandindose con la mirada de olores de la noche. Pens en Kara, y maldijo la oscura soledad que habitaba su alma.

Tan pronto como l se hubo ido, Nana fij su atencin en Kara. Quien era ese hombre? Te refieres al seor Claybourne? Naturalmente que me refiero al seor Claybourne replic Nana. Qu es lo que hace? Dnde le conociste? Cunto tiempo hace que le conoces? Por Dios, Nana, pareces el Sargento Joe Friday (1) exclam Kara, sonriendo. Slo los hechos, seora dijo, en una decente imitacin de Jack Webb (2). No seas insolente, Kara Elizabeth Crawford. Kara suspir. Cuando Nana empleaba ese tono, Kara se senta como una nia de nuevo en vez de una mujer adulta. Le conoc hace tan slo un par de das. Don algo de sangre y pas por aqu para ver cmo estaba yo seal con un gesto de su mano el libro sobre su mesilla de noche. Es escritor. Gail cogi el libro y ley el ttulo. A. Lucard! l es A. Lucard? Kara asinti. Gail mene la cabeza. No me lo creo.

*(1) Nota de la traductora: protagonista de una popular serie policaca norteamericana de los aos cincuenta. *(2) Nota de la traductora: nombre del actor, ya fallecido, que interpret al sargento Friday. Bueno, pues es verdad. Dan sus libros tanto miedo como todo el mundo dice? Puedo leerme ste cuando te lo acabes?

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S, sus libros dan miedo, y no, no puedes lertelo. Por qu no? Porque eres demasiado joven. No lo soy. S lo eres. Nias, ya basta. Gail, por qu no vas a traerme una taza de caf? Gail alz las cejas. Realmente quieres una taza de caf o solo ests intentando librarte de m? Limtate a hacer lo que te digo, seorita. Oh, de acuerdo! rezong Gail. Kara tom una profunda y fortificante inspiracin mientras observaba a su hermana salir de la habitacin. Ahora, seorita dijo Nana, cuntame lo que est pasando entre t y el seor Claybourne. Oh, por el amor de Dios, Nana, qu te piensas que est pasando? Si lo supiese no te lo estara preguntando. No est pasando nada. Acabo de conocer a ese hombre! Kara mene la cabeza, molesta. Quera a su abuela, pero algunas veces las ideas chapadas a la antigua de Nana sobre lo que era correcto y lo que no la hacan desear gritar. Estoy en el hospital, por el amor del cielo. Difcilmente sera un lugar apropiado para un affair, si yo decidiese tener uno. Kara! Lo siento. Es slo que parece raro, eso de l viniendo aqu. El qu es raro? pregunt Gail. La nia tendi una taza de papel llena de negro caf a su abuela. Nada.

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Nana se reclin en su silla y sorbi su caf, escuchando mientras Gail le contaba a Kara acerca de su da en la escuela. Unos cuantos minutos ms tarde, la campana que sealaba el fin de las horas de visitas son a travs de todo el hospital. An vas a venir a casa maana? pregunt Gail. S. Gail se volvi hacia su abuela. Puedo venir contigo a recoger a Kara? No, tienes escuela. Podra faltar un da. No. Da a Kara las buenas noches. Tenemos que irnos. Gail abraz a Kara. Nunca puedo hacer nada se quej. Cuando me sienta mejor, iremos de compras. Lo prometes? Lo prometo. Buenas noches, Kara dijo Nana. Estar aqu maana a eso de las diez. Buenas noches, Nana. Kara se recost sobre las almohadas. Ahora que lo pensaba, era extrao que Alexander Claybourne hubiese venido a verla. Despus de todo, ella haba donado sangre a la Cruz Roja en numerosas ocasiones pero nunca haba sabido a dnde iba a parar esa sangre. E incluso aunque a menudo se preguntaba quien la haba recibido, y si quizs haba servido para salvar una vida, nunca haba ido en busca de los recipientes de la misma. Y? Quiz l simplemente era ms curioso de lo que lo era ella. O quizs tena algn motivo siniestro Kara mene la cabeza. No era propio de ella ser suspicaz. Nana a menudo deca que era demasiado confiada, demasiado ingenua, para su propio bien, y quiz lo era. Pero ella prefera pensar lo mejor de las personas en lugar de lo peor. Saba que haba maldad en el mundo, pero no vea razn para escarbar en ello slo porque las noticias de las seis no eran capaces de hablar de nada ms. Despus de todo, haba bondad en el mundo tambin. Y Alexander Claybourne era la prueba viviente. l haba donado sangre a una

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completa extraa y luego se haba pasado a ver cmo sta estaba evolucionando. Frunci el ceo mientras contemplaba las flores que l le haba trado. Cmo haba averiguado quin haba recibido su sangre, ya que estbamos? Esa informacin no era confidencial? Cogi la rosa roja del jarrn y olisque su fragancia. Fuese como fuese, l era el hombre ms generoso que ella haba conocido nunca. Las flores deben haberle costado una pequea fortuna pens. Las rosas de floristera nunca eran baratas, y haba al menos tres docenas de capullos, todos perfectamente formados. Son hermosas medit. Luego sonri. l haba dicho que no le hacan justicia a ella. Era uno de los cumplidos ms bonitos que haba recibido jams. Sonriendo, devolvi la rosa al jarrn y alarg la mano hacia el libro, ansiosa por descubrir cmo acababa el romance entre el vampiro y la mujer mortal.

Captulo 4

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Kara rpidamente se aburri de tener que quedarse en casa. Ella estaba acostumbrada a estar en movimiento. Como asesora, viajaba a menudo a ciudades cercanas para aconsejar a grandes compaas en la redecoracin de sus oficinas. Justamente haba estado regresando de uno de esos trabajos cuando sucedi el accidente. Un minuto ella estaba conduciendo por la autopista escuchando a Billy Ray Cyrus y luego, lo siguiente que recordaba era estar en el hospital envuelta en vendajes sin memoria de cmo haba llegado all. Tena suerte de estar viva. Pas los canales de la TV. Telenovelas y programas de entrevistas, programas de entrevistas y telenovelas. Con una mueca, apag la televisin y cogi el ltimo libro de Alexander. Le haba pedido a Nana que se lo comprase. Al contrario que El Hambre, el cual haba tenido un fuerte romance y, para su mayor deleite, un final feliz, este libro, titulado Seor de la Oscuridad, era estrictamente de horror. Era una historia terrorfica, y, an as, cuando ella intentaba analizarla, no poda establecer exactamente qu era lo que la haca tan terrorfica. El horror no era espeluznante. El derramamiento de sangre no era tan sangriento que fuese asqueroso. Quizs fuese el hecho de que todo pareca tan plausible, tan real. Alexander haba estado en lo cierto en una cosa, no obstante. Ella no lea sus libros por la noche. Puso el libro a un lado cuando Gail lleg a casa de la escuela. Hola, Calabacita. Tuviste un buen da? Estuvo bien. Saqu un Notable en un examen de matemticas. Eso es genial. Nana horne galletas esta maana. Qu tal si me traes unas pocas y un vaso de leche? Okay Gail arroj su suter y sus libros sobre una silla y fue a la cocina. Volvi momentos ms tarde con dos vasos altos de leche y un plato de galletas de avena. Dnde est Nana? Fue a casa de la seora Zimmermann para jugar a la canasta. Oh Gail se sent al borde del sof. Qu tal est el libro? Es bueno. l es un escritor con mucho talento. Por qu crees que la gente dice que un vampiro vive en su casa? Debera resultar obvio, incluso para una nia como t dijo Kara con una sonrisa. El hombre escribe sobre vampiros y hombres-lobo. Supongo. Su casa estaba realmente oscura por dentro cuando yo fui all.

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No entraste, verdad? No. Pero pude ver un poco del interior Gail mordisque una galleta con expresin pensativa. No haba ninguna luz encendida. Quiz l se haba retirado a dormir. No era tan tarde. Alguna gente se va a la cama temprano, sabes? Tal vez. Pero es raro. El qu es raro? Bueno, yo, Stephanie y Cherise hemos ido hasta all montones de veces durante el da y nunca hemos visto a nadie por ah. Y? Quiz l duerme hasta tarde y escribe por la noche. Los vampiros duermen durante el da. Oh, por el amor de Dios, Gail, quieres por favor dejar de pensar que cada desconocido que te encuentras es un vampiro o un hombre-lobo? De acuerdo, de acuerdo. Vas a comerte esa ltima galleta? No, toda tuya. Gail se comi hasta la ltima de las galletas, se termin su leche y se puso en pie. Voy a ir a casa de Cindy. Quieres algo antes de que me vaya? No, estoy bien. No vuelvas tarde. No lo har. Hasta luego. Adis.

Kara mir por la ventana, deseando poder salir fuera. Era una hermosa tarde, brillante y clara, un da perfecto para dar un largo paseo por el parque. No poda esperar hasta que su pierna estuviese mejor. Ella odiaba que tuviesen que atenderla, odiaba estar confinada en la casa, odiaba tenderse en el sof con la pierna apoyada sobre una almohada. Y, tanto como quera a su abuela, no poda esperar para volver a su propio apartamento. Nana haba montado un alboroto cuando Kara decidi mudarse, pero Kara haba

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necesitado ser independiente, vivir sola, incluso si su apartamento estaba situado a menos de un kilmetro y medio de su hogar. Se pregunt lo que Alexander Claybourne estara haciendo, y si ella alguna vez le vera nuevamente, y si l pensaba en ella tan a menudo como ella pensaba en l.

Alexander merode por los bosques detrs de su casa, batallando contra su deseo de ver a Kara de nuevo. Haban transcurrido seis semanas desde la ltima vez que la haba visto. Seis interminables semanas. Su escritura haba florecido. Atormentado por su deseo por Kara, haba pasado largas horas ante su ordenador, volcando su frustracin en su escritura. Las palabras venan fcilmente ahora. Oscuras y airadas palabras que brotaban como lava, endureciendo las pginas. La ira y la soledad de doscientos aos fluan de l, liberadas por su anhelo por una mujer mortal con el cabello como una llama y ojos tan azules como un cielo de mediados de verano. Pens con pesar que ahora poda realmente simpatizar con su vampiro. Pero l no estaba pensando en su trabajo en progreso esa noche. l era uno con la oscuridad mientras se mova a travs de los bosques, sus pisadas apenas haciendo un slo sonido. Capt el dbil olor de un zorrillo, el olor de follaje marchito, el hedor de un animal muerto, el acre olor del humo elevndose desde una distante chimenea. Oy el frentico escurrirse de las criaturas nocturnas que cazaban en la noche, el golpeteo de pequeas alas, el grito de muerte de una bestia de presa que no haba sido lo suficientemente rpida para escapar al cazador. Hizo una pausa cuando alcanz la cima de la colina, su mirada barriendo la oscuridad, buscando a Kara. Oh, s, l saba dnde viva su abuela. Haba pasado junto a la pequea residencia de ladrillo rojo cada noche durante las pasadas seis semanas, atormentndose a s mismo con su cercana. Oculto en las sombras fuera de la residencia de Lena Corley, haba escuchado la voz de Kara, inhalado su esencia, ledo sus pensamientos. Sera tan fcil tomarla, hacerla suya. Ellos estaban unidos ahora, eternamente conectados por la sangre que compartan. l cerr los ojos, imaginando la simplicidad de todo ello. Esperara hasta tenerla sola, la seducira con una mirada y se la llevara a su casa. Podra pasar horas hacindole el amor y luego borrarlo todo de su mente Un vil juramento escap de sus labios y luego l estaba corriendo a travs de la oscuridad, huyendo de suave piel baada por el sol y ojos azul

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cielo, de labios del color de rosas de verano. Escapando de la antigua maldicin que corrompa su mera alma. Pero no poda dejar atrs el recuerdo de su sonrisa, o el suave y clido sonido de su voz. De vuelta en su propia casa, se hundi en la silla frente a su ordenador, preguntndose por qu repentinamente se senta impulsado a escribir la historia de su propia vida en lugar de la ficcin que vena tan fcilmente a l. En todos los siglos de su existencia, l haba rehusado profundizar en el pasado. Una vez se hubo resignado a su destino, lo abraz. Hacer algo distinto a eso habra sido impensable. Era la nica manera de preservar su salud mental. No haba vuelta atrs, de nada serva revolcarse en la autocompasin. Era del todo intil lamentarse por lo que estaba para siempre perdido para l. Haba habido un corto perodo de tiempo durante el cual l haba llorado la muerte de su esposa e hija, llorado por su antigua vida, y luego haba colocado los recuerdos tras l y rehusado reconocer el dolor y la pena. As que porqu, se preguntaba, porqu ahora? La respuesta era ridculamente simple, y sorprendentemente compleja. Era a causa de Kara. Algo en ella le recordaba a AnnaMara, le haca suspirar por la vida que haba perdido, le haca dolorosamente consciente del hecho de que no era un hombre mortal en el verdadero sentido de la palabra. Como siempre que estaba perturbado, busc escape en cualquier libro en el que estuviese trabajando en ese momento. Inclinndose hacia delante, encendi el ordenador. Por un momento, observ la vaca pantalla azul, y luego abri el documento que deseaba y comenz a leer, comenzando en la pgina uno.

EL DON OSCURO. Captulo 1 Nac en una pequea villa en Rumana, siendo el menor de siete hijos. Haba una vieja leyenda que decretaba que el sptimo hijo de un sptimo hijo estaba destinado a convertirse en un vampiro. De nio, la idea me aterrorizaba. Los vampiros vivan en la oscuridad y beban la sangre de los vivos. El pensamiento de beber sangre me pona enfermo, pero era el pensamiento de habitar para siempre en la oscuridad el que me dejaba aturdido de miedo, porque yo tena un profundo y constante miedo de la noche. Tan lejos como poda recordar, mis sueos haban sido acosados por terrores sin nombre. Numerosas veces haba implorado a mi madre que me dijese que no era verdad, que yo no crecera para ser un vampiro. Numerosas

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veces, ella me haba sostenido en sus brazos y asegurado que era slo un cuento de viejas. Por qu nunca vi la verdad en sus ojos? Conforme me haca mayor, mis sueos se tornaron ms intensos. El terror que me acosaba ya no careca de nombre, o de rostro. Era una mujer quien daba cuerpo al terror que acosaba mis noches, una mujer de piel olivcea y cabello tan negro como el carbn. Una mujer cuyos ojos mbar quemaban con los fuegos de los condenados. Cuando cumpl veintids, me enamor de la hija del herrero. Un ao ms tarde, nos casbamos, y, durante los siguientes cinco aos, slo conoc la felicidad. Nuestra tristeza era que AnnaMara no lograba concebir, pero a m, siendo un tanto egosta, no me import. Slo deseaba a AnnaMara. Mis pesadillas haban cesado haca mucho. Mi miedo a la oscuridad haba sido ahogado en el dulce abrazo de AnnaMara. Y entonces, tarde una noche mientras yacamos entrelazados el uno en los brazos del otro, ella me dijo que estaba embarazada de mi hijo. Slo entonces comprend lo que la verdadera alegra era. Ah, esos benditos das y noches cuando la vida era plena y perfecta, cuando el vientre de mi amor se hinchaba con la presencia de un hijo, y cada da vea nuestro amor crecer y volverse ms fuerte, ms profundo. Nuestra hija naci una soleada maana de comienzos de primavera. Muri al alba siguiente, y su madre con ella. Desafortunado, dijo la comadrona. La nia haba llegado demasiado pronto; AnnaMara muri de fiebre de parto. Las enterr en la cima de una ventosa colina, mi esposa, mi hija y mi corazn. Las pesadillas regresaron esa noche...

Alexander se reclin en su silla y estir las piernas. Le haba puesto el nombre a su herona por su consorte. AnnaMara, con cabello como seda amarilla y ojos tan marrones como la misma tierra. l no haba pensado en ella voluntariamente en siglos, an as, ahora, tan slo ver su nombre lo traa todo de vuelta el amor que ellos haban compartido, la feli cidad que una vez haban conocido. Ella haba llamado a su hija AnTares. AnTares, el nico hijo que l haba engendrado. El nico hijo que jams nacera de l. Observ la pantalla del ordenador, las palabras tornndose borrosas ante sus ojos. No haba amado a una mujer desde AnnaMara. Haba habido otras mujeres en su vida, profesionales pagadas que haban aliviado su lujuria, pero ninguna mujer especial, ninguna a quien l se atreviese a confiar la realidad de lo que era. nicamente ahora, despus de ms de doscientos aos, haba encontrado una mujer cuyo corazn deseaba ganar, una mujer en quien anhelaba confiar. Pero a quien no se atreva a amar. Por el bien de ella, l no se atreva a amarla.

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Kara estaba sentada en el columpio del patio de atrs, contemplando las colinas que se alzaban hacia el este ms all de Moulton Bay. Como siempre en los ltimos tiempos, sus pensamientos se centraban en Alexander. Dnde estaba l esa noche? Qu estaba haciendo? Pasaba cada momento que estaba despierto pensando en ella? Se sorprenda a s mismo repentinamente observando en la distancia, preguntndose lo que ella estara haciendo, pensando, vistiendo? Siete semanas. Siete semanas desde la ltima vez que le haba visto. Haba pensado que haba algo entre ellos, una mutua atraccin, pero aparentemente haba estado equivocada. Seguramente, si l hubiese sentido siquiera la mitad de lo que ella todava senta, la habra telefoneado. Despus de cuatro semanas, ella haba hecho a un lado su orgullo y su buen juicio e intentado llamarle, pero la operadora le haba informado que no haba constancia de un Alexander Claybourne, o de A. Lucrad en el listn. Haba ledo todos sus libros. Dos veces. La primera vez, la haban espantado. La segunda, haba detectado un nexo comn a cada historia. No importa quien fuese el hroe, ste siempre portaba una pesada carga o albergaba un oscuro secreto, y siempre se trataba de un hombre solitario, temeroso de amar, temeroso de confiar. Una coincidencia? Una silenciosa plegaria de ayuda? O estaba ella simplemente siendo imaginativa? Dnde estaba? Por qu no llamaba? Por qu no haba venido a verla? Por qu no poda ella dejar de pensar en l? Kara. Su voz, tan suave que no estaba segura de si la haba odo realmente o si se trataba de su mente jugndole una mala pasada de tanto que deseaba volver a verle. Kara. Lentamente, apenas atrevindose a albergar esperanzas, se gir hacia el sonido de su voz. Y ah estaba l, una alta y oscura figura recortada contra la negrura de la noche. Alexander. l se movi hacia ella con lentitud. Un rayo de luna lo ba en plata. Y luego l estaba ah: parado frente a ella, tan alto y ancho de hombros como ella lo recordaba. Su cabello, largo, negro y revuelto por el viento, enmarcaba una cara fuerte y angulosa. Cmo has estado? pregunt l. Su voz fue tan suave como una oracin, tan ntima como la caricia de un amante. Bien replic ella. Y t?
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Bien dijo l. Como siempre. Cmo va tu nuevo libro? Lento. Oh? Por qu? La mirada de l encontr la suya, sus oscuros ojos intensos. He tenido otras cosas en la mente. Oh sinti como si de repente le faltase de aliento, como si alguien hubiese succionado todo el oxgeno del aire. Qu cosas? Kara Ella se inclin hacia adelante, esperando sus prximas palabras, con la esperanza de que l le dijese que la haba echado de menos, que haba pasado cada minuto despierto pensando nicamente en ella. l estaba observndola desde muy cerca, la mirada fija en su rostro. Ella poda sentir el calor de la misma, su poder. En ese momento, ella le habra dicho cualquier cosa que l quisiese or, hecho cualquier cosa que l pidiese. Aunque no estaban tocndose, era casi como si l estuviese acariciando su cabello, su mejilla. Y entonces l dio un paso atrs, liberndola de su mirada. Alexander su voz era temblorosa, incierta. Qu quieres de m, Kara? Querer? He estado mucho en tu mente estas pasadas semanas. Kara lo mir. Cmo haba sabido eso? Oigo tu pensamientos. Siento tu soledad, tu desazn apret los puos para evitar alargar las manos hacia ella. Qu deseas de m? Yo nada. No puedes mentirme, Kara. S que tus noches son largas y que el sueo no te trae descanso. Te has preguntado por qu no te he llamado, qu he estado haciendo que me mantuvo alejado. Cmo sabes esas cosas? No puedes leer mi mente. Es imposible.

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Si hay una cosa que he aprendido, Kara, es que pocas cosas en la vida son imposibles. Ella desvi la mirada, avergonzada al saber que l haba adivinado sus ms ntimos pensamientos. No apartes la mirada, Kara. No tengo que leer tu mente para conocer tus pensamientos, porque tus pensamientos han sido mos. Tambin mis noches son largas y solitarias. Tu imagen acosa mis das. El recuerdo de tu sonrisa permanece en mis sueos. Deseo Qu? pregunt ella, la voz enronquecida. Nunca ningn hombre le haba dicho cosas tan romnticas, o la haba hecho sentir tan deseable. Qu es lo que deseas? Esto dijo l, y, arrodillndose ante ella, tom su cara en sus manos y la bes. Ella haba sido besada antes, y a menudo, pero nunca as. Su toque la atraves como fuego satinado, caliente y seductor. Sus dedos se deslizaron hacia sus hombros, sostenindola con firmeza, y ella sinti la fuerza latente en sus manos, percibi el poder que irradiaba de l como el calor irradiaba del sol. Kara oy un gemido bajo. Haba salido de ella o de l? Su lengua se desliz sobre su labio inferior, internndose dentro para acariciar la suave carne interna, y ella se sinti derretir, por el calor de su toque, la gentil presin de sus dedos masajeando sus hombros, resbalando por sus brazos. Las manos de l estaban frescas contra su piel desnuda. Kara su voz son alterada mientras l se retiraba. Ahogndose en sensaciones, ella le mir a travs de ojos medio cerrados. l le acarici la mejilla y ella gir la cara contra su palma, deseando ms. l no debera de haber venido aqu. Comenz a incorporarse, queriendo decirle que haba sido un error, pero ella le agarr la mano y se la retuvo con fuerza. No te vayas. Kara, escchame No. No creo que desee or lo que tienes que decir. Es por tu propio bien. Ahora s que no quiero orlo. Como un lobo que hubiese captado un rastro de olor, Alex se volvi hacia la casa. Lena Corley se estaba despertando.

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Tengo que irme dijo. No hasta que me prometas que regresars maana. l poda or a Lena Corley llamando a Kara. No quera que la mujer le encontrase all, no deseaba tener que explicar algo que era, por el momento, inexplicable. Alexander? Muy bien. Maana por la noche. A qu hora? Las diez es demasiado tarde? No. Aqu, entonces, a las diez di un paso hacia adelante, se llev la mano de ella a los labios y la bes. Hasta maana susurr, y, adentrndose en la oscuridad, desapareci en las sombras. Hasta maana repiti Kara, y se pregunt cmo sera capaz de sobrevivir las horas que faltaban hasta que volviese a verle.

l se sent enfrente de su ordenador, la vista fija en la pantalla, retomndolo donde lo haba dejado. Las pesadillas volvieron esa noche, ms reales, ms terrorficas que antes. Sin AnnaMara, no haba nada que me ligase a mi antigua vida a mi antiguo hogar. Me desped de mis padres y dej la villa sin mirar atrs. Estaba huyendo. Escapando del recuerdo de mi esposa e hija. Escapando de las imgenes que nuevamente acosaban mis sueos. Qu tonto fui, al pensar que poda correr ms que mi destino! Estaba en Francia, intentando ahogar mi pena en una jarra de cerveza, la noche en que ella me encontr. Ignoro cunto tiempo permaneci de pie a mi lado antes de tocarme. Slo recuerdo alzar la mirada hacia el ms exquisito par de ojos color mbar que jams haba visto. Supe en ese momento que estaba perdido, irremediablemente y para siempre, y que hara cualquier cosa que ella me pidiese. Ella dijo mi nombre, y yo no pregunt cmo lo conoca. Tom mi mano, y yo la segu fuera de la taberna, a travs de una oscura calle, al interior de una oscura casa.

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Fui su prisionero desde aquella noche. Ella no me aprision con cadenas, ni me mantuvo encerrado en una mazmorra. Fue el poder de sus ojos, la fuerza de su voluntad, lo que me esclaviz. Yo dorma durante el da y despertaba al caer la noche. Ella me dijo que su nombre era Lilith, y que haba estado esperndome desde el da de mi nacimiento. Yo consider que esa era una extraa declaracin, dado que ella era una mujer joven. Una mujer hermosa, la ms hermosa que yo haba visto jams. Su cabello, tan negro como la noche, caa hasta sobrepasar sus caderas como un ro de oscuridad. Su piel era como porcelana, sus labios del rosa ms plido imaginable. Era una mujer rica. Su casa era enorme y estaba bien equipada, llena de pinturas, tapices y exticas cermicas y figurillas. Ella me llev a la pera y al teatro, me visti con finas ropas, me ense a leer y escribir. Yo nunca la vea durante el da. Nunca la v comer. Cuando me atrev a cuestionarla acerca de eso, ella dijo que prefera quedarse levantada hasta tarde y dormir hasta tarde, y que prefera cenar sola. Y yo la cre. Slo ms tarde me di cuenta de que ella haba nublado mi mente para que esos hechos no pareciesen inusuales o importantes. Pasaron los meses. Yo ni era feliz ni desgraciado. Haca lo que me decan y no pensaba en el maana. Hasta la noche en que despert y Lilith no estaba ah... Alexander se recost en su silla, sus pensamientos viajando de Lilith a Kara. Ella estara esperndole maana por la noche. La idea le llen de anticipacin. Y temor.

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Captulo 5

Kara pens que las horas nunca pasaran. Estuvo inquieta durante toda la cena, escuch impacientemente mientras Gail recitaba su tarea y mir la TV sin ver nada. A las ocho y media, arrop a Gail en la cama y le dio las buenas noches a Nana. A las nueve en punto, se dio un largo y placentero bao de burbujas, se visti con un par de sedosos pantalones negros y un suter rosa plido, se cepill el cabello, luego los dientes, y se pint los labios con cuidado. A las diez en punto, sali al patio de atrs y se sent en el columpio. Y esper. Y esper. A las once, se dijo a s misma que l no iba a venir. Y, an as, esper, preguntndose qu haba en Alexander Claybourne que la conmova tan profundamente. Quizs fuese el aire de suprema soledad que l rezumaba. O quizs la sensacin de que l la necesitaba, aunque admita que eso era probablemente una mera ilusin por su parte. Kara. Su voz. Era real, o estaba todava soando? Alexander? Estoy aqu. Ella se sent, frotndose los ojos. Debo de haberme quedado dormida. No deberas estar aqu fuera. Hace fro. l estaba vistiendo un largo abrigo negro que le record a los guardapolvos de antao que solan llevar los cowboys. Quitndoselo, l se lo puso a ella sobre los hombros. Dijiste que estaras aqu a las diez. Lo s.

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Ella le mir, aguardando una explicacin, una disculpa, algo. Pero l simplemente se qued ah de pie, mirndola sus oscuros ojos llenos de tristeza. Qu es? pregunt. Qu ocurre? No debera de haber venido. Por qu? Oh, no ella mene la cabeza, segura de que l estaba a punto de decirle que tena una esposa y los requeridos 2.3 nios . Ests casado, no? Alexander ri suavemente, deseando que fuese algo tan corriente como una esposa lo que les separaba. No, Kara, no estoy casado. Qu es entonces? Me temo que has hecho la nica pregunta que no puedo responder. Entonces no volver a preguntar. La simplicidad de su respuesta, la confianza brillando en sus ojos, fue su perdicin. Arrodillndose ante ella, le cogi la mano. Kara, yo no soy como otros hombres. No debes amarme nunca. O confiar en m. No entiendo. Rezo para que nunca lo hagas. Pero... ella se mordi el labio inferior, recordando que haba prometido no preguntar por qu. No vamos a vernos nunca ms? Sera lo mejor. Para quien? Para t. No tengo yo nada que decir al respecto? No. Si no deseas verme ms, por qu viniste aqu esta noche? Porque no poda mantenerme alejado.

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Ella sonri triunfalmente. As que quieres seguir vindome! Es mi mayor deseo. El mo tambin ella le tap la boca con la mano cuando l comenz a hablar. No. No digas una palabra ms. Yo deseo estar contigo. T deseas estar conmigo. No veo cul sea el problema. Gentilmente, l retir la mano de su boca y luego bes la palma de la misma. Una calidez ascendi por su brazo para acabar concentrndose en torno a su corazn. Espero que nunca lo hagas dijo Alexander en voz baja. Ponindose en pie, la llev con l. Tu pierna, est mejor? Kara asinti. El doctor dijo que poda regresar al trabajo la semana que viene. Te encontrars conmigo aqu otra vez maana por la noche? Ella volvi a asentir, la felicidad creciendo en su interior. Me das un beso de buenas noches? Sale el sol por las maanas? murmur l, y luego inclin su boca sobre la de ella, sus labios reclamando los suyos en un largo y prolongado beso que la dej estremecida hasta la planta de los pies. Cuando l separ su boca de la suya, Kara se balance contra l, segura de que se habra cado de no ser por los brazos rodendola. Espero que no vayas a lamentar esto algn da, Kara. No lo har susurr ella. No lo har. Buenas noches entonces replic l, y esper, por su bien, que ella se cansase de l antes de que fuera demasiado tarde.

En las ltimas horas antes del alba, Alexander se sent frente a su computadora, leyendo lo que haba escrito antes.
EL DON OSCURO. Captulo II. Recorr la casa buscando a Lilith. Por primera vez, me percat de las pesadas cortinas que cubran cada ventana, y cuando abr una, vi que haba

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contraventanas en el exterior. Vagu por el piso inferior, pero no haba rastro de ella por all. Me detuve al pie de la escalera de caracol, alzando la vista hacia la oscuridad ms all de la misma. Ella me haba prohibido ir alguna vez escaleras arriba, pero esta noche algo me atrajo. Algo ms fuerte que el miedo del descubrimiento, ms fuerte que la mera curiosidad. Saba, con cada paso que daba, que me estaba embarcando en un viaje del cual no habra retorno, pero, an as, algo me impulsaba a seguir adelante. Creo, incluso ahora, que saba lo que encontrara al abrir su puerta. Quizs siempre lo haba sabido. Quizs no era el poder de su mente lo que haba nublado la ma todo ese tiempo, sino mi propio miedo. Con la boca seca y el corazn martillendome en el pecho, abr la puerta de la habitacin de Lilith, y me encontr cara a cara con una escena sacada de las pesadillas de mi infancia: Lilith, toda vestida de negro, inclinndose sobre el cuerpo de un chiquillo. Aunque yo no haba hecho ni un sonido, ella levant la cabeza, sus ojos color mbar destellando con una luz sobrenatural. Un collage de horrendas imgenes se grabaron en mi mente: la cara del nio, completamente desprovista de color, las manchas carmes sobre la colcha blanca que encajaban con la sangre goteando de los labios de Lilith. Ella me sise, sus ojos ardiendo. Y luego, muy gentilmente, baj el cuerpo del nio sobre la cama y se pudo de pie. A paso lento, ella camin hacia m. Cada instinto que yo posea me gritaba que saliese corriendo, pero no poda moverme. Slo poda quedarme all, horrorizado, sabiendo que cada pesadilla que haba tenido estaba a punto de hacerse realidad. No deberas de haber venido aqu su voz era baja y llena de rabia. Yo intent hablar, decirle que lo senta, pero las palabras no acudan a mi garganta. Lo nico que poda hacer era contemplar su rostro, la sangre manchando sus labios. Ella puso una mano sobre mi hombro y luego la dej deslizarse hacia abajo por mi brazo. Eres un hombre hermoso, Alessandro coment, con voz suave, seductora. Haba albergado la esperanza de poder esperar otro ao o dos para traerte, pero ahora elev un esbelto hombro. El Don Oscuro no debera ser conferido sobre aquellos que son demasiado jvenes. Yo estaba temblando para entonces, ms asustado de lo que haba estado en toda mi vida. Ella lo saba, y eso la complaca. Por favor obligu a las palabras a pasar mis secos labios. Por favor. Por favor qu? pregunt ella, su voz pura seda, sus ojos ardiendo con ms y ms intensidad. No lo hagas. Hacer qu?

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Yo mire al nio tendido en su cama. No quiero ser como t. Lentamente, ella mir sobre su hombro, luego devolvi su atencin a m. Ya veo. Preferiras ser como l? Yo la contempl, repugnado por ambas elecciones. Lilith me acarici la mejilla. Su mano, habitualmente fra, estaba clida. Sus mejillas estaban ruborosas. Yo me encog cuando sus uas se clavaron en mi mejilla, rompiendo la piel. Haba sangre en su mano cuando la retir, y yo observe con horror mientras ella lama mi sangre de sus dedos. Dulce ronrone. Saba que t seras dulce. No. Yo d un paso atrs y me gir para echar a correr, slo para sentir su mano sobre mi brazo. Yo era alto y musculoso. Ella pequea y esbelta, y, an as, me retuvo sin problemas en su agarre, y yo estaba impotente contra ella. Ella sonri, exponiendo sus colmillos. Yo supe entonces lo que era el autentico miedo. Presa del pnico, solt un golpe, mi puo hundindose en su rostro. Yo haba derribado a hombres adultos con ese golpe. Lilith ni siquiera se inmut. Sus manos se trocaron en garras, sus dedos hundindose en mi brazo, destrozando ropa y carne. Con un gemido, yo ca de rodillas. Lilith se arrodill a mi lado, con los ojos ardiendo. No puedo soportar la idea de matarte me dijo. Pero me temo que no puedo dejarte marchar. Has visto demasiado, y sabes donde descanso. Y as... Ella me atrajo a sus brazos, sostenindome contra su cuerpo. Ola a sangre y apestaba a muerte. Por favor dije yo, odiando la debilidad en mi voz y el temblor que no poda controlar. Se habr acabado antes de que te des cuenta, mon ange canturre ella, y se inclin sobre m, bloqueando de mi vista todo lo dems para que no viese nada ms que su rostro, y los fuegos de los condenados que ardan en las despiadadas profundidades de sus ojos. Sent sus dientes en mi garganta. Un miedo como nunca haba conocido ascendi por mi interior, y luego ese miedo desapareci, eclipsado por un xtasis que era casi sensual. Las fuerzas me abandonaron. Se volvi duro respirar, pensar. Y luego yo estaba flotando a la deriva, ms ligero que el aire. La oscuridad se cerr en torno a m, ms oscura que nada que jams hubiese conocido. Grit mientras la oscuridad me rodeaba, pero ningn sonido brot de mi garganta. Me estaba muriendo. Solo. En la oscuridad que haba temido toda mi vida. Lo saba, pero estaba demasiado dbil como para que me importase. Seguramente

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habr luz en el cielo, pens, y rec para morir rpidamente, para encontrar mi camino de salida de la oscuridad y hacia la luz. Y entonces lo sent. Una gota de fuego lquido en mi lengua. Me quem por dentro, seguido de otra gota, y luego otra, hasta que las gotas se convirtieron en un ro. Abr los ojos y supe que nunca volvera a ver el mundo de la misma forma. Que yo nunca volvera a ser el mismo... Alexander se reclin contra el respaldo de su silla, complacido con lo que haba escrito, pensando que, como Alesandro, l nunca volvera a ser el mismo tampoco.

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Captulo 6

Ella estaba esperndolo, sentada en el columpio como lo haba estado la noche antes. Alexander sinti su presencia incluso antes de saltar sobre la valla, aterrizando suavemente sobre sus pies. l poda verla a travs de la oscuridad, una esbelta figura ataviada en pantalones verdes y una blusa blanca que dejaba los hombros al descubierto. Mientras cubra la distancia entre ambos, Kara se puso de pie y comenz a caminar hacia l. Se encontraron junto a un melocotonero en flor. Por un momento, sus miradas se encontraron, y luego ella estaba en sus brazos y l estaba besndola, abrazndola como si nunca jams fuese a dejarla ir. Kara l la retuvo cerca, deseando atraer su bondad dentro de s. Ella ola a luz del sol y flores. Su piel era suave y clida. Cerrando los ojos, se permiti empaparse de su cercana, su calidez. Doscientos aos pens. Haban pasado doscientos aos desde la ltima vez que l haba abrazado a una mujer que le importase; doscientos aos desde que haba dejado que una mujer se preocupase por l. Haba olvidado lo maravilloso que era abrazar y ser abrazado de vuelta. Te he echado de menos dijo Kara. Levant la vista hacia l, sorprendindose ante la intensidad de su mirada. Lo has hecho? su voz era profunda, ronca y vacilante. S. Pens en t todo el da ella desvi la mirada, y luego volvi a encontrar la de l. T pensaste en m? Cada momento que estuve despierto l desliz un brazo en torno a su cintura y los dos caminaron hasta el columpio y se sentaron. Recib una llamada telefnica del hospital hoy dijo Kara. Quieren que vaya al hospital de Grenvale maana para hacerme unas pruebas. Qu clase de pruebas? No estoy segura. Anlisis sanguneos de algn tipo. Pasa algo malo?

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No lo s. Cuando estuve en el hospital, lo nico de lo que hablaban los mdicos era la notable recuperacin que yo haba tenido, pero ahora quieren hacer ms pruebas. No crees que la sangre que me dieron estuviese contaminada, no? ella no poda obligarse a dar voz a sus peores miedos, pero la amenaza del SIDA pesaba con fuerza sobre su mente. Estoy seguro de que no lo estaba. Alexander contempl el horizonte. l saba lo que ellos haban encontrado un rastro de su sangre, sangre extraterrestre. Por qu no tienes telfono? Encuentro que esos aparatos son una invasin de mi vida, de mi privacidad. Pero cmo te mantienes en contacto con tu editor? Por correo. Escribo durante el da, y prefiero no ser molestado por un telfono sonando. Me he dado cuenta de que rompe mi concentracin l tom sus manos en las suyas. Intentaste llamarme? Kara asinti. Hace un par de semanas admiti ella. Y luego hoy, despus de que recib las noticias del hospital, dese poder telefonearte. Quizs debera conseguirme un telfono, entonces. Ella le sonri como si acabase de ganar la lotera. Probablemente, pasar la noche en Grenvale. Nana va a ir conmigo. Tiene una vieja amiga que vive all. Ellas van a pasar el da juntas mientras yo estoy en el hospital baj la vista hasta las manos de l, que cubran las suyas. Tal vez podras llamarme maana por la noche? Ciertamente. Ten, puedes usar mi telfono mvil. Me quedar en el Motel Grenvale. Alex contempl el compacto objeto durante un momento, luego asinti. Te llamar ah dijo, guardndose el telfono en el bolsillo . Y te ver aqu el mircoles por la noche. Estar esperndolo se mordisque el labio inferior por un instante. Crees que tal vez podras venir antes el mircoles por la noche para que podamos pasar ms tiempo juntos?

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Si t quieres observ mientras el dedo de ella trazaba ociosas pautas sobre el dorso de su mano. Mi vida ha sido de ese modo pens. Crculos sin sentido que no comenzaban en ninguna parte y no iban a ninguna parte. Hasta ahora. Qu dir tu abuela? No importa. Recog mi coche del taller hoy, y me mudar de vuelta a mi apartamento el jueves. Te dar mi direccin cuando regrese. Alexander asinti, aunque l ya saba dnde viva ella. T no naciste en este pas, no? No. Por qu lo preguntas? Es la manera en que hablas. Quiero decir, no hay nada malo en ella. Oh, no s cmo explicarlo. Es simplemente la forma en que le das un giro a las frases algunas veces. Alexander le sonri. Qu perceptiva era. El ingls no era su primera lengua, ni siquiera la segunda. Quieres salir el jueves por la noche? pregunt. Claro. Adnde vamos a ir? A donde t quieras, Kara. A ver una pelcula, quizs? Me gustara eso. Me he estado muriendo por ver la nueva de Mel Gibson. A qu hora te recojo? A las siete? A las siete repiti l solemnemente. Ahora debo irme. Es tarde. Tan pronto? Eso me temo. Apret los puos, temeroso de quedarse por ms tiempo, temeroso de que el anhelo que senta por ella superase a su capacidad de autocontrol. El nexo que ambos compartan le llamaba, urgindole a completar el ritual, a unir su cuerpo al de ella. Inclinndose hacia adelante, sus labios rozaron los suyos en un rpido beso de despedida. Te telefonear al hotel maana. Y no te preocupes. Todo va a estar bien.

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Deseo... Qu, Kara? Qu es lo que deseas? Deseara que t pudieras llevarme. Excepto por recoger su coche esa maana, ella no haba conducido desde el accidente. Era tonto estar asustada, pero no poda evitar sentirse aprensiva. Yo tambin deseara poder hacerlo. Desafortunadamente, tengo una cita maana por la maana a la que no puedo faltar. Comprendo. Es como caerse de un caballo medit ella, y, dado que Nana no conduca, no haba nada que hacer excepto volver a montar, slo que, en su caso, no era un caballo sino un Camry verde oscuro. Buenas noches, Kara. Buenas noches. l la mir a los ojos y se pregunt cmo haba logrado ella conservar tal inocencia, tal confianza, hoy en da. Ella era una mujer moderna. Viva sola, tena un trabajo y, an as, el senta una vulnerabilidad en ella que la haca destacar. Tal vez fuese esa misma caracterstica lo que le recordaba a AnnaMara.

Kara contempl al doctor. Su nombre era Dale Barrett. Era un hombre alto, de mediana edad, con lacio cabello castao y ojos azul plido que no le inspiraban confianza. No comprendo. Me temo que nosotros tampoco, seorita Crawford. Hay un anticuerpo inusual que no hemos visto nunca antes. Deseamos hacer algunas pruebas exhaustivas. Ms pruebas? Kara mene la cabeza. No. Seorita Crawford, seguramente puede usted ver cun importante es que determinemos el origen de este anticuerpo. En este momento, no sabemos cules podran ser sus efectos. Debemos determinar si es contagioso. No quiero alarmarla, pero existe la posibilidad de que pueda resultar fatal.
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Fatal! Pero, cmo puede ser eso? Yo me siento bien. Entiendo su preocupacin, seorita Crawford. Lo hace? Por supuesto, ya he hecho todos los arreglos. Su habitacin est lista. Kara se apart de un salto de la mesa. Oiga, espere un minuto. Yo no he accedido a sto. Me temo que debo insistir. El Dr. Peterson sabe de sto? Por qu no est l aqu? l vendr a verla tan pronto como est usted instalada le sonri Barrett tranquilizadoramente. El Dr. Peterson es un excelente doctor, pero se ocupa simplemente de la medicina general. l deseaba asegurarse de que obtena usted el mejor de los cuidados, y es por eso qu l solicit mi ayuda como asesor. Mi especialidad es la Hematologa. El pnico brot dentro de Kara mientras dos hombres vistiendo batas blancas de laboratorio y mscaras entraban en la sala de reconocimiento. Quiero hablar con mi abuela. Todo a su debido tiempo el Dr. Barrett sac una jeringuilla del bolsillo de su chaqueta. Kara di un paso atrs. Para qu es eso? No hay motivo para alarmarse. Qu contiene? Slo algo que la ayudar a relajarse. No lo quiero. Me temo que est usted al borde de la histeria, seorita Crawford. Esto la calmar Barrett asinti a los dos hombres de blanco. No! ella grit la palabra mientras los hombres la agarraban, estremecindose al sentir el pinchazo de la aguja en su brazo. No, por favor

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Contempl al doctor mientras su visin se tornaba borrosa. Eso no poda estar sucediendo. Alexander! Su mente grit su nombre mientras ella caa en el olvido.

Lena Corley mene la cabeza. No comprendo. Qu est usted diciendo? Me temo que hemos encontrado una anomala en la sangre de su nieta, seora Corley. Necesitamos mantenerla aqu para futura observacin hasta que determinemos la causa de esa anomala y si es o no contagiosa. O txica. Cmo sucedi semejante cosa? No lo sabemos. Haba algo malo en la sangre que ella recibi? El doctor mene la cabeza. Investigamos a todos nuestros donantes de sangre muy cuidadosamente. Eso es por lo que estamos tan confusos. Tenemos los nombres de las personas cuya sangre se us. Todos han sido revisados de nuevo. Lena Corley contempl el papel frente a ella. Ellos queran que ella ingresase a Kara en el hospital para algunas pruebas exhaustivas. El doctor, cuyo nombre era Barrett, le haba informado que Kara se haba desmayado durante un examen mdico y que estaba todava inconsciente. Teman que eso tuviese algo que ver con las clulas rojas anormales en su sangre. Era urgente, deca el doctor, que encontrasen la causa de su problema tan pronto como fuese posible. Hasta entonces, era imperativo que ella fuese mantenida en aislamiento. Piense en su otra nieta, seora Corley. No querr arriesgarse a infectarla, no? No, no, por supuesto que no, pero... Lo comprendo, pero no debe usted preocuparse dijo Barrett tranquilizadoramente. Le prometo que haremos todo lo que podamos por Kara le tendi una pluma. Simplemente firme aqu, en la primera pgina, y otra vez en la cuarta. Yo me ocupar de todo lo dems.
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Lena mene la cabeza mientras aguzaba la vista para leer las pequeas letras. Hay tantas palabras rimbombantes que no comprendo Naturalmente. Todo ese galimatas legal. Todo lo que dice es que tenemos su permiso para mantener a Kara aqu esta noche y prescribir un tratamiento para ella. No s... Seora Corley, el tiempo es esencial en casos como este. Realmente desea poner la vida de Kara en peligro por esperar? Con un suspiro de resignacin, Lena firm los papeles.

Alex telefone al Motel Grenvale a las seis en punto esa tarde, pero el recepcionista le inform que Kara no se haba registrado all todava. Experiment un momento de preocupacin, y luego lo apart con un encogimiento de hombros. Ella era una mujer adulta. Tal vez haba salido a cenar o de compras. Grenvale era una gran ciudad, mucho mas grande que Moulton Bay, y an era temprano. Escribira un captulo y luego volvera a llamar.

EL DON OSCURO. Captulo III

Contempl el rostro de Lilith. Qu me has hecho? Te he hecho inmortal. Yo la mir, sabiendo lo que ella era, pero rehusando reconocerlo; sabiendo, en lo ms profundo de mi ser, que mi alma estaba condenada. Qu eres t? La diversin cobr vida en sus ojos. Qu crees t que soy? No lo s.

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Lo sabes. Yo negu con la cabeza. No es posible. Se nos conoce con muchos nombres: Vrykalakes, blutsauger, upiry. Vampyr, Vampiro ella sonri. Vampiro, Alesandro, eso es lo que soy. Eso es lo que t eres. No yo la mir, viendo la encarnacin de cada pesadilla que yo haba conocido alguna vez, de cada miedo que me haba atormentado. Vampiro. El nomuerto. Sal fuera dijo ella con tono cortante. Vacate de tus fluidos corporales. Luego vuelve a m. Yo hice lo que se me deca. Insensible a todo lo que me rodeaba, hice lo que se me deca. Saba que era invierno, que el aire era fro, pero no senta nada en absoluto. Ella estaba sentada al filo de la cama cuando regres. Cuando despiertes maana, la transformacin se habr completado ponindose en pie, ella mir por la ventana. Es casi el alba. Yo segu la direccin de su mirada. La ventana estaba cubierta con una pesada cortina verde de damasco que habra mantenido fuera la luz del da ms brillante. Cmo me pregunt sabe ella que el amanecer estaba acercndose? Puedes pasar el da aqu, conmigo dijo ella. Maana debers encontrar tu propio lugar de descanso hizo un sonido de disgusto cuando yo no dije nada, sino que continu ah de pie, mirndola. Ven conmigo dijo, y me cogi de la mano, conducindome a travs de una estrecha puerta, hacia arriba por una breve escalera y finalmente a una pequea habitacin sin ventanas que estaba vaca, salvo por un ornamentado fretro dispuesto sobre una plataforma elevada. Soltando mi mano, ella ascendi los escalones de la plataforma y levant la tapa, revelando un forro de satn de un profundo color verde. Y entonces me tendi la mano. Ven, Alesandro. El alba se acerca. Yo contempl su mano con horror. No. Qu sucede? pregunt ella desdeosamente. Seguramente no tienes miedo de esta caja. Yo mene la cabeza, demasiado avergonzado de decirle que no era el fretro lo que yo tema, aunque debo confesar que detestaba meterme en su interior. Lo que yo tema era la oscuridad interior. Haz lo que desees dijo ella, su voz teida de disgusto.

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Volvindome la espalda, se introdujo en el fretro, sus movimientos tan elegantes como un junco inclinndose al viento. Yo permanec parado ah durante mucho rato, y luego, sin saber cmo ni por qu, supe que el sol haba salido. Comenc a sentirme pesado, aletargado. El sentimiento, tan poco familiar, me asust, y yo corr escaleras arriba y me lanc dentro del fretro. Lilith estaba tendida de lado para hacerme sitio. Sonri con aire presumido, y luego baj la tapa del fretro, encerrndonos en la oscuridad. Un grito ronco de primitivo miedo se elev en mi garganta, y luego me v arrastrado a un profundo vaco negro, y todo pensamiento consciente fue barrido. Cuando despert a la noche siguiente, ella se haba ido. Me qued tendido ah por un momento, mi cuerpo atravesado por un dolor como nunca haba sentido antes. Y luego, comprendiendo dnde me encontraba, sal disparado del fretro y corr escaleras abajo hacia su dormitorio. Ella estaba sentada en un banco cubierto de terciopelo, cepillndose el cabello. Comprend entonces que no haba espejos en ninguna parte de la casa. Despierto al fin? pregunt ella. Yo habra pensado que seras madrugador, siendo un granjero y todo eso. Lilith, aydame. Qu ocurre? Me duele yo me rode el estmago con los brazos, seguro de que me estaba muriendo, slo para recordar que no poda morir. No es nada por lo que preocuparse coment ella. Se te pasar una vez que te alimentes. Mi mirada salt hacia la cama mientras yo recordaba al chico que ella haba matado la noche antes. Ella le haba succionado la vida. As era como se alimentaba. La idea me llen de repugnancia, y luego, para mi horror, sent mis dientes alargarse ante la idea de la sangre del chico en mi lengua. No yo retroced, alejndome de ella. No puedo. No quiero. Puedes dijo ella framente. Y lo hars. No, nunca. Puedes venir conmigo ahora, esta noche, y aprender a cazar, o puedes dejar mi casa y aprender a sobrevivir por t mismo. Y si no deseo sobrevivir? Entonces simplemente tienes que esperar al amanecer. Un novato como t estallar en llamas al primer toque del sol. Yo me estremec ante la idea, ante las horrendas imgenes que las palabras de ella conjuraron en su mente.

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Hay tanto que necesitas aprender, Alesandro. Yo puedo ensearte, o puedo destruirte. La eleccin es tuya. Yo nunca me haba tenido por un cobarde hasta que encar la muy real posibilidad de morir de nuevo...

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Captulo 7

l telefone al motel de nuevo a las ocho, y a las nueve, y otra vez a las diez. Y siempre el mensaje era el mismo: ni la seorita Crawford ni su abuela se haban registrado all. Ahora preocupado, Alex dej la casa. Abriendo la puerta del garaje, sac del bolsillo las llaves de su coche y se desliz detrs del volante del Porsche. Meti la llave en el contacto y la gir, escuchando apreciativamente cmo el motor cobraba vida. Retrocediendo por el camino de acceso, enfil hacia Grenvale. El Porsche vol por la autopista. l haba llegado a amar el sentido de libertad que experimentaba detrs del volante Se senta en armona con el coche, casi una parte de l. Lleg a Grenvale en tiempo rcord. Dejando el Porsche en el aparcamiento del motel, cerr con llave la puerta del coche y luego cruz el negro asfalto hasta el motel. Y nuevamente el mensaje era el mismo: la seorita Crawford no se haba registrado all. Con un seco asentimiento, Alex abandon el motel. De pie en las sombras, dej que su mente se expandiese. Kara, dnde ests? Esper, escuchando, y, cuando no sinti rplica alguna, condujo hasta el hospital. Condujo a travs del aparcamiento, experimentando un ridculo sentido de alivio cuando vio su coche. Aparc el Porsche junto al Camry de ella, luego entr en el hospital, determinado a averiguar qu estaba pasando. La enfermera de noche le escuch pacientemente, luego mene la cabeza. Lo lamento, seor dijo. La seorita Crawford se encuentra en una unidad de aislamiento. No le est permitido recibir ningn visitante en estos momentos. Quiero ver a su mdico. Me temo que se ha marchado ya. Debera estar de regreso a primera hora de la maana, si quiere llamar entonces. Puede decirme si ella est bien?

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Es usted un familiar, seor? No. Maldita sea, tiene que dejarme verla. La enfermera mir a uno y otro lado del pasillo, luego se inclin hacia adelante y baj la voz. No debera decirle esto, pero la seorita Crawford est bien. Slo la mantienen aqu por esta noche mientras aguardan los resultados de sus pruebas. Estaba un poco alterada y su mdico le di un sedante para ayudarla a dormir. Est usted segura de que se encuentra bien? S seor. Estoy segura de que podr usted verla maana. No puedo esperar hasta entonces. Bueno, podra esperar aqu un rato si quiere. Yo podra avisarle si me entero de cualquier cosa. Gracias. Ella le sonri. De nada, seor. Tom asiento en una de las duras sillas de plstico, consciente de que la enfermera miraba repetidamente en su direccin. Demasiado preocupado para sentarse quieto por mucho tiempo, pase por el pasillo durante un rato, sopesando la sabidura de intentar encontrar a Kara por s mismo. Con el pretexto de ir a la cafetera, recorri los silenciosos pasillos del hospital. Un cartel anunciaba que el Ala de Aislamiento estaba localizada en el cuarto piso. Usando las escaleras, subi hasta el piso cuarto y atraves las puertas dobles marcadas como UNIDAD DE AISLAMIENTO. NO SE PERMITEN VISITANTES MS ALL DE ESTE PUNTO. Un guardia se sentaba ante un pequeo escritorio justo al otro lado de las puertas. Se puso de pie cuando Alex entr en la sala. Lo siento, seor dijo. No se permite a nadie aqu sin autorizacin. Alex asinti.

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Lo siento, supongo que tome un giro equivocado inspir profundamente, sintiendo una oleada de alivio cuando capt la esencia de Kara. Ella estaba all. Profundamente dormida . Estoy buscando Cuidados Intensivos. Eso est en el quinto piso, seor. Gracias. Por un momento, consider intentar someter al guardia. Pero el hombre media ms de metro ochenta y tena la constitucin fsica de un alero del equipo de rugby de Minnesota. Al final, pareca ms sabio irse a casa que arriesgarse a causar una escena, al menos por ahora. Si no dejaban ir a Kara por la maana, l pensara alguna forma de sacarla de all a como diese lugar. Dejando el hospital, Alex tom una profunda inspiracin. Una mirada al cielo le dijo que el alba se estaba aproximando rpidamente. Era por la maana temprano cuando alcanz su hogar. Cerr de un golpe la puerta del coche y sali a zancadas del garaje, entrando en la casa con el deseo de haber seguido sus instintos y hecho lo que hubiese sido necesario para traer a Kara a casa.

Despert tarde esa tarde, instantneamente consciente de que alguien haba invadido la casa. Levantndose, se puso un par de jeans y una sudadera, luego baj descalzo las escaleras hasta la cocina. Qu ests haciendo aqu? Gail se giro abruptamente, con los ojos muy abiertos. He estado esperndote. Cmo entraste? Yo la puerta de atrs no estaba cerrada con llave. Alexander frunci el entrecejo. En su preocupacin por Kara, y la necesidad de descansar y recobrar sus energas, aparentemente haba olvidado echar el cerrojo a la puerta. Gail se aclar la garganta nerviosamente. Necesito tu ayuda. l enarc una ceja.

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Y eso? Estoy preocupada por Kara. Por qu? Ocurre algo malo? Fuimos a verla esta maana, pero nos dijeron que no podamos hacerlo, que algo est mal y que ella tiene que quedarse para que le hagan ms pruebas. Nana dijo que quera que Kara volviese a casa, pero la enfermera nos dijo que el papel que Nana firm les autorizaba a mantener a Kara all tanto tiempo como fuese necesario. Tengo miedo de que le haya pasado algo y ellos no quieran decrnoslo. Alex dio un golpe con la mano sobre la mesa. Pens con enojo que l lo haba sabido desde el principio, haba sabido que algo no estaba bien. Viendo la oscura mirada en sus ojos, Gail chill y retrocedi. Alexander tom una profunda inspiracin. Maldita sea. No haba querido asustar a la nia. Sigue. Eso es todo. Nana pidi ver al doctor Dr. Barrett... Quien es ese? El doctor que admiti a Kara en el hospital. Pero nos dijeron que no podan dar con l. As que Nana vino a casa y telefone al doctor Peterson. l dijo que se pondra en contacto con el doctor Barrett y averiguara qu estaba pasando, slo que yo no le cre. Quiero ver a mi hermana Gail parpade, tratando de mantener a raya las lgrimas. No quera llorar delante de este hombre, no quera que l creyese que ella no era ms que una nia quejica. Qu crees que le ocurre a Kara? Alexander pronunci una muy antigua y muy oscura maldicin. No lo s, Gail, pero lo averiguar. Eso te lo prometo. Ten dijo, ofrecindole una toallita de papel scate las lgrimas. Sabe tu abuela que ests aqu? No. Est tan alterada que ha tenido que meterse en cama. La seora Zimmermann se est quedando con ella Gail se son la nariz y se sec los ojos. Realmente crees que sers capaz de averiguar lo que est pasando con Kara? Yo s que es algo horrible, o nos lo habran dicho. Averiguar qu est pasando dijo Alexander. No lo dudes ni por un minuto. Gail sorbi por la nariz, luego sonri. Te creo.
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Bien. Mejor te vas a casa corriendo ahora. No querrs inquietar a tu abuela. Ya tiene bastante por lo que preocuparse. De acuerdo. Llamars tan pronto como averiges lo que sucede con Kara? Lo har. Impulsivamente, Gail le pas los brazos en torno a la cintura y lo abraz. Sorprendido, Alexander slo pudo mirarla. En doscientos aos, ningn nio le haba abrazado nunca. Esto despert viejos sentimientos, sentimientos familiares que pertenecan a otra vida, a otro tiempo. Se sinti extraamente vaco cuando ella lo dej ir. Dedicndole una tmida sonrisa, Gail sali corriendo de la casa. Alexander mir por la ventana. Kara estaba siendo mantenida en aislamiento. l medit ese hecho, y supo que la culpa era suya. l le haba dado a Kara su sangre sin considerar las consecuencias. Mezclar su sangre con la de ella deba de haber causado alguna clase de desequilibrio qumico. Sin duda a los doctores que la tenan bajo su cargo se les haba comentado la anormalidad, y, cuando no pudieron encontrar a qu achacarlo, decidieron hacer un poco de experimentacin. Y qu mejor manera de llevar a cabo una investigacin que teniendo la fuente bien a mano? La idea de Kara siendo mantenida en aislamiento mientras los mdicos la examinaban lo llen de furia. Y de un creciente sentimiento de temor mientras consideraba las consecuencias si los doctores de Kara de alguna manera descubran la verdadera causa de la anormalidad en su sangre. No poda dejarla all. El riesgo del descubrimiento era demasiado grande. l no haba sobrevivido durante doscientos aos arriesgndose innecesariamente. Por el bien de ella, y por el suyo propio, tena que sacarla de all.

Despert para encontrarse rodeada de oscuridad. Tena un sabor desagradable en la boca; su estmago se senta con nuseas. Por un momento, permaneci echada y quieta, preguntndose dnde estaba, y luego, precipitadamente, todo le vino a la mente: la examinacin, el doctor Barrett dicindole que queran hacerle ms pruebas, su negativa, el pinchazo de la aguja en su brazo.
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Desliz las piernas por el borde de la cama y se puso de pie. Tanteando en la oscuridad, encontr un interruptor de la luz y lo puls. Se encontraba en una pequea habitacin cuadrada amueblada nada ms que con la cama y una mesita. Una puerta llevaba a un minsculo bao que tena un pequeo lavabo y un w.c. Ni ducha ni baera. Haba un vaso de plstico en el lavabo, una delgada manopla blanca y una pastilla de jabn. Se lav las manos y la cara, luego llen el vaso con agua templada y se enjuag la boca. Volviendo a la otra habitacin, mir a su alrededor de nuevo. Haba una ventana sobre la cama. Subindose al colchn, retir la cortina. La ventana tena rejas. Se dio bruscamente la vuelta mientras la puerta se abra. No puede salir por ah dijo Dale Barrett. Dnde estoy? Barrett cerr la puerta, luego se dej caer contra ella En aislamiento meti la mano en un bolsillo y extrajo una jeringa de aspecto desagradable. Necesito sacarle algo de sangre. No. Podemos hacer esto simple o complicado, seorita Crawford, depende de usted sus ojos se entrecerraron ominosamente. Pero igame bien, lo haremos. Quiero irme a casa. A su debido tiempo. Kara mir la jeringa, luego a la puerta. Barrett sonri y mene la cabeza. A la manera difcil, entonces. Abri la puerta y dos hombres vestidos con batas blancas de laboratorio y mascarillas entraron en la habitacin. Kara retrocedi, pero no haba ningn lugar al que ir, nada que usar como arma, nadie que la oyese si gritaba. Grit de todos modos. Grit de ira cuando los dos hombres la agarraron por los brazos, grit de frustracin cuando la forzaron a tenderse en la cama.

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Grit de pnico cuando destaparon las correas sobre la cama y aseguraron sus brazos y piernas al slido armazn de acero. Barrett permaneci de pie a su lado, meneando la cabeza. Esto sera muchsimo ms fcil para todos nosotros si usted simplemente cooperase. Por qu est haciendo sto? Se lo dije antes. Encontramos un anticuerpo desconocido en su cuerpo. No hemos sido capaces de identificarlo todava, pero podra ser txico. Hasta que lo sepamos con seguridad, necesitamos mantenerla aislada, no slo por su propia proteccin, sino por la de su familia y la de cualquier otra persona con quien usted pudiese entrar en contacto. Un anticuerpo desconocido replic Kara. Pero eso es imposible. Ojal lo fuese. Tenemos que asegurarnos de que su vida no corre peligro. Barrett sonri para sus adentros, complacido con la facilidad con que ella haba aceptado la mentira. El anticuerpo desconocido presente en su sangre pareca poseer extraordinarios poderes curativos. Si lo que l sospechaba era verdad, si era capaz de reproducir ese anticuerpo en cantidad, sera capaz de salvar incontables vidas. Algo con lo que l haba soado toda su vida. Henry, sbele la manga. Barrett sac una ampolla de alcohol y un pedazo de algodn de su bolsillo, luego prepar su brazo. Kara se encogi mientras Barrett insert la aguja en su vena. Observ, con mrbida fascinacin, cmo la jeringa se llenaba de sangre. No lo entiendo. Me han hecho anlisis de sangre antes y nunca me encontraron nada inusual dijo, su voz traicionando el pnico que senta. Quiz uno de los donantes es el que tiene el tipo de sangre inusual. Por qu no los examina? Lo hemos hecho. No hay nada irregular en ninguno de ellos. Pero tiene que haberlo! ella contempl la sangre. Su sangre. Le sacaran ms y ms hasta que ya no le quedase nada? La habitacin comenz a dar vueltas. La cara de Barrett empez a desdibujarse. Alexander su nombre fue un gemido en sus labios, una plegaria, una oracin . Alexander, aydame estaba asustada, tan asustada. No, no lo hagan implor, pero era demasiado tarde. Barrett haba sacado otra jeringa de su bolsillo. La aguja perfor su brazo, y su mundo gir ms rpido . Alexander! Intent gritar su nombre, pero ningn sonido emergi de sus labios

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Alex se detuvo al entrar en el hospital, todos sus sentidos repentinamente alertas. Y entonces oy la voz de Kara, gritando en su mente, llamando su nombre. El vestbulo estaba rebosante de gente. Sofocando la urgencia de correr, avanz por el pasillo rumbo a la escalera y subi los escalones de dos en dos hasta que lleg a la Unidad de Aislamiento. Ech un vistazo a travs del cristal de una de las puertas. No haba nadie a la vista. Agradeciendo al Destino su buena fortuna, entr. La esencia de Kara era ms fuerte ahora, teida de miedo. l la sigui hasta una puerta verde localizada al final del pasillo. Escuch un momento para asegurarse de que ella estaba sola; luego abri la puerta y entr en la habitacin. Estaba oscuro, pero l la vio claramente. Estaba tendida sobre una estrecha cama, respirando profundamente. Silenciosamente, cruz la distancia hasta la cama y retir las mantas. Not ausentemente que ella estaba vestida con un camisn verde plido de hospital, pero fueron las pesadas correas confinando sus brazos y piernas lo que capturaron su atencin. Maldijo por lo bajo mientras desataba las crueles restricciones. Ella se agit ligeramente, pero no despert. El sonido de pasos le alert de que alguien estaba viniendo. Un momento ms tarde, la puerta se abri y un hombre esbelto con bata blanca entr y encendi la luz. Maldita sea, me ha asustado! exclam el hombre. Quin es usted, de todas maneras? Alexander mir la bandeja en manos del hombre y el nmero de jeringas en ella. Una frase de una pelcula acudi rpidamente a su cabeza. Su peor pesadilla pronunci con una seca sonrisa. Ya, bueno, lrguese de aqu. Tengo trabajo que hacer. Ah s? Por primera vez, el hombre pareci comprender que estaba en peligro. Yoah... puedo volver ms tarde. Creo que no. Qu clase de pruebas le estis haciendo a la chica?

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Slo anlisis de sangre dijo el hombre, dando un paso atrs con desconfianza. Uno de los doctores parece pensar que su sangre tiene alguna clase de inusual agente sanador. Ah s? Cuntame ms. No puedo. No soy medico ni cientfico. Yo slo tomo muestras de sangre y orina, nada ms. Ests mintiendo. El hombre trag ruidosamente. Yo les escuch diciendo que haban inyectado a un conejo enfermo con un poco de la sangre de ella y el animal se recuper completamente en cuestin de horas. Alexander maldijo suavemente. l saba que su sangre haba salvado la vida de Kara; no se le haba ocurrido que la de ella pudiese ahora tener la misma habilidad para sanar. Mir ms all del hombre, cerrando la puerta con el poder de su mente. El hombre mir por encima de su hombro, con una expresin de pnico mientras observaba su nico medio de escape cerrarse de un golpe. Antes de que pudiese gritar, Alexander lo dej inconsciente por asfixia. Con una sonrisa sardnica, Alexander llen los viales vacos con la sangre del hombre, luego reemplaz los tubitos de cristal en la bandeja. Contempl los viales durante largos momentos, sintiendo la boca hacrsele agua con la antigua urgencia de beber la sangre de su enemigo. Estaba alargando la mano hacia uno de los viales cuando Kara gimi. Murmurando un juramento, Alex desliz una jeringa vaca en su bolsillo, luego se alej de la bandeja. Alzando en brazos a Kara, la sostuvo contra su pecho con un brazo mientras recoga al hombre y lo pona en la cama en lugar de ella. Acunando a Kara contra l, la llev fuera de la habitacin y cerr la puerta tras de s. Movindose silenciosamente, atraves el corredor rumbo a la escalera. Se detuvo cuando alcanz la planta baja y ech un vistazo al girar la esquina. Un guardia de seguridad permaneca de pie en la entrada trasera, un cigarrillo en una mano y una taza de plstico en la otra. Alexander sostuvo a Kara cerca, debatiendo si debera buscar otra salida o dejar al guardia fuera de combate. Estaba todava debatiendo qu hacer cuando son el telfono. Haciendo una mueca, el guardia aplast su cigarrillo y fue a contestarlo. Con un suspiro de alivio, Alex se apresur pasillo adelante y sali por la puerta de atrs.

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Kara se agit en sus brazos, gimi suavemente y luego se acurruc contra l. l intent decirse a s mismo que no era por l, que ella slo estaba buscando el confort de otro cuerpo, pero la urgencia de cobijarla, de protegerla, creci en su interior. l la haba metido en este problema, y l la sacara. Camin velozmente calle abajo hasta el lugar donde haba dejado el Porsche. Despus de acomodar a Kara en el asiento del pasajero, se sent al volante, ponderando su siguiente movimiento. Era tarde. La llevara a su casa por esta noche. Maana Alexander frunci el entrecejo. No poda dejarla ir a casa. No ahora. Tena el terrible presentimiento de que saba lo que los mdicos haban descubierto en su sangre. Si estaba en lo cierto, ellos no pararan hasta tenerla en sus garras nuevamente. Era cerca del alba cuando lleg a su casa. Aparc el coche en el garaje tras la casa, luego alz a Kara en sus brazos y la llev dentro, escaleras arriba hacia dormitorio principal. Era la nica habitacin del segundo piso que haba amueblado. La meti en la cama, un extrao sentimiento creciendo dentro de l mientras remeta los cobertores alrededor de ella. l la haba imaginado a menudo en su cama, pero no as. Por un momento, Alex permaneci a los pies de la cama, mirndola. Matara a cualquiera que intentase lastimarla. No le dio voz a ese pensamiento, pues fue apenas consciente de que haba cruzado su mente. Era un simple hecho, irrefutable, inevitable. Descansa, Kara dijo en voz baja. Ests a salvo ahora. Alexander? Estoy aqu. Sus prpados se agitaron suavemente y luego se alzaron. Alexander? Estoy aqu, Kara. Se movi hacia el lado de la cama y tom su mano en la suya. Ella le mir, sus ojos desenfocados, su expresin enturbiada. Dnde estoy? A salvo ahora. Cmo te sientes? Un tanto descolocada. l apart un mechn de pelo de su ceja. Se te pasar.

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Tengo tanta sed. Te traer algo de beber dej la habitacin para retornar unos momentos ms tarde con un vaso de agua fresca. Sentndose al borde de la cama, la atrajo hacia su regazo y sostuvo el vaso contra sus labios . Lentamente dijo. Poda sentir su cuerpo temblar mientras beba el agua. Cuando hubo acabado, dej el vaso a un lado y la rode con sus brazos. Ahora duerme susurr. Como una nia obediente segura en los brazos de su padre, Kara cerr los ojos, confiando en que l alejara de ella los malos sueos. Alex la mantuvo abrazada hasta que estuvo seguro de que ella estaba durmiendo profundamente, luego acomod bajo las mantas y dej la habitacin. Una vez fuera, observ, sin ver la oscuridad. Un inusual agente curativo en su sangre, haba dicho el hombre. Perdido en sus pensamientos, se movi a travs de los bosques, sus orejas en sintona con los sonidos de la noche. Un dbil crujido captur su atencin. Mirando por encima de su hombro, vio una enorme rata contemplndolo desde una pila de hojas. Sosteniendo la mirada del roedor, Alex rpidamente cogi a la criatura. Retornando a la casa, aliment a la rata con una pequea cantidad de veneno y luego observ impasiblemente mientras el roedor se desplomaba. Cogiendo un cuchillo de uno de los cajones de la cocina, Alex fue escaleras arriba y punz el dedo de Kara. Ella se removi, pero no despert mientras l extraa una pequea cantidad de su sangre con la jeringa que haba cogido de la clnica. Medit que su sangre era inusualmente oscura, casi tan oscura como la suya propia. Regresando a la cocina, inyect la sangre a la rata. En cuestin de minutos, la fortaleza de la rata retorn. Sorprendente murmur Alex mientras alzaba a la criatura de la mesa, con cuidado de evitar sus dientes. Frunci el entrecejo mientras contemplaba la jeringa vaca. Su sangre haba salvado la vida de Kara y, en el proceso, propiciado un misterioso cambio en la de la joven. No le extraaba que los mdicos sintiesen tanta curiosidad por el inusual anticuerpo en la sangre de Kara, que estuviesen tan ansiosos por ponerlo a prueba. Sin duda, estaran incluso ms interesados en descubrir la verdadera fuente de ese poder sanador. Mir la jeringa durante un largo momento, preguntndose si mezclar su sangre con la de otro humano producira el mismo agente sanador.
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Sintindose mrbidamente curioso por ver el efecto de su propia sangre en accin, dio a la rata una segunda dosis de veneno; luego, cuando el roedor estaba al borde de la muerte, le inyect su propia sangre. En menos de veinte segundos, el roedor se recuper completamente. Alex maldijo suavemente mientras soltaba a la rata en el exterior, luego fue a su despacho para trabajar y ponderar los eventos de los ltimos minutos. El despacho era su habitacin favorita de la casa, la nica que sostena algo remotamente personal, y an esos objetos eran pocos: un mechn del cabello de AnnaMara, guardado en una cajita lacada; un trozo de jade que haba recogido en China haca ms de un siglo; un elefante de marfil que haba comprado en Ceiln; un tapiz que haba sido tejido para l por una mujer a la que apenas recordaba; numerosas piezas de cermica Navajo; una estatua que haba encontrado en una tiendecilla de Venecia. Haba numerosas pinturas en las paredes: un pacfico paisaje en apagados tonos de verde y oro, un retrato de una mujer joven que se pareca notablemente a AnnaMara, un turbulento paisaje marino en tonos azul oscuro y gris. La pintura ms grande colgaba sobre la chimenea. Era un melanclico trabajo realizado por un artista desconocido. La escena representaba a un hombre ataviado con una larga capa negra, con aire pequeo y solitario de pie sobre la cima de una montaa, su cabeza echada hacia atrs mientras contemplaba un magnfico amanecer. No es mucho como muestra de doscientos treinta y cinco aos, medit Alexander, l nunca haba sido de los que coleccionan souvenirs, de los que guardan recordatorios de su pasado. Quizs porque tena un pasado tan largo. O quiz porque haba habido pocos acontecimientos, o personas, que desease recordar. Pero recordara a Kara. As viviese otros doscientos aos, nunca la olvidara. Aunque la haba conocido por un corto tiempo, ella se haba convertido en una parte de l. Sabiendo que estaba mal, sabiendo que su interferencia en la vida de ella ya le haba cobrado un alto precio a la joven, igualmente estaba decidido a quedarse con ella tanto como fuese posible. Para protegerla, si era necesario. Para amarla, si ella le dejaba. Durante todo el tiempo que ella se lo permitiese.

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Captulo 8

Kara despert avanzada la tarde, sintiendo como si estuviese despertando de un mal sueo. Imgenes dispersas permanecan an en su mente: despertar en una habitacin estril, ser atada a la cama, Dale Barrett casi vacindola de sangre, una imagen de pesadilla de Alexander con la boca manchada de carmes. Sueos febriles pens, mirando a su alrededor. Pero esto no era un sueo. Se encontraba en una cama desconocida, en una habitacin desconocida, embutida en un camisn de hospital. Se incorpor y se sent, comprendiendo que, en su estado drogado, haba confundido sueos con realidad. Pero eso segua sin decirle dnde estaba. Deslizndose fuera de la cama, se puso la bata que colgaba tras la puerta, luego camin fuera de la habitacin, escaleras abajo. La casa estaba vaca, silenciosa. Se asom al recibidor, admirando el suelo de roble y el artesonado de las paredes. El mobiliario era reducido: un sof curvado de respaldo alto y una silla con estampado verde oscuro. Una enorme librera ocupaba una pared entera. Un centro de entretenimiento se alzaba frente al sof, completo con una TV y un aparato de msica estreo. Haba un pequeo dormitorio amueblado con una cama y nada ms, un pequeo bao decorado a la antigua con una baera de patas en forma de garra, y una larga cocina. Haba una cafetera sobre la encimera, junto con un bote de caf sin abrir, una caja de filtros y un pequeo azucarero. Su estmago rugi mientras enchufaba la cafetera y llenaba el recipiente de agua. El frigorfico, que era el ms antiguo que ella hubiese visto jams, estaba vaco excepto por un cartn de leche, un paquete de bacon, una docena de huevos, una jarrita de jalea de zarzamora y un paquete de mantequilla. Haba una barra de pan sobre la encimera. Insegura de dnde se encontraba, no se decidi a prepararse algo de comer. Y entonces vio la nota, apoyada contra un jarrn que contena una nica rosa roja. Kara, deca la nota, s que tienes muchas preguntas, y lamento no poder estar ah para responderlas. Una cita de negocios reclama mi presencia. Estar fuera hasta bien entrada la tarde. No debes ir a tu casa bajo ninguna circunstancia, ni hacer saber a tu familia dnde ests. Por favor, sintete como en tu propia casa y yo te lo explicar todo cuando regrese. La nota estaba firmada: Alexander. Kara la ley dos veces, su confusin aumentando. Por qu no deba ir a casa? Nana deba estar enferma de preocupacin. Mir a su alrededor, slo entonces recordando que Alexander no tena telfono. Bueno,

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poda ir caminando. No estaba tan lejos. Por supuesto, ella no estaba vestida exactamente para dar un paseo. Lo primero es lo primero medit. Estaba muerta de hambre. Sonri al ver que Alexander haba puesto la mesa para ella. Haba una sartn de frer sobre el hornillo, y ella prepar un desayuno rpido de bacon, huevos y tostadas y lo baj con un vaso de leche desnatada. Habra fregado los platos, pero no haba jabn. Frunciendo el entrecejo, revis en todas las alacenas, sorprendindose al encontrarlas todas vacas. Ninguna otra vajilla aparte de la que se hallaba sobre la mesa. Ningn paquete de cereales o arroz. Nada de vegetales enlatados o fruta. Ningn tentempi de ninguna clase. Ningn condimento aparte de la sal y la pimienta sobre la mesa. Nada. Contempl el escurridor donde haba puesto los utensilios a secar. Un plato, un cuchillo, un tenedor, una cuchara, una esptula, una sartn, una taza, un vaso. Ninguna de las cosas en el frigorfico, y haban sido pocas, haba sido abierta. Ni la leche, ni la mantequilla, nada. Era como si toda la comida que haba en la casa hubiese sido comprada exclusivamente para su uso. l nunca coma en casa? Todava frunciendo el ceo, fue al saln y supo inmediatamente que aqu era donde l pasaba la mayora de su tiempo. l le haba dicho que se sintiese como en su propia casa, y, as, ella vag por la habitacin admirando una delicada escultura, una urna griega que obviamente era una antigedad, la suave simetra de un trozo de jade, el intrincado diseo de una pieza de cermica hind, los apagados colores de un exquisito tapiz que tambin pareca ser muy antiguo. Oje los libros en la librera. Haba numerosos volmenes de historia, tanto antiguos como modernos, numerosos diccionarios, un Thesaurus y una variedad de libros que trataban temas paranormales, todo desde viajes en el tiempo y reencarnacin hasta hombreslobo y vampiros. Un estante contena las obras completas de A. Lucard. Alejndose de la librera, se detuvo a estudiar la pintura sobre la chimenea. Era una de las cosas ms hermosas que jams haba visto. El hombre, que se encontraba de espaldas a ella, pareca pequeo y triste mientras permaneca de pie en lo alto de una solitaria montaa. Era una pintura extraordinaria, el amanecer vibrante de color, tan vivo que ella casi poda sentir el calor de los rayos del sol. No le habra sorprendido ver al hombre moverse. Sorprendente murmur. El escritorio de Alexander estaba localizado junto a la chimenea. Ella dud por un momento, su conciencia batallando contra su curiosidad, y luego tom asiento en su silla. No saba qu secretos esperaba encontrar en el escritorio, pero los cajones no revelaron nada inusual, slo los objetos que uno esperara encontrar en el escritorio de un escritor: clips sujetapapeles, lpices, sellos,
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sobres, disquetes extra de ordenador, una carta de su editor informndole que El Hambre haba sido vendido a China, Rusia, Inglaterra, Australia y Polonia Con un suspiro, Kara se reclin contra la silla. Los brazos parecan envolverla y, por un momento, ella imagin que era Alexander abrazndola. Abruptamente, se inclin hacia adelante y encendi el ordenador. Fueron necesarios solamente unos momentos para encontrar sus archivos y localizar el libro en el que l estaba actualmente trabajando. Sintiendo como si estuviese fisgoneando, pero incapaz de apartarse, ley rpidamente los primeros captulos. Era una historia interesante, contada en primera persona, totalmente distinta a todo lo dems que l haba escrito. Para cuando alcanz el Captulo IV, estaba totalmente metida en la historia.

EL DON OSCURO. Captulo IV

Ella me ense a matar esa noche. Yo haba visto la muerte antes. A causa de las plagas. De la vejez. De heridas que se negaban a sanar. Pero nunca haba visto a alguien quitar deliberadamente una vida hasta esa noche. Lilith cazaba con la cautela de un gato. Me llev a la ciudad y caminamos por las calles hasta que encontr a su presa: un joven rubio de mejillas coloradas. Yo observ, estremecido hasta los huesos, mientras ella lo acechaba, siguindolo hasta que se qued solo. Lo atrap velozmente, enterrando sus colmillos en su garganta, su expresin una de xtasis mientras beba su sangre, su vida. l no estaba muerto del todo cuando ella se apart. Ven dijo ella. Debes beber. No. Yo no podra. No lo har. Date prisa, mon ange dijo ella. Estar muerto pronto, y nunca se debe beber de los muertos. Yo mene la cabeza, la necesidad en mi interior debatindose con el horror de lo que ella deseaba que yo hiciese. Con lo que yo deseaba hacer. El olor de la sangre me rodeaba por todos lados. Yo debera de haberme sentido enfermo, repelido, asqueado, y lo estaba. Todas y cada una de esas cosas. Y an as, por sobre cada una de esas sensaciones haba una horrible hambre que no alcanzara descanso. Esa hambre me cabalgaba con fusta y espuelas, aguijonendome, llamndome, urgindome a beber, hasta que, con un sollozo de desesperacin, ca sobre el joven, mis manos atrayndole hacia m. Sent una pualada de dolor mientras mis dientes se transformaban en colmillos y luego, odindome a m mismo, beb. Y beb. Hasta que Lilith me oblig a apartarme. Yo me revolv contra ella, bufando de rabia. Es suficiente, mon ange me reprendi ella con severidad.

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Cazamos la siguiente noche, y la siguiente. Algunas veces ella acechaba a su presa, otras flirteaba con los jvenes hombres que escoga, jugueteando con ellos, provocndoles, incitndoles, hasta que se cansaba del juego y se lanzaba a matar. Esto la excitaba, el poder que tena. Algunas veces, les dejaba debatirse, rindose de sus esfuerzos de debiluchos mortales para superarla cuando ella tena la fuerza de diez hombres. Yo ansiaba la sangre, la caza me excitaba, pero despreciaba matar. Y la odi cuando, aos ms tarde, me dijo que matar era innecesario. Uno puede escatimar sus vidas, si es su deseo coment una tarde. Puede incluso alimentarse con la sangre de las bestias, si surge la necesidad. No tengo que matar? yo la mir, pensando en las vidas que haba quitado. Por qu no me lo dijiste antes? No lo pens replic ella, encogindose de hombros, como si quitar una vida humana no tuviese mayor importancia de la que lo tiene aplastar un insecto. Me sent enfermo hasta lo profundo de mi alma. Haba perdido la cuenta del nmero de personas que haba asesinado. Haba intentado en vano aliviar mi conciencia dicindome que era necesario hacerlo, que era la nica forma de apaciguar el hambre esa horrible, insoportable hambre que no permita ser rehusada o negada. Muchas veces dese tener el coraje de terminar con mi vida, de poner un fin a la matanza, al hambre insaciable, a la culpabilidad. Y ahora, tan calmadamente como si me hubiese dicho que iba a salir a comprarse un sombrero nuevo, Lilith me informaba de que yo podra haber escatimado todas esas vidas. De haber sido capaz, creo que la habra matado. En lugar de eso, resolv dejarla. Yo ya no era un novato, necesitado de su instruccin o su proteccin

Que piensas de ello? Kara jade, una mano yendo a posarse sobre su corazn, al sonido de su voz. Oh, Alexander, me asustaste. Es muy bueno. Uno casi pensara que lo escribes basndote en experiencias personales. Ah s? Yo espero que no te importe. Que lo haya ledo, quiero decir. l alz una gruesa y negra ceja. Bastante tarde para pedirme permiso, no crees? Lo siento. Por favor, no te enfades conmigo. No estoy enfadado, Kara. Cmo te sientes?

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Mejor, gracias. Cmo llegu aqu? No lo recuerdas? Kara mene la cabeza. Todo est un tanto confuso. Alex se meti las manos en los bolsillos. La noche anterior, necesitando poner algo de espacio entre ambos, temeroso de que ella hiciese preguntas que l no poda responder, haba ido a descansar al tico. Ahora, mirndola, se pregunt cunto decirle exactamente. Recuerdo al doctor Barrett... l estaba mantenindote en aislamiento. Gail dijo que no dejaba que tu abuela te viese, y estaba asustada. Kara asinti. Yo decid sacarte de all. Una dbil sonrisa juguete en los labios de ella. Como el Sptimo de Caballera. Alex se encogi de hombros. Quizs te gustara darte un bao, lavarte el pelo sugiri, cambiando abruptamente de tema. Muchsimo. Y luego tengo que ir a casa. Mi abuela debe de estar frentica a estas alturas. Encontrars toallas limpias y una muda de ropa en el bao. Ponindose en pie, Kara cruz la habitacin y le dio un beso en la mejilla. Gracias. Alexander la observ ir, preguntndose qu dira ella cuando l le dijese que no poda ir a casa. No ahora; quizs nunca.

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Captulo 9

Qu quieres decir con que no puedo ir a casa? Kara mir a Alexander, su entrecejo arrugado. Precisamente lo que he dicho replic calmadamente. Tienes que comprender que no es seguro. No es seguro? Kara mene la cabeza, completamente aturdida. Barrett est planeando algo, Kara. No s el qu, pero no confo en l, y t no deberas hacerlo tampoco. Barrett estaba retenindote contra tu voluntad. Se negaban a dejar que tu abuela te viese. Kara mene la cabeza, rehusando creer que un medico reputado estuviese tramando algo siniestro. Quiero llevarte lejos de aqu. Lejos? Kara dej de pasear de un lado a otro. Detenindose junto a la ventana, se dio la vuelta para encarar a Alexander . No, no puedo dejar a Nana, ni a Gail. No creo que tengas eleccin. Maldita sea, Alexander, me ests asustando! Deberas de estar asustada. Hay algo que no es correcto en todo esto, y hasta que sepa lo que es, no quiero que vayas a casa. Quiz l estaba en lo cierto. Quiz ella no debera ir a casa en estos momentos. Lo mir de soslayo. No poda negar la atraccin que senta por Alex, no poda refutar los sentimientos de su propio corazn, pero qu saba ella acerca de l, en realidad? Nada. Ni una maldita cosa. Y l esperaba que ella se largase con l. La idea tena cierto atractivo, y, todava, por todo lo que ella saba, l bien poda estar trabajando con Barrett. Puedes confiar en m, Kara. Kara di un paso atrs. Estaba l leyendo su mente? Pero no, semejante cosa era imposible. No? Cmo sabes lo que estaba pensando? demand. Alexander

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Alexander se encogi de hombros. No le supona el ms mnimo esfuerzo leer su mente, pero no poda decirle eso. Es una suposicin lgica. No tienes ninguna razn para confiar en m. En tu lugar, yo sentira lo mismo. Ella pareca escptica, y ms que un poco temerosa. No te har dao, Kara. Debes creerlo. Alexander se pas una mano por el pelo. Tena que llevrsela lejos de all. Sin duda Barrett estaba buscndola incluso ahora. Si lo que Alex sospechaba era verdad, un hombre sin escrpulos podra hacer millones vendiendo viales con la sangre de Kara a los enfermos, a los desahuciados. Y si se descubriese quin era l, lo que era Alex ni siquiera deseaba pensar en las consecuencias. Sera interrogado, examinado, encerrado en una jaula mientras cosechaban su sangre. Todos estos aos medit Alexander. Haba vivido ah doscientos aos y nunca haba sabido acerca del misterioso cambio que haba sido forjado en su sangre. Sus poderes inherentes se haban multiplicado, pero l nunca haba sospechado que el poder curativo de su sangre pudiese ser transferido a otro, o que l tena la habilidad para sanar a los enfermos tal y como era capaz de sanarse a s mismo. Incluso cuando le haba dado a Kara su sangre, no haba estado seguro del resultado. Sinti a Kara observndole. Con un esfuerzo, elimin toda expresin de su rostro. Tengo que ir a casa, Alexander. No puedo simplemente desaparecer sin hacer saber a Nana y a Gail dnde estoy. Ahora mismo, creo que estn mejor no sabindolo. Dnde quieres ir? Tengo una propiedad arriba en Eagle Flats. Estars a salvo all. Ests seguro de que quieres hacer esto? Quiero decir, no estar tu vida en peligro tambin si ests conmigo? No creo que tu vida est en peligro, Kara. Slo tu libertad. Deseara saber de qu va todo esto. Ellos no te dijeron nada? No realmente. Slo que haba alguna anormalidad en mi sangre, y teman que pudiese ser contagiosa, o txica. Dijeron que tenan que mantenerme en aislamiento hasta que descubriesen cul era el problema

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dej escapar un prolongado suspiro de exasperacin . Dijeron que haban inspeccionado a todos los donantes y que todos eran normales. Alexander refunfu suavemente, aguardando a que ella hiciese la conexin, a que preguntase las preguntas que l no poda responder. Kara mir a Alex por un prolongado momento, su mente disparndose. Y entonces lo supo, lo supo sin ninguna duda. Es tu sangre dijo, lisa y llanamente. Es tu sangre la que ha causado todo este problema, no es cierto? Ese es el por qu estabas tan interesado en mi recuperacin, por qu seguas viniendo a verme. Queras asegurarte de que yo estaba bien. Kara... Es verdad, no? Tu sangre est contaminada, o o algo. Te lo aseguro, mi sangre es bastante normal. Con remordimiento, se dijo que eso no era del todo una mentira. Su sangre era normal. Para l. No te creo. Ests ocultando algo. Lo s. Ella se congel, sus ojos parpadeando rpidamente, su corazn golpeando con fuerza contra su pecho incluso mientras su mente rehusaba aceptar lo que ella estaba pensando. Buen Dios, Gail estaba en lo cierto! La idea de que Alexander fuese un vampiro era inconcebible, y an as era lo nico que tena sentido. Ella nunca le haba visto durante el da. Nunca le haba visto comer Una dbil sonrisa curv las comisuras de los labios de Alexander mientras l perciba sus pensamientos. l no era un vampiro. No en el verdadero sentido de la palabra, pero decidi que esa era una informacin que mejor se guardaba para s mismo. Al menos de momento. Kara... Alexander extendi sus manos en un gesto de apaciguamiento. Kara, te lo aseguro, no soy un vampiro. Lo ests haciendo otra vez! exclam ella. Haciendo qu? Leyendo mi mente. Cmo lo haces? Alex neg con a cabeza. Tendra que ser ms cuidadoso. Ya hablamos sobre esto una vez, creo. Despus de todo, Gail vino aqu buscando un vampiro. Es natural que la idea echase races en tu mente. Desde entonces, he tenido la sensacin de que t pensabas que ella poda estar en lo cierto. Ven, quiero mostrarte algo.
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Ella dud por un momento, luego lo sigui fuera del despacho y hacia la cocina, preguntndose qu sera lo que el deseaba mostrarle. Mra, Kara l apunt hacia la ventana opuesta a l. Mra. Confusa, ella contempl el reflejo de ambos en la ventana. Los vampiros no tienen reflejo, ni sombra cruz la estancia hasta la encimera, cogi un pltano, lo pel y dio un mordisco. No comen. Pero tus alacenas estn vacas; no tienes jabn para fregar los cacharros Yo no cocino tir los restos del pltano a la basura. No me gusta comer solo. Cuando me entra hambre, salgo a comer fuera mene la cabeza ante la dubitativa expresin en el rostro de ella . Te sentirs mejor si te llevo a cenar de camino a Eagle Flats? Quizs. No tienes que estar asustada de m, Kara dijo l en voz baja. Yo no te hara dao. Ella se sinti tonta de repente. Okay, fue estpido de mi parte pensar que eras un vampiro. Es que he estado tan preocupada, tan tan alterada por todo lo que ha sucedido. Lo s l se movi lentamente hacia ella y abri los brazos en silenciosa invitacin. Ella dud por espacio de un segundo, y luego se sumergi en su abrazo, suspirando mientras sus brazos se cerraban en torno a ella. l le acarici el pelo. Vendrs conmigo, entonces? Tengo eleccin? En realidad no. Por qu tengo la sensacin de que me cargars sobre tu hombro y me tirars dentro del maletero de tu coche si digo que no? Probablemente porque eso es justamente lo que har. Ella no estuvo del todo segura de que l estuviese bromeando. Creo que deberamos marcharnos esta noche.

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Ella no quera irse; pero tambin tena miedo de quedarse. Al final, fue ms fcil ceder. Esta noche! se mir los jeans y la sudadera que Alexander le haba dado antes. No puedo irme esta noche. Tengo que ir a casa y hacer la maleta Las palabras murieron en su garganta. No poda ir a casa. Compraremos cualquier cosa que necesites por el camino. Dnde est mi telfono mvil? Quiero llamar a Nana. Alex mene la cabeza. No por ahora. Ella le mir en amotinado silencio, pero no discuti. Las llamadas telefnicas podan ser rastreadas. l estaba aliviado de que ella hubiese decidido ver las cosas a su manera. Slo djame reunir unas pocas de mis cosas y podremos irnos. Kara vagabunde por la casa, intentando dar algn sentido a lo que haba sucedido, mientras Alexander haca las maletas. Si el fallo no estaba en la sangre de ninguno de los donantes, quiz el problema era suyo y nada ms que suyo. Quizs su sangre siempre haba sido anormal y nadie lo haba jams detectado antes Y quiz era la sangre de Alexander la raz de cualquiera que fuese el problema, y l simplemente estaba asustado de decrselo. Entrando en el despacho, se sent en la silla de l y cerr los ojos. Tal vez no hubiese ningn donante de sangre al que echar la culpa en absoluto. Quiz el Dr. Peterson le haba dado la sangre equivocada. Quiz el hospital haba cometido algn tipo de error y Barrett la haba mantenido aislada con la esperanza de corregir el problema antes de que nadie ms averiguase acerca de ello. Kara sonri ceudamente. Eso tena muchsimo ms sentido que todo lo dems.

Cunto se tarda en llegar a tu casa? Deberamos estar all maana por la noche. Nunca he estado en Eagle Flats. He odo que es precioso. S.
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Kara mir por la ventana del restaurante. Haban salido de Moulton Bay haca tres horas, y su aprensin con respecto a la huda se haba incrementado con cada kilmetro que se alejaban. Gail y Nana deban de estar enfermas de preocupacin. Tena que llamar a casa, tena que decirles que se encontraba bien. Cuando lleg la camarera, Kara orden una ensalada Csar y un vaso de 7-Up, luego se excus para ir al bao. Con el corazn golpendole con fuerza en el pecho, entr en la cabina telefnica cercana a los servicios y marc el nmero de la operadora. Momentos ms tarde, Gail contest al telfono. Los dedos de Kara tamborilearon nerviosamente contra la pared mientras esperaba a que Gail dijese que aceptaba la llamada a cobro revertido. Gail, no tengo tiempo para hablar ni explicar nada. Slo quiero que sepas que estoy bien. Dle a Nana que no se preocupe. Kara, dnde ests? Dos hombres del hospital vinieron por aqu buscndote. Dijeron que habas cogido alguna enfermedad contagiosa. No es verdad, cario, no te preocupes. Escucha, tengo que irme. Os volver a llamar tan pronto como tenga la oportunidad. Kara... Te quiero, Gail. Adis. Kara colg el telfono, luego presion la frente contra la pared. Haba hombres buscndola. Quiz estaba realmente enferma. Quiz slo con estar en pblico ya estaba poniendo vidas inocentes en peligro Kara. Tomada por sorpresa por su voz, ella se gir. Llamaste a casa, no? Ella sinti un estremecimiento de anticipacin ante la acusacin patente en sus ojos. Tena que hacerlo. Eso ha sido una estupidez. Ella empez a discutir, luego cambi de idea. l tena razn. Haba sido algo estpido. Quienquiera que estuviese buscndola podra haber intervenido el telfono de Nana. Quizs ahora mismo Dale Barrett o alguien como l estaba viajando a toda velocidad por la autopista en direccin a restaurante.

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Tienes razn, fue estpido. Lo siento. Mejor nos vamos. Pero qu pasa con la comida? Compraremos algo en carretera. Alexander dej algo de dinero sobre la mesa y luego abandonaron el restaurante. Kara se sent encogida en su asiento mientras Alex giraba la llave en el contacto. El motor cobr vida con un ronroneo y Alex puso rumbo a la salida del aparcamiento. Kara mir por encima del hombro, su mirada barriendo el aparcamiento y la carretera tras ellos. Les estaran siguiendo ya en esos momentos? Por qu no haba escuchado a Alex? Por qu estaba ella con Alex? Quiz l estuviese metido en el asunto. Quiz ella haba saltado de la sartn al fuego Mir en su direccin. l estaba mirando directo al frente, observando la carretera, pero ella tena la clara impresin de que l conoca cada uno de sus pensamientos. Cmo podra evitar que le leyese la mente? Si ella desease escapar de l, cmo podra hacerlo si l saba lo que estaba pensando, lo que estaba sintiendo? Cuarenta y cinco minutos ms tarde, l entr en el auto-servicio de un MacDonalds y pidi hamburguesas y patatas fritas y dos tazas grandes de caf. Ella no pudo reprimir un sentimiento de alivio cuando vio a Alex darle un buen mordisco a su hamburguesa. Despus de todo, un trozo de pltano en realidad no probaba nada, y, sin importar que hubiese dicho lo contrario, no haba sido capaz de deshacerse del sentimiento de que haba algo inhumano en Alexander Claybourne. Ahora, verle comer algo tan mundano como un Big Mac y patatas fritas la hizo comprender lo ridculo de semejantes pensamientos. La oscuridad y el movimiento del coche la adormilaron. Reclinando la cabeza contra el asiento, cerr los ojos.

Kara despert lentamente. Manteniendo los ojos cerrados, se dio la vuelta, pensando que dormira slo diez minutos ms y luego se levantara para ir a trabajar Y entonces record. No iba a ir a trabajar hoy, quizs no lo hiciera durante un largo perodo de tiempo. Con un sobresalto, sus prpados se
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abrieron y ella se encontr mirando a la cara de Alexander, la cual estaba a tan slo unos centmetros de la suya. l estaba tendido de lado, dormido. En la cama de ella. Kara ech un vistazo en torno a la habitacin. Un motel, obviamente, a juzgar por la fea pintura atornillada a la pared y la TV de pago. Atisb bajo las sbanas y sinti sus mejillas arder cuando vio que nicamente llevaba puesto el sujetador y las bragas. l la haba desvestido mientras ella dorma. Su mirada regres a la cara de Alex. l estaba todava durmiendo. Pens que no era justo que un hombre fuese tan hermoso. Sus labios eran llenos y perfectos. Su nariz, recta. Sus pestaas, espesas y oscuras. Su piel exhiba un moreno uniforme, como si l pasase una buena porcin de tiempo al sol, y todava, ella nunca le haba visto a la luz del da No poda ser un vampiro! Era ridculo siquiera pensar semejante cosa. l era un hombre de pies a cabeza. Un muy atractivo y muy deseable hombre. El pensamiento de estar en la cama con l cuando despertase era algo que ella ni siquiera deseaba considerar. Movindose tan cuidadosamente como era posible, se desliz hasta el borde del colchn y se sent. Echando una ojeada a su reloj, vio que eran casi las cuatro. Nunca en toda su vida haba dormido hasta tan tarde. Cogiendo sus ropas de la silla, fue al bao a darse una ducha. Alex gimi suavemente cuando la puerta del cuarto de bao se cerr detrs de Kara. Haba dormido a su lado a travs de lo que haba restado de la noche y la mayor parte del da, consciente de cada movimiento que ella haba hecho. Numerosas veces, ella se haba rozado contra l; una vez, incluso se haba acurrucado contra l. Ni siquiera el hecho de haber dormido en vaqueros haba evitado que su cuerpo reaccionase a su cercana, al roce de su muslo contra su pierna, al toque de su mano sobre su pecho desnudo. l no haba estado con una mujer que le importase en ms aos de los que quera recordar, y la necesidad que haba brotado en sus entraas haba sido acuciante. No era comn para los de su especie pasar tanto tiempo sin gratificacin sexual. La proximidad de Kara, aadida a su creciente cario por ella, haba alimentado su deseo. El hecho de que ella fuese hermosa, por dentro y por fuera, y estuviese al alcance de la mano, haba sido una pura tortura. Un tormento al cual l podra haber escapado fcilmente durmiendo en la silla, o en el suelo, pero haba carecido del poder para resistirse a la oportunidad de estar junto a ella. Sinti su deseo renacer de nuevo cuando oy la ducha. Los pensamientos e imgenes corriendo desbocados por su mente le avergonzaron, pero no pudo evitar sino imaginar qu aspecto tendra ella parada all, bajo el agua Con una maldicin, apart las mantas a un lado y sali de la cama. Haba una botella de agua caliente y algunos paquetes de caf instantneo sobre la mesa frente a la ventana y rpidamente se prepar una taza; luego se
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bebi el contenido, maldiciendo suavemente mientras el lquido caliente le quemaba la lengua. Te lo mereces pens con irritacin. Haciendo a un lado las pesadas cortinas, ech un vistazo fuera. El cielo estaba muy nublado y prometa lluvia antes de que acabase el da. Estaba de pie junto a la ventana contemplando el aparcamiento cuando oy abrirse la puerta del bao. Inspirando profundamente, cont hasta diez y se dio la vuelta. Lo siento dijo Kara. No pretenda despertarte. No lo hiciste. Hay caf sobre la mesa. Kara asinti, preguntndose por qu l pareca tan tenso. Voy a darme una ducha, luego nos iremos. Conseguiremos algo de comer por el camino. De acuerdo. Ella fue a prepararse una taza de caf, agudamente consciente de Alex movindose a su espalda mientras sacaba ropa limpia de la bolsa de viaje que haba empacado la noche anterior. Kara oy la puerta del bao cerrarse y dej escapar la respiracin que haba estado conteniendo. Eran cerca de las seis de la tarde cuando dejaron el motel. La tensin entre ambos pareci crecer mientras avanzaba la noche. Despus de salir del motel, haban parado en un restaurante de carretera para cenar, y luego nuevamente en un pequeo centro comercial para que ella pudiese comprar algo de ropa. Dado que no tena dinero consigo y no quera estar endeudada con Alex por ms de lo que era absolutamente necesario, Kara slo haba seleccionado unos pocos artculos esenciales, pero Alex haba insistido en que se comprase muchos vestidos, as como pantalones de vestir y suteres, zapatos, calcetines, una camisola para dormir, bata y zapatillas, y tiles de bao. Ella haba prometido devolverle lo que se estaba gastando en ella, pero l haba rechazado su oferta con un simple movimiento de la mano. No necesito tu dinero, Kara dijo l en voz baja. Las palabras Y qu es lo que necesitas entonces? ascendieron por su garganta, pero ella las sofoc, temerosa de cul podra ser su respuesta.

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Captulo 10

Kara miraba fijamente por la ventanilla, viendo alejarse las luces de la ciudad mientras Alex conduca el Porsche por el estrecho camino de montaa. Cundo crees que pueda volver a casa? le pregunt despus de un largo silencio. Cuando piense que es seguro. Cundo ser eso? No lo s, Kara. Lo siento. Kara se mordi su labio inferior, preguntndose como hara para saber cuando era seguro". Altos pinos bordeaban el tortuoso camino que iban subiendo. Haban estado viajando toda la noche, parando slo para cargar combustible o conseguir algo para comer, aunque Alex comiera muy poco. Su ltima parada haba sido en un supermercado, donde Alexander haba comprado varios bloques de hielo y una conservadora de hielo, junto con suficiente comida como para alimentar un pequeo ejrcito. Pronto, ellos llegaran a donde iban. Y luego, qu? Ella era demasiado consciente de la atraccin fsica que haba entre ellos, vital, irrefutable, casi tangible. Como podran ellos vivir en la misma casa da tras da sin... Una ola de calor inund sus mejillas de slo pensar de estar en sus brazos, en su cama. Cmo poda sentir esto por un hombre que apenas conoca? Ella no recordaba haberse dormido, pero despert de pronto cuando el coche hizo una parada. Desorientada, se sent y mir alrededor. Est bien, Kara dijo Alexander. Aqu estamos. Aqu, result ser la cima de la montaa. Pero... Kara frunci el ceo a Alexander. Dnde est la casa? No es una casa, exactamente. Qu es entonces, exactamente? Una cueva? Una risa dbil curv sus labios. Es una manera de llamarla.

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Sin ms explicacin, l sali del coche y sac dos cajas de cartn del portaequipaje. Con un suspiro, Kara estir la mano al asiento trasero. Agarrando los paquetes con su nueva ropa, ella sali del coche y sigui a Alexander por un camino corto y sucio que los condujo a lo que pareca un callejn sin salida. Su corazn pareci saltar en su garganta cuando ech un vistazo al estrecho saliente. Un error hara que cayera en picada al valle all abajo. Se acerc a Alexander, mirando con silenciosa fascinacin como colocaba su mano sobre una fisura de extraa forma en la roca. Hubo un bajo retumbar, y luego, para asombro de Kara, una parte de la roca se desliz hacia atrs, revelando una cueva grande tallada en la montaa. Imgenes de Star Trek e Indiana Jones, pasaron por su mente. Ella se mantuvo en la entrada durante un momento, despus, sigui a Alexander por la oscura abertura. Ella vio el movimiento de su mano. La montaa se cerr detrs de ellos. La luz inund la antecmara. Kara parpade mientras miraba alrededor. Las paredes de la cueva eran de piedra lisa y blanca. Alz la vista hacia el techo, pero no pudo descubrir la fuente de la luz. Vienes? Kara le ech una mirada a Alexander que la estaba mirando con mucha atencin. Me explicars todo esto, no? Ms tarde. Ms tarde? Me parece que no. Ella dej sus paquetes en el suelo, en la tierra en realidad, y lo mir fijamente, con los brazos cruzados sobre el pecho. Alexander se alej por el estrecho pasaje. Voy a poner estas cosas en su sitio, luego traer el resto dijo. Tu cuarto es la primera puerta a la izquierda al final de este pasillo. Qu hombre infernal refunfu Kara. Recuperando sus paquetes, ella baj por el pasillo. Pas un oscuro cuarto a su derecha, la sala de estar, quizs? Otros pocos pasos la llevaron a la primera puerta a la izquierda. No haba ningn pomo, ninguna cerradura. Con una mueca, ella mir fijamente la puerta de madera blanca; entonces, recordando como Alex haba abierto la entrada de la cueva, ella coloc su
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mano contra la madera. La puerta se desliz, abrindose, y despus un momento de vacilacin, dio un paso y entr. Era un cuarto pequeo, ovalado. Haba una cama de matrimonio cubierta con un edredn azul oscuro, un aparador elegante de tres cajones, hecho de roble antiguo, una lmpara de petrleo de cobre con una pantalla de delicado cristal, y una hermosa manta Navajo tejida en tonos azul y verde. Nada ms. Una pequea ventana redonda hecha de cristal grueso que daba al valle debajo. Ella cruz el piso y toc la ventana, preguntndose como haba logrado poner una ventana en un lado de una montaa. El cristal se senta raro, duro y suave al mismo tiempo. Frunciendo el ceo, ella se dio vuelta para mirar el cuarto otra vez. Era espartano, pens, pero el mobiliario del cuarto era exquisito. Le tom slo unos minutos desempacar, y luego fue a buscar a Alexander, determinada a encontrar respuestas para las preguntas que tena en su mente. El cuarto frente al suyo pareca ser la cocina. Contena una mesa pequea, cuadrada, una sola silla, una cocina Coleman, varios contenedores de hielo, y un pequeo fregadero. De dnde, se pregunt, vena el agua, y adonde iba? Ella pas sus dedos por la encimera. El agua probablemente vena de un pozo. Ahora, adnde se iba... ella se inclin y abri la puerta bajo el fregadero. Un tubo corra del fregadero a un agujero en el piso. Levantndose, gru suavemente. Sin duda el agua desaguaba directamente en la montaa. Haba varios estantes cortados en la pared de roca, que sostenan varias tazas y platos y algunos implementos para cocinar. Dos escalones tallados en la piedra conducan abajo, a un cuarto grande, hundido. Haba una chimenea en una esquina. La ventilacin vena del techo de roca. Inteligente, reflexion. Sin duda llegaba a la cima de la montaa donde cualquier humo revelador sera difundido por los rboles. Una lmpara de petrleo grande apoyada sobre un suave tronco de rbol junto a un enorme sof de cuero negro. La suave luz amarilla de la lmpara llenaba el cuarto. Haba una gran biblioteca de roble a lo largo de una pared. Cada estante estaba lleno de libros. Lo que pareca ser una piel de oso estaba extendida delante de la chimenea. Una pequea ventana redonda ofreca una vista similar a la del dormitorio. Kara sacudi su cabeza. Montaas que se movan. Ventanas cortadas en roca slida. El cristal que se senta duro y suave al mismo tiempo. Qu sera lo que segua? Alexander?

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Dio un paso en el pasillo y se dirigi hacia lo que ella esperaba era la entrada, slo para encontrarse a Alexander que vena hacia ella, con los ltimos comestibles en sus brazos. A ver dijo ella, sacndole una de las cajas. Djame ayudarte. Sus dedos lo rozaron cuando l le dio una de las cajas, y ella sinti una erupcin de calor que suba por su brazo. l lo sinti, tambin ella lo supo por la conciencia repentina que parpade en sus ojos. Cara a cara, ninguno habl, mirndose el uno al otro durante un largo momento antes que Alexander diera un paso para alejarse de ella, dirigindose a la cocina. Pasaron los siguientes veinte minutos guardando en su sitio los comestibles. Cuando la ltima lata fue acomodada en los estantes, Kara gir para enfrentar a Alexander. Ya es ms tarde dijo ella. Alexander suspir. Es bastante simple, realmente dijo. La montaa me pertenece. Constru este lugar como una especie de refugio. Refugio? De qu? La Tercera Guerra Mundial? Por qu no? Kara sacudi la cabeza. No me lo creo, Alex. Ni por un segundo. Creerme o no, Kara, es tu opcin. Pero es la verdad, realmente poseo esta montaa, y realmente constru este lugar. Increblemente, ella le crey. Tambin saba que l no le deca toda la verdad. Cmo hace uno para instalar ventanas en una montaa? Y con respecto al cristal? Qu pasa con eso? No s, parece... gracioso. Y la luz en la entrada a este lugar. De dnde viene? Alexander se pas una mano por el pelo. Ella era demasiado simptica, demasiado curiosa, para su propio bien. Y el de l. Kara golpe el pie en el suelo. Todava espero esas respuestas.

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Tecnologa moderna, Kara. Es tan simple como eso. El cristal est hecho para resistir la tensin. La luz entra por un agujero. Ella lo mir fijamente durante un largo momento, y l saba que estaba considerando sus respuestas. Entonces, qu hacemos ahora? Nos quedamos aqu, por un tiempo al menos. Tenemos alimento para durar varias semanas. Hay mucha agua. Madera para fuego. Calor, alimento, y refugio dijo Kara con una sonrisa dbil. Todo lo que el hombre primitivo necesitaba para sobrevivir. Esto me ha servido bien en el pasado. Ella levant una finamente arqueada ceja. Hay aqu un... un lavabo? Uno pequeo. Es la ltima puerta al final del pasillo. No hay baera o ducha, me temo. Cuando desees lavarte, puedes hacerlo en el fregadero, o puedes baarte en el manantial de agua caliente que est a una corta distancia de aqu. Kara suspir. Nunca le haba gustado acampar, y an cuando esto no fuera una tienda al aire libre, era todava, de lejos, demasiado rstico para su gusto. Lo siento dijo Alexander, observando su obvia consternacin . Esperemos que no tengamos que quedarnos aqu demasiado tiempo. Esperemos. Es tarde dijo l. Debes estar cansada. S. Ella cruz sus brazos, de pronto muy consciente que estaba sola en una cueva con un hombre que apenas conoca, un hombre cuyos ojos oscuros ardan con deseo. Un hombre que era demasiado tentador para su paz mental. Desviando su mirada de la de l, le dese buenas noches y se fue a su cuarto. Una vez dentro, tom aliento profundamente. Tena que aceptar el hecho que podra estar aqu durante varios das; semanas, quizs. No poda ponerse en contacto con Gail o Nana. Seguramente perdera su trabajo. Estando de pie all, era difcil creer que alguien quisiese hacerle dao. Era ms fcil creer que Alexander la haba secuestrado y la haba trado a este lugar extrao para sus propios fines. Ella esper sentir algo de miedo, de terror, pero ninguno hizo su aparicin. En cambio, sinti un calor que se

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elevaba dentro de ella al pensar en pasar sus das y noches aqu, a solas con Alexander Claybourne. Record la noche que l la haba encontrado en el patio trasero de su abuela. Sus besos haban sido ms potentes que el whisky irlands de su abuelo, su voz ronca por el deseo reprimido. La atraccin que haba surgido entre ellos haba sido frustrada por el intento de Dale Barrett de hospitalizarla, pero no se haba disipado, no completamente. Estaba todava all, cocindose a fuego lento bajo la superficie. Su estmago revolote cuando se desnud, luego se visti con el largo camisn azul claro que Alexander le haba comprado. Desliz sus manos sobre el material sedoso, preguntndose que pensara l si ella fuese a su cuarto y se deslizase bajo el cobertor, al lado de l. Era una fantasa agradable y se concentr en ella durante varios minutos antes de apagar la lmpara y meterse en la cama. El cobertor ola ligeramente a Alexander. Recorri la almohada con su mano, imaginndoselo all, al lado de ella, su cuerpo grande abrigando el suyo. El sueo tard mucho en llegar.

Alexander paseaba de un lado a otro por la habitacin, sus msculos tensos mientras imaginaba a Kara en su cuarto, yaciendo en su cama, su cabeza sobre su almohada. l no se haba quedado aqu mucho tiempo durante aos. Haca mucho, el lugar haba sido su asilo, su refugio, su seguridad. Ahora slo vena aqu en raras ocasiones. Merode por el cuarto durante varios minutos, luego vag por el pasillo. Haciendo una pausa ante el cuarto de Kara, presion su odo contra la puerta, consolado por el sonido suave, estable, de su respiracin. Alejndose de la puerta, fue afuera y estuvo de pie sobre la cornisa que daba al frtil valle de abajo. Levantando sus brazos a lo alto, su cara vuelta al cielo nocturno, absorbi la plida luz plateada de la luna como otro poda asolearse bajo el brillo dorado del sol. Los segundos se alargaron en minutos. Con los ojos cerrados, dirigi la energa de la luna profundamente dentro del ncleo mismo de su ser. La frescura de la luz lo rejuveneci; el susurro dbil del viento al soplar sobre la cumbre lo llen con una sensacin de paz. De estar en casa... Alexander jur suavemente. Por qu haba pensado eso? No haba pensado en su hogar durante aos. Ahora, un ro de recuerdos inund su mente, recuerdos que estaban mejor en el olvido, recuerdos que podan, despus de todos esos aos, causarle dolor todava. AnnaMara... AnTares...
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Sus nombres fueron susurrados por entre los recovecos de su mente como la brisa filtrndose entre las hojas de los rboles. Sus brazos se sintieron repentinamente pesados y l los baj a su lado. Tantos aos haban pasado desde la ltima vez que haba visto su hogar. Tantos aos desde que haba visto las oscuras montaas que rodeaban la ciudad donde l haba nacido, sus picos dentados como los dientes de un jabal. Casi poda or el estruendo distante de los truenos mientras una de las muchas tormentas secas de ErAdona pasaba sobre sus cabezas. Y, si cerraba los ojos, casi podra or a AnnaMara tararear suavemente mientras trabajaba en el jardn. Dulce, gentil AnnaMara... Alexander? Como un rayo, se dio vuelta para encontrar a Kara parada bajo la luz de la luna. Vestida con un largo camisn azul, pareca una diosa baada en mercurio y sombra. Necesitabas algo? le pregunt. Tena una pesadilla y yo... Cuando te busqu, te habas ido. Yo slo buscaba algo de aire fresco. l vio la curiosidad en sus ojos y se pregunt si ella pondra en palabras sus preguntas. Ella vacil por el espacio de un latido del corazn. Por qu estabas de pie a la luz de la luna? Durante un momento, haba sido como si l hubiera estado absorbiendo la esencia de la luz de la luna en su cuerpo, pero era ridculo. Por qu? No s. Casi era como si t... ella se encogi de hombros. No s. Pareca pagano, en cierto modo. De verdad? Tienes miedo que yo pudiera planificar sacrificarte a algn dios pagano? Desde luego no. A pesar de sus valientes palabras, ella dio un paso atrs, cruzando sus brazos sobre sus senos, en un gesto protector que era tan viejo como el tiempo. Estas bastante a salvo, te lo aseguro.

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Cuando no pude encontrarte, estuve buscando otro dormitorio, pero no hay otro. No pens que te haba sacado de tu cama. Podramos compartirla, tu y yo. Las palabras, aunque no dichas en voz alta, se cernieron entre ellos. La mirada de Kara estaba fija en la de Alexander. El calor irradiaba de las profundidades de sus negros ojos, calentndola con tanta eficacia como un horno. Ella sinti sus miembros ponerse pesados, sus rodillas dbiles. Su corazn pareci reducir la marcha hasta parar, y luego comenz a golpear rpidamente, como si ella hubiera estado corriendo por millas en el sol caliente. Kara... La voz de l voz fue baja y spera, casi tosca. Ella trat apartar su mirada, pero en aquel momento, ningn poder sobre la tierra podra haber alejado su mirada de l. l deseo ardi en sus ojos, despertando una hambrienta respuesta en lo ms profundo de su ser, hacindola morirse de ganas de estar en sus brazos. Alexander jur sin aliento. Estaba mal, y l lo saba. Pero l la abraz, de todos modos. Y ella dio paso a su abrazo de buen grado, un suspiro de alegra escapando de sus labios mientras sus brazos se cerraban a su alrededor. Alex? Ella inclin su cabeza hacia atrs, y l mir fijamente sus ojos, hermosos ojos azules que estaban oscurecidos de deseo. Sus labios estaban separados de manera incitante; un rubor dbil pintaba sus mejillas. Con un gemido, l inclin su boca sobre la suya y la bes. Un estruendo distante de truenos repiti los golpes de su corazn mientras l la atraa ms cerca, sintiendo su cuerpo en el suyo. l bebi de sus labios, saboreando su dulzor. Ella estaba caliente en sus brazos, caliente y dispuesta. Sera tan fcil tomarla, levantarla en sus brazos y llevarla a la cama, enterrarse profundamente dentro de ella. Tan... fcil y despus, ella lo odiara por ello, lo odiara por lo que l era, por no decirle la verdad. Con un esfuerzo, l arranc su boca de la suya y retrocedi. Kara... No hables. Solamente abrzame. Y como l no poda soportar dejarla ir, cerr los ojos y apoy su barbilla ligeramente sobre su cabeza. La sostendra tan a menudo, y tanto tiempo, como ella le dejara hacerlo. Y cun largo sera ese tiempo, se pregunt, cuando ella supiera qu era l?
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l no saba cuanto tiempo haban estado all cuando la sinti temblar contra l. Tienes fro le dijo, y levantndola en sus brazos, la llev dentro de la cueva. La sostuvo fcilmente con un brazo mientras cerraba la puerta, y luego la llev al cuarto principal y se sent sobre el sof. Kara cerr sus ojos, su cabeza recostada contra el hombro de Alexander. Ella sinti un calor repentino, y cuando abri sus ojos otra vez, haba un fuego en el hogar. Kara levant su cabeza y mir fijamente a Alexander. Cmo has hecho eso? El qu? Encender el fuego. Ya estaba encendido. No, no lo estaba . Alex se qued inmvil de pronto y, durante un momento, Kara pens que haba dejado de respirar. Un suspiro profundo escap de sus labios mientras la colocaba sobre el sof y se levantaba. Qu pasa, Alex? l examin sus ojos, aquellos soadores ojos azules que lo haban cautivado desde el principio, y supo que no poda engaarla ms. Hay algo que tienes que saber le dijo, pesaroso. Algo que yo debera haberte dicho hace mucho tiempo. La mano de Kara vol a su garganta mientras un fro helado se propagaba por ella. l haba estado ocultndole algo. Ella siempre lo supo. Algo sobre su estado, lo que sea que fuera. Y por lo que vea en su cara, no eran buenas noticias. Dios del cielo, la haba trado l aqu para decirle que ella iba a morir? Ella le mir, su corazn palpitando pesadamente. Qu es, Alex? Alexander lanz un vil juramento. Por dnde comenzar? Alex, dime!

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Kara, recuerdas que te dije una vez que nunca debas amarme, o confiar en m? S. Ella frunci el ceo, preguntndose qu tendra eso que ver con lo que fuera que estuviera mal en su sangre. Kara, yo no soy de aqu. Ella frunci el ceo. No era de Eagle Flats? Qu tena eso que ver con nada? Alex sacudi su cabeza. Quiero decir que no soy de la Tierra. Ella lo mir fijamente, su expresin en blanco. Oy las palabras, pero no tenan sentido. No era de la Tierra? De qu estaba hablando? Vine aqu hace ms de doscientos aos desde un planeta distante. Alex, no es momento para bromas. Creme, no bromeo. Kara hizo una mueca. Alex, por favor... Es la verdad. Muda, ella sigui mirndolo fijamente. Habra sido ms fcil creer que l era un vampiro. Al menos los vampiros eran, o haban sido, humanos... Tenas razn, Kara dijo l, tranquilo. No pasaba nada malo con tu sangre. Tampoco hay nada malo en la ma. l hizo una pausa, y Kara lo mir fijamente, el aliento atrapado en su garganta. No hay nada malo en mi sangre repiti, y su voz era infinitamente triste excepto que se trata de sangre extraterrestre. Alex se pas una mano por el pelo, determinado a decirle la verdad, o al menos toda la que l pensaba que ella pudiera manejar en este momento. Sabas que Gail vino a verme cundo estabas en el hospital? Ella pens que yo podra ayudarte. No s que me hizo ir a tu lado esa noche, pero me sent obligado a darte un poco de mi sangre. Incluso ahora, no estoy seguro de por qu hizo una pausa, sus manos apretadas formando puos . La misma obligacin me hizo volver la siguiente noche. Luego, cuando estabas en el hospital en Grenvale, me di cuenta que haba habido algn tipo de cambio drstico en tu sangre, y yo saba que esto tena que ser el resultado de mezclar mi sangre con lo tuya. La noche que te llev a mi casa, cog una rata y le di
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veneno. Cuando estaba cerca de la muerte, inyect a la rata un poco de mi sangre. Se recuper en menos de un minuto se pase por toda la estancia, luego par y mir fijamente el fuego. Algo en el aire de tu planeta, el agua, no s que, debe haber causado una especie de mutacin qumica en mi sangre. No s que. No s por qu. Kara no poda hablar. Slo poda mirarlo fijamente. La parte racional de su mente insista en que su historia era simplemente demasiado extraa para ser cierta, mientras otra parte, alguna parte diminuta totalmente ilgica, tuvo que rer. Si haba que creer a Alex, entonces Gail haba tenido razn todo el tiempo. Haba extraterrestres. Quizs haba vampiros tambin. Tal vez Nessie realmente exista. Y Pies Grandes. Despacio, ella sacudi su cabeza. No te creo. Es imposible. Tal vez creers esto le dijo, y alejndose de ella, se quit su camisa y pantaln. Kara mir fijamente la espalda de Alexander. Una parte de su mente registr el hecho que l no llevaba nada debajo de su ropa, que era alto y ancho de espaldas y perfectamente formado, pero aun mientras ella se encontraba admirando su fsico musculoso, se senta horrorizada ante la visible prueba que tena a la vista. Un dibujo oscuro con forma de diamante corra todo a lo largo de su espina, cubrindole las nalgas y bajando por la parte trasera de sus piernas. Le recordaba la peculiar clase de piel de los invasores extraterrestres que haba visto en una vieja serie de TV. l le ech un vistazo sobre su hombro. Convencida? Su voz fue dura, fra y desapasionada. Qu... es eso? Es absolutamente normal. Normal? De verdad. Apenas consciente de moverse, Kara se levant y se acerc a l. Vacilantemente, pas la yema de un dedo sobre su espina, explorando la prominente elevacin de carne que corra por toda su espalda. Se senta spera, ms gruesa que el resto de su piel, casi como el cuero suave. La raya oscura se aliger tanto en color como en textura y sigui debajo de su cintura y bajando por sus piernas.

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Repelida, aunque curiosa, ella lo toc otra vez, lo sinti estremecerse cuando sus dedos frotaban su espina. Pensando que le haba hecho dao de algn modo, retir su mano. Pero no poda apartar la mirada de su ancha espalda, de aquella peculiar cresta de carne inhumana. Era diferente de todo lo que ella alguna vez hubiese visto. Extraterrestre. Y, an as, mir fijamente su espalda, el extrao dibujo que corra por su espina, preguntndose si l sera diferente de los hombres humanos en otras cosas. Volvi a pensar en eso mientras miraba el juego de msculos en su espalda cuando l de nuevo se puso su camisa y su pantaln. Incapaz de evitarlo, ella se alej cuando l gir para enfrentarla. Ahora tienes miedo de m le dijo, y haba una gran de tristeza en su voz. Incapaz de hablar, Kara sacudi su cabeza. Extraterrestre. Extraterrestre. Las palabras se repitieron en su mente. El miedo en sus ojos hiri a Alex mucho ms de lo que haba previsto. No te har dao, Kara dijo l silenciosamente. Lo jurara sobre todo lo que una vez am si pensara que fueses a creerme. Ella trag con fuerza, deseando poder pensar en algo ingenioso o brillante que decir. En cambio, sinti su garganta ponerse espesa, senta la picadura aguda de lgrimas detrs de sus ojos. Kara, di algo. Ella levant sus hombros y los dej caer. Gail estar emocionada al saber que tena razn murmur, y se ech a llorar. l dio un paso hacia ella, deseando, necesitando, consolarla, pero la mano que ella alz en su direccin lo mantuvo a raya. No me toques! Al borde de la histeria, Kara gir y sali corriendo del cuarto, sollozando.

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Captulo 11

l la observ marchar mientras esquirlas de dolor le atravesaban. El sonido de su voz pareci reverberar contra las paredes: No me toques! No me toques No Una ruda blasfemia escap de sus labios. No se haba permitido a s mismo sentir afecto por nadie en doscientos aos. No es que hubiese vivido como un monje. Aunque no era humano, segua siendo, despus de todo, un hombre, con los apetitos de un hombre, las necesidades de un hombre. Necesidades que desde su llegada a la tierra, haban sido satisfechas slo despus de una transaccin en efectivo. Las mujeres que haban satisfecho su lujuria haban estado dispuestas a hacer lo que l pidiese. Unas pocas haban encontrado rara su insistencia de que la habitacin en la cual fuesen a mantener su encuentro estuviese completamente oscura, y la mayora haban encontrado extrao que l rehusase dejarlas verle desnudo, pero a l no le haba importado. Nunca haba pasado ms de quince minutos con ninguna de ellas. Haba satisfecho su lujuria y abandonado sus camas, avergonzado de la necesidad que le haba conducido a buscarlas en primer lugar. Nunca, en doscientos aos, haba confiado a otra alma viviente el conocimiento de quien y qu era l. Haba vivido en los lmites de la humanidad, solo pero nunca realmente solitario, hasta que mir a los soadores ojos azules de Kara Crawford. Ahora, por primera vez, haba encontrado una mujer cuyo toque ansiaba. Se haba arriesgado a dejarle saber quien era, le haba mostrado lo que era, y ella le haba mirado con horror y repulsin. No debera haber dolido. Era exactamente la reaccin que l haba esperado, pero eso no disminua el dolor. Sus pasos eran pesados mientras dejaba la caverna. Se qued de pie en el patio, apenas consciente de la lluvia mientras ponderaba qu hacer a continuacin. No poda llevarla a casa. Y ella no querra quedarse all, no con l, no ahora. Cmo poda dejarla ir? Cmo poda hacer que se quedase? No poda. Maana, le dara las llaves de su coche. Si era lista, encontrara un lugar donde ocultarse, algn sitio donde nadie supiese quien era. Sin duda ella se sentira ms segura con Barrett que con l. Exhausto hasta lo ms hondo de su alma, alz la mirada hacia el cielo nocturno. Su mundo estaba ah fuera, a millones de kilmetros de

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distancia en otra galaxia, y todos aquellos a los que haba conocido alguna vez, todos a los que haba amado, estaban muertos haca mucho. Como debera de haberlo estado tambin l. Se sinti repentinamente cansado cansado de estar solo, cansado de vivir en las sombras. Cansado de vivir, y punto. Cruzando el patio, activ la apertura en la pared rocosa y luego sali al estrecho reborde. Observ desapasionadamente la negrura que se abra como un bostezo abajo, y, por primera vez desde que lleg a la Tierra, contempl la posibilidad de acabar con su vida. Sera tan fcil. Un paso sobre el borde hacia la nada y todos sus problemas se acabaran

Alex? Alex, dnde ests? l se giro abruptamente al sonido de su voz. Qu ests haciendo aqu? pregunt Kara, mirando en derredor. Nada. Ella mir ms all de l, sus ojos abrindose como platos ante la comprensin de lo que l pretenda hacer. Agarrndolo por el brazo, le dio un ligero tirn. Ven dentro le urgi. Necesitamos hablar. l se sacudi la mano de ella de encima; luego, como si no tuviese mente o voluntad propias, la sigui a travs de la apertura, toc la palanca para cerrar el portal y a continuacin la sigui al interior de la caverna. Kara tom asiento en el sof. Alex permaneci de pie en el extremo opuesto de la habitacin, sus manos metidas bien dentro de los bolsillos de sus Levi's. Sobre qu quieres hablar? su voz era baja de tono, sin emocin. Kara enarc las cejas. T qu crees?

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Pens que estaras ansiosa por alejarte de aqu l sac su mano derecha del bolsillo y le arroj las llaves. Puedes marcharte cuando desees. As de simple? As de simple. Kara mir las llaves en su mano, luego las dej caer sobre la mesita baja junto al sof. Pensaba que ibas a protegerme. Ah s? Y quin va a protegerte de m? Necesito proteccin contra t? Qu piensas t? Alexander, lamento lo que sucedi antes. Pero tienes que comprender. Quiero decir sostuvo sus manos hacia afuera, palmas arriba. No puedes culparme por estar un poco conmocionada. Y ya no ests conmocionada? No lo s. Esto es es tan duro de creer. Incluso despus despus de lo que me mostraste. l no dijo nada, slo la mir, su mirada cerrada y fra. Ella poda sentir la tensin irradiando de l, poda verla en la rgida pose de sus hombros. Esta noche el fuego en la chimenea. No estaba ya encendido, verdad? T lo hiciste. S. Cmo? No s cmo explicrtelo, Kara. Lo pienso y sucede. Es as como esculpiste ventanas en la montaa? No. Tengo algunas algunas herramientas de casa. Fabricaste t mismo el cristal de las ventanas? S. Qu otros trucos puedes hacer? Ms de los que quieras saber.

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Nunca te vi de da. Por qu? El sol de la Tierra es mucho ms fuerte que el de ErAdona. Incluso un poco es como veneno para m. As que duermes durante el da y sales por la noche. S el sonri enigmticamente. Igualito que Drcula. Dijiste que viniste aqu hace unos doscientos aos. S. l no aparentaba ni un da ms de treinta y cinco. Quizs doscientos aos era considerado mediana edad de donde l vena. Toda tu? Es normal para tu... tu gente vivir tanto tiempo? No. Hblame, Alexander, por favor. Quiero comprender. Ella pareca tan seria al respecto que Alex se sinti enternecer a pesar de su determinacin de mantenerla a distancia. No s por qu he vivido tanto tiempo. En casa, la duracin normal de la vida es de ciento veinticinco aos. Eres inmortal, entonces? Alex mene la cabeza. No lo creo, pero debo de haber sufrido algn tipo de mutacin. No lo s. Slo s que el proceso de envejecimiento de mi cuerpo se ha retardado. Hasta donde puedo decir, slo he envejecido unos diez aos desde que vine aqu. Diez aos en dos siglos medit Kara. Era increble. Ms all de la comprensin. Imagina vivir durante siglos en lugar de dcadas. Nunca estar enfermo. Era la fbula de la Fuente de la Juventud, slo que no haba aguas mgicas. La magia estaba en la sangre de Alex. Y todava, para Alex, esto no haba sido un milagro, sino una maldicin. Doscientos aos de soledad, de evitar el sol, de vivir en las sombras, en los lmites de la humanidad. No era de extraar que escribiese acerca de vampiros! Alexander? Por qu viniste aqu? Su mirada evit la de ella. l estaba remiso a decirle la verdad, seguro de que eso slo la hara estar ms asustada de l de lo que ya estaba. Y todava, ella tena derecho a saber. Alex?
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No hay guerra en el lugar de donde vengo dijo l, hablando lentamente. Ni crimen tal como vosotros lo conocis. No tenemos necesidad de cerrojos o celdas. Nuestra sociedad es una de total paz y tranquilidad. Antes de que yo fuese antes de que me marchase, no ha ba habido crimen durante ms de trescientos aos. Eso es sorprendente! No realmente. El castigo en ErAdona es rpido y decisivo. No hay segundas oportunidades su mirada encontr la de ella. Mis distantes ancestros eran una gente incivilizada y belicosa. Tras siglos de derramamientos de sangre y violencia, las mujeres de mi planeta decidieron que era tiempo para la paz. Reunieron a sus hijos y se encerraron con ellos detrs de barricadas en las catedrales, rehusando salir hasta que los hombres destruyesen sus armas de combate mano a mano y jurasen vivir en paz. Con el tiempo, inventamos armas de guerra sofisticadas para repeler invasores, pero no hay confrontacin entre nuestra propia gente. No es tolerado Alex inhal profundamente, luego solt el aire en una larga y lenta exhalacin. Pero incluso en la ms plcida de las sociedades, hay ocasionalmente quienes rehsan conformarse l hizo una pausa y Kara vi sus manos formar puos. Estaba l hablando de s mismo? Sigue. Su nombre era Rell, y era el hijo de una de las familias gobernantes de ErAdona. l l deseaba a una mujer que perteneca a otro, y cuando ella le rechaz, la tom por la fuerza. Luego, cuando comprendi lo que haba hecho, l la la mat. Enterr su cuerpo en un lago seco donde esperaba que nunca fuese encontrado. La voz de Alex se apag. l estaba mirndose las manos, apretndolas y aflojndolas, y Kara supo que estaba atrapado en el pasado, que haba olvidado que ella estaba all. Alexander? l parpade numerosas veces. La encontr tres semanas ms tarde nunca olvidara aquel horror, la sangre negro oscuro incrustada en su cabello y coagulada sobre el horrendo corte en su garganta, el horrible olor de su cuerpo en descomposicin . AnnaMara... su nombre escap de sus labios en un susurro espontneo. Alex, est bien. No tienes que contarme nada ms. Encontr al hombre que la mat y lo estrangul con mis propias manos. Y luego

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Mir a Kara, a la compasin brillando en sus ojos, y supo que no poda contarle el resto, que no poda decirle que haba descuartizado el cuerpo de Rell. Pase de un lado a otro, repentinamente inquieto. Cuando el concejo se enter de lo que haba sucedido, fui arrestado y confinado a mi domicilio. Algunos de los miembros del concejo discutieron que yo debera ser ejecutado, dado que, como Rell, tambin yo haba quitado una vida. Pero mi padre intervino en mi favor, recordando al concejo que, antiguamente, habra sido mi derecho vengar el honor de mi esposa. Y as el concejo decidi ser indulgente escupi la ltima palabra como si tuviese mal sabor. En lugar de hacer que me ejecutasen, me exiliaron. Mis padres fueron asignados para cuidar de mi hija y yo fui desterrado de nuestra galaxia a este pequeo y belicoso planeta. Lo siento, Alex, de veras que lo siento. l dej de pasear por la estancia y se qued contemplando la chimenea. Ellos rehusaron dejarme ver a mi hija antes de enviarme lejos dijo, su voz empaada de pesar. Y ahora ella est muerta. Kara se mordi el labio inferior, deseando poder borrar el dolor de su pasado. Deseando consolarle, fue a detenerse detrs de l, esperando que su presencia aliviase su dolor. Observ su espalda rgida, sintiendo el impulso de alargar la mano, de ofrecer el solaz de su toque. No dijo l. No me toques. Hay sangre en mis manos, en mi alma. Alex, por favor, djame ayudarte. Nada puede ayudarme. Vete, Kara. Ahora, mientras an puedas. Ella contempl su espalda durante un prolongado momento, luego se dio la vuelta y dej la habitacin. En la cama, acurrucada bajo las mantas, Kara miraba al techo, su corazn rompindose por el dolor que Alex haba sufrido. Haba vengado la muerte de su esposa y lo haba perdido todo. No era justo. Intent imaginar un mundo sin guerra, sin crimen, sin pobreza. Sin Alex. Volvindose de lado, cerr los ojos, sus propios problemas pareciendo mucho menores en comparacin a los del hombre en la otra habitacin.

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Haba una terrible incomodidad entre ellos al da siguiente. Kara haba preparado un desayuno tardo, siempre consciente del hombre en la habitacin de al lado. Alex no haba comido nada, slo ingerido una taza de caf negro bien caliente. Haba permanecido de pie en la sala de estar, mirando a travs de la pequea y redonda ventana, sus manos en los bolsillos de sus pantalones, mientras ella coma su solitaria comida y luego fregaba los platos con agua calentada por un calentador solar. Y todo el rato, ella haba intentado pensar en alguna forma de aliviar el forzado silencio entre los dos. Haba anhelado ir a l, deslizar sus dedos a travs de su cabello, presionar su mejilla contra su ancha espalda y decirle que lo senta, pero estaba asustada asustada de lo que l era, asustada de ser rechazada, e incluso ms asustada de lo que podra suceder entre ambos si se quedaba. Y as, haba comido su solitario desayuno y luego lavado y secado los cacharros. Y ahora ella estaba de pie en la apertura entre la sala de estar y la cocina, observando su espalda y preguntndose qu hacer. Ha dejado de llover su voz fue baja y suave, pero ella no tuvo problema oyndole. Deberas irte ahora. Irme? l asinti. Llvate mi coche y cualquier otra cosa que necesites. Por un momento, la idea tuvo cierto atractivo. Podra dejar este lugar, a este extrao y atribulado hombre, e irse a casa. Slo que no poda ir a casa. Barrett podra estar esperndola. Kara se estremeci, recordando la mirada de desvaro en los ojos del doctor cuando ste habl de hacerle pruebas a su sangre. Ella saba ahora lo que l buscaba. l haba descubierto el agente sanador en la sangre de Alex... Se le cort la respiracin al comprender que la libertad yaca al alcance de su mano. Todo lo que tena que hacer era llegar hasta un telfono, llamar a Barrett, y decirle que era la sangre de Alex la que contena el anticuerpo extrao. La idea haba apenas cruzado su mente cuando Alex se gir desde su posicin frente a la ventana, su mirada profunda y oscura cerrndose sobre la suya. Adelante dijo, su voz amarga. Hzlo. Hacer qu? l movi bruscamente su cabeza en direccin a la mesita.

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Mis llaves estn ah. Puedes encontrar un telfono de camino a casa. Ella le mir fijamente. Puedes leer mi mente, no? Cuando deseo hacerlo. Te pregunt acerca de eso anteriormente, y me mentiste l no lo neg. Por qu me mentiste? Cmo habra podido explicarlo? No lo s. Debe de ser muy socorrido, ser capaz de leer mentes. Slo puedo leer la tuya. De veras? Es un enlace, forjado por la sangre que te di. Durante la ceremonia de emparejamiento ErAdoniana, es costumbre que el hombre y la mujer intercambien una pequea cantidad de sangre. Esta no slo forja un fuerte nexo entre ambos, sino que los capacita para compartir sus ms ntimos pensamientos y comunicarse telepticamente a grandes distancias mene la cabeza, deseando poder pensar en una forma de hacer que ella comprendiese el peligro en que se encontraba. Puedes decirle a Barrett lo que te apetezca, pero l no te creer. Yo creo que s lo har. Podra tomarle unos cuantos minutos aceptarlo, pero una vez piense sobre ello, comprender que es la nica explicacin que tiene sentido. Y esperas que yo me siente aqu y aguarde a que l venga a por m? Por supuesto que no. Yo slo quiero que me deje en paz. Slo deseo ser capaz de ir a casa de nuevo. l apenas poda culparla por eso. Cerr los ojos por un momento, recordando la absoluta belleza de ErAdona y todo lo que l haba perdido. Haz lo que tengas que hacer, Kara. l la mir durante un prolongado momento, luego dej la caverna. Durante un tiempo, Kara le observ ir, su mente girando como loca mientras ella intentaba sortear sus sentimientos, mientras intentaba decidir qu hacer, en quien confiar, a dnde volverse en busca de ayuda. Repentinamente, sinti que tena que escapar, tena que estar sola para tratar de aclarar el embrollo de sus emociones. Con un grito sin palabras,
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recogi las llaves de l, corri al dormitorio, arroj sus ropas y tiles de bao en un par de bolsas de la compra y sali corriendo de la caverna. Un viento fro la abofete mientras tiraba sus bolsas sobre el asiento y luego se deslizaba detrs del volante del Porsche.

De pie entre las sombras, Alex la observ alejarse conduciendo. l podra haberla hecho quedarse. Podra haberla mantenido prisionera en la caverna. Podra haber subyugado su libre voluntad y haberla forzado a hacer lo que l desease. Pero no quera un robot sin mente. l quera su amor, y su confianza, libremente entregados. Parado sobre el borde, observ los faros penetrar la oscuridad mientras ella conduca montaa abajo. Ella se iba. Era para mejor. Mientras la distancia entre ambos creca, el vaco dentro de l se expanda, y con ste una rabia consmelo todo que no sera ignorada. Sus manos se transformaron en apretados puos mientras la amargura se elevaba en su interior. Ella se haba marchado. Se senta hueco por dentro, sin vida, y completamente solo. Maldijo por lo bajo, una fra furia construyndose dentro de l mientras su mirada barra la habitacin. Ella haba caminado por el suelo, se haba sentado en el sof, se haba calentado ante su fuego. Desde que haba venido aqu haca doscientos aos no haba cedido a la terrible urgencia de destruir, pero se rindi a ella ahora. Como un salvaje, recorri la caverna a zancadas. Destroz la lmpara, agarr los libros de la estantera y los lanz al fuego, volc la librera e hizo trizas el sof. Yendo a la cocina, arroj la vajilla contra las paredes, hizo pedazos la mesa y destroz las sillas como si estuviesen hechas de virutas ms que de slida madera. Respirando con fuerza, se movi por el pasillo en direccin al dormitorio y abri violentamente la puerta de ste. Destruira la cama y todo lo dems que ella haba tocado, y a su recuerdo con ello. Un prolongado gemido de dolor se elev por su garganta cuando su esencia alcanz su nariz. Arrojndose sobre la cama, cerr los ojos, y la
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fragancia que era Kara se elev en el aire y lo rode, femenina, limpia, provocativa. Ella se haba ido, y l nunca ms la volvera a ver. Con un estrangulado sollozo, se envolvi a s mismo en le cobertor que ella haba usado, su rabia ahogada por un sobrecogedor sentido de pesar y prdida. Kara murmur con voz rota. Que ests bien.

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Captulo 12

Kara condujo montaa abajo como una manaca, su ansiedad por escapar de l, de lo que l era, volvindola temeraria. Alex. l no era un hombre en absoluto, sino una criatura de un distante planeta. Haba vivido en la Tierra durante doscientos aos. Sombras de un Highlander cavil con un toque de lamentacin. Alexander era un inmortal de la vida real, y ella se haba enamorado de l. Por primera vez en su vida, se haba enamorado totalmente de un hombre que no era un hombre en lo absoluto. Habra resultado gracioso si no hubiese sido tan trgico. Pis el freno cuando alcanz la base de la montaa, chillando mientras el coche giraba sobre s mismo y luego se detena con un estremecimiento. Su mano estaba temblando al apagar ella el motor. Estoy lejos de l pens con cierta desolacin. Y ahora qu? Cuando le dej, tena toda la intencin de contactar con Dale Barrett y contarle todo. Incluso si l no la crea inmediatamente, ella estaba segura de que era el tipo de hombre que lo comprobara de todos modos. Todo lo que ella tena que hacer era encontrar un telfono, poner a Barrett sobre la pista de otro y entonces quiz su propia vida retornara a la normalidad. Todo lo que tena que hacer era encontrar un telfono. Haba una gasolinera a unos diecisis kilmetros carretera adelante. Sin duda encontrara un telfono all. Con un suspiro, dobl los brazos sobre el volante, descans la frente sobre los brazos y llor. A pesar de lo que le haba dicho a Alex, saba que no le traicionara delatndole ante Barrett. En cada pelcula que haba visto Starman y E.T le venan rpidamente a la cabeza , los extraterestres haban sido mal tratados por sus captores humanos. No le caba duda de que Alex se vera encerrado en un laboratorio en alguna parte, vctima de numerosos experimentos. l no se entregara pacficamente, de eso estaba segura. Qu tal si mataba a alguien cuando intentasen capturarlo? Qu s alguien lo mataba a l? Ella no poda entregarle, y no poda ir a casa, no hasta que supiese que era seguro hacerlo. As que pens nuevamente qu es lo que voy a hacer?

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Alzando la cabeza, contempl la oscuridad. Estaba lloviendo de nuevo, como si los cielos y todos los ngeles compartiesen su pesar. Resueltamente, gir la llave en el contacto. No poda simplemente sentarse all toda la noche. Tena que hacer algo. Encontrar un motel. Conseguir algn descanso. Eso es lo que necesito pens una buena noche de sueo. Quiz entonces sera capaz de pensar ms claramente. Se registr en el primer motel que encontr, asegurndose de firmar con un nombre falso. Una vez en su habitacin, cerr la puerta con llave y luego arrastr una silla para colocarla frente a la misma como medida de precaucin aadida. Se lav la cara, se desnud y se meti en la cama. Las sbanas estaban fras, tan fras como el dolor en su corazn. No pensara en l. No quera pensar en l. Pero no poda pensar en nada ms. Slo en Alex. El sonido de su voz. El toque de su mano sobre su cabello, sus labios sobre los suyos. La forma en que l la miraba, como si ella fuese la ms fina y ms preciada cosa que jams hubiese visto. No era justo! Ella quera un hogar y una familia. Ni siquiera saba si era posible para una humana y un extraterrestre concebir un hijo Una spera risa escap de sus labios. En qu estaba pensando? No haba modo de que ellos tuviesen una vida juntos, ninguno en absoluto. Ponindose las mantas sobre la cabeza, llor hasta quedarse dormida.

La tarde estaba avanzada cuando despert. Por un rato, contempl el techo, preguntndose lo que debera hacer. Forzndose a levantarse, rebusc en una de las bolsas de compras, fue al bao y se cepill los dientes. Encendi la TV mientras se peinaba, y jade cuando vio su propio rostro en la pantalla. ... Crawford, que abandon una institucin mdica en Grenvale hace muchos das. Crawford ha sido infectada con una rara enfermedad de la sangre que es virulenta y altamente contagiosa. Cualquier persona que tenga informacin sobre el paradero de Crawford debera contactar...

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Kara apag TV. Tena que llamar a casa, para asegurar a Nana y Gail que estaba perfectamente bien. Alarg la mano hacia el telfono, su dedo ya posado sobre el teclado numrico. Qu tal si Barrett estaba detrs de esto? Qu si haba encontrado una manera de pinchar el telfono...? Piensa, Kara. Tena que ponerse en contacto con Nana. Con una sonrisa de satisfaccin, marc el nmero de la seora Zimmermann. Elsie Zimmermann haba sido su vecina durante los ltimos diez aos. Era una intrpida anciana conocida por sus galletas de avena y por meterse en sus propios asuntos. Hola? Seora Zimmermann, soy Kara. Kara! Dnde ests, nia? Tu abuela est frentica de preocupacin. Lo s. Hara usted algo por m? Ira a buscar a Gail para que pueda hablar con ella? No le diga por qu, slo trigala a su casa. Y no le diga nada a Nana. Pero ella querr saber Yo le contar todo tan pronto como pueda. Por favor, seora Zimmermann, es urgente. De acuerdo, Kara. Espera. Minutos ms tarde, la voz de Gail se dej or a travs de la lnea. Kara? Kara, dnde ests? Un medico estuvo aqu buscndote. Dijo que te fugaste del hospital, y que tu vida est en peligro. No recuerdo cul era su nombre. Dale Barrett? S, se era. No confes en l, Gail, y no creas nada de lo que diga. Yo estoy bien. Cmo ests t? Y cmo est Nana? Nosotras estamos bien. No te preocupes. Vimos tu fotografa en la TV. S, yo tambin. Cundo estuvo Barrett ah? Se pasa por aqu cada da, haciendo preguntas. Dnde ests, Kara? Cundo vas a venir a casa? No lo s no poda ir a casa, no ahora, no si Barrett estaba husmeando por all. Escucha, Gail, no le digas a nadie que llam.
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Pero Promtemelo, Gail. No puedes decrselo a nadie. Ni siquiera a Nana. Ella est preocupada, Kara. Lo s. Te volver a llamar cuando tenga oportunidad. Okay. Te quiero, hermanita. Yo tambin te quiero. Djame hablar con la seora Zimmermann. Y recuerda, no puedes decirle a nadie que telefone. De acuerdo. Adis. Momentos ms tarde, la seora Zimmermann estaba al telfono de nuevo. Kara? S. S que esto debe parecer extrao, pero no puede usted decirle a nadie que llam. Ni siquiera a Nana. No me gusta cmo suena eso, Kara. A m tampoco, pero tiene que creerme cuando le digo que es cuestin de vida o muerte. No quiero que Nana o Gail vayan a estar en peligro por mi causa. Ests metida en algn tipo de problema, Kara? No de la manera que usted piensa. Tengo que irme ya, seora Zimmermann. Por favor, vigile a Gail y a Nana por m. Lo har, nia. Que Dios te bendiga. Gracias. Kara se qued mirando el telfono despus de devolver el auricular a su lugar. Haba tenido la esperanza de que Barrett abandonase, pero l pareca tener la tenacidad de un bulldog. As que, dnde la dejaba eso a ella? Odiaba pensar lo que sucedera si Barrett le echaba el guante de nuevo. Sin duda alguna la encerrara donde no pudiesen encontrarla, y luego vendera su sangre al mejor postor. Y la gente con enfermedades terminales pagara por ella pens. Oh, s, pagaran cualquier cantidad que el buen doctor pidiese si pensaban que as se curaran. Y quiz lo haran. Tena ella derecho a rehusar
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ayuda a los enfermos, a los moribundos, si estaba en su poder hacerlo? Pero, qu pasaba con sus derechos? Ella nunca tendra una vida propia de nuevo. Una vida propia Se mir en el espejo sobre la cmoda. Alex le haba dado su sangre. Eso haba salvado su vida. La alargara tambin? Se volvera ella hipersensible al sol? Intent imaginar cmo sera vivir doscientos aos, tener que pasar el resto de su vida evitando el sol, pero eso estaba ms all de su comprensin. Presion las manos contra las sienes. Su cabeza estaba palpitando, senta los ojos rojos y como en carne viva, y haba un terrible dolor en la regin de su corazn. Echaba de menos a Alex. nicamente pensar en l aquietaba el palpitar en su cabeza. Record haberle preguntado cmo haba encendido el fuego, y qu otros trucos poda hacer. Y su crptica respuesta: ms de los que quieras saber. En el espacio de tiempo entre un latido y el siguiente, supo que tena que volver. Estara a salvo con Alex. Pero era ms que eso. Su vida pareca vaca sin l, apagada y sin significado, como si alguien hubiese extrado toda la alegra, todo el sabor, del acto de vivir. Movindose rpidamente, se di una ducha, se puso un par de pantalones limpios de vestir y un suter y luego fue al restaurante al otro lado de la calle, donde orden un sndwich de pavo y un batido para llevar. Haba encontrado un par de gafas de sol en su bolso y se las dej puestas, esperando que nadie la reconociese. Minutos ms tarde, estaba de regreso en el coche. Condujo hasta un lugar a la sombra para comer, apenas saboreando un solo mordisco. Todo en lo que poda pensar era en ver a Alex otra vez. El hecho de que l fuese un extraterrestre ya no pareca tan importante, o tan espantoso, como lo haba sido la noche anterior. Y an as Mir por la ventana. Excepto por esa peculiar elevacin carnosa en su espalda, Alex se vea como cualquier otro hombre, pero qu tal si eran incompatibles sexualmente? Quiz la gente de su planeta no procreaba de la misma forma que la de la Tierra. Frunci el ceo, luego se sac el pensamiento de la mente. Se preocupara sobre eso ms tarde. Por ahora, lo que deseaba, lo que necesitaba, era verle. Elimin las migas de su regazo, se limpi la boca y condujo hasta la gasolinera para llenar el tanque. Luego, con el corazn golpendole contra el pecho con anticipacin ante la idea de ver a Alex de nuevo, gir el coche hacia Eagle Flats.

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l se levant al atardecer para merodear entre el destrozo de la caverna. Esperaba que Kara tuviese el buen sentido de no ir a casa. Saba que ella sera incapaz de resistirse a llamar a su abuela, pero una llamada telefnica debera ser bastante inofensiva si ella la haca breve y desde un telfono de pago. Dej escapar una antigua maldicin. Ya no era asunto suyo lo que ella hiciese o a dnde fuese. Maana se marchara de all. Volvera a Moulton Bay y recogera sus cosas, y luego dejara la ciudad. Dejara el pas. Quizs regresase a Australia. Siempre plane volver all algn da. Ahora pareca el momento perfecto. l no tena lazos aqu, nada que lo retuviese. Poda escribir desde cualquier parte. Apart a patadas el destrozo que una vez haba sido la mesa de la cocina, sobrecogido por la antigua urgencia de cazar a la vieja manera, de matar a su presa con sus manos desnudas, de saborear su dulce y clida sangre en su lengua. Los hombres de ErAdona se haban sobrepuesto a su naturaleza sanguinaria haca siglos, pero l era una regresin a un tiempo ms antiguo y ms violento. Esa era una parte de s que despreciaba, una parte de l que yaca dormida, pero no olvidada, hasta que la rabia liberase a la bestia en su interior y sta despertase, voraz e incontrolable. Esa era la razn por la que senta tanta afinidad con los vampiros sobre los que escriba. l saba lo que era la sed de sangre, saba cmo era estar sujeto en las garras de un hambre que era a la vez repugnante y placentera. Sintindose confinado por las paredes de la caverna, sali a la noche. Desnudndose de toda su ropa, elev la cara hacia la luna, absorbiendo la plida luz dentro de s, esperando que esta lo calmase, pero la bestia en su interior no iba a ser pacificada. Con un gruido, comenz a correr ladera arriba por la montaa, rindindose a la ira y la frustracin brotando de l. Sin sonido, sin esfuerzo, corri a travs de la oscuridad, fundindose con las sombras, su corazn y su alma una con la de los otros depredadores de la noche.

Kara apag el motor, se desliz una mano por el cabello y tom una profunda inspiracin, deseando saber qu decirle a Alexander cuando lo viese nuevamente. Reuniendo sus paquetes y su bolso, se desliz fuera del coche, cerr la puerta con llave y se encamin hacia la entrada de la caverna.

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Coloc su mano sobre la estriacin de extraa forma en la cara de la piedra y sinti su corazn latir con excitacin mientras, con una apagada vibracin, el portal se desliz a un lado, abrindose. Alex? Llamndole, entr. La roca se desliz de nuevo en su lugar automticamente, y una luz se encendi tan pronto como la puerta se cerr tras ella. Alex? Soltando sus paquetes en la entrada, avanz por el estrecho corredor, jadeando cuando entr en la sala de estar. Mobiliario, mesas, estanteras, todo haba sido destruido. La cocina tambin estaba en ruinas. Continu por el corredor que llevaba al dormitorio. El alivio escap de sus pulmones en forma de suspiro. Al menos esa habitacin no haba sido demolida. Entr en la habitacin y mir a su alrededor, preguntndose qu habra causado la destruccin en las otras habitaciones. Dnde estaba Alex? Le haba encontrado Barrett despus de todo? Un ruido procedente de la otra habitacin le puso de punta el vello de la nuca. Y luego oy pasos por el corredor. Con la boca seca y las palmas hmedas por el miedo, se gir hacia la puerta.

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Captulo 13

Alex se detuvo bruscamente cuando vi a Kara de pie en el dormitorio. Haba captado su esencia tan pronto como entr en la caverna, pero, atrapado en su propia miseria, la haba ignorado, pensando que no sera nada ms que el cruel recordatorio de que ella haba estado all y luego se haba ido. Kara! Hola, Alex. Con las manos apretadas, observ a la mujer a la que nunca haba pensado que volvera a ver. La esperanza extingui su ira; su presencia calm a la bestia que haba estado araando sus entraas. Tom una profunda inspiracin antes de preguntar: Telefoneaste a Barrett? No. l arque una negra ceja, su mirada fija con intensidad en la cara de ella. Por qu no? Kara mene la cabeza. Lo pens, pero simplemente no poda hacerlo. As que, por qu ests aqu? Sintindose repentinamente nerviosa, Kara se lami los labios. Qu debera decir? Ninguno de ellos haba siquiera mencionado el amor, o hablado de compromiso. Qu si l se haba alegrado de librarse de ella? Qu si no la deseaba de vuelta? Te deseo dijo Alex en voz baja, y requiri toda su fuerza de voluntad resistir la urgencia de arrastrarla hasta sus brazos y nunca dejarla marchar. Jams lo dudes. Por una vez, Kara estuvo contenta de que l pudiese leerle la mente. Sera muchsimo ms fcil si l simplemente lea sus pensamientos, sus sentimientos, en vez de que ella tuviese que intentar expresarlos con palabras.

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Pero l no estaba de humor para ponerle las cosas fciles. Por qu ests aqu? volvi a preguntar. Qu es lo que deseas? Kara le mir profundamente a los ojos. Te amo pens. Deseo que t me ames. Que me abraces. Me beses Trag, intentando formar las palabras, obligarlas a pasar una garganta que se haba vuelto repentinamente seca. Alex, yo... lo siento por el modo en que actu antes. No me odies por ello, por favor. No era mi intencin herirte. Est bien, Kara. Haba perdn en sus palabras, pero su voz permaneca fra. Abrzame pens ella. Necesito que me abraces. Alex cruz los brazos sobre el pecho. Tenemos que hablar. A ella no le gust cmo son eso, no le gust la tensin evidente en su voz, en cada tensa lnea de su cuerpo. Vamos fuera. l se hizo a un lado para que ella le precediese. Sus pasos se sentan pesados mientras ella sala, agudamente consciente de la presencia de Alex a su espalda. El silencio entre ambos pareca ominoso, como la quietud antes de una tormenta. Una vez fuera, ella se sent sobre una roca plana, sintiendo la fra humedad de la piedra penetrar el tejido de sus pantalones. Hizo un gesto hacia la caverna. Qu sucedi ah? Esa es una de las cosas sobre las que deseo hablarte. Con las manos fuertemente entrelazadas en el regazo, Kara alz la vista hacia l. La luna estaba llena y brillante y ella poda verle claramente. Estaba descalzo y sin camisa, su cuerpo hmedo de transpiracin, su cabello revuelto. l cerr los ojos por un momento, su rostro elevado hacia la luz de la luna, y ella pens cun hermoso era, alto y moreno, como un prncipe pagano
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adorando a la noche. Dej que su mirada lo recorriese, y sinti su admiracin convertirse en repulsin al ver la sangre en sus manos. No la haba notado antes; ahora, pareca que no era capaz de ver nada ms. Consciente de su escrutinio, Alex se limpi las manos ensangrentadas en los jeans que se haba puesto al entrar en la caverna. T me acusaste de ser un vampiro antes, y yo lo negu. Kara asinti. Tena el terrible presentimiento de que saba dnde acabara todo esto. Incapaz de controlarse, se llev una mano a la garganta y sinti el salvaje palpitar de su pulso. Mir de nuevo la sangre en sus manos. Iba l a atacarla? A arrancarle la garganta de un mordisco? Se puso en pie abruptamente, su valor abandonndola. Estoy cansada. Quiz podramos discutir esto maana? No. Kara volvi a sentarse, apretando y aflojando las manos en su regazo. Sigue. Me acusaste de ser un vampiro repiti Alex en voz baja y, en una cierta manera de hablar, es verdad. Mis ancestros eran una raza de seres salvajes e indomables. Los hombres eran guerreros, depredadores que beban la sangre de sus enemigos con la creencia de que la fuerza vital de aquellos que haban matado sera entonces suya. Durante pocas de intenso estrs, nuestros hombres se vean ocasionalmente sujetos a una rabia incontrolable que bordeaba la locura. Conforme mi gente se volva ms civilizada, la ingestin de sangre fue prohibida. La guerra entre los nuestros fue declarada ilegal. Semejante conducta fue gradualmente extirpada de nuestra gente y la paz prevaleci. Inevitablemente, hubo regresiones. Cuando te fuiste... tom una profunda inspiracin, avergonzado de admitir su debilidad . Yo estaba enfadado cuando me abandonaste alz una mano y lentamente form un puo. Sent la locura ceirse sobre m, y me propuse destruir todo lo que me recordase a t. Kara asinti, sus latidos acelerndose mientras aguardaba a que l continuase. No poda apartar su mirada de su rostro, no poda evitar preguntarse si l la habra destruido a ella, tambin, de haberle sorprendido entonces. l conoca sus pensamientos, pero no poda condenarlos. Incuso si la haca alejarse asustada para siempre, ella tena que saber la verdad. Toda ella.

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Con la locura vino la antigua urgencia de cazar, de matar, de saciarme de sangre l exhal un largo suspiro. En tiempos antiguos, aquellos que no podan controlar la sed de sangre eran desterrados de nuestro planeta y transportados a la Tierra. A menudo me he preguntado si quizs fueron algunos distantes ancestros mos quienes sentaron las bases de las leyendas de la Tierra sobre los vampiros. Haba sangre. En tus manos. l vi la repulsin en sus ojos y supo que ella estaba preguntndose a quin, o qu, haba matado l. Un len de montaa dijo Alex con tono montono. T bebiste su sangre? No. Por qu no? Por t. l haba estado inclinado sobre el cuello del animal, la boca hacindosele agua conforme el olor a clida sangre fresca llenaba su nariz, cuando repentinamente una imagen de Kara haba irrumpido en su mente. Se haba visto a s mismo a travs de sus ojos, haba visto su horror, su repulsin, y se haba sentido avergonzado. Es ese el por qu escribes sobre vampiros, porque t compartes su su sed de sangre? Eres muy perceptiva, Kara Crawford. Mi gente comparte muchas de las caractersticas atribudas a vuestros ficticios vampiros ella estaba mirndole, sus ojos abiertos de par en par, mientras esperaba que l continuase. Puedo manipular objetos inanimados con el poder de mi pensamiento. Parezco ser inmune a las enfermedades de tu planeta. Mi metabolismo es mucho ms lento que el vuestro. No puedo tolerar vuestro sol, y, as, usualmente me quedo levantado hasta tarde por la noche y duermo durante el da. No el sueo de los no-muertos aadi, con la esperanza de tranquilizarla. Puedes tambin convertirte en un murcilago o un lobo, y disolverte en niebla? Una dbil sonrisa juguete en las comisuras de sus labios. Trucos convenientes, estoy seguro, pero ms all de incluso mis poderes. Hay algo ms que desees saber? Eres?

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Ella desvi la mirada, mordindose el labio, deseando poder pensar en una manera delicada de realizar una pregunta indelicada. El hecho de que estuviese siquiera curiosa al respecto le haca arder las mejillas. Te ests preguntando si soy como los hombres de la Tierra dijo Alex. Preguntndote si los hbitos sexuales y costumbres de mi gente son diferentes a los de la tuya. Kara asinti. La respuesta es s, y no. Algo ms? Slo una cosa. T me amas, Alex? S en un rpido movimiento, l se arrodill ante ella y tom sus manos entre las suyas. Te he amado desde la primera vez que te v, ah tendida en el hospital. Nada cambiar nunca eso, Kara. Con una mano temblorosa, Kara acarici su mejilla. l haba dicho que la amaba; ella saba que lo amaba. Pero, era eso suficiente para dos personas de diferentes mundos? Kara, dime qu quieres que haga. No lo s. Pensaba que si saba que me amabas, eso hara que todo estuviese bien, pero slo ha hecho las cosas ms complicadas. Qu quieres decir? Adnde vamos desde aqu? Donde t quieras. Ella mene la cabeza. Yo no s lo que quiero. Todo es tan confuso. Sabas que estn mostrando mi fotografa en televisin, dicindole a la gente que tengo un virus altamente contagioso y podra ser fatal? Barrett no va a cejar en su empeo. Llam a Gail, y ella me dijo que l haba estado en la casa preguntando por m. Le dije que no le dijese a nadie que yo haba telefoneado, ni siquiera a Nana. Mi abuela debe de estar enferma de preocupacin Lo siento, Kara. No te he trado ms que problemas. Me salvaste la vida! Podras haberte recuperado sin mi ayuda l mene la cabeza, recordando la noche en que le haba dado su sangre, el riesgo que haba corrido con una vida que no era la suya propia. Podras haber muerto. Pero no lo hice. Kara...
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Las manos de l abarcaron su cintura, y luego Alex la atrajo hacia su regazo y la bes. Una calidez se expandi a travs de ella, expulsando el fro, el miedo y la indecisin. Kara desliz sus brazos en torno a l, sus manos vagando por su ancha espalda. Alex! ella alz una mano y observ la oscura mancha en su palma. Ests herido! El puma me ara. Parece profundo. Djame ver se puso en pie y se movi alrededor hasta quedar detrs de l. Su sangre brillaba oscuramente a la luz de la luna. Necesita ser suturado. Estar bien. Pero podra infectarse. No puedo ir a un hospital, Kara replic l con una sonrisa pesarosa. De cualquier manera, no es necesario. Qu quieres decir? Kara, he estado aqu doscientos aos. En todo ese tiempo, nunca he estado enfermo. Cualquier herida que haya recibido han sanado en un da o dos. Al menos, djame lavar la sangre. Si te eso hace sentir mejor. l se puso en pie y la sigui a la cocina. Mientras Kara buscaba un trapo limpio, l fue al fregadero y se lav las manos; luego se sent en el suelo mientras ella enjuagaba la sangre de los araazos de su espalda. l la mir por encima de su hombro. Ya no te sientes repugnada por mi apariencia? Kara estudi la oscura lnea carnosa que le corra espina abajo. No lav lo ltimo de la sangre y luego le sec la espalda con una toalla. Deseara que tuvieses algunos vendajes. Alex se puso en pie y la tom en sus brazos. Deja de preocuparte. Kara asinti, repentinamente demasiado consciente de su cercana como para hablar. Sus ojos eran oscuros, y estaban ardiendo con suprimido
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deseo. Ella poda sentir el calor irradiando de l, sentir la evidencia de su pasin. Te deseo, Kara dijo l, la voz ruda con necesidad. Lo s. l la bes de nuevo, gentilmente, como si tuviese miedo de que ella pudiese quebrarse en sus brazos. Su ternura le lleg al corazn, y ella tuvo la repentina urgencia de abrazarle, de confortarle. Kara? S, Alexander? No quiero lastimarte. Qu quieres decir? Eres tan frgil. Me temo que podra aplastarte. No estoy hecha de cristal, Alex. l la alz en sus brazos y la llev al dormitorio, la baj sobre la cama y luego se ech a su lado y se estir, atrayndola . Cerr los ojos, absorbiendo su cercana, su mera esencia, tal como absorba la luz de la luna. Ella era como luz de sol y satn en sus brazos: clida y suave. Su fragancia llenaba sus sentidos, su piel era flexible y suave bajo sus manos. Enterr la cara en la abundancia de su pelo. Alex... El deseo se despleg dentro de ella como una flor abrindose al sol. Sus manos se movan sin descanso por sus brazos, su pecho, sus hombros y espalda, deleitndose en las sensaciones que se originaban al tocarle: los poderosos msculos en sus brazos, la suave calidez de su piel, la ruda seda de su pelo. Su mano se detuvo al rozar la peculiar textura rugoso-suave de la elevacin de carne a lo largo de su espina. Carne aliengena la idea se col, sin invitacin, en su cerebro. Sinti el cuerpo de l ponerse rgido bajo su palma, sinti la tensin que pulsaba a travs de su ser mientras se apartaba. Alex... El dolor en sus ojos la apual en pleno corazn. Sin palabras, l se sent y le volvi la espalda, como diciendo: echa una buena mirada. Ella sinti su retirada en lo ms profundo de su alma.

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Alex, por favor... Por favor qu? pens, odiando el abismo que se extenda todava ms profundamente entre ellos, odindose a s misma. Est bien, Kara dijo l, y su voz careca de tono, sonando vaca de emocin. Ella contempl su espalda. La estrecha lnea carnosa que descollaba ante sus ojos pareci volverse ms amplia, ms oscura, hasta que satur por completo su lnea de visin. l se puso de pie y ella supo que iba a abandonarla, y que, si ella le permita alejarse, nunca ms volvera a verle. Alex! No te vayas! Por favor, vuelve a la cama. l se gir para confrontarla, la piel sobre sus pmulos tensa, sus oscuros ojos llenos de tormento. Sus manos estaban fuertemente apretadas a los lados, y ella se encogi, apretndose contra el cabecero de la cama, mientras recordaba la destruccin que esas manos haban causado. El movimiento no le pas desapercibido a Alex. Entrecerrando los ojos, dio un paso hacia ella, un gruido de enojo subiendo por su garganta mientras ella alzaba los brazos para defenderse. Pens que no me tenas miedo dijo, en tono de mofa. Yo... no lo hago. No? l poda sentir la ira, la frustracin, arremolinndose en su interior mientras daba otro paso hacia delante. Deberas huir, Kara. Corre del monstruo tan rpido como puedas y quiz deje que te vayas. Alex, no ella le mir, el corazn latindole a mil por hora. Por un momento, se sinti dolorosamente tentada de salir corriendo, y luego, con una desafiante sacudida de cabeza, cuadr los hombros y le devolvi la mirada . No te temo, Alexander Claybourne. Con un sollozo estrangulado, l cay de rodillas y enterr la cara entre las manos. Ella lo contempl por un instante, el sonido de su angustiado grito destrozndole el alma. Oh, Alex murmur, y, deslizndose fuera de la cama, fue hasta l sin un segundo pensamiento. Presionando su cabeza contra su vientre, le acarici el cabello. Lo siento, Alex. Nunca ms volver a asustarme de t.

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Por un momento, l se permiti encontrar solaz en su toque, fingiendo que ella le perteneca, que siempre sera suya. Haba estado solo tanto tiempo La gente de ErAdona era conocida a travs de toda la galaxia por ser clida y afectuosa. Vivir solo, sin amor ni nadie que le tocase, haba sido la parte ms dura de su exilio. Sabore el toque de la mano de Kara sobre su cabello un momento ms y luego se puso de pie. Esto no va a funcionar, Kara dijo, con una voz tan fra como la piedra. Fui un estpido al pensar lo contrario. Las diferencias entre nosotros son demasiado vastas. No! Se alej entonces de ella, sus pasos pesados mientras caminaba hacia la puerta. Adis, Kara. Te amo, Alex. Por favor, no me dejes. Sus palabras le detuvieron, pero l no se dio la vuelta, slo se qued ah parado con la cabeza inclinada, dndole la espalda. Cruzando la habitacin, fue a detenerse tras l. Lenta y gentilmente, roz sus labios sobre la elevacin de carne a lo largo de su espina, sintindolo temblar ante su toque. Te amo repiti. No era mi intencin herirte. Dme que me perdonas. Te perdono dijo l en voz baja, pero sigui sin darse la vuelta. Alex, por favor... Por favor qu? Yo no puedo cambiar lo que soy. Yo no quiero que cambies. No te estoy pidiendo que cambies. Slo que me ames, como yo te amo a t. Lentamente, l se gir para encararla. Dime lo que quieras, Kara. Pero sabe sto: si me quedo, es para siempre. No slo hasta que sea seguro para t volver a tu casa. Mi gente no es como la tuya. Nosotros nos emparejamos de por vida, no por el momento o hasta que encontramos a alguien nuevo, sino para siempre. Para siempre murmur Kara.

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Entonces yo te entrego mi amor, y mi vida, por tanto tiempo como viva. Desde esta noche en adelante, t sers mi mujer. Te defender hasta la muerte, y te amar hasta mi ltimo aliento. Esas eran las palabras ms hermosas que ella haba odo jams. Sers t mi mujer, Kara Elizabeth Crawford? S, Alexander. Y prometo amarte a t y slo a t, mientras viva. Permanecer a tu lado en lo bueno y en lo malo. Compartir tu risa y tus lgrimas, y te amar hasta mi ltimo aliento. Kara... l susurr su nombre mientras inclinaba su boca sobre la de ella. Ella era suya ahora, por siempre y para siempre suya. De donde l vena, el matrimonio era un intercambio de votos entre un hombre y una mujer. No se requera licencia alguna, ni sacerdote o magistrado, aunque algunos preferan ser casados dentro de una de las magnficas catedrales de ErAdona, con sus amigos y familiares asistiendo a la ceremonia. Pero el matrimonio en s mismo tena lugar en los corazones del hombre y la mujer. Kara era suya ahora, por siempre y para siempre suya, estaba atada a l por las palabras que haba pronunciado, como l estaba atado a ella. Alzndola en brazos, la llev de regreso a la cama. Debes decrmelo si te lastimo. No vas a hacerlo. l la coloc sobre el colchn y luego se dej caer junto a ella. Ha pasado mucho tiempo desde la ltima vez que estuve con una mujer. No pasa nada murmur ella, echndole los brazos al cuello. Ha pasado mucho tiempo tambin desde la ltima vez que yo estuve con un hombre. Cunto? los celos brotaron en su interior, ms ardientes que las hirvientes aguas del Mar ErAdoniano. Cuntos? Ninguno. Los ojos de l se abrieron como platos por la incredulidad. T nunca has estado con un hombre antes? No. Alex frunci el entrecejo. Si ella nunca haba estado con un hombre, probablemente no estaba usando ningn mtodo anticonceptivo. En ErAdona, una mujer tomaba una cpsula que prevena la concepcin durante un ao; si decida que deseaba quedarse embarazada antes de que el ao acabase, tomaba una segunda cpsula para revertir los efectos de la primera. Una
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cpsula similar era usada por los hombres. Pero aqu en la Tierra los mtodos anticonceptivos eran menos sofisticados. Ocurre algo malo? pregunt ella. No quiero que te quedes embarazada. Embarazada! Ella haba estado tan absorta en el primer rubor del amor, tan ansiosa por que l la tocase, que ni se le haba pasado por la cabeza la posibilidad de quedarse embarazada. Los embarazos no deseados eran algo que les suceda a otras personas. Alex asinti. Podra ocurrir, aunque no estoy seguro de que sea posible. Por qu no? Nosotros somos de mundos diferentes, Kara. Podra no sernos posible crear una nueva vida acomod su dedo bajo la barbilla de ella, forzndola a encontrar su mirada. Eso supone alguna diferencia? Si lo hace, dmelo ahora. Antes de que sea demasiado tarde pens, sabiendo que una vez que la poseyese, nunca la dejara marchar. No lo s. Ella nunca se haba parado a pensar demasiado en eso, realmente. Siempre haba asumido que algn da se casara, pero nunca haba pensado mucho en lo de tener nios. Simplemente supona que vendran a su debido tiempo: un guapo niito y una preciosa niita. Mir a Alex e imagin tener a su hijo. Un pequen con el cabello negro y los ojos oscuros de Alex. Y una pequea lnea corrindole espalda abajo... Kara? No importa dijo ella, apartando sus temores a un lado. Te amo, Alex. Querr a tus hijos si Dios me los enva. Y si no lo hace... se encogi de hombros. Si no lo hace, entonces me contentar con ser tu esposa. El brazo de Alex se apret en torno a ella, trayndola ms cerca, mientras l pronunciaba una silenciosa plegaria para que ella nunca lamentase su decisin. Kara sinti sus labios moverse sobre su cabello, sinti la calidez de su respiracin contra su cuello. En ese instante, dese que pudiesen hacer el
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amor, pero Alex tena razn. Era mejor esperar hasta que no hubiese peligro de que ella se quedase embarazada. Deseara... Lo s un suspiro de frustrado anhelo lo recorri. Por esta noche, djame tan slo abrazarte. Kara asinti mientras se acomodaba en su abrazo. S susurr. Abrzame y no me sueltes nunca.

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Captulo 14

Durmieron hasta tarde. Era unas horas pasadas el medioda cuando Kara despert, para encontrarse presionada contra Alex, sus piernas entrelazadas con las de l, su cabeza sobre su hombro. Ella estudi su rostro durante largo rato. l era tan hermoso... Resultaba duro de creer que tuviese ms de doscientos aos. O que fuese de otro planeta. Hasta un cierto punto, ella poda simpatizar con su situacin. Haba sido enviado lejos de su hogar, prohibindosele retornar. Ella esta en el exilio tambin, medit, pero al menos tena la esperanza de regresar al hogar, de ver a sus seres queridos de nuevo. Tan extrao como pareca, ella pensaba que podra estar contenta quedndose en su retiro de la montaa, en sus brazos, por el resto de su vida. Cerr los ojos por un momento, preguntndose cmo sera pasar su vida con este hombre. Ella era suya ahora, y l era suyo, tan seguro como si hubiesen sido casados frente a un sacerdote ordenado. Pens acerca de lo que l haba dicho la noche anterior, sobre no tener nios. Qu sentira ella dentro de diez aos, o veinte, vindose a s misma envejecer mientras l permaneca joven? Con un suspiro, apart sus incmodos pensamientos a un lado. Ella estaba unida a Alex ahora, unida por votos de amor y compromiso. Cualquier problema con que fuesen a encontrarse en el futuro palideca frente a los mucho ms importantes problemas del presente: como Dale Barrett queriendo su sangre. Cuando volvi a abrir los ojos de nuevo, fue para encontrar a Alex observndola, sus oscuros ojos llenos de ternura. Kara l susurr su nombre mientras sus dedos se deslizaban por su mejilla. Sabes lo vaca que estaba mi vida hasta que te conoc? Ella asinti, perdida en el anhelo que poda ver arremolinndose en las profundidades de sus ojos. Ojos negros que parecan ver en las ms alejadas regiones de su corazn su alma. Fue igual para m murmur ella. Creo que he estado esperndote toda mi vida. Quiz, en lo ms profundo de m, saba que vendras ri suavemente. Pero eso es imposible, no? Lo es? Mirndole, sintiendo su proximidad, no pareca imposible en absoluto.

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Qu vamos a hacer ahora? Lo que t quieras, Kara. Su mirada se desvi de la de l. Quiero ir a la tienda. Alex arque una ceja. La tienda? pregunt l, fingiendo no saber de lo que ella estaba hablando. Por qu necesitas ir a la tienda? Tenemos provisiones suficientes como para durarnos una semana o as. Ella le dio un puetazo en el brazo. No tenemos todo lo que necesitamos. l observ una oleada de color baar sus mejillas y sonri. Ah dijo. Hay una farmacia abierta toda la noche no lejos de aqu. Ir tan pronto como oscurezca. Yo podra ir ahora remarc Kara, preguntndose si l juzgaba desvergonzado de su parte sugerir semejante cosa. Alex mene la cabeza. Tan tentador como me resulta ese pensamiento, no quiero que vayas a ningn sitio sola le sonri. Pero me alegra que no desees esperar.

Tras un tardo almuerzo, se dispusieron a limpiar el caos en la estancia principal de la caverna. Kara mir a Alex, maravillada por la fuerza que ese hombre posea. La mesa y la silla haban sido rotas ms all de toda reparacin; el sof haba sido desgarrado como si hubiese estado hecho con palillos de dientes en lugar de con slida madera y cuero. El nico objeto que no estaba completamente destruido era la librera. Tembl al pensar en esa rabia dirigida contra una criatura viviente. Vi a Alex quedarse repentinamente quieto y supo que l haba adivinado sus pensamientos. No tienes que tener miedo de m, Kara dijo en voz baja. Yo nunca te hara dao. Debes creer eso, al menos, si no crees nada ms.

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No tengo miedo de t, Alex. Debes creerlo le sonri. Rara vez te he visto durante el da. Alex gru suavemente. Al contrario que vuestros vampiros, yo no me siento impulsado a dormir durante el da. nicamente necesito mantenerme alejado de vuestro sol. Sus miradas se quedaron prendidas la una en la otra durante numerosos segundos, ambos pensando en la noche por venir, y luego retomaron la tarea a mano. Cuando terminaron de limpiar los escombros, no quedaba nada en la estancia principal de la caverna salvo la librera y la alfombra de piel de oso. Kara mir la vaca librera, luego la pila de cenizas en la chimenea. Siento lo de tus libros. No tiene importancia. Kara sinti la atraccin de su mirada, sinti su corazn comenzar a latir ms rpido mientras l se mova lentamente hacia ella. Una energa vibr entre ellos, palpitando en consonancia con el latido de su corazn. Una calidez la envolvi; se sinti a s misma ahogndose en las insondables profundidades de su mirada de bano. Un bajo gemido escap de labios de l mientras la atraa a sus brazos. He estado luchando contra la urgencia de abrazarte todo el da dijo, su voz baja y spera como lija. Derram besos sobre sus mejillas, sus prpados, la delicada curva de su garganta . Dime que pare, Kara. Dime lo peligroso que es para nosotros el estar juntos. Tenemos que parar dijo ella en conformidad con su peticin, pero sus brazos se envolvieron por s solos alrededor de su cuello y su cuerpo se molde contra el de l hasta que ella pudo sentir sus latidos golpeando contra el pecho al ritmo de los suyos propios. S dijo l, su voz como un viento caliente contra su garganta . Tenemos que parar alzndola en sus brazos, la llev hasta la chimenea y la deposit sobre la alfombra, luego la sigui en su descenso hasta el suelo . Kara, natayah... sabes cun desesperadamente te necesito? Lo s. Ella retir un mechn de cabello de su cara, trazando la forma de su boca con la punta de sus dedos. Hazme parar, Kara. Yo no puedo hacerlo por m mismo. Te he deseado durante tanto tiempo, he esperado tanto...
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Su mirada quem al encontrar la de ella, ms caliente que el sol al medioda, ms brillante que la cola de un cometa. Rechzame dijo l ahora, antes de que sea demasiado tarde. No deseo lastimarte. No lo hars. Eso no lo sabes. No sabes de lo que soy capaz. No tengo miedo. Kara se apret contra l para estar ms cerca, sinti la muy real evidencia de su deseo. Su necesidad inflam la suya propia y ella gimi suavemente mientras se retorca debajo de l, implorndole silenciosamente que satisficiera el dulce deseo que haba despertado dentro de ella. Alex la mir profundamente a los ojos, el hambre por su carne vibrando a travs de su ser. Ella era su mujer ahora, y l arda con el conocimiento de que ella era suya, que poda abrazarla y tocarla. Y con ese conocimiento vino el miedo de quiz hacerle dao, de que pudiese tomar y tomar hasta drenarla de toda su energa, de su misma vida. No es que l fuese a daarla deliberadamente, pero algunas veces, cogido en el calor de la pasin, olvidaba cun frgiles eran esas criaturas de la Tierra, cun dbil era su sostn sobre la vida, cun fcilmente se rompan en sus manos. Alex... Con una murmurada maldicin, desvi la vista, rompiendo el contacto ocular. Tanto como la deseaba, la necesitaba, no la tomara, no sin los medios para prevenir la concepcin. Hasta donde l saba, ningn miembro de su raza se haba jams emparejado con un terrestre. En sus breves encuentros con otras mujeres, l siempre haba usado un mtodo anticonceptivo para asegurarse de que ningn embarazo resultase de ellos. No tena idea de si podra engendrar un hijo con una mujer terrestre, o qu consecuencias podra tener para Kara el que su semilla echase races en su matriz. El pensamiento de daarla enfri su ardor y le dio la fortaleza para apartarse. El grito de protesta de ella reson en sus odos mientras se pona en pie y abandonaba la caverna. Observ los ltimos rayos del sol poniente desvanecerse bajo el manto del crepsculo. Con la cabeza inclinada hacia atrs, contempl los cielos, sobrecogido por un anhelo por el hogar, por aquello que era familiar y estaba perdido para siempre. Doscientos aos haba vivido l en este planeta, y an continuaba siendo un extranjero. Doscientos aos haban transcurrido desde que haba permitido a una mujer abrazarle, amarle. Sinti su presencia a su espalda, y capt su olor en el viento que se mova entre los pinos.

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Alex? Vuelve a entrar en la caverna, Kara. No ests a salvo conmigo. No estoy asustada. Yo s. No puedo estar cerca de t y no tocarte. Y no puedo tocarte y no desear hacerte ma. Pronto oscurecer le record ella. Y entonces... Lentamente, l se gir para encararla. Kara, t sabes lo que soy. Cmo puedes querer que te toque? Te amo ella mene la cabeza. Te amo. Nada ms importa le sonri esperando borrar su agria expresin. He sido tu esposa desde ayer y todava soy virgen. No crees que ya es hora de que remediemos eso? Ms que hora estuvo de acuerdo l.

Pareca que l hubiese estado fuera durante das, pero en realidad fue por menos de una hora; seguramente lo ms rpido que cualquiera hubiese viajado jams por la estrecha carretera montaa abajo y de vuelta. Kara se sinti repentinamente tmida mientras Alex la alzaba en sus brazos y la llevaba al dormitorio. El calor de su mirada encendi las velas en la pared, y luego l estaba bajndola sobre la cama, estirndose junto a ella. No tengas miedo susurr. No lo tengo replica ella, pero era una mentira y ambos lo saban. Kara, no tenemos que hacerlo. No, deseo hacerlo, de veras... Alex inspir profundamente. Quizs estaba apresurndola. l no poda condenarla por sentirse ansiosa e incierta. Con un suspiro, desliz su brazo alrededor de ella y la atrajo cerca. Sinti la tensin recorrindola, y casi pudo or el fiero tamborilear de su corazn Reljate, Kara. Slo voy a abrazarte, nada ms. Gentilmente, frot sus nudillos contra la mejilla de ella, sus movimientos lentos y calmantes.
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Lo siento. Est bien, Kara. Es mejor as. Cuando este lo con Barrett se acabe, te llevar a casa. Qu quieres decir? Esto no va a funcionar. Alex... Ella comenz a incorporarse, pero l la retuvo. Lo nuestro no va a funcionar dijo en voz baja. Fui un tonto al pensar lo contrario aquiet su protesta colocando una mano sobre su boca. No importa cunto tengamos en comn, Kara, me temo que nunca ser suficiente para superar nuestras diferencias. Creo que siempre me tendrs un poco de miedo, y yo no puedo vivir contigo sabiendo eso. No te culpo por la forma en que sientes. Es natural tener miedo de lo que no comprendemos. Kara retir la mano de l de su boca, apart su otro brazo y se sent. Idiota! No estoy asustada de t. No crees que ya s que t no me lastimaras? Honestamente, Alexander Claybourne, algunas veces me haces desear gritar! l la mir con el entrecejo arrugado. No comprendo. Kara exhal un resoplido de exasperacin. Hombres! La nica razn por la que estoy nerviosa es... es que yo nunca... mene la cabeza, preguntndose por qu resultaba tan duro decir lo que estaba en su mente. Yo nunca he llegado hasta el final antes, soy imbcil, y me siento estpida por estar tan nerviosa sin saber por qu. S lo que esto involucra, s cmo se hace, slo que nunca lo he hecho! Y tengo miedo de decepcionarte... Su voz se apag y ella desvi la mirada, sintindose increblemente estpida. Ese es todo el problema? Que temes decepcionarme? Ella asinti, demasiado avergonzada para devolverle la mirada. Se supona que era una mujer crecida, pero repentinamente se senta como si tuviese quince aos y estuviese en su primera cita. Kara... Yo te amo, Alex susurr.
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Envolvindola en sus brazos, l la atrajo contra su pecho. Y yo te amo a t. Nunca lo olvides. Nunca lo dudes, ni por un minuto. Te amo... Sosteniendo su cara en sus manos, la bes gentilmente. Y ese beso inciner todas las dudas y miedos de Kara. Ella le amaba. Le deseaba. Y l estaba ah. Sus besos, el toque de sus manos, eran como magia. Ansiosa, sin vergenza, explor al hombre que posea su corazn y su alma. Derram copiosos besos sobre sus anchos hombros, a lo largo de su pecho y hacia abajo, hacia su vientre. Desliz sus manos sobre los msculos en sus brazos y piernas. Le hizo darse la vuelta para poder presionar besos por toda su espalda; desliz la lengua sobre su espina, intrigada por la spera textura de la elevacin carnosa y el contraste entre eso y la suave piel sobre sus hombros. Vulnerable y aquiescente, Alex la dej familiarizarse con su cuerpo, la dej tocarle y acariciarle hasta que hubo satisfecho su curiosidad, hasta que l estuvo seguro de que ella conoca cada centmetro de su cuerpo tan bien como conoca el suyo propio. Fue la ms exquisita tortura que jams hubiese soportado, estar tendido ah mientras sus clidas manos y sus suaves labios se movan sobre l, despertando su deseo hasta que la necesidad le provoc dolor. Ella corri la punta de sus dedos sobre la elevacin de carne en su espina y l gimi con un placer tan profundo que era casi doloroso, un placer que nunca crey que volvera a sentir otra vez. En ErAdona, cuando una mujer acariciaba la espina de un hombre de manera tan ntima, significaba que haba accedido a ser su compaera en la vida. Una vez ella le tocase ah, se les considerara emparejados incluso aunque ninguna palabra hubiese sido pronunciada al respecto. Esto era tambin fuente de un gran placer sexual. Qu pasa? pregunt Kara. Ocurre algo malo? Nada. Pens que te haba lastimado. No, Kara, ms bien lo contrario. Qu quieres decir? Tcame de nuevo, Kara. Haz correr tus manos sobre mi espalda. As?

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Alex cerr los ojos, ahogndose en la sensacin, mientras ella masajeaba su espalda, detenindose de vez en cuando para deslizar la lengua a lo largo de su espina. Kara ri suavemente mientras la evidencia de su deseo se volva inconfundible. Parece que he tocado una zona ergena ErAdoniana medit. Su ronroneo de contento fue alto y spero, como el apaciguado rugido de un len. Ella se regocij en el conocimiento de haberle dado placer, y luego le oy gemir de nuevo, vio el fuego ardiendo en sus ojos, y la risa muri en su garganta. Pens cun cruel era ella al bromear y atormentar, y cun paciente l al dejarla hacerlo. Pero l no era el nico soportando afliccin. Uno no poda jugar con fuego sin quemarse, y ella arda por l, se dola por l, en el ms profundo ncleo de su ser. Ahora, Alex murmur, y aguard pacientemente mientras l se enfundaba la proteccin antes de arroparla bajo su cuerpo. Y luego l fue parte de ella, su cuerpo una clida, dulce invasin de su carne, y ella supo que haba nacido para ese momento, para ese hombre, y que nada en su vida volvera a ser igual de nuevo. Ms tarde, mientras yaca en un casi drogado estado de consumacin, l fue a buscar un bol de agua caliente y la ba de cabeza a pies, lavando la mancha de su doncellez y la transpiracin que se haba secado sobre su piel. La ba gentilmente, casi con reverencia, y ella pens que nunca se haba sentido tan mimada, tan querida, en toda su vida. Te amo, Alex. Y yo a t, natayah. Ya me has llamado as antes. Qu es lo que significa esa palabra? Mi amada. Na-tay-ah. Ella ensay la pronunciacin, gustndole el sonido, la forma en que l la haba mirado al decirla. Alex se lav a s mismo rpidamente, luego se desliz en la cama y atrajo a Kara a sus brazos nuevamente. Ests bien?
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Naturalmente. Por qu no iba a estarlo? Tema haberte lastimado. No. Fue maravilloso sonri ella. Fue bueno para t? Alex ri entre dientes. Y tanto. Tan bueno como... Cmo? No supongo que hayas vivido como un monje durante los ltimos doscientos aos. No l alz una ceja en seal de descrdito . No me digas que ests celosa de esas mujeres. Por supuesto que no. Kara l la atrajo ms cerca, sosteniendo su cuerpo con fuerza contra el suyo. Les pagu por el uso de sus cuerpos. Nunca hubo nada ms que eso en el asunto. Nunca. Ella asinti. l haba contestado a su pregunta y ella le crea, pero l haba estado enamorado antes, haba estado casado antes, y ella no poda evitar preguntarse cmo haba sido el sexo con su esposa. Atrapada en el momento despus de su acto de amor, intentando no estar celosa de una mujer que haba estado muerta por ms de doscientos aos, olvid que, cuando l as lo elega, poda leerle la mente. Kara incorporndose y apoyndose sobre un codo, Alex la mir a los ojos. Te amo ms all de lo que las palabras pueden expresar. T me has dado nueva esperanza para el futuro, has restaurado mi pasin por la vida, por vivir. Yo nunca me he sentido de esta forma por otra mujer. Nunca. l tom una profunda inspiracin, incapaz de ignorar la culpabilidad que brot en su corazn al comprender que lo que haba sentido por AnnaMara palideca frente al amor que senta por Kara. l nunca haba amado a ninguna mujer de la manera en que amaba a esta gentil mujer terrestre; as viviese otros doscientos aos, saba que nunca amara de la misma forma de nuevo. Lo siento, Alex. S que no tengo derecho a estar celosa. Yo s que la amabas l asinti.

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Pero nunca de este modo, Kara. Yo la amaba, habra muerto por ella, pero ella nunca llen mi corazn, mis pensamientos, mi alma misma, de la forma en que t lo haces. Oh, Alex... conmovida hasta las profundidades de su ser, Kara desliz los brazos alrededor de su cuello. Te amo, Alex. Quiz est celosa, pero no puedo evitarlo. Yo... deseara haber podido ser la primera mujer en tu vida. Ah, Kara murmur l desamparadamente. Parpadeando para contener las lgrimas, ella le sonri. Voy a hacerte olvidar a esas otras mujeres, Alexander Claybourne. As me lleve el resto de la vida, voy a hacerte olvidar que alguna vez hubo alguien ms. Estoy a tu merced, natayah replica l, sonriendo. Hazme cualquier cosa que desees... Lo digo en serio ella desliz sus manos por su pecho en sentido descendente, luego las uas a lo largo del interior de sus muslos y luego corri sus palmas a lo largo de la sensible carne de su espina . Voy a cauterizar el recuerdo de esas mujeres de tu mente y de tu corazn. Yo ya estoy ardiendo dijo l, su voz sedosa con deseo. No puedes sentir la llama? Oh, s dijo Kara, riendo suavemente mientras la evidencia del deseo de l se hinchaba contra su vientre. Oh, s. Y luego ella estuvo en llamas tambin, retorcindose en el infierno de deseo que arda entre los dos, y para Kara slo existi Alex, y para l slo existi Kara, por siempre y para siempre Kara, incinerando los recuerdos del pasado; y l supo que su vida no haba realmente comenzado hasta que conoci a la mujer que retena en sus brazos, y en su corazn.

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Captulo 15

Kara despert lentamente, renuente a abandonar el hermoso sueo que haba estado teniendo. Y entonces sinti el aliento de Alexander acariciar su cuello, el bienvenido peso de su pierna descansando sobre las de ella, el calor de su palma curvada sobre su pecho, y supo que no haba sido un sueo en absoluto. Girando la cabeza, vi a Alex durmiendo a su lado. Espesas pestaas negras descansaban sobre sus mejillas. Sus labios, llenos y sensuales, estaban ligeramente separados. Ella observ el uniforme subir y bajar de su pecho, maravillndose de nuevo a la amplitud de sus hombros. Slo mirarle era suficiente para hacer que su corazn se acelerase, para hacerla anhelar tocarle, correr sus dedos sobre su pecho y sentir la sedosa calidez de su piel. Qu fuerte y apuesto era! Y cunto le amaba ella, cunto amaba a este hombre de un distante planeta. Doscientos aos pens. l haba estado en la Tierra durante doscientos aos. Las cosas que deba de haber visto, los cambios, las guerras, los avances en ciencia y medicina, y, todava, cun infantil deba de haberle parecido todo esto. Su gente haba logrado viajar por el espacio en una poca cuando los ancestros de ella estaban todava desplazndose con caballo y calesn. Doscientos aos, y, en todo ese tiempo, l haba estado solo. Ella se dola por l, en las ms profundas extensiones de su corazn y su alma, mientras intentaba imaginar cmo haba sido esto para l, un extrao en un mundo extrao, temeroso de revelar la verdad de quien era, asustado de confiar en aquellos a su alrededor, forzado a vivir para siempre en las sombras. La curva de su mandbula la tent a tocarla y ella traz el perfil con la punta de su dedo. Yo te lo compensar susurr. No s cmo, pero lo har. Lo prometo. Compensarme qu? Su voz, baja y ronca por el sueo, la sobresalt. Ests despierto exclam suavemente. l hizo un suave sonido de asentimiento mientras abra los ojos. Colocando una mano detrs de su cabeza, la atrajo ms cerca, reclamando sus libros con los suyos. Qu vas a hacer para compensarme, Kara?

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Ella mene la cabeza mientras senta un dbil rubor inundar sus mejillas. Nada. Los labios de l mordisquearon su oreja. Dmelo. Estaba pensando lo horribles que deben de haber sido para t estos pasados doscientos aos, viviendo solo, necesitando... alguien a quien amar... ella tom una profunda inspiracin, avergonzada de que l hubiese casualmente odo sus palabras. Yo... quiero hacerte olvidar todos esos solitarios aos y... Su mirada se desvi de la de l. Sonaba tan tonto dicho en voz alta. Sigue inst l suavemente. Yo quiero hacerte feliz, Alex. Ya me haces feliz. Lo hago? Asintiendo, l desliz las puntas de sus dedos por su mejilla en sentido descendente. Ms feliz de lo que jams he sido en la vida. Me alegro. Necesitando tocarle, corri sus manos sobre los hombros de l, luego desliz sus brazos en torno a su cintura y le abraz, acercndolo. Inquieta a causa de su deseo por l, le acarici la espalda, las puntas de sus dedos explorando la elevacin de carne a lo largo de su espina. sta no la repela ahora. Era una parte de l, una parte de quien y qu era l. Y era todo tan increble. Ella saba tan poco de l, sobre su pasado, que estaba repentinamente llena de preguntas. Es Alexander el nombre que te pusieron al nacer? l mene la cabeza. Me pusieron HeshLon, por mi abuelo paterno. HeshLon ella repiti el nombre, gustndole cmo sonaba. De dnde vino el nombre de Alexander Claybourne?

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De la gua telefnica dijo l con una sonrisa torcida. Me gusta HeshLon dijo ella. Encaja contigo. Dme, cmo son las casas en el lugar de donde t vienes? Tu gente duerme en camas y cocina en hornillos? Alex sonri, sorprendido de que su curiosidad hubiese tardado tanto en emerger. S, natayah, dormimos en camas y cocinamos en hornillos, aunque nuestros hornillos estn alimentados por nuestro sol ms que por electricidad. Nuestras casas son muy similares a las vuestras en diseo y funcin, aunque estn construidas con materiales distintos. Cmo cuales? Estn hechas de una clase de, no s, ladrillo plstico, supongo que podras llamarlo. Calienta nuestras casas en invierno y las enfra en verano. De veras? Eso es sorprendente ella se sent, su curiosidad aumentando. Es vuestra comida igual que la nuestra? En cierta forma sentndose, l puso su brazo alrededor de sus hombros y la atrajo contra l. Tenemos frutas y vegetales y una especie de pan. Nuestros animales son tambin bastante parecidos a los vuestros l continu, anticipando su siguiente pregunta. Tenemos bestias de cuatro patas, pjaros e insectos, y animales que producen leche. Algunos son empleados como comida, aunque la carne se come parcamente en ErAdona. Qu hacas antes de venir a la Tierra? Tenas un trabajo? Yo era lo que llamarais un ingeniero de minas. De veras? Qu extraas? Un mineral similar al uranio. Es muy raro, y muy valioso. Hay otros de tu especie aqu? inquiri ella, preguntndose por qu la idea no se le haba ocurrido antes. No que yo sepa. Hay alguna forma de que t puedas contactar con tu gente? No. Un suspiro brot, profundo dentro de l; por un momento, ella vio una persistente traza de tristeza en sus ojos. Lo siento, Alex. Su brazo se apret en torno a su hombro.
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Ya no importa dijo l en voz baja. Las palabras, la silenciosa implicacin de que ella era suficiente para l, inund el corazn de Kara de calidez. Te amo, Alex. Lo s. Leyendo mi mente de nuevo? No. Puedo verlo en tus ojos, orlo en tu voz, sentirlo en tu toque. l le sonri, una oleada de ternura le recorri. Pens que los doscientos aos de soledad y exilio haban valido la pena, que haban valido cada segundo por ese tiempo en brazos de Kara. Alegremente habra esperado doscientos ms para encontrar el amor y la aceptacin que haba encontrado en sus brazos. Su amor le haca sentirse humilde, dbil por la gratitud. Ri suavemente al or el estmago de ella rugir. Ests hambrienta coment. S. Vamos a conseguirte algo de comer, entonces. Comers conmigo? Si es tu gusto. Treinta minutos ms tarde, Kara estaba de pie ante el hornillo de la cocina preparando jamn y huevos revueltos. Alex se sentaba en el suelo. Ella poda sentir su mirada sobre su espalda. Haba odo esa frase miles de veces, y nunca haban sido nada ms que palabras, pero realmente poda sentir la mirada de l movindose sobre ella, suave, clida, tan tangible como una caricia. Me diras algo? pregunt, mirado por encima del hombro. Si puedo. Es aqu donde aterrizaste cuando fuiste enviado aqu? No. Me dejaron arriba en las Black Hills. Qu hiciste? Cmo sobreviviste? Alexander frunci el ceo, recordando.

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El equipo que me trajo aqu me dej con vveres suficientes para una estacin completa, as como un arma para defenderme y herramientas con las cuales construir un albergue. Ocult los vveres y explor mi nuevo mundo. El toque del sol era un tormento ms all de lo creble, y pronto aprend a evitarlo. No haba gente blanca con la que hablar en la tierra en aquel entonces, slo indios. Les observ desde la distancia, fascinado por su primitivo estilo de vida. En muchas formas, ellos me recordaban a mis antiguos ancestros. Haba estado aqu menos de una semana cuando enferm de muerte. Pens que iba a morir. Ahora s que era la reaccin de mi cuerpo a un nuevo medio ambiente. Me estaba ajustando al violento cambio en la atmsfera, la comida y el agua. Los indios me encontraron y cuidaron de m. Estuve enfermo durante muchos das. Qu pensaron ellos sobre la carne en tu espalda? Pensaron que era una extraa clase de tatuaje. Cuando me recuper, me indicaron que era bienvenido a quedarme y yo acept. No tena deseos de estar solo en este extrao lugar. Aprend rpidamente su lengua, sus costumbres. Hizo una pausa mientras ella llenaba dos platos y le tenda uno. Kara le ofreci una taza de caf, tambin, y luego se sent a su lado, su espalda vuelta hacia la pared. Sigue. Alex contempl la comida en su plato. No tena apetito, ni necesidad de comida por el momento. Tom un bocado porque ella haba cocinado para l, porque no quera herir sus sentimientos. El tiempo pas rpidamente. Todo era nuevo para m y tena mucho que aprender. Me qued con los indios durante casi quince aos, siendo parte de su villa, pero nunca realmente parte de ellos. Ellos encontraban extrao que yo dejase mi alojamiento nicamente por la noche y que me negase a tomar esposa. El chamn explic que mis idiosincrasias haban de ser aceptadas, que yo haba sido tocado por el Gran Espritu. En realidad, me quedaba dentro durante el da porque no poda tolerar el sol. Y no tom una esposa porque tena miedo de contaminarla, miedo de lo que podra suceder si una mujer terrestre se quedaba embarazada de un hijo mo . Alex observ los huevos congelndose en su plato. Haba habido una mujer a la que quiso, una mujer a la que podra haber amado de habrselo permitido a s mismo, pero se haba alejado de ella y ella se haba casado con otro . Gradualmente, se volvi evidente para los otros que yo no estaba envejeciendo. Nunca me pona enfermo. Las heridas sanaban rpidamente y no dejaban cicatriz. Una vez, fui capturado por los Crow junto a otros muchos guerreros. Nos echaron en un agujero, lo cubrieron con piel de oso y nos dejaron ah durante tres semanas sin agua ni comida. Los otros hombres se debilitaron y murieron. Cuando se hizo evidente que yo no iba a morir, el hombre medicina de los Crow declar que yo era wakan: sagrado, y me llevaron de vuelta con los Lakota. La gente con la que haba vivido me evit despus de eso. Pensaron que yo era un espritu maligno, y, as, fui desterrado una vez ms...

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Era una historia que se haba repetido una y otra y otra vez. l encontraba un lugar que le gustaba, se instalaba all por un corto espacio de tiempo y luego se marchaba antes de que la gente comenzase a preguntarse por qu no se haca mayor. Al principio, haba buscado la compaa de otros, hasta que comprendi que era prcticamente imposible ser sociable sin involucrarse personalmente. Al final, se aisl a s mismo de cualquier asociacin cercana con otros. Durante un tiempo, se haba dedicado a viajar. Fue durante ese tiempo que gan apreciacin por la gente de la Tierra. A pesar de su inhabilidad para vivir juntos en paz, haban erigido algunos monumentos maravillosos, creado algunas de las ms hermosas pinturas y esculturas que l jams haba visto, construido catedrales que quitaban la respiracin. Y la Tierra en s misma era un lugar hermoso, ms verde que su mundo de origen. Pero siempre, no importa cun lejos viajase, regresaba al lugar donde su gente le haba dejado, esperando, quizs, que algn da alguien volviese a por l. Y cuando incluso esa esperanza muri, se haba volcado en la escritura, viviendo y amando a travs de los personajes ficticios que haba creado. Kara hizo su plato a un lado, su apetito olvidado, entristecida por la soledad que haba aflorado en su voz mientras relataba los largos y solitarios aos de su vida. Eres realmente inmortal, entonces? pregunt, y comprendi que ya haba hecho esa pregunta con anterioridad. Todo muere, antes o despus l le sonri mientras colocaba su plato encima del de ella. Al comienzo, los cambios en su cuerpo haban sido terrorficos; sus aumentados sentidos del olfato, la vista y el odo le haban confundido. Su fortaleza fsica y su resistencia eran muchsimo ms elevadas de lo que lo haban sido en ErAdona. Cuando dej a los indios, vine aqu, a esta montaa. Constru este lugar usando las herramientas que haba enterrado antes. He vivido por todo el mundo desde entonces, pero siempre vuelvo aqu, a este lugar l estimaba que ese era su hogar, o, al menos, tan cercano a un hogar como haba tenido desde que haba sido desterrado de ErAdona. He modernizado el mobiliario de vez en vez le sonri mientras echaba una mirada en derredor. Supongo que es hora de reamueblar de nuevo ella le devolvi la sonrisa, pero la suya fue una de corte triste . Kara, no tienes que sentir piedad por m. No lo hago, de veras. Te admiro. Quiero decir, al principio debe de haberte hecho falta una tremenda cantidad de valenta, de entereza, solamente para sobrevivir. Y, ms adelante, conforme el tiempo pasaba... se encogi de hombros. Recuerdo ver una pelcula de vampiros donde uno de ellos deca que haca falta ser una clase especial de persona para ser uno de los nomuertos, para permanecer igual mientras todo lo dems cambiaba. Alex asinti. Era verdad. Haba sido duro, ver el mundo cambiar, ver a la gente morir, mientras l segua adelante, y adelante. Pero nada de eso importaba ya.
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Kara haba proporcionado un nuevo significado a su vida, le haba dado una razn para vivir, esperanza para el futuro. Ponindose de pie, ella rellen su taza de caf, luego volvi a sentarse junto a Alex de nuevo. Cundo comenzaste a escribir? No estoy seguro. Hace setenta u ochenta aos. Por supuesto, he tenido que cambiar de editores y de pseudnimos de cuando en cuando aadi con una sonrisa torcida. S dijo Kara, devolvindole la sonrisa. Es de suponer que s. Era ser escritor algo que siempre deseaste hacer? No. Era simplemente una forma de pasar el tiempo. Escribir es una profesin solitaria, algo que yo poda hacer sin ninguna interferencia de alguien ms. Nunca he conocido a ninguno de mis agentes, o de mis editores. Todos mis tratos de negocios han sido hechos por correo y una ocasional llamada telefnica ri suavemente. El hecho de que no firme libros, y que rehse que me tomen fotografas, se ha sumado a la mstica de A. Lucard. Supongo que yo he sido toda una interrupcin para tu escritura, no? Probablemente estoy evitando que cumplas un plazo lmite. Eso no importa. No tienes que entretenerme, sabes? Podras pasar tus das escribiendo si quieres sonri tmidamente. En tanto reserves tus noches para m. Alex ri suavemente. Mis noches sern tuyas, natayah, al igual que mis das, por tanto como los desees. Sus palabras llevaron un rubor a sus mejillas, y l pens cun hermosa era. Siempre has escrito acerca de vampiros, hombre-lobo y similares? No. Originalmente, escriba ciencia-ficcin. Ya sabes: naves espaciales e invasores extraterrestres l sonri, recordando. Y luego v a Bela Lugosi en Drcula y comprend por vez primera cun similar era mi estilo de vida al de vuestros vampiros. No puedo esperar para decirle a Gail que eres de otro planeta. Estar emocionadsima. No puedes contrselo, Kara. No puedes contrselo a nadie.
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Pero ella va a estar tan entusiasmada Siempre ha estado tan segura de que los objetos volantes eran reales No se lo contara a nad ie. Alex mene la cabeza. Es un riesgo que no puedo correr. Comprendo. Inclinndose, ella lo bes en la mejilla, luego recogi los trastos del desayuno y los llev a la cocina. Alex la observ lavar y secar la vajilla, esperando que realmente comprendiese. Una palabra, la ms ligera sospecha siquiera de que l era de otro planeta, y nunca conoceran un momento de paz. Seran perseguidos, acosados, hasta que l fuese capturado. l haba dispuesto de doscientos aos para ser testigo de la inhumanidad del hombre para con el hombre, dos siglos de observar a culturas enteras destruidas porque eran diferentes, porque se haban interpuesto en el camino de la riqueza o el progreso. Durante ese tiempo, haba visto incontables hombres como Dale Barrett, hombres que estaban dispuestos a sacrificar su honor, su integridad, por la promesa de fama y fortuna. l no tena deseo de ser el escaln de impulso para la ascensin de Barrett a la celebridad y la gloria.

Esa tarde salieron a dar un paseo. Alex portaba un largo y estrecho utensilio que l explic era como una sierra mecnica, slo que ms refinada. Dijo que iban a cortar un rbol y que la herramienta en sus manos no slo hara caer el rbol, sino que cortara la madera con la longitud y el grosor que l requiriese. Tienes ms artilugios como ste? Unos cuantos. l no se explay y ella no pregunt, pero Kara saba que haba sido mediante el uso de otras herramientas de su hogar que l haba esculpido las ventanas en la montaa y moldeado el cristal. Sin duda, alguna otra tecnologa aliengena iluminaba tambin la entrada de la caverna. Los bosques eran hermosos por la noche. Tomados de la mano, ambos caminaron a travs de la noche jaspeada de luna hasta que Alex encontr un rbol que consider adecuado. Kara observ extasiada mientras l adosaba el objeto en su mano a la base del rbol.
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Treinta minutos despus, el rbol estaba a sus pies y cortado en una docena de trozos manejables. l se cargo la madera al hombro sin dificultad y la transport colina arriba, soltndola en el patio a un costado de la caverna. Kara mene la cabeza, sorprendida por su fuerza. l haba llevado la carga colina arriba como si no pesase lo ms mnimo, y ni siquiera estaba respirando con dificultad. Alex se giro para encontrrsela mirndolo. Qu pasa? Nada sonri ella. Slo estaba pensando que yo sola soar con un Prncipe Encantado que me llevase lejos a lomos de su corcel. En su lugar, mi amor verdadero es una combinacin de El Inmortal y Superman. Alex le devolvi la sonrisa. Te ests quejando? Oh, no. Creo que es maravilloso. Quiero decir: es la fantasa de toda chica hecha realidad. l gru con retorcida diversin. Es eso lo que soy? Una fantasa? No. Eres la mejor realidad que jams he conocido. l la cogi entre sus brazos y frot la nariz contra su hombro, luego, riendo suavemente, hizo correr sus dientes a lo largo del costado de su cuello. Si l fuese realmente un vampiro, ahora sera el momento perfecto para un tentempi de medianoche. Qu es tan gracioso? pregunt Kara. Nada. Qu tal un bao? Kara se ech un poco hacia atrs y lo mir con el entrecejo fruncido. Es esa tu forma sutil de decirme que apesto? Alex mene la cabeza. Tal vez es mi no-tan-sutil forma de intentar conseguir que te quites la ropa. Oh. Ella desvi la mirada de la de l, agradecida por la oscuridad que ocultaba el rubor que senta ascendiendo por sus mejillas.
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Ese manantial de agua caliente que mencion no est lejos de aqu l meti la mano en el bolsillo y sac una pastilla de jabn que haba cogido mientras sala de la caverna. Vamos? El manantial estaba localizado dentro de un grupo de vetustos pinos y helechos colgantes. Kara pens que era como un lugar habitado por hadas. El agua relumbraba como una laguna de plata derretida bajo la luz de la luna; la hierba era suave bajo sus pies. A pesar de que ambos haban pasado la noche previa haciendo el amor, ella no poda evitar sentirse un poco tmida mientras se sentaban al borde de la laguna. Su corazn comenz a latir errticamente mientras Alex se quitaba la camisa y alargaba la mano hacia la hebilla de su cinturn. Kara? Hmmm? l hizo un gesto en direccin hacia algn punto situado montaa abajo. Preferiras que esperase all abajo? No, es slo que... no. Sintiendo su incomodidad, l le dio la espalda, se desprendi de los Levi's, y se desliz sin un sonido dentro de la laguna. Por qu no usas ropa interior? Ella se cubri de golpe la boca con una mano, pero ya era demasiado tarde para retirar las palabras. Alex se gir en el agua, su cabeza ligeramente inclinada hacia un lado mientras la contemplaba. No era mi intencin preguntar eso dijo ella, deseando que le fuera posible desaparecer bajo una piedra. Puedes preguntarme cualquier cosa que desees. La gente de ErAdona usa muy poca ropa. Nuestros hombres habitualmente visten holgadas camisas y pantalones hechos de de tela finamente tejida. Las mujeres llevan largas tnicas de un material similar a vuestra seda. Nadie usa nada debajo hizo un vago gesto. Incluso despus de doscientos aos, es un hbito que encuentro difcil de romper. Kara asinti, hipnotizada por la vista que l ofreca. El agua acariciaba sus anchos hombros. La luz de la luna brillaba en su cabello. Poda
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sentir el calor de su mirada mientras l aguardaba a que se uniese a l. Inspir profundamente. No me mires. Con un asentimiento, Alex le dio la espalda, pero no tena que mirarla para saber cmo era, lo que estaba haciendo. Poda or el camuflado roce del tejido sobre su piel mientras ella se quitaba el suter, los zapatos y calcetines y los jeans. Hubo un dbil susurro de nylon y encaje mientras ella se desprenda de las bragas y el sujetador, seguido de un tenue chapoteo mientras se introduca en el agua. Un cambio en el viento transport su esencia hasta su nariz y l inspir profundamente, inhalando su fragancia. Se movi hacia aguas ms profundas y luego se gir para encararla, la respiracin atascndosele en la garganta al verla de pie ante l, baada en agua y luz de luna. Eres tan hermosa, natayah murmur. Lo soy? Alex asinti. Pareca la diosa ErAdoniana de la fertilidad. Observ el color ascender por sus mejillas y sinti su propia sangre espesarse y su cuerpo tornarse pesado de deseo. Kara... Ella no poda hablar, ni apenas respirar, mientras l se mova en su direccin. Incapaz de desviar su vista de l, aguard, con el corazn latindole salvajemente en el pecho. Alto y de amplios hombros, pcaramente apuesto, l se abri paso suavemente a travs del agua, el calor brillando en las profundidades de sus ojos ms intenso que el del burbujeante manantial. Y luego sus manos estaban sobre sus hombros, inclinndose hacia ella, hasta que Kara no vio nada excepto su rostro, no sinti nada excepto sus manos deslizndose lenta y sensualmente por su espalda, cerrndose en torno a su cintura, atrayendo su cuerpo contra el suyo. Con un gemido bajo, l inclin su boca sobre la de ella, su lengua rozando ligeramente su labio inferior como una llama de seda. Ella pens, aturdida, que su piel estaba ardiendo y sus huesos derritindose. Sus piernas se sentan como de paja; cada terminacin nerviosa hormigueando con la consciencia de su proximidad. Su cabeza cay hacia atrs, dndole acceso al hueco de su garganta. Los labios de l resbalaron por la curva expuesta de su cuello mientras sus manos se deslizaban sensualmente hacia arriba hasta copar sus pechos. Alex gimi ella suavemente. Alex, por favor...

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Qu, Kara? l se apart ligeramente, con su mirada quemndola. Dime qu deseas. Ella no pudo ponerlo en palabras; en su lugar, se apret descaradamente contra l. Alex... Con un grito camuflado, l la carg en sus brazos y la llev hasta el borde del manantial, y ah, parcialmente sumergido en la clida agua arremolinndose a su alrededor, uni su carne y su espritu al de ella. Ella se retorci debajo de l, sus uas araando la elevacin de carne en su espalda, excitndole todava ms. Sus piernas se cerraron en torno a su cintura para mantenerle cerca mientras ella suspiraba su nombre una y otra y otra vez, implorndole que acabase ese dulce tormento. Y luego ella estaba elevndose, volando, alcanzando ese momento nico de plenitud y perfeccin. La liberacin de l sigui a la suya inmediatamente. Ella sinti la calidez y el calor de l mientras su vida se derramaba dentro de ella, hacindola sentir completa. Durante unos interminables momentos, slo se escuch el mudo sonido del agua lamiendo sus cuerpos y el spero resuello de la respiracin de l en su oreja. Nunca pens Kara nunca so que semejante xtasis, semejante unidad, pudiese existir. Le abraz ms cerca, deseando que pudiesen permanecer entrelazados el uno en brazos del otro para siempre. Frunci el ceo cuando l comenz a apartarse. Qu sucede? inquiri, buscando su mirada con la suya. Alex? un fro e innominado temor atrap su corazn cuando vio su cara . Alex, ocurre algo malo? Me ests asustando. l mene la cabeza. Kara, lo siento. Lo sientes? sintindose repentinamente vulnerable, ella se sent y cruz los brazos sobre el pecho. Por qu? Nunca deberamos haber hecho el amor. Oh? su voz son pequea e increblemente joven. Lamento que sientas de esa manera.

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Kara l la atrajo a sus brazos, sostenindola en su regazo como si fuese una nia. No pretenda decirlo as. Es slo que no usamos ninguna proteccin. Oh murmur ella, aliviada. Es eso todo? A pesar del hecho de que ella haba estado de acuerdo con l en que ahora no era el momento para pensar en tener un beb, no poda evitar pensar lo maravilloso que sera tener al beb de Alex. Un chico, con el cabello negro y los ojos oscuros de su padre. Kara. Qu? Te dije antes que no saba si poda engendrar un hijo con una mujer terrestre. Kara asinti. Lo recuerdo. l inspir profundamente. No s lo que te sucedera si te llegases a quedar embarazada. Qu quieres decir? Debera ser obvio. Somos de planetas diferentes. Mi sangre es diferente a la tuya, diferente a como era cuando llegu aqu. No s qu efecto podran tener esos cambios sobre un nio, o... o sobre t. Un embarazo podra ser peligroso, incluso fatal, para ambos de vosotros. Kara se estremeci. El agua lamiendo sus pies se senta fra de repente. Peligroso. Fatal. Las palabras de l retumbaban en su mente. Kara, lo siento. No es culpa tuya. Yo lo deseaba tanto como t. Tal vez ms. Pero yo saba que no debamos. Alex, est hecho. No tiene sentido que te atormentes. De todos modos, siempre hay riesgos cuando una mujer se queda embarazada aadi, esperando apaciguar no slo sus miedos sino tambin los suyos propios. Es parte de la vida. Pero no poda evitar preguntarse qu pasara si se quedaba embarazada. Qu haba hecho? Qu clase de nio resultara de su unin? Alex se puso en pie, llevndola consigo.

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Tienes fro dijo. Ella asinti, aunque no era el aire fro lo que la estaba haciendo temblar. Peligroso. Fatal. Las palabras se repetan una y otra vez en su mente, asustndola a pesar de sus valientes palabras de antes. Como si fuese una nia indefensa, ella le dej secarla y vestirla. Observ mientras l se pona los pantalones, su mirada atrada por la oscura lnea que le corra espalda abajo. l se desliz la camisa por encima de la cabeza y luego la levant en sus brazos y la llev montaa arriba, hacia la caverna. Una vez dentro, Alex le quit la ropa, la meti en la cama y la arrop. Desvistindose, se desliz junto a ella y la envolvi en sus brazos. Por favor, por favor, por favor... Slo esa nicas dos palabras, reproducindose una y otra vez en su mente. Por favor, deja que ella est bien. Por favor, no dejes que mi semilla haya echado races en su matriz. He estado solo tanto tiempo Por favor, no te lleves de mi lado. La mantuvo abrazada durante toda la noche, rezando a los dioses de su mundo de origen, al Gran Espritu de los Lakota, implorando piedad. Perdname rog. Castgame, pero, por favor, no dejes que nada le suceda a la mujer dormida en mis brazos...

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Captulo 16

Cuando Kara despert a la maana siguiente, era tarde y estaba sola. Sinti un sbito acceso de pnico y luego, oyendo el sonido de un martillo en accin, se relaj. l estaba all. Contempl el liso techo de piedra recordando la pasada noche, la auto-recriminacin en los ojos de Alexander, el miedo. Haba sido por ella ese miedo. Coloc una mano sobre su estmago. Y si estaba embarazada? Sera eso tan terrible en realidad? Excepto por esa peculiar prominente lnea de carne en su espina, el aspecto de Alex era exactamente igual al de cualquier otro hombre. Esboz una sonrisa sesgada. No era como si l fuese Jabba de Star Wars, o el hombre-agallas de la Laguna Negra. Gru suavemente mientras un nuevo pensamiento se le ocurra. Alex haba mencionado el hecho de que su sangre era diferente de la de ella y podra provocarle dao, pero l ya le haba dado un poco de su sangre y nada haba sucedido. Se haba olvidado de eso? Haciendo a un lado las mantas, se apresur a salir de la cama, se puso los jeans y una sudadera, y fue a la habitacin principal. Se detuvo en la entrada, su mirada desplazndose sobre Alex. l estaba construyendo una mesa del rbol que haba talado la noche antes. Por un momento, ella admir el juego de msculos en su ancha espalda y hombros. l mir por encima del hombro para sonrerle y la felicidad burbuje dentro de ella, tan efervescente como champn espumoso. Buenos das dijo, entrando en la habitacin. Buenos das l termin de clavar una de las patas de la mesa en su sitio y luego se apart un mechn de pelo de la cara. Dormiste bien? Kara asinti. Y t? l mene la cabeza. No. Estabas preocupado por m, no? l asinti, su mirada movindose por su cara.

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Estoy bien, de veras ella se sent en el suelo, con las piernas flexionadas y los brazos descansando sobre las rodillas. No crees que quiz te ests preocupando por nada? Quiero decir, me diste tu sangre y nada malo ha sucedido. l frunci el ceo, y Kara supo que ella haba estado en lo cierto: l se haba olvidado. As que dijo brillantemente. Quiz no haya nada por lo que preocuparse. De todas maneras, probablemente no estoy embarazada. Pero estoy hambrienta. Y t? Oh, lo siento. Kara sonri auto-conscientemente. Haba olvidado que l no necesitaba comer cada da. Ve a hacerte algo de desayunar dijo Alex. La mesa debera de estar acabada para cuando ests lista. Ponindose en pie, Kara cruz la distancia hacia la cocina, pensando que preferira comer sentada en el suelo que de pie ante la mesa, y luego vio las sillas, dos de ellas. Robustas, servibles, con los respaldos intrincadamente tallados, una ligeramente ms grande que la otra. Una imagen de los tres osos brot en su mente y la hizo sonrer. Una para pap oso, una para mam osa... Haces un bonito trabajo, Alex llam por encima de su hombro. Gracias. l la observ moverse por la cocina, pensando cun diferente se senta la caverna con Kara ah para compartirla. Pensando cun diferente se senta l. Quiz ella estaba en lo cierto. Quiz l se estaba preocupando por nada. Le haba dado su sangre y ella no haba sufrido ningn efecto negativo. Contempl el martillo en su mano, intentando sofocar el acceso de esperanza que fluy a travs de l mientras imaginaba cmo sera compartir su vida con Kara. Y entonces, incapaz de detenerse a s mismo, conjur la visin de Kara sosteniendo a su hijo. Ah, darle a ella un hijo pens. Sostener a un nio propio en mis brazos de nuevo... AnTares... Su agarre sobre el martillo se estrech hasta que sus nudillos se volvieron blancos. Tras su arresto, el concejo haba rehusado dejarle pasar tiempo alguno con su hija. l les haba implorado que lo reconsiderasen, que le permitiesen decirle adis, pero no sirvi de nada. La nica concesin del concejo haba sido permitir a sus padres que llevasen a AnTares al muelle de atraque la maana en que su nave iba a partir. Cerr los ojos, recordando el da que haba visto a su hija por ltima vez, sus claros ojos grises anegados en lgrimas. Ella haba alargado sus brazos hacia l, implorndole que no la abandonase. El sonido de su llanto le haba seguido mientras era conducido a la nave. l haba anhelado ir hacia ella, intentar explicarle por qu estaba siendo enviado lejos, por qu nunca la
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vera de nuevo. En su desesperacin, se haba vuelto hacia el cabeza del concejo, suplicando la comprensin de DaTra, implorando que le permitiesen abrazar a su hija una ltima vez, pero DaTra haba rehusado con dureza. Ya a bordo de la nave espacial, Alex haba mirado por la ventana de la nave, su mirada fija sobre el rostro de su hija, hasta que todas las ventanas haban sido selladas y l la perdi de vista para siempre. Alex clav la ltima puntilla y enderez la mesa. Despus de todos esos aos, pensar en ella todava tena el poder de causarle dolor. AnTares, perdname... Alex? l levant la vista para encontrarse a Kara mirndole. Lo siento, dijiste algo? Te pregunt si queras una taza de caf, o quiz un vaso de agua. No, gracias. Est todo bien? Bien. Ella inclin la cabeza hacia un lado, su expresin dubitativa. No tienes que decrmelo si no quieres dijo en voz baja. Pero tampoco tienes que mentirme. Lo siento, Kara. Estaba pensando en mi hija. Ella asinti, no sabiendo qu decir. l llev la mesa a la cocina y puso las sillas una a cada lado. Te sentars conmigo mientras como? pregunt Kara, colocando su plato y una taza de caf sobre la mesa y se sent. Con un gesto de asentimiento, Alex se sent frente a ella. Qu vamos a hacer hoy? pregunt. No lo s. Me temo que no hay mucho que hacer aqu arriba. l mir la librera vaca. Incluso leer haba dejado de ser una opcin. Kara lo estudi por encima del borde de su taza de caf. Tengo una idea.

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l la mir expectante, y luego, viendo florecer el color en sus mejillas, supo lo que ella tena en mente. Kara... Ella le mir con ojos grandes e inocentes. No podemos salir mientras el sol est en lo alto dijo, sonriendo seductoramente. As que no podemos ir a nadar, ni a pasear se encogi de hombros. No podemos sentarnos a leer porque t quemaste todos los libros. As que, puedes pensar en una forma mejor de pasar el da? No. Bien. Apartndose de la mesa, Kara se puso de pie y lo tom de la mano. Con el corazn golpendole en el pecho y el cuerpo vibrando con la consciencia de lo que estaba a punto de suceder y el deseo, Alex le permiti que lo guiase al dormitorio. Permaneci de pie en actitud pasiva, la sangre corrindole veloz por las venas y resonando en sus orejas mientras ella comenzaba a desvestirle. Cuando alarg las manos hacia ella, Kara se las apart con un suave golpe. Todava no murmur, y, as, l sigui ah parado, con el cuerpo temblndole de ansia, mientras ella deslizaba sus manos sobre su carne, presionaba sus labios a su pecho y se inclinaba para explorar su ombligo con su lengua. l gimi mientras la necesidad de abrazarla se tornaba dolorosa. Mi turno dijo con un gruido, y, con lenta deliberacin, comenz a desnudarla, sus manos deslizndose seductoramente sobre su carne hasta que ella, tambin, estuvo temblando de necesidad. Cogindola en sus brazos, la llev hasta la cama. Sinti su mirada sobre su espalda mientras tomaba las precauciones necesarias, y luego ella estaba en sus brazos, susurrando su nombre, urgindole a abrazarla, a amarla y nunca dejarla ir. Y l estaba ms que dispuesto a complacerla. Pasaron la tarde en la cama, haciendo el amor, durmiendo y haciendo el amor de nuevo, hasta que la oscuridad se asent sobre la montaa. Ms tarde, despus de un pausado bao en el manantial de agua caliente, fueron a dar un largo paseo por los bosques.

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Alex, crees que Barrett haya abandonado ya? Lo dudo. Necesito llamar a casa. Lo s, pero es demasiado pronto. Quiz dentro de un par de semanas. Kara asinti. Tan ansiosa como estaba por telefonear a su casa, para dejar saber a Nana y Gail dnde estaba, para asegurarse de que todo estaba bien por all, saba que Alex tena razn. Condujeron hasta la ciudad la noche siguiente y dieron un depsito para un sof nuevo de cuero negro y un silln a juego para la habitacin principal. Maana, Kara alquilara una camioneta que les llevara montaa arriba. Despus de dejar la tienda de muebles, vagaron por una librera, comprando todo aquello que despert su inters hasta que tuvieron casi suficientes libros para volver a llenar la estantera de la caverna. Tambin adquirieron un aparato de radio porttil y pasaron una hora seleccionando cassettes. Su ltima parada fue en la tienda de comestibles, donde compraron pan y leche, una buena variedad de comida enlatada y algo de fruta y vegetales frescos. Alex enarc una ceja en seal de diversin mientras Kara dejaba caer una docena de chocolatinas en el carro de la compra. Dulces para la dulce? murmur. Slo dame mi chocolate y nadie saldr herido replic ella con una descarada sonrisa.

El tiempo transcurri rpidamente, los das se convirtieron en semanas y las semanas en un mes. A pesar de todo, Kara nunca haba sido ms feliz. Desech sus temores relacionados con el futuro, determinada a disfrutar ese tiempo junto a Alex, y ajust rpidamente su estilo de vida al de l. Los dos se quedaban levantados hasta tarde por la noche y dorman hasta tarde por la maana. Algunas veces, pasaban la tarde leyendo. Alex era un lector voraz con un amplio radio de intereses. Poda leer a Shakespeare un da y la ltima novela de Tom Clancy al siguiente. Tambin disfrutaba la historia medieval y la filosofa. Algunos das, jugaban a las cartas; pker, canasta, pinacle, gin rummy l era adepto en todos ellos. Hasta la ense a jugar al ajedrez.
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En otros momentos, cuando se estaba sintiendo melanclico, l le contaba acerca de su vida en ErAdona, sus padres y su hija. Raramente mencionaba a su esposa. La vida en ErAdona sonaba muy parecida a la de la Tierra, slo que mucho ms pacfica. Kara intent imaginar ciudades sin crimen ni polucin, o ser capaz de caminar por las calles de New York o Los ngeles a una hora tarda de la noche, sola y sin miedo. Por las tardes, a menudo salan a dar largos paseos. Ahora era una de esas veces. Kara haba llegado a amar la noche. Encontraba una belleza en la oscuridad que nunca haba visto a la luz del da, oa cosas que nunca haba notado antes. Escuchaba al viento susurrar canciones de amor a los pinos, oa los suaves sonidos que hacan al escabullirse las pequeas criaturas nocturnas que slo salan tras la puesta de sol. Vea a un bho buscando a su presa, a un gamo andando de puntillas por el bosque Haba sentido un estremecimiento bajar por su espina la primera vez que oy el melanclico grito de un coyote. Algunas veces la sorprenda lo feliz que era, viviendo en una caverna en la cima de una montaa, lejos del mundo que haba conocido. Mir a Alex, caminando junto a ella, y supo que estara contenta con pasar el resto de su vida aqu, en este lugar, con este hombre. No se sorprendi cuando su viaje acab en el manantial. ste se haba convertido en su lugar especial, un lugar mgico. El calor se elev en su interior, clido, excitante, mientras Alex alargaba las manos hacia ella. Ella ansiaba su toque, arda por sus besos. Ya no tmida, dej sus manos resbalar sobre su duro y musculoso cuerpo, un cuerpo que ahora conoca tan ntimamente como el suyo propio. Comenz a desvestirle con infinito cuidado, deseando prolongar el placer. Le encantaba tocarle y ver el deseo arder progresivamente en sus ojos mientras ella le quitaba la camisa y haca correr sus uas sobre su pecho y su espalda, dejando que sus palmas se deslizasen lenta y seductoramente sobre la rara prominencia de carne en su espalda. Su gemido de placer la llen de alegra. Nunca, nunca, haba soado que el amor podra ser tan maravilloso, tan hermoso. Encerrados el uno en el abrazo del otro, se dejaron caer al suelo. Con el corazn latindole con fuerza en el pecho, Kara se tendi de espaldas mientras Alex la desvesta con manos gentiles, sus oscuros ojos encendidos de amor y deseo. Y luego l estaba besndola nuevamente, su lengua movindose sobre ella como una llama de fuego. Ella le atrajo profundamente dentro de s, deseando cobijarlo, escudarlo, absorberle dentro de s misma. Alex! grit su nombre en voz alta mientras el cuerpo de l se fusionaba con el suyo. Sus uas araaron su espalda, alimentando su deseo, hasta que ella se retorci debajo de l. Te amo jade. Te amo!

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Las palabras ascendieron por su garganta, repitindose una y otra vez mientras l la llevaba ms y ms alto, hasta que ambos se elevaron sobre la tierra, sus cuerpos y almas fundidos en uno. Natayah... Oy su voz en su mente, un exultante grito mientras ella se estremeca hasta alcanzar la plenitud debajo de l. Kara, ah, Kara... Sinti su calidez derramarse dentro de ella, llenndola, y luego l enterr la cara contra su hombro, su cuerpo temblando convulsivamente. Te amo, Alex susurr las palabras mientras le acariciaba el pelo. Te amo tanto. Mucho ms tarde, despus de un placentero remojn en el manantial, los dos se tendieron lado a lado bajo la luz de la luna. Kara contempl las estrellas, preguntndose de nuevo cul sera la de l. Haba tanto sobre l que ella no saba Ests muy callada coment Alex. Hay algn problema? No. Slo me estaba preguntando... tu gente cree en Dios? Naturalmente. Ponindose de costado, ella se apoy sobre un codo para poder ver su cara. Cuntame en qu creis. Nuestras creencias son bastante parecidas a las vuestras. Creemos en un solo Dios, un Ser superior que cre el universo. Va contra nuestras leyes robar, matar y mentir. Tenis iglesias? S. Tenis ms de una religin? No. En eso, mi gente es diferente de la tuya. Cada raza de personas con las que me he encontrado cree en un Ser Supremo, pero es el mismo Dios, Kara. No importa si lo llamis Wakan Tonka, Elohim o Allah. l es el mismo. Omnipotente. Eterno. Sin comienzo en das o fin en aos. Kara asinti. Lo que l deca era lo que ella haba credo siempre. Record una escritura de la Biblia que haba ledo una vez y que se le haba quedado en la cabeza: Innumerables mundos yo he creado; y los cre tambin para mi propio propsito... Por consideracin, hay muchos mundos que han
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muerto... Y hay muchos que ahora existen, e innumerables son para el hombre; pero todas las cosas estn numeradas ante m, porque ellas son mas y yo las conozco... Eras t... eras un hombre religioso? Alex asinti, la carga de matar a Rell pinchndole en la conciencia. Pero no lamentaba haber matado al hombre; lo hara de nuevo incluso aunque saba que estaba mal. Has estado en otros planetas? Alex se giro de lado para encararla. Algunos. La gente es la misma dondequiera que te las encuentres, Kara. Todos son humanoides. Una cabeza, dos brazos, dos piernas. Podr haber diferencias menores en la piel o la textura del cabello, pero ninguno de ellos es como las ridculas criaturas descritas en vuestros libros o pelculas. No vuelan alrededor de la galaxia abduciendo gente y sometindolas a extraos experimentos. La mayora estn demasiado ocupados viviendo sus vidas para preocuparse en exceso sobre la vida en otra parte de la galaxia. Yo siempre pens que si encontrbamos gente en otros planetas, sta sera igual a nosotros replic Kara. Quiero decir, mi Biblia me dice que Dios cre al hombre a su propia imagen se encogi de hombros. Siempre pens que, si era verdad, entonces la gente sera igual en todas partes. Es agradable saber que estaba en lo cierto. Ellos? Quiero decir, ha alguna de la gente de otros planetas? T sabes lo que quiero decir. Ha alguna de la gente de tu planeta tenido hijos con otras razas? No que yo sepa. Nunca? No lo s, Kara. Yo slo s que, entre mi gente, est prohibido emparejarse con los de otros planetas. No puedo evitar pensar que debe de haber una buena razn detrs de tan estricta directiva. Saber que l estaba probablemente en lo cierto la hizo sentir repentinamente sola. No quera pensar ms sobre ello. l le haba dicho que la gente era igual en todas partes, y, an as, pareca que ellos no eran exactamente iguales, despus de todo. Se estir sobre el suelo de nuevo, sus brazos doblados detrs de la cabeza mientras observaba las estrellas. Pensamientos de Gail y Nana se agolparon en su mente. Me pregunto cmo estarn yendo las cosas en casa coment, ansiosa por cambiar de tema. Tengo que llamar a Gail.

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l asinti lentamente. Comprenda lo que ella estaba sintiendo, saba que necesitaba asegurarse de que no estaba aislada de todo el mundo y todas las cosas que amaba. Era un sentimiento que l conoca bien. A quin llamaste la ltima vez? A la seora Zimmermann, la vecina de al lado. De acuerdo. Maana por la noche telefonearemos a la seora Zimmermann.

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Captulo 17

Condujeron montaa abajo al caer el sol. Kara apenas poda sentarse quieta, tan ansiosa como estaba ante el prospecto de telefonear a casa. Entraron en la primera gasolinera que vieron para hacer la llamada. Kara se agit con nerviosismo mientras marcaba el nmero. El telfono pareci sonar para siempre. No responde dijo Kara, colgando el auricular. Probaremos de nuevo maana por la noche. No. Quiero llamar a casa. Tengo que hablar con Gail. Kara, ya hablamos sobre eso antes. Podra no ser seguro. No me importa! Tengo que telefonear a casa, Alex. Tengo el presentimiento de que algo anda mal. l estudi su rostro durante un momento y luego suspir con resignacin. Yo har la llamada. Nadie reconocer mi voz. Kara asinti en seal de acuerdo. Marcando rpidamente, deposit el auricular en la mano de l. El telfono son tres veces, luego una voz femenina que Alex no reconoci lo respondi. Hola? Hola, podra hablar con Kara, por favor? Lo siento, ella no est aqu. Puedo coger yo el mensaje? Est Gail ah? S. Puedo preguntar quien llama? Soy un amigo de Kara. Oh? Haba un mundo de curiosidad en esa palabra. Podra hablar con Gail, por favor?
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Quien le digo que llama? Alex hizo una mueca. Con quien hablo? Soy la seora Zimmermann. Alex sostuvo el auricular en direccin a Kara. Tu vecina est al telfono. La mano de Kara estaba temblando cuando ella se llev el auricular a la oreja. Algo andaba mal. Lo saba. Seora Zimmermann? Kara, eres t? S. Est todo bien? Me temo que te tengo algunas malas noticias, querida. Tu... tu abuela... ella est, quiero decir, ah, est en el hospital. El hospital! Qu sucedi? Tu abuela se desplom en la tienda de comestibles. Se desplom! Se encuentra bien? Cuando ocurri eso? Antes de ayer dijo la seora Zimmermann, sonando agitada. Al principio pensaron que era un ataque al corazn, pero ya lo han descartado. Dnde est Gail? Ella est aqu. Espera, ir a buscarla. Momentos ms tarde, la voz de Gail se dej or a travs del telfono. Kara, Kara, dnde ests? Cundo vas a venir a casa? Tan pronto como pueda, dulzura. Cmo est Nana? No lo s. El Dr. Petersen dijo que fue causado por el estrs. Le estn dando algn tipo de medicina. No s lo que es Gail sorbi audiblemente por la nariz. l dijo que probablemente se pondr bien. Pero, y si no lo hace? Gail, ha estado Barrett por ah? Cada da. Y no est solo. Hay dos tipos con l. Parecen parecen gamberros.
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En qu hospital est Nana? En el de aqu de la ciudad. El Dr. Barrett sugiri trasladarla a Grenvale para alguna clase de prueba. Dijo que tienen mejores instalaciones all. Dle a Nana que se quede donde est, Gail. Dle que insista en que quiere que sea el Dr. Petersen quien la trate. La seora Zimmermann se est quedando contigo? S. Estoy asustada, Kara. Por favor, ven a casa. Lo har. Has llamado a Steve? Lo intent, pero est en algn lugar de la jungla y no pueden contactar con l. De acuerdo. No le digas a nadie que telefone. Ahora tengo que marcharme, Gail. Trata de no preocuparte. Estar en casa tan pronto como pueda. De acuerdo. Adis. Kara colg y se apart del telfono. Oh, Alex, Nana est... Lo s dijo l, atrayndola hacia sus brazos. Lo o. Tengo que ir a casa. No puedo dejarte hacer eso. Ya oste lo que dijo Gail. Barrett ha estado por all cada da. No me importa. Tengo que ver a Nana mir a Alex con la esperanza brillando a travs de sus lgrimas. T puedes ayudarla, no, de la misma forma en que me ayudaste a m? Ella se pondr mejor si le das un poco de tu sangre. S que lo har. Por favor, Alex, no puedo dejarla morir. Kara... sus manos formaron puos. Lo que ella estaba pidiendo era imposible. l no haba logrado sobrevivir durante doscientos aos arriesgndose. Su tiempo de vida podra haberse incrementado drsticamente, pero l no era realmente inmortal. Estaba sujeto al dolor y la muerte como cualquier otra criatura viviente. Tanto como me gustara hacerlo, no puedo hacer lo que deseas. Por qu no? No puedo. Muy bien, entonces, ir yo sola.

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Maldita sea, Kara, comprendo cmo te sientes, pero no puedo dejarte ir a casa. No permitir que pongas tu vida en peligro. Si t no vas conmigo, entonces ir sola. Pero voy a ir! Nana ha cuidado de m desde que yo tena catorce. No puedo abandonarla ahora, cuando ms me necesita. No puedo, y no lo har. Observ a Alex a travs de sus lgrimas, sintiendo como si l la hubiese traicionado. Ella haba contado con l y l la haba decepcionado. Si no le das algo de tu sangre, entonces yo le dar algo de la ma. Quiz funcionar tan bien como la tuya, pero, incluso si no lo hace, tengo que ir. Tengo que intentarlo. Alex contempl las lgrimas brillando en sus ojos y la testaruda inclinacin de su cabeza, y supo que no poda dejarla encarar a Barrett sola. Tu sangre funcionara bien, Kara. Qu quieres decir? Precisamente lo que dije. Alex inspir profundamente. Era hora de que ella supiese la verdad. Con voz carente de emocin, le cont la completa verdad sobre la rata y cmo l haba probado la sangre de ella, tambin como la suya propia, con el animal. Ambas haban restaurado la salud del roedor, aunque la de l, sin mezclar ni diluir, haba trabajado ms rpidamente. Por qu no me dijiste esto antes? No lo s. Kara mene la cabeza. No es posible. Es muy posible. Parece que tu sangre ahora contiene el mismo agente sanador que la ma, cualquiera que ste pueda ser. Ese es el por qu Barrett te necesita. Creo que quiere intentar aislar lo que quiera que sea que genera la curacin. No lo ves? Si puede producirlo en masa, ser millonario cientos de veces. Y si no puede Si no puede, entonces simplemente tomar un poco de mi sangre cada vez y la vender al mejor postor. Alex asinti. Kara se estremeci. Era un pensamiento aterrador. Por un momento, se imagin a s misma siendo mantenida encerrada en una jaula, bien alimentada y bien cuidada, pero una prisionera nada menos, mantenida en

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aislamiento mientras Barrett extraa su sangre, vendiendo un poco cada vez mientras intentaba encontrar una manera de reproducirla. Es una cosa aterradora para considerar, no? pregunt Alex en voz baja. S. Ella comprenda ahora por qu l se haba mantenido alejado de todo el mundo, por qu nunca haba dejado que nadie supiese lo que era. Ahora comprendes por qu no puedo dejarte ir a casa? Tengo que ir, Alex. Tengo que ayudar a Nana si puedo. Por favor, intenta comprender. Aparte de encerrarla dentro de la montaa, no haba modo de detenerla. De acuerdo, Kara dijo Alex pesadamente. Te llevar a casa. Ella se derrumb contra l, sus hombros estremecindose mientras los sollozos devastaban su cuerpo. No llores, natayah murmur l. Por favor no llores. Irs a casa. Gracias, Alex. l asinti. Saldremos maana tan pronto como est oscuro. Sostenindola lejos de l, sec sus lgrimas con las puntas de sus dedos; luego, tomando su mano en la suya, caminaron de vuelta al coche.

Los pasos de Gail eran pesados mientras la nia caminaba de regreso a casa desde la escuela. Ella haba llamado al hospital anoche despus de hablar con Kara. La enfermera le haba asegurado que Nana estaba descansando confortablemente. Doblando la esquina y entrando en la calle donde se encontraba su casa, se pregunt cundo llegara Kara a casa, y dnde haba estado durante las ltimas cinco semanas. Frunci el ceo cuando vi el coche azul oscuro aparcado en la entrada. Barrett otra vez. l pasaba por all cada da para preguntar si Kara

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haba llamado. Ella no estaba segura, pero pensaba que haba visto el mismo coche siguindola a y desde la escuela. Gail murmur una palabrota. No le gustaba Barrett, aunque l nunca haba hecho o dicho nada para granjearse su disgusto. l no le agradaba y no confiaba en l ms de lo que confiaba en esos dos hombres que estaban siempre con l. Sus nombres eran Kelsey y Handeland. Barrett deca que eran sus socios. Ella no estaba segura de lo que eso significaba, pero no le gustaba para nada como sonaba. Los dos hombres estaban siempre vagando por la casa, mirando en los armarios, curioseando los cajones y escudriando en el escritorio de Nana. Numerosas veces al da, paseaban por la vecindad. Ella saba que estaban buscando a Kara. Barrett estaba sentado en el sof, hablando con la seora Zimmermann, cuando Gail entr en la casa. No vi a sus socios, as que asumi que estaban fuera, recorriendo la vecindad. Ah, Gail dijo l. Ah ests. Hola. l le sonri, ignorando su hosca expresin. Todava no hay noticias de Kara? No. l asinti lentamente. Espero que telefonee pronto. Cada da que pasa sin tratamiento slo disminuye las oportunidades de tu hermana de obtener la completa recuperacin. De qu necesita recuperarse? Como ya te dije antes, encontramos una anormalidad en sus glbulos rojos. Me temo que podra ser fatal mene la cabeza. Su condicin podra probar ser tambin contagiosa aleg, esbozando su untuosa sonrisa. Si entras en contacto con ella, tambin t podras estar en riesgo su mirada se prendi en la suya. Ests segura de que ella no ha telefoneado a casa? Estoy segura Gail le sostuvo la mirada tanto tiempo como pudo, preguntndose si l saba que estaba mintiendo. Repentinamente nerviosa, mir a la seora Zimmermann, al suelo, por la ventana . Tengo que irme ahora. Tengo tarea. No ests mintiendo, verdad, Gail? Ella llam anoche, no? Gail mene la cabeza. No.
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Barrett estamp su puo sobre la mesita del caf. Haba pasado la ltima semana buscando un lugar adecuado para un laboratorio, y haba gastado una buena porcin de los ahorros de toda su vida establecindolo. Solt una maldicin por lo bajo. Haba esperado aos por una oportunidad como esa, haba dedicado incontables horas a investigar, esperando encontrar una forma de alargar la vida humana, y ahora, cuando finalmente tena lo que podra ser la respuesta a aos de investigacin, no podan encontrar a esa maldita mujer. Cada da desperdiciado significaba vidas perdidas que podran haber sido salvadas. Estoy cansado de esto! exclam. Cansado de esperar! ponindose en pie, cruz la habitacin y agarr a Gail por el brazo . Dme la verdad, maldita sea! Lo estoy haciendo! En serio! ella lo mir, asustada por la furia en sus ojos. Me est lastimando. Pare! grit la seora Zimmermann. Levantndose de un salto de su asiento, aferr la mano de Barrett e intent apartarlo de Gail . Djela en paz! Barrett se solt de la seora Zimmermann. Hblame, Gail. No quiero hacerte dao, pero ya he sido suficientemente paciente. Dnde est ella? No lo s. Ella estaba llorando ahora. Voy a llamar a la polica dijo la seora Zimmermann. No lo creo as la voz de Barrett, fra como el hielo, la detuvo. Descuelgue ese telfono y le romper el brazo a la nia. No ser capaz! la seora Zimmermann contempl a Barrett con la cara plida, su expresin una de aturdido horror. Usted es mdico. Eso es cierto una cruel sonrisa retorci los labios de Barrett. Despus de romperle el brazo puedo arreglrselo. Ahora dgame lo que quiero saber! No le diga nada dijo Gail, llorando. Yo no tengo miedo. Gail grit cuando Barrett le retorci el brazo tras la espalda. No lo tienes? pregunt l. El rostro de Elsie Zimmermann palideci mientras la mirada de Barrett atravesaba la suya.

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Kara... ella... ella telefone anoche. Seora Zimmermann, no! Cllate, nia Barrett retorci con fuerza el brazo de Gail. Siga, Elsie, qu dijo ella? No mucho. Slo llam para ver cmo estaba todo el mundo la seora Zimmermann entrelaz sus manos sobre el pecho . Yo le dije que Lena estaba en el hospital. Dijo ella que iba a venir a casa? No Elsie Zimmermann mene la cabeza. Ya le dije lo que quera saber. Ahora, suelte a Gail. Barrett gru suavemente T debes de haber hablado con ella tambin, nia. Qu dijo? Nada. Slo que no me preocupase. Pero va a venir a casa, cierto? No. Ella sabe que usted est aqu. Yo le dije que pasaba por casa cada da Gail sonri con aire presumido. Kara es demasiado lista para venir a casa. S? Bueno, ya veremos sobre eso empuj a Gail hacia el sof. Sintate, nia. Usted tambin, Elsie l tante el bolsillo de su chaqueta. Tengo que hacer un par de llamadas telefnicas y quiero que las dos os sentis ah y estis calladitas. Entendido? La seora Zimmermann asinti. Lo siento, querida susurr, envolviendo protectoramente en torno a la nia. Lo siento tanto. sus brazos

Gail asinti, rezando para que Kara realmente fuese demasiado lista como para venir a casa.

Alex condujo pasando de largo la casa de Kara dos veces, todos sus sentidos alertas, cada nervio en su cuerpo alertndole de peligro. Ellos haban ido al hospital primero, slo para descubrir que la abuela de Kara haba sido transferida a otro hospital a peticin de su mdico.

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Transferida? haba preguntado Kara. S haba dicho la enfermera, comprobando el archive de Lena Corley. El Dr. Barrett del Grenvale General est ahora a cargo del cuidado de su abuela. Una repentina frialdad se haba instalado entonces en el fondo del estmago de Kara. Tiene usted un nmero donde pueda localizarle? S, justo aqu haba dicho la enfermera. Se lo anotar. Kara haba contemplado el papel que la enfermera le haba tendido. El nmero de telfono era el suyo propio. l la tiene haba dicho Kara mientras abandonaban el hospital. Barrett ha cogido a mi abuela. As parece Alex pas por delante de la casa una tercera vez, luego aparc el coche al final de la manzana y se gir para encarar a Kara . Algo no anda bien ah. Qudate aqu mientras yo voy a echar un vistazo. Y qu si Barrett est ah? Estoy seguro de que lo est. Pero l no me conoce. Tendrs cuidado? Alex asinti. Si no vuelvo en diez minutos, regresa a la montaa y esprame. Si no estoy all para maana por la noche, trata de contactar con tu hermano. No voy a abandonarte. Maldita sea, Kara, no seas tonta. No le hars ningn bien a tu abuela o a Gail si ests encerrada en algn laboratorio. Incluso si hace falta un ao para que Barrett abandone sus planes, al menos todava tendrs tu libertad. Estamos desperdiciando el tiempo. Promteme que te marchars si no regreso en diez minutos dijo Alex. Promtemelo o nos volvemos ahora, incluso si tengo que atarte y llevarte a la fuerza. Oh, de acuerdo, lo prometo. Espero que mantengas esa promesa. Ten cuidado.
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Lo tendr l la mir durante un prolongado momento, luego, aferrndola por los hombros, la atrajo hacia l y la bes, con fuerza . Recuerda tu promesa dijo, y se desliz fuera del coche. Su sentido del peligro se torn ms fuerte conforme se acercaba a la casa. Detenindose en el porche, expandi sus sentidos. Haba un cierto nmero de personas dentro. Reconoci el olor de Gail entre ellos. Tomando una profunda inspiracin, llam a la puerta.

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Captulo 18

Gail mir al alto hombre de pie en el porche y pestae. Seor Claybourne murmur. Qu est haciendo usted aqu? Vine a verte, naturalmente. A m? Gail sinti un acceso de aprensin mientras contemplaba a Alex. l apareca alto y amenazador bajo el plido brillo amarillento de la luz del porche. Vestido todo de negro, con largo cabello negro y penetrantes ojos negros, era la imagen perfecta de lo que ella siempre haba imaginado sera la apariencia de un vampiro. Pens llevarte a tomar un helado. Oh, yo... Gail se lami los labios nerviosamente, luego mir por encima de su hombro. Barrett estaba parado tras ella, fuera de la vista de Claybourne. No puedo. Nana me necesita aqu. Cmo est tu abuela? No muy bien. Lamento or eso. Dle que espero que se sienta mejor pronto. Lo har. Adis. Adis. Gail lo observ descender los escalones, su mente agitndose con preguntas. Dnde estaba Kara? Por qu haba pasado por all Alexander Claybourne en realidad? Quiso llamarle para que volviese, echar a correr tras l, pero sinti la mano de Barrett sobre su brazo. Cierra la puerta orden Barrett con tono cortante. Gail dud por un momento y sinti los dedos de Barrett hundirse en su brazo. Renuentemente, cerr la puerta. Quin era se? Slo un amigo mo. Barrett la mir, su expresin escptica.
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Un poco mayor para t, no? No es un novio dijo Gail sarcsticamente. Slo un amigo. Es escritor. Claybourne? Barrett frunci el entrecejo. Escribe historias de horror dijo Gail. Yo sola creer que l era un vampiro. Barrett ri mientras la empujaba en direccin al saln. Un vampiro, eh? Muy graciosa. Sintate. Gail tom asiento en el sof y recogi el libro que haba estado leyendo. Era uno de los libros de vampiros de Alexander. Ella saba que no se supona que debiese estar leyndolo, pero no haba nadie all para detenerla. La seora Zimmermann no saba que ella no deba leer los libros de Claybourne, y Nana estaba demasiado enferma para preocuparse. Gail se concentr en la historia. Haba un montn de cosas en ella que no comprenda, pero mantena su mente distrada de Barrett y los otros tres hombres que se haban adueado de la casa. Contempl las pginas, rezando en silencio para que Kara no viniese a casa y Barrett se cansase de esperar y se largase.

Alex se alej caminando de la casa, consciente de que estaba siendo observado. Haba sentido a alguien de pie detrs de Gail. Barrett, quizs? Haba habido otros en la casa, tambin. Haba reconocido el olor de Nana entre ellos. Los dems haban sido extraos. Se detuvo en las sombras ms all de la casa, preguntndose cul sera su siguiente movimiento, y si habra ms hombres de Barrett montando guardia fuera. Consider hacer que Kara llamase a la polica, pero no tenan evidencia de que Barrett estuviese haciendo nada ilegal. Y si Kara confrontaba a Barrett en presencia de las autoridades, ste muy probablemente informase a la polica de que sospechaba que Kara estaba infectada con un virus mortal e insistira en que fuese mantenida en cuarentena bajo su cuidado. Alex gru suavemente, pensativamente. Barrett era un miembro respetado de la comunidad mdica. No tena duda de que la polica aceptara la palabra del doctor por encima de la suya, especialmente cuando un forense de la polica estudiase los anlisis de sangre de Kara. Murmur una maldicin mientras caminaba calle abajo en direccin a su coche. Tendran que manejar esto por s mismos, y en forma tal que ni Gail ni su abuela, ni la seora Zimmermann, fuesen puestas en riesgo.

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Haba considerado y descartado muchos planes de accin ya para cuando lleg hasta el Porsche. Por un momento, contempl la ventanilla rota, rehusando aceptar el hecho de que ella se haba ido. La rabia brot dentro de l, creciendo ms fuerte con cada momento que transcurra. Tom una profunda inspiracin, y el olor del miedo de Kara le escoci la nariz. Incapaz de contener su furia, golpe el lateral del Porsche con su puo. El metal se arrug como si estuviese hecho de papel. Maldito seas, Barrett sise. Si daas un solo pelo de su cabeza, lamentars esta noche por el resto de tu vida.

Kara flot al borde de la consciencia. Varias voces penetraron la oscuridad, voces que sonaron altas y luego se extinguieron. Sinti el agudo pinchazo de una aguja en su brazo mientras alguien le extraa sangre. Le dola la cabeza. La nusea se agit en su estmago. Haba un desagradable sabor en su boca. Nad a travs de capas de oscuridad, pero, por mucho que lo intent, no pudo abrir los ojos. Grit el nombre de Alexander, pero ningn sonido emergi de sus labios. Y luego sinti el escozor de otra aguja y se encontr cayendo, cayendo en un profundo vaco negro... Se sinti mejor cuando despert por segunda vez. Tom muchas profundas inspiraciones para despejar su cabeza, abri los ojos y dese no haberlo hecho. Se encontraba en una estril habitacin blanca. Paredes blancas. Suelo blanco. Sbanas blancas sobre la dura y estrecha cama. Intent sentarse y comprendi que sus brazos y piernas estaban atados con correas a la cama. No. No! Trat de luchar contra el terror que se elev en su interior al ver un pequeo expositor con viales de cristal sobre la mesa cercana a la puerta. Viales llenos de sangre. Su sangre. Kara cerr los ojos y tom una profunda inspiracin, intentando controlar el miedo emanando de ella. Barrett la haba encontrado de nuevo. Todo le volvi rpidamente a la mente. Ella haba estado sentada en el coche, esperando a Alex, cuando dos hombres haban aparecido junto a la ventanilla. Ella haba bloqueado las puertas, pero no haba servido de nada. Uno de los hombres haba roto calmadamente la ventanilla del Porsche y desbloqueado la
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puerta, luego la haba mantenido inmvil mientras el segundo hombre sostena un trapo sobre su nariz y su boca. Ella ni siquiera haba tenido tiempo de gritar. Alex me encontrar. Alex me encontrar. Murmur las palabras una y otra vez en un esfuerzo por elevar su decado espritu. l la amaba. Y la encontrara. Sus manos formaron puos mientras oa pasos fuera de la puerta, y luego Barrett entr a zancadas en la habitacin, su rostro una mscara de disgusto mientras se sacaba una jeringa del bolsillo. Kara mir los numerosos viales sobre la mesa. No ha extrado suficiente sangre ya? pregunt custicamente. Barrett la mir con ferocidad. Qu has hecho? Hacer? Qu quiere decir? Tu sangre no es la misma que era. No comprendo. Pues me temo que ya somos dos l insert la aguja en su brazo, frunciendo el ceo con irritacin. La ltima vez que inyect un poco de tu sangre en una rata de laboratorio enferma, sta se recuper en cuestin de minutos. Esta vez casi no hubo cambios. Yo pensara que la respuesta es obvia replic ella con ms valor del que senta. Aparentemente, la magia se ha agotado. La esperanza la inund al comprender lo que eso significaba. Si su sangre haba retornado a la normalidad, Barrett ya no la necesitara ms. Has estado enferma? Tenido fiebre alta? Algo? No Kara le devolvi la mirada a Barrett. Puedo irme a casa ahora? No hasta que yo consiga algunas respuestas Barrett retir la aguja, luego se puso de pie junto a la cama, observando a Kara pensativamente. Dijiste que te haban dado sangre con anterioridad y que sta siempre fue normal, as que lo que quiera que indujese la aberracin debe de haber sido causado por la sangre que recibiste mientras estabas en el hospital se pas una mano por el pelo, luego comenz a pasear de uno a otro lado por los estrechos confines de la habitacin . La sangre que recibiste en el hospital vino de tu abuela y la vecina dijo, pensando en voz alta. Yo te d una transfusin de su sangre hoy mientras estabas inconsciente, pero ni una ni otra produjo cambio alguno se par junto a la mesa, contemplando las
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muestras de sangre. Alguien ms te dio sangre mientras estuviste en el hospital? No, por supuesto que no. Cmo habran podido hacerlo? S, cmo habran podido? Barrett se gir para encararla. Llamabas a alguien mientras estabas inconsciente not pensativamente, y luego reneg por lo bajo. Alex. Alexander asinti, obviamente complacido. Fue Claybourne, no es as? Por qu iba l a darme sangre? Apenas le conozco. Tu hermana dijo que ella una vez pens que l era un vampiro coment Barrett, pensando en voz alta. Me pregunto por qu. Eso es ridculo. Barrett se encogi de hombros. Quiz. Y el tcnico del laboratorio. l dijo que el hombre que lo dej inconsciente tena fuerza sobrehumana, que cerr la puerta sin tocarla. Usted es doctor. Seguramente no cree semejante tontera. Te sorprenderas de lo que yo creo replic Barrett. Era el coche de Claybourne en el que estabas cuando Kelsey te encontr, no? No Kara mene la cabeza. No. l es la clave, verdad? La pieza que falta en el puzzle. No! ella se debati contra las gruesas correas de cuero . Por favor, djeme marchar! Creo que no le sonri Barrett. Tenemos formas de hacerte hablar dijo, y luego se ri. Siempre he deseado decir eso. Yendo hacia la puerta, grit el nombre de alguien llamado Kelsey. Momentos despus, el hombre que haba roto la ventanilla del Porsche hizo acto de aparicin. Prepara una inyeccin de sodio pentobarbital. Con un asentimiento, Kelsey fue a hacer lo que le ordenaban. Kara mir fijamente a Barrett, odindole. Y temindole, porque pronto tendra el poder de hacerla traicionar a Alex. Intent borrar su nombre, su recuerdo, de su mente, pero saba que eso era imposible. Y luego Kelsey estaba de vuelta, tendindole una aguja a Barrett, y Barrett estaba insertando la aguja en su vena, dicindole que contase hacia atrs desde cien.
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Sabiendo que era intil resistirse, ella hizo lo que le decan, y, todo el tiempo, rez para que Alex comprendiese y la perdonase. Con la mente dando vueltas a causa de lo que haba odo, Dale Barrett se reclin contra la pared, balanceando los brazos mientras contemplaba fijamente a Kara Crawford. Alexander Claybourne era del espacio exterior. Era increble, absurdo, totalmente imposible. Y, an as, tena que ser verdad. Haba interrogado a Kara durante ms de una hora, y siempre sus respuestas haban sido las mismas. Claybourne era un extraterrestre. l le haba dado a Kara su sangre, y sta haba provocado algn tipo de misterioso cambio que haba, temporalmente al menos, dotado a la sangre de ella de milagrosos poderes curativos. Ella aseguraba que l era sensible a la luz del sol, que absorba fuerzas de la luna. Era inconcebible, y, todava, l saba que era cierto. Era la nica respuesta que tena sentido. Barrett se limpi el sudor de la sien, su mente girando como loca con las preguntas todava carentes de respuesta. Producira la sangre extraterrestre el mismo cambio al ser mezclada con otros tipos sanguneos humanos, o la sangre tena que ser A positivo, como la de Crawford, o ser la de Crawford especficamente? Era necesario mezclar sangre humana con la sangre extraterrestre para alcanzar el resultado deseado, o la sangre extraterrestre por s sola posea el mismo poder sanador? Y qu pasaba con la longevidad? Crawford haba dicho que el extraterrestre tena ms de doscientos aos. Incrementara una transfusin de sangre extraterrestre la duracin de vida tambin? Preguntas, tantas preguntas, y el extraterrestre tena todas las respuestas. Barrett sonri mientras se separaba de la pared. Encontrar a Claybourne no debera resultar demasiado duro, no cuando l tena el cebo perfecto para la trampa. Siempre haba soado con salvar vidas, pero esto... Cerr los ojos, su mente girando alocadamente ante las posibilidades. Y cada una de ellas estaba coronada con el signo del dlar.

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Captulo 19

Alexander recorri la ciudad buscando a Kara. Mir la direccin de Barrett y fue all, pero la casa estaba oscura y no sinti presencia humana dentro. Fue al hospital en Grenvale, pero all no tenan registro de la estancia de Kara, y l no senta su presencia en el edificio. Dnde estaba? Sabiendo que era peligroso, condujo arriba y abajo por las calles de la ciudad, los ojos quemndole a causa de la luz del sol elevndose en el horizonte hasta que, con un grito de rabia y frustracin, puso rumbo al hogar. Estaba temblando de dolor y una sobrecogedora sensacin de debilidad para cuando alcanz el albergue de la casa. Cerrando la puerta con llave tras de s, se tambale en direccin al despacho y, una vez all, cay al suelo. Con los ojos cerrados, tom numerosas y profundas inspiraciones, preguntndose si alguna vez se sobrepondra a los nefastos efectos del sol terrestre, si alguna vez sera capaz de caminar a la luz del da sin experimentar dolor y debilidad. Gradualmente, el dolor perdi su intensidad y l abri los ojos, contemplando la pintura colgada sobre la chimenea. Haba imaginado a menudo que l era el hombre de la pintura, que, slo por una vez, l podra estar de pie en lo alto de una montaa y regodearse en la calidez del sol naciente. Con un esfuerzo, volvi a ponerse en pie, luego subi las escaleras rumbo al dormitorio. Necesitaba dormir, necesitaba recobrar su energa, su fortaleza, antes de la cada de la noche. Estirndose sobre la cama, abri su mente, buscando a Kara. Llmame implor. Susurra mi nombre, dime dnde ests, e ir a por t. Pero no le lleg ninguna respuesta. Sintindose desamparado y solo, cerr los ojos y se oblig a s mismo a dormir, sabiendo que, por el momento, no haba nada ms que l pudiese hacer.

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Barrett permaneca de pie junto a la cama de Kara, sus manos formando puos apoyados sobre sus caderas. Quiero que le llames. Ahora. No puedo. l no tiene telfono. Barrett ri sin traza de humor. Llmale con tu mente! Kara mene la cabeza. No puedo. Puedes, y ambos lo sabemos. No me hagas enfadar, Kara. No te gustar lo que suceder si lo haces. Amenceme todo lo que quiera. No voy a llamarle. Barrett maldijo por lo bajo. La chica haba estado desafindolo durante dos das. Al borde de su paciencia, l haba regresado a su casa, con toda la intencin de traer a su hermana con l al laboratorio, seguro de que Crawford cedera si l amenazaba la vida de su hermana, slo para encontrarse al hombre que haba dejado all para vigilar a tres inofensivas fminas encerrado en un armario y a la nia, su abuela y la cotilla de la vecina desaparecidas sin dejar rastro. Mene la cabeza. Debera haber sabido que no sera buena idea dejar a Mitch Hamblin a cargo. El chico era vehemente y dispuesto, pero era joven. Afortunadamente, la juventud era algo que superara, si viva lo suficiente. Barrett sonri sin traza alguna de humor. La expresin de Hamblin haba sido una tan avergonzada como el infierno mientras emerga de ese armario. Cuando le fue requerida una explicacin, Hamblin haba replicado que la nia le haba pedido que le bajase algo de la estantera del armario y luego haba cerrado la puerta de un portazo, encerrndole dentro. Barrett se alej de la cama y contempl los viales de sangre sobre la mesa de metal junto a la puerta. Haba llevado a cabo cada test que pudo discurrir, pero de nada haba servido. Cualesquiera propiedades sanadoras que la sangre de la chica hubiese una vez posedo haban desaparecido completamente. Su nica esperanza era encontrar al extraterrestre. Yo puedo obligarla a hacer cualquier cosa que usted quiera que haga.

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Barrett hizo una mueca ante las palabras dichas en voz baja por Handeland. Joe Handeland era una bestia de hombre. Barrett no tena duda de que podra hacer exactamente lo que haba dicho. Barrett suspir pesadamente. l no aprobaba la violencia, pero la chica era testaruda, y l estaba desesperado. De acuerdo dijo. Pero no la mate. Handeland asinti. Quiz sea mejor que deje usted la habitacin. El miedo convirti la sangre de Kara en hielo mientras el hombre llamado Handeland se cerna sobre ella. La joven grit el nombre de Barrett con voz estridente. Qu quieres? No puede pretender dejarme sola con este este hombre. Eso depende de ti replic Barrett. Permaneci de pie al otro lado de la cama, contemplndola. Llamars a Claybourne? No puedo solloz Kara. Usted sabe que no puedo. Barrett se encogi de hombros. Recuerda lo que dije, Handeland. Ningn dao permanente. S, s murmur impacientemente el gran hombre. Vamos, salga de aqu. Kara mir a Handeland. Atada a la cama, ella estaba tan indefensa como una mariposa prendida a un tablero. Su sangre atron en sus orejas mientras observaba a Handeland arremangarse las mangas de la camisa. l tena brazos tan grandes como troncos de rboles, y las manos ms grandes que ella haba visto jams. Ella recordaba esas manos agarrndola, sosteniendo un trapo sobre su nariz y su boca. La ltima oportunidad, chica dijo l. Kara le mir. Para toda su corpulencia, era un hombre de hablar suave, con apacibles ojos grises y cabello del color del trigo. Por favor susurr. Por favor, no me haga dao. Eso depende de ti. Haz lo que el doctor desea y te dejar en paz. Qu va a hacerme?

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Handeland cogi un escalpelo. En su mano, ste no pareca ms grande que un palillo de dientes. Adivina. Kara observ con mrbida fascinacin mientras l giraba el instrumento quirrgico en uno y otro sentido. La luz de la lmpara se reflejaba sobre la brillante hoja de metal, hacindola destellar. Ella grit mientras l arrastraba la parte roma del cuchillo sobre su mejilla, su garganta y su pecho. Pas un ao estudiando para ser mdico cavil Handeland. Siempre quise llevar a cabo una operacin. Alguna vez te han extrado el apndice? Kara mene la cabeza. A pesar de su resolucin de sufrir en silencio, un grito brot de su garganta mientras Handeland levantaba su camisn de hospital y haca una pequea incisin sobre la localizacin de su apndice, lo suficientemente profunda como para generar sangre. Cogiendo de un tirn una toalla blanca de la mesa, Handeland limpi la sangre. Un poco ms profundo, creo. Pare, por favor! Eso est hecho. Todo lo que tienes que hacer es llamarle. Por qu est haciendo esto? Por la razn ms vieja de todas replic Handeland. Dinero. Barrett prometi convertirme en un hombre rico. l desliz el filo de la hoja sobre la mejilla de Kara. El metal se senta como hielo mientras cortaba su piel. Ella jade cuando un delgado hilillo de sangre resbal por el costado de su cara. Podra despellejarte centmetro a centmetro. Hgalo entonces! grit ella. Hgalo! Con una maldicin, Handeland coloc el cuchillo bajo su pecho izquierdo. Con deliberada lentitud, presion la punta de la hoja contra su piel. Llmale dijo Handeland. O l no desear lo que quede de t.

El grito de Kara reson en la mente de Alex. Angustia y miedo le desgarraron, tan reales como si l mismo los estuviese experimentando. Y
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luego, en su mente destell una imagen de Kara retorcindose de dolor, su cuerpo surcado de sangre. Gritando su nombre, l salt de la cama, su mente abrindose, expandindose, buscndola. Kara! su nombre fue un sollozo en sus labios. Kara, dnde ests? Alexander... Su propio nombre reson en su mente, seguido de un gemido bajo, y luego no hubo nada. Pero fue suficiente con eso. Momentos ms tarde estaba en su coche, los angustiados gritos de Kara quemando como una antorcha en su corazn y su mente, dirigindole fuera de la ciudad. Condujo a travs de la oscuridad, todos sus pensamientos enfocados en Kara. Saba que probablemente estaba dirigindose hacia una trampa, pero eso no poda ser evitado. No poda arriesgarse a ir a la polica, no deseaba que Kara se viese sujeta a sus preguntas. Incluso si crean que Barrett la haba secuestrado, querran saber por qu. Si Barrett revelaba lo que saba sobre la sangre de Kara, habra otros doctores ansiosos por continuar donde Barrett lo hubiese dejado. l no poda sujetarla a eso, no poda arriesgarse a que su propia identidad fuese descubierta. Y an as, qu pasaba si no poda salvarla? Qu si ir a la polica era la nica manera de salvarla? Levant el pie del acelerador mientras las dudas se agolpaban en su mente. Y entonces su voz son en su mente de nuevo, borrando cada pensamiento excepto la necesidad de encontrarla, de destruir al hombre que le estaba causando dolor.

Est todo listo? Kelsey asinti. Deje de preocuparse, Barrett, no se escapar. Tenemos que cogerle vivo. Muerto no nos ser de utilidad. Kelsey dej escapar un suspiro de exasperacin. Me ha dicho eso por lo menos diez veces. Creo que ya capto el mensaje.

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Lo siento murmur Barrett. Es slo que nunca antes he estado tan cerca de ser rico. De veras piensa que la sangre de este tipo va a pavimentar nuestro camino a la fama y la fortuna? Cuento con ello. Kelsey mene la cabeza con escepticismo. Extraterrestres del espacio exterior. No puedo creer que se tragase semejante basura. Yo la creo. Lo que sea Kelsey se qued quieto de repente, su cabeza ladeada. l est aqu. Ya sabes qu hacer. Estar esperando. Con un cortante asentimiento, Kelsey sac su revolver mientras se apresuraba por el oscurecido pasillo. Oy un dbil sonido como de algo rechinando mientras la pesada puerta exterior de hierro se abra oscilando sobre sus goznes, seguido del sonido de pasos mientras Claybourne se adentraba en el pasaje. La trampa estaba dispuesta. Kelsey gru suavemente mientras escuchaba la puerta exterior cerrarse de un portazo tras el extraterrestre. Una docena de lmparas de alta potencia inundaban el corredor de luz. Kelsey sonri mientras una red tejida con gruesos cordones de nylon caa sobre el extraterrestre. Handeland corri hacia adelante y agarr la cuerda, asegurando los extremos. Un rugido de ultraje se elev en la garganta de Alexander. Cegado por las luces, se debati para liberarse de la red, pero, cuanto ms luchaba, ms enredado se vea. Y luego sinti un agudo pinchazo en el brazo y el mundo se volvi negro.

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Captulo 20

El sonido de voces despert a Kara de un sueo inducido por las drogas. Sus prpados se sentan como si estuviesen pesados con plomo; su estmago se estremeci, preso de una nusea que ya se estaba volviendo demasiado familiar. Con un esfuerzo, ella abri los ojos, sintiendo su ltima esperanza de rescate decaer y morir al ver a Alex tendido en una estrecha mesa de metal junto a su cama. Sumado a las gruesas correas de cuero que ataban sus brazos y piernas a la mesa, haba bandas de hierro a travs de su pecho y cintura para que estuviese virtualmente inmvil. Ella contempl su pecho, pero l no pareca estar respirando. Su piel se vea plida, y haba oscuras sombras bajo sus ojos. Le haban matado? Anhelando tocarle, forceje contra las correas de cuero que ataban sus propios brazos al armazn de la camilla, pero las correas se mantuvieron firmes. Barrett! grit. Se que est por aqu en alguna parte. Respndame! Oy el sonido de pasos en el corredor, y luego Barrett ocup su lnea de visin. Qu quieres? pregunt l con irritacin. Est muerto? l la mir como si ella no fuese demasiado brillante. Naturalmente que no, slo fuertemente sedado. Qu va a hacer con nosotros? Voy a darte una transfusin de su sangre, por supuesto. Kara cerr los ojos, preguntndose si alguna vez volvera a ser libre de nuevo. Los ltimos dos das haban sido como una pesadilla viviente de la cual no pudiese despertar. Y ahora Alexander era parte de ella. Oy a Barrett abandonar la habitacin y abri los ojos nuevamente, su mirada descansando sobre la cara de Alexander. Cmo saba Barrett cunto sedante administrarle a Alex sin matarle? Qu pasaba si Alex era alrgico al tranquilizante? Qu si una segunda transfusin de su sangre no produca los resultados deseados? Y si lo haca? Pasaran ellos dos el resto

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de sus vidas encerrados en esa habitacin mientras Barrett se enriqueca a costa de su sangre? Sinti una urgencia histrica de rer. Hablando de vampiros! Alex? Alex, puedes orme? Inquieta y asustada, mir a su alrededor. Not con aire ausente que los haban movido mientras ella estaba inconsciente. Frunci el entrecejo mientras la habitacin comenzaba a tornarse ms brillante. Y luego sinti la respiracin atascrsele en la garganta al divisar el largo y estrecho tragaluz situado directamente sobre Alex. El sol estaba saliendo. Mrbidas imgenes llenaron su mente, imgenes de Drcula lentamente envejeciendo y desintegrndose al ser expuesto al sol. Pero seguramente cosas como esas no sucedan en la vida real. Barrett! Barrett! grit el nombre del doctor una y otra vez, su voz haciendo eco en las paredes, resonando en sus orejas, pero nadie vino para responder a sus gritos. Mir a Alex, vi sus manos apretarse mientras un estrecho rayo de dorada luz solar se filtraba a travs del tragaluz para ir a descansar sobre su cara. l gimi suavemente, su cabeza girando de lado a lado en un esfuerzo por evitar la luz. Alex? Alex, puedes orme? l gir la cabeza hacia ella, contemplndola a travs de ojos nublados de dolor. Te... oigo. El sol, qu es lo que te har? Me... me debilita... neutraliza... mis poderes... l tom una profunda inspiracin en un esfuerzo por combatir la oscuridad que se cerna sobre l. No... verdad...? Incapaz de dar voz al pensamiento, Kara se lami unos labios que repentinamente se haban tornado secos. Qu tal si la luz lo mataba? No es fatal dijo Alex, percibiendo sus pensamientos. Slo doloroso... como fuego... A menos que estuviese debilitado por una excesiva prdida de sangre. Entonces la luz del sol podra ser letal. Pero l no poda decirle eso, no ahora, cuando sus ojos estaban llenos de miedo.

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Kara mir profundamente en los ojos de Alexander, y repentinamente sinti su dolor como si fuese el suyo propio, sinti el sol quemando su piel, lo sinti drenando toda su energa, su voluntad de vivir. Esto es todo culpa ma susurr con la voz rota. Si hubiese sido ms fuerte... No... mi fallo... debera haber esperado... l cerr los ojos mientras un violento temblor estremeca su cuerpo. Poda sentir la luz del sol calentando su sangre, hacindola fluir caliente y pesada a travs de sus venas. Su piel se senta tirante y seca, como papel carbonizado. Alex? Alex, respndeme! El sonido de su voz diciendo su nombre apacigu su tormento, pero l careca de la fortaleza para dar forma a una rplica. Como desde lejos, oy el sonido de unos pasos. La voz de Barrett dando rdenes. El escozor de una aguja penetrando una vena en su brazo, la sensacin de la sangre siendo extrada de su cuerpo. Convocando la poca energa que le quedaba, gir la cabeza hacia un lado y vi su sangre fluyendo a travs de un largo y estrecho tubo hacia una vena en el brazo de Kara. La visin, su importancia, le enferm. Lleno de remordimiento por la miseria que haba causado a la mujer que amaba, cerr los ojos nuevamente y se sumergi en la oscuridad que le aguardaba.

Recobr la consciencia lentamente, y con el retorno de la misma vino el conocimiento de que Kara le haba traicionado. Nadie ms conoca el devastador efecto que el sol tena sobre l. Nadie ms saba que l era inhumano, o que su sangre era diferente de la de cualquier otro sobre la faz del planeta. Demasiado fatigado para abrir los ojos, dej sus sentidos sondear la habitacin. Incluso en su debilitado estado, supo que estaba solo, y que era de noche. La mesa de metal bajo l estaba fra; su piel se senta benditamente fresca. El tiempo pas. Despus de un rato, abri los ojos y mir a su alrededor. La habitacin era estril y blanca, desprovista de mobiliario o decoracin algunos salvo por la mesa sobre la cual l yaca y un carrito de metal que sustentaba un cierto nmero de agujas, algodones, un escalpelo y numerosos otros instrumentos. La habitacin tena una sola puerta, y ninguna ventana excepto por el tragaluz sobre su cabeza.

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Un suspiro de resignacin escap de sus labios mientras contemplaba el tragaluz. Ahora, por la noche, ste se hallaba cubierto, sin duda para prevenir que absorbiese la luz de la luna. Ella haba sido concienzuda en su traicin, medit framente. El alba estaba a tan slo unas horas, no haba tiempo suficiente para que su fuerza retornase. Se estremeci ante la idea de pasar otro da a merced del sol. Cerrando otra vez los ojos, convoc la fuerza que le restaba y dej que su mente buscase a Kara. Algn instinto, algn profundo pozo de confianza, le dijo que ella no le habra traicionado voluntariamente. Quizs, si ella estaba cerca, l sera capaz de sentir su presencia, de or sus pensamientos. Al principio no sinti nada, y luego las imgenes brotaron en su mente: una pequea habitacin verde, una ventana con barrotes de hierro cubierta con un tablero, una utilitaria silla de madera, una pequea mesa, una lmpara con una desnuda bombilla Kara, arrodillada junto a la estrecha cama, la cabeza inclinada, las manos entrelazadas. Estaba rezando. Rezando por l. Kara... Alex? l convirti sus manos en puos mientras luchaba por concentrarse en su voz. Ests bien? S replic ella trmulamente. Y t? Dnde dnde ests? No lo s. Dme qu sucedi? Barrett me di un poco de tu sangre y luego extrajo algo de la ma. Poco despus de eso, me encerraron en esta habitacin. No he visto a Barrett desde entonces. l se aferr al sonido de su voz, al conocimiento de que ella estaba todava viva y aparentemente ilesa. Ha dicho l algo? No. Ellos deben de estar hacienda pruebas a mi sangre para ver si ha habido algn cambio desde la transfusin. Alex, estoy asustada. Ella no tema por su propia vida, l lo saba, sino por la suya. Su preocupacin se enrosc en torno a su corazn, clida y suave, como capas de algodn.
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Alex? Cunto tiempo puedes soportar la luz del sol? Tanto como deba hacerlo. Pero t siempre la has evitado! Slo me resulta dolorosa, Kara. l dud, preguntndose si debera decirle la verdad. Alex? Qu es lo que no me ests diciendo? No hay peligro replic l lentamente. A menos que Barrett me desangre excesivamente. Siento haberte metido en esto. No es culpa tuya... De hecho, medit l con remordimiento, no haba nadie ms a quien culpar excepto a l mismo. Si se hubiese quedado fuera de su vida, nada de esto habra sucedido. Y, todava, no poda lamentar haber salvado la vida de Kara, slo el haberle causado dolor. No es culpa tuya tampoco. Y me alegro de que nos conocisemos, me alegro del tiempo que tuvimos para estar juntos. Alex contempl el tragaluz, aturdido por el conocimiento de que ella haba ledo sus pensamientos. Por qu ests tan sorprendido? pregunt ella. Hemos estado comunicndonos de esta forma desde hace un tiempo. Pero yo estaba envindote mis pensamientos... plantndolos en tu mente... y leyendo los tuyos a cambio. Y? No te envi los pensamientos que acabas de recibir. As que ahora yo puedo leer tu mente? l oy la maravilla en su voz. As parece. Alex, es casi por la maana. Lo s...

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l mir hacia el tragaluz. Poda sentir el alba aproximndose, saba que el sol estaba ascendiendo por el horizonte. Pronto, la cubierta se elevara, dejndole expuesto a los ardientes rayos del sol. Mientras el pensamiento cruzaba su mente, la cubierta comenz a retirarse. Cerr los ojos contra la brillantez, gimi suavemente mientras senta los primeros dbiles rayos del sol tocar su piel. Pronto el dolor sera acuciante. Cunto tiempo podra soportar la luz del sol antes de que sta le matase? Siempre se haba cuidado de evitar la luz solar, pero no tena idea de qu efecto tendran dos das de constante exposicin. Alex? Alex, ests bien? l oy su voz, pero careca de las fuerzas, la concentracin, para responder. Kara llam a Alex de nuevo, pero l no respondi. Ella intent sondear su mente, pero no sirvi de nada, y luego oy el sonido de pasos en el corredor fuera de su habitacin y el ruido de una llave en la cerradura. Un momento ms tarde, Barrett entr en la habitacin. As que cmo te ests sintiendo? pregunt l. No debera dejar a Alex al sol. Oh? Morir. Usted no le quiere muerto, no? No pareci hacerle ningn dao ayer, aparte de causarle algo de incomodidad. Lo s, pero demasiado le matar. T no me mentiras, no? S, pero no acerca de esto. As que as estn las cosas Barrett se frot la mandbula. Por favor, no le haga sufrir. Me ocupar de eso. Tienes bastante razn: no le quiero muerto. T, por otra parte, pareces haber agotado tu utilidad. Kara se qued fra de repente. Qu quiere decir?

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Hemos llevado a cabo numerosas pruebas preliminares. Parece que es la sangre del extraterrestre la que contiene la clave. Su sangre es increblemente poderosa. Cuando se la mezcla con sangre humana, produce los necesarios poderes curativos en diversos grados de potencia. Desafortunadamente, los resultados no duran Barrett mene la cabeza. Hemos establecido el hecho de que, para asegurarnos resultados permanentes, la sangre del extraterrestre debe ser pura, as que, como puedes ver, ya no te necesitamos ms. Entonces puedo irme a casa? Incluso mientras daba voz a la pregunta, ella saba cul sera la respuesta de Barrett. El doctor mene la cabeza. Me temo que no. Por favor. Lo siento, pero debes de saber que no puedo permitirte salir de aqu. No le dir nada a nadie, lo juro. Me gustara creerte, pero me temo que no puedo. Hay demasiado en juego aqu. Seguramente puedes ver qu maravilloso hallazgo es ste! Su sangre restaura la vida! Piensa en lo que podramos conseguir. En este momento, no parece ser efectiva sanando huesos rotos, pero cura la enfermedad. Restaura la vida! Barrett mene la cabeza. Con suficiente investigacin, podramos descubrir que la sangre del extraterrestre tiene la clave para curar el cncer, el SIDA, enfermedades del corazn y los riones. Las posibilidades son infinitas Barrett comenz a pasear de un lado a otro . Y la posibilidad de extender nuestra duracin de vida. Pinsalo! l ha vivido durante doscientos aos. Por supuesto, no hay forma de saber si una inyeccin de su sangre alargar la duracin normal de una vida, o si podra haber ms involucrado aparte de eso, pero piensa en las posibilidades! se frot las manos, el gesto recordando a Kara a un avaro contemplando un incremento de su riqueza. Ya hemos comenzado a hacer las pruebas en ratas de laboratorio. Con el tiempo, necesitaremos sujetos humanos, pero esos no deberan de ser duros de encontrar. Sin duda, usted est haciendo todo esto por la pura generosidad de su corazn replic Kara sarcsticamente. Y este don a la humanidad estar disponible a ricos y pobres por igual. Barrett dej de pasear. Las primeras dosis experimentales sern, naturalmente, ofrecidas gratis. Despus de eso me temo que habremos de ser ms circunspectos l se encogi de hombros. Despus de todo, el extraterrestre slo tiene una

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cierta cantidad de sangre. A menos que podamos encontrar una manera de reproducirla sintticamente, me temo que el precio ser considerable. Kara observ a Barrett, horrorizada por su constante uso del trmino extraterrestre. Para Barrett, Alex ya no era un hombre, sino una especie inhumana. Y, como tal, no mereca consideracin o piedad. Barrett podra experimentar con Alex, maltratarle, confinarle con la conciencia limpia. No puede mantener a Alex encerrado por el resto de su vida! exclam Kara exclam con horror.

Alex podra vivir durante otros doscientos aos. Ella intent imaginar como sera para l pasar el resto de sus das encerrado, siendo mangoneado y pinchado, mientras viales de su sangre eran vendidos al ms alto postor. El resto de su vida repiti Barrett. Quin sabe cunto podra ser eso? ri entre dientes suavemente. No desperdicies tu tiempo preocupndote por l. No es humano, despus de todo Barrett frunci el entrecejo pensativamente. Pinsalo! Yo tengo la prueba viviente de que hay formas de vida en planetas lejanos. Quien sabe, una vez yo haya encontrado una forma de reproducir su sangre sintticamente, podra entregarle al gobierno. Barrett asinti lentamente, como si un nuevo pensamiento acabase de ocurrrsele. Piensa lo que l podra ser capaz de contarles, los avances que podramos hacer en los viajes espaciales. Esto podra ser un regalo para la industria espacial! Bueno, no hay caso en pensar sobre eso ahora dijo con vivacidad. Tengo demasiadas cosas que hacer. Con un cortante asentimiento, Barrett se encamin hacia la puerta. Espere! Kara agarr el brazo del doctor. Qu va a hacer conmigo? Me temo que te has convertido en un riesgo, seorita Crawford. Pero no te preocupes. Soy medico, despus de todo. Tu fallecimiento ser rpido e indoloro, lo prometo. No! Por favor, djeme ir a casa. Lo lamento l la contempl con un destello de genuino remordimiento en sus plidos ojos azules. Lo lamento dijo de nuevo, y dej la habitacin. El sonido de una llave girando en la cerradura son como un toque de muerte. Kara observ la puerta. Rpido e indoloro. De alguna manera, esas palabras no resultaban muy reconfortantes.

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Dolor. Eso era todo lo que l conoca. Cerr los ojos contra el implacable brillo del sol, pero no haba forma de evitar su luz, o su calor, sobre su carne desnuda. Dbil, tan dbil que no poda concentrarse, que no poda controlar sus pensamientos. Que no poda resistir los recuerdos... De AnnaMara... sonrindole desde el otro lado de la mesa de un restaurante cuando l la estaba cortejando dejndole robarle un beso prometiendo amarle durante toda su vida AnnaMara... tendida junto a l, sostenindole en sus brazos. AnnaMara... dando a luz a su hija... Una angustia ms fuerte y ms profunda que el dolor de la carne brot dentro de l. AnnaMara... sosteniendo a AnTares en sus brazos... cuntas maanas se haba sentado l a su lado mientras amamantaba a su hija? Cuntas noches la haba escuchado cantar las suaves nanas de ErAdona? AnnaMara... tendida en un charco de su propia sangre... la vida para siempre ida de sus ojos... No! Abri los ojos y las imgenes se disolvieron bajo la brillante luz del sol. En un esfuerzo por evitar la luz, Alex gir la cabeza hacia un lado, y vio a Barrett mirndole. Me han dicho que la luz del sol te molesta coment el doctor. Es eso correcto? Alex vacil, preguntndose si decir la verdad, o si una mentira le sera de ms ayuda. Bien? Me molesta dijo Alex, pensando que molestar era un trmino como mucho deficitario.

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Dispondr que cubran el tragaluz por las tardes. Ayudar eso? Alex asinti, disgustado consigo mismo por sentirse agradecido con el hombre. Ella me dijo que has estado aqu durante doscientos aos coment Barrett. Quiero saberlo todo. Cada detalle acerca de cmo llegaste aqu, de donde viniste, cmo sobreviviste. Lleno de nerviosa energa, el doctor se pase de un lado a otro. Tu raza ha conseguido dominar los viajes espaciales. Habis explorado otros planetas? Habis encontrado vida all? Estn los otros de tu especie aqu? Mir a Alex, aguardando respuestas que no vendran. Los ojos de Barrett se estrecharon. Sera sabio de tu parte decirme todo lo que deseo saber. Y si rehso hacerlo? No lo hars replic Barrett con expresin presumida. La mujer parece preocuparse por t, y supongo que t te preocupas por ella tambin. Desafortunadamente, ella se ha convertido en un riesgo, uno que no me puedo permitir, si sabes lo que quiero decir? No puede... exterminarla! exclam Alex, horrorizado por la manera casual en que el doctor hablaba de matar. Puedo. Pero no te preocupes, le promet que sera rpido. Sin embargo, si t rehsas cooperar conmigo, tendr que retractarme de esa promesa. Djela marchar y le dir cualquier cosa que usted desee saber. No puedo hacer eso. T sabes tan bien como yo que ella ir corriendo a la polica en el preciso minuto en que se vea libre. No puedo permitirlo. Trigamela. Yo tengo el poder para hacerla olvidar todo. El inters destell en los ojos del doctor. Qu poder? Barrett hizo una pausa para comprobar el lquido intravenoso goteando en la vena del extraterrestre. Qu quieres decir? Ella lleva mi sangre. Estamos conectados. Yo puedo controlar su mente. Puedo hacer que lo olvide todo. A usted, a m, todo. Barrett mene la cabeza.

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No te creo. Puedo probarlo. Dgame algo que ella no pueda posiblemente saber, y yo lo plantar en su mente se estremeci convulsivamente mientras el calor del sol abrasaba su carne . Pero... no... ahora. Por qu no ahora? Alex cerr los ojos. No puedo pensar. El sol... Barrett se frot la mandbula, su ceo fruncido mientras pensaba. Si lo que el extraterrestre deca era verdad, haba ms en juego aqu que dinero o fama. Mucho ms. Yendo hacia la puerta, Barrett llam a Kelsey. S, Doc? De ahora en adelante, no quiero al extraterrestre expuesto al sol durante ms de un par de horas por la maana y por la tarde. Por qu? Pens que usted haba dicho que el sol le mantena dbil. Barrett asinti. Lo hace, pero hay una posibilidad de que demasiado pueda resultar mortal. Vamos a cubrir el tragaluz desde las doce hasta las cuatro a ver qu pasa. Claro. Todava lo quiere cubierto por la noche? Definitivamente. Maana, quiero la cubierta en su sitio para digamos, oh, las once. Quiero hacer un experimento maana por la noche, as que necesitar que Handeland y t estis aqu a las siete. Kelsey mir a Alex. Claro. Algo ms? No. Estar en el laboratorio si alguien me necesita.

La tensin dentro de Alex se disip tan pronto como la puerta se cerr detrs de los dos hombres. Por lo que poda figurarse, eran poco ms de las diez. Eso significaba otras dos horas antes de que cubriesen el tragaluz.

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Un largo y estremecido suspiro agit su cuerpo entero. Otras dos horas de sentir la luz del sol sobre su piel, quemando sus ojos, arrebatndole las fuerzas hasta que respirar o pensar se transformaban en todo un esfuerzo. Se confort a s mismo con el hecho de que eran slo otras dos horas. Poda soportarlo durante ese tiempo. Tena que soportarlo, por Kara. Intent concentrar sus pensamientos en dar con un modo de escapar. Necesitaba pensar, planear. Tena que encontrar una manera de sacar a Kara de ese lugar antes de que fuese demasiado tarde. Pero, por mucho que lo intentaba, no poda concentrarse, no poda pensar. Su piel se senta tirante, su sangre corra caliente por sus venas, caliente con dolor y rabia. Caliente con la antigua necesidad de cazar, de destruir a sus enemigos. De saborear su sangre sobre su lengua. Vampiro... Volvi la cara hacia la pared, perturbado por las imgenes que la palabra conjuraba en su mente. l haba escrito sobre vampiros durante aos. Quizs, en una manera indirecta, haba estado viviendo sus propios deseos suprimidos a travs de las vidas de sus personajes. Quiz los hombres de ErAdona nunca se veran libres del impulso innato de beber la sangre de sus enemigos. Con las manos apretadas, mir hacia la luz del sol, esperando que su calor quemase el odio y la ira habitando en las profundidades de su alma. Pero el dolor solamente aviv su rabia. Barrett pagara, se jur. Pagara por el miedo y el dolor que le haba causado a Kara. Por el dolor que l mismo estaba sufriendo, por la indignidad de estar atado a esa mesa de metal. Oh, s, Barrett pagara! Alex? Alex, puedes orme? La voz de Kara, suave y dulce, llena de preocupacin, lo ba cual agua fresca, aliviando su dolor, suavizando su ira. Alex? Por favor, respndeme si puedes. Te oigo, Kara. Ests bien? l tom una profunda inspiracin. S. Le dije a Barrett que el sol era peligroso para t. Ha hecho algo para protegerte de ste? Todava no. Maana maana quiere hacer alguna clase de prueba.
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Una prueba? Qu clase de prueba? No puedo explicarlo ahora... Tom otra profunda inspiracin, sus manos apretndose y aflojndose mientras l se debata contra las gruesas correas de cuero que sujetaban sus muecas a la mesa. Pero estaba dbil, tan condenadamente dbil... Alex? Estoy tan... cansado... intenta no preocuparte... te sacar... de esto... lo prometo... Alex, te amo. Te amo... Te amo, te amo. l repiti las palabras una y otra vez. Fueron su ltimo pensamiento antes de que se rindiese a la oscuridad del olvido.

A la maana siguiente, poco antes de las once en punto, la pesada cubierta rod hacia su posicin, obstruyendo la cegadora luz del sol. Alex suspir con alivio, sintiendo la tensin dejarle mientras la habitacin se volva benditamente oscura. El dolor en su carne retrocedi casi inmediatamente. Nunca antes haba l estado expuesto a los rayos directos del sol por tan extenso perodo de tiempo. Podran ser necesarios das, quizs semanas, para que su cuerpo recobrase toda su fortaleza. Cerrando los ojos, inspir profundamente. Quizs ahora sera capaz de formular un plan de escape. Era consciente de que Barrett estaba junto a l, toqueteando el gotero intravenoso, y se pregunt qu drogas le estaba dando junto con la glucosa y el suero salino. Alex pens fatigadamente que haba estado all durante tres das. Seguramente, los tres das ms largos de su vida. En ese tiempo, Barrett haba extrado copiosas cantidades de sangre, tomado muestras de orina y examinado a Alex de pies a cabeza. Esa maana, el doctor haba cortado una pequea tira de tejido de la prominencia carnosa de su espalda. El dolor del escalpelo sobre la sensible piel encima de su espina haba sido excruciante, y la nica cosa que haba evitado que gritase haba sido el pensamiento de la venganza que sera suya una vez obtuviese la libertad.
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Extraordinario dijo Barrett. Simplemente extraordinario. Qu es extraordinario? pregunt Kelsey. Las similitudes entre los humanos y este extraterrestre Barrett ri con genuina diversin. Durante todos estos aos, Hollywood y los peridicos sensacionalistas han imaginado a los extraterrestres tan intelectualmente superiores a nosotros pero fsicamente inferiores. Siempre han sido descritos como criaturas diminutas con piernas y brazos canijos y ojos enormes y conmovedores, cuando, en realidad, su apariencia es casi exactamente igual a la nuestra. S, excepto por esa lnea correosa de aspecto raro en su espalda. Hmmm, s, eso es raro. Pero esa parece ser la nica aberracin. Dos brazos, dos piernas, cada uno con el nmero de dedos requeridos. Muy humanoide. Oh, casi lo olvido. Phillips dice que necesita ms sangre. Tan pronto? Qu es lo que est haciendo con esa cosa, bebindosela? Barrett ri, divertido ante su propia ocurrencia. l dijo que diez centmetros cbicos seran suficientes. Ya tiene dos docenas de viales listos para enviar. Por cunto ha pensado venderlos? No lo he decidido Barrett prepar una jeringa, encontr una vena en el brazo del extraterrestre y luego observ la jeringa llenarse de sangre, notando nuevamente que sta era ms oscura y espesa que la sangre humana. Cada caso ser diferente, dependiendo de los ingresos y la necesidad tendi el vial a Kelsey. Llvale sto a Phillips. Y recurdale a Handeland que le quiero aqu a las siete de esta noche. Claro. Ha tenido Mitch alguna suerte encontrando a las ancianas y a la nia? Todava no, pero sigue buscando. Dejar sto en el laboratorio y luego me ir a almorzar. A las siete le record Barrett. No llegues tarde. S, s murmur Kelsey. Barrett gru mientras Kelsey dejaba la habitacin. El hombre era irritante, pero era leal, y, como Handeland, capaz de hacer cualquier cosa que fuese necesario hacer. Su mirada recorri al extraterrestre. Era un extraordinario espcimen, aparentemente en la flor de la vida, largo y delgado, con bien musculados
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brazos y piernas. Una criatura del espacio exterior. An era duro de creer. Mene la cabeza. Por esas fechas el ao que viene, sera un hombre rico. Su nombre sera conocido en todo el mundo civilizado. La historia de su vida sera relatada en peridicos, revistas y diarios mdicos. Sonri mientras se imaginaba a s mismo restaurando la salud y la vitalidad de aquellos que pudiesen permitirse el precio de un vial de sangre. La gente pagara lo que l pidiese para salvar la vida de un ser querido afectado con una enfermedad mortal o al borde de la muerte. Pero so era slo la punta del iceberg. Cunto ms estara dispuesta a pagar la gente por la promesa de la inmortalidad? Tendra que hacer tests, naturalmente. Una vez l probase que la sangre extraterrestre incrementaba el tiempo de vida de las ratas de laboratorio, tendra que realizar tests sobre sujetos humanos. Pero sa era la menor de sus preocupaciones. No tena duda de que encontrara voluntarios a cientos, a miles. Gente que estuviese enferma, murindose, estara ms que feliz de ofrecerse voluntaria simplemente por la oportunidad de ser curada de sus enfermedades. Esos tests podran precisar aos, pero l era un hombre paciente. Tan pronto como vendiese los primeros viales de sangre, tendra dinero suficiente para hacer toda la investigacin que se requiriese. Mir al extraterrestre. No podan mantenerlo atado a esa mesa para siempre. Tendran que encontrar un lugar donde alojarle, algn sitio que estuviese a mano a fin de que su sangre estuviese prontamente disponible, alguna forma de regular la cantidad de luz solar que reciba, una manera de mantenerle dcil sin infligir ningn dao fsico permanente. Los ojos del extraterrestre se abrieron, y Barrett se pregunt lo que la criatura estara pensando. Era una especie inteligente. Sera sabio por su parte recordar eso en todo momento. Barrett tom una profunda inspiracin, sintiendo una oleada de poder fluir a travs de l. Pronto tendra todo con lo que siempre haba soado: riqueza, fama, su nombre en los libros de rcords junto a los de Curie y Salk. Pronto tendra las respuestas a las preguntas que haban atormentado a los cientficos durante siglos. Pronto sostendra el poder de la vida y la muerte en sus manos. Alex esper hasta que Barrett hubo dejado la habitacin y entonces, an sabiendo que era intil, forceje contra las correas que le mantenan prisionero. Tena que salir de all, tena que sacar a Kara de all antes de que fuese demasiado tarde. Fulmin con la mirada las pesadas correas que sujetaban sus muecas, y las bandas de hierro que cruzaban su pecho, recordando cmo Barrett y Kelsey haban hablado de l como si no fuese ms que parte del mobiliario, como si l no pudiese hablar o pensar. Era humillante, degradante, saber que Barrett le consideraba menos que humano simplemente porque vena de otro planeta.

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Criatura insufrible! Si no estuviese tan dbil, hara pedazos las correas de cuero y luego hara lo mismo con Barrett y Kelsey. Si tan slo... Murmurando una maldicin, cerr los ojos. No haba tiempo para la ira o los pensamientos de venganza, no ahora. Era el momento de descansar, de reunir sus fuerzas para la batalla que se avecinaba.

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Captulo 22

Barrett fue puntual. Apareci en la habitacin de Alexander con sus dos cmplices a las siete como un clavo. No se le pas por alto a Alex que tanto Kelsey como Handeland iban armados. Kelsey usaba una .357 Magnum, mientras que Handeland portaba una Luger. Y bien dijo Barrett, yendo directo al grano. Pongmonos a ello, s? Yo estoy listo cuando usted lo est. De la forma en que yo lo comprendo, voy a decirte algo que a la mujer le resulte imposible saber y t vas a envirselo telepticamente. Es eso correcto? Alex asinti. Barrett gru suavemente. Algo que a ella le sea imposible saber se frot la mandbula pensativamente. El nombre de soltera de mi madre es Dagdiggian. Mi color favorito es el amarillo. Y tengo ochenta y cinco dlares en la cartera. Tres billetes de veinte, dos de diez y cinco de un dlar. Dgale eso Barrett abri la puerta. Estar esperando en su habitacin. Kelsey, Handeland, mantened un ojo sobre l. Claro, doc. Kara? Alex? Qu ocurre? Nada. No tengo tiempo para explicrtelo. Barrett va de camino hacia tu habitacin. Se cuidadosa mientras est ah. No quiero que sepa que puedes comunicarte conmigo. Le he dicho que puedo controlar tu mente, que puedo hacer que olvides todo lo que sucedi. Y puedes? S. Escchame. l estar ah en cualquier momento. Acaba de entrar. Muy bien. Me est haciendo preguntas. Qu hago?

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Respndele. El nombre de soltera de su madre es Dagdiggian. Su color favorito es el amarillo, y lleva ochenta y cinco dlares en la cartera. Tres billetes de veinte, dos de diez y cinco de un dlar. Pocos minutos ms tarde, el doctor retorn a la habitacin de Alex. Impresionante coment Barrett. Muy impresionante Ahora la dejar usted marchar? Esto no prueba nada excepto que puedes plantar pensamientos en su mente. Cmo sabr que lo has borrado todo de su memoria? Lo sabr. Ella ignorar quien es usted. No recordar nada de lo que sucedi despus del accidente. No s No le escuche dijo Handeland. Hay demasiado en juego aqu. Si usted no tiene las pelotas para ocuparse de al chica, yo lo har. Cllate le espet Barrett. Yo tomo las decisiones aqu, no lo olvides. l tiene razn dijo Kelsey. Todo lo que el extraterrestre tiene que hacer es decirle a la chica que finja que no recuerda nada. No hay forma de probar que l vaya a hacer lo que dice. Naturalmente que la hay, idiota! Otra dosis de pentobarbital me dir lo que necesito saber Barrett hizo un gesto con el pulgar en direccin a la puerta. Idos, vosotros dos, salid de aqu. Kelsey y Handeland intercambiaron miradas. Tenga, podra necesitar esto dijo Handeland, y le tendi su Luger a Barrett. Vamos, Nate. Voy replic Kelsey. Dnos una voz si nos necesita. No pens que pudieses hacerlo coment Barrett. Quiero saber ms acerca de este enlace mental. Si yo le diese tu sangre a Kelsey, seras capaz de comunicarte con l de la misma forma? No lo s. Nunca he dado mi sangre a nadie aparte de Kara contest, la mentira rodando fcilmente de su lengua. Ya veo Barrett tamborile los dedos sobre el carrito junto a la mesa mientras ponderaba las posibilidades del control mental. Qu otros trucos tienes guardados bajo la manga? Unos cuantos.

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Cuntame. No hasta que usted la deje ir. Ests enamorado de ella? Y qu si lo estoy? Barrett se encogi de hombros. Eso sugiere algunas preguntas interesantes. Te resulta posible aparearte con nuestra especie? Djela marchar. Barrett solt una palabrota. Puedo hacer que hables, sabes? Una dosis de sodio pentobarbital puede ser muy persuasiva. Y yo puedo ser muy testarudo. Quieres decir que la droga no funcionar? No s cual sera el efecto. Podra resultar mortal. Podra alterar la qumica de mi sangre de alguna manera. Quien sabe? Hay tests... Los tests llevan tiempo. Djela marchar y le dir lo que usted desee saber. Le doy mi palabra. Tu palabra? se mof Barrett. Qu te hace pensar que yo aceptara tu palabra? Mi gente ha dominado los viajes por el espacio. Hemos desterrado las guerras de nuestro planeta. Hay muy poca enfermedad. Nuestro tiempo medio de vida es de ciento veinticinco aos. No somos salvajes, doctor. No somos sub-humanos. No somos animales. Mi palabra es tan buena como la suya Alex sonri torvamente. Mejor, sin duda. De estar en mi planeta, sera usted considerado vastamente inferior. Pero no estoy en tu planeta. T ests en el mo. Y pretendo sacar provecho de todos tus conocimientos. Alex tom una profunda inspiracin y la retuvo durante largos segundos antes de finalmente liberarla. Entonces deje que ella se vaya. Respndeme a una cosa. Te es posible procrear con nuestra gente?
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No. Barrett sonri. Ests mintiendo. Creo que, antes de soltarla, averiguaremos eso. No! Podra ser peligroso para Kara. No pondr su vida en riesgo. Pero Barrett no le estaba escuchando. Considera las posibilidades dijo, paseando de un lado a otro. Un beb medio extraterrestre. Piensa en la investigacin, en la oportunidad de estudiar una forma de vida aliengena desde la infancia, de criarla como si fuera ma propia. Su propio cerdo de guinea, querr usted decir. Maldita sea, Barrett, tenamos un trato! No tenamos nada. La ira brot a travs de Alex mientras imaginaba la clase de vida que su hijo tendra. Aos de pruebas, de nunca tener una vida normal, nunca sabiendo quienes eran sus padres reales. Barrett o mantendra al nio lejos y encerrado, como un secreto para el resto del mundo, o lo explotara como a alguna clase de fenmeno de feria. La rabia aadi fuerza a sus miembros. Con un feroz grito, Alex tir de las correas que le sujetaban. La de su mueca derecha se rompi con un audible estallido. Barrett gir en redondo, con la pistola lista para disparar. Kelsey! Handeland! Venid aqu! Con un grito de triunfo, Alex liber su mano izquierda. Aferrando con ambas manos la banda de hierro que le cruzaba el pecho, dio un poderoso tirn, pero la atadura resisti. Un rugido de frustracin se elev por su garganta mientras Kelsey y Handeland entraban a saco en la habitacin. Agarradle! grit Barrett. Soltando la pistola a un lado, Barrett agarr una jeringa del carrito y hundi la aguja en una de las venas del brazo izquierdo del extraterrestre. Con un estrangulado grito de rabia, ste qued repentinamente inerte. Maldicin, esa estuvo cerca Barrett se dej caer contra la pared, sorprendido por la fuerza de la criatura. Kelsey, se est volviendo demasiado

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fuerte. Ocpate de que le d ms el sol dijo. Joe, reemplaza esas correas con otras ms gruesas. Qu fue lo que le provoc? pregunt Kelsey. Barrett mene la cabeza. Le dije que iba a llevar a cabo un nuevo experimento. Ah, s? Qu clase de experimento? Quiero averiguar si es posible para su especie inseminar a la nuestra. Pens que estara complacido ante el prospecto de un poco de actividad extracurricular Joe buf. Es un tonto, si no lo est. La chica es bastante guapa. Olvdalo, Handeland. Ella no es para t. No puedes culpar a un hombre por soar. Voy a por algo de caf. Usted quiere un poco? Barrett asinti con aire ausente. Un beb extraterrestre. Una nueva fuente de sangre. Quiz una manera de mejorar la raza humana. Las posibilidades eran infinitas y fascinantes. Una hora ms tarde, las correas de cuero en las muecas y tobillos del extraterrestre haban sido reemplazadas con bandas de acero templado. Como precaucin adicional, Barrett asegur una gruesa correa de cuero sobre el cuello del extraterrestre para que ste no pudiera levantar la cabeza. Eso debera mantenerle bien sujeto dijo. Quiero que hagas algunas modificaciones aqu. Qu clase de modificaciones? No podemos esperar que el extraterrestre se aparee mientras est atado a una mesa. Quiero que me fabriques un buen collar, fuerte, para su cuello y una cadena que retenga a un elefante, y otro collar con cadena para su tobillo. Y algo slido a lo que atar ambos. Y quiero tambin una cama. Algo cmodo. Y lo quiero todo a la menor brevedad. Claro, doc. Alguna cosa ms? No, creo que eso es todo por esta noche. Seguro que no quiere velas y champn tambin? pregunt Kelsey con una sonrisilla. Slo haz lo que se te ha dicho.
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Claro. Joe, chame una mano. Con una ltima mirada al extraterrestre, Barrett apag la luz y abandon la habitacin. Maana probara ser un da de lo ms interesante

Alex mene la cabeza. No funcionar. Por qu no? El sol. Barrett mene la cabeza. Creo que ests mintiendo. Ya ha visto cunto me debilita. No puedo cumplir durante el da. Barrett frunci el ceo. Se atreva a permitir que el extraterrestre se aparease por la noche? Alex cerr los ojos ante el calor del sol, preguntndose si alguna vez volvera a ser libre. Intent conjurar una imagen de la caverna en Eagle Flats, la bendita frescura que uno hallaba dentro de las gruesas paredes de roca, la serenidad atemporal de las montaas. Y, en un momento de profunda depresin, dese la muerte, un fin a la cautividad, al dolor. Voy a darte una oportunidad coment Barrett. Me he asegurado de que la mujer se encuentra en el pico de su fertilidad. Te aparears con ella esta noche. Si rehsas, si tratas de escapar, ella estar muerta maana. Nos comprendemos? Mrame! Alex abri los ojos y los fij en la fra mirada castaa de Barrett. Comprendo. Te la traer al caer el sol. Va a mirar? Un dbil sonrojo subi por el cuello del doctor. No. La examinar por la maana. Si t has fallado en cumplir con tu deber, se la entregar a Handeland.

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Es usted una miserable excusa de ser humano. Quizs. Pero pronto ser un hombre muy rico. S, pero ser capaz de dormir por las noches? Bastante bien, te lo aseguro. Haras bien en conseguir un poco de descanso ahora. Necesitars tus fuerzas. Tan pronto como Barrett dej la habitacin, Alex abri su mente. Oy los pensamientos de Kara casi inmediatamente. Alex. He estado tan preocupada. Qu est pasando? Barrett quiere un nio. Qu? l quiere que nos apareemos para poder quedarse con el nio. No, no lo har. Me temo que no tienes ninguna eleccin en el asunto. Qu quieres decir? No vas a... a... Violarte? No. Pero si no hago lo que l desea, ha amenazado con matarte maana por la maana. Alex no poda ver su cara, pero casi poda sentir la sangre abandonando sta. Habla en serio, Kara. Ella oa su voz, pero no poda concentrarse. Un beb. Si se quedaba embarazada, tendra que quedarse all durante nueve meses, y luego Barrett se quedara al nio. Era un respiro en cierto modo, pero a qu coste? El pensamiento de pasar por el parto y que luego su hijo le fuese arrebatado por un monstruo como Barrett, haca parecer la muerte a manos del doctor casi bienvenida. Kara? Estoy asustada, Alex. Lo s. Hay algo en tu habitacin que pueda ser usado como arma? No. Ni siquiera un cuchillo de untar mantequilla. Era lo que l haba esperado, pero qued decepcionado igualmente. Est bien. Intenta no preocuparte...
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Deberas tratar de descansar un poco de descanso, Alex. Suenas horrible. Kara... Te amo. Te amo... l rompi la conexin, y ella sinti agudamente su prdida. Haban transcurrido das desde que le haba visto. No importa qu sucediese maana, al menos volveran a estar juntos esa noche. Se aferr a ese pensamiento mientras las horas pasaban. Esa noche, vera a Alex. El corazn de Kara estaba golpeteando en su pecho como una perforadora neumtica mientras Handeland la conduca por un estrecho pasillo y luego, subiendo un corto tramo de escaleras, hasta la habitacin con el tragaluz. Su mirada vol por toda la estancia. La mesa de metal haba desaparecido y una cama de matrimonio ocupaba su lugar. Alex estaba sentado al borde del colchn, con una sbana echada sobre su regazo. Ella contempl el pesado collar de hierro en torno a su cuello y la gruesa cadena asegurada al armazn de hierro de la cama. Un collar y cadena similares, sujetos a un enorme cerrojo en el suelo de cemento, rodeaba su tobillo izquierdo. l alz la vista cuando ella entr en la habitacin. La mirada en sus ojos, la culpabilidad, tuvo el efecto de una pualada en pleno corazn para Kara. Lo siento, natayah dijo l, hablando en su mente. Perdname. Lamento que no haya champn y msica suave dijo Barrett, tomando a Kara por el brazo y la empujndola hacia la cama . Pero esto es lo mejor que pude hacer con tan poca antelacin. Kara se desprendi del agarre de Barrett. Es usted despreciable. No puedo creer que sea mdico mene la cabeza. No tiene conciencia? Se supone que usted tiene que ayudar a la gente, aliviar su sufrimiento. Querida ma, si puedo aislar el agente sanador que hay en la sangre de esta criatura, la humanidad tendr conmigo una deuda que nunca podr ser pagada. Y cree que el fin Kara seal a Alex con un gesto, luego a la cadena que le mantena sujeto justifica los medios?

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Algunas veces, para hacer avances, hay gente que sale lastimada. La historia est llena de relatos de personas que sacrificaron sus vidas por el bien de otros. El bien de muchos sobrepasa al de unos pocos murmur Kara, recordando una frase de una vieja pelcula de Star Trek. Exactamente. Y ahora, os deseo buenas noches Barrett dio al extraterrestre una penetrante mirada. No me falles advirti, y dej la habitacin. Se oy el sonido de una llave girando en la cerradura. Las luces de la habitacin disminuyeron su intensidad. Kara fue a arrodillarse frente a Alexander. Ests bien? toc el pesado collar en su garganta como si ste fuese una serpiente viva. Cmo puedes respirar con esta cosa puesta? Respirar es la menor de mis preocupaciones replic Alex con sequedad. Inclinndose, elev a Kara sobre su regazo, sus brazos envolvindola, sostenindola cerca hasta que sus corazones latieron como uno solo. Alex, qu vamos a hacer? Salir de aqu. Cmo? Voy a intentar hacer saltar la cerradura de estas cadenas. Y, si eso no funciona, matar a Barrett cuando vuelva. Kara parpade. Hacer saltar la cerradura? Puedes hacer eso? Espero que s. Estaba nublado hoy, no ha habido mucho sol. Y dorm toda la tarde. Con algo de suerte, para medianoche mi fuerza habr retornado en cantidad suficiente como para poder hacer saltar los candados telepticamente. Te amo, Alex. No importa lo que suceda, te amo. No olvides eso, quieres? l tom su rostro entre sus manos. No lo olvidar acarici su mejilla con los nudillos, trazando la curva de su cara con la punta de los dedos. Suave, tan suave... Ella llevaba puesto un simple camisn blanco de hospital; su cabello caa hasta ms all de sus hombros, resplandeciendo como una llama viviente bajo la dbil luz. Nunca le haba parecido ms hermosa Inclinndose hacia adelante, cubri su boca
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con la suya y la bes con gentileza. No deseaba otra cosa ms que tenderla en la cama y mostrarle cunto la amaba, pero ese no era el momento. Tena que ahorrar sus fuerzas, as que se estir cuan largo era sobre la cama y la atrajo junto a l, envolviendo su cuerpo protectoramente en torno al de ella . Necesito dormir, Kara. Despirtame si oyes venir a alguien. Ella asinti. Necesitando tocarle, le retir el cabello de la cara y luego acarici su hombro, con la esperanza de calmarle, de ayudarlo a relajarse. l la observ durante un largo espacio de tiempo, sus ojos sintindose cada vez ms pesados, y luego, sosteniendo su mano en la suya, cerr los ojos y durmi. Kara permaneci tendida en la semioscuridad, observndole dormir, su corazn dolindose por el dolor que l haba sufrido. Era un hombre tan valiente Haba dicho que matara a Barrett si no podan escapar. Lo haba dicho de manera tan casual, su voz indiferente, como si matar no fuese algo de importancia en absoluto. Tan repulsiva como era la idea, era mucho ms aceptable que la alternativa de engendrar un hijo y que Barrett se lo arrebatase, o de ser desechada cuando ya no fuese necesaria. Ms aceptable que no volver a ver nunca a Alex. Levant la vista hacia la estrecha porcin de cielo visible a travs del tragaluz, observando las estrellas mientras stas seguan su inevitable curso. Cul sera la de Alexander? Trat de imaginar lo que habra supuesto para l ser desterrado a un planeta aliengena, ser enviado lejos de todo lo que conoca y amaba. Le complaca pensar que l haba estado destinado a ser suyo, que algn alto poder ah fuera, en el cosmos, haba enviado a Alex a la Tierra porque l haba estado destinado a pertenecerle, como ella estaba destinada a pertenecerle a l. Es usted toda una romntica, seorita Crawford. Est usted leyendo mi mente de nuevo, seor Claybourne? Culpable Alex abri los ojos y sonri a Kara. Es eso lo que realmente piensas? Que fu enviado aqu porque estbamos destinados a estar juntos? Suena un poco tonto cuando lo dices en voz alta. Yo no creo que suene tonto en absoluto. Su mano se asent en la parte de atrs de la cabeza de ella y la atrajo hacia l. Su beso fue como el roce de una pluma, pero quem cada fibra de su ser. Cmo te sientes? pregunt ella. Bastante bien l elev la vista hacia el cielo. Es un poco despus de medianoche le sonri. Me das un beso de buena suerte?

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Dos besos dijo ella, y presion sus labios contra los suyos un prolongado y largo beso que hablaba de pasin y uno corto y rpido que prometa ms en un futuro. Sentndose, Alex pas las piernas sobre el borde de la cama. Kara se sent junto a l, los latidos de su corazn acelerndose. Y yo qu hago? Nada. Intenta mantener tu mente en blanco mientras me concentro. Quiz podra ayudar l mene la cabeza. Me temo que la energa de tu mente sera demasiado distrayente. Est bien. l tom una profunda inspiracin y luego la dej salir en un largo y lento suspiro. Kara observ su rostro y supo que l la haba exiliado de sus pensamientos, de su mente. Casi poda ver el poder agrupndose en torno a l, unindose, vibrando, mientras l concentraba cada onza de su energa sobre el pesado candado que mantena en su lugar el grillete de hierro de su tobillo izquierdo. Kara mene la cabeza, un poco asustada por la intensa expresin de su cara. Las venas en el cuello de Alexander se resaltaron, los msculos de su mandbula se tensaron, y los nudillos de sus puos estaban blancos y tirantes. Qu clase de hombre era? El pensamiento brot en su mente antes de que ella pudiese impedirlo, pero l no pareci percatarse. Su expresin no cambi. Y entonces, tras lo que parecieron horas, sus ojos se estrecharon. El sonido de metal girando contra metal fue perfectamente audible. Alex se inclin y abri el candado, luego retir el grillete y la cadena de alrededor de su tobillo. Ella lo contempl maravillada, preguntndose cmo podra l deshacerse del collar en torno a su cuello si no poda enfocar la cerradura con los ojos. Pero, naturalmente, l se concentr en el candado que sujetaba el final de la cadena a la cama. Momentos ms tarde, estaba libre. Ponindose en pie, l enroll en torno a su mano izquierda toda la extensin de la cadena que colgaba del collar. Vmonos.

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Completamente desnudo, con un grueso collar en la garganta, y su largo cabello negro enmarcando su cara, tena todo el aspecto de un dios pagano de la guerra. l mir hacia la puerta; un momento despus, sta se abri. Alex ech un vistazo a uno y otro lado del pasillo y luego sali al mismo. Kara lo sigui y observ mientras l cerraba la puerta con llave. Qudate detrs de m alert Alex suavemente. No tena que decrselo dos veces. Ella planeaba pegarse a l como si fuera su sombra. Sus pasos parecieron resonar en sus orejas tan altos como truenos mientras ambos caminaban de puntillas por el pasillo. Dejaron atrs tres habitaciones con las puertas encajadas, pequeos cubculos similares a aquel donde Alex haba estado prisionero. Una cuarta habitacin contena numerosas jaulas llenas de ratas y ratones. Ella arrug la nariz ante el fuerte olor a amonaco y desinfectante. Dos corredores se abran al final del que ellos haban tomado. Alex mir a la izquierda, luego a la derecha, luego gir hacia la izquierda, sus pasos seguros mientras se deslizaba sin hacer ruido alguno sobre el embaldosado negro y blanco del suelo. Necesitando la seguridad de su toque, Kara alarg una mano para tomar la de l. l la mir brevemente, la blancura de sus dientes refulgiendo bajo la tenue luz del pasillo. Kara se congel al sonido de unas voces. Voces familiares. Kelsey y Handeland. Full oy decir a Handeland. Tres preciosas damas y un par de cuatros. Kelsey solt una palabrota. Ya van cuatro manos seguidas se quej. Qu puedo decir? Siempre he sido afortunado. Se oy el sonido de cartas siendo barajadas. Kara alz la mirada hacia Alex. Ahora qu? Espera aqu. l sonri tranquilizadoramente, luego se movi pasillo adelante. Hizo una pausa fuera de la puerta abierta y ech un cauteloso vistazo dentro. Kelsey
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estaba de espaldas a la puerta; Handeland estaba estudiando sus cartas. Las armas de ambos hombres estaban sobre la mesa. No haba rastro de Barrett. No haba manera de escabullirse por all sin ser vistos. Por un momento, consider retroceder en busca de otra salida, pero no haba tiempo para eso. Siempre haba una oportunidad de que Barrett fuese a la habitacin para ver cmo les iba. O de que apareciese por all en cualquier momento. Con la esperanza de que el elemento sorpresa le dara la ventaja que necesitaba, Alex entr de lleno en la habitacin. Qu...? Handeland dej caer sus cartas, alarg la mano hacia su pistola y dispar. La bala alcanz a Alex en el brazo. Kelsey gir en su silla, los ojos abrindosele como platos cuando Alex le di un puetazo en la mandbula. La cadena envuelta alrededor del puo de Alex hizo un desagradable sonido mientras abra la carne. Con un grito estrangulado, Kelsey resbal hasta el suelo, la sangre brotando de su cara y su boca. Sin dejar de moverse, Alex derrib la silla de Kelsey, arrojndola a un lado, y fue a por Handeland. Hubo una explosin cuando Handeland apret el gatillo. Alex se tambale hacia atrs, luego se lanz hacia adelante con una sacudida, una mano cerrndose en torno a la garganta de Handeland, apretando, apretando, hasta que los ojos del hombre rodaron y se pusieron en blanco y su cuerpo qued inerte. Movindose rpidamente, Alex revis los bolsillos de Handeland hasta que encontr la llave del collar. Agarrndola en una mano, aferr la pistola de Handeland, luego se apresur a salir y reunirse con Kara. Los ojos de ella se abrieron de par en par y todo el color desapareci de su cara cuando vio la sangre goteando por su brazo, fluyendo desde su hombro. Vamos dijo Alex urgentemente. No tenemos mucho tiempo. Kara le observ, incapaz de moverse, incapaz de hablar. No te me desmayes, Kara dijo Alex. Tenemos que irnos. Ahora. Y no creo que pueda llevarte en brazos. Ella asinti. Obligndose a poner un pie delante del otro, lo sigui por el tenuemente iluminado pasillo. Una puerta apareci frente a ellos. Ella se sorprendi de no encontrarla cerrada con llave. Baj la vista hasta su camisn de hospital y luego volvi a notar la desnudez de Alex, la cadena colgando del collar alrededor de su cuello, la sangre manando de las heridas en su brazo y su hombro, y nada de ello pareca real.
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Fuera, la calle estaba oscura y silenciosa. Una luna llena colgaba baja en el cielo. Por primera vez, ella obtuvo una imagen del edificio donde haban sido mantenidos prisioneros. Era una pequea estructura cuadrada construida con desvado ladrillo rojo. Todas las ventanas tenan barrotes; dos estaban tapadas con tablones. Desde el exterior, pareca un almacn abandonado de algn tipo. Como un robot, sigui a Alex calle abajo. Pasaron de largo por delante de una parcela vaca, un par de casas destartaladas y una tienda de comestibles que tena barrotes en la puerta y en las ventanas. Ella permaneci de pie a un lado mientras Alex intentaba abrir la cerradura de la puerta de una avejentada camioneta Chevy. Le oy maldecir suavemente mientras su poder le fallaba. Un momento ms tarde, se escuch el revelador tintineo de cristal rompindose; luego l meti la mano por la ventana y quit el seguro de la puerta. Ella se desliz en el asiento en el lado del pasajero. El agrietado cuero se sinti fro y spero contra la parte de atrs de sus piernas. Ten, agarra esto dijo Alex, poniendo en su mano una alargada llave de bronce y arrojando la pistola sobre el asiento. Ella le oy gemir suavemente y luego el entrechocar de la cadena mientras l meta las manos bajo el salpicadero para poner en marcha el coche. Momentos despus, el motor cobr vida con una especie de tos. l no encendi las luces hasta que estuvieron bien lejos del laboratorio. Como en un sueo, ella observ la dbil lnea blanca en el centro de la carretera. Era una pesadilla. Esa era la nica explicacin. En unos pocos minutos, despertara con el sonido de la voz de Nana reprendindola por dormir hasta tan tarde, luego Gail entrara corriendo, implorando que la dejasen ir a ver una pelcula con Cherise, o a cenar al McDonalds cuando Kara llegase a casa del trabajo. Cosas ordinarias. Cosas cotidianas... Dejaron atrs una pequea sealizacin de madera. SALIENDO DE SILVERDALE, se lea. CONDUZCA CON CUIDADO. Silverdale. No tena ni idea de dnde estaba eso. Despus de un tiempo, cay en la cuenta de que la camioneta estaba aminorando. Mir a Alex, sinti el dolor de sus heridas como si estas fueran suyas, y supo que l estaba a punto de perder la consciencia. Un momento despus, agarr el volante mientras l se derrumbaba contra ella.

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Captulo 23

Kara aparc la camioneta a un lado de la carretera. Echando el freno de mano, se quit el camisn, preguntndose cmo apagar el motor sin la llave. Rasgando el fino tejido y haciendo tiras de l, vend el brazo de Alex, luego hizo un grueso relleno y lo presion sobre la herida en su hombro, sujetndolo en su sitio con otra tira de tela. Con eso hecho, le quit el pesado collar y la cadena del cuello y los arroj por la ventana. Toc la frente de Alex, preguntndose si se senta ms caliente de lo usual. Tanteando la consola, encendi el calentador, luego puso en marcha la camioneta y se incorpor nuevamente a la carretera de doble carril. Condujo sin destino alguno en mente. Ella no saba donde se encontraban, ni a dnde ir en busca de ayuda. No poda ir a casa, incluso si supiese en qu direccin deba ir, ni poda llevar a Alex a un hospital incluso si pudiese dar con uno. La carretera estaba desierta. No haba a la vista ni siquiera una gasolinera o un telfono. Imagin entrar en una gasolinera y pedir ayuda, haciendo una mueca al imaginar la reaccin que obtendran. Consider dar media vuelta. Quiz hubiese una ciudad en la otra direccin. Quiz debiera tratar de encontrar un polica. Lstima que no supiese dnde encontrar una tienda de dnuts, o una comisara de polica. Sinti una burbuja de risa histrica ascender por su garganta mientras se imaginaba a s misma entrando en algn precinto de una pequea ciudad, completamente desnuda, y dicindoles que se haba escapado de un mdico loco que quera hacerse rico vendiendo sangre extraterrestre a gente rica enferma. Intent despertar a Alex, pero ste segua inconsciente. O muerto. No! Le puso la mano sobre el corazn, aliviada al sentir el dbil pero constante subir y bajar de su pecho. l estaba vivo, gracias a Dios. No sabiendo a dnde ms volverse, murmur una plegaria, implorando ayuda, un lugar para ocultarse hasta que Alex estuviese mejor. Estaba hambrienta y cansada, y asustada, tan asustada. Y entonces, como en respuesta a su plegaria, divis una rstica cabaa a un lado de la carretera. A la luz de la luna, pareca un cottage de cuento de hadas. La casita de Blancanieves pens. O quiz la de Piglet (3). Era un precioso lugarcito, localizado al borde de un pequeo lago. Gracias, Seor susurr las palabras una y otra vez mientras abandonaba la carretera, aparcaba la camioneta y echaba el freno de mano.

*(3) Nota de la traductora: personaje de los populares dibujos animados Winnie The Pooh.

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Abriendo la puerta, se desliz fuera de la camioneta y fue a mirar a travs de una de las ventanas. Temblando de fro, camin alrededor de la cabaa. Encontr una nota en la puerta principal. Despegndola, la llev de regreso a la camioneta, aguzando la vista para leerla a la luz de los faros delanteros. Lucy, trat de llamarte, pero ya habas salido. Me surgi algo en el trabajo y tuve que volver a la ciudad. Qudate si quieres. Te llamar el fin de semana. Randy. Debajo de eso haba otras lneas garabateadas. Randy, siento que no hayamos podido vernos. Llmame al trabajo el prximo Viernes. Phil est empezando a sospechar. Te telefonear antes de entonces si puedo. Con amor, Lucy. Arrugando la nota en su mano, Kara prob a abrir la puerta. Estaba cerrada con llave. Frunci el ceo por un momento, luego desliz la mano por el saliente sobre la puerta. Nada. Mir la maceta de flores aposentada en el porche, y luego sonri al levantarla y encontrar una llave. Gracias, Randy murmur. Abriendo la puerta, entr. Era una curiosa pequea cabaa de una sola habitacin, el lugar perfecto para un rendezvous. No haba telfono, ni electricidad, y una nica ventana que daba al lago. Una cocinilla Coleman se hallaba encima de una pequea mesa cuadrada; haba una caja de comestibles en el fregadero. Curiose dentro y encontr una hogaza de pan francs, mayonesa y mostaza, manzanas, naranjas, bananas, platos y tazas de papel, y una botella de ron. Una pequea nevera revel un cartn de leche, un par de filetes, algo ms de carne y una variedad de quesos en su interior. Tambin haba un pack de seis latas de cerveza y una botella de dos litros de 7-Up. Un par de sacos de dormir estaban extendidos enfrente de la chimenea; haba una pila de madera de buen tamao dentro de sta, una caja de cerillas sobre la repisa de la misma y un farol Coleman. Complacida de que Lucy hubiese decidido no quedarse en la cabaa sin Randy, y agradecida de que no hubiese entrado y visto los comestibles, Kara murmur otra oracin de gracias y luego se apresur a volver fuera.
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Alex yaca tumbado en el asiento, con los ojos cerrados y la respiracin rpida y superficial. l le haba contado una vez que nunca haba estado enfermo, y que siempre se haba recuperado rpidamente cuando haba estado herido. Se pregunt si la habilidad de su cuerpo para sanarse a s mismo inclua heridas por disparos de bala. Alex? Alex, despierta! Sus prpados se agitaron y se abrieron y l la contempl con la vista desenfocada. Tienes que levantarte. He encontrado un lugar donde quedarnos. l asinti, gimiendo suavemente mientras se sentaba. El motordijo ella. Puedes apagarlo? Gruendo suavemente, Alex meti una mano bajo la consola y desconect los cables. El repentino silencio pareci ensordecedor. Pon tu brazo alrededor de mi hombro dijo Kara. No est lejos. l no discuti. Kara gimi mientras soportaba parte de su peso. Misericordia, qu pesado era! Dando un paso cada vez, finalmente alcanzaron el interior de la cabaa. Kara ayud a Alex a asentarse en uno de los sacos de dormir, luego fue a cerrar la puerta con llave. Estuvo sorprendida y aliviada de averiguar que la cabaa tena agua corriente y toallas limpias. Sinti la bilis subirle por la garganta cuando comenz a lavar la sangre del hombro de Alex. El agujero de bala era pequeo y desagradable, y no tena orificio de salida. Alex? Alex, qu debo hacer? l mir el sangriento agujero en su hombro. Ahora sera un buen momento para que uno de los dos se desmayase. Muy gracioso. S. Te importa si lo hago yo primero? No te atrevas a desmayarte! la herida continu manando sangre y ella presion la tela contra la misma en un esfuerzo por detener la hemorragia. No creo que la herida de tu brazo sea demasiado seria, pero la de tu hombro... Creo que la bala est todava dentro.
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Me temo que tienes razn l desliz un nudillo por su mejilla. Crees que puedas sacarla? No lo s. Yo puedo hacerlo si no sientes que vayas a ser capaz. T?! No sera la primera vez. Te han disparado antes? Una vez, hace mucho tiempo. Cundo? Dnde? En el territorio de Dakota Alex frunci el ceo, recordando .Has odo hablar de Custer? Por supuesto. Yo estaba luchando al lado de los Cheyenne. Hermoso pueblo, los Cheyenne. Los Cheyenne? T luchaste del lado de los Cheyenne en Little Big Horn? Una lucha infernal. Custer fue un idiota al dividir sus tropas de la manera en que lo hizo hizo una mueca cuando el dolor brot a travs de l. Ests bien? pregunt Kara con ansiedad. l asinti. Me perd la batalla principal, naturalmente, pero todava quedaba algo de actividad despus de oscurecer. Yo estaba merodeando alrededor de la colina donde Reno y algunos de sus hombres fueron acribillados cuando recib un balazo en la pierna. Tuve que sacrmela yo mismo. No se lo recomiendo a nadie. Gracias murmur Kara secamente. l mencion la batalla de forma tan casual, una batalla que haba tenido lugar ciento veinte aos atrs. Ella le mir a los ojos, intentando imaginar la vida que haba llevado. Amrica era un beb si se la comparaba con la mayora de los pases del mundo, y Alex haba estado all casi desde el comienzo. Algunas veces, olvidaba lo viejo que era. Kara?

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Lo har yo ella pas los siguientes minutos buscando algo que pudiese usar como sonda, finalmente decidindose por un cuchillo de hoja delgada que encontr en un cajn. Lo calent sobre la cocinilla Coleman, luego lo enjuag con ron. Quiz te gustara tomar un trago de esto sugiri, ofrecindole la botella. Por qu no? Alex alz la botella y tom un largo sorbo . No est mal mir el cuchillo, la forma en que este temblaba en la mano de ella, y sonri. Quiz deberas beber algo t tambin. Podra templarte los nervios. Kara cogi la botella y la contempl. Ella nunca haba sido muy bebedora, pero tom un par de largos sorbos, sintiendo el caro licor deslizarse suavemente garganta abajo. Lista, doc? Kara asinti, y Alex se tendi de espaldas sobre el saco de dormir, con las manos apretadas. Adelante dijo. Acabemos con ello. Un trago ms, una profunda inspiracin, y ella estuvo lista. Lo haba visto hacer en tecnicolor en las pelculas, haba ledo sobre ello, y an as no estaba preparada para la sangre y el modo en que el cuchillo se adentraba en la cerne. En una ocasin, Alex hubo de sostener su mano, estabilizndosela. Ella dio un triunfante jadeo cuando la punta del cuchillo choc contra la bala. Momentos ms tarde, esta yaca en su palma. Mir a Alex, luego al ensangrentado pedazo de metal en su mano, y supo que iba a desmayarse. Alex la cogi antes de que golpease el suelo. Sintindose un poco aturdido tambin l, cubri a Kara con el saco de dormir y luego se incorpor con cierta inestabilidad. Cogiendo un trapo limpio, lo empap con ron y dej escapar una violenta maldicin mientras lo presionaba sobre la herida de su hombro. Luego confeccion un vendaje rasgando un trapo de cocina blanco de algodn y haciendo tiras de l. Consciente de la proximidad del alba, se estir junto a Kara y cerr los ojos.

Despert abruptamente, su mirada atrada hacia la brillante luz filtrndose a travs de la delgada cortina. No podra resistir el sol, no ahora, despus de toda la sangre que haba perdido. Kara zarande su hombro. Kara, despierta!
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Qu sucede? La ventana. Tpala. Qu? ella le mir parpadeando durante un momento; entonces, cuando la comprensin se abri paso a travs de su cerebro, se arrastr atropelladamente fuera del saco de dormir, lo cogi y lo envolvi sobre la barra de la cortina. As est mejor? Alex asinti. Gracias. Cruzando la habitacin, ella se arrodill junto a l. El vendaje de su hombro estaba manchado de sangre. El material se vea muy blanco contra su bronceada piel. Cmo te sientes? Me pondr bien. Lo s, pero cmo te sientes? Dbil. Deberas comer algo. Y beber cantidad de agua. S, seora. Lo digo en serio. Necesitas recuperar tu fortaleza. T descansa y yo preparar el desayuno. Tostada francesa te parece bien? Bien. Me salvaste la vida otra vez dijo ella suavemente. Fue un placer. Ella se regode en el amor brillando en los ojos de l, deseando que no estuviese herido, que pudiesen pasar el da haciendo el amor. Quiz maana dijo Alex, con voz baja y ronca, sus ojos oscuros con promesa. Kara sinti sus mejillas calentarse. Ests leyndome la mente otra vez. Su sonrisa fue lenta y perezosa y en lo mas mnimo culpable. Las mejillas de Kara se tornaron ms calientes todava.
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Mejor voy a preparar el desayuno. l durmi todo el da, dejando a Kara vagar libremente por la pequea cabaa. Ella encontr un vestido de verano azul y amarillo en una caja junto a la cocinilla y se lo puso. Le estaba un poco largo y holgado, pero superaba el corretear por ah desnuda. Avanzada la tarde, sali fuera y se sent al sol. Con la cabeza echada hacia atrs y orientada hacia el lago, dej su mente vagar. Sus primeros pensamientos fueron para Gail y Nana. Qu haba hecho Barrett con ellas? Estaban en casa, esperndola, o buen Dios, qu tal si estaban encerradas en el mismo edificio donde ella y Alex haban sido retenidos? Y qu pasaba con Barrett? Estaba l buscndola en esos momentos? Haba matado Alex a Handeland? Iba ella alguna vez a tener una vida normal nuevamente? Si dejaba el estado y se cambiaba el nombre, sera capaz de seguir con su vida? Observ el sol asentarse en un chapoteo de naranjas y ocres. Se estaba tan en paz all, tan en silencio, mientras su vida entera se hallaba en constante agitacin. Una vez, despus de ver una pelcula de James Bond, haba deseado un poco de excitacin en su vida. Bueno, pues la haba encontrado. A toneladas. Presion una mano contra su cabeza, sintiendo una jaqueca en ciernes. Y luego sinti la mano de Alex sobre su hombro. l se arrodill tras ella, sus dedos masajeando el dolor, su presencia alejando sus dudas. Con un suave suspiro, ella cerr los ojos y se entreg a la maravilla de su toque. Mejor? pregunt l. Hmmm, s. Alex, quiero ir a casa. Tengo que averiguar qu les sucedi a Nana y a Gail. Ellas no estn all. l la rode y se sent a su lado, y ella estudi su rostro. l tena mejor aspecto. Las oscuras manchas bajo sus ojos se haban esfumado, y las lneas de tensin y cansancio haban casi desaparecido. T sabes dnde estn? Escuch a Barrett preguntarle a Kelsey si las haban encontrado ya. Creo que ellas lograron huir. Estoy seguro de que estn a salvo. Kara se relaj, sus preocupaciones por su hermana y su abuela en cierto modo aliviados por la seguridad de Alex en que ellas haban escapado. Alex le acarici la espalda y los hombros. Su piel era suave y clida bajo sus dedos. Su cabello ola a rayos de sol. Inclinndose hacia adelante, l presion sus labios contra su hombro. Ataviada con un colorido vestido

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veraniego, con el pelo cayndole por la espalda, se la vea joven e inocente, y tan vulnerable como un gatito recin nacido. Alex maldijo en voz baja. Ella debera haber estado en casa con su familia, cuidando de su hermana y su abuela, citndose con un hombre que pudiese darle hijos. En lugar de eso, estaba all, con un hombre que no le haba trado nada salvo problemas. Probablemente haba perdido su trabajo. Su vida estaba en peligro. No tena idea de dnde se encontraba su familia, o cuando sera capaz de ir a casa. Y todo por culpa suya. Sus manos se aquietaron, sus dedos descansando ligeramente sobre el hombro de ella. Kara gir la cabeza para poder ver la cara de Alex, la sonrisa muriendo en sus labios cuando vio su expresin. Qu es? Qu sucede? Nada. Ests mintiendo ella busc su mirada, sus ojos estrechndose mientras intentaba leer su mente. Al cabo de un momento, ella frunci el ceo. Por qu no poda leer sus pensamientos como usualmente haca? Y luego comprendi que l haba erigido una barrera de alguna clase . Eso no es justo dijo, su voz ronca con acusacin. T lees mis pensamientos cada vez que quieres. Yo debera ser capaz de hacer lo mismo. La vida es injusta, Kara l levant la mano de su hombro y se puso de pie. Kara le mir. l estaba desnudo salvo por una toalla envuelta alrededor de la cintura. Una dbil brisa sopl sobre el lago, revolvindole el cabello. La puesta de sol dej su firma a travs del cielo en pinceladas acentuadas de carmes y ocre, baando su figura en sombras oro y bronce. Parece el dios griego Apolo pens fuerte, apuesto y en posesin de admirables poderes. Volvi a intentar leer sus pensamientos, y nuevamente no pudo penetrar la pared que l haba levantado entre ellos. Lentamente, ella se puso de pie. Le inst en silencio a darse la vuelta, a reconocer su presencia, a confiar en ella. Deseaba ir a l, tomarle en sus brazos y decirle que le amaba. En cambio, cruz los brazos sobre el pecho e intent escudar sus propios pensamientos. Transcurrieron varios minutos, y todava l permaneci de pie dndole la espalda. Su paciencia lleg a su fin y Kara gir sobre sus talones y regres al interior de la cabaa. Prepar la cena porque necesitaba algo que hacer. Los dos haban estado tan cerca haca un corto espacio de tiempo Bien alto sobre la cima de una montaa, haban intercambiado votos de amarse y respetarse el uno al otro. Haban hecho el amor, su unin mucho ms que un mero intercambio fsico. Y ahora se senta como si estuviesen separados por miles de kilmetros.

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Cuando la cena estuvo lista, se encamin hacia la puerta para llamarle, slo para encontrarle parado ah, los oscuros ojos llenos de insoportable pesar. Ella se pregunt cunto tiempo haba estado l all, y qu estaba pensando que le haca parecer tan triste. Sintate dijo ella. La cena est lista. Con un asentimiento, l ocup un lugar a la mesa. Ella haba preparado filetes y huevos. Su filete estaba poco hecho, justo como a l le gustaba. Comieron en silencio. Kara rehus devolverle la mirada, y l estaba afligido por el dolor que le haba causado, que le estaba causando incluso ahora, y an as no dijo nada. l haba sabido todo el tiempo que haba estado mal de su parte interferir en su vida. Durante doscientos aos, haba evitado cuidadosamente apegarse a los humanos. Era hora de acabar su relacin con Kara antes de que fuese demasiado tarde, antes de que l arruinase su vida completamente, o consiguiese que la matasen. No poda soportar la culpabilidad de saber que su mera presencia pona la vida de ella en riesgo, no poda tener su muerte en sus manos. De algn modo, la devolvera sana y salva a su hogar, la reunira con su familia. Y si tena que matar a Barrett para conseguirlo, entonces lo hara sin remordimientos. Levantndose de la mesa, le di las gracias por la comida y luego se meti en el saco de dormir y cerr los ojos. Dejarla no sera algo fcil para ninguno de los dos. Ella le echara de menos durante un tiempo. Podra ser que incluso le odiase. Pero algn da, cuando tuviese un marido e hijos y una vida normal, se lo agradecera.

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Captulo 24

l se haba cerrado a ella, y ella no saba por qu. Tendida en su saco de dormir esa noche, Kara repas los eventos del da en su mente, preguntndose qu habra dicho, o hecho, para hacerle enfadar. Haba intentado numerosas veces hacer que le hablase, que le dijese cul era el problema, pero l haba replicado, educadamente, que no haba ningn problema, que simplemente estaba cansado. Estaba mintiendo. Ella haba comprobado sus heridas, sorprendida de ver que stas, tan sangrientas y desagradables la noche anterior, haban casi sanado totalmente. Ella deseaba que l la tomase en sus brazos, necesitaba que la abrazase, que le asegurase que todo resultara bien. Dud durante unos momentos ms y luego se desliz fuera del saco de dormir y fue a mirar a travs de la ventana al hombre que estaba causando semejante dolor a su corazn. l estaba parado cerca de la orilla del lago, con la cabeza inclinada hacia atrs y los brazos en cruz mientras contemplaba el cielo nocturno. La plida luz de la luna bailaba sobre la quieta superficie del agua y baaba a Alex con un dbil y brumoso resplandor plateado. Se vea tan hermoso, y tan solo, que haca que le doliese el corazn. Por qu no quera confiar en ella? No saba cuan profundamente la estaba lastimando su silencio? Un bho ulul suavemente en la distancia. Alex le haba dicho que algunas tribus indias crean que la llamada de un bho en las cercanas de un alojamiento significaba muerte inminente. El sonido atrajo su atencin y, mientras l se giraba hacia la fuente del mismo, Kara le vio la cara, vio el dolor y la soledad de su expresin. Necesitando tocarle, consolarle, y necesitando su consuelo en retorno, corri fuera de la cabaa, sin prestar atencin al hecho de que no estaba vestida. Alex, lo siento lo envolvi en sus brazos, enterrando la cara en su hombro. Por favor, perdname. Instintivamente, los brazos de l se cerraron en torno a ella.

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Perdonarte? pregunt Alex, sorprendido por su disculpa. Qu es lo que has hecho? No lo s sus palabras sonaron apagadas contra su hombro. Por qu te has cerrado a m? Me siento tan sola... Kara... natayah... l le acarici la espalda, sus manos inquietas, su deseo despertando ante su cercana, ante la sedosidad de su carne presionada tan ntimamente contra la suya. Kara... No me alejes implor ella. No me dejes fuera ponindose de puntillas, presion su cuerpo contra el de l. Te amo, Alex. Ech la cabeza hacia atrs para poder ver su rostro, y luego le bes profunda y fervorosamente. Y l se perdi. Se perdi en la magia de su toque, y en el profundo y sincero amor que haba visto en sus ojos. Con un irremediable grito de rendicin, la acun en sus brazos, bajndola gentilmente al suelo y cubriendo su cara, su cuello y su pecho con hambrientos besos. Sus manos se deslizaron por su esbelta figura. Su piel era suave, sedosa y vibrante bajo las puntas de sus dedos. Ella se arque contra l, bajos gemidos de placer ascendiendo por su garganta, animndole, inflamndole, hasta que l no alberg ms pensamiento que poseerla, que mostrarle con sus manos y sus labios que la amaba, slo a ella, ahora y siempre. Sus muslos se separaron ansiosamente para recibirle, y luego l fue parte de ella en corazn, alma, mente y cuerpo. Cada pensamiento, cada respiracin, eran suyos. Kara le sostuvo cerca, ms cerca, hasta que ni siquiera la luz de la luna poda deslizarse entre ellos. Sus dedos acariciaron la carnosa prominencia de su espalda, sus uas siguiendo el dbil diseo a lo largo de su espina. Ella le acarici, le ara suavemente y le acarici de nuevo. Le acun en lo ms profundo de s, su corazn latiendo al mismo frentico ritmo que el de l. Observ su rostro, hechizada por su pura belleza y por la pasin ardiendo en sus ojos. Solloz su nombre mientras oleadas de xtasis la hacan estremecer, y oy su grito de respuesta mientras su fuerza vital la llenaba de clido calor lquido. Abrazados muy juntos, se precipitaron lentamente de vuelta a la tierra. Alex solt un profundo suspiro. Nunca haba experimentado nada tan maravilloso, ni siquiera con AnnaMara. Aunque haba amado a su esposa, no la haba necesitado tan desesperadamente como necesitaba a Kara. Y todava, mezclado con la sensacin de maravilla, haba una horrible culpabilidad.

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Y si Kara se quedaba embarazada? Barrett le haba dicho que era el momento perfecto para inseminarla. La mera idea le produca vrtigo. Tanto como anhelaba un hijo nacido de su amor, tena miedo de encarar la posibilidad, no deseando considerar las consecuencias que podran resultar del emparejamiento entre ErAdoniano y terrestre. La garganta de Kara emiti un suave sonido, y l comprendi que probablemente estaba asfixindola con su peso. Rodando de costado, la llev consigo, mantenindola abrazada. Experiment una sbita necesidad de poner distancia entre ambos, de estar a solas con sus pensamientos, pero saba que ella no lo comprendera. Se sentira herida, pensando que l la estaba dejando fuera de nuevo. No poda soportar la idea de causarle ms dolor, as que la mantuvo cerca, acariciando su pelo con una mano hasta que su respiracin se torn uniforme y profunda y l supo que se haba quedado dormida. Perdname, natayah murmur. Levant la vista hacia el cielo, desgarrado por conflictivas emociones. Nunca debera de haberse involucrado en su vida... nunca debera haberla tocado... ella era la mejor cosa que le haba sucedido en doscientos aos... podra estar ya embarazada en esos momentos... l le haba arruinado la vida... l la deseaba... la necesitaba. La amaba. No quera amarla, o necesitarla, o desearla. Nunca debera haberla tocado. La deseaba otra vez. En ese mismo momento, su sangre se estaba caldeando, espesndose con su deseo... Ella se removi en sus brazos, murmur su nombre, y l la abraz con ms fuerza, sabiendo que nunca sera feliz sin ella a su lado, sabiendo que, ms pronto o ms tarde, tendra que dejarla marchar. No importaba cun terrestre fuese su apariencia, l era ErAdoniano. Un perro y un gato podan enamorarse, medit framente, pero eran dos criaturas diferentes, nunca destinadas a compartir ms que amistad.

Se quedaron en la cabaa hasta que la comida se agot. Durante esos tres das, Alex cerr su mente a todo excepto a hacer a Kara feliz. Pasearon a lo largo del lago por las noches, se dieron largos baos a la luz de la luna y durmieron hasta tarde por las maanas. l se haba jurado no volver a hacerle el amor, pero cada noche ella le incitaba con sus besos y su toque, tentndole ms all de su capacidad de resistencia. Diariamente, rezaba por el perdn, oraba para que ella no se quedase embarazada, e imploraba pidiendo fortaleza para cuando llegase el momento de abandonarla.

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Memoriz cada lnea de su rostro, cada curva de su esbelto cuerpo, el sonido de su risa, el ronco timbre de su voz cuando se hallaba en las alturas de la pasin, el color de sus ojos, la textura de su cabello, el sabor de su piel contra su lengua. Le dijo que la amaba en cada forma que pudo, y esper que ella todava creyese que esto era verdad cuando l tuviese que dejarla ir. Kara contempl la pequea cabaa. Odiaba dejarla. Incluso aunque era pequea y atestada, y estaba equipada tan slo con las ms bsicas de las necesidades, haba sido un lugar perfecto para una luna de miel. Mir a Alex. l estaba cerca de la puerta, con una toalla en torno a la cintura. No tenas que arreglarte tanto slo por m coment Kara con una sonrisa. Muy graciosa. Vmonos. Todava sonriendo, ella lo sigui al exterior, esperando mientras l realizaba una pequea magia masculina bajo la consola para poner en marcha el motor. Quieres conducir t? pregunt. No, adelante, hazlo t replic l, deslizndose en el asiento del pasajero y reclinndose, cruzando los brazos sobre el pecho. Acomodndose tras el volante, Kara encendi los faros. Por dnde? Gira a la izquierda cuando llegues a la carretera. Sabes dnde estamos? Ms o menos. La noche pasada, l haba determinado su localizacin mediante la posicin de las estrellas. Si sus clculos eran correctos, se hallaban a unos setenta kilmetros de Moulton Bay. Kara le mir mientras conduca. Sus heridas haban sanado sin dejar marca. Ella lo haba visto, todava, era difcil de creer que Alex hubiese sido disparado, dos veces, y sanado completamente en tres das. Por primera vez, ella poda comprender los motivos de Barrett, incluso si los encontraba reprobables. Y, an as, no poda evitar pensar en todo el bien que Alex podra hacer, la gente a la que podra ayudar, las vidas que podra salvar. l estaba leyendo su mente de nuevo. Ella lo supo en el momento en que habl.

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Cmo decidira yo qu vidas salvar, Kara? pregunt en voz baja. Slo puedo dar una cierta cantidad de sangre. Se la vendo a los ricos? Se la doy a los pobres? Cmo decido qu vida tiene ms valor? La de una madre de tres nios? la de un padre de cuatro? La de un nio? La de una abuela? Hay millones de personas, Kara, y yo soy nicamente un hombre. No el Todopoderoso. No deseo tener el poder de la vida y la muerte en mis manos. No quiero tener que tomar esa clase de decisiones. l no haba mencionado su propia vida, sus propias necesidades, pero ella saba que l nunca tendra ninguna clase de vida privada si la gente conociese el milagroso poder de su sangre. Todo el mundo querra un pedazo suyo: el pblico, la prensa, los cientficos, los mdicos, los predicadores y los programas de entrevistas. Nunca sera capaz de regresar a Moulton Bay, nunca tendra el tiempo o la privacidad para escribir otro libro. Algunos podran pensar que su negativa a ayudar era egosta, y, si l fuese un mero humano, ella podra pensarlo as tambin. Pero era un extraterrestre, y ella saba que sera cazado durante el resto de su vida si la gente averiguaba quien era, y lo que era. Y eso, pens con pena, poda resultar ser un largo, largo espacio de tiempo. No slo eso, sino que su libertad se vera perdida para siempre. l pasara el resto de su vida en una jaula, siendo examinado, interrogado y analizado. Egostamente, comprenda que ellos nunca tendran una vida juntos si el mundo descubra su identidad. Y ella deseaba un futuro con Alex ms de lo que jams haba deseado nada en toda su vida. Correcto o equivocado, egosta o no, tena la intencin de tenerlo.

Estaban conduciendo a base de humo y suerte para cuando llegaron a Moulton Bay. El reloj de la consola marcaba las nueve y media. Apenas haba aparcado la camioneta en el garaje cuando el motor chisporrote y muri. Abriendo la puerta, ella se desliz de detrs del volante y sigui a Alex al interior de la casa. Alex se movi infaliblemente a travs de la oscuridad hasta que la oy tropezar. Maldiciendo su descuido, encendi una luz. Ests bien? pregunt. Bien con los labios apretados, ella se frot la rodilla en el lugar donde sta haba golpeado contra una mesa. Quieres besarlo y hacer que se ponga mejor? Sus palabras fueron ligeras, bromistas, pero l vio la esperanza en sus ojos, oy el anhelo en su voz.

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Con un esfuerzo, endureci su corazn contra ella. Necesito una ducha dijo. Esperar si t quieres darte una primero. No, hazlo t. Con un cortante asentimiento, l fue escaleras arriba. Momentos ms tarde, ella oy el agua corriendo por las tuberas. Por un instante, pens en unirse a l, y luego, con un suspiro, fue a la cocina. Del humor en que l estaba en esos momentos, probablemente habra cerrado la puerta con llave. Se prepar una taza de fuerte caf solo y lo sorbi lentamente mientras se preguntaba cmo localizaran a Gail y Nana. Quiz alguno de los vecinos supiese adnde haban ido... Y qu pasaba con Barrett? Slo pensar en l la haca temblar de repugnancia.

Despus de enjuagar la taza y ponerla en el fregadero, recorri la casa asegurndose de que todas las puertas y ventanas estuviesen bien cerradas, preguntndose si haba sido inteligente volver all. No le supondra mucho esfuerzo a Barrett averiguar dnde viva Alex. Estaba vagando por el despacho cuando sinti la presencia de Alexander tras ella. Lentamente, se dio la vuelta para encararlo. l estaba vistiendo un par de Levi's descoloridos y un suter negro. Sus pies estaban descalzos, su pelo todava hmedo. Se le vea hermoso y sexy. Y distante. Tu turno dijo sin entonacin. Te ver por la maana. Con un asentimiento, ella abandon la habitacin y subi escaleras arriba. No saba qu era lo que estaba molestndole, pero tena la intencin de averiguarlo. Y pronto. Alex observ a Kara dejar la habitacin; luego se sent ante su escritorio y contempl la computadora. Tras unos momentos, la encendi. Abriendo el archive que contena su ultimo manuscrito, revis el material desde la primera pgina. El manuscrito estaba lejos de estar terminado, pero l se sinti impulsado a trabajar en la conclusin de la historia a pesar del hecho de que estuviese fuera de secuencia. Pens por un momento y luego comenz a escribir.

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Mir a Melynda, sabiendo que haba llegado el momento de que ya no hubiese ms mentiras entre nosotros. La haba cortejado durante ms de un ao, nunca dejndola saber lo que yo era, seguro de que el amor en sus ojos se trocara en miedo, o peor, en repulsa, cuando ella supiese que no soy el hombre que pens que era, pero ya no poda esperar ms. Melynda haba declarado su amor por m, y yo, estpidamente quizs, haba admitido que senta lo mismo. Nuestros besos, inocentemente castos en el comienzo de nuestro cortejo, se haban vuelto ms apasionados, ms intensos, una vez que nuestros sentimientos fueron dichos en voz alta. El deseo entre nosotros floreci hasta transformarse en una flor de rara belleza, pero yo no poda tomar su virginidad, no poda forjar ese nexo de intimidad entre nosotros. Qu ocurre pregunt ella. Qu deseabas decirme? Lleno de autodesprecio por lo que estaba a punto de hacer, la mir a los ojos y rec para que fuese capaz de perdonarme por mi engao

Alex se reclin contra el asiento, sus palmas descansando a cada lado del teclado. Dudaba que hubiese un final feliz para l mismo y Kara, pero poda garantizar uno a su vampiro. Con un suspiro, comenz a escribir de nuevo.

Indecisamente, le dije la verdad, luego esper a que ella me despreciase, a que huyese aterrorizada del monstruo que haba osado amarla. Vampiro? exclam ella suavemente. Sus ojos se estrecharon mientras ella me miraba. Vampiro? repiti, y comenz a rer. Al principio, yo pens que estaba histrica por el miedo. Las lgrimas rodaban por sus mejillas, y ella se agarraba los costados mientras la risa segua burbujeando de sus labios. Un vampiro! Oh, Alesandro, es eso todo? Es eso todo? pregunt yo, conmocionado por su reaccin. Todo? Acaso no es suficiente? Lo he sabido durante meses dijo ella, enjugndose las lgrimas.
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Sabido? Cmo podas haberlo sabido? No soy ciega, ni estpida replic ella con un movimiento de cabeza. Nunca comes, no proyectas sombra, nunca te he visto durante el da se encogi de hombros. V cmo me miraste la noche en que me pinch el dedo con una espina. Vi el hambre en tus ojos antes de que te dieses la vuelta. Lo v, y lo supe. Y no te preocupa? Por supuesto que me preocupa, pero... ella me sonri. Pens que ibas a decirme que estabas casado. No dije yo, mi mente todava dando vueltas como loca ante su pronta aceptacin de lo que yo era. No estoy casado. Pero lo estars pronto predijo ella. Lo estar? Estoy segura de ello dijo ella, y, ponindose de puntillas, presion sus labios contra los mos, y en ese beso se hallaba la promesa de un para siempre...

Para siempre, medit Alexander mientras guardaba el archivo y sala del programa. l se haba quedado en Moulton Bay demasiado tiempo. Era hora de mudarse. De encontrar un nuevo lugar para vivir, un nuevo nombre, una nueva identidad. Para l, no sera duro. No tena familia que dejar atrs, ni lazos que le atasen a un lugar. Poda abandonar la civilizacin, ocultarse en la jungla del Amazonas hasta que Barrett estuviese muerto... Alexander? l se gir abruptamente, sorprendido de ver a Kara de pie en el umbral de la puerta. Era la primera vez que su presencia le haba pillado por sorpresa. Pens que te habras acostado ya. Kara se encogi de hombros. No estoy cansada. Yo s l se puso de pie, interponiendo su silla entre ambos. Me voy a la cama.
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No, no te vas. l arque una gruesa ceja negra. No? No hasta que aclaremos sto. Qu es lo que hay que aclarar? Quiero saber adnde crees que vas a ir sin m y por qu. Demasiado tarde, l comprendi que mientras haba estado escribiendo, haba desatendido el mantenimiento de la barrera entre su mente y la de ella. Ella cruz solemnemente. los brazos sobre los pechos y lo contempl

Estoy esperando. Alex la contempl a ella. Estaba vistiendo una de sus camisetas y un par de sus calcetines, y nada ms. Debera de haberse visto ridcula; en cambio, se la vea joven e inocente y tremendamente atractiva. Sus piernas eran largas y esbeltas. Una oleada de calor le inund mientras las imaginaba envolviendo su cintura. Me voy a ir a la cama dijo l con firmeza, y pas por su lado antes de que ella pudiese detenerlo. Una vez en su habitacin, cerr la puerta y se despoj de su suter; luego fue a la ventana y contempl la oscuridad. Tena que sacarla de all. Ella nunca estara a salvo con l, no hasta que Barrett dejara de ser una amenaza. Hasta entonces, tena que encontrarle un refugio de alguna clase. Pero, dnde? Se qued repentinamente quieto al abrirse la puerta. Todava estoy esperando. Su olor, a jabn mezclado con pasta de dientes y champ de fresa, era embriagador. Con las manos apretadas a los costados, l mir sobre su hombro. Vete a la cama, Kara. De acuerdo. Demasiado tarde, l record que slo haba una cama en la casa: la suya, y ella estaba caminando hacia la misma.

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Kara se pas las manos por el cabello y luego se las meti en los bolsillos para evitar tomarla en sus brazos. Ella se sentaba al borde del colchn, mirndolo. Estoy escuchando. T siempre has sido as de testaruda? Bastante, s. Kara, no quiero causarte ningn problema ms. Entonces no lo hagas. Ella palme el colchn invitadoramente. Alex mene la cabeza. Kara, por favor... las palabras, destinadas a ser un firme rechazo, cayeron de sus labios como una plegaria. Slo estoy pensando en t. Lo s, pero ya soy mayorcita, Alex. Puedo tomar mis propias decisiones. T prometiste amarme y defenderme le record ella en voz baja. Me prometiste tu vida, Alexander Claybourne, prometiste que seras mo por el resto de tu vida. Lo has olvidado? No. Has dejado de amarme? No. Yo promet permanecer a tu lado en lo bueno y en lo malo. Me enviaras lejos, obligndome a romper esa promesa? l gimi por lo bajo en su garganta, como si sus palabras le hubiesen atravesado el corazn. Lo haras? Para salvar tu vida, hara cualquier cosa. Cualquier cosa. Incluso mandarte lejos. Nunca me has hecho dao alguno. Que me dieses tu sangre salv mi vida. Dejarte embarazada podra ser funesto. Estoy dispuesta a aceptar ese riesgo.

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Yo no. No es un poco tarde ya para preocuparse por eso? Sus palabras lo atravesaron como un cuchillo cortando a travs del agua. Y si ella estuviese ya embarazada? No lo dije en ese sentido dijo Kara rpidamente. Slo quera decir que ya hemos hecho el amor muchas veces y nada malo ha sucedido. Quiz ests preocupndote por nada. Quiz estabas en lo cierto y nos es imposible tener un hijo. Y quiz s lo es. l la mir, sentada en la cama, sus hermosos ojos azules clidos por el amor brillando en ellos, y se pregunt qu clase de monstruo era l que no deseaba nada ms que ir hacia ella, envolverla en sus brazos y enterrarse profundamente dentro de ella. T no eres un monstruo, Alex ella sonri mientras un bajo gemido retumbaba en la garganta de l. Ahora sabes cmo me siento cuando me ests leyendo la mente. Kara, qu voy a hacer contigo? Amarme, Alex. Simplemente, mame como yo te amo. Hasta mi ltimo aliento, natayah. Demustralo. l mene la cabeza. Dado que no puedo hacer que atiendas a razones, har un trato contigo. Ella inclin la cabeza hacia un lado. Un trato? No ms sexo entre nosotros hasta que estemos seguros de que no ests ya embarazada. Y despus? Un msculo se retorci en su mejilla. Uno de nosotros ser esterilizado. Esterilizado! exclam ella, horrorizada por la idea. Qu hay de malo en simplemente usar un anticonceptivo?

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Ninguno de ellos son infalibles. Esterilizados ella pronunci la palabra como si tuviese mal sabor. Cul de nosotros? Kara mene la cabeza mientras la mirada de l se apartaba de la suya. No, Alex, no puedo... Yo no puedo ir al hospital, o al consultorio de un mdico, Kara. No puedo arriesgarme de ese modo. Pero... ella se mordi el labio inferior. Deseaba chillarle, gritarle que ella deseaba hijos, los de l si poda ser. Quizs es hora de que te replantees nuestra relacin, Kara, hora de que te asegures que comprendes a lo que ests renunciando. Kara lo contempl, muda. Ella no quera replantearse nada. No quera vivir sin Alex, y, todava, la idea de poner fin de manera permanente a cualquier esperanza de tener hijos silenci la negativa elevndose a sus labios. Dormir en el sof dijo Alex, y sali de la habitacin, cerrando silenciosamente la puerta tras de s. Kara contempl la puerta. Ser estril. Nunca tener hijos. Incluso la adopcin podra estar fuera de cuestin. Desconoca qu legalidades estaban involucradas en la adopcin de un nio. Estaba segura de que Alex deba tener un certificado de nacimiento falso. Conduca un coche, as que probablemente tena un carnet de conducir. Ganaba dinero, as que probablemente tena un nmero de la seguridad social. Una spera risa escap de sus labios. En doscientos aos, probablemente habra acumulado numerosas formas de identificacin. Extraterrestre. Doscientos aos. Esto la impact entonces, realmente la impact por primera vez. Alex era un extraterrestre. l le haba dicho que la gente era la misma en todas partes, y, todava, l era de otro planeta, perteneca a otra raza de personas. Qu pasara si ella se quedaba embarazada? Cul sera el resultado? Imgenes de bebs recin nacidos le cruzaron por la mente como un relmpago: bebs con cuatro brazos y dos cabezas, bebs con la piel correosa, bebs con tres ojos... Estaba dejndose llevar por la imaginacin y lo saba. Alex era perfectamente saludable y ella tambin. Si fuesen capaces de concebir un hijo, no haba razn por la que no pudiesen tener un beb perfectamente formado. Era muchsimo ms probable que ella fuese incapaz de concebir en absoluto, y eso la llevaba de vuelta a su dilema original. Amaba a Alex lo suficiente como para abandonar toda esperanza de ser madre alguna vez? Pero, incluso mientras se haca a s misma esa pregunta, saba que haba ms involucrado, mucho ms. Qu le sucedera a su relacin cuando ella envejeciese y l no? Alguna vez se veran libres de Barrett? Deseaba ella pasar su vida entera mirando por encima de su hombro? Incluso si se cambiaban el nombre y
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dejaban el pas, siempre estara esperando, preguntndose si Barrett estaba todava buscndoles. Y qu suceda con Nana y Gail? Barrett haba usado a su hermana y a su abuela para cogerla en el pasado, y ella saba que no dudara en hacerlo de nuevo. Y luego ella pens en la vida sin Alex, y supo que hara cualquier sacrificio necesario para estar con l. Ponindose en pie, fue a pararse ante la ventana. Estaba lloviendo. Observ el chaparrn a travs de ojos nublados por las lgrimas y supo que el aguacero fuera no era nada comparado con la tormenta rugiendo en su corazn.

Alex deambulaba por la casa, agudamente consciente de las turbulentas emociones de Kara. Sin duda, ella le dejara ahora. Sera para mejor. Ella mereca una vida normal, con un hombre que pudiese compartir la luz del da con ella, darle hijos, envejecer a su lado. Ella mereca ser feliz, sentirse segura. Vivir con l siempre conllevara un elemento de peligro. Si ella desease ir al zoo, a la playa, de picnic, a pasear por el parque en un da de verano, tendra que ir sola. Sintiendo como si las paredes se estuviesen cerrando sobre l, sali al patio de atrs y dej que la lluvia caer sobre l. Cmo podra l seguir adelante sin ella? Si su vida haba parecido vaca antes, cunto ms desolada sera ahora, cuando l haba conocido el amor de Kara, odo su risa, sentido el toque de su mano? Y, todava, no importa cunto la amase, no poda darle la clase de vida que ella mereca. l deseaba hacerla feliz. Deseaba llevarla de vuelta a su guarida en la montaa y no dejarla marchar nunca. Deseaba un hogar y una familia, el amor y la compaa de una mujer de soadores ojos azules, el sonido de la risa de un nio. Deseaba a Kara. Y, todava, saba que lo mejor que poda hacer por ella era salir de su vida. Pero saba, con una certeza que era demasiado terrible para permitirle ser nacida, que no tena la fuerza para hacer lo que era correcto; saba que, si su debilidad era la causa de su muerte, no le quedara nada por lo que vivir. Si ese da llegaba, saldra al sol y dejara que ste le destruyese.

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Cargado con una carga de pesar demasiado pesada para soportarla, cay de rodillas, sus lgrimas fundindose con la lluvia. Kara contemplaba la solitaria figura de pie en el patio. La lluvia caa a cntaros sobre su cabeza y pecho, empapando sus pantalones. No tuvo que sondear su mente para saber lo que l estaba pensando, lo que estaba sintiendo Su dolor era el de ella. Sus pensamientos eran sus pensamientos. Ella senta su soledad, su anhelo por un hogar y una familia, su miedo por ella, su temor por su vida si se quedaba embarazada, el fuerte sentido de culpabilidad ante el sentimiento de que todo lo que le haba sucedido a ella era por su culpa. l la quera, pero estaba asustado, tema por su vida, su futuro, tema causarle dolor. Presion su mano contra su corazn cuando l cay de rodillas, con la cabeza inclinada como si claudicase. Ella era la causa de su angustia. El conocimiento de que l estaba sufriendo por causa de ella la hiri en lo ms vivo. Un pesado suspiro la estremeci mientras comprenda lo que tena que hacer. Por el bien de l, ella le dejara, ahora, esa noche. Con el tiempo, l la olvidara. Podra incluso encontrar a alguien ms a quien amar. Con el tiempo. Ri suavemente mientras se envolva un cobertor en torno a los hombros y descenda sigilosamente las escaleras, saliendo por la puerta principal. Si haba una cosa que Alex tena en cantidad, era tiempo.

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Captulo 25

Estaba calada hasta la piel, congelada hasta la mdula de los huesos, para cuando lleg a casa de Nana. La casa estaba oscura, la puerta principal cerrada con llave. Su Camry estaba aparcado en el camino de acceso. Nana deba de haber hecho que la gra lo trajese desde el hospital de Grenvale. Caminando hacia la parte trasera de la casa, Kara cogi la llave de su escondite bajo una maceta de flores y entr por la puerta de atrs. No queriendo alertar a cualquiera que pudiese estar vigilando la casa en previsin de su retorno, se abri paso por la casa en la oscuridad y se dirigi a su dormitorio. Despojndose del cobertor mojado y de la camiseta y calcetines de Alex, se puso una sudadera negra y un par de pantalones de chndal de forro polar, gruesos calcetines de algodn y un par de zapatillas deportivas. Estaba tanteando su camino a lo largo de la superficie de la cmoda, buscando su peine, cuando descubri su bolso. En su interior, encontr su cartera y las llaves de su coche, los cuales se meti rpidamente en el bolsillo de los jeans. Se sec el cabello con una toalla, se pas un peine por l, y luego fue a la cocina y se prepar una taza de fuerte caf solo. Adnde iran Gail y Nana? Ponder la cuestin mientras se terminaba el caf; luego, poniendo la taza a un lado, fue al cuarto de bao que haba compartido con Gail y cerr la puerta antes de encender la lamparilla. Desde que Gail haba aprendido a leer y escribir, le haba encantado dejar notas para su hermana. Usualmente, las notas haban sido chistes tontos, algunas veces eran apresuradamente garabateadas disculpas por usar el maquillaje de Kara. Gail siempre haba dejado las notas en un recipiente de hojalata que una vez haba contenido sales de bao perfumadas. Kara haba guardado el recipiente porque le gustaba el diseo, y ste se haba convertido en el buzn privado de las dos. Apenas atrevindose a albergar la esperanza, Kara recogi el recipiente y quit la tapa. Murmurando una silenciosa plegaria, retir un trozo de papel enrollado.

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Kara, encerr al perro guardin de Barrett en el armario del pasillo. Nana, la seora Zimmermann, y yo vamos a fugarnos. No s adnde iremos. Vamos a coger el coche de la seora Zimmermann. Telefonear a Cherise cada da a las cuatro y cada noche a las siete. Su nmero est en la gua. No te preocupes por nosotras. Nana se est sintiendo mucho mejor. Te quiero. Gail.

Apagando la luz, Kara abandon el cuarto de bao y fue a la cocina. Segn el reloj del horno microondas, era justo despus de medianoche. Se sirvi otra taza de caf, luego se sent a la mesa de la cocina, preguntndose si era seguro pasar la noche en su propia cama, o si debera ir a un motel. Sumida en sus pensamientos, escuch a la lluvia golpear contra la cubierta de aluminio del patio. Sin duda, Alex pensara que ella le haba dejado porque no le amaba lo suficiente como para aceptar los sacrificios que tendra que hacer para quedarse con l, cuando nada poda estar ms lejos de la verdad. Ella le haba dejado precisamente porque le amaba, porque no poda soportar ver el dolor en sus ojos y saberse la causa del mismo. En su corazn, saba que si algo le sucediese a ella, Alex nunca se perdonara a s mismo. Pero, oh, cmo anhelaba el confort de sus brazos en torno a ella! No la asustaba nada cuando estaba con l. l la haca sentir fuerte, invencible. Con Alex a su lado, ella poda encarar cualquier cosa. Cualquier cosa excepto saber que ella era la causa de su pesar. Sintiendo con el corazn encogido y ms sola de lo que jams se haba sentido en la vida, entr en su habitacin, reuni un cobertor y su almohada y subi al tico. Esa noche dormira all. Maana, ira a casa de Cherise y esperara a que Gail telefonease.

Dale Barrett se paseaba de un lado a otro por el laboratorio, sus puos embutidos en los bolsillos de sus pantalones. Maldijo suavemente, incapaz de creer su mala suerte mientras miraba con aire furibundo a los dos hombres que se sentaban encorvados sobre la mesa. Mitch Hamblin tena un aire hosco; la expresin de Kelsey era imposible de leer. La mayor parte de su cara estaba cubierta con un grueso

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vendaje. La cadena que envolva el puo del extraterrestre haba hecho un dao notable. Ella ir a casa dijo Barrett. Ms pronto o ms tarde, ir a casa. Yo la encontrar dijo Hamblin. No, yo la encontrar Kelsey se puso en pie, sus ojos estrechados. Le quiero a l, y l estar con ella. Le quiero vivo! la mirada de Barrett atraves la de Kelsey. Puedes disponer de la chica si se mete en medio. Hazlo enfrente del extraterreste dijo Barrett, mostrando una corriente sdica que pocos saban que posea. Eso debera ser venganza suficiente por lo que le hizo a tu cara. Pero le quiero vivo. Le necesito vivo. Y yo le quiero muerto! la mano de Kelsey se desvi al vendaje en su cara. Le haban roto la nariz; haban hecho falta treinta puntos para coser el tajo que le corra por la mejilla izquierda hasta el nacimiento del pelo. Muerto no nos es de utilidad le record Barrett. Una vez le tengamos de nuevo, puedes hacerle lo que quieras, excepto matarlo. Cualquier cosa? Barrett asinti. Dentro de lo razonable. Pero le necesito vivo, al menos hasta que haya obtenido la suficiente cantidad de su esperma y pueda reproducir el agente sanador de su sangre. Despus... se encogi de hombros. Despus l es todo tuyo. Kelsey asinti. Ir con el chico para asegurarme de que nada sale mal. No necesito una niera dijo Hamblin, resentido. Llvate a Kelsey contigo dijo Barrett. l puede asegurarse de que no haces que te encierren en un armario otra vez, y t puedes asegurarte de que l trae de regreso al extraterrestre vivo. Mitch y Kelsey se lanzaron una mirada de rencor el uno al otro por un momento y luego dejaron la habitacin. Barrett los observ marchar. Esta vez, pens, esta vez l lo tendra todo.

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Alexander despert con un intenso sentido de prdida y supo inmediatamente que Kara haba abandonado la casa. Y, en ese mismo instante, supo tambin por qu. Sentndose, enterr el rostro en las manos. Ella haba tocado su mente anoche, haba sentido su miedo, su dolor, y haba huido para ahorrarle ms angustia. Maldicindose a s mismo, maldiciendo la debilidad que le haba abrumado la noche anterior, se levant del sof y corri escaleras arriba hacia el dormitorio. Abriendo la puerta, pas dentro, y su olor le abraz, envolvindolo como una invisible telaraa tejida de su mera esencia. Kara... Cruzando la habitacin, se dej caer junto a la cama y desliz la mano sobre la sbana. Kara, qu he hecho? Presion su cara contra el colchn, inhalando su olor. Haba sido un tonto al escapar del laboratorio, un tonto por estar asustado cuando la respuesta era tan simple. Matar a Barrett. Destruir sus notas. Deshacerse de las muestras de sangre y de cualquier otra cosa en posesin de Barrett que se relacionase con la existencia de Alex. Tan simple Y, todava, la idea de matar a Barrett le enfermaba. l haba sido desterrado de ErAdona porque haba vertido la sangre de un hombre. Y, todava, qu otra eleccin tena? En tanto Barrett viviese, la vida de Kara, y la suya propia, estaran en peligro. Balancendose sobre los talones, Alex se contempl las manos. Eran manos fuertes con dedos largos y competentes. Manos que haban matado antes. Manos que podran matar de nuevo. Mir por la ventana. Era media tarde. La tormenta haba pasado y el sol brillaba con fuerza. Kara murmur. Perdname. Inquieto por la necesidad de verla, de abrazarla, vag a travs de la casa. Nunca antes le haba sta parecido tan vaca. Nunca antes se haba l sentido tan solo. Habindola conocido, habiendo saboreado su amor, cmo haba pensado alguna vez que podra vivir sin ella? Ella le haba ofrecido su amor. Incluso despus de saber lo que l era, ella le haba entregado su amor, le haba aceptado en lo ms profundo de su ser. Ella haba salvado su vida, restaurado su esperanza, su razn para vivir. Y qu haba hecho l? l haba ofrecido dejarla quedarse con l si abandonaba toda esperanza de tener hijos, si se someta a una operacin que ella encontraba repulsiva.

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Ella le haba amado con todo su corazn, no pidiendo nada a cambio. Todava le amaba, lo suficiente como para abandonarle porque pensaba que le estaba causando dolor. Oh, Kara, natayah... Cmo la compensara alguna vez por ello? Le permitira ella siquiera intentarlo? Kara... Alex. Alex... Su voz, llamando su nombre una y otra vez. l mir por la ventana, mir la letal luz del sol mantenida a raya por una capa de pesado pao. Y en su mente, oy su voz otra vez, baja y teida de desesperacin. Alex!

Kara se encogi de miedo en el tico, escuchando las voces debajo de ella. La inercia que la haba mantenido en sus garras la noche anterior vol mientras la adrenalina era bombeada a travs de sus venas. Cmo poda haber sido tan estpida como para quedarse ah? Por qu no haba cogido el coche y conducido hasta algn motel anoche? Reconoci la voz de Kelsey, pero no la del hombre a quien Kelsey llam Mitch. Ellos estaban ah, en la casa, buscndola. Poda orles vagando de habitacin en habitacin, abriendo puertas, mirando dentro de los armarios. Fragmentos de su conversacin se filtraban hasta el piso superior. ... no est aqu. Tendremos que esperar... Barrett podra estar equivocado... Kara presion la oreja contra el suelo, esforzndose para or ms. Y entonces las voces estuvieron directamente debajo de ella, y ella poda or todo lo que ellos decan. Barrett dijo que espersemos, as que esperaremos. Podramos tambin ponernos cmodos la voz de Kelsey. Tienes hambre? S, no me importara comer algo.

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Por qu no nos pides una pizza? Yo llamar a Barrett con mi telfono mvil y le dir que estamos aqu. El sonido de sus pasos alejndose. Kara dej escapar la respiracin que haba estado conteniendo, slo vagamente consciente de que haba estado repitiendo el nombre de Alex en su mente una y otra vez, aferrndose a l, encontrando esperanza y fortaleza en el nombre del hombre que amaba. Se sent, apoyando la espalda contra la pared, y aspir numerosas veces. Tena que salir de all, esa misma noche, antes de que la descubriesen en el tico. Cerr los ojos y sinti el escozor de las lgrimas agolpndose tras los prpados. Tena que llegar a la casa de Cherise, tena que hablar con Gail, asegurarse de que Nana y su hermana estaban bien. Arreglaran el encontrarse en alguna parte... y luego qu? Pasar el resto de sus vidas ocultndose, huyendo? Oh, Alex susurr. Qu voy a hacer?

Kara estaba en problemas. El pensamiento le araaba la mente, sin descanso, sin piedad. Ella estaba en dificultades, y era todo por su culpa. Merode por la casa, tan inquieto como un len enjaulado, mientras aguardaba a que el sol se pusiese. Aprisionado por las debilidades de su cuerpo. Atormentado por visiones de Kara siendo capturada, torturada. A causa de l. Y entonces oy su grito, y todo pensamiento racional vol de su mente.

La haban encontrado! Kara contuvo la respiracin mientras la trampilla se abra de par en par. Estoy seguro de que o algo aqu arriba dijo Kelsey. l encendi una cerilla y la sostuvo en alto sobre su cabeza, escudriando la oscuridad. No atrevindose a respirar, Kara se apret contra la pared, esperando que Kelsey no la viese en las sombras.
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Ves algo? pregunt Mitch. No. Voy a entrar. El pnico brot del interior de Kara mientras ella miraba a su alrededor, su mirada buscando algo, cualquier cosa, que pudiese usar como arma. Los pasos de Kelsey sonaron muy altos en el interior del pequeo espacio. Lanz una imprecacin mientras la cerilla le quemaba los dedos, y luego encendi otra rpidamente. Y luego l estaba ah, mirndola de frente, sus ojos abiertos como platos por la sorpresa y la satisfaccin. Kara dud un instante, sorprendida mientras una cara tan blanca como una sbana apareca ante ella. Con un grito, Kara agarr un pesado candelabro de latn y se lo arroj a la cabeza. Kelsey apart la cabeza con una sacudida, y el candelabro aterriz con golpe seco sobre su hombro. Pequea... Con su mano libre, Kelsey le cruz la cara de una bofetada. Con fuerza. Dos veces. Kara se tambale, con las orejas pitndole y la mejilla palpitando. Kelsey le arrebat el candelabro de la mano y lo arroj en una esquina. Agarrndola por el brazo, la empuj hacia la entrada del tico. Mitch! S? Ven a cogerla. Momentos ms tarde, ella estaba sentada en el sof, con las manos bien atadas mientras Kelsey telefoneaba a Barrett. La cogimos dijo Kelsey. Luego asinti. Claro. Uh huh mir por la ventana. No creo que esa sea una buena idea. Hay un puado de nios jugando fuera, y un par de mujeres cotilleando. S. Okay. Bien, le esperaremos aqu. Kelsey colg el telfono. Qu tiene que decir? pregunt Mitch. Dijo que no nos movamos. Viene de camino.
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Mitch asinti. Nos ordenas algo de comer? S. Te gustan las anchoas? Ahora mismo podra comrmelas vivas murmur Kelsey. Cruz la habitacin y se detuvo en frente de Kara. Ves esto? dijo, elevando una mano hacia el pesado vendaje en su cara. l lo hizo. Y tengo la intencin de hacrselo pagar. Y a t, tambin. Kara trag el nudo de miedo formndosele en la garganta mientras Kelsey levantaba la mano para golpearla de nuevo. Ech una frentica mirada hacia la ventana, consternada al ver que el sol estaba todava brillando. Ahog un grito mientras Kelsey la abofeteaba otra vez, y luego otra. Sabore sangre en su boca y supo que l le haba roto el labio. Ey, to, clmate. Cllate, Mitch! Esto no te concierne. Kelsey estaba llevando su brazo hacia atrs, listo para golpearla de nuevo, cuando son el timbre de la puerta. La pizza est aqu dijo Mitch. Ni una palabra dijo Kelsey, su voz espesa con amenaza. Comprendes? Kara asinti. La mirada de Kelsey taladr la suya durante un momento, luego l mir en direccin a su compaero. La tendr apuntada desde la cocina. Kara parpade para librarse de las lgrimas mientras observaba a Mitch caminar hacia la puerta principal. Cuando estuvo fuera de su campo de visin, se derrumb contra el sof con los ojos cerrados. Oy la puerta siendo abierta, el amortiguado sonido de voces, un largo silencio y luego el sonido de pasos. Incapaz de creer lo que sus sentidos le decan, abri los ojos para encontrarse a Alexander mirndola, con una caja de pizza balanceada en una mano y los ojos llenos de preocupacin mientras estudiaba la roja hinchazn en su mejilla y la sangre manando de su labio. Ests bien? Ella asinti.
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Kelsey est en la cocina. La alerta lleg demasiado tarde. Kelsey apareci en la entrada, sonriendo mientras apuntaba con su pistola al pecho de Alexander. Qu amable de tu parte traer el almuerzo! coment Kelsey. Qu hiciste con Mitch? Alex no dijo nada, slo contempl a Kelsey. Y luego elev su otra mano, revelando el arma de Hamblin. Suelta tu pistola. Kelsey reaccion en el parpadeo de un ojo, la pistola en su mano movindose de Alex a Kara mientras amartillaba el percutor. T suelta la pistola, o ella muere. T morirs primero. Estoy dispuesto a aceptar ese riesgo dijo Kelsey, con ojos fros. Y t? No. Entonces baja el arma. Lentamente, Alex hizo lo que le decan. Baja la caja tambin. Nuevamente, Alex hizo lo que le decan. Consciente de Kelsey siguiendo cada uno de sus movimientos, coloc la caja de pizza sobre la mesa del caf, su mirada nunca dejando la cara del hombre. Kara. Te oigo. Puedes distraerle? S. Ahora. Gimiendo suavemente, Kara elev sus manos atadas a su mejilla y luego comenz a llorar, suavemente al principio, y luego ms alto. Cllate gru Kelsey. Mitch? Puedes orme? Kara comenz a sollozar.
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Por favor, djame ir llor. Tir del abrigo de Kelsey, forzndole a girarse hacia ella. Por favor, deja que me vaya! Qutame las manos de encima! Kelsey trat de alejar las manos de Kara con un golpe, pero ella se aferr con fuerza. Por favor, djame marchar! tir de su abrigo de nuevo. En ese instante, Alex cay al suelo, agarr la pistola de Mitch y dispar. La bala acert a Kelsey en el pecho y ste se tambale hacia atrs, cayendo sobre el sof junto a Kara. La pistola resbal de su mano y rod por el suelo. Alex agarr a Kara, se tambale y luego la ayud a levantarse y comenz a andar hacia la cocina. No os movis Alex mir sobre su hombro para ver al compaero de Kelsey de pie en la entrada. Un hilillo de sangre caa desde el corte en la sien del joven. La .357 de Kelsey estaba firme en su mano . No te muevas. repiti Hamblin. Alex maldijo por lo bajo. Deja que nos vayamos. Hamblin mene la cabeza. Te compensar generosamente dijo Alex. Sinti a Kara moverse tras l y apret su mano, instndola a permanecer en silencio . Soy un hombre rico. Slo dme un precio y es tuyo si nos dejas ir. Barrett no tiene por qu saberlo. Puedes decirle que escapamos. No te creo. Cien mil dlares dijo Alex, su voz acariciando las palabras. Todo lo que tienes que hacer es dejarnos marchar. Como conseguir el dinero? Ven con nosotros. Te har un cheque. Hamblin se lami los labios. Cien mil dlares era un montn de dinero, ms del que l haba soado jams. Eso haca que los pocos cientos de dlares que Barrett le pagaba cada semana pareciesen una bagatela. La mirada de Kara se movi de Alex a Hamblin y luego de vuelta hacia el primero. Ella poda sentir a Alex bambolendose a su lado. Reforzando su agarre sobre su mano, dej que su mente se uniese con la de l y sinti el dolor que lo dominaba.
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La comprensin se abri paso en su cerebro mientras ella miraba por la ventana. El sol estaba todava alto. l haba venido tras ella durante el da, exponindose a la mortfera luz solar. Hamblin mene la cabeza de nuevo. No. Sera un tonto por confiar en t, y uno an ms grande si fuese a cualquier parte con vosotros dos. Entonces deja que Kara se vaya. Ella ya no le sirve de nada a Barrett. Es mi sangre lo que l desea. Mi sangre la que necesita. De nuevo, Hamblin mene la cabeza. l va a matarla dijo Alex, su voz bordeando el pnico. Quieres su sangre sobre tu conciencia. Por vez primera, Hamblin pareci inseguro. Mi chequera est en mi escritorio de casa. Una vez Barrett me haya llevado de vuelta a su laboratorio, t puedes ir a mi casa y cogerla. Rellena un cheque y tremelo. Yo lo firmar. Kara mir a Alex, preocupada por la repentina cortedad de sus palabras. Poda sentir la debilidad aumentando dentro de l, saba que l permaneca en pie por pura fuerza de voluntad. El remordimiento inund su corazn. Ella nunca debera de haber venido a casa, debera de haber sabido que Barrett la buscara ah, y que Alex vendra tras ella. Cien mil dlares dijo Alex nuevamente. Nadie lo sabr. Hamblin se lami los labios. Sonaba tan fcil... Decdete dijo Alex. Se aferr a la mano de Kara, nutrindose de su fortaleza. El trayecto a travs de la ciudad hasta su casa haba sido excruciante. Incluso dentro de la camioneta, el sol le haba encontrado, quemando sus ojos, robndole las fuerzas. Pero l haba sabido que no poda esperar a que cayese la noche, haba sabido que Kara estaba en peligro. De haber estado oscuro, de no haber estado sus fuerzas disminudas, se habra arrojado contra Hamblin y le habra arrebatado la pistola. Pero no ahora. No cuando precisaba de toda su energa slo para seguir en pie. Okay dijo Hamblin. Ella puede irse. Kara mene la cabeza. No, Alex, no voy a abandonarte. Vete, Kara.
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Yo te encontrar. Cmo? Confa en m, Kara. Tienes que irte ahora, antes de que l cambie de idea. No quiero dejarte! No aqu. No as. Kara, sal de aqu! Yo no estoy en peligro. Barrett me necesita vivo. Dejarle era la ltima cosa que ella deseaba, pero saba que era lo correcto. Al menos, si ella estaba libre, podra ser capaz de ayudarle. Si Barrett la coga de nuevo, lo mejor que poda esperar era ser mantenida prisionera mientras l experimentaba con ella. El peor escenario era uno que ella no poda obligarse a contemplar. Ponindose de puntillas, envolvi sus brazos en torno a Alex. Te amo le susurr, y luego le bes. Y, por un momento, nada ms existi en todo el mundo excepto ese hombre y el amor que los envolva. Y luego Alex estaba alejndola de l, urgindola a marcharse. Y porque ella saba que era la nica forma de ayudarle, se march. Las lgrimas le nublaron la visin mientras quitaba el seguro a las puertas de su Camry y se deslizaba tras el volante. Puso en marcha el motor y luego se sent ah por un momento, contemplando la casa, temerosa de no volver a ver jams a Alex. Parpadeando para librarse de las lgrimas, retrocedi por camino de acceso y condujo calle abajo. Vi el coche de Barrett aparcar en frente de la casa mientras ella giraba la esquina.

Alex se desplom en el sof tan pronto como supo que Kara estaba a salvo. El trayecto a travs de la ciudad haba sido una tortura; ahora, l cerr los ojos y se rindi al dolor. Oy pasos y supo que Barrett haba llegado. Y, todava, l se qued all sentado, con los ojos cerrados, conservando la poca fortaleza que le quedaba mientras escuchaba a los dos hombres. Dnde est la chica? pregunt Barrett con tono brusco.
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Se escap. Se escap? Cmo? El extraterrestre trat de luchar. Mat a Kelsey y luego se volvi contra m. Forcejeamos y mientras tanto la chica escap. Asegura sus manos dijo Barrett cortantemente. Usa stas. Alex abri los ojos mientras Hamblin esposaba sus manos juntas. No se trataba de grilletes ordinarios. Unos pocos centmetros de pesada cadena corra de una gruesa esposa de hierro a la otra. Alex sonri dbilmente. Barrett no iba a correr ningn riesgo esta vez. Pero no importaba. Kara estaba a salvo. Vmonos dijo Barrett. Alex mene la cabeza. El sol... Nos vamos dijo Barrett firmemente. Ahora. No tena sentido discutir. Barrett quera moverle ahora, mientras estuviese demasiado dbil para causar ningn problema. Mantnle entre nosotros dijo Barrett. Alex parpade contra la luz del sol mientras abandonaban la casa. La calle, llena de nios haca una hora, estaba desierta. Una indescriptible furgoneta de color marrn oscuro estaba aparcada junto al bordillo. Barrett retrocedi por el camino de acceso, abri la puerta e indic a Alex con un gesto que entrase. Hamblin subi tras l, y Barrett cerr la puerta. Hamblin se incline ms cerca a Alex. Ms te vale que esa chequera este all susurr. Lo est. Momentos ms tarde, Barrett abri la puerta de atrs de la furgoneta y ech dentro el cuerpo de Kelsey. Recorr la casa y limpi todas las huellas y rastros inform a Hamblin. Qu va a hacer usted con Kelsey? Le dejaremos en un callejn en alguna parte. No hay nada que le conecte con nosotros.
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Unos minutos ms tarde, salan de la ciudad. De vuelta a Silverdale conjetur Alex. Con un suspiro, cerr los ojos y se inst a s mismo a dormir. Necesitara todas sus fuerzas para encarar lo que estaba por venir.

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Captulo 26

Sarah Waite abri la puerta, su cara registrando sorpresa y alarma al ver a Kara. Hola, seora Waite dijo Kara, peinndose el pelo con los dedos. Est Cherise en casa? S, est la seora Waite estrech la apertura de la entrada. Ocurre algo malo? Necesito hablar con Cherise. Por favor, es importante. La seora Waite dud por un momento, luego dio un paso hacia atrs. Entra. Cherise est en la sala viendo la TV. Gracias. Cherise Waite era una preciosa nia con una esbelta figura, ojos castaos y cabello liso del mismo color. Levant la vista cuando Kara entr en la habitacin, abriendo mucho los ojos. Kara! Hola, Cherise. Ha llamado Gail hoy? Todava no. Son slo las tres y media. Ella siempre llama a las cuatro. Kara mir a la seora Waite. Le parece bien si espero aqu? Naturalmente. Te gustara tomar una taza de caf? S, por favor. Quedas en tu casa. Kara tom asiento en la butaca junto al sof. Te ha dicho Gail algo?

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No. Ella slo llama dos veces al da pregunta si s algo de t. Qu es lo que pasa? Es mejor que no lo sepas. Cherise parpade varias veces. Ests metida en algn tipo de problema, no? S, pero por favor no me preguntes nada, Cherise. No puedo decirte nada. Adems, creme, no querrs saberlo. Qu clase de problema? pregunt la seora Waite. Le tendi una taza de caf a Kara y luego se sent en el sof . Hay algo que podamos hacer? No. Me temo que nadie puede ayudarme. Kara sorbi su caf. Durante el trayecto en coche hacia la casa de los Waite, haba contemplado la idea de acudir a la polica. Imagin en su mente la conversacin. Quiero que arresten al Dr. Dale Barrett. Bajo qu acusacin? Secuestro. l la secuestro? S. Y al escritor Alexander Claybourne. He de entender que el doctor estaba retenindola en espera de un rescate? No. Ver usted, Alex es un extraterrestre cuya sangre tiene el poder de curar... Ella saba, lgicamente, que la conversacin no ira as. Ella no debera mencionar nada referente a Alex siendo un extraterrestre. Pero no tena pruebas de que hubiese sido secuestrada y retenida contra su voluntad, e, incluso si la polica arrestaba a Barrett, el doctor lo negara todo. Y an si ella pudiese convencer a la polica de que registrase el laboratorio donde la haban mantenido cautiva, eso no probara nada. Tener un laboratorio no era un crimen. Barrett era mdico. En el hospital de Grenvale saban que l haba sido su medico, as que incluso si la polica encontraba muestras de su sangre, Barrett tendra una coartada vlida. Por un momento, consider acudir al gobierno, pero luego record fragmentos de historias que haba odo sobre otros aterrizajes de extraterrestres, como ese de Nuevo Mxico que el gobierno supuestamente haba ocultado al pueblo americano para prevenir una oleada de pnico.
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Quizs podra llamar a uno de esos grupos que siempre estaban clamando haber visto objetos volantes. Sin duda ellos la creeran, pero qu querran a cambio? Derechos exclusivos a la hora de contar la historia? Reivindicacin mundial? Fotografas, acuerdos para una pelcula E, inevitablemente, el gobierno se involucrara, barbotando retrica sobre seguridad nacional mientras se llevaban a Alex a rastras para que fuese examinado por un equipo de mdicos y cientficos. Prcticamente salt de la silla cuando son el telfono. S dijo Cherise. Est aqu. Cherise le tendi el auricular a Kara y luego su madre y ella abandonaron la habitacin. La mano de Kara estaba temblando cuando ella tom el telfono. Gail? Kara! Oh, Kara. Ests bien? Estoy bien. Cmo ests t? Cmo est Nana? Dnde estis? Estamos bien. Nana est mucho mejor. Aunque est preocupada por t. Dnde has estado? Esta la seora Zimmermann con vosotras? S. Nos estamos quedando en casa de su hija. Su nombre es Nancy Ralston. Dnde vive? En Darnell. Darnell? Por qu eso sonaba tan familiar? Djame hablar con Nana. Momentos ms tarde, Lena estaba al telfono. Kara no pudo contener las lgrimas al or la voz de su abuela asegurndole que se encontraba bien. Cmo ests t, mi nia? pregunt Nana, la preocupacin evidente en su tono. Estoy bien. Nana, dnde est Darnell? Al este de Moulton Bay, a unos siete kilmetros y medio de Eagle Flats.

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Durante la siguiente media hora, Kara respondi a las preguntas de su abuela, contndoselo todo, excepto la verdad sobre Alex. Quedos ah, Nana. Yo debera llegar tarde maana. De acuerdo, Kara. Ten cuidado. Lo tendr. Dle a Gail que la ver luego. Kara se sinti mucho mejor cuando colg el auricular. Nana y Gail estaban bien. Te quedars a cenar? Sarah Waite estaba de pie en la entrada, con un pao de cocina sobre el hombro. Kara mene la cabeza, el pensamiento de comida le provocaba nuseas. No quiero ser una molestia. No es molestia. Gracias entonces dijo ella. Me gustara. Se te ve cansada. Te gustara echarte un rato? Kara asinti. Cherise te llevar al dormitorio de las visitas. Te llamar para la cena. A eso de las siete. Gracias otra vez. Gail est bien? pregunt Cherise. S. Est de vacaciones con Nana. Este es el cuarto de invitados dijo Cherise, abriendo una puerta situada al final de un largo pasillo. Vendr a buscarte cuando la cena est lista. Gracias, Cherise. Cerrando la puerta, Kara se qued parada durante un instante, luego se sent sobre la cama y se quit los zapatos. Echndose, contempl el techo y tom una profunda inspiracin. Estaba a salvo. Maana vera a Gail y Nana. Intent encontrar consuelo en ese hecho, intent decirse a s misma que todo saldra bien, pero todo lo que poda pensar era en Alex, de nuevo a merced de Barrett.

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Cerr los ojos, y su mente se llen de imgenes de Alex rodeado por vampiros con la cara de Barrett vampiros humanos drenando a Alex de su sangre, su vida, vendiendo pequeos viales de la sangre de Alex, hacindose ricos mientras Alex se hallaba confinado en una jaula, su libertad perdida para siempre mientras se le alimentaba y cuidaba como a un toro premiado. Imagin a Barrett recolectando el esperma de Alex, hacindole pruebas, inseminando artificialmente a alguna confiada mujer... Oh, Alex, no... no. Sentndose, enjug las lgrimas de sus ojos, preguntndose si Barrett retornara al laboratorio de Silverdale. Pero seguramente no sera as de estpido, as de arrogante... Y, todava, quizs s lo fuese. l nunca se esperara que ella se adentrase en la guarida del len en busca de Alex. No cuando haba tenido la suerte de escapar viva. Se mordisque el labio inferior con los dientes. Tal vez Barrett tena a alguien all, esperndola, slo por si acaso. Me temo que se ha convertido usted en un problema, seorita Crawford haba dicho l no haca mucho. Pero no se preocupe, soy mdico, despus de todo. Su muerte ser rpida e indolora... La calma con la que l haba pronunciado esas palabras an tena el poder de helarle la sangre en las venas. Pero ella no poda abandonar a Alex, no poda dejarle a merced de Barrett, no cuando l haba sacrificado su libertad por la de ella. No cuando ella lo amaba ms que a la misma vida. De algn modo, ella dara con l de nuevo.

Se debati entre capas de oscuridad, y gimi por lo bajo en su garganta cuando abri los ojos y vio el tragaluz sobre su cabeza. Parpade contra el brillo deslumbrador del sol. En algn momento durante el trayecto de regreso al laboratorio, Barrett lo haba drogado. Eso le haba dejado un mal sabor en la boca y le haba dificultado el pensar con coherencia. Se sent, comprendiendo mientras lo haca que sus manos estaban todava sujetas con grilletes. Una corta cadena haba sido unida a una de las esposas, mantenindole sujeto al armazn de hierro de la cama. Un ruido a su espalda atrajo su atencin, y se dio la vuelta para ver a Barrett encorvado sobre una bandeja que contena una docena de viales de cristal llenos de sangre. Cunto? pregunt Alex, su voz tan seca como papel de lija . Por cunto est vendiendo mi sangre?
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Barrett alz la vista y sonri. La cantidad vara replic Barrett. El presidente de un banco me pag treinta mil dlares para ver si poda curar a su hija pequea de leucemia. Recib un cheque de un prominente director de Hollywood ofrecindome cincuenta mil dlares por tratar a su esposa. Uno de los ms destacados abogados del pas me escribi un cheque por cien de los grandes. Est sufriendo de un problema cardaco. Y eso slo esta maana. Alex trag en un esfuerzo por aclarar la sequedad de su garganta. Y lo ha probado? Funciona? Barrett asinti. Le puse a la hija del presidente del banco una inyeccin con tu sangre esta maana, y ya est mostrando signos de mejora. El caso de Hollywood volar aqu la semana que viene. El abogado llega el prximo Viernes. Y si ellos no pudiesen pagarle? Alex mir la bandeja de nuevo. Recibira an as esa nia mi sangre? No en estos momentos dijo Barrett. Las nuevas vacunas son siempre caras. Gastos generales, tests, nuevos equipos... agit una mano en el aire. Una vez hayamos perfeccionado la vacuna, el precio podra disminuir. Sin duda ser usted un hombre muy rico para entonces coment Alex sarcsticamente. lvida. Su mirada de desvi de la de Alex y tom muchas profundas y calmantes inspiraciones de aire. Alex cerr los ojos. Su sangre haba salvado la vida de una nia. Trat de encontrar satisfaccin en la idea, pero era duro dejar a un lado la amargura que amenazaba con ahogarle mientras se imaginaba pasar el resto de su vida en una jaula mientras Barrett venda su sangre al mejor postor. Bien dijo Barrett. Creo que eso es todo lo que puedes prescindir por un rato. Hamblin estar aqu con tu cena en breve. Barrett sali de la habitacin y Alex lo observ ir, la mera idea de comida revolvindole el estmago. Un corto tiempo ms tarde, la puerta se abri nuevamente y Mitch Hamblin entr en la habitacin. Era un chico guapo, con cabello castao oscuro peinado hacia atrs y ojos ms viejos de lo que corresponda a su edad.

No estoy haciendo esto por el dinero! grit Barrett, con la cara

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Hamblin coloc una bandeja cubierta sobre la mesilla de noche y luego se meti una mano en el bolsillo y sac un trozo de papel. Va a mantener su palabra, Claybourne? Una sonrisa irnica tirone de la esquina de la boca de Alexander. Era la primera vez que alguien all le haba llamado por su nombre. l era la criatura, el extraterrestre, el monstruo. Tienes un bolgrafo? Hamblin arroj uno dentro de la bandeja, luego se qued mirando, con los ojos muy abiertos, mientras Alex rellenaba el cheque y lo firmaba. Alex recogi el cheque y lo agit lentamente de un lado a otro. Cunto quieres por dejarme marchar? Los ojos verde plido del chico se iluminaron con un brillo de inters. Y codicia. Tienes ms? Alex asinti. Hamblin se frot la mandbula con expresin pensativa. Cunto me ofreces? Otros cien mil. Mitch silb por lo bajo, su vista fija en el trozo de papel oscilando ante sus ojos. Otros cien mil dlares. Sera un hombre rico, capaz de comprar trajes de seda, ir a Las Vegas, codearse con los mandamases... Hamblin? Mitch acomod la espalda contra la pared y cruz los brazos sobre el pecho. He estado conduciendo tu Porsche. Bonito coche. Es tuyo, tambin. Si me dejas ir. Ya es mo ahora. S, supongo que lo es. Cunto? pregunt Alex, intentando mantener la ansiedad lejos de su tono. Cunto por dejarme ir? Lo pensar dijo Mitch. Le arrebat el cheque de la mano y lo desliz en el interior de su bolsillo. Primero quiero ver si ste es vlido.

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Qu tal si me traes un vaso de agua? Se lo preguntar al doc. Alex contempl la puerta despus de que Hamblin hubo dejado la habitacin, sintindose enfermo ante la idea de Barrett hacindose rico a costa de su sangre, y, todava, no poda evitar un cierto sentimiento de satisfaccin de que su sangre estuviese salvando vidas. No pudo evitar preguntarse si el mismo nexo que exista entre l y Kara existira ahora tambin entre l y la pequea hija del banquero. No pareca probable. l le haba dado a Kara una considerable cantidad de sangre, mucha ms de la contenida en los viales que Barrett estaba vendiendo. Ponindose en pie, estir la espalda y las piernas, luego tirone de la cadena. Maldicin! Tena que salir de all. El sol caa a plomo sobre su cabeza y hombros, arrebatndola las fuerzas y la energa. Se lami los labios, deseando que el chico le trajese algo de beber. Con un suspiro, se dej caer sobre el catre y cerr los ojos. Despert con un sobresalto cuando la puerta se abri sbitamente y Barrett entr en la habitacin con la cara roja de ira. Malditos estpidos murmur Barrett. Alex enarc una ceja. Ocurre algo malo, doc? La ltima remesa de sangre que extrajimos fue contaminada. Tendremos que extraer ms. Alex maldijo por lo bajo. Tan pronto? dijo, sentndose con la espalda contra la pared. Ya sabes lo que se dice, el tiempo es dinero. Alex gru, su estmago contrayndose mientras Barrett sacaba un puado de viales del abrigo de su bata y los esparca sobre la mesa. Murmurando por lo bajo, Barrett sac un torniquete de su otro bolsillo. Haz un puo. No. Haz lo que te digo, maldita sea, o te atar a la mesa de nuevo.

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Alex mir ms all de Barrett. Un hombre nuevo, Kent Jarvis, estaba de pie en el pasillo, ociosamente cortndose las uas con un cuchillo. Sabiendo que era intil resistirse, Alex observ mientras Barrett ataba una tira de goma en torno a su brazo luego localizaba una vena. Estaba a punto de extraer sangre cuando Hamblin entr en la habitacin. Le necesitan en el laboratorio, Doc. Una de las mquinas est funcionando mal. Barrett maldijo por lo bajo, luego gir sobre sus talones y dej la habitacin. Jarvis lo sigui de cerca. Hamblin cerraba la comitiva. Al llegar a la puerta, sin embargo, hizo una pausa, di a Alex una enigmtica mirada y luego sali y cerr con llave. Demasiado agitado como para sentarse quieto, Alex se puso en pie y pase de un lado a otro junto a la cama, aunque la cadena prevena que diese ms de unos cuantos pasos en cada direccin. Tirone un poco de la cadena que le mantena sujeto a la cama, y luego, tomando una profunda y calmante inspiracin, se sent e intent enfocar toda su energa en la cerradura. Pero el sol era todava su enemigo, drenando su fuerza, su poder para concentrarse. El sudor le caa por la espalda, formando gotas en su frente, mientras l intentaba enfocar sus pensamientos en la cerradura. Vamos pens desesperadamente Vamos!

Kara comprob la direccin que su abuela le haba dado, luego aparc junto al bordillo y apag el motor. Saliendo del coche, se apresur por el camino bordeado de flores que llevaba a la puerta principal. Minutos ms tarde, estaba siendo abrazada por Nana y Gail mientras la seora Zimmermann y su hija permanecan de pie un poco ms all, sonriendo. Luego, la seora Zimmermann present a Kara a su hija. Nancy Ralston era una atractiva mujer de mediana edad con rizado cabello castao y ojos grises. Kara se enter de que Nancy estaba casada con un contable y que tena tres hijos, los cuales estaban fuera en un campamento de verano. Nancy sac una cafetera y algunos dnuts, y Kara pas la siguiente media hora respondiendo las preguntas que le fue posible y evitando las que no. Gail la mir extraamente unas cuantas veces, y Kara supo que su hermana sospechaba que ella estaba ocultando ms de lo que contaba.

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Tarde esa noche, despus de que todos los dems se hubieron ido a la cama, Gail y Kara se sentaron en la cocina bebiendo chocolate caliente. Cunto tiempo tendremos que quedarnos aqu? pregunt Gail. No estoy segura mene la cabeza Kara. Quiz nunca fueran capaces de ir a casa de nuevo Dnde est Alexander Claybourne? No lo s. Averiguaste al menos cul era el problema con tu sangre? No exactamente, pero ahora ya estoy bien. Est Barrett buscndote todava? No lo s. No sabes mucho de nada, no? coment Gail con franqueza. Kara dej escapar un suspiro. Llegados a este punto, me temo que no lo hago, no. Escucha, Gail, voy a marcharme por la maana. Yo voy contigo. No. Por qu no? Vas a ir a buscar al seor Claybourne, no es verdad? S. Tal vez yo pueda ayudar. Es demasiado peligroso. Kara, por qu no me dices qu est pasando? Porque es ms seguro para t no saberlo. Es porque l es un vampiro, verdad? Kara dud. No seas tonta. Lo soy? Hay algo diferente en l. S que lo hay.
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Qu quieres decir? No s cmo explicarlo, simplemente lo s. Lo supe esa primera noche cuando fui a su casa. Nunca me dijiste nada. No pens que fueses a creerme. No quera que dijeses que estaba siendo tonta. Yo nunca dije que estuvieses siendo tonta. No con esas palabras, tal vez, pero yo s que t crees que es tonto de mi parte creer en vampiros y extraterrestres y todo eso. Y quiz lo es. Pero lo creo de todos modos. Gail, si yo te dijese algo, me prometeras no decrselo nunca a nadie? Te lo prometo. No puedes decrselo a Cherise ni a Stephanie. Ni siquiera a Nana. Lo prometo. Alex no es un vampiro. Gail hizo una mueca. Es un extraterrestre. Gail parpade muchas veces. Un extraterrestre? Quieres decir, como del espacio exterior? Kara asinti. Yo estaba en lo cierto! exclam Gail. Lo saba! Gail, escucha, Alex est en peligro, y tengo que encontrarlo. Te ayudar. No. Por favor Gail se inclin sobre la mesa con expresin ferviente. Si no fuese por m, podras estar muerta ahora. Me debes un favor. Chantaje? exclam Kara. Ests intentando chantajearme? A tu propia hermana?
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S. Est funcionando? Oh, Gail, qu voy a hacer contigo? Llevarme contigo. Lo pensar. Lo prometes? Lo prometo Kara cogi las tazas, las llev al fregadero y las enjuag. Es tarde. Vmonos a la cama. Okay. Ms tarde, tendida en la cama junto a la de Gail, Kara contempl la oscuridad, preguntndose dnde estara Alex, si estara bien. Cerr los ojos, concentrndose en Alex, intentando enviarle sus pensamientos, leer los de l, pero no le fue posible. Rehus pensar en lo que ese silencio podra significar, dicindose a s misma que la distancia por s sola bastaba como causa para que no pudiese llegar hasta l; ella rehusaba considerar cualquier otra posibilidad.

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Captulo 27

Kara se levant con el alba, deseando empezar temprano, incluso aunque no estaba segura de dnde buscar primero. Balanceando las piernas sobre el borde de la cama, cerr los ojos mientras la asaltaba una oleada de mareo. Con el estmago revuelto, corri al bao, cay de rodillas ante el inodoro y vomit. Kara? Ests bien? Bien murmur ella. Rasgando una gran cantidad de papel higinico, se limpi la boca y luego se puso en pie. Sorprendentemente, se senta mucho mejor. Ests enferma? Gail estaba de pie en la entrada con aspecto preocupado. No lo creo se sec el sudor de la frente, recordando mientras lo haca que tambin se haba sentido enferma del estmago ayer por la maana. Kara? Creo que estoy embarazada. Los ojos de Gail se abrieron como platos. Embarazada! Kara asinti, preguntndose por qu no se le haba ocurrido antes. Estaba embarazada. Quien es el padre? Alex. La boca de Gail se abri desmesuradamente, su expresin una de completa estupefaccin. Pero l es... l lo sabe? No.

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Y probablemente no se sentira muy feliz con la noticia cuando ella se lo dijera. Sin querer, le vino el recuerdo de la voz de Alexander, advirtindole que un embarazo poda resultar peligroso, incluso mortal, para ella y el nio. Ests asustada? Kara asinti. Gail, qu voy a hacer? Gail se encogi de hombros. No lo s y, repentinamente, fue como si Gail fuese la hermana mayor y Kara la ms joven. Supongo que o tendrs el beb o no. Kara fij la mirada en la de su hermana. Un aborto? mene la cabeza. No podra. No el beb de Alex. Ella recordaba haberle dicho a l que querra a cualquier hijo que Dios le enviase. Haba estado tan segura de esas palabras cuando las haba pronunciado, pero ahora Ella no poda matarlo, no poda asesinar a su propio hijo nonato. Incluso si fuese medio extraterrestre, incluso si fuese un monstruo, ella no podra cometer asesinato. Porque sera asesinato. No importaba que la gente pro-aborto dijese lo contrario, una vez concebido, el feto era un ser humano con un derecho a la vida otorgado por Dios. Ella crea, con todo su corazn, que si estaba mal matar a un nio una vez nacido, lo estaba tambin matarlo mientras se hallaba dentro del tero. Haba visto fotografas de bebs abortados: diminutos seres humanos que haban sido succionados del tero de sus madres, con los brazos y las piernas arrancados. Quin saba qu horribles dolores habran sufrido esos nios an no nacidos? Cmo poda alguien decir que semejante cosa estaba bien? Gail, tengo que encontrar a Alex. Slo decir su nombre ya le daba fuerzas. Pero cmo? Dnde buscaremos? Comenzaremos por Moulton Bay.

Una hora ms tarde, Gail tena sus cosas en una bolsa de viaje y estaban listas para irse. Kara y Gail le dieron las gracias a Nancy y a su marido por su hospitalidad, luego se despidieron llorosamente de Nana.

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Sers cuidadosa? dijo Lena. Promteme que tendrs cuidado. Lo tendr dijo Kara. Abraz a su abuela, aliviada de que sta pareciese completamente recuperada ya de su anterior enfermedad . Intenta no preocuparte, Nana. Telefonear tan pronto como me sea posible. Lena Crawford asinti. Abraz a Kara una vez ms, bes a Gail en la mejilla y luego se qued de pie en el camino de acceso a la casa, parpadeando para mantener a raya las lgrimas, mientras Kara conduca calle abajo. Gail mir por la ventanilla trasera y salud con la mano. Ella estar bien, no? Kara asinti. Por supuesto. Nancy cuidar bien de ella. Adnde vamos a ir primero? A casa de Alex. Crees que l esta all? No, pero tengo que echar un vistazo. Si l no ha estado all, lo sabr. Y si lo ha hecho, bueno, lo sabr tambin. Gail frunci el ceo. Cmo lo sabrs? Simplemente lo sabr. Si t lo dices Gail encendi la radio. Localizando la KROQ, se reclin contra el asiento, su pie golpeteando al ritmo del ltimo xito de Meat Loaf. Pasaron la noche en un motel. Por la maana, condujeron hasta un pequeo restaurante para desayunar. Gail pidi tortitas, Kara se conform con una tostada sin mantequilla y caf. Tras el desayuno, hicieron un alto en una de las tiendas del centro comercial para que Kara pudiese comprarse una muda de ropa, ropa interior y un camisn. De ah fueron a una farmacia donde ella compr un peine, un cepillo, un cepillo de dientes, una barra de labios y un pequeo bolso de viaje para llevarlo todo. Mientras pagaba las compras, se le ocurri que haba estado haciendo mucho eso de comprar mientras estaba en fuga desde que conoci a Alexander Claybourne. Estaban en la carretera nuevamente para cuando dieron las once y media.
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Dnde buscaremos si Alex no est en casa? pregunt Gail. En Silverdale. Silverdale? Por qu? Qu hay all? Barrett tiene un laboratorio all. Nunca he odo acerca de Silverdale. T sabes cmo llegar? No, pero lo encontrar si tengo que hacerlo. Eran casi las tres de la tarde cuando llegaron a Moulton Bay. El corazn de Kara estaba golpeando con fuerza en su pecho mientras ella conduca por la calle que llevaba a la casa de Alexander y aparcaba en el camino de acceso. Los pasos de Kara fueron lentos mientras ella rodeaba la casa y abra la puerta trasera de la misma. Supo inmediatamente que Alex no haba estado all recientemente. La casa estaba oscura y fra, vaca de toda traza de vida. Las paredes le devolvieron el eco de sus pasos mientras avanzaba por el pasillo en direccin al despacho. Ella era apenas consciente de la presencia de Gail a su espalda mientras se detena en la entrada, su mirada inmediatamente atrada hacia la pintura sobre la chimenea. Contempl al hombre del cuadro, el largo cabello negro agitado por el viento, los anchos hombros que parecan ligeramente inclinados, como si llevasen el peso del mundo sobre su espalda. Ella saba que no era Alex, saba que estaba siendo fantasiosa al siquiera pensar as, y, todava, ese hombre podra perfectamente haber sido Alex. l no est aqu dijo Gail. Seal hacia la pintura. Se parece un poco a Alex, verdad? Kara asinti, preguntndose si alguna vez volvera a ver a Alex de nuevo. Este lugar me pone los vellos de punta coment Gail. Ests segura de que no es un vampiro? Bastante segura. Qudate aqu. Volver enseguida. Adnde vas? Al piso de arriba por un minuto. No quiero quedarme aqu abajo sola. Slo tardar un minuto.

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Gail mir a su hermana de manera extraa, pero no discuti ms. Atrada por un poder que no poda explicar, Kara subi los escalones rumbo al dormitorio de Alex. Se qued en el umbral durante un momento, con los ojos cerrados. Era su imaginacin o poda sentir su esencia impregnando todava la habitacin? Abri la puerta del armario y desliz una mano sobre su ropa. Presionando su cara contra uno de sus abrigos, tom una profunda inspiracin, llenando su nariz con su olor. Te encontrar susurr. Como sea, te encontrar.

Alex despert con un sobresalto, el nombre de Kara en sus labios. Debe de haber sido un sueo pens, y, an as Se sent y convoc su imagen en su mente. Kara. Abundante cabello rojizo. Soadores ojos azules. Piel tan suave como un suspiro. Kara... Cerr los ojos y supo, supo, que ella estaba en su casa, pensando en l. Trat de llegar hasta ella, para avisarle que se mantuviera alejada, pero la distancia entre ambos era demasiado grande. Quizs, si el sol no estuviese directamente sobre su cabeza, si fuese capaz de concentrarse, habra sido capaz de alcanzarla. Pero no ahora, no con el sol cegndole, quemndole. Estaba atardeciendo cuando volvi a despertar. Oyendo los pasos de Barrett al otro lado de la puerta, se sent, tensando su cuerpo. Barrett entr, seguido por Hamblin y Jarvis. Sac una jeringa de su bata de laboratorio. Necesitaremos algo de sangre dijo. No. No? No? Sera en tu beneficio si hicieses lo que se te dice. De veras? Por qu? Qu va a hacerme si me niego? Una fra sonrisa retorci los labios de Barrett. Jarvis era amigo de Kelsey. Le encantara poder ponerte las manos encima.

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Djele intentarlo. Hamblin. Jarvis. Sujetadle. Alex saba que era intil, estpido, resistirse, pero arremeti con sus pies contra Hamblin y Jarvis cuando ste ltimo trat de alargar la mano hacia l. Jarvis gru de dolor cuando el pie de Alex lo golpe en la entrepierna. Jarvis se tambale hacia atrs y Hamblin y Barrett se abalanzaron sobre l, su peso hacindolo caer y mantenindolo inmvil mientras Barrett extraa suficiente sangre para llenar un pequeo vial. Hamblin, lleva sto al laboratorio. Jarvis, ve a telefonear a nuestro hombre en Hollywood y dle que tendr los resultados sobre su cultivo en unas cuantas horas. Dle que, si todava est interesado, el precio acaba de subir a cinco mil dlares. Como usted diga, jefe. Es todo cuestin de dinero ahora, no? dijo Alex. Sentndose, reclin la espalda contra la pared y contempl a Barrett. No tienes suficiente sangre para sanar al mundo entero replic Barrett. Investigar cuesta dinero. Vender tu sangre va a ser el modo de pagar por ella. Claro. Dudas de m? Pienso que usted se est mintiendo a s mismo. Esto ya no va de ayudar a la humanidad. Va sobre usted. Eso no es cierto! No lo es? pregunt Alex desdeosamente. Qu clase de hombre mantiene a otro encadenado a una cama mientras le roba su sangre? Pero t no eres un hombre replic Barrett con una sonrisa de satisfaccin. T eres un extraterrestre que est a punto de hacer a la humanidad un tremendo favor. Y si usted se enriquece en el proceso, tanto mejor. Barrett se encogi de hombros. Ser ms generoso con la vacuna una vez la formula est establecida y yo haya aparecido en las revistas mdicas dijo. Sonri mientras imaginaba las alabanzas que recibira de sus colegas, las ponencias, los artculos que publicara. A su debido tiempo,

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cuando el inters en la vacuna se estuviese enfriando, la donara a algn nio necesitado, reavivando de ese modo el inters en su trabajo. No es usted mejor que un vampiro, Barrett, viviendo a costa de la sangre de otros, succionando mi sangre para mantener su sueo vivo. Cierra a boca! Por qu? No puede soportar or la verdad? Un abrupto golpe seco en la puerta cort la replica de Barrett. Un momento ms tarde, Hamblin entr en la habitacin. Franklin est al telfono, Doc. Dice que se supona que deba usted encontrase con l hace treinta minutos. Barrett maldijo por lo bajo. Lo olvid completamente. No le quites ojo de encima espet Barrett, sealando con un gesto de barbilla en direccin a Alex. Regresar tarde. Con una torva mirada final dirigida a Alex, Barrett sali airado de la habitacin, murmurando por lo bajo. Mi oferta sigue en pie dijo Alex. Cien mil por dejarme ir. Mitch contempl a Alex, su expresin pensativa mientras se sentaba a horcajadas en la silla localizada frente al catre. Haba abierto una cuenta de ahorros con el primer cheque. Eso le daba una sensacin de seguridad, saber que tena una bonita suma en la que apoyarse si el plan de Barrett de hacerse rico rpidamente se iba por el desage. Y ahora tena la oportunidad de conseguir otros cien mil Mene la cabeza. No puedo. Barrett Yo me ocupar de Barrett. Y Jarvis? De l tambin, si tengo que hacerlo. Slo sultame. Luego retira la cubierta del tragaluz, brelo y lrgate de aqu. No s... Pareces un chico bastante decente. Cmo fue que te mezclaste con Barrett? No es asunto tuyo.

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Planeas ocupar el lugar de Kelsey? Llevar a cabo los asesinatos de Barrett por l? No. l me paga para ser su guardaespaldas, eso es todo. Eso es todo? Eso es todo. Y qu hay de Jarvis? l es un asesino admiti Mitch con renuencia. Y si esto sale mal, si Barrett opina que su plan se est viniendo abajo, cules crees t que son tus oportunidades de sobrevivir? Qu quieres decir? Pinsalo. Barrett iba a matar a Kara porque ella saba demasiado. Qu crees que te suceder a t? l no hara nada semejante! exclam Mitch. Ests dispuesto a apostar tu vida en ello? Pero l es mdico. S Alex miro con intencin los pesados grilletes que mantenan prisioneras sus muecas. l es un autntico orgullo para su profesin. Ponindose en pie, Mitch comenz a pasear por la habitacin, sus manos flexionndose nerviosamente. Bueno, admito que l no te ha tratado muy bien, pero t eres quiero decir Quieres decir que soy un extraterrestre, as que no importa. Un brillante sonrojo ascendi por el cuello de Hamblin. No me importa lo que t pienses de m dijo Alex con tono cortante. Lo nico que yo quiero es salir de aqu. Hamblin se detuvo abruptamente a unos pasos de los pies de la cama. Cmo s que me pagars? Supongo que simplemente tendrs que confiar en m. Confiar en t! Hamblin se pas una mano por el pelo y tamborile con las puntas de los dedos sobre el armazn de la cama.
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El ltimo cheque era bueno, no? Vamos, estamos desperdiciando el tiempo. De acuerdo, de acuerdo, lo har. Cmo conseguir mi dinero? Sabes dnde est Eagle Flats? S. Me encontrar contigo en el banco tan pronto como pueda llegar hasta all. Y cmo sabr cundo ser eso? T slo estate all cada noche a las diez hasta que yo aparezca. Y qu pasa si nunca apareces? Supongo que ese es un riesgo que tendrs que aceptar. Quiero ciento cincuenta de los grandes. Alex asinti. Poda vender la casa de Moulton Bay por el doble de esa cantidad. Ir a abrir el tragaluz dijo Mitch. Podra llevarme un rato obtener la llave de esos grilletes de la oficina de Barrett. Tendr que forzar la cerradura de su escritorio. Quin ms est en el edificio? No hay nadie dentro. Creo que Jarvis est montando guardia en la entrada. Date prisa. Descansando la cabeza contra la pared, Alex cerr los ojos. Por primera vez en das, sinti una oleada de esperanza. Minutos ms tarde, sinti un familiar frescor relucir sobre su rostro. Abriendo los ojos, alz la vista hacia la luna. Era llena y brillante. El alivio se expandi por su interior mientras atraa la plateada luz profundo dentro de s. Se qued tendido ah durante muchos minutos, tomando profundas inspiraciones, sintiendo el letargo evaporarse de su cuerpo, sintiendo sus fuerzas comenzar a retornar. Cerr los ojos nuevamente, dejando que la luz penetrase en cada clula, cada fibra. Hara falta ms de una noche para restaurar su fortaleza al completo, pero ya se senta ms fuerte, mejor, ms l mismo.

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Estim que treinta y cinco minutos haban transcurrido antes de que Hamblin volviese. Silbando suavemente, Mitch entr en la habitacin y cerr la puerta tras de s. Se detuvo en seco al ver a Alex. Se te ve mucho mejor aspecto coment, mirando hacia el tragaluz. Y eso? No tengo tiempo de explicrtelo ahora. Encontraste la llave? Mitch asinti. Qu ocurre? No estoy seguro de que esto sea una buena idea. Alex maldijo suavemente. Tenamos un trato. Cmo s que puedo confiar en t? Cmo s que no intentars quitarme la pistola? Slo quiero salir de aqu dijo Alex. No deseo hacerte dao a ti, ni a nadie ms. Lo nico que deseo es mi libertad. Puedes comprender eso? Claro, pero... Maldita sea, chico, si no salgo de aqu, no voy a ser mejor que un animal del zoo! Ey, clmate, to. Estoy calmado. Y tengo prisa, y Alex hizo una pausa, su cabeza elevndose, las aletas de su nariz probando el aire. Kara. Ella estaba all. Mitch, sultame. Ahora, antes de que sea demasiado tarde. Tu palabra. Quiero tu palabra de que no intentars nada. No te har dao, Mitch. Lo juro por la vida de Kara. Mitch dud por un momento ms, luego, metiendo la mano en su bolsillo, extrajo una llave y rpidamente abri las esposas que sujetaban las manos de Alex. Alex se puso en pie, masajeando sus muecas. Gracias, chico. Me reunir contigo en Eagle Flats tan pronto como pueda. Cudate.

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Mitch asinti, una sonrisa rondando sus labios mientras observaba a Alex correr, con el trasero al aire, pasillo adelante en direccin hacia la puerta trasera. Cmo sabes que l est aqu? pregunt Gail, echando un vistazo alrededor de Kara. Contempl el oscuro edificio que se hallaba rodeado por una alta valla. Incluso si lo est, cmo entraremos? Y cmo le sacaremos? Gail, calla! dijo Kara. No lo sabes, verdad? No. Lo nico que s es que Alex est ah, y que tenemos que sacarle. Yo creo que deberamos llamar a la polica. No. No hay ninguna ley que prohba ser un extraterrestre. Gail, por el amor de Dios, t de entre toda la gente debera saber lo que le suceder a Alex si la gente averigua lo que es. Oh, s, no pens en eso. Bueno, qu vamos a hacer? Ya quisiera saberlo. Yo qu es eso? El qu? All. Parece un hombre desnudo dijo Gail. Rode a Kara para poder ver mejor. Es un hombre desnudo! Es Alex dijo Kara. Aqu le llam con su mente. Estoy aqu. Kara? S. Dte prisa. Puedes distraer al guardia? S. Gail, quiero que te subas a la valla y llames al guardia. Dle que te has perdido. Pregntale si puedes usar el telfono.

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En serio? De acuerdo! apenas capaz de contener su entusiasmo, Gail ech a correr hacia la valla. Ey, los de ah adentro! llam. Oiga, seor, puede ayudarme? Alex permaneci de pie en las sombras, observando mientras el guardia abandonaba su garita y caminaba sin prisas hacia la entrada de la valla. Qu ests haciendo aqu fuera a estas horas de la noche, nia? pregunt el guardia. Me he perdido. Puedo usar su telfono? Dnde estn tus padres? Si lo supiese, no estara perdida. Por favor, seor, estoy asustada. Puedo usar su telfono? Gail apret las manos juntas, su corazn latindole con fuerza mientras vea a Alex acercndose al guardia por detrs. Puedo? Ella nunca haba visto un hombre desnudo antes, y necesit cada onza de concentracin que posea para evitar mirar fijamente y mantener su voz uniforme. Claro, nia dijo el guardia. Desenganch un juego de llaves de su cinturn y abri la puerta. Vamos El aire fue expelido bruscamente de los pulmones del guardia cuando Alex golpe al hombre en la cabeza con una botella de cerveza que haba encontrado tirada detrs de la garita. Hola, Gail dijo Alex. Hola. Qu le ha pasado a tu ropa? La perd. Tendrs suerte si no te arrestan por exhibicionismo seal Kara, y luego se arroj en sus brazos. Alex la abraz con fuerza. Mejor nos largamos de aqu. Kara asinti. Ella quera abrazarle, recorrerlo con sus manos para asegurarse de que estaba bien, pero eso tendra que esperar. Vmonos. Ten dijo Gail, tendindole a Alex un abrigo. Lo encontr en la garita. Gracias l se lo puso, luego aferr la mano de Kara. Salgamos de aqu.

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Alto! Alex mir por encima del hombro para ver a Barrett corriendo hacia ellos portando una pistola. Maldita sea! Qu estaba haciendo ese hombre volviendo tan pronto? Para, maldito seas! Detente o disparar! Alex maldijo cuando un disparo se abri paso a travs de la noche. Corre, Kara! empuj a Gail hacia la entrada de la valla. Deprisa, las dos! Alex Estoy justo detrs de t. El sonido de ms disparos les sigui mientras corran atravesando la entrada calle adelante. Dnde est tu coche? grit Alex, para ser odo por encima del martilleante vociferar de las armas de fuego viniendo desde detrs de ellos. A la vuelta de la esquina. Vamos a conseguirlo pens l. Y luego vi a Kara vacilar, oy su jadeo de dolor, y supo que la haban alcanzado. Sin alterar el paso, la recogi con un brazo, agarr a Gail de la mano y dobl la esquina. Haba un nico coche aparcado junto al bordillo. Kara, dnde estn tus llaves? Bolsillo del abrigo respondi ella con voz spera. La puerta no est cerrada con llave. Abriendo de golpe la puerta, deposit a Kara sobre el asiento, empuj a Gail junto a ella y luego rode el coche y se desliz tras el volante. Incrust la llave en el contacto, puso en marcha el motor y se separ del bordillo justo mientras Barrett rodeaba la esquina.

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Captulo 28

Est sangrando! grit Gail. Kara est sangrando! Dnde le han dado? En el costado. Haz algo! Tu bufanda, Gail. Dblala en un cuadrado y presinala contra la herida. Kara? l mir en su direccin. Kara! No creo que pueda orte dijo Gail, con un distintivo temblor en la voz. No est muerta, verdad? No. Alex mir repetidamente en el espejo retrovisor, pero, hasta donde poda asegurarlo, no los estaban siguiendo. Qu vamos a hacer? Voy a ir a casa y coger algo de ropa replic Alex. Nos ocuparemos de la herida de Kara y luego subiremos a Eagle Flats. Yo creo que deberamos llevar a Kara al hospital. Ahora mismo no. Kara estaba inconsciente para cuando llegaron a la casa. Alex la llev dentro en brazos, encendi la luz del recibidor y le dijo a Gail que esperase en el despacho. Llevando a Kara escaleras arriba hacia el dormitorio, Alex cerr la puerta de una patada y luego dej a Kara sobre la cama. Levantndole el suter, retir la bufanda empapada en sangre de Gail y examin la herida. No era profunda y no pareca seria, a menos que se infectase, pero ella haba perdido un montn de sangre y eso le preocupaba. Lav la herida con agua y jabn, maldiciendo por lo bajo mientras desgarraba una sbana blanca limpia en tiras y le vendaba el costado. No tena siquiera una aspirina que darle para el dolor, pero eso no poda ser remediado por el momento. Se visti rpidamente con un par de Levi's negros y un suter del mismo color, se calz un par de botas negras de cowboy, y luego fue hacia el pequeo escritorio junto a la cama. Abriendo el primer cajn, retir el efectivo que mantena a mano ah para emergencias y se lo meti en el bolsillo del

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pantaln; luego, abriendo el cajn inferior con la llave, extrajo un .38 Special de 5.08 centmetros que se meti bajo la camisa, asegurndolo en la parte baja de la espalda. Luego, alzando a Kara en sus brazos, la llev escaleras abajo y fue el despacho a recoger a Gail. Est ella bien? Lo estar. Tindeme la chequera que est sobre el escritorio, quieres? Gracias dijo, deslizndola en su bolsillo trasero. Lista, Gail? Entonces, vmonos. Hizo parada en una farmacia que estaba abierta toda la noche. Dejando a Gail en el coche con Kara, entr en la tienda, reuniendo todas las existencias de primeros auxilios que pens podra necesitar. Pregunt al dependiente dnde estaba el alcohol, y, cuando el joven fue a consegurselo, Alex agarr un par de jeringas de detrs del mostrador y se las meti dentro de la chaqueta. Era cerca del alba cuando Alex arriv a un motel. Fue solo a registrarse, solicitando una habitacin cerca de la parte de atrs. Kara estaba despierta cuando l retorn al coche. Cmo te sientes? le pregunt l. Horrible. Dnde estamos? En un motel a unos sesenta kilmetros de Eagle Flats. Nos quedaremos aqu hoy. Crees que es seguro? No hay nadie siguindonos, hasta donde yo puedo decir. Estoy hambrienta dijo Gail. Pediremos algo tan pronto como me haya ocupado de tu hermana abriendo la puerta, alz a Kara en brazos. Puedo andar. Quieres hacerlo? No. Ella envolvi sus brazos en torno a su cuello y cerr los ojos. Tantas veces haba temido que nunca volvera a verle, y ahora l estaba all, abrazndola, con sus oscuros ojos llenos de amor y preocupacin. Queris estar solos, chicos?

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Alex mir hacia Gail, sonriendo cuando vi la expresin de su cara. T qu crees? Yo creo que deberas haber pedido dos habitaciones. Alex mene la cabeza. No podemos arriesgarnos a dejarte sola. Ten l le lanz la llave de la habitacin. Qu tal si abres la puerta? Y luego saca nuestras bolsas del coche aadi Kara. Gail hizo una mueca. Ahora s por qu me trajiste contigo murmur. Gail, abre la puerta. Gail, coge las bolsas. Alex ri suavemente mientras le tenda las llaves del coche. Lo hara yo mismo, pero tengo las manos ocupadas. S, s dijo Gail irritablemente, pero estaba sonriendo mientras caminaba hacia el coche. Dentro de la habitacin, Alex deposit a Kara sobre la cama. Vamos a quitarte esas cosas ensangrentadas dijo l. Vamos a besarnos en su lugar. Kara... Por favor, Alex, slo un beso? Cmo poda l rehusar? Tomando su cara en sus manos, la bes gentilmente. Las sensaciones lo inundaron. Sus labios clidos y suaves, el olor de su piel y su cabello, el tacto de sus manos deslizndose arriba y abajo sobre su espalda, masajeando la sensible piel de su espina. Record todas las noches que haba ansiado su toque, anhelado el sonido de su voz, el confort de su sonrisa... Abruptamente, se apart, su mirada buscando la de ella. Kara... trag con fuerza mientras colocaba una mano sobre su abdomen. Kara? Es verdad dijo ella en voz baja. Estoy embarazada. Su primera reaccin fue de alegra. Ella la vi bailotear en la profundidad de sus ojos, en la sonrisa que ilumin su rostro. Y luego, tan rpido como haba aparecido, sta se esfum.
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Estoy feliz, Alex, feliz por lo del beb. Quiero que t ests feliz, tambin. Cmo puede ser eso? l cay de rodillas junto a la cama y enterr el rostro en su regazo. Ella estaba embarazada. Lo que l ms haba temido haba finalmente sucedido. Cerr los ojos contra el dolor que se abri paso en su corazn. Y si ella mora? Cmo podra l vivir con el conocimiento de que amarle la haba matado? Alex, por favor. l elev la cabeza, sus negros ojos nublados de dolor. Encontraremos un mdico. Un mdico? Para qu? Todava hay tiempo. Ella le mir fijamente. Ests hablando de un aborto, no? Es el nico modo... No! Kara... No, Alex. Ni siquiera voy a considerarlo. Un suave sonido en la entrada atrajo la atraccin de Alexander. Mirando sobre su hombro, vi a Gail de pie ah, una bolsa de viaje en cada mano y las mejillas hmedas de lgrimas. Ponindose de pie, Alex cruz la habitacin y tom las bolsas de sus manos. Por qu no nos pides algo de cenar? Gail fue a sentarse junto a su hermana. Ests bien? Estoy bien. Llama al restaurante y ordena algo de comer forz una sonrisa mientras se colocaba la mano sobre el estmago . Estoy comiendo por dos ahora, sabes?

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Con la boca dispuesta en una lnea tirante, Alex le quit a Kara el suter y se puso a limpiar y desinfectar la herida. Cuando eso estuvo hecho, Kara fue al cuarto de bao y se puso el camisn. Gail estaba sentada al borde de la otra cama gemela, jugueteando nerviosamente con una esquina de la colcha. Por qu quieres que Kara aborte? Qu pediste de cena? Es porque t eres del espacio exterior? Kara te dijo eso? Gail asinti. No tienes que preocuparte. No se lo dir a nadie. Alex maldijo suavemente, luego mene la cabeza. Quizs era mejor que Gail lo supiese. Eso ciertamente hara las cosas ms fciles. Es verdad dijo Alex, sentndose a su lado. Soy de otro planeta, y me preocupa que pueda ser peligroso para Kara el tener a mi beb. Lo comprendes? Por supuesto. El sonido del agua corriendo en el cuarto de bao atrajo su mirada hacia la puerta. Cerrando los ojos, inspeccion los pensamientos de Kara, necesitando asegurarse de que ella estaba bien. Ella estaba enfadada con l. Tena miedo por l, y por el nio. Y luego su mente se cerr a l, dejndole fuera tan efectivamente como si hubiese cerrado de un portazo una puerta entre ellos. Kara emergi del bao unos minutos ms tarde, y Alex pens que jams se haba visto ms encantadora. Su rostro estaba arrebolado, el pelo le caa por la espalda, unos cuantos mechones rizndosele en torno a la cara. Ella atraves la habitacin lentamente, sentndose cuidadosamente sobre la cama. Alex la observ, sintiendo el dolor de su herida como si fuese suyo propio. Cinco minutos ms tarde, alguien llam a la puerta. Sacando la pistola y mantenindola tras la espalda, fuera de la vista, Alex seal a Gail que abriese. Traigo un pedido para el seor Jones.
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Alex examin al joven. Colocando la pistola en lo alto de la cmoda, se sac algo de dinero del bolsillo. Cunto? Dieciocho con cincuenta. Alex le pag la comida y luego cerr la puerta con llave. Permaneci junto a la ventana, mirando fuera de vez en cuando, mientras Gail y Kara desayunaban. Alex, ests seguro de que no quieres un poco? pregunt Kara. Estoy seguro. Necesitando algn tiempo a solas, tiempo para pensar, l fue al cuarto de bao para ducharse. Ella estaba embarazada. El pensamiento aporre su cerebro mientras el agua golpeaba su carne. Embarazada. Embarazada. De cunto estara? Un mes? Dos? Embarazada. Se visti rpidamente, luego regres a la habitacin principal. Gail y Kara estaban dormidas la una en brazos de la otra. Una oleada de ternura se abati a travs de Alex mientras colocaba un cobertor sobre las dos. Comprob la cerradura, desliz la pistola bajo la almohada de la otra cama y estir el colchn. Ella estaba all. Ella estaba embarazada. Ese fue su ltimo pensamiento antes de que el sueo lo reclamase.

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Captulo 29

Dejaron el motel al atardecer. La herida de Kara, aunque segua doliendo, pareca estar sanando bien, y Alex estaba seguro de que era porque l le haba dado su sangre. Sus propias heridas siempre haban sanado velozmente, sin dejar cicatriz. Kara mir a Alex. Ella debera haber estado dbil, sufriendo por la prdida de sangre, pero cuando Alex la haba revisado esa maana, la herida del disparo no haba parecido ser ms seria que un araazo. Ciertamente, era mucho menos dolorosa que el incmodo silencio entre Alex y ella. Le mir ahora, pensando lo apuesto que era, cunto le amaba. Pero ella quera a su beb tambin, y no iba a librarse de l. Creo que deberamos dejar a Gail en casa de los Ralstons dijo Kara. Alex la mir. Era la primera vez que ella le haba hablado directamente desde la noche pasada. De acuerdo. No, Kara! Gail se inclin sobre el asiento. Yo quiero quedarme contigo. Kara mene la cabeza. No creo que esa sea una buena idea. Por qu no? Porque todava podramos estar en peligro a causa de Barrett dijo Kara. Se gir en el asiento para encarar a Gail. Slo ser por un ratito, cielo. Pero Por favor, Gail, no discutas conmigo. Ahora no. Me mantendr en contacto contigo, lo prometo. Ponindose de morros, Gail volvi a hundirse en el asiento y mir por la ventana. Un corto espacio de tiempo despus, estaba dormida. Alex?

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Hmmm? Estoy sanando tan rpido a causa de t, no? Porque t me diste tu sangre. l asinti. Eso hace dos veces que me has salvado la vida ya. l la mir brevemente, luego devolvi su atencin a la carretera nuevamente. Le haba salvado la vida. Sera tambin l quien se la arrebatase? El silencio dentro del coche se alarg, tornndose incmodo. Kara mir por la ventana, una mano descansando protectoramente sobre su estmago. Extraterrestre o humano, ella ya quera al nio dentro de su tero. Luchara contra Alex, contra Barrett, contra el mundo entero si era necesario, pero nadie iba a daar a su hijo. Sintiendo la mirada de Alex sobre su cara, ella se gir para encararle. Cuando l habl, ella supo que haba estado leyndole la mente de nuevo. T no piensas realmente que yo le hara dao al nio, no? No, no realmente. Pero s que no lo deseas. Kara, eso no es verdad sus manos se apretaron con ms fuerza en torno al volante. Nada me gustara ms que tener hijos contigo. Docenas de hijos. Pero no quiero poner tu vida en riesgo l la mir nuevamente. Cmo te sientes? Bien. Tengo nuseas por la maana, pero eso es normal. Eso es todo? No te sientes enferma ni nada? No ella se desliz por el asiento y coloc su mano sobre su muslo. No podramos estar felices por esto hasta que tengamos razn para preocuparnos? Yo nunca he estado embarazada antes. No deseo que nada lo eche a perder. Lo intentar dijo Alex. l cubri su mano con la suya. Pero no puedo prometer no preocuparme. Te amo, Alex. Hay una pequea capilla para bodas en Eagle Flats dijo Alex. Te casas conmigo, Kara? Sers mi esposa? S, Alex, oh, s ella se inclin hacia l y lo bes en la mejilla. Todo saldr bien. S que as ser.

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Con un asentimiento, l puso su brazo en torno a sus hombros y la atrajo ms cerca.

Para cuando llegaron a Darnell, Gail estaba resignada a quedarse con la seora Zimmermann, pero segua sin estar contenta por ello. Tan pronto como Alex aparc en el camino de acceso, Gail sali del coche y cerr la puerta de un portazo, luego corri hacia la casa. Kara apret la mano de Alex mientras l la ayudaba a salir del coche. Tienes una cara que parece que estn a punto de arrojarte a los leones. coment. As me siento replic Alex. l haba pasado aos evitando a la gente cuando le era posible. No estaba precisamente aguardando con ansia volver a ver a la abuela de Kara nuevamente, o responder a las preguntas que inevitablemente seguiran a eso. Bueno, vamos dijo Kara, sonrindole. Bien podramos acabar de una buena vez con esto. Lena Corley estudi a Alex con ojos astutos cuando Kara se lo present. Usted es el hombre del hospital dijo. El escritor. S. Es un placer volver a verla, seora Corley dijo Alex. Lena Corley lanz una mirada sesgada en direccin a Kara. Ha conocido a mi nieta durante mucho tiempo? pregunt Lena. Unos cuantos meses. Ella dijo que lo conoci en el hospital. Usted don algo de sangre, creo. Alex mir a Kara. Yo... Seora Corley, le importara poner la mesa del comedor? La vajilla est en la vitrina contra la pared Nancy sonri mientras daba a Alex un pequeo empujoncito. Alex, por qu no se pone cmodo? Mi marido llegar pronto. Kara, te importara ayudarme en la cocina? Sonriendo para expresar su gratitud, Alex escap a la sala de estar.
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Conduciendo a Kara a la cocina, Nancy la arrastr hasta la mesa y prcticamente la empuj para sentarla en una silla. Es guapsimo! exclam. Dnde diablos lo conociste? Es una larga historia dijo Kara. Dame la versin condensada del Reader's Digest. Eres una mujer casada, recuerdas? Oh, lo s, y amo a mi marido, pero qu demonios!, chica, l no es de este mundo! Kara no pudo evitarlo, tuvo que rerse. En eso has acertado replic. Escucha, le conoc mientras estaba en el hospital. Nos hicimos amigos, eso es todo. Amigos? Kara sinti sus mejillas enrojecerse. De acuerdo, quiz somos algo ms que amigos dud por un instante. Nancy, estoy embarazada. Nancy se reclin en su silla, la expresin de su cara casi cmica. Bueno, supongo que sois ms que amigos. Para cundo esperas el beb? Kara mene la cabeza. No estoy segura. Ella estaba llevando en su seno un beb extraterrestre. Durara su embarazo nueve meses, o el tiempo se alargara o se acortara? Cmo te sientes? Bien, excepto por un poco de nausea por las maanas. Se te pasar. Se lo has dicho a Alex? Naturalmente, pero mi abuela no lo sabe, y yo preferira no decrselo todava. Puedo guardar un secreto Nancy mene la cabeza. Bueno, qu da ste. Supongo que mejor preparo la cena. Jim estar en casa pronto sac algunas patatas del frigorfico. Quieres ayudarme a pelarlas?

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Claro. Ah, escucha, dado que tu abuela no sabe acerca del beb, ella probablemente no sepa que Alex y t sois... quiero decir... bueno, como sea, Alex puede dormir en la cama plegable del despacho. Kara asinti. Eso estar bien. La tarde transcurri agradablemente. El marido de Nancy y Alex parecieron hacer buenas migas y la conversacin durante la cena fue relajada y fcil, como si todos hubiesen sido amigos por aos en lugar de horas. En un determinado momento, Nancy mencion que su hermana estaba esperando un beb, lo cual llev a las mujeres a una discusin sobre embarazos y partos. Kara escuch vidamente, slo entonces comprendiendo lo poco que en realidad saba acerca de tener un beb. Ella nunca haba comprendido que los bebs requiriesen tantas cosas: ropita, cunas, paales, biberones, parques, sillas altas la lista pareca seguir y seguir. Tras la cena, vieron la televisin durante un rato. Sobre las nueve, Nana y la seora Zimmermann se fueron a dormir. Nancy y su marido dijeron sus buenas noches una hora ms tarde. Gail, creo que ya es hora de que nosotras nos vayamos a la cama tambin. Slo son las diez! Lo s, pero no te har dao irte temprano a la cama por una vez. Oh, est bien. Buenas noches, Alex. Buenas noches. Kara bes a Alex en la mejilla. Hasta maana. Que duermas bien. Igualmente. A solas en la sala de estar, Alex apag la TV y luego sali al patio trasero. Echando la cabeza hacia atrs, contempl la luna, bandose en su fra luz, suspirando mientras senta su cuerpo rejuvenecerse a s mismo. Ella estaba embarazada. La mera idea lo asustaba de muerte.

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Alex? Ests despierto? S. Sucede algo malo? No, simplemente te echo de menos. Ven a m, entonces. l regres al interior de la casa; momentos despus, Kara estaba sentada a su lado en el sof. l tom en sus brazos, mantenindola cerca, agradecido ms all de lo que poda expresar con palabras que ella estuviese viva y bien, que ambos estuviesen juntos nuevamente, como estaban destinados a estar. No haba necesidad de palabras entre ellos. l conoca sus pensamientos como lo haca con los suyos propios. Envuelta en sus brazos, segura en su abrazo, ella se qued dormida rpidamente. l la mantuvo abrazada durante toda la noche, contento con sostenerla, mirarla, pasear por sus sueos. Con la llegada del alba, la despert con un beso. Mejor vuelves a tu habitacin le dijo. No quiero que tu abuela se moleste. Yo tampoco. Hasta luego. Ella lo bes una vez, dos veces, y luego, con renuencia, se desliz de entre sus brazos y regres a su propia habitacin.

Salieron para Eagle Flats al atardecer. Kara abraz a Nana, asegurndole que no estara fuera por mucho tiempo, y luego fue a despedirse de Gail, quien todava estaba enfurruada porque no poda ir con ellos. Recuerda, Gail, ni una palabra a nadie acerca de Alex. Y, por favor, no le digas nada sobre el beb a Nana. No lo har dijo Gail, con expresin hosca. Vas a casarte con l? S. Cundo? Esta noche.

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Yo pensaba que t queras una gran boda en una iglesia, con damas de honor, flores y esas cosas. No siempre podemos tener todo lo que queremos. Hblame sobre eso. Gail, por favor, no hagas esto ms difcil. Quizs cuando este lo se resuelva, tendremos esa boda en una iglesia, y t podrs ser mi dama de honor. Slo lo dices por decir. Gail, te he mentido yo alguna vez? No. Y no te miento ahora tampoco. Cuida de Nana por m. Llamar cuando pueda. Est bien sorbiendo por la nariz, Gail arroj los brazos en torno a su hermana y la abraz con fuerza. Ten cuidado. Lo tendr. Adis, Gail dijo Alex, yendo a detenerse junto a Kara. Adis. Ms te vale cuidar bien de mi hermana. Lo har, no te preocupes. Un ltimo abrazo, un ltimo adis, y ambos se pusieron en camino. Qu tal est tu costado? pregunt Alex despus de un rato. Est bien. Un poco dolorido, nada ms se desliz por el asiento y descans la cabeza sobre su hombro. Y cmo ests t? Yo estoy bien. No llegaste a contarme cmo lograste escapar. Soborn a Hamblin. Otra vez? Cunto te cost esta vez? Ciento cincuenta de los grandes. Tienes todo ese dinero? S.

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Supongo que nunca me d cuenta que se ganaba tanto dinero escribiendo. Ha sido una carrera lucrativa dijo Alex, sonriendo. Se supone que debo encontrarme con Hamblin en el banco a las diez. Cunto tiempo vamos a quedarnos en Eagle Flats? No lo s. No mucho. Tan pronto como te sientas en condiciones, nos marcharemos. Adnde te gustara ir? Ir? No podemos quedarnos en Moulton Bay mientras Barrett est buscndonos. Kara asinti. l no parece de los que abandonan, no? fij la vista en la carretera durante unos minutos y luego pregunto: Y qu pasa con Gail, y Nana? Una vez nos hayamos establecido, puedes mandar a buscarlas. Ella asinti para mostrar su acuerdo con eso, incluso aunque no la enloqueca precisamente la idea de mudarse. Le gustaba vivir all. Su trabajo estaba all su trabajo! No haba pensado en su trabajo durantes semanas. Cuando llegasen a Eagle Flats, tendra que telefonear a su jefe e intentar darle una explicacin. O tal vez simplemente telefonear y renunciar, si es que no la haban reemplazado todava. Con un suspiro, comprendi que ya no tena que trabajar. Estaba a punto de convertirse en la esposa de un hombre rico. Podra quedarse en casa, ser ama de casa. Y madre Alex? Qu? Cunto tiempo estn embarazadas las mujeres en ErAdona? Nueve meses, igual que aqu. Bueno medit ella. eso es un alivio. Qu esperas que sea, nio o nia? No me importa. En tanto est sano. En tanto t sobrevivas. A m me gustara un nio dijo ella. Uno con el pelo negro y los ojos oscuros, igual que t.

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Igual que t Sus palabras resonaron en su men te. Igual que t. Tendra que vivir su hijo para siempre en las sombras, incapaz de correr y jugar bajo el sol? Tendran que ocultarlo lejos del resto del mundo? Sobrevivira siquiera? Alex, me prometiste no preocuparte hasta que hubiese algo de lo que preocuparse. Leyendo mi mente, natayah? No, slo la expresin de tu cara. Estaremos en Eagle Flats pronto. No has cambiado de idea acerca de casarte conmigo, no? No ella mir su atuendo y frunci el ceo. Me gustara casarme con algo un poco ms bonito que jeans y un suter. Crees que podramos ir de compras esta noche, y casarnos maana? Si t quieres l le sonri, con el corazn lleno de amor y ternura. Qu te gustara que vistiese yo? Un traje negro, naturalmente. Y qu vestirs t? No lo s. Siempre so con casarme con un largo vestido blanco en una iglesia llena de flores. Y sin duda siempre soaste con casarte con un varn humano, tambin. Alex, no! No deberas tener que conformarte con menos de lo que sueas, Kara. T eres cada sueo que jams he tenido dijo ella fervientemente. Como sea, podemos tener una gran boda ms adelante, si te parece bien. Cualquier cosa que t desees. Quizs, t no quieres casarte conmigo dijo ella. No te he dado nada, excepto problemas desde que me conociste. Kara! T eres lo mejor que me ha sucedido nunca. Ella le sonri. Y yo siento lo mismo.

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Ah, Kara dijo l suavemente. Perdname por ser tan tonto. Es slo que siento que mereces mucho ms de lo que ests consiguiendo. Me ves quejarme? No. Pero claro, t nunca lo haces. Eres feliz? S. Yo tambin. As que todo arreglado. Iremos de compras esta noche y nos casaremos maana. Y viviremos felices por siempre jams, igual que Cenicienta y el prncipe ella le mir mientras un nuevo pensamiento cruzaba su mente. Alex, no podemos casarnos! No tenemos licencia. Conozco a un pastor que nos casar, Kara. Es un gran fan mo. El centro comercial de Eagle Flats no era extremadamente grande, pero tena muchas tiendas bonitas. Alex compr un traje negro y una corbata, una camisa banca, zapatos nuevos y calcetines, luego se sent sobre una silla de respaldo duro mientras Kara se probaba vestidos. Le llev una hora encontrar uno que le gustase, y luego se neg a dejarle verlo, diciendo que traa mala suerte que el novio viese el vestido de la novia antes de la boda. Era cerca de media noche cuando llegaron a la caverna. Guardaron los comestibles que haban comprado antes de abandonar la ciudad y luego se sentaron frente a la chimenea. Slo entonces record Alex que se supona que tena que encontrarse con Hamblin en el banco. Maldijo por lo bajo. Qu ocurre? pregunt Kara. Alex se encogi de hombros. Nada. Se supona que deba encontrarme con Hamblin en el banco a las diez. Podemos hacerlo maana, no? Alex asinti. Maana sera lo suficientemente pronto. Era cerca del alba cuando se fueron a la cama. Kara se acurruc junto a Alex, con la cabeza reposando sobre su hombro. Maana por la noche medit adormiladamente. Maana por la noche, ella sera la seora de Alexander J. Claybourne.

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Captulo 30

Estaba completamente oscuro cuando condujeron montaa abajo hacia Eagle Flats. Kara no poda evitar sentirse nerviosa. Estaba a punto de casarse. Con un extraterrestre. Llevaba a su hijo en su seno. No importa que le amase con todo su corazn y su alma, ella saba que su vida cambiara para siempre a partir de esa noche. Se gir para mirarlo, slo para encontrrselo observndola. No te estars echando para atrs, no? pregunt l. No. Y t? Ni hablar Ni una posibilidad entre un billn, medit mientras devolva su atencin a la carretera. Haba aguardado dos siglos a esa mujer. Slo quiero que ests segura. Estoy segura. Una nica luz brillaba desde el interior de la iglesia cuando se acercaron. No haba otros coches en el camino de acceso. Espera aqu dijo Alex. Saliendo del coche, rode el edificio hasta llegar a la puerta de atrs. Haba telefoneado al pastor para hacerle saber que iban a ir. Abriendo la puerta, entr en una pequea habitacin localizada a la izquierda del plpito. Movindose silenciosamente, ech un vistazo dentro de la capilla. El pastor, Keith Anderson, estaba sentado en el primer banco, Biblia en mano. No haba nadie ms en la iglesia. Saliendo por donde haba entrado, Alex regres al coche. Kara abri la puerta. Est todo bien? Hasta donde puedo asegurarlo, Keith est solo ah adentro sonri a Kara y le ofreci su mano. Lista? Lista. Recogiendo el paquete que contena su vestido, Kara tom la mano de Alex y sali del coche.

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Anderson se puso de pie cuando entraron en la iglesia y sonri a Kara. Puedes cambiarte ah dijo, apuntando hacia la habitacin que Alex haba ocupado recientemente. Gracias ella sonri a Alex. Slo tardar un minuto. Alex asinti, luego mir a su alrededor nuevamente. Estamos solos dijo Anderson. Sentndose, hizo un gesto a Alex para que se uniera a l. Aprecio de veras esto dijo Alex, sentndose. Hay algo que yo pueda hacer para ayudar? pregunt el pastor. Alguien a quien pueda llamar? No, gracias. Tu prometida me resulta familiar. No es una actriz ni nada, no? No. Su nombre me suena, tambin. Kara Crawford Anderson frunci el ceo. S que he odo ese nombre en alguna parte recientemente sonri. Ella no gan la lotera, no? Alex ri. No, nada semejante. As que, que le pareci mi ltimo libro? Excelente, como siempre. Alex mene la cabeza. Siempre parece sorprenderte que yo disfrute tus libros. Bueno, es slo que me parece un poco extrao que un sacerdote lea acerca de vampiros y hombre-lobo. Hay ms cosas en el Cielo y en la Tierra cit Anderson. Alex asinti. Y tanto que las hay musit con irona. Sera arrogante por nuestra parte creer que somos los nicos seres en la galaxia entera. Por todo lo que yo s, podra haber vampiros en otros planetas. Quin sabe?
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Quien? Ciertamente estuvo de acuerdo Alex, y luego se puso en pie, con el aire atascado en la garganta, mientras Kara entraba en la capilla. Es hermosa pens. Ms hermosa que nada que l hubiese visto jams. Llevaba puesto un simple vestido de seda blanca, y tacones blancos. El cabello le caa suelto en torno a los hombros, adornado con una sola rosa blanca. Kara, ests preciosa murmur mientras iba a pararse junto a ella. Tan preciosa. Gracias. T tambin. De hecho, l nunca se haba visto ms apuesto de lo que lo haca en ese momento. El traje negro le encajaba como hecho a medida, el color complementando su oscuro cabello y ojos. Estis listos? pregunt Anderson. Dado que esta va a ser una bastante poco ortodoxa ceremonia, he prescindido de la necesidad de testigos, si estis de acuerdo. Alex asinti. Muy bien el pastor mir a Kara. Comprendes que, sin una licencia, esto es simplemente una ceremonia religiosa? Kara asinti. Alex, si quieres tomar la mano derecha de Kara en la tuya, comenzaremos. Girndose para encarar a Kara, Alex tom su mano en la suya. l poda sentirla temblar. Mir sus ojos y supo, sin examinar su mente, lo que ella estaba pensando. Poda sentir el amor irradiando de ella, la confianza. Alegra mezclada con emocin. l saba lo que ella estaba sintiendo porque l estaba sintiendo lo mismo. El matrimonio es una institucin sagrada, establecida por Dios dijo el pastor. No debe ser tomada a la ligera, o alocadamente, o sin una sincera intencin mir a Alex. Desde este da en adelante, no habr otra mujer en tu vida, slo Kara su mirada se volvi hacia el rostro de Kara. Y para t no habr otro hombre, slo Alex el pastor hizo una pausa, dndoles tiempo para ponderar sus palabras; luego continu: Estamos aqu reunidos en este da para unir a Kara Elizabeth Crawford en matrimonio con Alexander J. Claybourne. Kara, aceptas a este hombre como legtimo esposo? Le amars y le honrars, le sustentars en la salud y en la enfermedad, y estars a su lado durante el resto de tu vida? Kara mir a Alexander a los ojos y le di un apretn a su mano mientras deca: Lo har.
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Y t, Alexander, aceptas a esta mujer como legtima esposa? La amars y honrars, la sustentars en la salud y en la enfermedad, y estars a su lado durante el resto de tu vida? Alex tom una profunda y calmante inspiracin, preguntndose si sera capaz de hablar. Haba esperado doscientos aos para este momento. Lo har. Tienes un anillo? S metiendo la mano en su bolsillo, Alex sac una sencilla alianza de oro. Puedes ponerle el anillo. Y ahora fue Alex el que tembl mientras deslizaba la alianza en el dedo de Kara. Repite conmigo. Con este anillo, yo te desposo. Con este anillo, yo te desposo. Y con todos mis bienes materiales, yo te desposo. Y con todos mis bienes materiales, yo te desposo. Anderson mir a Kara, y ella mene la cabeza. Ella no haba tenido oportunidad de comprarle a Alex un anillo y no pudo evitar preguntarse cundo haba encontrado l el momento para comprarle uno a ella. Entonces, por el poder que me ha sido conferido, os declaro marido y mujer el pastor sonri a Alex. Puedes besar a la novia. Con el corazn a punto de estallarle de felicidad, Alex tom a Kara en sus brazos. Te amo murmur. Te amar mientras viva. Y entonces, con toda la ternura que posea, la bes. Y volvi a besarla. Y la bes otra vez. Os deseo a ambos toda la felicidad del mundo dijo el pastor. Estrech la mano a Alex, luego le di a Kara un beso en la mejilla . Espero que cualquier problema en el que estis se resuelva rpidamente. Gracias dijo Kara, parpadeando para mantener a raya las lgrimas. Alex asinti mientras estrechaba la mano del pastor. Gracias dijo tambin l.
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Introduciendo la mano en el bolsillo, extrajo un billete de cien dlares y lo presion contra la mano del pastor. No puedo aceptar esto dijo Anderson. Es demasiado. No es suficiente dijo Alex mientras envolva un brazo en torno a los hombros de Kara. Crame, no es ni de lejos suficiente. Lo aceptar en nombre de la iglesia dijo Anderson. Y os recordar diariamente en mis plegarias. Despus de otra despedida, Kara y Alex abandonaron la iglesia. Kara no poda dejar de sonrer. Era la esposa de Alexander. La seora Claybourne. La felicidad burbuje en su interior cual burbujas de champn. Casada con Alex. l la ayud a entrar en el coche, luego la envolvi en sus brazos y la volvi a besar. No puedo creerlo susurr. Eres ma ahora. Realmente ma. Siempre he sido tuya replic ella solemnemente. Incluso cuando no te conoca, creo que estaba esperando a que me encontrases. l la bes de nuevo, un profundo beso lleno de promesa, y luego encendi el motor y condujo en direccin al banco. Era hora de encontrarse con Hamblin.

Mitch pase de un lado a otro enfrente del banco, su mirada constantemente escudriando arriba y abajo de la calle. Haba sido un tonto por acceder a esto, un tonto al creer que Claybourne mantendra su palabra. El hombre demonios, l ni siquiera era un hombre en absoluto probablemente haba hudo rumbo a lo desconocido. Mir su reloj. Faltaban cinco minuto para las diez. Cuntas noches ms iba a desperdiciar su tiempo viniendo aqu? El destello de los faros de un coche atrajo su atencin. Entrecerrando los ojos, con una mano cerrada en torno a la pistola oculta bajo su abrigo, se adentr en las sombras mientras el coche se detena junto al bordillo. Si alguna vez pona sus manos sobre el dinero que Claybourne le prometi, iba a dejar ese negocio. Era demasiado para sus nervios. Dej escapar un suspiro de alivio cuando Claybourne se ape del coche. Ya era hora de que aparecieras.
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Dije que lo hara Alex alcanz dentro del bolsillo de su camisa y extrajo un sobre. Espero que un cheque sea satisfactorio. Yo preferira efectivo. Estoy seguro de que s, pero me resulta difcil venir al banco en horas laborales. No te preocupes dijo Alex, ofrecindole el sobre, este cheque es tan vlido como el anterior. Mejor que sea as. Mitch tom el sobre, lo abri y mir el cheque. Ciento cincuenta mil dlares. Slo pensar sobre todo ese dinero, combinado con los otros cien mil en su cuenta de ahorros, haca que su corazn latiese a toda velocidad por la emocin. Ms te vale salir de la ciudad sugiri Alex. Ya me voy dijo Mitch con una sonrisa. Gracias por todo. S dijo Alex con irona. Espero que disfrutes el Porsche. Ha sido un placer conocerte, to. Lucrativo, en cualquier caso. Mitch ri. Ah has acertado. Hasta nunca. Alex gru suavemente mientras observaba al chico deslizarse dentro del Porsche y alejarse conduciendo. Echara de menos su coche, pero qu porras!, poda comprarse otro. Y entonces pens en Kara, esperndolo a la vuelta de la esquina , y se olvid de Mitch y de Barrett, olvid todo excepto el hecho de que esa era su noche de bodas.

El trayecto montaa arriba pareci durar eternamente. Kara senta una sensacin de bienestar en el corazn cada vez que miraba a Alexander. Su marido. En lo bueno y en lo malo... Sinti un cierto desasosiego mientras se preguntaba si las cosas alguna vez mejoraran, si se veran libres alguna vez de Barrett, capaces de proseguir con sus vidas sin tener que estar siempre mirando por encima de sus hombros. No ests arrepintindote tan pronto, no? pregunt Alex.

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Por supuesto que no dijo ella, acercndose y apretndose contra l. Preocupada por Barrett? Ella asinti. No puedo evitarlo. Crees que abandonar alguna vez? No lo s. Espero que s inclinndose hacia ella, la mirada en la carretera, la bes en la mejilla. Te amo, natayah. Sus palabras, el ronco temblor de su voz, expulsaron todo pensamiento de Dale Barrett de su mente. Colocando su mano sobre la rodilla de Alex, ella dej correr las puntas de sus dedos arriba y abajo sobre el duro msculo de su muslo. No puedes conducir un poco ms rpido? Sigue haciendo eso y probablemente har que nos salgamos de la carretera. En serio? Ella dej que su mano acariciase la cara interna del muslo de l, y sonri cuando su pie apret el acelerador. Tunanta gru. Pasndole el brazo por los hombros, la atrajo ms cerca, hasta que no hubo espacio alguno entre los dos. Llegaron a la caverna poco tiempo despus. Apagando el motor, Alex se baj del coche y lo rode para abrirle la puerta a Kara. Tomando su mano, la ayud a salir, luego la cogi en brazos y la llev hasta la entrada de la cueva . Estamos en casa, seora Claybourne. Seora Claybourne repiti ella. Suena maravilloso. l toc la fachada de la roca y el portal se abri. Llev a Kara dentro con facilidad y luego se detuvo en el corredor, mirndola a los ojos. Te dije lo hermosa que eres? S, pero dmelo otra vez. Eres hermosa, Kara Claybourne. La mujer ms hermosa que jams he visto. Gracias, Alex Claybourne. l le sonri mientras la llevaba a la cocina, donde cogi una botella de champn del estante. Te dije cunto te amo? Kara mene la cabeza.

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Te amo dijo l mientras la llevaba corredor adelante hacia el dormitorio. Te lo dir cada da de nuestra vida . Y yo te dir lo mismo. En el dormitorio, l deposit el champn sobre la mesa y luego baj a Kara lentamente al suelo, deleitndose en la calidez de su cuerpo deslizndose contra el suyo propio. Intentar hacerte feliz, Kara. Ya me haces feliz alzando la vista hacia l, con una sonrisa curvando sus labios, ella le desliz la chaqueta fuera de los hombros y la arroj sobre una silla. Tan feliz Comenz a desabotonarle la camisa, complacida de que l no vistiese nada debajo mientras sus dedos encontraban clida carne masculina. l tembl ante su toque, y la sonrisa de ella se torn ms amplia. Saber que su toque lo excitaba le daba una sensacin de poder, de placer. Sacando los faldones de la camisa del interior de los pantalones, desliz la camisa fuera de sus hombros y la tir junto a la chaqueta, luego reg de besos su pecho, riendo suavemente cuando l aspir aire profundamente. No ests jugando limpio dijo l, y ella sinti sus manos por su espalda, descorriendo la cremallera de su vestido y deslizndolo por sus brazos hasta que la prenda qued apilada a sus pies. l le quit la combinacin y luego tom sus pechos en sus manos. Hermosa murmur. Tan hermosa. Y, repentinamente, fue una competicin para ver quin poda terminar de desvestir a quin primero. La cosa acab en empate, con ambos riendo hasta que les cost respirar. Y entonces sus ojos se encontraron y la risa muri en sus gargantas. Kara. Susurrando su nombre, l la levant en brazos y la llev a la cama, sus labios dejando caer besos sobre sus prpados, la punta de su nariz, sus mejillas y su frente. Apartando las mantas con una mano, la coloc sobre la cama y cay junto a ella, apenas capaz de creer que ella fuese suya ahora, realmente suya. Para siempre suya. Te amo, seor Claybourne. Y yo a t. Viviremos felices por siempre jams, verdad? Igual que en los cuentos de hadas?
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l sonri. Cmo la Bella y la Bestia? No. Como Blancanieves y el Prncipe. Alex asinti. Una buena comparacin, porque t verdaderamente eres la ms pura de todas ellas. Ella tom su cara en sus manos y lo bes. T lo eres. No discuti ligeramente. T lo eres. l suavemente, sus manos acaricindola

Ella le ech los brazos al cuello y lo atrajo hacia abajo hasta que su cuerpo cubri el suyo. Bsame, mi prncipe. Bsame, bsame, bsame! Tus deseos son rdenes para m, princesa replic l, e inclinando su boca sobre la de ella, la bes con todo el amor y la pasin de su alma, la bes hasta que los dedos de sus pies se encogieron y su corazn cant una nueva cancin. La bes para que ella nunca dudase de su amor, o de su devocin. l la reverenci silenciosamente con sus manos y sus labios, agitando los fuegos del deseo hasta que ella le atrajo en su interior, rodendole con aterciopelado calor. Y dos se convirtieron en uno, y ese uno se elev hacia arriba, alcanzando los cielos. Kara solloz su nombre mientras el calor flua a travs de ella, bandola con un clido resplandor, como un rayo de sol en un da de verano. Y por primera vez en ms de doscientos aos, Alexander Claybourne le di la bienvenida al sol, sinti su calor explotar dentro de l mientras gritaba el nombre de Kara, su cuerpo convulsionndose de placer. Encerrados en un abrazo, se quedaron dormidos. Sus corazones y mentes fundidos, durmieron pacficamente compartiendo el uno los sueos del otro.

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Captulo 31

Escucharon las noticias en la radio a la noche siguiente. Un hombre joven identificado como Mitch Hamblin haba sido encontrado muerto en un callejn detrs del Banco de Eagle Flats. El motivo aparente fue catalogado como robo. Kara mir fijamente a Alex, con el corazn latindole agitado. No pensars que...? Alex asinti. Barrett. Cmo? Debe de haber seguido a Hamblin. Kara se ech atrs en la silla. Esto nunca va a terminar pens desolada. Alex cruz la sala y le apoy una mano sobre el hombro. Terminar, Kara. Pronto. Qu quieres decir? Ir tras l. Esta noche. No! No podemos seguir as. No se t, pero yo estoy cansado de esconderme, cansado de ser cazado. De una forma u otra, esto se acaba esta noche. Cmo vas a encontrarlo? Debe de haber seguido a Mitch, esperando que el chico lo condujera hasta m. Estoy suponiendo que Barrett est todava en la ciudad. Y si lo est, yo lo encontrar. Y entonces, qu? Su silencio fue toda la respuesta que ella necesitaba.

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Alex, no tienes que hacer esto. Podemos dejar el estado, cambiar nuestros nombres, establecernos en cualquier otro lugar. l mene la cabeza, y aunque no dijo nada, ella saba lo que estaba en su mente. Haba un nio en el que pensar ahora, y l quera que el problema con Barrett estuviera terminado antes de que el nio naciera. Ella saba por qu, saba que tema que Barrett pudiera encontrarlos, que encontrara la forma de quitarles su nio... Ella se negaba a pensar lo que eso podra significar. Ella saba de lo que Barrett era capaz, conoca la codicia que lo impulsaba, el ansia de fama y gloria. Volver tan pronto como pueda. Ir contigo. No. S. Maldita sea, Kara, ests embarazada! Y...? l la mir exasperado. No quiero que pongas tu vida, o... la vida de mi hijo en peligro. Me sentir ms segura contigo que quedndome aqu sola. Alex mene la cabeza. No hay modo de que Barrett puede entrar aqu una vez la puerta es sellada. Puedes llevarme contigo, o bajar la maldita montaa, pero no me quedar aqu sola. Obstinada refunfu Alex. Ms obstinada que un perro de fango ErAdoniano. O eso dijo Kara, y no creo que fuera un elogio. Alex la mir airadamente, y luego se ri. Y ms bonita que una flor silvestre de Glantan, incluso cuando est enfadada tomndola de la mano, la acerc a l, envolvindola en sus brazos. Est bien accedi, odiando mentirle, pero sabiendo que era por su propio bien, puedes venir. Kara ri con aire de suficiencia.
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Ya saba yo que veras las cosas a mi modo. No creo que me haya salido con la ma desde que te conoc. Se queja usted, Sr. Claybourne? No, seora. Solamente estoy estableciendo un hecho. Puedes tener razn la semana que viene. Lo prometes? A menos que cambie de idea. Es una prerrogativa femenina, ya sabes. l la abraz fuertemente, sus labios movindose por su pelo como si l se empapara en su olor. Dulce, tan dulce, esta hermosa, obstinada mujer que era ahora su esposa. Tan dulce, que l no poda poner, no pondra, su vida en peligro. Alzndola en sus brazos, la llev al dormitorio. Qu ests haciendo?exclam Kara. Voy a hacerte el amor. Ahora? Pens que perseguiramos a Barrett. A su debido tiempo. Ella comenz a hacerle preguntas, pero los labios de l cayeron abruptamente sobre los suyos, calientes y hambrientos, alejando todo pensamiento sobre Barrett de su mente. l le hizo el amor con una intensidad feroz, cada toque marcndola como suya, cada beso lleno de esperanza, cada caricia una promesa tcita para el porvenir. Sus manos la tocaron con cuidado, tiernamente, como si ella fuera un precioso instrumento y l fuera el nico que poda or la msica en su alma. l dijo su nombre mientras se derramaba dentro de ella, ardiente, y luego, sostenindola fuertemente en sus brazos, susurr que la amaba, que siempre la amara. El sonido de su voz fue la ltima cosa que ella oy antes de que el sueo la reclamara.

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Alex esper hasta que Kara estuvo profundamente dormida antes de dejar la cueva. La bes con cuidado, sabiendo que exista la posibilidad de que nunca volviese a verla, sabiendo que ella nunca estara segura mientras Barrett viviera. Eran ms de las nueve cuando lleg a Eagle Flats. Condujo hasta el banco, fue al callejn y estacion el coche. Dej el motor funcionando, apag las luces delanteras y luego sali del coche. De pie en las sombras, ech un vistazo arriba y abajo del callejn. El olor a sangre, demasiado dbil para ser descubierto por mortales, aguijone las aletas de su nariz. La sangre de Hamblin. Pesar y remordimiento se elevaron en su interior. Pens que, si no fuera por l, el joven todava estara vivo, y luego sacudi su cabeza. Barrett era el culpable. Haba un nico motel en Eagle Flats, y era su siguiente parada. Condujo despacio por el estacionamiento, las aletas de su nariz ensanchadas como buscando el olor de Barrett, sus labios estirndose en una sonrisa salvaje cuando encontr lo que buscaba. Par delante del cuarto del motel y toc la bocina. Una vez. Dos veces. Despus del tercer bocinazo, la puerta se abri y Jarvis asom su cabeza. Alex oy al hombre maldecir por lo bajo, luego Jarvis cerr de golpe la puerta y Alex lo oy llamando a Barrett con un grito. Menos de un minuto despus, Jarvis y Barrett salieron corriendo del cuarto. Con una sonrisa, Alex se alej del estacionamiento.

Kara despert con un sobresalto. Alex? sentndose, coloc la mano sobre su lado del colchn. Las sbanas estaban todava calientes.Alex? Saltando de la cama, corri hacia la puerta. Fue entonces cuando vio la nota clavada con tachuelas a la puerta.

Kara, he ido tras Barrett. Si no estoy de vuelta maana por la tarde, la puerta principal se abrir. Encontrars mis instrucciones y tu telfono mvil bajo la roca grande fuera de la puerta. Te amo. Alex.

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Ley la nota una segunda vez, y luego la arrug en su mano. Debera haber sabido que l hara algo como eso! Entrando en la sala de estar, mir el reloj. Diez de la noche. Nunca te perdonar por esto, Alexander Claybourne refunfu. Nunca. Pero an mientras deca las palabras, saba que era una mentira. Por favor, slo vuelve a m susurr. Es todo lo que pido.

l condujo lo bastante rpido para adelantarse a Barrett, pero no tan rpido como para perderlo. Y todo el tiempo pensaba en Kara, y en todo por lo que ella haba pasado. Pens en el beb que ella llevaba en su seno. Pens en Mitch Hamblin. Pens en la tortura que l mismo haba sufrido a manos de Barrett. Ese hombre mereca morir. La montaa surgi adelante, oscura y misteriosa a la luz de la luna menguante. Alex subi por el estrecho camino, reduciendo la marcha para asegurarse que Barrett estaba todava detrs de l. Cuando alcanz la cueva, estacion el coche fuera de la vista, luego se escondi en las sombras. Momentos ms tarde, el coche de Barrett alcanz la cima. Desde su ventajosa posicin, Alex observ a los dos hombres salir del coche. Ambos estaban armados. Adnde habr ido? pregunt Jarvis. El doctor se encogi de hombros. No lo s, pero este es el final del camino. Debe de estar por aqu, en algn sitio. T ve por all, yo comprobar esta zona. Jarvis gru, luego comenz a andar despacio a lo largo de la cornisa hacia el escondrijo de Alex. Alex esper hasta que el hombre hubo pasado, entonces sali de las sombras y lo golpe en la cabeza con la rama de un rbol. Jarvis gruo suavemente y cay hacia atrs.

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Alex lo cogi antes de que chocara contra el suelo y lo arrastr hasta los arbustos que crecan junto a la cornisa, luego volvi al camino y recogi el arma del hombre. Era una 38 de can corto. Movindose cautelosamente, Alex avanz hacia el final de la cornisa. Y hacia Barrett. Mientras se acercaba a la cueva, poda or los pasos de Barrett, y luego vio que el doctor estaba al final de la cornisa, cerca de la entrada a la cueva. Me est buscando a m, doc? Alex habl arrastrando las palabras. Barrett se dio media vuelta, su arma buscando un objetivo, pero no haba nada que ver excepto oscuridad. Suelte el arma dijo Alex. De ninguna manera. Dnde est Jarvis? Tomando una siesta. Tire el arma, Barrett. Se acab. No lo creo Barrett ech un vistazo a su alrededor. As que aqu es donde vives. Y aqu es donde usted va a morir, a no ser que suelte el arma. Debes pensar que soy idiota. Eso es lo mejor que alguna vez pens de usted. Por qu ha matado a Hamblin? Yo no mat a nadie. Tal vez usted no apret el gatillo, pero lo mat igual. No puedes demostrar nada dijo Barrett, su voz espesa con desprecio. Incluso si fueras a la polica, quien te creera? No ir a la polica. Vamos a terminar sto aqu y ahora. Un disparo rasg la noche. Alex esquiv la bala, sintiendo el calor de esta cerca de su cabeza, y maldijo por lo bajo mientras Barrett disparaba otra tanda, y luego otra. Alex! Oy la voz de Kara dentro de su mente, saba que ella estaba en la entrada de la caverna, golpeando sus puos contra la puerta. Estoy bien, natayah.
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Djame salir de aqu! Pronto. Movindose silenciosamente por la maleza, l cambi de posicin. Barrett llam. suelte el arma. Murmurando un juramento, el doctor se dio la vuelta y dispar en la direccin de la voz de Alex. Maldito seas grit mustrate! Estoy aqu contest Alex, y luego se arroj al suelo mientras dos disparos ms rasgaban la quietud de la noche. Estamos haciendo todo mal dijo Barrett apaciguadoramente. No soy tu enemigo. Nosotros dos deberamos trabajar juntos escudri la oscuridad. Podramos hacer cosas maravillosas por la humanidad. Piensa en las vidas que podramos salvar. El dinero que usted podra hacer. Lo compartir contigo. Cincuenta y cincuenta. Eso es condenadamente generoso de su parte, doc. Est bien. Sesenta-cuarenta. No hay trato. Un mudo grito de frustracin retumb en la garganta de Barrett mientras disparaba hacia las sombras. Esa es la sexta coment Alex, apareciendo en la cornisa. Barrett se congel, y luego maldijo suavemente. Y ahora, qu? Me matars? Ha acertado a la primera. Barrett dio un paso atrs, el color abandonando su rostro. T no lo haras. No puedes. Quin va a detenerme? Barrett lo mir fijamente durante unos segundos; luego, con un inarticulado sollozo, dio media vuelta y se sumergi en la oscuridad.

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El olor del miedo ti el limpio aire nocturno. Entre una respiracin y la siguiente, Alex sinti que su delgado barniz de civilizacin se dilua, sinti el antiguo impulso de cazar creciendo dentro de l, y con ste el deseo casi aplastante de matar, el deseo por la sangre del hombre que haba causado dolor a Kara. Ninguno de ellos tendra un momento de paz hasta que Dale Barrett dejara de ser una amenaza. Abandonando el arma, Alex persigui al doctor. Poda or a Barrett movindose por la maleza, el sonido spero de su respiracin, poda sentir la vibracin de sus pasos mientras traspasaba la oscuridad. El olor del miedo de Barrett se hizo ms fuerte cuando Alex acort la distancia entre ellos. Las antiqusimas leyendas de sus antepasados guerreros corrieron por su mente, cuentos de ArkLa el Terrible, quien se haba atiborrado de la sangre de sus enemigos. Sinti un estremecimiento de regocijo cuando comprendi que Barrett estaba corriendo en crculos. Pronto volvera a la entrada de la cueva, sin tener a donde ir, ningn lugar dnde ocultarse. Y de pronto Barrett estuvo delante de l, su espalda presionado contra la pared de la cueva, sus ojos agrandados por el miedo cuando comprendi que estaba realmente atrapado. Despacio, inexorablemente, Alex cubri la distancia entre ellos. Barrett solt un agudo chirrido de miedo cuando la mano de Alex se cerr alrededor de su garganta, despacio, lentamente, extinguiendo la vida de su cuerpo. Alex mir fijamente al hombre que se retorca en su agarre, sinti el deseo de sangre creciendo dentro de l rpidamente, caliente y segura. Y luego oy la voz de Kara penetrar la neblina roja en la que estaba sumergido. Alex? l inspir profundamente. Todo est bien, Kara. No te preocupes. Dnde est Barrett? La mano de Alex se cerr un poco ms apretando alrededor de la garganta de Barrett. Justo aqu. No lo has... An no.
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Alex, no lo hagas. Por favor, no lo hagas. l volvi a mirar la cara de Barrett. Los ojos del doctor estaban blancos de terror, su cara roja por el esfuerzo de respirar. Alex? No vale la pena. Por favor... El sonido de su voz, dulce y pura, aplac la rabia dentro de l. Suspir y relaj su apretn sobre la garganta de Barrett. Kara, treme algo para atarlo. Por qu? Solamente hazlo. No puedo. La puerta est cerrada. Est abierta ahora. Es usted un hombre afortunado, Barrett. Que... qu es lo que vas a hacerme? pregunt tmidamente Barrett. Nunca lo sabr. Barrett trag con fuerza. Qu se supone que significa eso? Alex sonri abiertamente cuando dio un paso adelante y golpe a Barrett en la sien con la culata del arma. Ya ha hecho suficientes preguntas, doc. Momentos ms tarde, Kara corri hacia afuera. Jade al ver a Barrett tumbado en la cornisa. Qu has hecho? Nada. Est inconsciente, eso es todo. Ata sus manos detrs de su espalda mientras voy a por el otro. Alex... No hay tiempo para preguntas ahora, natayah. Ella le mir con el ceo fruncido; luego, con un suspiro, se arrodill al lado de Barrett. Quitndose el cinturn de la bata, at sus manos juntas. Kara ech un vistazo al campo junto al que pasaban.
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Adnde vamos? pregunt, mirando hacia el asiento trasero. Alex haba encontrado el maletn negro de Barrett en el maletero y haba dado al doctor y a Jarvis inyecciones para mantenerlos inconscientes. Ahora ambos dorman plcidamente en el asiento de atrs. Y por qu vamos en el coche de Barrett? Alex desliz su mano sobre el volante. Es un buen coche, no crees? Kara asinti. Barrett conduca un Lincoln ltimo modelo con tapicera de cuero y todos los lujos que pudieran imaginarse. No has contestado a mi pregunta. Su coche tiene un maletero ms grande que tu Camry. Alex! Todo se aclarar antes de que lleguemos a Silverdale... Silverdale! Alex asinti. Cuando salga el sol, voy a meterme en el maletero se encogi de hombros, luego sonri abiertamente. No tiene sentido ir encogido en la parte de atrs de tu Camry. Adems, no podamos dejar este coche en la cima de la montaa. Por qu volvemos a Silverdale, de todos los sitios? Ya lo vers. Alex! Si te lo digo, se estropear la sorpresa. Crees que podrs encontrar el camino al laboratorio desde aqu? Lo encontr antes, verdad? Habr luz pronto abandon al carretera y apag el motor. Voy a entrar en el maletero ahora. Deberamos llegar a Silverdale sobre la medianoche. No sigo otra milla ms hasta que me digas que est pasando. Confa en m, Kara. Te gustar esto. Hombre obstinado! Ests seguro que no recobrarn el conocimiento antes de que lleguemos a Silverdale?

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Estoy seguro l la bes entonces, un beso largo, dulce; luego sali del coche y abri el maletero. Kara lo sigui. Ests seguro que estars bien ah? Estoy seguro la bes otra vez, rpidamente, luego se meti en el maletero. Cierra la tapa por m, s? Est bien refunfu ella. Pero no puedo prometer que vaya a dejarte salir luego. Lo hars dijo l con satisfecha arrogancia masculina. Tal vez si, tal vez no meneando la cabeza, Kara cerr la tapa. Quiz debera escribir un libro reflexion mientras se deslizaba detrs del volante y arrancaba. Slo que quin lo creera? Al llegar el crepsculo, par y abri el maletero. Alex le sonri, luego sali del maletero. Todo bien? S, todava estn inconscientes ella lo observ estirar sus brazos y piernas. Ests bien? Nunca he estado mejor.

Llegaron al laboratorio una hora despus de la medianoche. Kara tembl al mirar el edificio. Haba confiado en no ver ese lugar nunca ms. Aguard junto al coche mientras Alex llevaba a Barrett al edificio y luego volva a por Jarvis. Ests seguro que sabes lo que haces? pregunt Kara mientras segua a Alex al laboratorio y cerraba la puerta. S, seora. Ella lo sigui por el pasillo dbilmente iluminado, mirando cmo colocaba a Jarvis sobre una mesa metlica. Barrett, todava inconsciente, fue atado con una correa a una segunda mesa. Una imagen de ella y Alex atados con correas a aquellas mismas mesas pasaron por su mente. Ahora qu? pregunt ella.
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Una pequea magia ErAdoniana contest Alex. Y entonces, mientras ella miraba, l llen dos jeringuillas con su sangre. Despacio, con incredulidad, ella comprendi lo que l iba a hacer. Por qu? pregunt, mirando como l se dispona a realizar una transfusin a Barrett. Por qu le das tu sangre? Eso es la parte abiertamente. Espera y vers. de la magia dijo Alex, sonriendo

l se neg a decir ms. Tomndola de la mano, la condujo por el pasillo, la sostuvo contra una pared, y la bes. Te amo dijo l, acariciando su cuello con la nariz. Lo sabas? Ella asinti, su mente yendo en crculos tratando de entender lo que l iba a hacer, mientras su cuerpo responda a su toque. Justo cuando estaba a punto de tirarlo al suelo, oy un gemido bajo. Est despierto dijo Alex, tomndola a la mano. Vamos. Barrett y Jarvis estaban ambos despiertos y tirando de las correas que los sostenan. Sultame! exigi Barrett. A su debido tiempo dijo Alex. Qu vas a hacer? pregunt Jarvis, con la voz desigual por el miedo. Voy a realizar un pequeo experimento propio dijo Alex. Ahora, quien quiere ser el primero?

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Captulo 32

Kara le estrech la mano a Barrett, asinti en direccin a Jarvis, y luego sigui a Alex fuera del laboratorio. Cuando estuvieron en el coche, la risa que ella haba estado conteniendo escap en un borboteo. Kara ri hasta que le dolieron los costados y se le saltaron las lgrimas. Eso fue maravilloso dijo, jadeando para tomar aire. Si no lo hubiese visto con mis propios ojos, jams lo habra credo. Alex le sonri mientras se alejaba del bordillo. Bajando el cristal de la ventanilla, inspir profundamente. Por primera vez en meses, sinti que todo saldra bien despus de todo. No estabas bromeando antes, cuando dijiste que podas hacerme olvidar, verdad? No. Un truco muy til. Alex asinti. Le haba dado a Barrett y a Jarvis la sangre justa para crear un enlace mental entre ellos, y luego invadido sus pensamientos y borrado todo recuerdo de s mismo y de Kara de sus mentes. Eso le haba dejado sintindose dbil y al borde del agotamiento, pero haba valido la pena. Mientras l descansaba en la oficina de Barrett, Kara haba revisado el laboratorio para asegurarse de que Hamblin haba destrudo la ltima muestra de sangre que Barrett haba tomado y cualquier otra cosa ms conectada al trabajo de Barrett, o a ellos dos. Cuando Barrett y su secuaz despertaron, no recordaban nada. Kara mir en direccin a Alex. Ahora compartes un nexo mental con ellos, no? Alex asinti. Si fuese su deseo, sera capaz de comunicarse telepticamente con Barrett y Jarvis. Aunque dudaba que alguna vez sintiese la inclinacin de hacer tal cosa. Van a ver aumentada la duracin de su vida? Alex se encogi de hombros.

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No hay duda de que disfrutarn de una salud notablemente buena. En cuanto a vidas ms largas, slo el tiempo lo dir. Y qu pasa conmigo? A t te di considerablemente ms sangre de la que le di a cualquiera de ellos. Yo dira que hay bastantes posibilidades de que vivas una larga y saludable vida. Kara mir al vaco, tratando de absorber lo que eso podra significar, preguntndose si vivira tanto como Alex, preguntndose cmo sera permanecer joven y sana durante otros cien aos. Kara, ests bien? S. Slo me estaba preguntando cul iba a ser nuestro prximo movimiento. Tenemos que encontrar un lugar donde pasar lo que queda de la noche. Maana puedes llamar a tu abuela y a Gail y decirles que es seguro para ellas regresar a casa. Podemos recogerlas maana por la noche, si quieres. A casa dijo Kara, acariciando la palabra. Puedo volver a mi apartamento sonri, con los ojos brillantes. Alex asinti, preguntndose si ella pretenda regresar a su antigua vida ahora que el peligro haba pasado. No es que l fuese a culparla por ello. Ella era una joven vibrante. Ahora que no haba peligro, probablemente estara lamentando su matrimonio con un hombre que viva en las sombras, que no poda compartir con ella la luz del sol. Apret los dedos en torno al volante. Si ella quera verse libre de l, la dejara marchar, incluso aunque saba que hacerlo as lo matara. Era casi el alba cuando encontraron un motel. Kara aguard en el coche mientras Alex consegua una habitacin. Una vez dentro, ella se sent sobre la cama, extrandose ante el abrupto cambio de humor de Alex. l haba estado exultante haca un ratito; ahora se le vea malhumorado, como si acabase de perder a su mejor amigo. Ests bien? le pregunt. l asinti. Slo cansado. Me voy a la cama. Yo estoy hambrienta dijo Kara. Creo que ir a ver si puedo encontrar algo de comer le sonri. Imagino que no quieres nada.

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No. Ahora vuelvo. l asinti, preguntndose si, en efecto, ella volvera. Si no hubiese estado tan completamente agotado, habra sondeado sus pensamientos, pero careca de la energa necesaria. Ella le dio un beso en la mejilla, cogi las llaves del coche de la cmoda y dej la habitacin, pensando mientras lo haca que tendran que devolver el coche de Barrett una vez recogiesen el de suyo de Eagle Flats. Echado de espaldas sobre la cama, Alex contempl las cortinas. Pronto sera por la maana, y l estara atrapado en esa habitacin hasta que el sol se pusiese. En su noche de bodas, l haba estado tan seguro del amor de ella, pero ahora las dudas de doscientos aos le atormentaban. Por qu querra ella pasar su vida con l? Era un extraterrestre. No poda quedarse en un mismo sitio por ms de diez o quince aos. Nunca sera capaz de llevar a su hijo a la playa o al zoo, o al parque, o hacer otras cien cosas que un varn humano poda hacer. Cunto tiempo pasara antes de que ella se cansase de la forma en que l viva, antes de que comenzase a desear nunca haberse casado con l en absoluto? Con un gemido bajo, l se cubri los ojos con el brazo. La vida no tendra significado sin Kara. Si ella le dejaba ahora, l no tendra razn para seguir viviendo. Kara, por favor, no me dejes...

Ella estaba de pie ante la caja registradora, pagando por su hamburguesa con todo y aros de cebolla y un batido de chocolate para llevar, cuando la voz de Alex reson en su mente. Kara, por favor, no me dejes La angustia en su voz fue como un cuchillo clavndose en su corazn. Recogiendo su vuelto, se apresur a llegar hasta el coche. Colocando su compra en el asiento del pasajero, condujo de regreso al motel tan rpido como se atreva. La profundidad de la pena de Alexander trajo lgrimas a sus ojos incluso mientras ella se preguntaba por qu pensaba l que ella iba a dejarle. Ya voy, Alex. Envi las palabras a la mente de l, maravillndose de ser capaz de hacerlo as. Repiti las mismas tres palabras una y otra vez hasta que lleg al motel. Dentro, Alex estaba estirado sobre la cama con un brazo sobre los ojos.

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Dejando caer la bolsa de la hamburguesera y las llaves del coche sobre la cmoda, fue deprisa hasta la cama y se sent junto a l. Alex? Alex, qu ocurre? l sacudi la cabeza. Nada. Nada! O tu voz en mi mente implorndome que no te dejase, y ahora me dices que no pasa nada! Hblame, Alex. No hay razn para que te quedes conmigo ahora dijo l, con la voz desprovista de emocin. Puedes volver a casa y seguir con tu vida. De qu ests hablando? T dijiste que queras regresar a casa. No te detendr. Ella le mir, frunciendo el ceo mientras intentaba encontrarle sentido a sus palabras. No s de lo que ests hablando. T eres mi hogar. Lo soy? Alex, te amo. Eso lo crees, no? Si t lo dices Lo digo. Por favor, dime qu ocurre. Me ests asustando. Yo slo quiero que seas feliz, Kara. Soy feliz. Ms feliz de lo que he sido en toda mi vida. l no pareca convencido. Sintindose como si estuviese espiando, ella sonde su mente, y ah, donde l intentaba esconderlos profundamente, ella encontr los miedos que estaban acosndole. Alex, yo te amo tal como eres. Tienes que creerme le cogi la mano y la presion contra su vientre. Voy a tener a tu hijo, Alex, y va a ser hermoso y saludable, y nosotros vamos a vivir felices para siempre, igual que Cenicienta. Kara! sofocando un sollozo, l la atrajo a sus brazos. Perdname por ser tan tonto. Te perdono. Yo simplemente quera decir que estaba feliz de poder volver a mi apartamento porque eso significa que podra recoger mis ropas y mis cosas. T eres mi hogar de ahora en adelante, Alex, tanto si estamos viviendo en Moulton Bay o en lo alto de una montaa. Me crees, no?
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Te creo, Kara. Nunca ms volver a dudar de ti. Me ocupar de que no lo hagas. Quieres comerte tu hamburguesa ahora? Lentamente, ella mene la cabeza. Ya no tengo hambre de comida. Oh? una sonrisa juguete en los labios de l. Y de qu tienes hambre? T qu crees? l le sonri. Yo tambin l le tendi los brazos. Ven aqu, seora Claybourne. Creo que puedo satisfacer tu apetito. S que puedes dijo Kara, deslizndole los brazos en torno al cuello. Pero considrate avisado, seor Claybourne, me entra hambre a menudo. Cuento con eso dijo Alex, y supo que nunca dudara de su amor por l de nuevo. Con un suspiro, envolvi a Kara en sus brazos y supo que, despus de tanto tiempo, haba encontrado un hogar.

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Eplogo

Ocho aos despus. Kara y su hermano, Steve, intercambiaron unas sonrisas mientras Gail cruzaba el escenario para aceptar su diploma. Resulta difcil de creer que ya es adulta, no? coment Steve. Kara asinti. No pareca posible que su hermana pequea se estuviese graduando del instituto. En otoo, Gail iba a ir al college para estudiar Antropologa, Parapsicologa, y Astronoma. Tan difcil como era pensar en Gail como en una joven mujer, lo era incluso ms creer que su hermano, Steve, finalmente se hubiese sacudido de encima la pasin por viajar y se hubiese asentado. l se haba casado tres aos atrs con una chica encantadora que haba conocido en Sudamrica, y ambos estaban esperando su primer hijo para diciembre. Kara mir la fila de asientos tras ella. Toda la gente que ms quera estaba all esa noche. Haba lgrimas en los ojos de Nana mientras Gail aceptaba su diploma; Elsie Zimmermann estaba rebosante de orgullo. Mirando hacia las filas situadas ms atrs, divis a Alex. Estaba sentado en el asiento del pasillo, tan guapo como siempre. l busc su mirada y le gui un ojo. Te amo. Ella sinti una sonrisa juguetear en sus labios. Y yo a t. An la sorprenda estar casada con un hombre tan increble. Haban sucedido tantas cosas en los ltimos ocho aos Sus libros, ahora escritos bajo su propio nombre, estaban contnuamente a la cabeza de la lista de Best Seller del New York Times. Su familia estaba aumentando Sonri a sus tres hijos. Todos eran hermosos, todos perfectos, desde su primognito, Alexander, que ahora tena siete aos, hasta su hija menor, de dos aos. Kara repos su mano sobre su vientre hinchado. Su cuarto hijo nacera en otras siete semanas. Su hijo estaba esperando que fuese otro chico, para nivelar la situacin.
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Todos los temores de Alex haban carecido de base. Alexander haba nacido con un mnimo de dolor y jaleo, al igual que sus dos hijas: Lena y Katy Jay. La nica pista de su herencia extraterrestre era la lnea marrn plido que oscureca sus espinas. Los mdicos haban dicho que no haba nada por lo que preocuparse, que slo era una peculiar marca de nacimiento que se difuminara con el tiempo. En cuanto a s misma, ella no haba sufrido ningn efecto negativo por recibir la sangre de Alexander. Ms bien lo opuesto. En los ltimos ocho aos, no haba envejecido en absoluto. En cuanto a sus hijos, todos ellos haban sido bendecidos con una salud notable. Ninguno de ellos haba estado enfermo un slo da de sus vidas. Alex le haba contado que los nios ErAdonianos crecan hasta alcanzar la madurez de forma normal y que luego el proceso de envejecimiento se ralentizaba. Estaba por verse qu efectos a largo plazo tendra su unin sobre sus hijos. Ella saba que tendran que abandonar Moulton Bay pronto, antes de que la gente comenzase a preguntarse por qu los Claybourne parecan no envejecer. Sera duro dejar ese lugar, pero a ella realmente no le importaba. Tanto como amaba la casa de Alex, sta era, despus de todo, simplemente una casa. l era su hogar, su vida, y ella le seguira voluntariamente a travs del pas, o del mundo. La graduacin acab y ella se puso en pie, aplaudiendo junto con todos los dems. Y luego Alex estaba a su lado, uno de sus brazos deslizndose en torno a sus hombros, sus oscuros ojos tornndose clidos con amor mientras colocaba una mano sobre su abdomen. Te sientes bien? Bien. Estas listo para ir a casa? Cuando t lo ests. Slo djame darle a Gail su regalo. Va a ir a una fiesta con Cherise y Stephanie que durar toda la noche. Alex asinti, y luego le gui un ojo. Steve y Mara dijeron que ellos nos cuidaran a los nios. Por qu? l palme su estmago gentilmente, sintiendo a su hijo dar una vigorosa patada. Decid que si quera pasar algn tiempo a solas contigo, ms me vala hacerlo pronto dijo, besndola en la mejilla. As que he planeado una pequea fiesta propia. Y t eres la invitada de honor.
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Vamos entonces dijo Kara, sonrindole. Estoy comenzando a sentirme hambrienta. Alex ri suavemente mientras se inclinaba para besarla de nuevo. Yo tambin, natayah susurr l con voz ligeramente ronca. Y despus de que haya satisfecho tu hambre, conseguiremos algo de comer.

Fin

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