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La primera (y quiz ltima) Mega Gua de La Crnica Desde El Sof

NDICE
Introduccin MEGA GUA Atlanta Hawks Boston Celtics Brooklyn Nets Charlotte Bobcats Chicago Bulls Cleveland Cavaliers Dallas Mavericks Denver Nuggets Detroit Pistons Golden State Warriors Houston Rockets Indiana Pacers Los ngeles Clippers Los ngeles Lakers Memphis Grizzlies 04 05 10 15 20 25 30 35 40 45 50 55 60 65 70 75 Miami Heat Milwaukee Bucks Minessota Timberwolves New Orleans Hornets New York Knicks Oklahoma City Thunder Orlando Magic Philadelphia 76ers Phoenix Suns Portland Trail Blazers Sacramento Kings San Antonio Spurs Toronto Raptors Utah Jazz Washington Wizards 80 85 90 95 100 105 110 115 120 125 130 135 140 145 150

La primera (y quiz ltima) Mega Gua de La Crnica Desde El Sof

Hola y gracias. Porque si est leyendo esta introduccin quiere decir dos cosas, una primera que has descargado La Primera (y quiz ltima) Mega Gua de La Crnica Desde Sof, es decir, te has parado a entrar en nuestra web y has dicho algo similar a: Ostras! esta gente ahora ha sacado una gua?, vamos a ver que tonteras dicen... con lo cual, algo te interesamos lo cual nos gusta y mucho; y la segunda quiere decir, que en lugar de irte directamente al anlisis de tu equipo, has dicho: Ostras! hay una introduccin!!! a ver que tonteras cuenta esta gente aqu..., as que gracias de nuevo por estar gastando este maravilloso tiempo en leer un poco la explicacin de toda esta historia. S, tienes en tus manos una gua sobre la NBA, pero como siempre hacemos en La Crnica Desde El Sof, algo hecho de una forma diferente, porque claro, si hacemos la tpica gua, pues ya hay por ah mejores, as que supongo que si ests en esta, es porque sabes que va a haber algo ms o simplemente te gusta lo que te damos.

Si el ao pasado leste las previas que hicimos sobre 14 equipos, en esta gua vas a encontrar lo mismo, pero de las 30 franquicias que actualmente pululan en la NBA, sin cortarnos nada, ofreciendo nmeros y datos y como no, dando nuestra opinin al respecto. Notars que no hay estructura, ni reglas, a veces analizamos a los jugadores uno a uno, otras en grupo, de vez en cuando nos acordamos de los entrenadores... el caso es tratar de transmitir la pasin con la que vivimos y contamos esto. Pero adems, este ao hemos dado sofs a cada equipo con lo que hemos llamado el League Pass Ranking, una forma de valorar si un equipo va a ser moln de ver jugar este ao o no. Como siempre suponemos que habr para todos y tambin que tendremos en Twitter a gente que no le guste el ranking que hemos hecho o como hemos valorado, pero es, como ya hemos dicho, nuestra forma de ver las cosas y lee! no dejis de olvidar que un trade puede mejorar todo (o empeorar...).

Eso es lo que vas a encontrarte en La Primera (y quiz ltima) Mega Gua de La Crnica Desde Sof, mucha opinin y mucho toque croniquero como a nosotros nos gusta decir. Esta gua es una piedra ms en ese objetivo que como muchos de vosotros ya sabis es simplemente dominar el mundo. Pero hasta llegar aqu muchas cosas han pasado en La Crnica Desde El Sof, un proyecto que empez desde casi la nada hace ya casi 15 aos, siendo parte de un blog y que poco a poco ha ido creciendo hasta que hace unas 3 temporadas, nos juntamos una serie de personas donde cada uno iba a aportar un pequeo granito de arena, para finalmente crear esta web/blog/podcast/ twitter llamada La Crnica Desde El Sof. As que amiguitos, aqu tenis La Primera (y quiz ltima) Mega Gua de La Crnica Desde Sof, para vuestro disfrute o bien si la imprims para sujetar alguna mesa o algo similar. Y de nuevo: gracias. La Crnica Desde El Sof.

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Radiografa de los Hawks


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Este ao son toda una caja de sorpresas. Sin Josh Smith y con entrenador nuevo es un bueno momento para ver si Jeff Teague pega el petardazo y da un paso adelante. An as...ufffff.

Con Al Horford, Lou Williams y John Jenkins como nicos jugadores con contrato garantizado en vigor, Danny Ferry tena la oportunidad de construir unos Hawks que no fueran reconocidos ni por la madre que los pari. Pero al final, retuvieron a Jeff Teague, oferta de Milwaukee mediante, a Kyle Korver, y se trajeron de Utah a Paul Millsap, que pese a ser diferente a Josh Smith, puede replicar su carga de minutos y protagonismo, partiendo de la misma posicin, y ofreciendo la misma solucin de moverse al puesto de 3 puntualmente. As, estos Hawks sern diferentes, como casi todos los equipos de la NBA que cada verano cambian un buen montn de piezas, pero seguirn una lnea continuista. La temporada pasada quedaron 10 victorias por encima del equipo que ocup la novena posicin en el Este, y aunque este ao se espera que Wizards, Cavaliers o Pistons den guerra, y que los 5 de arriba no bajen, Budenholzer tiene un grupo que debera ser de Playoffs, o luchar hasta el ltimo momento, si la salud los respeta.

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a priori sea el rugoso, pero pequeo para el puesto de cinco, Elton Brand, indica que en Atlanta tienen claro que Horford ser el ancla del juego interior a tiempo casi completo. Los nmeros respaldan tmidamente la nocin (los Hawks fueron 3.8 puntos mejores por 100 posesiones con Horford de C que de PF, aunque, poner a Al de ala-pvot significaba que los poco inspiradores Pachulia y Petro estaban en el campo) y la direccin que parece estar tomando la Liga hacia el small-ball invita a contar con el dominicanocomo principal referencia interior. Pero con los orgenes de Budenholzer tengo todava la esperanza de que Horford pueda ser esa pieza verstil, que cambia su posicin jugada a jugada dependiendo del rival y su compaero. Con Gustavo Ayncado del cielo gracias a Milwaukee, tal vez podamos verlo, pero la planificacin de la plantilla ha ido en una clara direccin. Y eso que con la acumulacin de ala-pvots que parece tener el equipo, y con Korver y Carroll como nicos aleros hasta el momento, es posible que sigamos viendo quintetos grandes, como los del ao pasado con Josh Smith jugando de 3, pero con Paul Millsap en su lugar. El ex de Utah slo jug 122 minutos en esta demarcacin, anotando 16.8 puntos por 36 minutos (por encima de su media habitual) con 4 de 7 en triples (uno cada 17 minutos de media, cuando el resto de su carrera lo ha hecho cada 138). Su 10 de 20 en triples desde las esquinas en los ltimos 3 aos, aunque sea una muestra nfima, invita al optimismo para ser tenido en cuenta como alternativa puntual.

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Su tiro de media distancia, independientemente de donde juegue, no es brillante por culpa del abuso (37.3 FG% fuera de la pintura el pasado ao) pero mejora bastante a Josh Smith y su 30.5%. Y l no ha visto como su tiro libre se autodestrua y bajaba al 51.7% como ha sucedido con el nuevo Piston. En total, Millsap anot 1.07 puntos por posesin el ao pasado frente al pauprrimo 0.97 de Smith, con un porcentaje de utilizacin y de nmero de canastas asistidas muy similar, por lo que el ataque no ser un problema. Ser en el pase y la defensa donde veamos cunto valor tena J-Smoove para este equipo. Millsap no pasa mal, y en Utah no haba mucho tirador con el que practicar, pero para que Atlanta funcione bien tendr que ser capaz de atravesar la pista para encontrar a Korver y compaa y buscar un compaero rpido para salir al contraataque, aportaciones infravaloradas de Josh. En cambio, acostumbrado a jugar con Al Jefferson, Paul s que maneja bien la distribucin entre pvots, pero puede que tarde un tiempo en desarrollar la excelente qumica que haba entre Smith y Horford, y es posible que los roles se cambien y veamos ms pases de Al para que Millsap poste y corte, una solucin inferior. Tambin ponan en prctica cosas, como el picknroll entre pvots, con Smith como conductor del baln, que parecen demasiado para el nuevo. Y en defensa, los Hawks estuvieron en el Top10 la pasada temporada con Larry Drew y esta posicin podra resentirse sin Smith. Atlanta fue de los mejores equipos de la Liga evitando hacer faltas, y Millsap ha hecho 60% ms por

Big Big Al y Pauly-M


Al Horford es, quiz tras Duncan, el jugador que mayor debate sobre si es un 4 o un 5 levanta en la NBA ahora mismo. Y es curioso que llegue Coach Bud, precisamente, alguien que lleva aos tratando con Tim como asistente en San Antonio.Que la mayor inversin de este equipo este ao, haya sido en un ala-pvot como Millsap, y que el tercer hombre grande

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minuto a lo largo de su carrera que el jugador al que sustituye. Tambin fueron uno de los equipos que peor porcentaje permiti al rival en las proximidades del aro, con Josh en el Top 10 en tapones por partido aportando intimidacin, algo que es difcil de ver en Paul. Y aunque el nuevo fichaje sea mejor reboteador de ataque (que falt, y mucho, en Atlanta el ao pasado) sus tasas en el tablero defensivo son similares. Hay un punto para la esperanza, y es que el RAPM(+/- ajustado y normalizado, que tiene en cuenta las contribuciones de todos los jugadores por combinaciones, para tratar de separar el efecto individual), considera que Paul Millsap el ao pasado tuvo el mismo impacto (positivo) en defensa que Josh Smith, algo ms de 3 puntos por 100 posesiones. Las estadsticas son falibles: a veces se enamoran del jugador equivocado, y no tienen en cuenta un montn de efectos, o cmo pueden afectar los cambios, de equipo, compaero y sistema a un jugador. Pero el RAPM, que utilizaremos mucho en estas gua, no como Santo Grial, sino otro elemento ms de discusin, tiene un interesante poder predictivo y explicativo, y adems he encontrado que casa bastante bien con el valor que subjetivamente asocio yo a los jugadores. A toda mtrica, aunque fuera perfecta, y caracterizara bien a muchos, se le pueda escapar la valoracin de un jugador, y este podra ser uno de los casos. Adems, por mucho ajuste que haya, siempre hay algn efecto residual, para bien o mal, del resto de compaeros, y jugar al lado de un defensor tan limitado como Al Jefferson quiz resalta su valor. Hay varios motivos para ser escpticos y pensar que esto puede ser un fallo. Pero ver cmo sus valores llevan estando consistentemente en ese rango, hace que tengamos que tener en cuenta la posibilidad de que Millsap, algo lento en el permetro, y pequeo ante ala-pvots rocosos,sea un defensor ms efectivo de lo que parece. Ya otros lo han insinuado antes viendo los nmeros de los ala-pvots de lite contra l, y reduce a sus emparejamientos a un 17.4 de PER en media, el valor de la pasada temporada de Amir Johnson/Derrick Favors/ Carl Landry,y prcticamente lo mismo que el 17.3 que alcanzan frente a Smith. En definitiva, los Hawks cambian tericamente peras por manzanas, pero se quedan ms o menos con las mismas piezas, porque Millsap es un gran jugador, tanto o ms que Smith. O a lo mejor vemos a Millsap de 3 en un equipo que empieza la temporada con un permetro inexperto, esperando la recuperacin de Lou Williams, y no cambiamos frutas, sino velocidad por tocino.

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Teague, sin llegar al nivel de Tony Parker, comparte con el francs una caracterstica como la rapidez, y Budenholzer seguro que est pensando en cmo aprovecharla.Ya tiene muy buena qumica en el picknroll conAl Horford, uno de los jugadores lite de la Liga en este aspecto finalizando 3.7 por partido (una de las tasas ms altas) con un buen ndice de acierto (1.01 puntos por jugada), y esto no incluye los pases o acciones secundarias que genera su participacin en bloqueos anteriores a la jugada de tiro. ConMillsaphabr algo ms de trabajo, porque no se ha prodigado lo suficiente en los Jazz como bloqueador y continuador (de hecho viene de la flex offensede Utah, parecida a la motion offenseque utiliz Atlanta el ao pasado, que se basan en un movimiento ms variado por parte de todo el equipo, y descentralizan el trabajo del base), pero siSmithse hubiera quedado partiran de una situacin similar, ya que no era habitual verle en unpicknroll. Adems de los dos contra dos con el hombre alto, a Parker se le estaba utilizando cada vez ms sin baln en San Antonio, no en la tpica configuracin de disear bloqueos indirectos para coger y tirar, sino pasendole por varias pantallas, para que pierda a su defensor y coja separacin con l, y luego contine penetrando tras el pase. Por tanto, que no os extrae si de vez en cuando un jugador distinto a Jeff sube el baln en ataque, y este luego se lo da a la mano, o le busca tambin segn salga desde debajo del aro en un bloqueo vertical, buscando recibir el pase segn gira para volver otra vez hacia la canasta. Ser ms fcil cuandoLou Williamsest sano, porque la defensa nunca se puede asegurar de que no se le va a jugar

Jeff, tu turno
Con un contrato con excelente valor (unos 8 millones anuales por un titular indiscutible de 25 aos), Teague podra ser ms protagonista an este ao. Aunque el Coach Bud no replique al dedillo el libreto de San Antonio, s hay que esperar que el base y los bloqueos y continuacin tengan ms protagonismo este ao en un equipo que estuvo por debajo de la media tanto en frecuencia como en eficiencia en este aspecto. Y con Jenkins y Korver, grandes tiradores, pero con poca capacidad para generar juego, se tiene que encargar l de todo en el permetro.

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l, mientras quecantamuchoque es slo es un seuelosi sonKorveroJenkins. Ytambin es posible que utilice alguna jugada ms del perfil Ginbili, en las que el playmaker entra en una carrera que empieza casi en el centro del campo a un bloqueo directo puesto muy arriba, ms all de la lnea de tres. Y por supuesto, tendremos otro equipo apuntado a la moda de los Cuernos (la jugada de toda la vida, dos hombres altos ms o menos a la altura del tiro libre, dos abiertos en las esquinas, perfecta para este personal), con todas las triquiuelas que han ido desarrollando los Spurs, en las que los hombres altos disfrazan sus intenciones de quin, cmo y por dnde va a bloquear. Se le pedir que finalice muchsimo, pero con los buenos tiradores que tiene Atlanta, tendr buen espacio para poder hacerlo.Los mimbres estn ah para seguir parte del espritu Spurs (Danny Ferry, el General Manager tambin se cri en esa casa), y ya veremos si los Hawks hacen algo interesante con ello el ao que viene. Su superlativo nivel como tirador y lo que puede ayudar a un ataque, no lo pone en duda nadie: los Hawks fueron predeciblemente mejores en ataque (6.9 puntos por 100 posesiones), porcentaje de tiro verdadero (3.9 puntos porcentuales ms) y de tres (de 33.8 a 39.4% de acierto) con Korver en pista que sin l. Gracias a esto Kyle casi firma en Brooklyn (por su mini-excepcin de nivel medio), pero al final, encontr un contrato el doble de grande para quedarse en Georgia. Con 32 aos, es posible que las ltimas temporadas se hagan largas (aunque los Hawks le han firmado un contrato de carga frontal, el cuarto ao slo cobra 5.2 millones, por los 6.7 en que empieza en este) y por eso la recepcin general a su fichaje ha sido negativa... pero en esto influye la nocin de Korver como mal defensor que me parece bastante equivocada. Protagonista de un famosomeme, no dejis que las famosas imgenes os empaen la realidad: los Hawks fueron mejor defensivamente con Korver en pista, y la muestra parece lo suficientemente significativa para pensar que desde que vino de Chicago es, como mnimo, un defensor aceptable. Hay cuatro combinaciones de cuatro jugadores que han jugado al menos 90 minutos con y sin Korver, y en todos los casos, el quinteto era mejor con el alero incluido. Teague, Smith y Horford estn presentes en todos los grupos y juntndolos con Harris, Atlanta reciba 2.5 puntos ms por 100 posesiones cuando el renovado jugador no estaba. El tro ms Stevenson es 11.3 puntos peor sin Korver, con Williams como cuarta pieza la diferencia es 13.4 y con Tolliver, slo 0.5. En general, cuando estaban Jeff, Josh y Al, en pista, tener a Korver

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en lugar de cualquier otro cuarto hombre mejoraba al equipo en 4.9 puntos por 100 en defensa. Y su RAPM, lo considera un jugador en la media como defensor, los Hawks apenas pierden 0.2 puntos por 100 con l en defensa. Pero, hay que destacar, que gran parte de su valor defensivo se basa en conceptos de trabajo en equipo, que sin Smith dispuesto a ayudar detrs de l, podran perderse. Kyle tiene buenos destellos de tcnica y habilidad individual (cierra bien al tirador rival evitando hacer faltas) pero resultados sorprendentes como el que le sita como 5 mejor defensor del picknroll en puntos por posesin (18 de 78 para un eFG% rival de 24.3%) estn atados al buen hacer colectivo. Que no se convierta en un jugador sobrepagado depender de que pueda tener un rendimiento parecido, y mantener ese nivel de defensor que ni da ni quita, con una cobertura inferior.

Ra-t-t-t-t... en las dos direcciones


Si los Hawks empiezan la temporada con Jenkins y Korver de titulares, Atlanta tendr una de las mejores parejas de tiradores de la Liga. Ya hablamos de Kyle, pero John (el hijo ilegtimo de Bubbles de The Wire), en su primer ao, meti el 38.4% de los 5.5 intentos por cada 36 minutos, y puede ser el sucesor de Jamal Crawford como especialista en la jugada de 4 puntos, porque sabe forzar faltas mientras tira. En su 31 partido, con menos de 400 minutos en la Liga, ya haba sacado dos jugadas de 4 puntos, y otra ms casi, ya que pis la lnea (una de las buenas, y la pisando, fueron en el mismo partido contra mismo rival, Indiana y Stephenson). Al final, su ritmo

Bien firmado
Kyle Korver fue el jugador que ms triples meti el ao pasado en la Conferencia Este, segundo en porcentaje con un impresionante 45.7% (mejor registro para jugadores con cuatro o ms intentos por partido), meti al menos un triple durante 78 partidos consecutivos, incluyendo Playoffs (slo fall en el primero y ltimo de la temporada) y como lo que cuenta para este tipo de cosas es la Temporada Regular, mantiene su racha intacta, a 16 partidos de igualar el rcord histrico de Dana Barros.

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se detuvo y acab el ao slo con esas 2+1 jugadas de 4 puntos en 902 minutos, y adems le hicieron falta en otros 3 tiros que no lleg a meter. Jamal, el lder histrico en la NBA en la combinacin triple ms tiro libre adicional, lleva ya 38 en su carrera, pero eso equivale a una cada 738 minutos, as que el jugador de Atlanta tiene mejor ritmo de momento. El caso es que, ancdotas aparte, Atlanta va a tirar muy bien (ya fueron el 5 equipo en triples metidos el ao pasado, y el 7 en porcentaje), y eso es muy buena seal de cara a llegar a Playoffs. De hecho, 12 de los 16 primeros equipos en la lista de canastas de 3 encestadas por 100 posesiones, y 9 de los 10 en cabeza, llegaron este ao a las eliminatorias por el ttulo. Slo Portland, cuarta peor defensa de la Liga, falla del Top 10, y los otros tres equipos que se cuelan (Sacramento, Dallas y Toronto) estuvieron entre los 10 que ms puntos por posesin reciban. En los ltimos 5 aos, slo 4 equipos de 36se han perdido los Playoffs estando en el Top 10 en triples metidos, y con una defensa fuera de las 10 peores, y sonlos Pacers de 2010, y tres veces los Rockets (con equipos que quedaron novenos y a las puertas en el Oeste, con registros que hubieran bastado en el Este de 42, 43 y 34 victorias en el ao que se jugaron 66 partidos). O cambiando las palabras para recoger la idiosincrasia de Houston, slo 2 de 36 equipos han ganado menos del 50% de los partidos, cumpliendo esas condiciones: los Pacers de 2010, y los que llegaron a Playoffs con 37 victorias en 2011. Si Korver est sano (con 189 dianas en 74 partidos, 60 de titular, hizo un tercio del trabajo), Atlanta seguramente vuelva a lograr meterse en el Top 10 en triples este ao con facilidad. La defensa fue 10 en la Liga el ao pasado, y nos tememos que se resentir al cambiar a Smith por Millsap, y en el puesto de escolta, aHarris/StevensonporJenkins/ Williams, perotienen un buen colchn, para estar en esa combinacin, que prcticamente te asegura un puesto.

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Dennis puede poner. Atlanta tiene una muy buena pareja de hombres altos suplentes,Elton Brand,un buen compaero de bloqueo y continuacin y GustavoAyn, mejor cortador, que a estas alturas, por diferentes motivos, necesitan un buen base para alimentarles. Por tanto la situacin es perfecta si su habilidad como creador y general en pista se corresponde con lo esperado. Tendr poco espacio, pero puede empezar a demostrar que tal se entiende con sus hombres altos. Seguramente sea propenso a tener errores como novato, algo que puede afectar al rendimiento de una unidad con buena pinta, pero es una oportunidad maravillosa para aprender.Veremos luego que pasa cuando vuelvaWilliams, que apunta a regresar a su tpico papel de sexto hombre, y que le puede disputar el protagonismo y el baln. La situacin perfecta para l sera que integraran a Lou con los titulares y manden a Jenkinsde vuelta al banquillo, pero tendr que adaptarse a lo que venga. Y no hay que descartar alguna incorporacin de ltima hora, porque cuando no est Williams, la rotacin del puesto de base y escolta es muy fina. Tras Teague, estn Jenkins, Cunningham, Schrder, Mack y Lighty, o lo que es lo mismo, ningn jugador con ms de 1.200 minutos de experiencia en la NBA. Hay muchas esperanzas puestas en el alemn, y este grupo dar oportunidades, veremos si cumple con las expectativas.

Proyeccin y banquillo
En Schrder, Atlanta va a tener un jugador joven con potencial al que descubrir, algo que llevan sin hacer un par de aos, ya que John Jenkinstiene un techo que parece marcado a confinarle como especialista. La falta de Louis Williamsa principio de temporada(cada vez parece ms difcil que est la primera noche, ya que contina recuperndose de una rotura en los ligamentos de la rodilla que sufri en enero), trastoca un poco los planes, porque los Hawks tienen un permetro bastante dbil ahora mismo. Jenkins, que sera perfecto aportando el tiro exterior a esta segunda unidad, empezar previsiblemente de titular, dejando a Jared Cunningham y DeMarre Carrollcomo alas desde el banquillo, limitando el balance entre jugadores interiores y exteriores y el tiro exterior de este grupo. Pero esto puede servir de oportunidad y reto a Schrder. Afalta de algn movimiento ms o el ya mencionado cambio de rumbo al bigball, el puesto de base suplente y 1200-1500 minutos de juego estn esperndole, por si quiere o puede aprovecharlos y bate a Shelvin Mack. A este banquillo ahora mismo, adems de tiro, lefalta imaginacin, que es lo que

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Radiografa de los Celtics


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Tiene que ser el ao de Rondo (cuando est y si no lo traspasan), huelen a grandes actuaciones del base de los Celtics, con lo cual puede ser divertido, ya que te puedes encontrar un partido de esos.

Quiz suene tpico y evidente hablar del fin de un era con estos Celtics, pero es que la marcha de un jugador de los de toda la vida, como Paul Pierce y dejar de aspirar al anillo tras seis temporadas consecutivas partiendo como equipo a tener en cuenta a estas alturas del ao, no hay otra forma tan sencilla de explicarlo. Pero aqu miramos hacia delante, refugindonos en el pasado ms inmediato slo para imaginar qu y cmo cambiar, y esta temporada pinta ms a demolicin de los restos, que a puesta de cimientos. La fecha de regreso de Rajon Rondo es la incgnita que se hace extensible al juego de todo el equipo, porque pocos jugadores tendrn ms impacto que l en un grupo esta temporada. Sin su base estrella, los Celtics tienen una alarmante carencia de talento ofensivo y consistencia en todo el resto de su plantilla, bastante profunda, pero llena de jugadores que no han pasado de tener un rol bastante secundario durante sus carreras.

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su flexibilidad y capacidad de adaptacin) pero si queremos pistas, tena uno de los equipos ms lentos y pacientes de la nacin. Los Bulldogs jugaban a pocas posesiones por partido y apenas salan a la contra, pero el entrenador ya ha dicho que a lo mejor con este equipo, falto de creadores mientras estn hurfanos de Rondo, se pone a correr, y buscar muchas oportunidades en transicin. En definitiva, dejar que el personal dicte lo que debe hacer, por lo que no deberamos sacar muchas conclusiones. Pero siempre es interesante ver qu le gusta. Su ataque a media cancha sola partir de un bloqueo directo, con cualquiera de los dos hombres altos, uno haciendo el papel tradicional (continuando hacia el aro si participa en la accin o colocndose para cortar o postear si no es el caso) y otro buscando el tiro de media-larga distancia (sobre todo larga, con bloqueos muy altos prefiriendo triples a lanzamientos desde la bombilla) y quedndose en el permetro, por lo general, segn avanza la jugada. Aplicado a Boston, podra permitir perfectamente a Jeff Green ser partcipe del esquema como 4 si Stevens lo desea, Olynyk tambin tendra su nombre en ese papel, y Sullinger hara un gran trabajo en el otro puesto, con posibilidades de jugar, aunque de manera menos eficaz, en el de ala-pvot abierto. El pvot que en muchos sitios consideran que ser el titular, Kris Humphries... pues no es ninguna de las dos cosas, la verdad. Cuenta la leyenda que un da tiraba regular de media distancia, y poco ms.

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Con Brandon Bass tambin hay un pequeo problema. En principio ninguno de los dos papeles le convienen, porque no es una amenaza convincente continuando el bloqueo ni posteando, y su falta de tiro de 3 le hace mucho menos eficaz que Olynyk o Green para jugar de 4. Pero Stevens tambin utilizaba bloqueos laterales y en este caso, es muy buen tirador de media distancia, especialmente en las lneas de fondo, y ms an al lado derecho, por lo que puede ser una manera de implicarle en el picknpop. Ahora bien, estas jugadas no se utilizan por lo general con tanta frecuencia en la NBA como suceda en Butler, y suelen estar reservadas a los mejores playmakers, aquellos que ya dominan la versin ms fcil, en la que ven el campo entero desde el centro. Y esto hila con el gran problema de Boston para basar su ataque en los bloqueos directos. Los Celtics comenzaron utilizando ms a Rondo en situaciones de picknroll este ao, y de manera muy satisfactoria, con un Rajon que por fin aadi el tiro desde todo el frente de media distancia, y no slo en su punto dulce a la derecha de la lnea de tiros libres, pero tras su lesin, cuando el baln pasaba por Bradley, el equipo tena algo ms de libertad para correr, en parte por los problemas de Avery a media cancha, y si no, sola ser Pierce el creador. As, salvo que nos sorprenda alguno de los Lee, Crawford, Brooks, o el propio Bradley, por lo que hemos visto hasta ahora, Rondo sigue siendo el nico jugador, ya no digo bueno, sino capaz siquiera, de crear la triple amenaza (anotar, pasar al bloqueador, pasar a los jugadores abiertos) en este tipo de jugadas a un nivel NBA, y por tanto, de dirigir este ataque.

Brad Stevens y la nueva filosofa


Los Celtics tienen nuevo entrenador, sin experiencia, y ms joven que Kevin Garnett, pero que trae una inmejorable fama de su trabajo en la NCAA con los Butler Bulldogs. Lo que Stevens haca con su equipo en la universidad no tiene por qu traducirse a Boston (adems, una de las cosas que resalta quien conoce a Brad, es

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Lo bueno del sistema de bloqueos sobre el baln de Stevens es que no acaba ah, sino que ofrece acciones secundarias alternativas. De hecho, el ritmo de Butler era lento porque la jugada rara vez acababa inmediatamente tras la pantalla inicial, y el baln circulaba por todo el equipo, invirtiendo el baln de lado a lado. Lo malo de nuevo en su aplicacin en Boston es el personal: requiere que los alas muevan el baln rpido y con inteligencia, y el nico jugador que ha demostrado que puede ser un pasador hbil de este grupo es alguien que no suele estar por la labor, Jordan Crawford. Como dijimos antes, para que los Celtics sean efectivos en ataque sin su nmero 9, especialmente si Stevens se mantiene fiel a sus principios y no da un giro marxiano hacia otros, alguien en el permetro nos tendr que sorprender. Eso s, como hay varios jugadores que pueden tirar bien de 3, incluido alguno de los hombres altos, los Celtics pueden tener un espaciado bastante interesante, que simplificara bastante el trabajo del hombre con el baln. Ya que falta el talento en la conduccin, por lo menos las cosas no sern ms difciles por culpa de una acumulacin de defensores, y esa puede ser la esperanza. En el otro lado, la defensa, varios jugadores de Butler han declarado que ms que esquemas complicados, a Stevens le gustaba que sus jugadores se esforzaran, corrieran y trabajaran en una defensa, que, habitualmente se basaba en el hombre a hombre (va a adorar a Gerald Wallace entonces). Los Celtics llevan bastante tiempo ya utilizando el mismo sistema, el que dej Thibodeau, y tal vez Stevens renuncie a su idea habitual, y mantenga una lnea continuista. En la versin de Boston del famoso esquema, el hombre alto presionaba bastante al base, algo que encaja mucho mejor con la idea que tiene Stevens de que haya mucho movimiento, que aquellas interpretaciones en las que se espera atrs. Pero tambin, los Celtics lo podan hacer porque tenan a Garnett, que apretaba al jugador que lleva el baln segn dobla la esquina como nadie, y poda recuperar increblemente bien si su hombre continuaba, mientras que en este grupo, salvo por los aleros jugando de 4, hay falta de velocidad de pies. Otra de las cosas que puede cambiar en Boston, y esta, tal vez, para mejor, es que quiz veamos que renuncian a renunciar al rebote ofensivo como mtodo de defensa. Butler cargaba el rebote de ataque por encima de la media, por lo que est en principio dentro de la filosofa Stevens, y la tctica tuvo retornos decrecientes para Boston el pasado ao. Evitar las salidas a la carrera rivales mandando a los jugadores de vuelta a la defensa les funcion en teora (slo Indiana se enfrent a un menor nmero de jugadas a la contra que Boston), pero la prctica sali algo peor, ya que comparten junto a los Kings el liderato negativo en puntos recibidos en transicin: 1.22 por jugada. En parte puede ser porque con menos contraataques en contra, las opciones que se producen son las ms claras, pero los equipos buenos reduciendo las oportunidades rivales (Indiana, Philly, San Antonio) tambin lo hicieron limitando su eficiencia. Los Celtics tuvieron una cierta displicencia al enfrentarse a esta tarea la pasada temporada,

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quiz por pensar que con regresar pronto lo solucionaban todo, quiz por ver las contras como irrecuperables y pensar en proteger las piernas y no cansarse. Sin los tres jugadores ms veteranos de la plantilla, y de momento sin Rondo (que el ao pasado vague en la tarea) y con la llegada de un suicida corriendo de lado a lado como Wallace, Boston ser bastante ms rpido, y podra defender bien la transicin sin tener que volver antes de tiempo. Sin duda alguna, ser un buen empujn a un ataque que lo va a necesitar. Hay muchas ganas de ver cmo decide al final adaptarse a su plantilla, si opta por defender en grupo, y si los Celtics se convierten en un equipo rpido, algo que no sucede seguramente desde la poca de Jim OBrien. Tambin, si el bueno de Brad tiene algn truco guardado en la manga. No podemos esperar: seguro que nos sorprender.

Vuelve pronto, Rajon


De momento, no hay fecha de regreso (y Ainge ya ha dicho que duda que vuelve antes de diciembre), y no sabemos si su futuro est atado a la franquicia, pero los Celtics (si quieren ser competitivos en lugar de tanquear, claro), necesitan a Rondo ms que nunca. Sabis de la relacin amor-odio que tenemos en este Imperio con Rajon, pero ahora que la rodilla le ha dejado fuera, es imposible echar de menos a uno de los jugadores ms elctricos de la Liga, aquel que siempre prometa espectculo en la TV nacional y en los Playoffs. Siempre hemos credo que podra brillar ms y ser prctico en un equipo

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joven, que corriera y metiera el turbo, y justo cuando Boston parece que tiene algo parecido a ello, l, de momento, no est. Con Bradley (hablamos prontito algo ms) y Phil Pressey (hijo de Paul, al que Boston se cepill 3 veces en los Playoffs en los 80 cuando jugaba en Milwaukee, dos de ellas en las Finales de Conferencia del Este) la rotacin de bases de los Celtics da miedo, y si ya de por s un jugador bueno es muy difcil de reemplazar, en este caso no hay sustituto de garantas, y esta vez no est Pierce para sacar las castaas como creador y protagonista de los bloqueos directos. De todos modos, de lo que suceda con l, o las ramificaciones que tengan las decisiones alrededor de su figura depender una buena parte del total de las victorias de este equipo. Las predicciones hechas por analistas y casas de apuestas sobre los Celtics este ao parecen destinadas a fallar por bastante. La pregunta es... hacia qu direccin? El bueno de Bradley es an joven (cumplir 23 cuando empiece la temporada, ya que entr con slo un ao de Universidad a sus espaldas) y tiene menos experiencia que los jugadores de su Draft por culpa de las lesiones y pasarse un primer ao casi en blanco, por lo que todava tiene margen de mejora, pero a estas alturas todava no le vemos un rol definido: no parece preparado para dirigir un ataque, ni para ser el otro que complementa con su tiro al playmaker principal. Su 31.7% en triples deja bastante que desear, y aunque se siente cmodo en varias zonas de la media distancia (lnea de fondo derecha, ala izquierda) dos pasos ms adelante de la lnea de tres, en la NBA actual se pide que un escolta sea capaz de estirar ms el campo. Y como director, al menos, su tasa de prdidas baj considerablemente, pero en Playoffs fue totalmente superado por los Knicks y dio una horrible imagen como general en plaza, volviendo a recaer en este tipo de problemas. Y lo que es peor, un nmero grande de prdidas se perdonara si creara juego para sus compaeros. Pero como no anota tras bote, ni es la amenaza que Rondo, por ejemplo, presenta cuando penetra, no puede buscar al resto de jugadores en posiciones ventajosas para ellos, porque en primer lugar, no las genera para l. En definitiva, slo jug 50 partidos, y no pudo trabajar durante la pretemporda, por lo que tiene un pase, pero estamos en el mismo punto que el ao pasado con l, apenas nos hemos movido. O en todo caso, lo hemos hecho en el mal sentido, ya que el porcentaje de tiro el ao del cierre patronal que invitaba al optimismo para una carrera como pseudo-escolta, parece

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un espejismo. Y el verano que viene (si no le dan una extensin antes del 31 de octubre), hay que pagarle. Prestaremos atencin.

Jeff Green? Jeff Green!


El consuelo de Bradley es que el ao pasado, en este mismo espacio, plantebamos una serie de dudas similares sobre Jeff Green, y al final, yendo de menos a ms, tuvo una ms que interesante quinta temporada en la Liga. La primera estadstica que yo resaltara fueron los 81 partidos jugados, toda la temporada al completo. Antes de su problema del corazn slo se haba perdido 13 partidos en 4 temporadas, y pareca estar como un roble, pero es importante que tras su aneurisma pudiera aguantar sin problemas la carga de la temporada. Despus, su 38.5% en triples, tras promediar un triste 33.7% en su carrera. Selecciona algo ms los triples frontales y aprovecha principalmente a tirar desde las esquinas. Eso s, de cara a la nueva temporada, puede que no se repita la frecuencia con la que se prodiga a los lados de la pista, que est ligada a compartir cancha con Paul Pierce: 46.7% junto a The Truth y 30.4% sin l, con muestras de ms de 1000 minutos en cada caso. Jugar de acompaante le permite tirar mucho ms a los lados del campo, desde donde acierta muchsimo ms. Veremos que sucede este ao, en el que se le presupone un papel ms protagonista, y no de secundario, que es donde brill la pasada temporada. Y en tercer lugar, son buena seal tambin los 6 tiros libres intentados por 100 posesiones, despus de moverse por los 4-5 durante el resto

Avery, Avery...
La vuelta de Avery Bradley marc un antes y un despus en el rendimiento defensivo del equipo (volvi el 2 de enero, y los Celtics fueron el 5 mejor equipo en defensa en 2013 tras ser el 13 en los dos meses de 2012), y aunque en esa faceta sea superlativo (apareci en el segundo equipo NBA All-Defense y parece el nico candidato de los jugadores bajitos para poder discutir un DPOY a los pvots en el futuro prximo), necesitar mejorar en ataque para que no le suceda como a otro jugador que comenz su carrera en Boston (*cough* Tony Allen *cough*) que juega poco ms de 25 minutos por partido.

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de su carrera, un incremento que demuestra que est aprendiendo a utilizar mejor su capacidad atltica, y que, adems, sube a 6.4 cuando no est Paul Pierce, para compensar su bajn en el triple. La clave para ser eficiente si Stevens le convierte en el foco principal del ataque es que logre sacar cuantas ms faltas mejor. Otra cosa que est an pendiente es ver en qu puesto acabar la temporada. El ao pasado reparti sus minutos casi a partes iguales entre el 3 y el 4, con mucha mejor produccin de alapvot, sobre todo por quin le acompaaba en esa situacin, pero en defensa funciona mucho (mucho) mejor de 3. Como ya hemos dicho, Stevens suele utilizar un 4 abierto, por lo que no tendra ningn problema en el sistema. De nuevo, supongo que depender un poco del resto de jugadores y de las fases del partido. Si Gerald Wallace est sano y a buen nivel, es un jugador ms interesante que casi toda la batera de hombres altos, y seguramente desplazara a Green al puesto de 4... o de 2, ya que Stevens dijo a los medios que jugar algo aqu y all de escolta, y lo que convertira a los Celtics en un mega quinteto (en tamao). Pero al mismo tiempo, la falta de un 5 claro, y de otro alero de garantas (Keith no me explico cmo acaba rascando 1500 minutos al ao Bogans completa la rotacin) podra hacer que el entrenador prefiriera compensar con Green de 3. El ao pasado, bastantes de sus minutos de ala-pvot vinieron compartiendo pintura con Bass, pero eran habitualmente contra segundas unidades, y Jeff se ha ganado el derecho a ser titular. Otra incgnita a resolver. Lo decamos al principio: la plantilla de los Celtics es escasa en cuanto a lderes y jugadores creativos, pero bastante profunda. Hay 10 jugadores (11 con Bogans) que han demostrado que tienen nivel para estar en una rotacin NBA, y Olynyk y Faverani tienen buena pinta para aadir ms nombres a un atasco que podra llegar hasta a 13. Despus de aos con Rivers, uno de los entrenadores ms fieles a las rotaciones y roles definidos en la Liga, Stevens se encuentra con una papeleta bastante seria, y pinta a que tendremos una situacin de inestabilidad importante durante todo el ao. El problema es que pese a tanto jugador aprovechable, parece haber slo un base (que empieza lesionado) y todava no sabemos si hay algn pvot. El grupo de hombres altos (Sullinger, Bass, Humphries, Olynyk, Faverani con algn cameo de Jeff Green y/o Gerald Wallace) tiene los mismos problemas que el equipo en general: es un conjunto interesante (un lujo tener al que sea el peor de todos ellos como tu 5 o 6 big), pero mal repartido, pequeo o en centmetros (Bass, Sullinger, Humphries y Green estn entre el 2.03 y el 2.06, Wallace 2 metros justitos) o en tamao (Olynyk es el nico 7-pies del equipo, pero es el que menos pesa del grupo). Faverani es el que ms cerca est de las dimensiones prototpicas, pero tendr que demostrar unas cuantas cosas, y llegar sin problemas de fascitis, antes de ganarse el puesto. Al igual que ocurre con el puesto de escolta, en el que Brooks, Crawford y Lee (con Bradley quiz sumndose dentro de una temporada) luchan por minutos, los Celtics tendrn una competicin feroz en la que no siempre ganar el mejor, sino el que se adapte ms fcilmente a una posicin

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que tal vez no sea la suya, o la pieza que mejor encaje cuando el resto hayan sido puestas.

Se les echar de menos


Las estadsticas no son perfectas, pero la distancia que marc Garnett con el resto del equipo en el apartado defensivo es abismal. Cuando Kevin se sentaba en el banquillo, los Celtics reciban 104.6 puntos por 100 posesiones. Con (o mejor dicho, sin) ningn otro jugador llegaban a recibir ms de 102. La diferencia entre los 96.2 que reciben con l y esos 104.6 es de 8.4 puntos por 100 posesiones, una distancia sideral en la NBA. Como siempre, estos nmeros a veces hablan ms de un contexto que da la habilidad individual: dependiendo de junto a quin juegas, y la identidad del que te sustituya las cosas cambian bastante. Pero semejante agujero cuando hay varios jugadores que han registrado un buen nmero de minutos junto a Garnett (Rondo el 60% de los que jug, Pierce el 57% , Terry el 52%, Bradley el 47%, Bass el 45%...) es llamativo, y su RAPM (+/- ajustado y normalizado) todava le considera uno de los mejores defensores de la Liga, en el Top 10, y con mucho mejores nmeros junto a cuartetos que cualquiera de sus compaeros. Un fantstico jugador, que pese a su veterana sujetaba al equipo en defensa, quiz ms de lo que nos podamos imaginar, y que ya es historia de una franquicia con tanta dem. Y de Pierce, ni te digo. Mejor que hablen otros que le conocen bien.

Profundidad... mal repartida

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Radiografa de los Nets


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Garnett, Pierce, JJ, Deron, Lpez, AK47... suena bien verdad? Uno de los grandes equipos para ver este ao, por eso y por la pista tan molona que tienen. Adems o se salen o se la pegan.

Segundo ao del proyecto Prokhorov, an ms espectacular (y caro) que el primero. Con la llegada de la vieja guardia de Boston, los Nets tienen una plantilla que permite pensar en el campeonato si todo sale bien, pero con una ventana que se podra cerrar ms bien pronto. La Temporada Regular obligar seguramente a equilibrar salud y frescura con la posibilidad de obtener el mejor puesto posible en la parrilla de salida para Playoffs, y tambin servir de rodaje a un equipo, que pese a tan altas aspiraciones, se la juega con un entrenador novato. Pero Kidd no es un tcnico al uso, y los Nets, adems de pretensiones deportivas tambin las tienen mediticas. Pese a que el proyecto ha sido desorganizado y persiguiendo siempre el nombre ms brillante sin importar la cantidad, al final han logrado juntar una plantilla profunda con jugadores de innegable talento y capacidad para jugar en equipo. Veamos como queda el puzle cuando lo terminen de montar en abril.

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Consideraciones de egos y aos aparte, es posible que el de Brooklyn sea el quinteto con las mayores posibilidades, sobre todo en ataque, de la Liga. Son el nico equipo en el que los tres exteriores tienen un buen nivel como triple amenaza (tiro, pase, bote) y lo complementan con dos interiores que pueden anotar de espaldas, tirar a media distancia y pasar dentro y fuera del poste bajo. Otra de las cualidades de este quinteto, adems del buen manejo de baln y tiro en todas las posiciones, es lo enorme que es. Williams no es de los bases ms altos, pero est por encima de la media, y es quiz el ms fuerte (a veces, con tendencia a caer en fuertecito si se deja llevar). Joe Johnson es un alero grande por tamao que juega de escolta (de hecho es ms alto que Pierce) y The Truth, al igual que Deron, sin liderar por centmetros a los treses de la Liga, es enorme comparado con el prototipo de su posicin. Y despus en Garnett y Lopez, los Nets tienen a dos 7-footers legtimos. Esto abre la puerta a cantidad de triquiuelas basadas en los bloqueos (algo que si se midiera en la Liga por impacto, seguramente lideraran este ao). Los Nets ya usaron el picknroll entre Deron Williams y Joe Johnson la temporada pasada, y ahora con Pierce tienen otro compaero que pueden utilizar, tanto para estos emparejamientos poco convencionales entre cualquiera de ellos, como directamente con los pvots. Prcticamente en cualquier momento y lugar pueden plantar uno, con un conductor excelente del baln al mando y un buen tirador poniendo la pantalla. Otra opcin que me encantara ver y que podran poner en prctica con efectos devastadores para los rivales es una serie de bloqueos indirectos

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encadenados, acciones de bloquear para el bloqueador, que con semejante fuerza en todas sus posiciones liberara al jugador elegido como tirador final ante prcticamente cualquier defensa (quiz Indiana pueda soportarlo. A Memphis y Chicago, creo que llegaran a forzarles). Lo nico malo de esta configuracin es el desgaste que supone, con todos los jugadores corriendo y chocando, en un equipo que estar pensando en reservar fuerzas como sea. Pero en momentos puntuales, o cuando haya que arriesgar ms, en Playoffs, las posibilidades de un quinteto con un tamao as son magnficas. Y no nos metemos en que los Nets son uno de los pocos equipos de la Liga que podra utilizar de forma satisfactoria el sistema para dominarlos a todos, el Tringulo, porque Jason Kidd ya ha tenido malas experiencias. Y por partida doble en Dallas: cuando lleg Cleamons a utilizarlo en la pista y el que mantena con Jim Jackson y Toni Braxton fuera. As que, aunque sea bonito especular, por lo general, supongo que veremos un sistema mucho ms abierto con ms acciones individuales. Por lo de mantener a los jugadores frescos (de hecho, Kidd ya ha dicho que es probable que Garnett no juegue back-tobacks, partidos en das consecutivos), porque el entrenador est acostumbrado a darle los galones al base y es su primerito ao, y por mantener la tradicin: los Nets fueron el cuarto equipo de la Liga que ms jugadas acab con aclarados, y el sexto posteando, una suerte de aclarado para el hombre grande, y tambin fueron sextos en menos asistencias por 100 posesiones, y quintos en prdidas. Y el tamao, esa gran ventaja terica, se puede convertir en una pesadilla tambin.

Quinteto All-Star
Los Nets van a poder poner en pista un quinteto titular con cinco jugadores que fueron All-Star la pasada campaa o la anterior. Deron Williams, Joe Johnson, Paul Pierce, Kevin Garnett y Brook Lopez es un grupo de ensueo, que hubiese sido imposible de juntar en el mejor momento de sus carreras, y que habr que disfrutar en la medida que la edad y la salud nos deje.

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La cara contraria suele ser la lentitud, y es de suponer que muchos equipos intentarn atacarles por ah, corriendo a su alrededor, quiz atrevindose a presionarles arriba y sin mucho que perder arriesgando en las lneas de pase. Adems, puede que sean autocomplacientes y confen demasiado en el tiro, sin buscar mucho la penetracin hacia el aro. Deron Williams es la clave aqu, y ser importante que veamos la versin de despus del All-Star (3.5 tiros intentados en el rea restringida por partido y 3.6 en Playoffs contra Chicago, por los 2.5 de antes del parn) porque Paul Pierce y Joe Johnson llevan un par de aos reduciendo el nmero de penetraciones (y JoJo adems, segn ha ido perdiendo potencia, las est acabando con bombitas, eficientes y tiles, pero algo menos) An as, los Nets vienen de acabar en el Top 10 de ndice Ofensivo, con Reggie Evans y Keith Bogans jugando ms de 1900 y 1400 minutos respectivamente, muchos con el quinteto titular. Reemplazarlos por Pierce y Garnett (o Kirilenko de Plan B, que cumple con todo lo bueno, incluido el tamao, si es de alero) slo debera mejorar lo que hay. Y eso s, que esta vez le den los zumitos y le hagan la limpieza a Deron antes de que empiece el curso. Meti 6 puntos ms por partido, y su eFG% creci 9 puntos porcentuales despus de los retoques durante los das de All-Star, y pese a todo el talento acumulado, es clave que est sano, fuerte y en forma, porque este ao va a seguir siendo el protagonista y la extensin en la cancha de Jason Kidd.

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el picknpop, porque con espacio es letal. Contra Indiana y San Antonio, dos equipos que permiten esos tiros de manera ms o menos cmoda, para proteger el aro, meti 16 de 26 (61.5%). As que como recurso est bien, pero no como arma. Adems fue dcimo en puntos por partido en segundas oportunidades, que es otra manera que tiene de generar un impacto positivo sin que el baln circule a travs de l. Lo de la defensa fue algo ms sorprendente e inesperado. Tras tener un RAPM (+/- ajustado y normalizado) negativo en su ltima temporada completa, algo especialmente malo para los hombres grandes, que suelen tener una mejor valoracin, este ao con l en pista los Nets fueron 2 puntos por 100 posesiones mejores en defensa. A esta consideracin ayuda que sus nmeros destacaban sobre los de cualquier otro pvot de los Nets, una lista que inclua a clebres temeridades como Blatche, Humphries o Reggie Evans, pero an as, todo apunta a un impacto positivo ms all de eso. Los kilos que ha aadido le han ayudado a mejorar su presencia, y lo que es ms sorprendente, parece un Lopez ms ligero y coordinado, que no se deja superar por los bases rivales en toda jugada en la que le encaran, algo a lo que ayud tambin el hecho de que defendiera los bloqueos directos ms arriba, algo que Lawrence Frank (con el que ya coincidi, nico jugador que queda de su era en New Jersey) mantendr si nos atenemos a su historia reciente. Y este ao adems tendr la ayuda de Garnett y Kirilenko, ah es nada. Eso s, ya veremos como encaja su personalidad relajada y distendida en un equipo con un alto carcter y mucha rabia

Brook se reivindica
Tras una decepcionante tercera temporada en la que pareca ir para atrs despus de dos espectaculares primeros aos en la Liga, y perderse la cuarta prcticamente entera por una lesin. Lopez entr en la temporada con un contrato mximo (para jugadores que salen del contrato de novato, que es menor que el de otros ms veteranos) y el cartel de ser uno los jugadores ms sobrevalorados de acuerdo al pblico y parte de la crtica. Brook respondi con una magnfica temporada, su mejor hasta la fecha, merecedora de un puesto en el All-Star, y todos los cuchicheos se han transformado en aplausos. Volvi a ese 57% de porcentaje de tiro verdadero de sus primeros aos, ahora con una presencia mucho mayor en el ataque de su equipo, recuper tasas reboteadoras normales (sigue siendo mejor en el tablero contrario que en el suyo) y nos sorprendi en defensa, aplicando su tamao para poder intimidar de manera efectiva. Sigue habiendo margen de mejora, y edad para hacerlo (slo 25 aos), pero parece que su tiro de media distancia, que sigue sin pasar del 40% se quedar ah, como amenaza para que no le dejen solo. Lo usa ms o menos en el 30% de los tiros de campo que hace, pero este ao, con un talento superior rodendole, lo ms inteligente sera que lo desechara, y lo utilice simplemente cuando est solo y la defensa haga trampas. Porque pese a los porcentajes, los equipos rivales no se pueden arriesgar a darle un par de metros y no respetarle en

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acumulada entre los veteranos. Brooklyn este ao aspiran a todo, y Lopez nunca ha tenido, ni siquiera el ao pasado que era casi de prueba, semejante tensin competitiva alrededor. Como pieza clave ms joven del equipo, Brook es muy importante para estos Nets, y ser uno de los protagonistas en Temporada Regular, mientras otros descansan. Por fin parece que tienen un pvot que cumple en las dos direcciones, ahora necesita a todo un hombre. puntos por jugada. Su tiro permaneci en la norma habitual (37.5% de acierto en triples) siendo ms efectivo tras salir de un bloqueo indirecto que estando abierto (aunque al ao anterior fue al revs) y en Brooklyn utiliz bastante menos el bloqueo y continuacin que en Atlanta, tal vez porque tuvo bastantes problemas el ao pasado manejando el baln entre el trfico en un ataque con poco espacio para operar. Con Pierce y Garnett abriendo ms la pista en teora que el ao pasado, Johnson debera tener ms facilidad para ser partcipe en las jugadas de bloqueo directo y seguir deleitndonos con su magnfico floater. En lo que s fue el ao pasado destacadsimo Joe Johnson fue con los tiros decisivos. Con cinco segundos o menos en el reloj, con un tiro para ganar o empatar en el ltimo cuarto o en la prrroga, JoJo meti 5 de 5 (1 triple) esta temporada, sin que nadie ms llegara a 4 siquiera. Dos canastas ganadoras con el partido empatado en la 2 prrroga (contra Detroit, donde ya haba metido la del empate a 18 segundos para el final del primer tiempo extra, y contra Washington), el triple que forz la igualada contra Milwaukee a falta de 1.3 y la canasta ganadora quedando 1.4 de la prrroga (dos tiros extra-clutch en el mismo partido), y aquella que forz la 2 prrroga (acabara habiendo 3) en ese espectacular partido de Playoffs contra Chicago, que los Nets acabaran perdiendo 134-142. El ao pasado fue infalible cuando el tiempo y el resultado apremiaban, pero si algo tienen estos nmeros es la inconsistencia ao a ao: slo meti 2 de 9 las dos temporadas anteriores, por lo que no hay que esperar que el resultado se repita.

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De todos modos, con una muestra multianual ms grande (2 ltimos minutos, perdiendo o ganando de 3, las ltimas 5 temporadas), Johnson ha metido 68 de 146 tiros de campo, para un porcentaje efectivo de 51.4%, muy superior al 42.4% que tuvo la Liga en conjunto la temporada pasada, por ejemplo, y esto s es suficiente para indicar una parte de habilidad. Veremos como se desenvuelve este ao, porque los 32 aos suelen marcar el punto de inflexin en el que el declive de un escolta empieza a ser ms agudo, JoJo los cumpli en junio, y viene de una temporada de bajn. Esperemos que la cada no sea tanta en un rol ms sencillo.

J, Jo
La mayor incgnita del quinteto y el primer jugador al que le caern los palos si algo va mal, tiene nombre. Y hay una explicacin: Johnson no vale lo cuesta ni de lejos (21.5 millones este ao, mejor salario de la plantilla, y quinto que ms recibe en toda la Liga) y su actuacin en Playoffs fue horrible (aunque la defensa de Chicago haga esto a casi todo el mundo) pero si nos pudiramos olvidar de esto, es un buen jugador, y como cuarta o quinta opcin que se espera que sea esta temporada, es un autntico lujo. Por nmeros, el ao pasado dio un bajn algo preocupante a esta edad, porque la cada fue en todos los frentes: era de esperar que su anotacin y porcentaje de utilizacin se desplomaran por perder protagonismo, pero tambin lo hizo la eficiencia y no aprovech su mayor libertad para mejorar las estadsticas perifricas (fue a peor en rebotes, asistencias, robos...). Sigui utilizando uno de sus recursos ms habituales en Atlanta, postear a los escoltas rivales, que siempre son ms pequeos que l, pero su efectividad cay de 1.02 a 0.84

No estaban bromeando
La noticia sorprendi por inesperada y repentina: Jason Kidd entrenara a los Nets. Aunque siempre hay dudas sobre un tcnico novato, y ms an cuando no tiene la ms mnima experiencia como asistente o entrenador en otro nivel, al ex-jugador del equipo en su encarnacin en New Jersey le han puesto de red a un viejo conocido: Lawrence Frank, que dirigi a Kidd durante cuatro aos y medio en la franquicia y estuvo desde el verano de 2003 hasta el desastroso comienzo en 2009 ms de seis temporadas como lder del vestuario Net. Frank es seguramente el asistente mejor pagado de la Historia de la NBA, cobrando ms de un milln de dlares de Brooklyn, que se suman al finiquito que todava recibir los dos prximos aos de Detroit, y los cuatro millones que cobra en total, superan a muchos entrenadores principales de la NBA,

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incluido su jefe Kidd (aunque si Frank se hubiera quedado en casa a ver los partidos por televisin, seguira cobrando lo mismo). Durante la Liga de Verano de Las Vegas, parece ser que Frank, con cartel de especialista defensivo se encarg algo ms del ataque y Kidd de la defensa, pero ya veremos si la separacin de poderes contina de esta manera, o cambia algo durante el curso. Y tambin, si hay alguna rencilla, porque no s hasta que punto Lawrence entiende su posicin de asistente, o se ve ms como un verdadero entrenador titular. de los Lakers fue algo singular, y si le sucede lo mismo a cualquier otro equipo, le podemos decir adis, sea LA, sea OKC, sea Miami. Y los Nets no son los Lakers, de nuevo, porque aunque pasaran por la misma epidemia, su plantilla est mucho ms completa. Donde los Lakers acabaron con Darius Morris, los Nets tendran a Alan Anderson. Antawn Jamison aqu es Andrei Kirilenko. Mason Plumlee a lo mejor no menea las toallas como Sacre, pero si tiene que ser titular en 3 partidos lo har mucho mejor. Lo sexy seguramente sea el quinteto titular y sus posibilidades, pero el trabajo que han hecho los Nets remozando el banquillo ser otra de las cuestiones que sujetarn a Brooklyn, incluso si algo malo pasa. Sin ninguno de los cuatro ms titulares en pista el ao pasado (Deron, JoJo, Crash y Brook), los Nets fueron avasallados por los banquillos rivales en 12.7 puntos por 100 posesiones, y eso que Blatche tuvo un buen ao a nivel individual. Este ao, la segunda unidad de los Nets, con Livingston, Terry, Kirilenko, Reggie Evans y Blatche, suena mejor que los quintentos titulares de algunos equipos con pinta de tanqueadores. De Kirilenko, al que los Nets obtuvieron con un gran descuento mediante, poco ms hay que decir que seria titular en media Liga o ms, y que gracias a su versatilidad posicional, lo veremos mucho con los titulares si a Pierce y Garnett les limitan los minutos y les dan das de descanso. El PER de Terry cay por quinto ao consecutivo, ya son 35 aos, y no defiende ni por casualidad, pero todava puede ser un jugador til para liderar en anotacin una segunda unidad. Eso s, si se mantiene la tendencia de los dos ltimos

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aos, debera jugar ms en el Barclays y menos fuera: la disparidad entre sus estadsticas en casa y a domicilio son significativas, ms de 12 puntos porcentuales de diferencia en su porcentaje de tiro verdadero. Blatche como ya dijimos viene de una buena temporada, entrando en los mejores aos para un jugador en un ambiente en el que se siente cmodo y Reggie Evans, aunque sea un lastre en un quinteto titular con aspiraciones, es un lujo como especialista temporal del rebote o revolucionario desde el banquillo, donde adems puede camuflar una de sus debilidades, la defensa individual en el poste bajo, enfrentndose a jugadores con mucho menos talento anotador. Con Terry, Blatche y Kirilenko a ratos, hay suficiente municin ofensiva para hacer un sitio al inoperante y constringente Reggie y seguir con un ritmo mejor que el del banquillo habitual. El Plan B del puesto de base, si Deron tuviera algn problema, con Livingston y Taylor como nicos bases tpicos es lo ms flojo, y la verdad, si ese es el punto ms dbil de tu equipo en apariencia, no est nada mal. Y siempre podra Terry, o incluso Johnson y Anderson, encargarse de la tarea. En definitiva, la profundidad de los Nets es muy amplia, mejor que la del ao pasado cuando rellenaron demasiadas posiciones de la plantilla a base de contratos mnimos, y a diferencia de otros grandes proyectos, este es de los mejores protegidos ante una serie de catastrficas desdichas.

El fantasma de LA opera
Cuando se anunciaba que Garnett y Pierce llegaban a Brooklyn, en medio de la emocin por lo que pintaba a equipazo, surga el dj vu: No hemos pasado hace poco por esto de encumbrar a un quinteto brillante y veterano, para ver como luego se caan con todo el equipo? Pero los Nets no son los Lakers. En primer lugar, hay que recordar que la mala suerte de los angelinos el ao pasado, hubiera tumbado a cualquier franquicia. Los problemas de Nash con 38 aos podan ser esperados, los de Pau, con 32, algo menos, pero Dwight? Perder a Jordan Hill toda la temporada? Que Steve Blake tuviera un desgarro abdominal y luego la varicela? Creo que hay gente que no se da cuenta de la tremenda cantidad de partidos que se perdieron los jugadores de LA, y no slo los veteranos. Si Jason Terry, que sera el Jodie Meeks en esta plantilla, acabara como cuarto del equipo con ms minutos, est claro que los Nets estn fockados y muy fockados. Pero lo

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Radiografa de los Bobcats


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Difcil siempre verlos, pero este ao con Al Jefferson y otro aito ms de sus rookies la temporada pasada, la cosa se puede poner interesante, adems est Zeller (el bueno), as que buena pinta para ver.

En Charlotte se han cansado de perder y este ao, a priori, no van a jugar pensando en el prximo Draft. Comenzando con un entrenador diferente al que empez la temporada anterior por cuarto ao consecutivo, y con Al Jefferson como primer veterano con buen cartel que llega al equipo desde aquella aparicin en Playoffs en 2010 (slo han pasado tres aos y algo, pero parece un mundo), esperan que el ltimo ao con el nombre Bobcats, acabe con una nota positiva. Walker, Kidd-Gilchrist, Henderson, Zeller y compaa arroparn a Big Al, formando un grupo joven e interesante, pero que tampoco lo tendr fcil para salir del pozo. Muchas incgnitas en defensa, que no tienen fcil solucin para Steve Clifford, y en ataque necesitan mejorar mucho el tiro exterior sin que haya habido un gran cambio de personal. Estn yendo hacia arriba (lo contrario era difcil), pero seguramente no lo suficiente. Y si no, ya volvern a intentarlo cuando vuelvan a ser los Hornets

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por partido. Su tasa de prdidas es la ms baja de la Liga entre aquellos jugadores con un 25% o ms de utilizacin, y a medida que ha estado rodeado de mejores tiradores (nunca ha tenido mucha suerte con sus compaeros en esta faceta) su porcentaje de asistencias ha ido creciendo. Deca la leyenda que cuando el baln entraba al bloque izquierdo del ataque del equipo en el que Jefferson jugaba, slo tena una direccin de salida: el aro. Ahora, Big Al, no es un Gasol, pero busca y encuentra a sus compaeros de vez en cuando. Lo que me preocupa algo ms es el hecho de llevar el ataque del equipo a travs del poste bajo. En el magnfico artculo de Zach Lowe en Grantland sobre los Bobcats, Clifford coment que Jefferson utilizara todo el frente de ataque y estara mucho ms involucrado en el bloqueoy-continuacin de lo que lo hizo en Utah, lo cual tiene mucho sentido para poder aprovechar ms a Kemba Walker. Pero no me acabo de creer que puedan cambiar del todo la zona de confort del pvot, y seguramente estn entre los equipos con ms posesiones utilizadas de espaldas al aro. Queda muy homenaje a la vieja escuela y suele suscitar buenos comentarios de los ms viejos del lugar lo de que el baln pase al hombre grande de cerquita del aro cada posesin, pero en la NBA actual es una tarea ms difcil de lo que parece. Utah tuvo el 10 ataque la pasada temporada en puntos por posesin, pero los dos otros equipos que ms jugadas al poste bajo utilizaron, Indiana y Memphis, son 19 y 17 respectivamente en ndice ofensivo. Y el peor equipo de la Liga, los Wizards, fueron Top 5 en porcentaje de jugadas de este tipo. Adems, suele conllevar un gran nmero de prdidas, ya que con la longitud actual de los jugadores NBA, meter la pelota a la pintura en

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esttico, sin aprovechar la penetracin o una serie de bloqueos antes, es cada vez ms complicado. Y Jefferson, como hemos dicho, la pierde muy poco, pero eso es una vez que tiene la pelota, no tiene en cuenta el esfuerzo en hacrsela llegar. Cada vez se utiliza menos el pase directo del base/escolta al pvot que ha plantado su culo en el poste bajo desde el primer segundo de la posesin, y tendemos a ver esquemas complicados, en los que los jugadores altos necesitan disfrazar su intencin y hacer algn tipo de movimiento antes de situarse, mientras el baln circula en otras jugadas, esperando. Otra opcin habitual, es la de usar al otro pvot, si tiene buenos instintos con el pase y un gran tamao, para que sirva de asistente desde los codos de la zona. Este matiz podra convertir a Cody Zeller en su pareja titular ms pronto que tarde, si el de la Universidad de Indiana demuestra visin de juego desde el poste alto. Los otros candidatos seguramente son Biyombo, McRoberts, o la posibilidad de utilizar a MKG de ala-pvot, pero si Zeller es tan bueno como esperan en Charlotte, debera acabar el ao con su nombre en el puesto. Lo malo con Jefferson siempre ha sido su defensa (Zach Lowe acribilla sus pies planos defendiendo el picknroll) pero en el sistema de Clifford seguramente se le pida esperar atrs donde puede hacer un buen trabajo de ocupar espacio, intimidar y coger rebotes en defensa, tareas en las que tiene un muy buen valor. Los rivales intentarn hacerle salir a defender los bloqueos directos, y si Clifford, el hombre con la fama de haber convertido a Howard en el mejor defensor de la Liga se rinde y abandona su libreto, necesitar emparejar a Jefferson con un hombre

Big in Charlotte
Al Jefferson llega con un contrato de 3 aos para mejorar un ataque que fue el 30 de la Liga en la desastrosa temporada de hace dos aos, y 28 en la anterior. Durante las ltimas seis temporadas, Big Al ha sido un reloj, clavando su porcentaje de tiro entre el 49.2 y el 50%, y metiendo entre 17 y 23 puntos

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alto que pueda cerrar el aro con ayudas defensivas, es decir, Biyombo, lo que herira de muerte el ya por si escaso rango en ataque de los Bobcats. Pero en general, los Bobcats necesitaban algn jugador capaz de anotar en grandes cantidades si queran ganar ms partidos, y Jefferson lo es. Ayudar mucho. muy lejos de los 3.3 triples por partido que se espera de los alas titulares de un equipo en la media. Como 2.8 triples por partido de lejos. Y a esto se une el hecho de que los Bobcats no tienen ningn hombre alto que pueda contribuir (McRoberts o Tolliver, desde el banquillo, y no es que den mucha confianza). Por tanto, y con Jefferson con plaza fija, ser muy difcil volver a ver a Biyombo jugando 65 partidos de titular a menos que se Ibakice. Aadir un jugador sin aptitud ofensiva ni rango alguno a un ataque que ya est completamente colapsado no compensa lo que pueden ofrecer sus ayudas en defensa. As que, o Biyombo trabaja esta faceta en la que an no nos ha enseado nada, aunque sea de otra forma (no es imprescindible que tenga que ser tirando: puede cargar el rebote ofensivo, demostrar que puede coger la pelota y finalizar un bloqueo directo...), o el ao se le har largo. Y Charlotte en general, tendr que confiar en...

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utilizacin, slo Ramon Sessions perdi menos balones por jugada que l. Y con todo y con eso, se apa para dar 5.7 asistencias por partido, un nmero bajo sin contexto, pero interesante cuando hablamos de los Bobcats. Habr que verle cuando tenga que equilibrar ms su parte anotadora con la solidaria, empezando por esta temporada, pero la cosa tiene buena pinta. Pese a tener poca o ninguna ayuda de su hombre alto, Walker fue uno de los jugadores ms eficientes y prolficos de la Liga en el bloqueo y continuacin: hasta 7 veces por partido finaliz una jugada de esta manera, entre los que ms de la Liga. Logra anotar cmodamente tambin en aclarados a este nivel, y los mayores lunares que veo en su juego son su querencia por los tiros tras parada (pull-up) en los primeros segundos de la posesin y sus problemas a la contra, donde la pierde demasiado y abusa de los lanzamientos ya mencionados. Charlotte como equipo sali mucho a la contra, pero con una efectividad por debajo de la media, en parte porque Walker no toma las mejores decisiones a la carrera. Y podra seguir siendo un recurso para este equipo este ao, as que hara bien trabajando en ello. Su tercera temporada en la Liga debera ser la de la consolidacin. Todava tiene tiempo de trabajar en su juego, porque an es joven, pero si va a ser un jugador importante, tiene que, al menos, meter su nombre entre los candidatos al All-Star. Veremos.

Dame espacio
Hablbamos de los problemas con los Bobcats y el espacio en ataque, y no parece que la solucin vaya a llegar ya. El equipo slo tiene dos tiradores, y uno de ellos era el jugador habitual en cuyas manos reposaba el baln (Walker) y del otro, ya hablaremos, pero fue el peor jugador en defensa de la NBA sin discusin posible. Estoy ms seguro de que Ben Gordon es el DPOY inverso, que de que LeBron James mereci el MVP. El ao pasado tambin estaba Byron Mullens, pero yo ms que un tirador, lo pondra en el grupo de los falladores (31.7% de desacierto en lo que, mayoritariamente, fueron tiros menos defendidos de lo habitual) Gerald Henderson y Michael Kidd-Gilchrist son seguramente la peor pareja titular de alas (los que tpicamente se encargan de abrir el campo) de la Liga tirando de tres. MKG meti 2 (s, dos) la temporada pasada, y tirando a ms de 5 metros su porcentaje no llega al 31%, y aunque Henderson, que haba metido slo 22 triples en 3 temporadas, con un risible 22% de acierto a juego, nos sorprendi con un prometedor 33% en 1.5 intentos por partido, ese nmero est por debajo de lo aceptable. Ambos jugadores siguen trabajando en ello, y espero ver mejora este ao, pero todava estn

El magnfico Kemba Walker


Perdido en un equipo de 21 victorias, y rodeado de una generacin de bases anotadores brutal, con un nivel de competicin indito en la posicin hasta ahora, el gran ao del jugador de UConn ha pasado lamentablemente desapercibido. Con el panorama que hemos expuesto antes, y sin un hombre alto con el que desarrollar cualquier tipo de qumica, fue 26 en la lista de anotadores por partido (justo debajo de su nuevo compaero, Al Jefferson) por encima de Holiday, Jennings o Lawson, y en nmeros por minuto tambin supera a Lillard. Y de los 25 bases con ms de 1000 minutos y mayor porcentaje de

El jurado sigue deliberando


MKG no tuvo un mal ao en absoluto, pero es normal que el aficionado se sienta un tanto decepcionado con el nmero 2 del Draft. La

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receta para Kidd-Gilchrist es clara: que meta los tiros, y el resto ya vendr casi solo. Tiene el 11 mejor RAPM defensivo para un jugador novato de 19 aos desde 2001 (64 en la lista), y es el primer jugador exterior del grupo, el resto son todo hombres altos. Su tasa reboteadora tambin es fantstica para su posicin, y anota y ve bien el campo en transicin. Los Bobcats fueron mejor equipo con l en pista, pero no s si es suficiente que sus expectativas se queden en las de un secundario de lujo. Ni si, desde luego, podemos hablar de lujo hasta que aporte al ataque a media cancha. Los defensores le esperan y le retan a tirar, lo cual ha quitado buena parte de sus opciones de penetrar. Finaliza bien, pero la pierde demasiado por el camino por culpa de los angostos caminos que le dejan, y si no puedes anotar es muy difcil que veas 30 minutos por partido en la NBA ahora mismo. La solucin no es fcil, pero al menos el problema est diagnosticado. El autntico caos, lleg en defensa. Los Bobcats aplicaron la receta inversa aqu, siendo el equipo que ms triples desde la esquina permiti al rival (con increbles porcentajes adems) y estuvieron en el percentil 95 entre los que ms lanzamientos cerca del aro recibieron. Desde donde jams les tiraban era a media distancia. Dunlap se obsesion con cerrar el aro, que haba sido el mayor problema el ao anterior, jugndosela a que el rival lo tuviera que intentar de lejos, y no consigui ni una cosa ni la otra. Su engendro zonal les permiti detener las penetraciones de sus oponentes (y eso lo consiguieron), pero estos, no se inmutaban, porque saban que aunque esa va estuviera cerrada, haba un camino de rosas para intentar triple tras triple, y la acumulacin de hombres para proteger el rea restringida era susceptible a cortes, puertas de atrs y rebotes de ataque. En general, Charlotte defendi como un equipo de gente que no ha jugado junta en su vida en una pachanga, filosofa nos apretamos aqu, y si quieren meter que tiren de lejos y luego a la hora de jugar, todo el mundo se queda mirando, pensando siempre que todo jugador que pasa no es el suyo, sino el de otro. Y eso, en la NBA, pues ya sabemos... Veremos que corrige este ao Steve Clifford, que tiene fama de gur defensivo tras trabajar durante aos con los Van Gundy, y ser el arquitecto de la defensa que tanto xito tuvo en Orlando alrededor de Dwight Howard, donde pas un lustro. Su ltimo ao no ayuda a su reputacin (asistente en los Lakers) pero siempre queda el consuelo de pensar que no le dejaron hacer mucho. Por lo pronto, habr que esperar una propuesta mucho menos extrema.

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Camalenico Sessions
Tras haber pasado por 5 equipos en 6 aos de carrera, siempre como suplente, salvo emergencias, la de Sessions es una carrera particular y curiosa, en la que sigue reinventndose a cada paso, y tiene pinta de que apunta a larga. Fue el primer jugador de la NBA asignado a la D-League en 2007, despus de ser elegido en la segunda ronda por Milwaukee, y no jug hasta bien entrada la temporada (debut en marzo), pero cuando los Bucks finalizaron el ao de Mo Williams por lesiones, y le dieron unos cuantos partidos como titular, deslumbr de base puro, dando 10.2 asistencias por 36 minutos el resto del ao, con dobles cifras en esta categora estadstica en los ltimos 5 encuentros que jug, incluyendo 24 pases para canasta en el penltimo encuentro, rcord de la franquicia. Al ao siguiente los Bucks le dieron su gran oportunidad, y con ms minutos, descubrimos a un base ms anotador de lo que pensbamos pese a un mal tiro exterior, penetrador a partir del bloqueo y continuacin, y nos dimos cuenta que en defensa era permeable. Firm un contrato bastante modesto al acabar la campaa en Minnesota (donde coincidi, adems, con Al Jefferson) y tuvo un ao miserable con una mala plantilla, en el que Flynn, peor jugador, estaba por delante de l. Al final de la temporada, le traspasaron a Cleveland, donde tuvo un gran ao, que pas desapercibido detrs de Baron Davis y Mo Williams (otra vez) y porque no dejaba de ser un equipo de 19 victorias, en el que lo ms destacable era que se haba ido LeBron.

Cambio en los banquillos


Una de las misiones de Dunlap, que para m hizo un buen trabajo, salvo por la parte de conseguir que la gran mayora del equipo acabara el ao odindole, era reducir los malos tiros (los lejanos de 2, la media distancia) e ir a por los que receta la farmacologa estadstica: tiros libres, cerca del aro, y triples. Con los dos primeros lo consigui, Charlotte estuvo en el percentil 90 en viajes a la lnea, y en el 70 en intentos desde el rea restringida. Pero Dunlap no pudo alejar la media distancia con un equipo que no tena personal para ello. La idea era buena, pero los mimbres no tanto.

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La siguiente temporada a mitad de ao le traspasaron a los Lakers, y pareca que de repente, el polivalente Sessions haba aadido una nueva muesca a su juego: la de tirador. Un 44% de acierto desde el triple, que se evapor en su primer viaje a Playoffs donde slo meti 4 de 25. Y as, agente libre de nuevo, es como acab en Charlotte, donde la pasada temporada nos mostr un truco nuevo: fue el quinto jugador que ms tiros libres intent por minuto en toda la Liga. Ms que Kobe, Carmelo, Westbrook... Es verdad que salvo por su media temporada en Lakers siempre ha estado en malos equipos, muchos de sus nmeros estn conseguidos con suplentes enfrente, y no es buen defensor, pero Ramon Sessions en el conjunto de su carrera ha metido 16.3 puntos en 1.06 puntos por tiro, y dado 6.7 asistencias por cada 36 minutos. Adems, ha demostrado una increble capacidad de adaptacin a lo que cada equipo necesitaba, o se le permita hacer, pasando algunos minutos de escolta, por ejemplo, el ao pasado junto a Kemba Walker. Todava no se puede confiar en su tiro, y la defensa y una edad que ya no guarda ninguna proyeccin seguramente le aparten de un puesto de trabajo titular a estas alturas, pero Sessions ser un suplente til y polivalente muchos aos en esta Liga, y a un banquillo flojo como el de Charlotte le viene muy bien una pieza as. Ben Gordon puede ganar algn partido en el que se pone esplndido. Cuando empieza a funcionar, es un espectculo que te obliga a poner a Charlotte en el League Pass. Si tiene su da, l slo te paga la entrada. Este ao hubo tres partidos Ben Gordon. El primero fue el cuarto de la temporada, contra New Orleans. 34 puntos, incluyendo 13 en 6 posesiones en el ltimo cuarto. Los Bobcats perdieron de 8, y Gordon tuvo un -11. El segundo fue contra Atlanta, cinco triples en el ltimo cuarto, y esta vez con +/- positivo, +5, pero el equipo perdi de 3. Unos das despus en Portland, acabara su temporada mgica, 7 triples en los ltimos 15:21 de tiempo reglamentario, y l carg un -16, en un partido que se perdi de 6. Estbamos 3 de diciembre, y ya se nos haba apagado la luz en apenas un mes sin que lo supiramos. En algn momento, no mucho ms tarde, visto el resultado y cmo empieza a perder minutos, comenzara su cabreo con Mike Dunlap. Difcil saber qu fue primero, si la gallina (los entrenamientos infinitos y el ambiente universitario del entrenador) o el huevo (la falta de inters de Gordon en defender, en un sistema casi zonal y muy cerrado que pide esfuerzo al jugador para cerrar a los tiradores), pero al final, nos quedamos ante una de las temporadas ms desastrosas en la historia reciente de la Liga, algo que duele ms con el talento subyacente del ingls de nacimiento. Con l en pista, los Bobcats recibieron 113.3 puntos por 100 posesiones, sin l, slo 106, una diferencia de 7.3. Nadie que haya jugado ms de 300 minutos el ao pasado tiene peor marca.

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Ni el ao anterior. Ni el anterior. Su RAPM (+/ajustado y normalizado) considera que cost a la defensa de su equipo 5.6 puntos por 100 posesiones, peor marca de la Liga,y segunda ms lamentable desde 2001 que se empez a medir, slo superada por una temporada (slo una) de Lentejita Boykins y su 1.65. Los escoltas del equipo rival metan 21.3 puntos por 48 minutos con un eFG% de 56.8, y los triples defendidos por l, se convertan con un 44.6% de acierto. Bsicamente, es como si Ben Gordon sacara una varita mgica y convirtiera al de enfrente todas las noches en Ray Allen en 2011. Sin la ms mnima intencin de defender, sus 113 triples (debajo de l en la lista de canastas de 3 puntos conseguidas: Irving, Walker, LeBron, Westbrook... y en muchsimos ms minutos) no valen para nada. Y es una pena, porque podran ser muy tiles. Como est en ao de buscar un nuevo contrato, con Clifford empieza de cero, y aunque nunca fuera un buen defensor, jams perpetr el escndalo del ao pasado, puede que todava haya manera de aprovecharlo. Y tambin, porque como el equipo no ha fichado a nadie para el puesto de escolta suplente, y la alternativa es Jannero Pargo, que ahora mismo es tambin un Gordon de imitacin, con todo lo bueno y todo lo malo, le veremos jugar. Y as, al aficionado neutral siempre nos quedarn los partidos Ben Gordon que vaya espolvoreando por la temporada; al de los Bobcats, la primera ronda de Detroit que consiguieron por las molestias de hacerse cargo de l y al del equipo rival, el placer de tenerlo enfrente.

Ben...
Prometimos hablar de Gordon, que cobrar 13 millones en su ltimo ao de contrato, y vamos a hacerlo.

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Radiografa de los Bulls


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Vuelve Rose y con l todas nuestras ganas de volver a verle a nivel MVP. Si tiene ese nivel, van a ser uno de los equipos ms molones de ver por el mono de Rose que tenemos.

Los Bulls aaden a un equipo que ha ganado 45 partidos y plant toda la cara que pudo a Miami en Playoffs a Derrick Rose por Nate Robinson, Mike Dunleavy por Marco Belinelli y ms minutos de Jimmy Butler por Rip Hamilton. Una de las franquicias ms estables las ltimas temporadas, reteniendo una gran cantidad de jugadores importantes y a su entrenador, Tom Thibodeau, Chicago es un equipo que juega de memoria y ms duro que nadie, que perdi la chispa en una desafortunada lesin. No es sorpresa en absoluto, que con el MVP de la temporada 2011 de vuelta, en muchos crculos los coloquen como segundo equipo en el Este. Con Thibs y Rose, los Bulls tienen un registro de 94-26, que equivale a 64 victorias de cada 82. No sabemos an cunto y cmo jugar el base nacido en el mismo Chicago, pero si lo hace lo suficiente, los Bulls pueden volver, tras dos aos con la ilusin asesinada antes de tiempo, a luchar por el anillo sin cortapisas.

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Los Bulls fueron en 2012 el quinto mejor equipo en ataque, y si separsemos slo los minutos con Rose en pista, con una marca de 107.6 puntos por 100 posesiones, hubieran sido segundos. Este ao fueron vigsimocuartos, y un autntico desastre en todos los aspectos, menos en el rebote ofensivo. El de Chicago, uno de los ataque ms estructurados de la Liga, con ms jugadas, recursos y bloqueos que la mayora, son la prueba de que si falta talento y acierto, la pizarra puede hacer muy poco. El enorme trabajo que realizan los Bulls en cada posesin por liberar a sus jugadores, se queda en nada por no tener a nadie que pueda abrir en canal una defensa. A menudo acaba en tiros de media distancia, que adems no meten: tienen uno de los peores porcentajes de la Liga adems de una de las mayores frecuencias. El equipo prcticamente no sala a la contra el ao pasado, y su ataque a media cancha resultaba inoperante e incapaz. Con Rose de vuelta, se espera que las cosas cambien. No son slo los ms de 20 puntos y constantes viajes a la lnea que esperamos de l, sino la atencin que recibe, la posibilidad de recuperar la transicin y lo que atrae al medio de la pista. Hay muchas ganas de verle jugar con Jimmy Butler, que acab muy bien el ao tirando de 3 (desde que empez a jugar el 19 de enero, y hasta Playoffs, meti el 40.6% de los triples), y es un trmino medio entre la falta de rango de Rip Hamilton, el escolta con el que ms minutos comparta Derrick en el quinteto titular, y lo que aportaba Kyle Korver, que formaba parte de la plantilla la ltima vez que Rose

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pis la pista. Aunque apenas coincida con el ahora jugador de Atlanta unos 14 minutos por partido, el ataque del equipo era dinamita pura en esos momentos (111.7 puntos por 100 posesiones, mejor pareja en Chicago). Butler no slo puede ofrecerse como una opcin de tiro para ensanchar la pista y ayudar a Rose, tambin puede servir para que los Bulls recuperen el juego en transicin y pillen a los rivales desprevenidos. Noah, gran pasador, puede perfectamente tirar los outlet tras rebote para lanzar un contraataque si tiene dos jugadores corriendo a los lados de la pista, as que si Thibs lo permite... personal hay. Y es que pese a que la fama la ha ganado como tcnico defensivo, Thibodeau tambin es un buen estratega en ataque, y este ao est obligado a plantear cosas diferentes a las del ltimo ao. La floppy (jugada tpica en la NBA, en la que el escolta parte sin baln de debajo de la canasta, y los tres hombres altos se encuentran a los lados de la zona, preparados para dar varias opciones de bloqueo indirecto al jugador, que saldr a recibir al poste alto) tena su principal razn de ser para este equipo en Rip Hamilton, pero los Bulls la han seguido utilizando muchsimo porque tanto Deng como Butler se atreven a tirar desde la media distancia (y Luol de hecho le pone mucho picante pasando cuando la defensa se desequilibra), pero no creo que sea la jugada ms indicada para este equipo, no al menos en grandes dosis, porque no es el tiro el punto fuerte de este equipo, y quita protagonismo y opciones a Rose, jugador sobre el que se va a construir el nuevo libreto.

The real return


La vuelta de un reciente MVP que est todava en sus mejores aos, si es en buenas condiciones, siempre ayudar una barbaridad a cualquier equipo. Pero aqu es an ms importante porque Rose sostena una parte descomunal del ataque de Chicago.

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Si el base puede jugar al 100%, est claro el ataque de los Bulls este ao tendr ms libertad y creatividad, y ser mejor, porque lo contrario, es muy difcil. Pero lo suyo... ser ver cunto. cuerpo dijo basta en los ltimos Playoffs: una puncin lumbar para descartar (o confirmar) que Deng sufra meningitis acab mal, y finiquit su temporada repentinamente. Por tanto, pese a no tener un frontcourt veterano (Boozer s es algo ms mayor, cumplir 32 en noviembre), los Bulls tampoco estn exactamente frescos, y el juego interior est a una mala lesin de tener que darle 20 minutos por partido a Mohammed a sus 36 aos. Pero cuando estn juntos, sabemos lo que se puede esperar de todos ellos, que ya son viejos conocidos. Deng pone el trabajo en las alas, algo de tiro (tras muy buenos aos, su porcentaje de 3 cay, al mismo tiempo que su nmero de intentos tras bote creca) y estar en una situacin mucho ms cmoda para l, siendo el tercer o cuarto jugador al que se busca en ataque. Boozer ofrece consistencia anotando de espaldas y de media distancia, es un buen compaero de bloqueos directos, rebotea bien, se esfuerza regular, y es un poco perro en defensa individual, pero el esquema de Chicago le tapa bien. Su porcentaje de tiro, siempre estable, tuvo un bajn el ao pasado a 47.7 TC%, peor marca de su carrera, y por debajo del 50% por segunda vez. Una cada as, en un jugador aparentemente sano al pasar de los 30, suele se preocupante, pero como el juego de Boozer no se basa en su capacidad atltica y Chicago no presentaba otra amenaza anotadora de garantas el ao pasado, lo vamos a considerar un producto de la situacin.

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Noah, si est sano (ya se ha dicho en el primer da que tratarn de controlar sus minutos), es para m uno de los mejores pvots de la Liga en las dos direcciones. Especialmente su defensa superlativa, merecedora de un DPOY, mezclando intensidad, proteccin del aro, rebote y rango. No es el clsico pvot intimidatorio que se estaciona como ltima lnea de la defensa, y si le pidieran hacer eso seguramente no brillara, pero es el jugador perfecto para hacer de ancla en el sistema Thibodeau, en el que prima la movilidad e inteligencia en los desplazamientos, y recompensa a los jugadores que destacan en la ayuda. Y con Carlitos de compaero, tiene que echar una mano demasiadas veces. En ataque deja que desear, pero logra ser efectivo gracias a una de las mejores tasas de rebote ofensivo de la Liga y una excelsa visin de juego y capacidad de pase. Los Bulls pueden utilizar a Noah como intermediario en el poste alto siempre que quieran, con garantas de xito, y es una pena que no pueda postear y atraer marcajes dobles, porque se hinchara a asistencias hacia los tiradores que le esperaran fuera. Anotando, finaliza regular (le taponan bastante) pero se puede contar con l en un bloqueo y continuacin, tiene un curioso y particular, pero efectivo, gancho en carrera con la izquierda si se encuentra en una situacin de uno contra uno, y su forma de tiro, aunque horrible y daina para los ojos del espectador, es efectiva, sin estridencias, desde la zona izquierda del ataque, si le dejan solo. Sus capacidades en este lado de la cancha, salvo por el pase, estn llenos de asteriscos y condicionantes como veis, pero Joakim es de esos tipos ultra inteligentes, que busca su propia suerte y sabe ponerse en la posicin que puede aprovechar.

Cosas de casa
El frontcourt titular de Chicago, y el primer cambio desde el banquillo y/o sustituto cuando hay lesiones o problemas de faltas, ya se conoce de memoria tras 3 temporadas jugando juntos en los mismos roles, lo que en la NBA son aos luz. El cuarteto Deng-Boozer-NoahGibson (no todos a la vez en pista, claro) ha compartido 159 partidos (24 de Playoffs) y no hay que descontar el factor de la familiaridad, muy importante, y muy singular en una Liga donde los equipos renuevan casi todas sus piezas en periodos de tiempo muy cortos. Deng, Noah y Gibson son todos de 1985 (nacieron slo con 4 meses de diferencia) y tienen ahora mismo la edad que habitualmente se corresponde con el punto lgido de la carrera de un jugador NBA, pero llegan con cuentakilmetros diferentes a lo habitual. Deng ha jugado muchos ms minutos que Joakim y Taj juntos (22.000 contra 18.000 en total) y tiene 9 aos de experiencia NBA, contra 6 y 4 de los hombres altos. Parte de estas diferencias, adems de ser consecuencia de cundo entraron en la Liga, tienen que ver con las lesiones que han ido arrastrando, sobre todo Noah, y el casi maltrato que ha sufrido Deng , que se ha comido la mayor carga de trabajo en la NBA el ltimo trienio. El alero lleva dos aos liderando la Liga en minutos por partido (y fue 4 en 2011) y su

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Gibson es un complemento interesante a los titulares, ya que tiene la defensa de poste bajo ms robusta del grupo (pese a ser algo pequeo para defender pivots, ha llegado al Training Camp con ms peso encima) pero el tiro de media distancia que tan buena pinta tena en su ao de novato ha perdido toda su efectividad. Todava es un buen finalizador y cortador, rebotea bien en ataque y puede postear de manera efectiva por fuerza (sacando muchas faltas), pero el baln no puede circular a travs de l, su repertorio queda siempre a expensas de los dems. Por eso sus nmeros son ms brillantes con el resto de titulares. En definitiva, los Bulls tienen un cuarteto de excelentes gregarios, que quedaron expuestos el ao pasado a falta de un lder (ninguno de los cuatro paso del 48.5% de tiro efectivo, con la media de la Liga situada la temporada anterior en un 49.6%). La ltima temporada nos sirvi para comprobar lo que pueden sufrir un grupo de jugadores acostumbrados a ser secundarios si su papel y responsabilidad aumenta. Volviendo al lugar y la cantidad de tiros que les corresponde, se espera que todos vayan a mejor. de la pista (en el que est el baln, por donde discurre la jugada) y como cuando se invierte el baln, aparecen las ayudas, siempre dando prioridad al hombre de la esquina: si hay slo un defensor para dos posibles lanzadores, es preferible dejar que tire el del ala. Tambin por la manera que defienden el bloqueo y continuacin, con el defensor perpendicular a la canasta tratando de intentar no utilice la pantalla, y dndole a cambio un camino a seguir , que normalmente acaba a los lados del campo o ante una ayuda, es muy difcil tambin para los bases o escoltas tratar de utilizar el bloqueo directo para sacar triples tras bote. Como el hombre alto de los Bulls suele esperar cerca de la pintura, si entre bloqueado y bloqueador logran entenderse bien para engaar al defensa, y dejarlo enganchado en la pantalla, ah se crea una opcin, que es prcticamente la nica para el juego exterior de buscar un triple semi-cmodo, pero claro, es ms fcil contarlo que hacerlo. Otra posibilidad que tienen los equipos de atacar este esquema es el picknpop, el bloqueo directo en el que el hombre alto, en lugar de continuar hacia la canasta, se queda esperando un pase para jugrsela de larga distancia. Pero no hay tantos hombres altos que puedan tirar bien de 3, o muy bien (por encima del 50%) en lanzamientos de 2 lejanos, por lo que es casi tan fortaleza como debilidad. De vez en cuando, sale mal, porque llega, por ejemplo, Nowitzki. En un encuentro que les ganaron los Mavericks en marzo (sin Noah, hay que aadir), el alemn meti 15 puntos y 3 triples en el ltimo cuarto. Ninguna defensa es perfecta, y este es el punto dbil, pero no todo equipo tiene

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un Dirk , y si est Joakim, espectacular cerrando el tiro, son capaces de ajustar y encontrar el equilibrio casi perfecto en el riesgo que conlleva mandar al defensor interior ms arriba. En definitiva, los Bulls tienen muy claro cmo han de hacer, y as se gana media batalla. Por algo media Liga est copiando a Thibodeau.

Dunleavy vendr bien


Pese a su veterana (cumple 33 aos en septiembre), Mike Dunleavy Jr. me parece un jugador ms completo e interesante en este contexto que el jugador al que sustituye, Belinelli. En los ltimos tres aos, Dunleavy ha metido el 41.1% de sus triples en 5.4 intentos por 36 minutos, mejor registro que el 38.6% en 5.1 del italiano. Es un gran pasador, solidario, y no la pierde tanto cuando pone el baln en el suelo. Adems, es ms grande y con el tiempo ha acabado resultando bastante buen defensor en equipo, le ir bien dentro del sistema de los Bulls. Edad aparte, la nica desventaja del cambio sea quiz tambin la prdida de versatilidad, ya que a estas alturas es difcil poner a Mike de escolta, aunque es la posicin menos poblada de la plantilla. De hecho, podramos decir que a estas alturas los Bulls no tienen ningn jugador cuya posicin ideal sea la de 2. Con Butler y Snell por arriba y Hinrich por abajo, Chicago no tiene a nadie en la plantilla en la horquilla entre el 1.93-2 metros en la que estn la gran mayora de escoltas de la Liga (quiz acabe llegando Dahntay Jones, que firm un contrato no garantizado), y donde se encontraban Belinelli y Hamilton.

Ahogando los triples


Chicago es, junto a Indiana, el equipo que mejor defiende el triple en la Liga, sobre todo el de la esquina. Las reglas y las prioridades que marca Thibodeau son claras, y las rotaciones que ejecutan los Bulls, sencillamente perfectas. Fijaos siempre como Chicago, tiene a sus jugadores pendientes de los tiradores, con exceso de celo hasta que cruzan el arco, siempre con ms jugadores en el lado fuerte

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Aunque esto es casi anecdtico con el buen nivel que mostr jugando de 2 Jimmy Butler la pasada temporada, este ao sera ms difcil sustituir una posible lesin del de Marquette. El banquillo y la profundidad siguen siendo un problema en un equipo en el que su propietario, que accedi por primera vez a pagar el impuesto de lujo el ao pasado, y fue el primero en probar cmo se vive al borde del lmite duro, prefiere gastar cuanto menos mejor. Esta temporada, estarn bastante por encima, al menos si no hay movimientos antes de que acabe el ao, y as tienen que cerrar el grupo con jugadores como el inmortal Mike James. Si los Bulls se mantienen razonablemente sanos (por lo pronto, malo ha de ser que el base se pierda el ao entero otra vez), con Teague, Hinrich, Dunleavy, Gibson y Mohammed, adems de los novatos Snell y Murphy debera ser suficiente. Pero sigue siendo un banquillo algo flojo comparado con el resto de aspirantes, y teniendo en cuenta que est plantilla presenta ms riesgos de lesin que otras. Entre Deng, Butler y Dunleavy, al Thibs del pasado le sobraran minutos para rellenar los 96 por partido de los dos puestos de ala, y eso por no hablar de la opcin de utilizar a Hinrich de escolta. Veremos si el del presente prefiere ser un poco ms conservador con el reparto, y hace uso de Snell, que podra ser el mejor tirador de la plantilla actual y beneficiarse del tamao del resto para escarbar minutos de escolta. Y si Snell no es el mejor desde el permetro de este equipo, entonces el candidato al ttulo es Erik Murphy, el otro novato. Lleva 3 aos anotando ms del 40% de los triples en Florida (los dos ltimos con volmenes especialmente impresionantes) y su habilidad anotadora quiz le permita adelantar a Mohammed como cuarto hombre alto, si los Bulls le necesitan ms a l. Ser el recurso de 4 abierto que el ao pasado buscaron y no consiguieron de Radmanovic, y que est plantilla no tiene desde Brad Miller.

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Muy catastrfica tendra que ser la temporada y muy clara tendran que tener la decisin de no renovarle para desprenderse de Deng antes de la fecha lmite para traspasos, porque no est la NBA como para perder un ao en el que tienes la ms mnima posibilidad de ser campen (y Chicago se ha visto forzado, por la misma rodilla, las dos ltimas veces), por lo que no veo que su puesto peligre tanto como piensan algunos analistas, pero Luol no est contento por cmo se gestion su enfermedad, ni por la falta de inters en la renovacin de su contrato, y los Bulls ahora mismo, con el nuevo impuesto de lujo, pagaran unos 20 millones ms en salarios que el ao pasado: descargar a Deng en el paquete adecuado, a costa de no recibir casi nada, supondra un gran ahorro para un equipo que ya no sobrepasara el tope superior. Creo que tendra que torcerse algo muy mucho para tomar una decisin tan drstica, pero lo que es verdad es que de los equipos de lite en el Este, los Bulls son seguramente los que ms cerca tienen el botn de semireconstruccin. Y tambin son la franquicia que sigue apareciendo en los rumores de operaciones por ala-pvots que podran estar disgustados si su equipo vuelve a estar sin aspiraciones este ao, como Aldridge o Love. Los Bulls tienen ms flexibilidad de la que parece, y habr que estar atentos, porque hay posibilidades de que aprieten el gatillo.

Cuidado con la estabilidad


Hablbamos al principio de como Chicago es uno de los equipos que ms tiempo lleva conservando su ncleo, pero no sera de extraar que se rompiera en cualquier momento. Luol Deng es agente libre al final de esta temporada, a Boozer se le podra aplicar la clusula de amnista (y ya slo habra que pagarle un ltimo ao de contrato) y los Bulls podran presentarse con siete jugadores bajo contrato, y unos 12 millones de espacio salarial libre la prxima temporada, simplemente con estos dos movimientos, pudiendo aadir presupuesto si colocan a Dunleavy o Gibson.

Pagando la novatada
A veces se crea una injusta fama alrededor de cmo un entrenador no cuenta con sus novatos, pero las experiencias con Asik , Butler y Teague, y las minutadas que sigue recetando a sus titulares, son pruebas de que Thibodeau carda la lana. El rookie que ms lleg a jugar fue el turco, que se acerc a los 1000 minutos en un ao plagado de lesiones para Noah, sin ser muy joven (tena 24 aos y experiencia profesional), y sin pasar de ser el quinto hombre alto de la rotacin.

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Radiografa de los Cavaliers


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Nosotros somos muy de Irving, ya el ao pasado lo pasamos en grande con l y este ao estos Cavs tienen la misma pinta. Adems, Bennett...y tal vez...BYNUM!!!! muchos alicientes...demasiados para un equipo no de PO.

Los Cavs de este ao, con sus diferencias, parecen encontrarse en el mismo lugar que los Warriors de la temporada pasada. Una joven superestrella que puede anotar cundo y desde donde quiera con alguna duda sobre su salud, un joven escudero que puede ser su pareja durante muchos aos, un tweener novato y jugn para cubrir los huecos que haya en el puesto de 3 y 4 y un pvot (Cleveland tiene 2 en realidad) al que si le acompaa la salud, estar entre aquellos con ms impacto en la Liga. Ah, claro y Jarrett Jack. Si David Lee fuera negro, canadiense y ms joven, lo habramos clavado. Los Warriors llegaron a Playoffs el ao pasado, y los Cavs esperan hacer lo mismo este en el Este. Pero para seguir los pasos de Golden State, tienen que salir bien unas cuantas cosas. Corregir una defensa que fue de las peores en la Liga el ao pasado, ser ms solidarios, encontrar ms jugadores con recursos en ataque, y mantener la salud sern los principales deberes.

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a estas alturas su nombre ya es conocido hasta para el espectador ms ocasional. La mayor preocupacin con l es la salud. Contando su ao en Duke, Irving se ha perdido al menos un 20% de los partidos en sus 3 aos como profesional (slo dos remunerados). Sus equipos han tratado los problemas con paciencia, y por eso quiz haya perdido ms tiempo que en otros casos, y sus dolencias (rodilla, hombro, dedo del pie) parecen desconectadas, pero sigue siendo algo problemtico que tener en cuenta. Otra de las cosas que se le van a pedir, y Mike Brown no lo va a perdonar, es echar una mano en defensa. Con su ataque ya al dente, este es el aspecto del juego de Irving en el cual, una mejora, ms ayudara al equipo. Su protagonismo en ataque y su figura no le convertirn nunca en un seca-rivales, y a los Cavs les faltaba una segunda lnea de intimidacin detrs, pero al menos se le pedir atencin en las rotaciones e intencin de dirigir a los rivales a posiciones menos cmodas. Y tambin se espera algo ms del Irving distribuidor este ao. Est rodeado de mejores anotadores cada vez, y con un equipo con una mayor variedad de opciones, que involucre a ms hombres en cada jugada de ataque, puede empezar a repartir la carga con el resto, y tratar de aprovechar su diablico control del baln para ayudar tambin a sus compaeros, lo que le ayudar tambin a reducir las prdidas. Debe seguir siendo protagonista en ataque, porque la mejor manera de aprovechar su juego es dejarle anotar, no encorsetarlo con

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milongas sobre cmo debe jugar un base e historias de dirigir a sus compaeros, pero si ayuda a convertir a algunos de sus acompaantes en amenazas, tambin acabar ganando a la larga l, ya que cada vez ser ms difcil de planificar el cmo defenderle, y la manera de quitarle los espacios. El ao pasado en este mismo rincn ya contamos todo lo bueno, y ahora que todo el mundo le conoce, recordamos lo menos mejor como contraste. Pero nos sigue pareciendo un jugador excepcional y uno de nuestros favoritos en el League Pass. Larga vida a Kyrie!

El escudero de lujo
Su pareja de baile, Dion Waiters, no tuvo un ao de novato tan brillante como el de Irving, pero fue bastante bueno, y muy satisfactorio si tenemos en cuenta que una de las dudas del verano pasado era si Dion podra ser alguna vez algo ms que un microondas que sale del banquillo. Empez la temporada con un grandsimo y sorprendente acierto con sus tiros en suspensin, pero el tamao de los jugadores interiores de la NBA le molestaba bastante: se le haca de noche en la pintura, donde tenda a tomar malas decisiones por su indecisin para atacar las ayudas. A lo largo del ao recort bastante las prdidas, y ha sido efectivo saliendo del picknroll (me aventuro a decir que ya es de los mejores en la Liga dividiendo un bloqueo), pero no finaliza bien, ni saca muchas faltas, en parte por todo lo que conlleva ser novato, y eso

God save Kyrie


El nmero de Irvingliebers ha crecido merecidamente este ao, y ahora el australiano de nacimiento est en el radar de todo el mundo. Con el bombo en torno a su figura en mximos histricos en torno al AllStar, Curry le rob el protagonismo como anotador joven de moda gracias a los Playoffs y a los partidos que Kyrie se perdi, pero

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es algo que un jugador con fama de inefable penetrador necesita s o tambin en la NBA. Sobre todo, porque si decide no atacar el aro, la alternativa puede ser fatal. Sus porcentajes tirando tras bote son bastante feos, y es algo que Waiters debera mejorar inmediatamente, o desterrar del repertorio, ya que si se acostumbra a hacerlo sin ser eficaz, no tendr un buen futuro. A cambio, ha sorprendido favorablemente su rendimiento en tiros de media y larga distancia tras pase, algo a lo que con Irving como compaero, s se puede dedicar, aunque debera practicar ms desde las esquinas, donde su acierto fue bastante escaso. De todos modos, el de Waiters no es el conjunto de habilidades tpico del jugador acompaante. Hay muchos ejemplos de escoltas, que sin llegar a ser grandes tiradores, ni hbiles en el manejo de baln, utilizan su capacidad atltica para ser efectivos con una tercera va. Si tiras lo suficientemente bien como para que el defensa, aunque no te respete y juegue a varios pasos de ti, cierre duro cuando el pase llega a tus manos, te vas al lado dbil campo, y se te abrir una opcin, adems de la de tirar, si el defensa llega tarde: fintar y dirigirte al aro en una lnea recta y de manera autoritaria. Waiters ahora mismo se encuentra en una posicin en la que no est preparado para aprovechar los close-out desesperados de manera consistente. Est sobrecualificado como conductor del baln para realizar los sencillos ataques rectos desde el lado menos poblado del campo, pero no se atreve, porque todava no se le da bien, a atacar el aro si ve trfico. Esta temporada hemos visto grandes mates con su nombre, pero en casi todos se aprovecha de una pintura ms o menos abierta y un jugador interior que duda o decide no cerrarle el paso al aro. Durante el ao fue aprendiendo a utilizar mejor su cuerpo en el aire, protegerlo, y sacar faltas, y de seguir la progresin que vimos a lo largo de la temporada, Dion puede ser un anotador explosivo, pero de momento, es un jugador con un potencial especial, relegado a un papel de comparsa para el que no estaba preparado, pero en el que cumpli. Y en defensa, se le aplica lo que dijimos antes de Irving , sumndole que tiene una pequea desventaja de tamao para su posicin. Comparando estadsticamente la produccin global de su temporada con otros novatos tras dos aos de NCAA, para hacernos una idea sobre el valor de lo que ya ha conseguido Waiters, los nmeros por posesin sacan una comparacin que roza la coincidencia: Jerry Stackhouse. El de North Carolina tir algo ms eficientemente porque lograba sacar bastantes faltas (es ms grande que Waiters), y la perdi con ms frecuencia con una mucho mayor carga de minutos (jug 37.5 por partido aquel ao 1996 en Philadelphia), pero en el resto de aspectos sus temporadas iniciales son clavadas. Quiere esto decir algo? No mucho, porque Stacky y Waiters son muy diferentes y no hay dos carreras iguales, pero pone en contexto un ao rookie del que pese a muchas crticas, es para estar ms que satisfecho. Y por ltimo, no nos podemos resistir al chiste malo. Esperbamos que un to que

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se apellida Camareros, lo haga mejor con las bandejas: no llega al 50% de acierto.

La tercera pieza
Si Irving se lesionara o Waiters tuviera un bajn de segundo ao, los Cavs este ao tienen un jugador que puede sustituirlos, o simplemente darles descanso si todo va bien. Mejorando mucho las alternativas de la temporada pasada, Jarrett Jack es el tercero en discordia del permetro del equipo de Ohio, y ayuda a aadir al vestuario al clsico buen to, respetado, gran profesional, amigo de media liga y que siempre puede animar el cotarro haciendo playback de alguna cancin de Ne-Yo. Ya comentamos las similitudes de este equipo con los Warriors de la temporada pasada y tal vez Jack pueda ayudar a la nueva gran pareja de base-escolta como hizo el ao pasado con los Splash Brothers. Adems, para un equipo que este ao, despus de pasar tres tanqueando de manera ms o menos disimulada, quiere empezar a ganar ya, seguro que han visto con buenos ojos sus estadsticas a falta de poco tiempo en partidos igualados (a falta de 30 segundos, con una diferencia de +/- 3 puntos, los Warriors con l tienen un registro de 14-7 con muchos puntos y buenos porcentajes a su cargo). Pero yo no tengo tan claro que tenga el mismo impacto en los Cavaliers. En primer lugar, empezando por el final, y como solemos decir, los nmeros en los minutos finales rara vez guardan relacin de ao a ao, y su efectividad en el pasado no tiene porque continuar este. Y en segundo lugar, porque habra que

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preguntarse si ms que ayudar a hacer mejores a Thompson y Curry, no sucedi al contrario. Jack tuvo su mejor temporada desde 2010, y mucha fama la gan gracias a sus buenas actuaciones en los ltimos cuartos en los que comparta pista con los Klay y Steph. Pero ni Irving ni Waiters tienen el tamao para jugar de aleros (Thompson le saca unos 8 centmetros a Dion) y eso significara que los Cavs tendran que poner en pista 3 jugadores de 1.93 o menos, algo que los rivales podran castigar si Brown tiene el atrevimiento. Adems, aunque Irving quiz tenga poco que envidiar a Curry como tirador (el trofeo que acredita al ganador del Concurso de Triples est en su casa, despus de todo), no est tan acostumbrado a jugar sin baln, ni Cleveland tiene la cantidad de jugadas en el libreto, con magnficos entramados, que los Warriors prepararon para liberarle, al menos que algo cambie (podran robrselas, incluso). Jack es un buen jugador, uno de los mejores en la Liga en la media distancia, y un jugador con nivel de titular de bajo postn dispuesto a ser un sexto hombre, algo que otros en su situacin no toleraran tan bien (es verdad, eso s, que cobra generosamente). Puede ocupar dos posiciones, tiene personalidad y es un lder en el vestuario. Ayudar a Cleveland, pero el rol en el que triunf en su ltimo trabajo, no lo tendr tan claro aqu. la Liga muy fcilmente (@masfresco), y es la prueba viviente de que el corolario Nunca subestimes a un tirador, aunque parezca regular, si viene de Utah sigue viviendo ms all de Sloan. 38.4% en 5 intentos por partido, muchos ms de los que se haba atrevido a tirar nunca, as lo atestiguan. Aunque al ver los nmeros de Foye y Hayward este ao, quiz haya acabado la auto-impuesta maldicin. El banquillo en general ha mejorado bastante. Las llegadas de Jack y Earl Clark son interesantes, Tyler el malo de los Zeller estar menos superado y podra ser til si sale con la segunda unidad, y los Cavaliers quiz encuentren oro en sangre nueva (Karasev, Felix o Dellavedova) en lugar de darle los ltimos puestos de la plantilla a gente que viene ya rebotada como Pargo o Sloan . Miles podra incluso llegar a ser titular en el puesto de alero si Mike Brown tiene paciencia con los novatos o prefiere otro perfil distinto. Gee , Bennett , Karasev o Clark son el resto de opciones, y no nos sorprendera que para empezar el ao apostara por el tiro exterior de CJ . Lo cierto es que hay minutos por repartir, jugadores diferentes y ms competencia, veremos quin los aprovecha.

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Varejao lleva tres aos jugando 31 partidos o menos y cerr la temporada tras serle detectado un cogulo en el pulmn y Bynum por su parte no pis la pista en toda la pasada campaa, con mltiples operaciones y tratamientos diversos en ambas rodillas. Se esperaba que el brasileo jugara con su pas el Campeonato FIBA Americas, algo que al final no hizo, pero estar participando a tope en el Training Camp de los Cavs. El que seguro no lo har es es Andrew, que no participar en ningn partido de la pretemporada, no tiene fecha de regreso y parece que no se encuentra muy cerca de est preparado. Si estuvieran bien, ambos son dominantes, uno en defensa y otro en ataque (adems de ser buenos en las dos direcciones, ninguno de los dos deja la otra parte del juego descuidada) y complementarios (Varejao ha sido ala-pvot una buena parte de su carrera, y Bynum est acostumbrado a jugar con Pau Gasol o Lamar Odom). El reparto de minutos entre ellos podra ayudar a mantenerlos frescos, pero an as, los problemas de salud que tienen suelen ir ms all de la frecuencia con la que juegan. Si entre los dos pudieran dar los 2.400 minutos habituales de un pvot titular, los Cavs seguramente estn luchando por los Playoffs en abril, tan sencillo como eso. Si no, habr otra vez mucho Tyler Zeller, una defensa absolutamente plana, y ser mucho ms difcil. Y ltima pregunta...quin llevar el 17?

La verdadera clave
Para m, las opciones de que Cleveland entren en Playoffs este ao, y que incluso, sean incmodos en la primera ronda a algn equipo que venga despistado, pasan inexorablemente por Anderson Varejao y Andrew Bynum.

Un ltimo apunte en el permetro


La rotacin exterior, rookies aparte, la completa CJ Miles, del que tenemos dos apuntes que hacer: su handle en Twitter es un Top 5 de

El tercero en discordia
Si Bynum y Varejao estn a buen nivel, los Cavaliers irn mucho mejor, pero el damnificado

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podra ser Tristan Thompson, que pese a su mejora la pasada temporada, ve como esta le ha crecido la competencia por arriba y por abajo, con la eleccin de otro canadiense, Anthony Bennett como nmero 1 del Draft. Aunque no hay ningn otro ala-pvot en la plantilla ahora mismo, y por tanto hay minutos para repartir por detrs de l sin comerle terreno, y Bynum ya por lo pronto no empieza, habr que ver dnde decide Mike Brown utilizar a Bennett, porque si lo ve como 4 del futuro del equipo, la lucha podra empezar ya. A diferencia del nuevo novato, un jugador con buen tiro de media distancia y rango que se extiende a la lnea de 3, y que por tanto puede cumplir en el papel de ala-pvot abierto, Thompson apenas sale de la pintura en ataque. Con la intencin de cambiar esto, esta pretemporada estuvo probando a utilizar la mano derecha para tirar, en lugar de la izquierda, al comprobar que su tiro con esta era ms fluido, as que quiz veamos aadir las suspensiones a su repertorio este ao. Al menos, en los tiros libres, tiene pinta de mejorar. En el Torneo FIBA Americans, acert un 78.7% en 47 intentos, mucho mejor que su 60.8% de la pasada campaa en la NBA. No es normal que un jugador aada las suspensiones a su repertorio de manera drstica, pero esto es un caso tan singular y radical... que hasta podra funcionar. Algo en lo que fijarse cuando empiece el curso. La nica habilidad en la que Thompson ha destacado hasta el momento, es el rebote ofensivo (13 cogindolos entre aquellos con ms de 1000 minutos) y adems tiene olfato para anotar tras la captura. Tambin se ha encontrado con un equipo poco organizado y muy orientado al permetro (Cleveland est entre los equipos de la Liga con mayor nmero de jugadas resueltas con un aclarado, un bloqueo directo utilizado por el hombre bajito o pase a la mano) que no se ha preocupado de buscarle en posiciones ventajosas, y cuando le tocaba atacar, en muchas ocasiones, lo tena que hacer en uno contra uno, de frente, donde se ha desenvuelto bastante bien (su manejo de baln est muy bien para ser un hombre alto) teniendo en cuenta la situacin y su falta de tiro. En defensa tampoco est nada mal, aunque quiz es lo contrario a lo que se espera de un jugador con su cuerpo. Pese a no ser de los ala-pvots ms altos, es bastante slido manteniendo la posicin y molestando en el poste bajo, pero sus ayudas a los tiros de media distancia dejan que desear para lo rpido que es. Parte del problema es el caos conjunto que tena el equipo el ao pasado, con un quinteto titular formado por jugadores de primer y segundo ao (junto al poco experimentado Alonzo Gee), que poda ser fcilmente despistado tras una serie de pases o pillado a la contra. En definitiva Tristan Thompson es un jugador interesante, que est progresando, pero en los Cavaliers actuales, su presente es peor que el de un Bynum o Varejao en buena forma (que s, que a lo mejor es mucho pedir) y su techo parece ms limitado que el de Anthony Bennett. Supongo que los Cavs experimentarn un poco este ao con el novato (otro que llega justo tras lesin, pero est listo para el Training Camp), aprovechando para probarle

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en las dos posiciones, y por tanto Thompson tiene un ao ms para demostrar que puede ser titular a largo plazo en este proyecto ganador. Si no lo hace, un cambio de aires en su caso me extraara ms bien poco.

Una banda
No entiendo gran parte del cario que se le tiene a Byron Scott en la NBA, sobre todo despus de ver a este equipo la pasada campaa. S, fueron los segundos ms jvenes de la Liga, tras New Orleans (aunque los Hornets ganaron 3 partidos ms, y en el Oeste), y su quinteto titular a la postre, estaba formado por jugadores sacados del Rising Stars challenge (cuatro lo jugaron este ao), pero slo Sacramento les puede disputar el puesto en lo ms alto de la pirmide del caos, la desorganizacin absoluta en ataque y defensa. Tal vez haya sido muy didctico dejar que los jugadores se peguen de morros contra la realidad NBA, y hayan tenido que hacer la guerra ellos solos frente al mundo, y a gente como Kyrie parece que le ha servido, pero si quieren empezar a ganar partidos, necesitan un propsito general, y hacer las cosas, todos juntos, como un equipo de verdad. Mike Brown, vilipendiado tras su paso por la picadora de Los Angeles, logra un buen equilibrio entre la cercana a los jugadores y la construccin de un colectivo. En los Lakers, rodeado de estrellas, quiz no le respetaron como es debido, pero este es un grupo con menos egos, que no necesita de tanto mantenimiento, debera hacer un buen trabajo.

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Radiografa de los Mavericks


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

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Este ao los Mavs me dan pereza y eso que van a tener a Ellis y a uno de mis favoritos de hace unos aos, Devin Harris, an as no se... me dan pereza la verdad.

Tras ganar el ttulo en 2011, Cuban empez una reconstruccin competitiva, con la esperanza de que Nowitzki pasara los ltimos aos de su carrera junto a otra estrella de su nivel. Los intentos no fructificaron, y tras un verano en el que muchos jugadores firmaron con los Mavs por un ao para mantener su flexibilidad, esta temporada ya se han mojado un poco ms repartiendo contratos multianuales. As, vuelven a presentar por segundo ao consecutivo una plantilla muy diferente a aquella con la que acabaron la temporada anterior, en la que hay 9 caras nuevas (una de ellas, la de Devin Harris, viejo conocido) y slo conserva a Dirk y Marion del equipo que gan el anillo. Llegan Monta Ellis y Jos Caldern, una pareja qu abre muchas preguntas, pero con impepinable talento, y con Dalembert vuelven a tener alguien para cerrar el espacio areo dos aos despus. No sorprendera verles dentro ni fuera de los Playoffs, pero si el Robin Hood alemn sigue envejeciendo bien, junto a un maestro como Rick Carlisle, conviene apostar por ellos.

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rebotes, asistencias y prdidas son mejores a los del ao pasado, simplemente comparti ms el baln que nunca, lo cual es una noticia regular, porque hasta ahora, no se poda encontrar a nadie mejor para tirar que l (y este ao seguramente, sigue sin haberlo en este equipo). Lo que parece quedar claro, viendo como el hito coincide adems con la ltima vez que no se clasificaron a Playoffs, es que segn las estadsticas (no) avanzadas, si Dirk mete ms de 20 puntos por partido, los Mavericks se clasifican para las eliminatorias por el ttulo. Profundizando un poco, su RAPM es el 24 mejor de la Liga, con l en pista, los Mavs fueron 1.8 puntos por 100 posesiones mejores y su diferencial en minutos de Dirk pasara a ser 14 en Liga, en la zona de Playoffs. Desde que se recuper, los Mavs tuvieron un rcord de 28-25, y cuando juega ms de 25 minutos, de 26-22, es decir, sigue siendo un jugador de gran impacto aunque la ltima temporada la pasara un poco de puntillas. Nos sorprendera a estas alturas ver a Dirk arrastrar a un equipo l slo al Campeonato, las Finales del Oeste o a las 50 victorias, pero con un reparto que le ayude no se pueden descartar las 45 y los Playoffs. Si Dirk Diggler ( Simmons) est en buena forma los Mavs tienen la mejor combinacin jugador franquicia/ entrenador entre los aspirantes en el Oeste (Love y Aldridge: show me, dont tweet me. Y Adelman, t nivel es comparable a Carlisle, pero, primero, cuenta el anillo, y segundo, se te van a lesionar todos igual), as que en caso de desempate... por qu no Dallas? Lo que puedan hacer los secundarios, es lo que marca el techo.

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La extraa pareja
Simplificando muy groseramente, en la NBA puedes separar en tres grupos a un jugador de permetro. A los que les encomiendas el baln porque saben moverse con l, penetrar, pasar, etc... es decir, los playmakers, por un lado. Aquellos que lo que hacen es tirar bien, y por tanto, estn pendientes de recibir el baln y no de distribuirlo, por otro. Y los que pueden hacer las dos cosas y por tanto se ponen en el papel que mejor se les da o el que complementa a su compaero. Aqu estara bien tener una nota al pie a lo Grantland. Existe un cuarto grupo, el de aquellos que ni son playmakers ni tiradores, pero han hecho carrera en base a la defensa. Les cuesta minutos en el campo y millones en el banco, pero ah estn. Y si no tiras bien, ni creas juego, ni defiendes, entonces supongo que estoy hablando con Sam Young, y por tanto es normal que hasta el 26 de septiembre nadie te haya ofrecido un contrato (no garantizado). Imaginemos dos jugadores que los ms listos del lugar identificaris rpido. Uno de ellos lider la Liga tirando de 3, con un 46.1%. El otro, fue el peor de los 134 que realizaron el nmero mnimo de intentos segn el criterio de la NBA, con un 28.7% de acierto. Los dos miden 1.91 y son sospechosos en defensa, pero el primero pesa 12 kilos ms. La solucin parece clara. Que el segundo haga de base playmaker y el primero de escolta tirador. As es como torticeramente (o no) cambiamos los papeles a Monta Ellis y Jose Calderon.

Have Dirk, will travel


Con 35 aos cumplidos en verano, Nowitzki no est en su plenitud deportiva, pero de momento no ha mostrado signos de perder sus habilidades de golpe pronto. Es verdad que baj de los 20 puntos por primera vez desde su segunda temporada en la Liga, para los que nos tendramos que ir al milenio anterior, pero fue una cuestin de volumen: sus porcentajes,

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Si los Mavs pudieran sumar las virtudes de ambos en un solo super-jugador, a este no le faltara casi nada en ataque. El espaol pone el acierto en el tiro, la solidaridad y el liderazgo y Monta su mentalidad agresiva, el control de su cuerpo y el descaro. Pero son dos jugadores que se encuentran ms cmodos y habituados a operar con el baln (aunque Ellis lleva ao y algo ya compartindolo) y que no casan bien en la teora. Carlisle tiene una tarea herclea por delante para sacar el mximo rendimiento a los nuevos fichajes, y por suerte, es uno de los mejores entrenadores a los que encomendarse. Alguien con su imaginacin y versatilidad seguro que encuentra la manera de aprovecharlos y, despus de todo, ya est acostumbrado a extraas parejas como esta. En su primer ao como entrenador, los Pistons tenan a la pareja Chucky Atkins-Jerry Stackhouse. Atkins, correcto en el tiro exterior, pero nada del otro mundo, era mucho menos trascendente que Caldern y Stackhouse es de los pocos jugadores en la Liga con peor tiro de 3 an que Monta a lo largo de sus carreras. De hecho, en aquella temporada con Carlisle, meti lo mismo que Ellis el pasado ao: 28.7%. An as, tuvieron una eficiencia ms que respetable en ataque (12 en la Liga), y eso que contaban con mucha menos ayuda de lo que se espera en Dallas (Clifford Robinson con 35 aos, Ben Wallace, Jon Barry...) Y el ao siguiente puso los cimientos de la pareja Billups-Hamilton, otro escolta que apenas tiraba de 3, aunque ni Calde es el creador tras bote que Mr. Big Shot era, ni Ellis se desenvuelve tan bien en la media distancia. Para m, el Factor X, y la primera pieza a poner en marcha, es Monta. De Jose ya sabemos lo que puede y no puede hacer, y que seguramente cumplir en lo que se le mande, como lo que es, uno de los jugadores ms consistentes de la Liga. Pero Ellis tiene gen de estrella, uno de esos jugadores que pueden hacer cosas a un nivel que muy pocos superan. Es muy buen pasador, pero a estas alturas de su carrera no sabemos si nunca ha podido, o no ha querido, aprovecharlo. Con Dirk , uno de los mejores hombres altos en la Liga (por no decir el #1) con el que hacer un bloqueo directo y el ya mencionado Carlisle, se acaban las excusas y las preguntas. Por un lado ha dicho que quiere volver a atacar la canasta, que lleva un tiempo conformndose demasiado con tiros, y que va a volver el Monta Basketball pero en los Media Day se dicen muchas cosas. Uno de los jugadores ms excitantes, pero, hasta ahora tambin, ms ineficaces de la Liga, tiene encima un reloj de arena ya girado, contando los minutos que le quedan. Los Mavericks tienen una amplsima rotacin en el permetro, con 8 jugadores en lugar de los 6 habituales (unos 3 por puesto), donde 7 son nuevos en el equipo y ante Carlisle. Devin Harris regresa en diciembre-enero, y hace mejor pareja con Caldern porque su tiro, que ha mejorado con los aos, le permite jugar de escolta con menos dudas, y es buen defensor en ambas posiciones. En su mano est no acabar saliendo del banquillo de este equipo. Y es que esa es otra: la pareja promete ser terrorfica (de mala) en defensa. Ninguno de los dos puede defender escoltas convincentemente, a Calde le cuesta mantenerse delante de los bases rivales, y a Monta poner la

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tensin suficiente para perseguir jugadores. Al igual que en ataque, no me extraara que viramos a Jose con el papel habitual cambiado, ocupndose de los escoltas/ jugadores sin baln. En la NBA actual creo que esto es un trabajo ms de constancia (estar dispuesto a correr entre mltiples bloqueos, no perder la vista a tu jugador en los cortes), mientras que la defensa sobre el baln requiere menor tiempo de reaccin y explosividad, y adems, teniendo en cuenta que el espaol es tambin algo ms grande, me parece una decisin lgica sobre el papel. La suerte est echada, y los contratos firmados. Otros equipos necesitan salud, desarrollo de sus jvenes, que su banquillo no d mucho asco, o un milagro. Los Mavs probablemente empiecen y acaben donde termine esta pareja. Y eso dnde puede ser? Pues... casi en cualquier lado, me temo.

La interesante madurez de Calde


Los aos le estn sentando bien a Jos Manuel Caldern, que est jugando su mejor basket desde que los Raptors llegaron a Playoffs, hace 5 aos ya. Lder de la Liga en porcentaje de tiro de 3 (con un menor volumen de lo que otros jugadores cerca de l, pero ah est), estuvo mejor en la primera mitad de la temporada en Toronto, en competencia directa con Kyle Lowry, que en los ltimos compases de otro ao en la sombra para Detroit. Luego, no descans, se fue con la seleccin espaola al EuroBasket, donde pas muchos minutos de escolta, algo que no s qu tal le vena al equipo, pero para l, de cara a lo que tal vez le espera este ao en Dallas, fue un entrenamiento magnfico.

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Caldern es el ejemplo ms claro de jugador que se limita a hacer lo que puede, y a tratar de no restar. Tiene un excelente porcentaje de 3 porque slo tira si lo ve claro (no necesariamente tras pase), es de los mejores bases en puntos por lanzamiento cerca del aro (tambin porque se acerca cuando ve que puede nada ms), y este tipo de cosas realzan ms cuando hay buenos compaeros que recogen el guante y utilizan bien todas las posesiones que quedan libres, que rodeado de jugadores poco hbiles o eficientes. Sera muy buen jugador de equipo aspirante, no porque sea espaol y queramos que gane as por la cara, como suele pasar, sino porque realmente su juego es de gregario convencido, de esos que tan bien complementan cuando tienes ms estrellas. Al final cay en Dallas, que no es mala situacin si Dirk y Monta estn a buen nivel. Mejor cuando es agresivo y crea ventajas que cuando amasa el baln, tiene una pequea e inoportuna tendencia a esperar demasiado en lo alto de la pista en muchas jugadas. La paciencia puede ser una virtud, y ms en un deporte que muchos juegan acelerados, pero Calde lo lleva demasiado al extremo. Si no divides la defensa penetrando, o tus pases no se van encadenando con otros, lo nico que haces deambulando por el exterior es esperar a que alguien se libere un poco, para que acabe tirando un apresurado e ineficiente tiro de dos lejano. Y eso no es dirigir bien, es lavarse las manos, y Calde muchos partidos los acaba que podra amasar pan. El contrato de 4 aos, teniendo en cuenta que tiene ya 32 (aunque pinta de cuidarse bien) se le puede hacer un poco largo a los Mavs, pero este ao tienen un muy buen valor por dlar con l. Vuelve a tener incentivo competitivo, y esperamos ver al Jose ms guerrero, el mejor.

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del ao, algo que muchos pvots de un nvel comparable al suyo jams han podido rascar. Tiene un buen tiro desde ambas lneas de fondo, lo que le permite estacionarse algo lejos del aro si no participa de la jugada, y ofrecerse en los bloqueos laterales (que tanto le gustan a Monta) dando la opcin de lanzamiento adems de la de continuacin. Tambin carga mucho y bien el rebote de ataque, con una de las mejores tasas en la Liga, y lo puede hacer tambin en movimiento, llegando desde los laterales, no slo cogiendo la posicin bajo el aro. Lo malo es que desde el poste alto no presenta una amenaza creble, lo que limita las oportunidades de Dallas de comenzar sus jugadas partiendo de la formacin cuernos. En definitiva, Dalembert puede mejorar a la triste versin del Kaman en declive que hubo el ao pasado en Dallas, y es un complemento necesario en un equipo habituado a tirar y con problemas tericos en defensa como van a ser los nuevos Mavericks. Y lo hace por una fraccin del dinero.

Pntelo, pnselo
Y para tapar los estropicios que Calde y Monta puedan montar, los Mavs necesitaban un protector del aro y reboteador. Con la ventaja que da tener un ala-pvot como Nowitzki de cara al espaciado en pista en ataque, Dallas se puede permitir un pvot sin mucho rango en ataque, y con su presupuesto lo hicieron bastante bien. Dalembert es un especialista defensivo. Su RAPM (+/- ajustado u normalizado), aunque todava slido, lleva un tiempo bajando y para un jugador de 32 aos, empieza a preocupar, pero recordemos que el contexto importa, y por mucho ajuste que se haga, estos nmeros tienen todava una componente que depende de los jugadores que te rodean y a los que sustituyes, y Dalembert en este caso era el suplente del tercer mejor defensor por la mtrica esta temporada. Adems, su perfil es perfecto para recuperar pginas del libreto de la defensa en zona de Dwane Casey, que el ao pasado se us mucho ms intermitentemente. Pero no todo va a ser la defensa. Carlisle ya ha dicho que est un poco infravalorado en ataque y cuando ha tenido minutos de titular siempre ha rascado los 10 puntitos con buenos porcentajes. De hecho, este ao, meti 35 saliendo desde el banquillo, en 27 minutos, contra Denver, en uno de los partidos WTF?

Quin ser el 3?
La mayor duda ahora mismo, seguramente, es saber quin acabar la temporada como alero titular de este equipo. Frente a Atlanta el 30 de octubre, Shawn Marion tiene ms papeletas que nadie, por antigedad, pero su contrato acaba y puede que no finalice el ao, y Jae Crowder, o incluso Vince Carter, huyendo de la superpoblacin en los puestos exteriores, llamarn a la puerta si se queda.

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Como ya lleva un tiempo siendo costumbre, Marion produce ms estadsticamente de ala-pvot que de alero, aunque me temo que por el baile que le dan, su posicin no la define su propia actuacin sino la de sus compaeros. Shawn cumple en ambos puestos, as que Carlisle puede preocuparse del resto, y luego dejar que la pieza Matrix caiga en el hueco que haya. Sigue siendo un comodn en defensa, ayudando mucho en los tableros, y con el tiempo ha ido ganando como pasador, pero su juego, a diferencia del de Dirk , por ejemplo, est eminentemente basado en su capacidad fsica y se supone que va a ir erosionndose poco a poco. Y aunque ha sido un jugador al que las lesiones apenas le han maltratado, el ao pasado se perdi 15 partidos con distintas dolencias. Si Jae Crowder acertara con el triple de manera regular, podra ser importante en un equipo acostumbrado a vivir y morir de la suspensin, que juntando a Ellis, Marion y Dalembert quiz tenga carencia, an con Dirk y Calde. Con los mismos grupos de los restantes 4 jugadores, los Mavericks fueron 3 puntos por 100 posesiones mejores con Crowder que con Marion, aunque estos nmeros son un tanto inestables, y la ms utilizada en comn, la casi-titular, con James, Mayo, Nowitzki y Kaman, fue un desastre con el novato de Marquette. Los Mavs seguramente estn interesados en el potencial de Jae como 3D, pero puede que no est listo an esta temporada. Habr que ver a lo largo de la temporada, porque este es otro puesto que quiz no acabe como empieza.

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de que le van a poner un lmite de minutos (unos 25 por partido) para que est fresco, y pueda repetir lo del ao pasado, es decir, su papel como uno de los mejores (y verdaderos) sextos hombres de la Liga. Si hace unos aos hubiramos dicho que Vince seguira jugando a los 37 aos, haciendo el trabajo ms o menos sucio desde el banquillo, peleando y tirndose al suelo a por balones, en un equipo que ni siquiera estaba entre los aspirantes, creo que ninguno lo hubiramos credo. Con casos como este, aquello de que los jugadores ms atlticos envejecen mal es un axioma que deberamos revisitar (aunque lo hayamos utilizado en este mismo espacio con Marion). Pero lo cierto es que ya lleva algo de tiempo esforzndose sinceramente en defensa, y pese a la edad, tuvo el mejor porcentaje de tiro verdadero en su carrera: un 57.1%, y no es que lo consiguiera gracias a tirar menos o conformarse con menos protagonismo, ya que su porcentaje de utilizacin est en consonancia con lo que vena haciendo el ltimo trienio. Ms anotador que creador desde que dej New Jersey, que marcara mximos de su carrera o casi (en porcentaje de 3 coquete con el registro), apunta a que el ao pasado, en el que no cambi el contexto, los resultados fueron algo mejor de lo esperado, y eso casi siempre implica que este le espera algo de regresin a la media. Y sera una pena que algo cambiara porque la experiencia Vince Carter sigue siendo entretenida, 15 aos despus.

Banquillo completo
Con Devin Harris (cuando llegue), Vince Carter (mientras siga teniendo cuerda) y Brandan Wright (otro jugador fetiche, pena lo del rebote) saliendo presumiblemente desde el banquillo, la segunda unidad de los Mavs es. de forma indiscutible, una de las que ms talento ofensivo tiene en la Liga, y adems pueden ser complementados con piezas que juegan de una manera oportunista, sin necesidad de manejar el baln, como Wayne Ellington tirando (lo que le podra ganar minutos con la unidad titular incluso) o DeJuan Blair barriendo el rebote de ataque. En defensa tendran que servir para algo los kilos que dicen que ha ganado Wright (y perdido Crowder), pero a las segundas unidades siempre se le pueden permitir estas cosillas. Viendo la profundidad en conjunto de la plantilla, los Mavs son un poco dbiles en el juego interior, donde slo tienen 5 hombres con contrato garantizado adems de Marion o Crowder, y una lesin de Dalembert les deja bastante vendidos en el puesto de pvot. Blair es pequeo para la posicin, aunque haya jugado ya ah y Bernard James, que pese a ser su segundo ao en la Liga, en realidad es un veterano en cuanto a edad y fsico (28 aos), no da mucha confianza. Viendo como nadie le reclam al ser cortado, no imagino mucha confianza alrededor de la Liga en sus posibilidades, y me pondra nervioso si tuviera que ser importante. El jugador ms apetecible para el espectador neutral de este grupo es sin duda Vince Carter. (Para nuestra desgracia) ya han avisado

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Radiografa de los Nuggets


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Sin Iguodala y con Brian Shaw, tengo mucha curiosidad por ver como se mueven estos Nuggets. Nate, Faried, y... McGee!! son sinnimos de que algo moln puede pasar. Si se acoplan bien a Shaw...mmm, pueden ser divertidos.

Despus de batir el rcord de partidos ganados por la franquicia en la NBA y finalizar terceros en el Oeste, los Nuggets se estamparon en primera ronda de Playoffs, y de repente, son un equipo diferente. Ya no est el entrenador que llevaba ms de 8 aos en esta franquicia, ni su General Manager (el titular y el asistente), ni su jugador de mayor perfil. Adems, tambin perdieron al pvot titular y, para empezar la temporada, a una de las piezas ms brillantes del equipo: el que empezaba los partidos de alero y los acababa de ala-pvot, que se lesion el ligamento cruzado y el menisco de la pierna en abril, y no volver, como mnimo, hasta diciembre. A pesar de todo, mantienen una buena parte de lo que era un equipo joven y en progresin, que tiene una serie de singulares ventajas y un estilo claro de juego. Los Playoffs que parecan seguros salvo catstrofe para la temporada 2013-2014 hace cinco meses, son un reto ahora, pero tampoco extraara que lo consiguieran sin muchos problemas.

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George dot a este equipo de una identidad, aprovech la altitud de Denver para basar todo en la carrera, y saba convertir a jugadores desconocidos o rebotados de equipo en equipo en piezas tiles para una franquicia. Pero su random basketball, el baloncesto aleatorio, no serva en Playoffs donde siempre le entra el pnico y es el primer entrenador en renunciar a su estilo y corregir cuando no debe. A la hora de la verdad, acaba quitando el liderazgo de los jvenes, y tirando de la vieja guardia que siempre esconde en cada plantilla (de Anthony Carter a Andre Miller pasando por Ed Najera) y la falta de estructura del ataque lo colapsa sobre s mismo cuando le cierran la va del caos. Pero ahora, el rey ha muerto, viva el rey, y que entre Brian Shaw. Uno de los nombres que sonaban verano tras verano en cantidad de equipos, con un currculum impresionante pese a la falta de experiencia como entrenador principal, que le llev por muchos sitios, incluido Europa, como jugador, y le forj al lado de Phil Jackson en los Lakers, y ms recientemente, Frank Vogel en una organizacin modelo como es Indiana. Era la esperanza negra de volver a ver el tringulo en la Liga, pero ya ha dicho que no cree que vaya a ser lo que utilice en los Nuggets, con buen criterio a mi gusto. Pese a las muchas virtudes y cantidad de posibilidades que ofrece el sistema de Tex Winter, requiere que prcticamente todos los jugadores tengan una habilidad de crear juego, ser capaces de abrir posibilidades con su bote, pase y tiro. En un repaso rpido a la plantilla, Denver es probablemente una de las plantillas peor preparadas para hacer algo de esto, en un

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equipo falto de acierto exterior y con muchos finalizadores y pobres pasadores. Adems, fueron uno de los peores equipos de la Liga posteando, tanto por cantidad como efectividad. As que, aunque utilice alguno de los conceptos (quiz la obligacin de mantener unos 5 metros aproximadamente de espacio entre jugadores al moverse) tendr que pensar otra manera de utilizar este ataque, sabiendo que a mitad de temporada, con la vuelta de Gallinari, tal vez tenga que volver a cambiar el enfoque. Y en defensa, Shaw viene de uno de los mejores equipos de la Liga, y aqu s tiene sentido aplicar un sistema con el de los Pacers... con jugadores muy inferiores. Con Karl, los Nuggets siempre han sido un equipo con problemas en la retaguardia, en parte por la plantilla que siempre ha habido, en otra por el sistema. La constante con George era aplicar la rapidez, tambin al otro lado de la cancha, y tratar de contener las acciones rivales con una alta presin: cambios en casi todos los bloqueos directos, envo de dos-contra-unos... como el propio Karl confes a Matt Moore este ao, ha tenido que or como la gente, medio en serio, medio en broma, insinuaba que los equipos de Karl mandaran dos jugadores a defender a una mquina dispensadora de Coca-Cola. El mayor reto del nuevo entrenador para construir una buena defensa, que pase de ser una de las que menos tiros en la media distancia y ms en triples desde la esquina otorga a lo contrario, es conseguir un jugador que intimide y cierre el aro en la ltima lnea de la defensa, como Roy Hibbert en Indiana. Los Nuggets tienen un jugador enorme y atltico,

De Karl a Shaw
Tras ocho aos en el equipo, la salida por la puerta de atrs en Playoffs y alguna otra diferencia ms (como el tiempo de juego de McGee o la renovacin de su contrato que acababa el prximo verano) provoc que los Nuggets cortaran su relacin con Karl un ao antes de tiempo.

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lder en tapones por minuto/posesin en la Liga el ao pasado, con todas las condiciones fsicas para tener ese papel, y al que adems, los directivos estaran encantados de ver en pista despus de la inversin que han hecho en l. El nico problema es que ese jugador es... JaVale McGee. La clave de tu defensa va a ser un tipo que, si pones su nombre en YouTube, los tres primeros vdeos que te aparecen son uno en cuya descripcin hablan de stupidity, un recopilatorio de bloopers, vamos, metidas de pata, y un especial sobre su figura en el Shaqtin a Fool. Lo cierto es que su RAPM defensivo (+/- ajustado y normalizado) sin estar en la lite, siempre ha sido bastante bueno, aunque los nmeros de su equipo con l y sin l en pista muestran algo de diferencia negativa. Difcil saber qu nos vamos a encontrar, porque un papel que le obliga a caer ms atrs en la zona, explota sus defectos y virtudes a partes iguales. Ponindonos en el mejor caso, en el que Shaw consiguiera cerrar el espacio areo con McGee, e intimide lo suficiente para defender sin ayudas, de manera que el resto de jugadores no dejen nunca a los tiradores solos, especialmente a los lados (algo que Karl jams consigui... o intent siquiera) obteniendo un balance positivo de JaVale pese al ocasional desliz, an hay ms problemas. Los Pacers tratan de dictar con sus defensores de permetro a dnde se dirigen los bloqueos directos, mandando a los rivales a la banda y contra Hibbert, algo para lo que se necesita una cierta dureza que los Lawson, Miller, Robinson, Fournier, Foye y compaa no tienen. La baja de Iguodala como defensor en unos-contra-uno, o de la estrella rival, creo que puede ser suplida con ciertas garantas por Chandler (el ao pasado, con los mismos 4 jugadores completando el quinteto, los Nuggets tenan el mismo ndice defensivo con Wilson y Andre), pero la falta de fuerza en el permetro puede estropear alguno de los planes de Shaw en las tareas de defensa colectiva y redireccionamiento de jugadas. Otro problema para los Nuggets fue el rebote defensivo, en el que fueron 27, concediendo multitud de oportunidades al rival, y es algo que tambin tendrn que mejorar este ao, y puede que no sea fcil. Los nmeros individuales y parte del sentido comn invitaban a echar la culpa en la sangra al hecho de que Gallinari, 4 peor reboteador de la Liga (y 2 italiano de la lista) midiendo ms de 2.07 jugara ms de mil minutos de ala-pvot, teniendo en cuenta que pese a esta ventaja, adems tiene peor tasa de capturas que muchos aleros a tiempo casi completo: Deng, Ariza, Gay, George, Durant, Leonard, Pierce, Wallace, Beasley, Kidd-Gilchrist, Turner o su propio compaero Wilson Chandler entre otros. Pero es con l en pista con quien los Nuggets rebotean mejor colectivamente, y los nmeros con small-ball no fueron malos tampoco. As que habra que mirar en otra direccin. La tasa de rebote defensivo con McGee en pista es horrible (los tapones o su intento a destiempo son un filn para el reboteador en ataque rival) y no ayudaba tampoco que Brewer, que a cambio da una rpida salida a la contra, estuviera en pista. Aunque Connelly ha trado al equipo a JJ Hickson, 4 mejor reboteador por posesin con ms de 1000 minutos el pasado ao (aunque los nmeros a lo largo de su

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carrera son peores) y Brewer se march rumbo a Minnesota, el cambio de personal ha sido un movimiento ms lateral de lo que parece. Corey ser sustituido por el peor reboteador de la Liga la temporada pasada con ms de 1000 minutos en pista, Randy Foye, y Hickson llega a ocupar ms o menos los minutos de Koufos, slido en la tarea, y con unas tasas de rebote comparables a las del nuevo fichaje el resto de su carrera, y lo que esperaramos de l si regresara a la media. As que la mejora tendr que ser tarea del entrenador y del desarrollo de McGee (recordemos, todava 25 aos). Quintetos ms tradicionales con dos hombres altos siempre ayudan (aunque repetimos, el small-ball no fue el problema en Denver) y con Shaw seguramente veremos a los hombres altos ms cerca del aro, en lugar de perseguir bases a las salidas del bloqueo, que tambin tiene incidencia en el rebote. En definitiva, Shaw tiene una gran tarea por delante, pero es un reto apasionante. l cita su pasado reciente en Indiana como ejemplo de lo que puede hacer un equipo joven y sin superestrellas, pero aqu la tarea ser bien diferente. En los Pacers, la diferencia entre titulares y banquillo eran claras, los roles estaban definidos, y los jugadores se complementaban bien. La situacin en Denver es mucho ms nebulosa, con una profundidad mayor, y muchas direcciones por explorar antes de decidirse por una. Veremos cmo se maneja.

Mejorar el tiro
El tiro exterior de los Nuggets ha sido un drama desde que Carmelo, Smith y Billups

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se fueron, y uno de los motivos por los que este equipo no podra construir un ataque efectivo a media pista. 22 en triples intentados (ajustado a posesiones) y 26 en porcentaje, los aficionados de los Nuggets tuvieron que comprobar como el segundo jugador que ms lanzaba desde el permetro no llegaba al 30% de acierto (Oppa Brewer Style), y su mejor hombre en volumen es el lesionado Gallinari. Alguno de los refuerzos vienen a tratar de cubrir este problema. Si entre Corey Brewer e Iguodala, metieron 182 triples en 594 intentos (30.6%), eso lo compensaran ms que de sobra con lo que Randy Foye hizo en Utah el pasado ao: 178 canastas, pero necesitando slo 434 lanzamientos (41%). A medida que el nuevo escolta ha ido subiendo sus intentos por partido durante su carrera, ha mejorado su acierto, y ya lleva un par de aos entre los mejores tiradores de la Liga. Unido a Nate Robinson, Evan Fournier (y su preciosa forma de tiro) y Wilson Chandler, los Nuggets tienen 4 jugadores con un acierto por encima del 40% la pasada temporada en ms de 4 intentos por 36 minutos, y de repente, parece que un tiro exterior est tomando forma al pie de las Rocosas. Eso s, luego te das cuenta que hablamos de tres jugadores irregulares, que vienen de hacer el mejor ao desde el permetro de sus respectivas carreras, y que en 17 temporadas conjuntas, slo haban pasado de esa lnea mgica del 40% una vez, y el otro, Fournier, lleva slo 52 intentos en la Liga. Si todos estos regresaran a la media, el tapado aqu puede ser Jordan Hamilton, que tuvo pocos minutos con George Karl, pero los aprovech bien, y pese a la fama de tirador a rachas con la que lleg a la Liga, ha sido mucho ms regular de lo esperado. Los Nuggets tambin han aadido algo ms de tiro a su rotacin de hombres altos, en la que ni McGee, ni Faried, ni Koufos, tenan nada parecido a un juego a media distancia, y era Gallo cuando jugaba de 4 el nico en ofrecer el recurso. Entra en escena JJ Hickson, que con un 47% de acierto fuera de la pintura el pasado ao, puede tirar tras poner el bloqueo directo (picknpop) o esperando en las lneas de fondo (buenos porcentajes desde ambos lados) que ningn hombre alto tradicional daba en Denver el pasado ao. El que me convence bastante menos es la otra solucin a este problema, Darrell Arthur. En lo del tiro es verdad que es impecable, con un monstruoso (de bueno) 62.8% en tiros desde la bombilla (que no es sostenible, pero aunque baje, sigue siendo excelente), pero si es algo ms que el cuarto o quinto hombre alto de la rotacin, Denver tendr problemas. Los Grizzlies fueron 5.2 puntos peores por 100 posesiones con l en el quinteto (y no es el clsico caso de diferencia entre titulares y banquillo, jug bastantes minutos con Z-Bo o Marc), y su RAPM (+/- ajustado y normalizado) es de los peores de la Liga, ms concretamente el tercer peor en jugadores con 970 minutos o ms (no lleg a 1.000 por 30). Adems, es el 18 peor jugador en rebote de todos aquellos por encima de 2.05 y 500 minutos (casi todo el resto de jugadores peores que l pasaron minutos jugando de alero), su porcentaje de tiro verdadero a lo largo de su carrera es un bajo-par 49.2% (47.7% el ao pasado) y aunque

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abre la oportunidad de picknpop, no acaba de estirar el rango completamente porque no tira de tres. Como adems, es un habitual de la enfermera (tras perderse la temporada entera en 2012, el ao pasado no apareci en 23 encuentros), su prometedor temporada en 2011 no ha visto continuidad y ahora mismo no parece un jugador que vaya a pasar de ser un parche de emergencia o un recurso puntual.

Vaya papeleta...
Decamos antes, y ya es otra sea de identidad de este equipo casi tan grande como la altitud, que la plantilla de los Nuggets es de las ms profundas de la Liga. Y esto, que es una bendicin y ayuda a ganar muchos partidos, puede ser un problema a la hora de gestionar una plantilla. Karl naveg con mucha mano izquierda en la complejidad del entramado diplomtico que es repartir los minutos, un aspecto infravalorado de su mandato, pero Shaw tiene una autntica papeleta por delante. Los nicos puestos fijos a da de hoy parecen el de Ty Lawson y el de Kenneth Faried (aunque su candidatura casi entra a la lista de puestos seguros, no incluimos de momento a Gallinari cuando vuelva de la lesin, ya que si Wilson Chandler empieza la temporada contra los titulares al nivel que acab la anterior frente a las unidades suplentes, no tiene nada garantizado) y tratar de adivinar cul ser la distribucin de puestos y tiempo en pista de los Nuggets es un ejercicio con el que corres el riesgo de ver explotar tu cabeza. Sin el italiano las cosas parecen un poco ms claras, con Wilson Chandler como alero titular,

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y el puesto de pvot a repartirse entre McGee y Hickson, con el incumbente por delante si por los que mandan en Denver fuera, con Mozgov esperando su oportunidad. Hickson es mejor ala-pvot, y tendra tambin ventaja en la lucha por los minutos de suplente en esta posicin. El puesto de escolta y base suplente va a ser un polvorn todo el ao que se puede poner peor si Chandler viene a pegar un bocado a los minutos de la posicin tras la vuelta de Gallinari, que seguramente tambin recorte un poco de tiempo a los hombres altos. El trabajo en el puesto de escolta seguramente vaya a quien tire mejor sacrificando lo menos posible la defensa. Por altura, y con el resto de candidatos muy bajitos, y ms para acompaar a Lawson, ese sera Fournier, aunque si no ha ganado cuerpo y por su bisoez, tampoco es una opcin perfecta. Nate Robinson es seguramente la posibilidad ms popular, tras un buen ao en Chicago, y habernos dejado alguna que otra heroicidad en Playoffs. Con otro base diferente a Lawson, alguien ms alto, aguerrido, y efectivo en defensa, podra ser el favorito, pero en estos Nuggets, se antoja muy complicado. De su papel, esperamos que sea microondas, y poco ms, aunque tiene a otro jugador que est en su misma situacin, con la misma problemtica y amenazando sus minutos, incluso desde el banquillo: Randy Foye. Lo que me sorprendera ver de nuevo es a Andre Miller en esa posicin. No puede tirar de tres lo ms mnimo (su 21% de acierto a lo largo de su carrera es, como su juego, cosa de otras pocas) y Karl lo haca en parte para tener la correa de Lawson bien apretada en la pista, pero no creo que Shaw se ande con los mismos juegos psicolgicos utilizando al veterano jugador (que cumplir 38 aos al final de la temporada), que adems, si hacemos caso a la rumorologa, estuvo en el mercado este verano. Poner dos bases en pista fue habitual en la Liga el pasado ao (con mis clasficaciones personales de quin es base y quin no, encontramos 9 parejas que coincidieron ms de 500 minutos, con resultados dispares) y la de Denver, con 866 minutos, fue la quinta con mayor presencia. Con ellos dos en pista el resultado es positivo (+5.2 puntos por 100 posesiones) pero algo menor que la diferencia que conseguan los Nuggets en general (+5.6), as que el Lawson-Miller va directo al grupo ni fu ni fa. Mejor en ataque que en defensa, pese a los problemas de espacio, puede ser una solucin a momentos en los que el equipo est atrancado, pero si sigue siendo la pareja a la que acudir en los momentos finales del partido, significar que ninguna otra de las opciones para el puesto funcion en Denver.

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entre los no bases, slo detrs de Ginobili, Luke Walton (!!!), LeBron, Monta y Kobe. Los Nuggets seguirn saliendo a la contra y tirando de rapidez porque su base es un rayo, los hombres altos tienen una enorme capacidad y energa para adelantar a los rivales y coger un pase imposible a su espalda, y la altitud juega a su favor. Y otra de las cosas en las que este equipo destac en ataque es con un fantstico rebote ofensivo. Por eso, su necesidad de tener jugadores que creen tiros para sus compaeros no es tan acuciante como en otras franquicias, porque Denver hace las cosas de otra manera. Pero la falta de jugadores solidarios que puedan conseguir ventajas a partir del pase empieza a ser alarmante, sobre todo si este equipo quiere ser mejor a media cancha. Veremos si la imaginacin de Shaw y un poquito ms de espacio y tiro en ataque sirven para compensar, pero creo que este equipo echar mucho de menos ese aspecto tan infravalorado del juego del gran Iggy.

ltimo adis a Iggy


Los Nuggets perdieron a Iguodala tras tenerlo en prstamo durante un ao, y le echarn de menos. Andre tena el mejor RAPM del equipo (que estimaba que su presencia hacia mejor al equipo en 3.3 puntos por cada 100 posesiones en defensa) y el segundo mejor entre los escoltas de la Liga tras Tony Allen, y acerc a los Nuggets al Top 10 en defensa de la Liga. Pero no es slo aqu donde el equipo le echar de menos. Iguodala es un excelente pasador, que dio 5.4 asistencias por partido el ao pasado, siendo el 6 en cantidad por minuto

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Radiografa de los Pistons


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

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Han movido bien el mercado y con Jennings y Smith, ms los jovenes que ya empezaron a despuntar el ao pasado, hacen de estos Pistons un equipo que va a molar bastante ver por el LP, adems, vuelve BIllups!

Los Pistons llegaban al verano con dinero que gastar, una eleccin en el Top 10 del Draft y con el descubrimiento del que puede ser el pvot con ms potencial de la Liga en estos instantes. Detroit ha apostado por ganar ms pronto que tarde, sin sacrificar mucho en juventud, ofreciendo un contrato multianual a Josh Smith y a Brandon Jennings. Pero ojo, porque casi todos estos jugadores tienen lagunas enormes en su juego y quiz no combinan de la mejor forma posible. La varianza en las expectativas sobre lo que Detroit puede hacer la temporada que viene es de las ms grandes de la Liga, y la eleccin de Joe Dumars para el puesto de entrenador, Mo Cheeks, no hace ms que aadir intriga a las posibilidades de los de Michigan. Lo que es seguro es que este equipo es de los que ms curiosidad despierta y uno que va a tener muchos ojos encima al principio de esta temporada.

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despierta una serie de dudas en cuanto a posiciones y problemas con el tiro. Hasta este ao, Greg Monroe haba pasado sus dos temporadas en la Liga jugando todos los minutos en la posicin de pvot y Josh Smith lleva desde el ao 2007 jugando de ala-pvot la gran mayora del tiempo (ms del 85% este ao y hace tres temporadas, prcticamente el 100% en el resto) y la coincidencia con Andre Drummond en el quinteto inicial les obliga a bajar un peldao a una posicin ms pequea. Los problemas que esto genera para ellos es que el cambio incide en algunas de sus patentes debilidades. Monroe es un jugador lento y poco activo, problema exacerbado si se enfrente a ala-pivots, y Smith es un mal tirador, que puede enamorarse demasiado de su lanzamiento de media y larga distancia, que en el puesto de alero tiene que utilizar por obligacin De la pareja Monroe-Drummond pudimos tener un aperitivo la temporada pasada (slo 452 minutos nos dio Frank) que ayud a crear y confirmar tanto el potencial como los temores. Los Pistons con ellos fueron 2 puntos por 100 posesiones peores que el rival (-4.8 el resto de la temporada) gracias a la mejora en defensa, ya que los quintetos con la pareja estuvieron bien (se hubieran localizado en torno a la media de la Liga). Pero no dieron la talla en ataque, con un terrible nmero de prdidas como unidad: en el 18.9% de las posesiones, los Pistons entregaron el baln al rival, por encima de lo que cualquier otro equipo de la Liga hizo el ao pasado. Aunque lo fcil sea echarle la culpa a la direccin del juego, con un jugador limitado como Knight, lo cierto es que con Caldern

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no fue a mejor, y los nmeros son peores tras el All-Star (slo 72 minutos con el espaol, eso s). Andre y Greg pusieron de su parte, y los quintetos recogieron un tremendo porcentaje de los rebotes en ataque disponibles (35.5%) y la proporcin de puntos que consiguieron en la pintura hubiera sido 2 en la Liga, una magnfica cifra. Pero sin ser rodeados por un buen tiro de tres (la cantidad de puntos sacada desde all hubiera sido 29 en la Liga con un acierto en la media), Detroit volvi con el zurrn vaco en demasiadas posesiones por no ser capaz de penetrar o hacer llegar el baln a sus jugadores en posiciones interiores. Y aqu viene el otro problema de este grupo: la falta del tiro de los tres para lo habitual en sus (algunos casos nuevas) posiciones. Josh Smith tiene un 28.4% de acierto desde el triple a lo largo de su carrera, y lleg a abandonarlo en su momento (en 2010 slo tir 7). El alero medio en la Liga tira unas 4 veces de 3 cada 36 minutos, y aunque su frecuencia no est muy lejos de ese nmero cuando juega en la posicin (3 intentos por 36 el pasado ao), su acierto est lejos del 36.6% que se espera. Su problema es uniforme, no ha demostrado por ejemplo que tire mejor desde las esquinas, y fuera de la pintura de 2 tambin tuvo la pasada campaa un porcentaje semejantemente pauprrimo: 30.5%. Greg Monroe tir un 30% ms que el ao anterior fuera de la pintura, pero los 2.7 intentos por 36 minutos es poco para un alapvot (de hecho, en la Liga, ahora mismo, los PF tiran 1.5 veces de 3 cada 36 minutos en promedio), y viendo que tambin acert

Torres trillizas
Con el fichaje de Josh Smith para acompaar a Greg Monroe y Andre Drummond, los Pistons van a tener uno de los frontcourt con mayor potencial de la Liga, aunque slo sea en el League Pass. Porque este grupo de jugadores, a pesar de lo prometedor de su aspecto si todo funciona,

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slo un 30%, los rivales no podran estar ms felices de verle incrementar la cifra. Y con Drummond s que mejor no contar. Slo meti 3 canastas fuera de la pintura en todo el ao, y en su caso no se le pide ms, ya que muchos pivots han sido estrellas viviendo slo en torno al aro, pero hay carreras que se destrozaron por no llegar al 50-55% de acierto en tiros libres, y este en su ao de novato plant un terrorfico 37.1%. Est trabajando en ello con SHEED!, y en los Pistons estn confiados en que puede mejorar, pero si sigue as, veremos mucho Hack-a-Drummond, y su culo en el banquillo acto seguido. No hace falta que desarrolle un juego a media distancia, o un tiro desde la bombilla (aunque por supuesto, todo aadido es bueno) pero lo de la mejora en la lnea es imprescindible. De nuevo, ni se le pide que llegue a la media para los pvots (67.9% por si alguien tiene curiosidad), pero s que pase el umbral a partir del cual al otro equipo no le compensa hacerle falta intencionadamente. Por qu esto es un problema? Si son capaces de anotar a su manera, por qu tendran que hacerlo tirando de lejos? Si slo uno de ellos estuviera en esta situacin no importara mucho, pero juntar a tres especmenes tan limitados reduce el espaciado del equipo en la pista, junta a los defensas a los que no les importa darles la distancia suficiente para que tiren, y puede provocar que no sean efectivos en el tipo de jugadas que piensan aprovechar. Por ejemplo, cuando Josh Smith busque sacar rentabilidad a su ventaja de fuerza y altura para postear ante un alero rival, el hombre de Monroe podra acudir a la ayuda sin mucho miedo al pase al poste alto. O cuando Brandon Jennings intente penetrar, se encontrar las ayudas volando hacia l. En definitiva, el juego interior de los Pistons va a tener una batalla constante a lo largo del ao, por tratar de imponer lo mucho que hacen bien a sus debilidades, tratar de intentar que su abusivo tamao no se vuelva contra ellos. Veremos quin sale ganador.

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En primer lugar, semi-parafraseando a Daryl Morey, el General Manager de los Rockets, alguien invent el porcentaje de tiro de campo, y ese alguien debera ser disparado. Esta mtrica penaliza sobremanera a aquellos jugadores que tiran de mucho de 3, un tiro que se convierte con menos frecuencia que el de 2 (35.9% desde el permetro, 48.4% dentro de la lnea) pero que cuenta un 50% ms en el marcador. De hecho, el porcentaje efectivo del tiro de 3 (35.9 multiplicado por 1.5, 54%) supera generosamente al de 2, y por eso la Liga en conjunto tira 35% ms triples que hace 10 aos y ms del doble que hace 20. Por tanto, utilizar el porcentaje de tiro sin ajustarlo a triples, en lugar de lo que se conoce como porcentaje de tiro efectivo (aqu explicado ms al detalle y con otras variantes), debera suponer pena de prisin inmediata, revisable en cadena perpetua, salvo cuando estemos en una situacin que los lanzamientos de tres no intervengan (comparando porcentajes en zonas concretas, o de jugadores que no tiran desde ah). Jennings es el sptimo jugador de la Liga que ms triples tir (su porcentaje, 37.5% no est nada mal sin entrar en ms consideraciones), y evidentemente, cambia mucho la frmula que esos 461 intentos (ms de uno de cada tres de sus tiros de campo) cuenten con ese 37.5% o el 56.3% que debera. En total, el porcentaje de tiro efectivo de Brandon Jennings es de 46.8%, an por debajo del 49.6 eFG% que marc la media de la Liga este ao. Pero si hiciramos la clasificacin por porcentajes para jugadores con ms de 1000 minutos el pasado ao, le aupara de la 234 posicin utilizando FG%, al 198 con eFG%.

En deshonor a la verdad
Cuando comenz el periodo de agentes libres probamos con En deshonor a la verdad una pieza que pretenda relatar slo las cosas buenas de un jugador, olvidando y sin mencionar las malas. Empezamos y acabamos con Josh Smith, y me da pena no haber hecho ms, sobre todo, por uno de sus nuevos compaeros, Brandon Jennings. Eso s, nos lo guardamos para hacer una edicin mini en este repaso previo al principio de temporada. Lo malo, ya lo conocemos, y se basa en pruebas muy evidentes, aparentemente. Su cartel es el de base anotador que acaba siendo egosta, tira ms de lo que debera, y mete muy poco. Su porcentaje no llega al 40% y su carta con apenas un par de zonas verdes ya se ha acabado haciendo famosa de lo mucho que ha sido utilizada en Twitter o vdeos demostrativos. Mi argumento no es que Brandon Jennings sea uno de los mejores bases anotadores, ni nada por el estilo, pero creo que citar su 39.9% en tiros de campo y su grfico de zonas calientes es un uso malo de las estadsticas, que hace pasar por horrendo jugador a alguien que navega ms cerca de la media de lo que parece.

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Si ussemos adems otra medida que incluye el tiro libre, el porcentaje de tiro verdadero o TS%, y que ofrece una radiografa completa de los puntos por tiro de un jugador, Jennings se sigue acercando a la media (51%, a 2.5 puntos porcentuales del 53.5% que marca la referencia) y escalando posiciones. De nuevo, ser 191 de 263 no es para dar palmas, pero es bastante mejor que ser 234. Pero podemos seguir un poco ms adelante. Y es que, Brandon Jennings es un gran jugador protegiendo la pelota, entre los bases que menos balones entrega al rival. De 76 point guards con ms de 500 minutos el pasado ao, Jennings fue cuarto en minutos, pero duodcimo en prdidas. Si vemos el porcentaje de prdidas teniendo en cuenta las asistencias (es decir, cuantas prdidas por cada tiro, viaje a la lnea o pase para canasta), es el 13 del grupo con un 10.7%, slo por detrs de Hill, Paul, Parker, Caldern y Walker, como sexto entre los titulares. Y dira que no es casualidad, porque su cifra del ao pasado, un 9.2%, fue la segunda tras Chris Paul. Si aadimos a la frmula de puntos por tiro las prdidas (ajustando con el nmero de asistencias dadas para no perjudicar a los pasadores) para crear los llamados puntos por posesin, entonces, Jennings es 159 en la clasificacin general de la Liga de jugadores con ms de 1000 minutos. Vamos mejorando. Y frente al grfico de tiro de la Liga con poco verde, nosotros ponemos este otro, que compara el porcentaje de Jennings con la media de la Liga con una mayor granularidad y detalle, y lo interpretamos. Est claro que Brandon tiene un problema finalizando sus penetraciones y tirando desde las esquinas, pero el grfico de la Liga no acaba de ensear lo bueno que es tirando el triple frontal. Es el sexto jugador que ms ha metido en la Liga la pasada temporada, con un porcentaje de acierto, 37.8%, superior a la media (35% el ltimo ao). Y con vistas a su nuevo equipo, esta distribucin de su puntera es positiva. Uno de los problemas claros que los Pistons van a tener son lo mal que van a poder estirar el ataque cuando Smith, Monroe y Drummond jueguen juntos. As que a Jennings no se le pedir que penetre mucho porque, simplemente, no va a haber espacio, de hecho, los Pistons estarn encantados con la amenaza que supone Brandon en las jugadas de bloqueo y continuacin tirando de lejos. Los nmeros le sitan como uno de los mejores levantndose para tirar (39.8% en triples en estas situaciones, todas con tiro tras bote), y puede penalizar a la defensa que mande esperar cerca del aro al hombre alto. Jennings demandar atencin ms all de la lnea de 3, lo que va a dar ese medio segundo de ventaja a sus hombres altos, ms hbiles en Detroit que en los Bucks. Especialmente interesante ser ver la evolucin de Drummond, explosivo y potente, pero algo verde leyendo las defensas y ayudas, y que con el nuevo base tendr que colocar los bloqueos ms arriba de lo habitual. Esto le obliga a utilizar un metro ms, que para Andre, ser an ms velocidad para encarar el aro o ms espacio para cometer errores, sin mucho trmino medio. Y sin Monta Ellis a su lado, tendr ms el baln, y no le veremos habitualmente

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parapetarse en la esquina para tirar. Utilizar su cuerpo para anotar o sacar faltas cerca del aro y el tiro tras pase son sus verdaderos talones de Aquiles, y en Detroit los utilizar algo menos en teora. Pero lo que ms feo queda y ms disgusta al aficionado, que son los triples chuzados desde el semicrculo, es ms virtud que defecto, ya que por volumen y acierto est en la zona noble de la Liga. Respecto a sus capacidades como director de juego, las 5-6 asistencias por partido en las que se mueve no inspiran mucho, pero viendo que en Milwaukee no ha tenido mucho talento ofensivo alrededor, ni un entrenador (Skiles casi hasta el final) con ganas de trabajarlo mucho, lucen mejor en contexto. En una entrevista este verano, Joe Dumars comentaba que antes de apretar el gatillo en la operacin BJ (pun intended), revisaron horas de vdeo, comprobando que su visin de juego y capacidad de pase eran mejores a la fama, y quedaron contentos con lo que vieron, aunque tal vez necesitaran animarle a hacer esos pases. Yo comparto la opinin que esta parte del juego de Jennings es entrenable, y me parece el tpico jugador que si se siente rodeado de jugadores de nivel no le importa pasar el baln. Lo que si no tiene mucho perdn, y quiz, tampoco, mucho arreglo, es el drama en defensa. Jennings es pequeo, pero no es en jugadas que dependan del tamao donde se ve superado: no sigue las jugadas en defensa y es un chollo para su rival, que siempre suele estar abierto para tirar. Aunque no tena el beneficio de estar acompaado por un buen jugador defensivo, ya que su compaero es otro canijo y vago como Ellis, el RAPM (+/- ajustado

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y normalizado) le echa algo ms de culpa a l. Con los mismos grupos de otros 4 jugadores, en ms de 1000 posesiones, el equipo era 6 puntos por 100 posesiones peor con Brandon que con Monta. Y su registro total, -3.2 puntos por 100 posesiones en defensa, es el 9 peor en toda la Liga de jugadores con ms de 1000 minutos. La esperanza es, que sus nmeros en aos anteriores fueron mejores, y que sus defectos son ms de inters y compromiso que de habilidad o tcnica. En general, se habla mucho de los hombres altos, pero la de base es seguramente la posicin en la que los jugadores se toman ms tiempo para demostrar su potencial. Hay una gran cantidad de point guards que han necesitado un cambio de aires, o llegar a su quinta-sexta temporada para demostrar su madurez. Conley es el ejemplo ms reciente, pero la Liga tiene muchos. Tony Parker, Chauncey Billups, Baron Davis, Sam Cassell, Steve Nash, Terrell Brandon... Jennings slo tiene 24 aos, y entra en su quinta temporada, esa en la que tantos otros pegaron el espaldarazo. Por ejemplo, se corresponde con aquella en la que un tal Mo Cheeks (que por afinidad posicional seguro ser un buen mentor) fue por primera vez al All-Star. Con un contrato por unos 8 millones al ao, Jennings tiene un gran valor. Ha jugado cuatro temporadas casi completas (una fractura del quinto metatarso en diciembre de 2010 fue su nica lesin) y con una NBA que tiende a hacer contratos ms cortos, el suyo, de apenas 3 aos, llega sin riesgo previo. Est un escaln salarial por debajo de los Curry (no olvidemos que aqu hubo descuento por el tobillo), Lawson o Holiday, vamos, el sitio que le corresponde como jugador talentoso y con proyeccin, pero con fallos en su juego. Y ojo, que si pegara el salto, saldra muy barato.

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Billups puede ser una opcin interesante, y su historial como base le da a Mo la opcin de apretar la rienda a Jennings en la pista sin castigarle con el banquillo si quiere corregirle. Pero Mr.Big Shot tras su lesin de Aquiles es ms bien Mr.Bad Shot y no s si tiene la autoridad moral ahora mismo para tutelar a un jugador en los misterios de la seleccin de tiro. Quiz la eleccin tambin dependa de cmo se organiza una segunda unidad que no tiene un pvot claro (no s si Josh Harrellson da el nivel) y que el ao pasado sobrevivi gracias a la explosin de Drummond, pero este necesita un nuevo protagonista, para que el liderazgo no acabe en Will Bynum o Charlie Villanueva. Estos dos y Stuckey hubieran sido una apuesta prometedora en 2009, pero en 2013, lo que son es 9.4 puntos peores que el rival (por 100 posesiones) cuando se juntan. Y por ltimo, veremos como integran a Gigi Datome. Tras un gran EuroBasket, podra ser el prototipo de cuatro abierto que este equipo esperaba de CharlieV y una alternativa si hay atasco interior. No confo demasiado en que Cheeks le d oportunidades, pero cosas ms raras se han visto.

El escolta en el alero
La mayor duda para este comienzo de temporada en Detroit es quin ocupar el puesto de escolta titular. Las opciones son variadas: el hijo prdigo y prodigio, venerable veterano, al que el arroz puede que se le haya pasado ya (Chauncey Billups), el prometedor novato (Kentavious CaldwellPope), el horrible tirador que adems es ms efectivo jugando de base trspido (Rodney Stuckey) o el alero converso al que ya han utilizado ah (Kyle Singler). Con la necesidad de este equipo de aadir un tirador ms, por tener las medidas ms tpicas en la posicin, y el mayor potencial, CaldwellPope sera una muy buena opcin, pero Cheeks quiz prefiera algo ms de experiencia. Aunque se ha ido abriendo ms a los novatos (de la poca de Philly y la siguiente en OKC como asistente el ao de la llegada de Harden e Ibaka no hay queja alguna), en su paso por Portland tena la fama de no confiar mucho en ellos, con ejemplos como el de Zach Randolph. Por otro lado, KCP est acostumbrado a ser el hombre en Georgia, y aqu Detroit necesita una quinta opcin, alguien que no tenga problemas con ser poco ms que un espectador en ataque y que tenga ritmo de tiro aunque intervenga poco, algo que no sabemos si puede hacer, ni si es lo que ms ayudara a su desarrollo.

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Radiografa de los Warriors


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Curry ya con status de All-Star y esperando siempre que se ponga ONFIRE. Bogut posiblemente sano, Lee y encima sumamos a Iguodala... tenemos uno de los equipos ms vistosos de la liga.

Golden State volvi a los Playoffs por segunda vez en casi dos dcadas... y qu vuelta! Como en la ltima vez, hasta salieron victoriosos de la primera ronda. Absolutamente letales desde el permetro, de forma ms disimulada los Warriors tambin tuvieron su primera buena defensa en no se sabe cuntos aos y cerraron el rebote defensivo, y todo esto lo lograron, sorprendentemente, sin mucha presencia hasta la recta final de Andrew Bogut. Uno de los equipos ms divertidos para ver y disfrutar, con un jugador tan excitante como Steph Curry, los de Marc Jackson quieren llegar an ms lejos este ao, apostando fuerte por Andre Iguodala, y si la salud les respeta, este ao deberan ser an ms. 6 jugadores de menos de 25 aos, y slo David Lee con los 30 cumplidos dentro del ncleo del equipo, lo de que este equipo va a hacer mucho ruido, suena a tpico, pero en su caso no podra ser ms cierto. Hasta su rabiosa aficin cumple con ello.

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El excelente nivel de los Warriors en general, y Harrison Barnes en particular, abra el debate sobre si esta temporada el equipo debera tener un juego interior tradicional, o la versin de small-ball que tan bien les funcion en las eliminatorias por el ttulo. Y la llegada de Andre Iguodala estira an ms la discusin, porque podra significar que Barnes, tras ser titular en todos los partidos en su ao de novato, y dar la talla, pierda su condicin si no pasa al puesto de 4, y si no es l, Klay Thompson, que no ha hecho nada malo para merecer que le sienten. Yo creo que la buena actuacin del equipo en la post-temporada tiene ms que ver con un Bogut en condiciones (hasta que dur) que con el cambio de paradigma del equipo. Los quintetos con la pareja Bogut-Lee tambin fueron bastante buenos, 3.7 posesiones por 100 mejores que el rival, y con la habilidad de Lee como tirador y pasador desde el poste alto, y la cantidad de tiro exterior de los Warriors, no es un equipo que tenga problemas de espaciado si juega con dos grandotes. De hecho, son de los que ms trabajan los bloqueos indirectos, y les viene bien tener jugadores capaces de poner buenas pantallas. Yo mantendra a esta pareja, y aprovechara la versatilidad de Iguodala, Thompson y Curry y las lesiones que vayan apareciendo en el quinteto para hacer sitio y dar minutos a Barnes (o Klay). Pero hay otra cosa que hay que tener en cuenta: el small-ball que funcion la pasada temporada fue con Andrew Bogut, no con David Lee. Y tras jugar slo 786 minutos en 32 partidos, el aussie es el candidato nmero 1 a caer, y no se puede contar con l como titular fijo para todo el ao.

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Con Iguodala reforzando la defensa exterior, y teniendo en cuenta que semejante quinteto podra ganar un intercambio de golpes a muchos puntos la mayora de las noches, si no est Bogut, y a falta de otras opciones (Jermaine ONeal y Kuzmic son los dos pvots sanos reserva), tendrn que jugrsela con Lee de pvot, y su reputacin como bastin en la ltima lnea de defensa es de hazmerrer. El ao pasado pas algo de tiempo en la posicin (de hecho ha habido momentos en su carrera en la que ha sido habitual), pero siempre ha hecho pareja con jugadores, que an pequeos en tamao, son convencionales en la forma, como Landry o Green (slo 32 minutos con Barnes, do prcticamente indito). As que este ao seguramente veremos unos Warriors con dos identidades de forma forzosa, y si logran manejar la bipolaridad quiz tengan la oportunidad de utilizar ambas versiones como ms les convenga, en funcin del rival y el momento, y no slo de la salud y la obligacin.

JUGN
Steph Curry fue una de las revelaciones de la Liga en su cuarto ao en la Liga, y barri el rcord de triples en la Regular y en una ronda de Playoffs de 6 partidos, ofrecindonos la que es, con muy poquita discusin, la mejor temporada que jams ha hecho un jugador en la NBA respecto al tiro lejano. Nunca acab un curso balonceststico con menos de un 43.7% en triples, pero este ao lo ha llevado a otro nivel, alcanzando el 45.3, mientras pasaba de 5 intentos por cada 36 minutos a 7.2. Nadie en la Historia de la NBA

Pequeos o grandes?
Cuando David Lee se lesion en el primer partido de Playoffs, las opciones de los Warriors parecan desaparecer. Golden State acabara perdiendo el partido (el Andre Miller Game), pero ganaron el siguiente, y el resto ya lo conocemos: destrozaron las opciones y el proyecto de los Nuggets y metieron algo de miedo en el cuerpo a los casi campeones Spurs.

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haba superado el 45% en 7 lanzamientos por 36, salvo Steve Novak , que es un jugador que tira tras pase, y ya es segundo en porcentaje en la lista histrica, tras el mismsimo Steve Kerr (y con Nash tambin por ah, con lo cual, un consejo: si tienes un hijo, y quieres que te salga tirador, ya sabes cmo llamarle) Eso s, guarden el ao pasado en el recuerdo, por si no se vuelve a repetir. Para empezar, los Warriors han perdido a un buen aliado para el volumen de lanzamientos de larga distancia de Curry: Jarrett Jack. No es que al jugar sin baln Steph anote mejor, de hecho su porcentaje es ligeramente peor tras pase que tras bote (44.7% vs 45.7%), y con Jack que sin l (44.8% vs. 46%), pero s tiene ms opciones de tiro, pasando de 9.3 intentos por 100 posesiones sin Jarrett, a 11 cuando l estaba en la pista, y estos fueron tras pase con ms frecuencia (53.3% de los triples asistidos sin Jack, 67.8% con su presencia) Ya documentamos en su momento los intentos de los Warriors para liberar a Curry y a su vez, mover el baln por todo el equipo. Steph a veces parece que podra ponerse a tirar en prcticamente cualquier jugada, pero el equipo acabara siendo previsible, y con ciertas acciones previas, un equipo con tan buenos pasadores puede conseguir aprovechar otras situaciones, como fallos en las rotaciones rivales, antes de encomendarse a l. Adems, perseguir a Curry ante bloqueos, algunos de ellos tremendamente contundentes, acaba por agotar a sus rivales en la marca. Y esto es ms fcil de hacer con un base en pista como Jarrett Jack . Su sustituto, que en minutos e importancia, pese a ser muy diferentes, ser seguramente Andre Iguodala, es un excelente e infravalorado pasador (entre los que ms asistencias da de aquellos que no son bases, y no muy lejos de Jack en nmeros por minuto) pero ya veremos si Mark Jackson lo utiliza de forma parecida y confa en l para subir el baln. La otra posibilidad, que es hacer coincidir con el base que salga desde el banquillo es algo ms oscura, si el elegido finalmente es, como parece, Toney Douglas. El hombre que comparte el rcord de la franquicia en New York en triples por partido no es tmido a la hora de tirar y seguramente requerira de una llamada de Lacob a Woody Harrelson, para que le hiciera los numeritos de hipnosis de Ahora me ves y se convirtiera en un pasador. Tambin podran utilizar al novato Nedovic, pero parece demasiada responsabilidad a estas alturas. Volviendo a Curry, seguir aumentando su acierto desde el permetro dispar la cantidad de puntos que consigue, del terreno de muy bueno, a la lite directamente, y con ms talento a su alrededor, mantuvo la buena tasa de asistencias que tena el ao pasado, durante una temporada completa, reduciendo adems el nmero de prdidas. El debate sobre si es un base o no, ya termin, ms que por sus mritos, por la aceptacin que finalmente ha generado la llegada de jugadores con similares caractersticas en los ltimos aos, pero por lo bien que juega sin el baln Curry, si la configuracin de la plantilla del equipo le acabara poniendo de escolta, no iba a ser ningn problema: lo de las posiciones, y ms en su caso, es una cuestin ms semntica que prctica.

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As, tras un ao en el que no estuvo ni en el All-Star, ni en los All-NBA Team, hay que contar con l en ambos tinglados para este. A ver si no se vuelven a olvidar de l.

Los pipiolos
Ya hemos hablado de como la llegada de Iguodala y la salud de Bogut, podran mandar a Klay Thompson o Harrison Barnes al banquillo. La decisin ser muy dura para Mark Jackson, porque hay motivos para decantarse por cualquiera de los dos. Las ventajas del primero son la experiencia (un ao ms de NBA y otro de NCAA, y muchos ms minutos decisivos e igualados a las espaldas), el tiro de tres (volvi a meter ms del 40% de los triples, siendo 3 en la Liga este ao en intentos), la posibilidad de jugar de escolta/ alero y combinar mejor con Iggy (HB es ms bien alero/ala-pvot), la creatividad en los bloqueos directos (sobre todo para s mismo), y el pase (que enlaza algo con lo anterior... y tampoco es para echar cohetes en su caso). El segundo gana en potencial, tamao, capacidad atltica, agresividad, rebote (aunque se esperaba algo ms de l) y defensa. Y luego tenemos empate tcnico en aparente durabilidad (Thompson ha jugado todos los partidos desde que lleg a la NBA, Barnes slo falt en uno) y juventud (dos aos le saca Klay a Harrison, pero los dos son unos chavales). Quiz por respetar el orden de llegada, y por todo lo que aporta sin baln (recordemos, 211 triples el ao pasado!), Thompson parece que parte con ventaja,

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pero de entrada, en el primer partido de pretemporada, aunque Mark Jackson dijera que son simplemente pruebas, empez Barnes. Habr que ver qu ocurre porque Thompson no pareci progresar demasiado el pasado ao (de hecho, con un menor rol por ms minutos de Curry, produjo algo menos) y Barnes fue de menos a ms, jugando mejor que l en los Playoffs. Aunque a un jugador secundario, lo mejor que puedes pedirle es que estire el campo a base de triples, y en eso Klay es fantstico, a Harrison tambin hay que respetarlo, y casa bien con Iguodala, que es uno de los mejores pasadores en las alas NBA, y fue el 10 jugador que ms asistencias por partido cerca del aro dio. En parte es producto de las salidas a la contra de Denver, pero Iggy (perdn) sabe buscar a sus compaeros por encima del aro, y en un libreto tan maduro y creativo como el de Jackson, Barnes tambin se puede hinchar a cogerle la puerta de atrs a media Liga. Iremos viendo como avanza la situacin durante la temporada si es necesario, porque es una de las batallas por puesto ms interesantes de la Liga. En otros equipos, muchas de estas peleas no tienen tanta relevancia porque son jugadores de perfil ms bajo, o porque los suplentes de inicio lo son por otros motivos, y seguramente acaben los partidos. Pero en este caso, no es slo quin empieza, tambin est en duda y juego quin acaba. defensivas cobran relevancia. El grfico que coloca a David como peor defensor interior de la Liga ya se ha hecho famoso (aunque tenga ms puntos pintados que muestras, he de aadir, algo que en el fondo, por muy bien que interpoles, es de 1 de Trampas Estadsticas), y hay alguna pista ms de futilidad en los nmeros. Por ejemplo, el rnking en ndice Defensivo temporada a temporada de los equipos en los que ha jugado es el siguiente: 26, 25, 29, 23, 27, 26, 27, y ya este ao, 14. Pero vamos a proponer una idea revolucionaria... y si David Lee hubiera estado en mal lugar en el momento equivocado? Depus de todo, las muestras que podemos sacar de l en defensa vienen en dos franquicias con problemas endmicos en la defensa, en ocasiones con entrenadores como Mike DAntoni o Keith Smart, y compaeros de juego interior como McGuire, Radmanovic, Harrington o Randolph y exterior como Ellis, Robinson (dos veces), Jamal Crawford o Duhon. Veamos nmeros de este ao. Los Warriors fueron el mejor equipo de la Liga en el tablero defensivo, y l fue parte importante: el 18 mejor de la Liga, entre aquellos jugadores con ms de 1000 minutos la temporada pasada. Con los mismos grupos de 4 compaeros, los Warriors reciban menos puntos con Lee que con Ezeli o Biedrins, y los registros dentrofuera de pista no difieren mucho comparados con lo de Bogut (slo 0.3 posesiones por 100 puntos peor). Adems, los Warriors la pasada temporada fueron el 7 equipo que menos puntos recibi en la pintura por 100 posesiones, y el tercero que menos encaj en el

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rea restringida, 30 por 100 posesiones (nadie recibi tan pocos tiros como ellos, aunque con el acierto de sus rivales algo superior a la media, undcimo, son terceros en puntos). Pero si vamos separando estos ltimos registros en funcin de la presencia de David como pvot, la cosa cambia algo. Con Lee en pista los Warriors recibieron 31.6 puntos por 100 posesiones en el rea restringida (25.8 sin l), y si reducimos la muestra a aquellos minutos en los que el All-Star jugaba de pvot, la cifra sube a los 35 puntos por 100 posesiones, una de las peores de la Liga. Si tratamos de dar una opinin ms cualitativa, cuando ves jugar a Lee, te encuentras con un jugador activo para salir a defender a los ala-pvots abiertos que tiran de fuera, y poco contundente segn la accin se acerca al aro. No es verstil en defensa, y se encuentra en ese limbo en el que estn muchos, que hace que slo defienda bien a jugadores de su mismo tamao y caractersticas, sufriendo contra los jugadores rpidos y ms bajos (los cambios en los bloqueos le matan), y contra los fuertes (problema que se agrava cuando est de pvot), pero suple las carencias con inteligencia y ganas. Si tuviera que dar un veredicto personal, creo que puedes vivir plcidamente con David Lee como tu ala-pvot titular en defensa si la compaa es buena, que no es tan malo como se pinta si est en su sitio y no le fuerzan con desigualdades, pero por el contrario, te crea muchos problemas si es tu 5 y tu nica y principal referencia atrs. Si juega de 4, mejor, y eso encima ser seal de que Bogut est bien, y los Warriors en este caso tendrn muchas

Lee on D
Si partimos de que veremos a Lee jugando de pvot cuando Bogut falte (esperemos que no, pero en fin... ya sabis), sus contribuciones

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opciones de estar entre los mejores equipos del Oeste. Como pvot, no es slo lo que l no pueda hacer: habr que sumar los problemas que podra tener Harrison Barnes jugando por dentro, lo que convertira a los Warriors en un equipo mucho ms desequilibrado. Y con semejante contrato tambin a cuestas, tampoco sera muy de extraar que no acabase la temporada en el equipo, quiz cambiado por un paquete en que los Warriors no reciban otro jugador de su nivel, pero lo compensen con el ahorro, un pvot solvente y defensivo para jugar pequeo cuando no este Bogut, y algo ms de profundidad para el banquillo. Sera difcil porque esto es un proyecto pensado en competir ya... pero cosas ms raras se han visto. as, sera fantstico, pero aqu no estamos preparados para ser tan optimistas. Y es una pena, porque si se hubiera mantenido al 100% y no se hubiera quedado sin alguna de sus facultades, el australiano sera uno de los 5 mejores pvots de la Liga, algo que no entra en absoluto en el terreno de la exageracin. Su excelente defensa es capaz de sostener a un equipo entero, en rebote es maravilloso y lo entiende como una tarea de equipo, y en ataque es lo suficientemente dinmico pasando y poniendo alguno de los mejores bloqueos que se ven en esta Liga, para compensar la prdida por el camino del toque elegante cerca de la canasta que tena, y su justa habilidad para tirar a media distancia. Su porcentaje de tiro libre nunca fue bueno (en torno al 60% en sus primeros aos), pero a partir de 2011, tras la terrible cada contra Phoenix que afect a su codo, se empez a convertir en un problemn (44.2% en 217 intentos aquel ao). Son cosas que no parece que podr volver a recuperar, y por eso no volver a ser un pilar de un equipo en ataque, pero sabe hacerse importante con lo que le queda. Aunque el juego ofensivo de Bogut ha quedado reducido a la mnima expresin, ofrece ms que la tpica quinta opcin de un equipo, sobre todo en las acciones de interaccin con los compaeros. Cuando estuvo en pista ms de 25 minutos, los Warriors ganaron 11 partidos de 17 en Temporada Regular y 5 de 8 en Playoffs, lo cual no est nada mal. Esperemos que este ao, el nmero de partidos con l en pista y no de traje, sean muchsimos ms.

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Cambios en el banquillo
Golden State ha perdido a Carl Landry y Jarrett Jack, parte importante del xito de los Warriors saliendo desde el banquillo y tambin cerrando los partidos en la pista, en lo que era, si no recuerdo mal, el equipo que ms claramente utilizaba a dos suplentes en esta tarea. Los Warriors les han sustituido por dos jugadores con una reputacin ms baja como son Marreese Speights y Toney Douglas, pero este ao parecen algo ms profundos en el resto de la rotacin, que el ao pasado tuvo prcticamente slo 8 hombres. Adems de la llegada a la segunda unidad de aquel que se caiga del quinteto cuando estn todos sanos (Thompson o Barnes), contina Draymond Green, que confirm en Playoffs que vale para la NBA, Kent Bazemore, est preparado para pasar de toallero de lujo a jugador aprovechable y el prometedor euro Nemanja Nedovic tambin tendr oportunidades y podran ayudar a que los Warriors lleguen a los 10 hombres de confianza. Lo ms flojo quiz sea el puesto de pvot, no por capacidad, sino por salud. Ezeli no volver hasta entrado 2014, y los nicos suplentes del frgil Bogut para empezar la temporada son Jermaine ONeal, que llega con 35 aos y despus de tener problemas l mismo durante aos y su eleccin de segunda ronda, Ognjen Kuzmic, una incgnita a este nivel. Si algo le pasara al australiano, seguramente ocurra como el ao pasado, que Lee se encarga de la mayora de los minutos, y aunque el pvot suplente de turno pueda llegar incluso a salir de titular, slo estar en pista unos 10-15 minutos.

El mismo eslabn dbil


Al igual que el ao pasado, gran parte de las aspiraciones y problemas de este equipo pasan por la salud de sus miembros. Con Curry parece que hemos dejado los problemas atrs (crucemos todo lo cruzable), pero a Bogut no s si alguna vez lo recuperaremos. Como ya dijimos ms arriba, slo apareci en 32 partidos en Temporada Regular y 12 en Playoffs (todos los que jugaron, pero con un descenso progresivo en minutos e importancia segn avanzaban las series) y este ao volveremos a ver equilibrismos para mantenerle sano, fresco y produciendo a la vez. De momento las noticias que llegan desde el Training Camp son positivas, no le duele nada, esperan que juegue 30-35 minutos por partido... y si esto fuera a continuar

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Radiografa de los Rockets


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Llega la era Howard. Habr que ver como se acopla al juego exterior, pero todo apunta a que bien. Si se conjuntan, va ser moln verlos jugar. Harden en modo jugn siempre es ms que digno de ver.

Cuando hicimos el Avance de Temporada de los Rockets el ao pasado, antes de la Operacin Harden, los Rockets eran un clarsimo candidato al puesto de peor equipo de la temporada, y la habilidad de Daryl Morey estaba en duda. Menos de 12 meses despus, los Rockets llegaron a los Playoffs, y tienen en sus filas dos autnticas superestrellas, una de las mejores parejas hombre bajo-alto de la Liga. Con algn detalle de incompatibilidad que solucionar, la llegada de Howard (que con Harden hace a Houston ms H-Town que nunca) va a suponer un cambio por completo del enfoque y el modo de jugar del equipo. McHale, en 82 partidos de Temporada Regular, tiene gaseosa de sobra para hacer experimentos. Eso s, despus del All-Star ms o menos, ya tendramos que tener claro en que direccin van los Rockets, y si estamos delante de un equipo que aspira a todo, o es otro proyecto que pareca bonito, pero se estrope por el camino.

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Lo cierto es que no fue el mejor ao de su carrera, especialmente al principio, limitado por los problemas en su hombro, y ha perdido cierta efectividad en el ataque. Durante algunos partidos y posesiones se dej llevar alarmamente, y que aqu cada uno eche las culpas a las causas que quiera. Pero lo que es impepinable es la acumulacin de estadsticas que resaltan su impacto en defensa, especialmente despus del parn del All-Star. Muchos de los datos que damos comparan los nmeros con Dwight en pista y sin l, y por ponerlo en contexto, durante la temporada tuvimos 1229 minutos sin Dwight que se repartieron en el puesto de pvot con 661 de Pau, 268 de Antawn Jamison, 203 de Sacre, 68 de Hill y 28 de Clark , y tras el All-Star, los 306 sin l, fueron, 137 para Jamison, 135 para Pau, 19 para Sacre y 15 para Clark. As que que no se nos olvide tampoco descontar parte de, lo que podemos llamar, efecto Antawn. All vamos: Los Lakers fueron 19 en ndice Defensivo. Con Howard en pista, recibieron 1.9 puntos por 100 posesiones menos, marca que le valdra para subir al Top 10 de la Liga. Dwight empez la temporada flojo y renqueante, y si cogemos slo del All-Star para delante, donde estaba mejor de forma, el impacto es similar, y la incidencia mayor. Lakers fueron 16 en Liga en este periodo, 2.8 puntos por 100 mejores si Dwight estaba en pista, y con el balance slo en estos minutos, hubieran acabado 8. Las mtricas individuales de defensa son falibles, y hay que cogerlas con sal a cucharadas, pero para el que est dispuesto a crerselas a falta de algo mejor, su RAPM defensivo (+/-

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ajustado y normalizado) fue el segundo mejor de la Liga, slo detrs del de Tim Duncan, y entre todos aquellos jugadores que fueron el defensor encarado ms de 25 veces (es decir, bsicamente, toda la Liga) Dwight Howard es el 20 que menos efectividad permiti a su par. 0.74 puntos por jugada, cuando la media est en 0.88. Slo Marc Gasol, 30, se le acerca entre los hombres altos de lite en defensa. Y aqu no hay efecto Antawn maquillando datos, pero que no se contabilicen las jugadas a la contra en los datos individuales, ayuda bastante a Dwight, la verdad Los Lakers fueron, tras Miami, el equipo que menos puntos por jugada permiti en el bloqueo y continuacin o tiro a los hombres altos. An pasando de todo bastante como hizo al principio de la Temporada, los jugadores emparejados con Howard slo metan 0.76 puntos de este tipo frente a l, una de las mejores marcas de la Liga. Y defendiendo al poste, Howard tiene la 8 mejor marca de la Liga entre todos aquellos que defendieron ms de 25 posesiones, y la 1 entre aquellos a los que se le contabilizaron ms de 100. Slo permiti 0.58 puntos por jugada. Los Lakers fueron el 23 equipo que ms puntos recibi en la pintura, pero si vemos de nuevo a los nmeros con y sin, la diferencia es astronmica: 7.7 puntos por 100 posesiones. La marca de la franquicia con Dwight en pista hubiera sido 17 (recordemos que buena parte de los puntos a la contra son en la pintura, no slo es a media cancha), y sin l, estaramos hablando de la peor de la Liga con una diferencia de casi un punto sobre la siguiente. Si vemos los nmeros tras el All-

No os olvidis de l
Dwight Howard fue la temporada pasada el saco de boxeo de la Liga (en lo que a jugadores respecta, porque su entrenador, Mike DAntoni, se llev palos a tutiplen), y el odio, la mana, los tiros libres y que le quitara minutos y protagonismo a un espaol no dejaron a ms de uno ver el bosque.

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Star, la diferencia se estira hasta el absurdo: con Howard en pista los Lakers hubieran sido el 6 equipo que menos puntos concedi al rival en la pintura y sin l, los ltimos, con an ms claridad, 11.2 puntos por cada 100 posesiones de diferencia en funcin de si Dwight estaba o no. Para que entendis lo astronmico y brutal de la disparidad: desde el parn del All-Star, Kobe comparti el 81% de minutos junto a l, y por tanto sus marcas deberan ser muy parecidas, porque se mide el valor para todo el equipo, pero con l en pista, la diferencia es tan slo de 1.2 puntos. Para eliminar parte del efecto Antawn: Pau estuvo el 77% de sus minutos tras el All-Star junto a Dwight, y los registros del equipo en puntos en la pintura con l dentro/fuera slo mejoran en 2.1 puntos, no los 11.2 de Howard. Dwight fue 6 en porcentaje reboteador en defensa entre aquellos jugadores con ms de 1.000 minutos. Como los rebotes son una estadstica fcil de amasar, incluso un poco a costa de los compaeros si es necesario, persiguiendo y reclamando para ti todos los sencillos, y Dwight es de esos, vamos a pasar otra prueba del algodn, cmo le fue al equipo? Los Lakers fueron 10 en la Liga en su propio tablero, y 4 tras el All-Star. Con los resultados en los minutos de Dwight en pista durante toda la temporada hubieran sido 3, empatados con San Antonio. Cuando Howard se iba al banquillo, capturaban 2.7% menos rebotes, y esa diferencia basta para mandar la marca a la hipottica 24 posicin. Su efecto es significativo, y no producto de la acumulacin. Y ahora, pasemos brevemente al ataque. El acierto en el 49.2% de los tiros libres es atroz, y ya es la segunda temporada que lo hace. Teniendo en cuenta que en las 6 anteriores Dwight haba sido un reloj, acertando entre el 58.6% y el el 59.6%, marca poco espectacular, pero suficiente para evitar los Hack-aDwight, da ms pena ver esta situacin. Pero pese a esto, su porcentaje de tiro verdadero, que mide los puntos anotados por posesin, teniendo en cuenta tambin todos los viajes a la lnea es bastante superior a la media: un 57.3%. De hecho, entre los 20 hombres altos que ms puntos por partido anotaron la pasada temporada, su efectividad, es la 2 mejor tras Chris Bosh, como se puede ver en el grfico del enlace. Si hubiera tirado ms, quiz la efectividad hubiera bajado, y su falta de habilidad para lanzar a media distancia hace que sus puntos no ayuden al espaciado del equipo en ataque como el de otros grandes tiradores de esta lista, pero pensar que el bajn en los tiros libres ha convertido a Dwight en un estorbo o un lastre en ataque es un chiste malo. Con todo y con eso, sigue entre los mejores hombres altos de la lista en produccin, y hay que recordar que el Howard de 2011 (22.9 puntos por partido y 61.6 TS%) hubiera hecho pequeo el grfico: sera un punto ms arriba y a la derecha de todos los que aparecen ah. Si McHale da con la tecla y la salud no se la juega... Dwight es el mejor pvot de la Liga, sin mucho hueco a la discusin. Su aparicin en el tercer equipo All-NBA este ao puede ser discutible por mritos de otros y razones extradeportivas, pero nunca inmerecida por su rendimiento.

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Impecable seleccin
En la presentacin que acompaamos como radiografa de todos los equipos, presentamos una serie de datos estadsticos, que luego no solemos comentar en general, aunque nos centremos en algn aspecto. Pero con los Rockets nos detendremos en uno: el de localizacin de los tiros en ataque. El orden de las zonas no est puesto por casualidad, por cierto, sino ordenado por eficiencia. En general, el mejor resultado que se puede esperar de una posesin es ir a la lnea de tiros libres, despus un tiro cerca del aro, luego el triple desde la esquina, y as sucesivamente... Y algo que no se puede representar bien, pero conviene recordar, es que las dos ltimas opciones, los tiros de 2 fuera del rea restringida son opciones bastante peores al resto. El grfico de los Rockets en este sentido es maravilloso. Es la seleccin de tiro casi perfecta. Si os fijis, estn entre los equipos de la Liga que ms utilizan las localizaciones ms eficientes, y los que menos el resto. As es como pese a que su efectividad es ligeramente superior a la media (como podis ver por los colores, que representan el porcentaje de acierto, tambin con respecto a la media de la Liga en esa situacin), tienen el 4 mejor balance de puntos por tiro (su ndice ofensivo cay a la 6 posicin porque lideraron la Liga en prdidas) La receta es fcil de entender: los tiros de media distancia no existen en ataque. Para hacerlo se necesita un hombre capaz de penetrar ante cualquier defensa, que sea una

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amenaza tanto tirando de 3 como cerca del aro, y que pueda pasar al tirador abierto (y hay que tener unos cuantos de estos en nmina) cuando venga la ayuda. Hay pocos jugadores en la Liga con ese nivel, pero los Rockets, por suerte, tienen en Harden a uno de ellos. Este esquema, que requiere abrir al mximo el campo, para que el genio zurdo (o Lin de vez en cuando) tenga espacio para operar, funcion pese a tener un pvot que lejos del aro no puede hacer nada ms que poner bloqueos. Es por esto, que si la cosa fue bien con Asik , puede seguir operando a gran nvel con Dwight en pista como pvot, al menos por habilidades (consideraciones de ego aparte, ya que quiz l pida balones de espaldas al aro, mandando todo a la porra). Pero... y si se juntan los dos? Necesitamos otro punto. ganar el puesto, necesitan demostrar cosas, y en el caso de los dos primeros, no es que hayan destacado tirando de 3 la pasada temporada. En cuanto a si los Rockets sern capaces mantener su sistema, y la ya comentada seleccin de tiro con los dos en pista, la pregunta para m no es si pueden hacerlo, sino si la nueva alternativa es mejor y ms efectiva, porque creo que sera imposible que no cambiaran unas cuantas cosas. Es ms, la pregunta no debera ser si este equipo va a anotar ms puntos de esta nueva y diferente manera, sino si van a mejorar la diferencia con los rivales, que es de lo que de verdad se trata. Y de nuevo, en mi opinin, depender de lo que Dwight pueda (y quiera) hacer. Los Rockets pueden montar el ataque a lo Orlando, con Howard posteando y el resto mirando, lo que fue relativamente exitoso en el pasado, pero reducira a Harden a un tirador, que se dedica a la creacin de manera ocasional. S que estamos hablando de Superman al tope de sus poderes aqu, pero en la temporada 20102011, la pareja Howard-Bass (Brandon tira de media distancia, que ayuda, pero no es tan buen reboteador ofensivo como Asik), promediaba 105.3 puntos por 100 posesiones, lo que hubiera estado en la parte baja del Top 10 ese ao y este ltimo. Si se repitiera un xito similar y construyen una defensa asfixiante por debajo de los 100 puntos por 100 (cuatro equipos lo consiguieron este ao), eso da un margen de victoria entre los 5 mejores equipos de la Liga. Si quieren hacer a Harden algo ms partcipe, Howard va a tener que ofrecerse en el poste alto para bloquear y luego continuar. Lo cierto

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es que Dwight es brutalmente efectivo jugando as, y la pareja con James sera devastadora para la defensa rival en un dos contra dos. Pero este ao se le sumara la ayuda del jugador que est con Asik. Como algunos equipos trataban de parar los picknroll dejando caer al defensor de Asik atrs y esperando a Harden all, este est relativamente acostumbrado a tener que sortear un hombre alto en el aro. Lo nico de lo que tienen que asegurarse es de que el emparejamiento de Howard no haga trampas, y tambin espere en el poste bajo, porque contra dos defensores, la efectividad de Harden bajara muchsimo. Si logra quitar las pegatinas a uno de los hombres altos, y mirarle por el espejo retrovisor estar bien aunque todava tenga al otro, porque puede absorber el contacto y sacar falta o finalizar. Obviamente, no va a ser lo mismo (Harden es el segundo mejor en la Liga en puntos por jugada de este tipo, algo que seguramente no mantendra), pero repetimos de nuevo: esto es una balanza, no se trata de que todo sea mejor, porque es algo harto complicado, sino de empeorar menos en unas reas de lo que se pueden mejorar en otras. En ataque hay otra cosa que se ha sealado habitualmente, que me preocupa bastante menos: los tiros libres. Una vez que tienes un mal tirador, ya te da igual tener dos: no se puede hacer ms de un viaje a la lnea por jugada. Las faltas que el otro equipo puede hacer son un recurso limitado, que gastaran igual si estn los dos en pista a la vez, o sin solaparse. Adems, el umbral a partir del cual no conviene utilizar estrategias tipo Hack-aWhoever, est en algn lugar entre el 50 y el 55%, porcentaje que Asik super la pasada

Howard y Asik, otra extraa pareja


McHale debe ser de esos que tienen como doctrina que antes de decir que algo no te gusta tienes que probarlo, y segn Morey, quiere intentarlo con estos dos en el quinteto titular. Supongo que si hay alguien capaz es l, que hizo pareja con Parish, y lo cierto es que es una manera de no infrautilizar a un buen jugador como Asik, al que los Rockets no han querido o podido colocar al precio justo en otro equipo, y que cobrara 8 millones por salir desde el banquillo. Adems, los Rockets no tienen ningn jugador consolidado en el grupo de ala-pvots de su plantilla: ese puesto se lo estara quitando a Donatas Motiejunas, Terrence Jones o Greg Smith, que se tienen que

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campaa y que el Dwight pre-embrollos tambin super siempre cmodamente. Ahora bien, an dando por sentado que el equipo podra perder algo de chispa en ataque, es en defensa donde pueden hacer que todas estas molestias merezcan la pena. La pareja Howard-Asik bien comunicada sera intimidatoria y aplastante en el tablero. Anotar en el rea restringida de Houston sera misin (casi) imposible y esto ayuda en cascada al permetro, que podra arriesgar algo ms en las lneas de pase en busca del robo, a la vez que pueden mantener su sitio enfrente de los tiradores porque no necesitarn ayudar apenas al juego interior. Sacrifican algo de velocidad, pero ambos mueven bien los pies para contener la penetracin cuando defienden los bloqueos. Habra que ver quin hace de 4 en esta defensa, y sale a por los alapvots que jueguen ms abiertos, porque aunque Dwight tenga mayor rapidez, tambin es ms displicente y necesita reservar algo de gasolina para un mayor papel en ataque. De todos modos, entre los mejores equipos del Oeste hay muchas parejas de interiores, ms o menos puros (Duncan-Splitter, Z-Bo-Marc, IbakaPerkins, Griffin-Jordan, Lee-alta mdica de Bogut), as que de cara a los Playoffs, no viene mal errar del lado de altura. Y en San Antonio, tienen un ejemplo de como funciona este modelo, una defensa increble pese a sacrificar el tiro de los ala-pivots a media distancia. En definitiva, ya veremos lo que pasa. Esta pareja es extraa y redundante, supone cambiar los cimientos que se pusieron el pasado ao, y se construira sobre un jugador caprichoso que ha pasado por problemas fsicos. Pero si todo encaja, el potencial (palabra ms utilizada en esta serie, me temo) es tremendo. Tremendo.

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venir bien a un banquillo lleno de finalizadores que podra mantener el mismo sistema en torno al picknroll que los titulares. No nos extraara verle de suplente, pero sera por conveniencia, no por falta de mritos.

Los secundarios de lujo


Las otras piezas del quinteto son Chandler Parsons y, de momento, Jeremy Lin. El alero ha sido sublime en su papel de triplista (49.6% desde las esquinas, siendo igual de efectivo y habitual verle tirar desde ambas), ha seguido mejorando como defensor en su segundo ao ayudado por su excelente tamao (hace un muy buen papel ahora mismo), y entiende el concepto de pase extra. No se equivoca, cumple con su papel. El jugador 3D casi perfecto. Con Lin, la historia es algo diferente. Infravalorado y odiado por la murga que nos dieron con l en su da y un contrato que muchos no consideran justo (y no conocen bien, por cierto), pero lo ha hecho bastante bien en su primera temporada completa en un sistema que atena sus puntos fuertes. Jeremy vive del bloqueo y continuacin, y eso en Houston es tarea de Harden, por lo que queda relegado de base creador de juego, a un papel ms cercano al de escolta: como le sucede a Asik, la incorporacin de una estrella a posteriori reduce su valor y oportunidades. Su falta de tiro es una desventaja en esta situacin, y lo que podra hacer que Beverley, jugador inferior pero ms adecuado para lo que los Rockets necesitan, le superara. Adems, su mejor direccin del juego (con las prdidas an como tarea pendiente) le podra

Mucha competencia en el banquillo


Los Rockets no tienen el banquillo lleno de nombres, pero s de juventud, y adems han aprovechado su flexibilidad econmica y algo de efecto llamada para firmar a una gran cantidad de jugadores con contratos pequeos o parcialmente garantizados (e incluso sin ningn tipo de dinero asegurado), lo que les permitir probar con calma quin merece y puede completar su rotacin de la mejor manera posible, especialmente en las alas. Francisco Garcia, Reggie Williams, Ronnie Brewer o Omri Casspi lucharn contra otros desconocidos jugadores, primero por un puesto en la plantilla en algunos casos, y luego por minutos. Con Beverley y Brooks asegurando un buen nivel al puesto de base suplente, y Terrence Jones, Donatas Motiejunas y Greg Smith (quin sabe si alguno de ellos se cambiar por Asik en algn momento) son una rotacin joven y dinmica para posiciones interiores. Se echa de menos el tpico pvot veterano, ya que Marcus Camby quiz pueda cumplir con el papel en el vestuario, pero en la pista ser mucho ms complicado. Nadie que se perdiera tantos partidos a su edad jug ms el ao siguiente. Pero sern un equipo profundo, y el banquillo, por lo menos, no restar.

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Radiografa de los Pacers


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Indiana es uno de los equipos menos valorados el ao pasado y estuvo a nada de ganar la conferencia Este. George no va a parar de crecer y para Hibbert tiene que ser SU ao. La cosa pinta bien.

El ao pasado todava eran una promesa, y este, ya son una verdadera realidad. Indiana es un equipo que aspira a todo, con un futuro brillante adems a medio plazo, ya que muchas de sus piezas son jvenes y estn atadas a contratos de larga duracin. Y este equipo todava tiene margen de mejora, aunque no parezca posible. La defensa ms efectiva de la Liga la pasada campaa, producto del magnfico sistema de Frank Vogel, es casi perfecta, y como mucho puede, y debera, mantenerse. Contina Roy Hibbert, pilar clave que sostiene la estructura, protegiendo el aro sin necesidad de ayudas, y un grupo de jugadores exteriores magnfico con Paul George de protagonista, que puede emplear su tiempo en proteger el permetro. Pero estuvieron lastrados por un pobre banquillo, y las incorporaciones a la segunda unidad, adems de la vuelta de Danny Granger, harn que esta plantilla sea ms profunda. Y un ataque, que empez mal pero fue mejorando durante el ao tiene la oportunidad de empezar a tope en esta nueva temporada.

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hombres ms utilizado en la Liga la pasada temporada, tras los titulares de los Thunder, y eso que slo jugaron juntos 64 partidos, porque Vogel tard 6 encuentros en darle un puesto de inicio a Lance, que no volvera a perder. Adems, son eficaces. Estamos hablando del cuarto mejor quinteto de los 25 con ms minutos a lo largo y ancho de la Liga, y el 6 entre los 40 con ms de 250 minutos (teniendo en cuenta que dos de los grupos por encima, de Memphis y Toronto, fueron utilizados slo en la recta final de la Temporada), superando en 12.1 puntos por 100 posesiones a los rivales. Si separamos su actuacin en las dos partes del campo, estaramos hablando de la mejor defensa de la Liga (Indiana como equipo es la #1, y este quinteto mejora ligeramente la marca de todos los minutos del equipo en general) y el sexto mejor ataque. Si os fijis en la radiografa de los Pacers, y la clase de tiros que permiten al rival en defensa, no les dejan tirar cerca de la canasta o de 3, fuerzan (si eso es posible) malos porcentajes desde esas zonas, y slo dejan al rival elegir las peores opciones, suspensiones a media distancia. Adems, evitan todo lo posible cometer faltas. Pese a ser uno de los equipos que ms rebotean en ataque y ms balones pierden, su balance defensivo es fantstico, y evitan los contraataques rivales. Y a media cancha son un equipo con una magnfica capacidad de mantenerse en su sitio, ya que todos los miembros del quinteto, tienen un gran rea de influencia, y tienen que preocuparse de rotar mucho menos que otras defensas de lite.

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Por fuera, son un equipo con jugadores sobrados de envergadura, y tremendamente oportunistas, que hacen muy difcil hacer circular el baln mediante el pase. De hecho, los equipos suelen atacar a los Pacers directamente desde el bloqueo directo, porque es la opcin menos mala y la nica que libra del torrente de prdidas, y suelen tener que confiar en el tiro del hombre alto, pese a que saben de las pocas expectativas de xito, ya que es muy difcil atacar a Roy Hibbert. Los equipos con un pvot que tira bien en la zona de la bombilla les pueden dar problemas (perdieron dos veces contra Boston y Garnett en la Temporada Regular y una contra Portland con Aldridge acertando en 7 de 9 lanzamientos ms all del tiro libre) pero David West hace un buen trabajo en general tratando de disputar una clase de tiros que rara vez son eficientes. En ataque, mejoraron ligeramente el rendimiento del ao anterior, con Stephenson en el lugar de Granger, gracias a que jugaron de manera ms agresiva: anotaron ms puntos tras prdida rival, a la contra, en la pintura (ntese que una sola canasta puede cumplir estas tres situaciones) y producto de tiros libres. Atacando ms el corazn de la defensa rival, tambin lograron abrir ms opciones en el permetro, y pese a que a lo largo de la temporada George tuvo peor porcentaje de 3 que el ao pasado, Hill lo mantuvo y Stephenson est muy lejos del acierto de Granger, los nmeros del quinteto titular desde el triple son iguales a los de la temporada anterior (13.8 intentos por 36 minutos con un 38.6% de acierto en 2012, 13.4 con un 39% en 2013 de los titulares). La adicin de Stephenson, en su papel de MiniWestbrook fue muy importante en esta funcin,

Quinteto de lujo...
Junto a los 3 ltimos finalistas (Miami, San Antonio y OKC), los Pacers son uno de los seis equipos que pueden comenzar la temporada con el quinteto que ms utilizaron el ao pasado (Toronto y Washington, son los otros dos). Gracias a que slo se perdieron 25 partidos entre todos, Hill, Stephenson, George, West y Hibbert fueron el segundo grupo de cinco

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ya que contagiaba al equipo con su intrepidez y determinacin, que fue de menos a ms segn avanz el ao. Est claro que no naci preparado, como su apodo en el circuito neoyorquino, Born Ready, insinuaba, pero ahora ya lo est. Otra parte muy importante fue el rebote ofensivo. Fueron el cuarto equipo de la Liga que ms veces recogi sus propios fallos, y quintos en puntos en segundas oportunidades durante la Temporada Regular, y el mejor equipo en ambas tareas en Playoffs. Teniendo en cuenta que su acierto en tiros de campo fue bastante pobre, la habilidad de volver a tratar de anotar fue muy importante para este equipo. La otra cara fue el alto nmero de prdidas (lideraron la Liga ampliamente en faltas en ataque), pero en conjunto tuvieron una excelente actuacin, y son otra muestra de lo que se puede conseguir sin una super-estrella individualista (no, George an no est en nuestra lista) si los cinco titulares saben qu hacer en ataque. por un lado parece mejor no tocar lo que funciona. Pero si Granger recupera un nivel cercano al que tena antes de la lesin, es un gran jugador, que adems puede ayudar ms del lado dbil (por decir algo) del quinteto inicial, del ataque, aunque no es ningn mediocre en defensa tampoco. Granger es mucho mejor tirador que Stephenson, creativo, capaz de poner la pelota en el suelo (los Pacers son otro equipo que puede probar con los bloqueos directos entre hombres exteriores, un George-Granger tiene claro potencial) pero aunque sea un jugador que no retrocede ante una gresca o el juego fsico, Stephenson ayudaba a poner un tono de mayor intensidad a las pequeas cosas. Tambin, Granger ha estado acostumbrado siempre al protagonismo y a detener el baln y ahora mismo, los Pacers son el show de Paul George, y un equipo ms afilado, y Danny tendra que volver acatando las nuevas reglas. Pero ya no es slo la cuestin de combinarlos en pista de la mejor manera posible esta temporada. Ambos entran en su ltimo ao de contrato, y sern agentes libres no restringidos (Stephenson firm 4 aos como eleccin de 2 ronda), por lo que necesitan brillar y jugar lo ms posible. Lance ha declarado que no le importara salir desde el banquillo, pero me temo que lo dice con la boca chica (o eso tiene que pensar su agente al menos), y teniendo en cuenta que quiz l tenga ms papeletas ahora mismo de ser una parte del futuro de los Pacers que Granger, Indiana querr tenerle contento. Adems, los jugadores de la segunda unidad de los Pacers tienen bastante talento ofensivo, por lo que el que sea relegado a sexto hombre,

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quiz no pueda tener tanto protagonismo como suele. As, entre unas cosas y otras, la condicin de titular trae una serie de ventajas importantes. Lo bueno de la NBA, es que muchas veces, este tipo de debates se resuelven solos. Hay muchos minutos a repartir, las lesiones ocurren, y los jugadores tienen bajadas y subidas de rendimiento que convierten decisiones como estas en fciles vistas a posteriori. Para empezar, como Granger llega justo al principio de temporada, puede empezar como suplente, e ir entrando al quinteto poco a poco si se lo gana. Lo que es seguro es que la competicin ser dura, y Vogel puede conseguir tenerles en tensin, y dando lo mejor de cada uno durante todo el ao. Pero tendr que manejar la situacin con autoridad.

Moderad el entusiasmo
A Paul George, All-Star en su tercera temporada en la Liga y miembro del tercer equipo All-NBA, le han recompensado con una extensin de 5 aos y unos 80 millones, que pueden llegar a una cifra en torno a 95 si este ao repite en un equipo All-NBA (o si es MVP, pero me temo que si lo nombran jugador ms valioso, en uno de los tres quintetos entra...). Aunque todos estos honores y recompensas son ms que merecidos por su trabajo en las dos partes del campo, al joven californiano le falta todava un nuevo escaln para ponerse al nivel de los mejores lderes de una unidad ofensiva. Acaba de subir otro peldao en los Playoffs, que tendr que consolidar durante el ao que viene y si sigue su progresin, no tardar en caer el obstculo final, pero todava no est ah.

...con fecha de caducidad?


Con la vuelta de Granger tras perderse prcticamente el ao pasado entero por lesin, Vogel tiene una patata que puede acabar calentita. Con Paul George como fijo, las nicas opciones de aquel que fue hace poco jugador franquicia en Indiana de volver al quinteto pasan por reemplazar a Lance Stephenson (o, moviendo ms piezas, en un movimiento improbable, a George Hill). Despus de lo bien que funcionaron los Pacers el ao pasado, y la progresin que demostr el joven y rugoso Lance Stephenson,

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El ao pasado a estas alturas ya sabamos que era un excelente y sacrificado defensor y veamos su potencial como segunda opcin anotadora. Durante la temporada confirm esto ltimo y se fue destapando como pasador y creador de juego, demostrando que puede ser el foco de atencin en un ataque solidario con jugadores talentosos a su alrededor. Pero todava no podra tener un impacto masivo en un equipo mediocre sin su presencia, como, por ejemplo, el de Harden en Houston, aunque, por suerte para l, en Indiana no le hace falta. Es muy verstil en ataque, pudiendo hacer un montn de cosas diferentes bien: tirar tras pase, postear, crear tras bote, sacar faltas, enfrentarse al rival uno contra uno... pero no acaba de tener un go-to move, un recurso infalible al que acudir cuando su equipo lo necesite, o sobre el que pueda aadir ms opciones de continuar la jugada. A veces, con jugadores como George a los que se ve tan fluidos en general, cuesta ir a los nmeros, porque es de esperar que pronto te dejarn en ridculo por apuntar al pasado ms reciente, pero la realidad es que ahora mismo, sus 17.4 puntos por partido con un TS% medio (53.1%) y un gran nmero de prdidas, estn en el territorio de los Brandon Jennings o Kemba Walker (de su edad, por cierto), y son de notable ms que de sobresaliente. Pero ese ahora mismo con Paul quiz sea ayer, y para un jugador de 23 aos y 3 temporadas, ser un 10 en defensa y un 8 en ataque es fascinante. No estamos restando mritos, slo advertimos que se est yendo an ms rpido de lo que va l. Con la temporada ya avanzada, los Pacers todava tenan que tirar de pizarra y bloqueos indirectos para darle ventajas de cara a la conduccin y penetracin, porque no era nada eficiente empezando los ataques desde arriba, con un simple bloqueo directo. De los cinco titulares de los Pacers, es el que presenta el peor ndice ofensivo en sus minutos en pista (tambin es el que ms minutos ha jugado, y por tanto, ms ha coincidido con el circo de los suplentes), y pese a que el RAPM (+/- ajustado y normalizado) le sita como 5 jugador exterior en impacto defensivo (hace al equipo 3 puntos por 100 posesiones mejor), al sumarle la contribucin al ataque, acaba siendo el 42 jugador con ms valor de la pasada temporada. Sus nmeros individuales, adems, apenas varan de jugar con el quinteto titular habitual a hacerlo sin ellos, lo cual por un lado es buena seal (su juego no depende de que sus compaeros le hagan mejor), y por otro, significa que no le podemos echar tanta culpa para lo menos bueno al acompaamiento. George ha tenido la fortuna de caer en una situacin perfecta para l en Indiana, un equipo en el que pudo hacerse un hueco utilizando slo sus virtudes, y desarrollar poco a poco aquellas facetas en las que no era tan especial, con un genial cuerpo tcnico alrededor. El equipo que te toca en el Draft puede crear o destrozar tu carrera, y a PG le ha salido cara. Nos alegramos, y ojal el ao que viene podamos celebrar que ya es una realidad en total plenitud.

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ms mejor su reputacin. Ese ttulo sera para Roy Hibbert, que con su titnico Game 1 en la segunda ronda contra New York, en la que defendi a uno de los ataques ms potentes de la Liga casi por s solo, y los 22 puntos y 10.4 rebotes que se marc por partido en las Finales de Conferencia del Este ante Miami pusieron su nombre en toda lista de mejores pivots de la Liga. A diferencia de otros jugadores que intimidan en las ayudas, esperando agazapados, o tienen su impacto secando el juego del rival de espaldas en el poste bajo, Hibbert protege el espacio areo de frente, uno contra uno, situndose atrs y parando cara a cara a todo aquel que se atreva a penetrar en su guarida, con una impresionante movilidad para su 2.18, y adems, tras los problemas que tuvo en sus dos primeros aos, ya logra hacerlo sin faltas. Eso permite a Indiana poder defender la lnea de 3 sin tener que ayudar hacia el centro, y los rivales se tienen que conformar con tirar de media distancia, o acabar las penetraciones en mitad de la pintura con un floater, en lugar de llevarla hacia el aro. Su RAPM le coloca como 9 defensor con ms impacto en la Liga el ao pasado, por detrs de todos los sospechosos habituales (Duncan, Dwight, Sanders, Garnett, Marc, Asik , Noah y Chandler). Como nada es perfecto, y no se puede capturar todo lo que un jugador significa, el orden quiz sea lo de menos, pero es maravilloso cuando una estadstica es capaz de separar en la capa superior al quin es quin del negocio.

Otro que tambin...


Los Playoffs conviertieron a Paul George en estrella meditica, pero seguramente no fue ni siquiera el jugador de los Pacers que

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Donde Hibbert deja bastante ms que desear, porque lo de la serie de Miami es ms la excepcin que la norma, es en ataque. Contra los Heat, se aprovech de su extrema debilidad en el interior para abusar y limpiar el tablero, pero, sobre todo a principio de temporada, Roy fue atroz. Hasta el All-Star su porcentaje de tiro de campo fue del 41.4%, una cifra terrible para un hombre alto en especial. En la segunda parte de la temporada, subi al 51% que mantuvo en Playoffs, y el ataque de los Pacers, que fue el 24 hasta el parn, fue 11 de ah al final. Lo cierto es que Hibbert tiene algn recurso ms de lo habitual en un pvot mastodntico, ya que pide el baln el los dos lados de la pista por igual, puede tirar desde la bombilla (y mete sus tiros libres), es bastante ligero teniendo en cuenta su tamao como para continuar tras los bloqueos directos, y pasa bien. El problema es que si no est Bosh delante, no es capaz de ganar ese metro que siempre le falta para llegar al aro, y acaba simplemente dejando volar el baln, una terrible mana. De los 785 tiros a 5 metros o menos del aro, 198 fueron suspensiones, ms de uno de cada cuatro, y slo meti 27, un 13.6%. Y en Playoffs la cosa no mejor mucho, de hecho, empeor en acierto (4 de 50, o el 8%), pero tir menos, cambindolas por bandejas, mates y ganchos de mejor propsito. Cuando Dwight Howard es notoriamente mejor tirador que t desde alguna zona, el sentido comn creo que dice que deberas dejarlo. Con Paul George cada vez ms desequilibrante y Danny Granger de vuelta o una mayor dosis de Stephenson, los Pacers no tendrn que pasar su ataque por l tanto el ao que viene, y le podrn dejar hacer lo que mejor se le da: defender, rebaar en ataque, y abusar slo del que pueda.

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Este ao, con la llegada de CJ Watson, Chris Copeland y Luis Scola, adems de la vuelta de Danny Granger o Lance Stephenson, esta unidad pasar de ser una de las peores de la Liga, a algo que tiene pinta de ser como mnimo, competente. Casi todos estos jugadores son efectivos en ataque, y desesperantes, los tres primeros, en mayor o menor grado en defensa, aunque contra otros jugadores de banquillo, y con Mahinmi (que es el mismo que el ao pasado, pero en esta ocasin, rodeado de jugadores que le complementan) protegiendo el aro lo suficientemente bien para que los Pacers mantengan el esquema defensivo, no debera ser un problema. Y con gente como Scola, tiene potencial de ser brillante. El argentino cumplir 34 aos en Playoffs y su rendimiento ha bajado los dos ltimos aos, pero es una garanta de consistencia (slo se ha perdido 8 partidos en 6 aos en la NBA) y en Phoenix no se le vea muy motivado. En Indiana podr jugar menos minutos y dosificarse mejor, y ser una opcin mejor que Hansbrough si David West se tuviera que perder algn partido. Las nicas reas en las que pierde Indiana con el cambio son el rebote de ataque (y los viajes a la lnea que Psycho-T consegua a partir de esto) y la intensidad. Para todo lo dems, prefiero a Scola.

El punto dbil
Si el quinteto de los Pacers fue magnfico, su banquillo es todo lo contrario. Augustin, Green, Young, Hansbrough y Mahinmi, fueron un arma de destruccin masiva para este equipo y sus aspiraciones a mejores resultados y slo el pvot francs permanecer en el equipo. Como unidad slo coincidieron 63 minutos, pero su balance es de -10.2 puntos por 100 posesiones y las combinaciones de 4 jugadores de este grupo con cualquier otro, tienen todas diferencia negativa (entre -2.8 y -23.4 puntos por 100). Sin un slo jugador con un porcentaje de tiro verdadero por encima de la media, la falta de un macho alfa (o beta, incluso) en ataque fue muy daina para el equipo, y contagiosa cuando se juntaban con otros. Si sumamos los puntos por 36 minutos de los 5, llegan a 58.5, muy lejos de los 70-75 que mete habitualmente un equipo NBA. EL RAPM (+/- ajustado y normalizado) de todos ellos es negativo (entre los 0.7 puntos por 100 posesiones que estiman que cuesta a su equipo la presencia de Tyler Hansbrough, a los 4.9 de Sam Young), y no hacen falta frmulas y regresiones para verlo: todos tuvieron un +/- negativo en al menos 10 partidos ms de lo que Indiana perdi con ellos. Por ejemplo, Hansbrough, que jug en todos los 81 (!) partidos de los Pacers, con sus 32 derrotas correspondientes, tuvo un +/- por debajo de 0 en 42 partidos. Sam Young estuvo presente en 20 partidos perdidos, y tiene diferencial negativo en pista en 34. Y as el resto...

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Radiografa de los Clippers


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Un equipo con Paul, Griffin y Crawford (si sigue al nivel del ao pasado), lo hace casi ultra moln de ver. Adems, este ao con Doc Rivers entrenando, pueden dar ese paso adelante que faltaba.

Tras mejorar en el segundo ao con Chris Paul, caer en primera ronda ante un rival al que le parecan tener cogida la medida fue un jarro de agua helada para el equipo pobre, y de momento, el bueno, de Los Angeles. Este ao pueden meterse en Playoffs por tercer ao consecutivo, algo que no ven en esta franquicia desde que estaban en Buffalo, y eran los Braves, all por 1976. Semejante exitazo lo consiguieron con el doctor Jack Ramsay y ahora vuelven a apostar por el entrenador: Doc Rivers es la mejor incorporacin que han hecho este ao para tratar de llegar a la Tierra Prometida. Pero los Clippers todava parecen un equipo que est un escaln por debajo, y sus opciones de anillo se antojan dependientes de un fallo de los dems. Si el joven y quiz algo estancado juego interior evoluciona bajo el manto de Rivers, quiz la cosa cambie, pero ahora mismo a este equipo le sigue faltando algo.

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Doc no va a cambiar mucho del sentido ms general de los Clippers: como entrenador delega y confa en el base de su equipo, y no microdirige los partidos posesin a posesin. El libreto de los Celtics apenas tena unas jugadas base predeterminadas, de donde partan una serie de opciones abiertas al criterio del jugador con el baln. En lo que s va a marcar la diferencia es en los pequeos detalles. Los partidos de baloncesto tienen unas 180 posesiones, y muchas veces la diferencia est en un nmero de jugadas que se pueden contar con los dedos de una mano. Doc Rivers lleva aos sacndose efectivas jugadas de la manga tras tiempos muertos mientras que Del Negro no pas nunca del Balones a Will Carlton. LAC tuvo la temporada pasada una gran dependencia de Paul en las posesiones finales o comprometidas, y aunque Chris es magnfico en este aspecto (los Clippers tienen el tercer mejor eFG% en jugadas terminadas en los 4 ltimos segundos del reloj de posesin) y se conoce todos los trucos y alguno ms (que se lo digan a Tony Allen), los rivales acaban mandando toda la ayuda a tu direccin, y nadie es omnipotente. Con Rivers le darn un respiro, y veremos a Crawford y/o Redick poner en prctica todo el arsenal que llevaba aos diseando para Ray Allen. En defensa, lo esperado sera que los Clippers utilizaran el sistema Thibodeau que los Celtics llevan tanto tiempo poniendo en prctica. Pondr presin en Jordan, que tendr que minimizar sus errores y despistes, y le pedir una intimidacin conseguida con ms paciencia que riesgo. Los Clippers no tienen ninguna alternativa para esta posicin (ya hablaremos

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de ello) y por tanto, ser una pieza clave. Tambin obligar a Griffin a trabajar ms en el balance defensivo hacia el lado fuerte (en el que est el baln) y las rotaciones. Blake ha ido haciendo cada vez ms slida su defensa individual en el poste bajo, pero todava se descoordina interactuando con sus compaeros. Quiz lo nico que necesitan estos dos jugadores es estabilidad. Despus de todo, Griffin ya declar en marzo que con Del Negro cambiaban de esquema defensivo partido a partido cuando este les pidi una mayor urgencia para cerrar los tiros rivales en marzo, y es verdad que los Clippers no parecan tener un plan para toda la temporada. Adems, una vez que Rivers decida cul es la rotacin en la que confa, se ceir a ella, y no les volver locos con cambios de pareja. Los Clippers aparecen muy alto en casi todos los pronsticos, y pese a que ha habido alguna buena incorporacin, lo que se resalta siempre es el cambio del entrenador. Eso es toda una muestra del respeto y la confianza que tienen los analistas en las posibilidades de Rivers con esta plantilla. Pero tambin es cierto que los Celtics no han sido un equipo fcil de ver en el pasado reciente, y parte de la culpa la tiene tambin Doc, por lo que aqu hemos comprado tickets, pero vamos a esperar un poco para subirnos al barco.

Hey, Doc!
Mientras Paul y Griffin estn en pista rodeados de unos cuantos buenos secundarios, este equipo es candidato a estar en la zona noble del Oeste siempre. Pero tras el cambio del olvidable Del Negro por Rivers, a los Clippers este ao se les pedir mucho ms.

Sigue siendo el rey


Si queris un recopilatorio de todo lo que hace que Chris Paul sea el mejor base del mundo, con algo de distancia sobre el resto adems, ya lo hablamos en profundidad el ao pasado

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en el avance de temporada de los Clippers, y tambin un poquito despus el da de Navidad, as que no nos vamos a extender, porque tenemos que hablar del resto de Clippers. Y tambin, porque lo cierto es que no ha cambiado casi nada (bueno, ahora ha sido MVP por primera vez en un All-Star), y Paul sigue igual de desequilibrante que siempre, pero no acaba de romper de cara al pblico general, seguramente porque sigue sin hacer ruido en Playoffs: volvi a perder en primera ronda (de hecho, slo ha ganado dos series en toda su carrera), y de todas las estrellas ahora mismo en el panorama NBA, nadie ha tenido tan poco xito. Una cosa queda clara, Paul se toma los Playoffs como misin personal. El nmero de veces que tira o saca falta se dispara, y deja su marca en casi todas las acciones del equipo (su 60% de canastas del equipo asistidas en 2009 es rcord histrico, con mnimo 200 minutos). Este ao la historia se repiti, y su porcentaje de utilizacin se fue del 22.6 al 25.4% en la serie contra Memphis, pasando de 18.3 a 22 puntos por 36 minutos. Su juego en Playoffs siempre fue alucinante, pero esto es un juego de cinco. Poco se le puede reprochar, pero ha tenido siempre muy poquita recompensa. Respecto a la Temporada Regular, sus nmeros por partido fueron para abajo, porque los Clippers tenan un potente banquillo, y ganaron muchos partidos por una gran diferencia, aprovechando para hacerle descansar, pero salvo por las prdidas que han crecido un poco (lo del ao anterior era imposible de mantener, y este ha vuelto al registro que ha mantenido a lo largo de su carrera, que es igual de excelente y mejor que el del resto), y un ao tonto con los triples justo enfrente de la canasta (19 de 73, un 26%, tras conectar un 38% la temporada anterior), el resto ha sido igual o mejor, cerrando un final de ao excelente. Cumpli 28 aos en mayo as que estamos ante un tremendsimo jugador en su mejor poca. Nada ms puede hacer l por este equipo: le tendrn que empezar a acompaar los compaeros y la suerte.

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los minutos, el talento alrededor de Griffin mejor, y se repartieron ms las posesiones. Y con los rebotes sucede algo parecido: los nmeros no son tan malos como parecen en trminos absolutos, y aunque su tasa de capturas efectivamente ha disminuido de un ao para otro, los Clippers como equipo no lo han notado, y fueron mejores con l en pista este ao que el anterior. Ahora, que Griffin no haya empeorado el ao pasado, tampoco quiere decir que veamos mucha mejora. Lo de los tiros libres es significativo, pero ya tuvo buenos nmeros en su ao rookie, y sigue sin mejorar con su tiro de media distancia, y cada ao que pase, ser ms difcil que lo haga. Pas de tirar el 31% de sus tiros de campo fuera de la pintura al 35% este ao, pero mantiene el nivel de acierto en un desagradable 35% que har que los equipos le sigan retando a que lance desde ah. Mucho se habla de lo buenos que han sido en la media distancia los jugadores interiores de los equipos de Rivers, pero estos ya venan sindolo, no necesitaron de Doc para la conversin en buenos pistoleros. De hecho, es ms, si planea utilizar a Griffin de igual manera que lo habitual en su ala-pvot en Boston, lo que ya de por s es un tiro de pobre esperanza anotadora y poco eficiente, se convertir en desastroso. Y al mismo tiempo, que no veamos mucha mejora aparente, no quiere decir que Griffin sea un jugador maravilloso, y seguramente infravalorado por aquellos que le han estampado la etiqueta de slo fsico. Ha seguido siendo eficiente pese a redefinir su juego cuando le han hecho ms difcil pasar

La supuesta regresin de Griffin


Viendo las estadsticas tradicionales sin ms contexto, es fcil pensar que Blake Griffin dio un paso atrs en su tercera temporada en la Liga. Sus puntos por partido cayeron de 20.7 a 18, los rebotes de 10.9 a 8.3 y su porcentaje de tiro de campo del 54.9% al 53.8%. Lo cierto es que Blake jug menos el pasado ao (en 2012 l fue 16 en minutos por partido, y Paul 13, y Del Negro, con uno de los mejores banquillos de la Liga, decidi darles ms descanso este ao) y esa diferencia entre 36.2 y 32.5 minutos por partido es significativa. En cuanto a anotacin, sus puntos por minuto se mantuvieron prcticamente igual (una diferencia de 0.6 cada 36 minutos), y su porcentaje de tiro verdadero, una medida mucho ms fiel a la realidad que el FG% normal, porque incluye tiros libres y triples en sus proporciones adecuadas, subi del 55.7 al 57.2% porque fue mucho mejor desde la lnea de tiro libre: el 66% de acierto de este ao es magnfico comparado con el 52.1% que le convirti en lastre la temporada pasada. De nuevo, al igual que sucede con

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por encima de los dems. Anot 1.2 puntos por jugada continuando un bloqueo directo, cifra descomunal, entre las mejores de la Liga, aunque se prodig menos este ao que el anterior. Cortando y a la contra tambin cuesta encontrar mejores jugadores estadsticamente que l. Y posteando, aquella cosa que estos jugadores sin fundamentos no saben hacer, sus 0.88 puntos por jugada en 533 oportunidades estn en la zona noble de la Liga, justo debajo de los 0.89 en 655 jugadas del Al Jefferson. Y por ltimo, sigue entre los mejores pasadores de la Liga, y volvi a repetir como jugador interior que ms asistencias de triple da por minuto, seguido por Al Horford y David Lee. Y que no veamos mejora aparente, no quiere decir que Griffin no sea un jugador maravilloso... ni que para que estos Clippers sean uno de los mejores equipos de la Liga necesiten ms de l. Tal y como est el Oeste, se necesita prcticamente un par de jugadores Top 10, y aunque Blake llegara al 2 equipo AllNBA, lo que le pone ms o menos en ese rango, todava no est a ese nivel (la posicin de alapvot una de las ms profundas hace muy poco, est de bajn, y pas por un mal momento en la ltima temporada, con las lesiones de Love o Nowitzki y la prdida de relevancia de clsicos como Garnett, Gasol o Stoudemire). Pero si mejora y ayuda este equipo, quiz no lo veamos en sus nmeros individuales, porque es en defensa donde ms puede y debe mejorar. Con su excelente capacidad atltica, tal vez Doc intente que defienda los bloqueos directos como Garnett hasta hace poco, atacando al base cuando dobla la esquina. En todo ese tipo de jugadas hay un momento justo en el que el hombre alto tiene que elegir si su asalto al base es completo, si hace prcticamente un dos-contra-uno, o si simplemente trata de cortar la lnea de pase, recuperando hacia su hombre. KG tena ese algo para escoger la accin perfecta y acertar siempre, y me temo que por desgracia eso no se puede ensear. Pero con sus condiciones fsicas y, al menos, algn consejo til por parte de Rivers, Griffin, e incluso Jordan, pueden intentarlo. Hablbamos antes del caos al que se vieron sometidos con Del Negro, y es que es muy difcil jugar pensando. Lo ideal es que con Rivers repitan procedimiento siempre, que les ayude a crear una serie de automatismos, y si se acostumbran a hacer constantemente lo mismo, es como acabarn dominando ciertos artes. Griffin es un jugador inteligente en ataque, que entiende el juego de una manera fabulosa, as que me cuesta creer que no pueda hacer lo mismo en defensa. Tal vez haya algo de falta de esfuerzo, y esto si que tengo menos dudas de que Rivers lo puede corregir. En resumen, quinto ao y cuarta temporada crucial para Griffin, que ya tiene sueldo de hombre (16.4 millones este ao, 7.2 el pasado) y es el mejor preparado para poder darle un empujn a este equipo. En Playoffs el ao pasado jug semi-lesionado y no pudo hacerlo. A ver si este...

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permetro), y retienen a los cinco jugadores que ms minutos participaron el ao pasado. Paul, Crawford, Barnes, Griffin y Jordan repiten, y quiz Doc Rivers se quiera atrever con un quinteto formado por ellos. De hecho, la pasada temporada fue una unidad fantstica, que super en la friolera de 22.6 puntos por 100 posesiones a los rivales. La muestra fue pequea, solamente 149 minutos (57 de ellos, un 38% en el ltimo cuarto/prrroga), y el ndice defensivo de 93.1 puntos por 100 posesiones es insostenible a largo plazo, pero es un grupo equilibrado, con un poco de todo y sera perfectamente creble que fueran una de las mejores unidades a lo largo de una temporada. En realidad, la competicin por los puestos de ala va a ser grande, con JJ Redick y Jared Dudley reclamando minutos de titular, sin olvidarnos del mortfero tirador rookie que llega de North Carolina, Reggie Bullock. Los nuevos podran ser titulares perfectamente, porque Crawford y Barnes salieron desde el banquillo prcticamente toda la temporada (Matt slo empez de titular en los 4 partidos en los que falt Butler), pero jugaron ms de 25 minutos por partido cada uno, y eran habituales en el quinteto que cerraba los partidos. El caso es que contar con cuatro jugadores tan tiles (ms el novato Bullock y el clsico Willie Green), es un buen problema para tener. Todos metieron ms de 100 triples el pasado ao (con el 34.2% de Barnes como cota inferior del porcentaje de acierto) y se complementan bien, ya que los escoltas son buenos y prefieren tirar desde las alas y los aleros desde las esquinas, y tienen un perfil ms defensivo.

Los que vienen y los que se van


Los Clippers han perdido a jugadores muy importantes la temporada pasada como Butler, Odom y Bledsoe, pero han hecho contrataciones interesantes (sobre todo en el

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El puesto de 2 titular supongo que acabar en manos de Redick , porque Crawford es el mejor creador de tiro, y los Clippers le necesitarn como sexto hombre, pero para el de alero tengo ms dudas sobre si el nuevo fichaje se impondr a Barnes, ms duro, mejor en defensa y en el rebote. En todo caso, no me sorprendera cualquier combinacin de los cuatro, como titulares o suplentes. Lo que es mucho ms blandengue es la rotacin interior. Hollins renov, y Jamison y Mullens sustituyen a Odom y Turiaf, cambiando defensa y fuerza por anotacin desde el permetro. Lamar Odom (que en paz descanse) no poda meter un triple si su divorcio con la Kardashian fea dependiera de ello, pero era un lujo en prcticamente todo el resto de aspectos del juego. Mullens tampoco la mete de 3 aunque tire mucho (31.7% el pasado ao) y es un desastre en lo que hace brillante a Odom (bueno, reboteando en defensa, si es que no la han metido antes en sus morros, tampoco est mal). Byron seguramente debe este contrato al 25/18 con 4 triples que se marc ante los Celtics y Rivers en febrero, que cerraba la racha de 7 victorias sin Rondo, pero Doc tuvo asiento de primera fila en la excepcin, no en la regla. Jamison s puede tirar de tres, y tras un ao muy duro en Cleveland como titular, y a veces, primera opcin, demostr que cuando se le llama desde el banquillo y en un papel secundario cumple, y aunque est muy de moda comparar a los jugadores con conos, no lo vamos a hacer con la defensa de Antawn, porque es una falta de respeto. Para el cono. As que eso es lo que hay. Entre Hollins, Mullens y Jamison, los Clippers han comprado anotacin y la posibilidad de ampliar el espaciado del campo con los hombres grandes a costa de sacrificar la defensa por completo. A ltima hora han aadido a Lou Amundson , que puede aportar algo de energa, tapones en ayudas y rebote en ataque, pero viene de rebote, pasando por tres equipos el pasado ao, y ese papel de 6 hombre alto de una plantilla es seguramente el nivel al que puede aspirar. Este grupo de reservas, saliendo desde el banquillo o como recurso puntual, si Griffin y Jordan no se pierden muchos partidos, est bien, un tanto unidimensional, pero completo e interesante. Pero en cuanto alguno de ellos tenga que entrar en el quinteto titular, los Clippers tendrn un buen problema, y ya pueden rezar para ser los que quedan por encima en el intercambio de golpes, porque los partidos irn a muchos puntos.

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por poco ms del mnimo, lo que demuestra poco inters en l alrededor de la Liga. Collison es un jugador slido en ataque, que no destaca ni desentona, pero que acaba siendo irregular porque su mayor virtud, la velocidad, es a su vez el mayor defecto, ya que muchas veces le hace perder en control y le mete en problemas. Hasta aqu, podramos estar hablando de un primo-hermano de Bledsoe, y si comparamos sus estadsticas del ao pasado nos salen dos jugadores casi iguales. Pero la diferencia reside en la defensa. El ahora jugador de Phoenix es un pequeo roble y Collison una mota de polvo que puede ser barrida con un soplido. Eso es lo que convierte a uno en futuro y prometedor titular y al otro en suplente perpetuo (aunque Darren slo tiene un ao de experiencia ms, y dos de edad que Eric, por lo que a lo mejor es injusto considerar al segundo todava un talento a destapar, y al primero un producto ya terminado). De todos modos, los Clippers ya tienen a Chris Paul, y para el puesto de trabajo que ofrecen, Collison les vale y puede cumplirlo con creces. Carlisle se cans de las prdidas a destiempo y que se comiera todos los bloqueos en defensa con patatas panaderas, pero Rivers lo tendr que aguantar en pequeas dosis y con Wayns como nica alternativa, y as se hace mucho mejor la digestin.

Bye Bledsoe
La baja de Bledsoe, la dinamita de la segunda unidad que tan bien funcion para los Clippers, ser importante, pero LA no poda retenerlo ms en el banquillo, lograron un buen botn a cambio, y dentro de sus posibilidades, creo que Darren Collison puede suplirle bien y cumplir en ese papel de base suplente cambiarritmos en el que se dio conocer, precisamente, jugando tras Chris Paul. Lo que ms me mosquea es que ya ha perdido dos trabajos de titular seguidos, el primero ante George Hill (comprensible) y el segundo ante Mike James (imperdonable) y ha firmado

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Radiografa de los Lakers


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

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Cuando vuelva Kobe y con Gasol & Nash sano, pueden ser un equipo que jugando a lo que quiere DAntoni, sea divertido de ver. Van a tirar mucho este ao, as que castaa de partidos o 130 puntos.

Lo que pareca un aspirante al ttulo el ao pasado por estas fechas, o al menos aqu lo cremos as, se derrumb entre polmicas, lesiones y bajones de rendimiento, en un annus horribilis para los Lakers en el que perdieron hasta a su figura paterna, el Doctor Jerry Buss. La terrible lesin de Kobe en la recta final de la Temporada Regular, fue el antepenltimo golpe, y el ms doloroso, ya que los ecos de aquella rotura del taln de Aquiles, reverberan esta temporada. No sabemos cundo estar listo (si la Liga ha puesto un Miami-Lakers el da de Navidad es que alguien est muy muy seguro de que estar de vuelta por esas fechas), ni cmo le afectar a sus 35 aos, tras 17 temporadas en la lite. As que los Lakers, rodeados de tanta incertidumbre, han decidido que est ser una temporada de transicin, y ha rellenado la plantilla con jugadores de dudosa calidad que acompaen tambin a los magnficos, pero renqueantes (uno ms que el otro) Steve Nash y Pau Gasol.

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perdi 33 partidos, tantos como aos tiene, y tambin se oper al acabar la temporada. Como Kobe Bryant tiene una voluntad indomable, y Pau Gasol un estatus que recuperar en su ltimo ao de contrato, es imposible acabar de dar el paso y borrar a los Lakers de la lista de candidatos a Playoffs. No hay que ir ms lejos que el ao pasado, en el que al final lograron hacerse un hueco, pese a que a mitad de temporada estaban a 7 partidos del 50% de victorias, y a 8 de los Playoffs, y lo que es peor, hechos polvos anmicamente y con las relaciones entre ellos tensas o rotas. Pero an sabiendo del orgullo de alguno de los miembros de este equipo, cualquier enfoque racional sobre esta plantilla, teniendo en cuenta el contexto en el que se encuentran sus jugadores ms importantes, les pondra a ver los toros desde detrs de la barrera. El pronstico sobre este equipo depende muchsimo de lo que suceda con Bryant, un jugador todava de mucho impacto. Hay una gran incertidumbre acerca de cundo, y sobre todo, cmo va a reaparecer, lo que afecta al anlisis de este equipo, que cambiar completamente si Kobe no est, ya que es uno de los jugadores que ms huella dejan en cada posesin (en ataque, y ltimamente tambin, en defensa, pero para mal). Pero de momento, entre recuperacin, rehabilitacin y vuelta al ritmo, podemos creer que pasar una buena temporada, y el juego de Alubio, de extrema dificultad, no slo esttica, no s si puede permitirse no estar al 100%. Si a lo de Bryant aadimos que Nash cumplir las cuatro dcadas de vida durante

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la temporada, y la profundidad del equipo es nula (no estoy seguro de que los Lakers junten ms de 10 tos con el talento suficiente para jugar, aunque sea de ltimo mono, en la NBA), el pesimismo es inevitable. Los Lakers y DAntoni, cada uno por su lado, son semiespecialistas en encontrar siempre alguien servicial de entre los proscritos (Earl Clark el pasado ao), as que con alguien nos acabarn sorprendiendo, pero con la coleccin de este ao, se presenta todo un reto. Y es que cuando falta talento en general en casi toda la pista, poco se puede inventar.

Manolete DAntoni
DAntoni es un americano con doble nacionalidad italiana al que han utilizado durante el ltimo ao como cabeza de turco. Es muy fcil hacerle responsable de todos los males de los Lakers, y no fue su mejor ao desde luego, pero si de algo le echara yo la culpa (dando lecciones desde el sof, con dos cojones) es de no haber muerto con sus principios, no haber obligado a los jugadores a utilizar su libreto, no haber sido verdaderamente valiente, verdaderamente DAntoni. Ya que se iba a llevar tortas de todos lados, que sea por algo. As, se ha comido hostias por obligarles a jugar al Modo MDA cuando en realidad, casi nunca no lo han hecho (bueno, en defensa... je, je, je). Los Lakers fueron uno de los equipos que ms posesiones de la Liga emple posteando, y eso ciertamente no es doctrina DAntoni. Tambin utilizaron muchos aclarados, y muy poco el bloqueo directo y el

Sacrebleu
Los Lakers tienen la que tal vez sea la peor plantilla al Oeste de Philadelphia del tercer al decimoquinto hombre de la rotacin, su mejor jugador est recuperndose de una rotura del tendn de Aquiles con 35 aos, 17 temporadas a las espaldas, y la mayor cantidad de partidos jugados (incluyendo Playoffs) de todos aquellos que estn en activo, y el segundo espada se

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contraataque (aunque el personal no invitaba a esto ltimo, la verdad), pero entonces, que no digan que se jug a su manera. Los Angeles tiraron mucho de 3, es verdad, pero hay que tener en cuenta que muchos de esos lanzamientos vienen tras devolver la pelota del poste bajo o en tiros imposibles de Kobe (que no anot desde downtown en 24 partidos de la temporada, y se marc un 1 de 37 en un periodo entre enero y febrero, en la ya conocida como Serie de tiro que emocion a Spielberg), no en el contexto que Mike desea de penetracin y pase. Es cierto que los Lakers, por culpa de lesiones y renqueos estuvieron desprovistos del talento suficiente para hacer algo durante buena parte de la temporada, pero cuando Kobe, Pau y Dwight compraron lo que les quera vender, el resultado fue precioso. Como una estrella fugaz, eso s, pero lo fue. Podremos guardar en la videoteca el recuerdo de lo que pudo haber sido, aquel partido de noviembre contra los Rockets (que, curiosa e irnicamente vino con Bernie Bickerstaff en el banquillo), en el que los Lakers metieron 40 puntos en el primer cuarto, con Kobe atacando desde el bloqueo directo, Howard dispuesto a continuar hacia canasta, y en el que sobrevivieron incluso a tener a Darius Morris y Chris Duhon de tiradores. En enero volvieron a jugar (y ganar) otros tres partidos con ese chip en la cabeza, con Nash de vuelta y Pau saliendo desde el banquillo, pero tal y como vino, y en parte por las tensiones que estaba provocando tener al espaol de suplente, se fue. En definitiva, podr tener toda la culpa, pero no precisamente por haber jugado como l quera. Ojal lo hubieran hecho as los Lakers, porque fue bonito mientras dur. Y es una pena que no le haya apoyado ms alguien como Kobe, que precisamente eligi el nmero 8 cuando lleg a la Liga para su camiseta, en honor a su dolo de infancia. El mismsimo Mike. No Jordan, DAntoni.

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Kaman de titular, los equipos rivales deberan a frer a LA a bloqueos directos, poniendo a Nash y Chris en todos ellos, mientras los aficionados en el pabelln, y nosotros en nuestro sof nos hinchamos a palomitas. Adems, hay otra baja que quiz haya podido pasar desapercibida. Steve Clifford, el ahora entrenador jefe en Charlotte, y uno de los gurs en esta Liga como asistente defensivo, tambin lo deja tras slo un ao acompaando a Howard, y aunque su paso no fuera precisamente exitoso (no sabemos lo que le dejaron o no hacer) tampoco parece que le hayan encontrado un sustituto de garantas. Llegan Kurt Rambis y Johnny Davis, y al parecer ser el antiguo jugador de los Lakers, y asistente del equipo durante una dcada el que tendr algo ms de responsabilidad en ese aspecto. Rambis llevaba nueve aos apartado de la organizacin (a nivel ejecutivo, porque comentaba y analizaba los partidos de la franquicia en televisin), y dos aos sin entrenar desde que se fue de los Wolves. Quiz sea injusto juzgarle por sus aventuras en un equipo con tan pocos mimbres como aquellos de Minnesota, pero fueron 28 y 27 en ndice defensivo y no parece que Kurt tenga una frmula mgica, que es lo que necesitan en Los Santos, bsicamente. Adems, aunque entiendo que es pronto en el proceso, cuando le han preguntado sobre el plan en este ltimo par de meses, no ha contestado nada ms que generalidades. Tener buena qumica, trabajar en equipo, que todos se comprometan a defender... vamos, la plvora reinventada y Amrica redescubierta.

La defensa, mal, gracias


Era un problema anterior a DAntoni o Howard, pero LA sigui el ao pasado sin ser capaz de forzar prdidas o detener al base rival, dos clsicos que ya son endemia para los Lakers. A eso se aadi un horrible balance defensivo en la transicin y as fueron el peor equipo en defensa de todos aquellos que se clasificaron para Playoffs, pese a que en el Staples no se pitan las faltas (tercer ao consecutivo en el que los Lakers lideran la Liga en menor proporcin entre tiros libres del rival y tiros de campo, y reciben an menos en casa). Adems, se han ido Dwight y Metta World Peace, los dos mejores del equipo en estas tareas, y en la lista de jugadores que han llegado, no vemos nada remotamente parecido a un stopper. Los Lakers del prximo ao son una coleccin de caracteres, a cada cual con peor reputacin. Segn el RAPM, Pau Gasol (repetimos, PAU GASOL), que fue el 26 pvot el pasado ao entre aquellos con ms de 1.000 minutos, fue el mejor defensor en este equipo en el que todos puntuaron negativo. Si juega

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Veremos que acaba sucediendo en LA, porque es verdad que a veces un colectivo es mayor que la suma de sus partes, y eso sucede cuando menos te lo imaginas, pero a priori, van a sufrir mucho en este lado del campo. otras a cortes directos al otro lado del aro, y este ao tiene otro compaero que cumple con el manual de estilo en Kaman, pero Chris prefiere recibir l de espaldas o para tiro que en movimiento, as que tal vez otra opcin con menos habilidad, pero ms directa, como Jordan Hill vendra mejor a Gasol. A diferencia de otros llaneros solitarios (sin ir ms lejos el jugador franquicia de su dem), Pau necesita a sus compaeros, y se mueve en la misma onda que ellos. Es un jugador emocional, que forma parte del colectivo para lo bueno y lo malo, y si estos Lakers mutan en el desastre que pueden acabar siendo si las cosas no van bien (ni me imagino lo que podra pasar si encima salen mal), ser difcil que no le afecte. Como acaba contrato, y si demuestra que sigue siendo uno de los mejores, podra conseguir una suma golosa para los prximos 3-4 aos, Pau tiene incentivos claros por hacer una gran temporada, aunque su equipo no est en sintona con l. Ha tenido un verano para recuperarse, est en pista desde el primer entrenamiento, y Nash, que puede ser su mejor socio, de momento, tambin empieza el ao. Pero ya son un par de temporadas irregulares y por debajo de su mejor nivel y cada vez cuesta un poquito ms remontar. Con 33 aos no va a jugar como cuando tena 29, pero puede acercarse a ello. Eso s, no es fcil.

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que puede quitarle el honor de ser el yayo de la Liga. Supera por unos meses a Camby y Fisher, que son de su misma quinta, y es uno de los 6 supervivientes del Draft de 1996 que entran ya en su 18 temporada (otro, Kobe, juega en su equipo, pero con cuatro aos y medio de vida menos) . Salvo una vuelta a las canchas inesperada (de nuevo de Thomas, o de Jerry Stackhouse) slo les gana en experiencia Garnett. No es que lo de Nash no se haya hecho antes, y los avances en medicina, preparacin y bienestar seguramente ayudarn a que veamos carreras ms largas, pero en cuanto a bases, slo hay un par de precedentes nada ms: el de Kidd el ao pasado (que lo acus muchsimo al final y decidi retirarse un ao antes de lo que haba firmado), y otro, el estandarte de la durabilidad, John Stockton, que de hecho lleg a los 41, un ao ms que Steve ahora. Eso s, mientras que Nash est jugando menos partidos cada ao que pasa (81, 75, 62 con la temporada acortada, 50), John se perdi 22 en toda su carrera, jugando los cinco ltimos aos al completo (temporada del cierre patronal de 1999 incluida). Y mientras que el jugador de Utah jams baj del 46% en porcentaje de asistencias, ni del 19% en utilizacin, produciendo bsicamente lo mismo hasta el ltimo da, Nash peg un buen bajn en ambas categoras el ao pasado, despus de llevar 3 aos de cada ms o menos sostenida. Si analizamos el nmero de jugadas finales en las que interviene Steve por minuto (tiro, viaje a la lnea, asistencia o prdida), la cifra ha ido bajando: 30.7 en 2010, 29.4 en 2011, 27.7 en 2012 y 21.8 finalmente este ao. Phoenix jugaba a un ritmo ms rpido por lo que la diferencia real es algo

Pvot Gasol
Tras el fallido experimento Howard, Pau podra volver a la posicin en la que muchos consideran (y consideramos) que pertenece ahora que ha perdido algo de velocidad: la de pvot. Aunque entre tanto clamor popular, hay que tener en cuenta que si Bynum se hubiera quedado y siguiera vivo, o el experimento Howard hubiese funcionado, estara jugando de 4, y aqu paz y despus gloria. Lo cierto es que Pau casi ni se debe acordar de la ltima vez que fue titular de 5 una buena temporada (tendramos que irnos hasta los terribles Grizzlies de 2007, que jugaban con Stromile Swift y Hakim Warrick), salvo por los momentos en los que Bynum no estuvo disponible por lesiones varias, y l jug, eso s, junto a otro 2.15 como Odom. Aunque ahora vaya a ser pvot, a Pau le conviene, y juega mejor, junto a otro hombre alto que tambin anote cerquita del aro. Por un lado es un problema cuando le recortan parte de su espacio vital (aunque muchos quieran ver culpables en los entrenadores de perfil bajo de Lakers, ese mueco tan fcil de atizar, lo de desplazar a Pau poco a poco del poste bajo, para hacer sitio, entonces a Bynum, lo empez haciendo Phil), pero por otra parte puede desempolvar su juego de pase entre torres, a veces de poste a poste,

El abuelete de la Liga
Ya hemos hablado de como Nash cumple 40 tacos durante este ao, y con Kidd y Juwan Howard retirados, Kurt Thomas es el nico

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menor, pero en Los Angeles, Nash tom un papel un tanto secundario, y se ofreci ms como tirador (43.8% en triples, 6 mejor porcentaje de la Liga), algo para lo que no hay problema, porque est sobrecualificado, desde luego, y le ayuda a guardar energas y curarse todo lo posible en salud. Pero cuando no est Kobe, y con este equipo, recuperar una carga similar a las de Phoenix (tener a Gasol como creador secundario le podra liberar algo ms), y habr que ver si es capaz de aguantarlo durante una buena minutada. Con Blake y Farmar, la de base es quiz la nica posicin de los Lakers con algo de profundidad, y podran permitirse tenerle menos de 30 minutos en cancha, porque ahora, lejos del excelente equipo mdico de Phoenix... es casi condicin indispensable para que aguante de pie. titular, el hombre alto que acompaar a Gasol, el escolta cuando y si falta Kobe, y el base que respalde al titular cuarentn que slo jug 50 partidos el ao pasado, cuatro puestos que podran dar ms de 1.80o minutos cada uno. Meeks y Young tiran bien, lo que siempre es interesante, as que los Lakers podran tener un buen equipo en ataque, an sin Kobe. Pero como ya dijimos, las combinaciones en defensa, no van a ser bonitas.

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podamos incluir a Shawne Williams, 17 en 2006, aunque es algo ms mayor (27 aos, mayor que Meeks y Farmar y casi alcanza a Young en edad), y su contrato no est garantizado. Henry tiene la juventud a su favor, ya que cumple 23 al final de la temporada mientras que Johnson, pese a llegar en el mismo Draft, ya tiene 26 aos, pero la habilidad para tirar de tres ser importante para DAntoni, y Wes lleva 206 en sus tres aos en la Liga (aunque los porcentajes sean subsaharianos) y Xavier slo 13. Precisamente eso de los triples es lo que puede hacer que Williams tenga ms opciones de las que parece, incluso para optar a un puesto de titular. Hill y Kaman deberan ser muy superiores a l, que lleva un par de temporadas prcticamente sin jugar, por malos minutos y lesiones, pero hace dos aos, cuando coincidi con DAntoni en New York, acert un 40% de los intentos de 3 (en 5.8 lanzamientos por 36 minutos), mientras que a Hill, el ao anterior en los Knicks, le ensearon la puerta a mitad de temporada. Es el que ms cerca est del perfil de 4 abierto de entre todos los miembros de esta plantilla (obviando quiz inmerecidamente a su eleccin de 2 ronda este ao, Ryan Kelly), as que aunque es un pobre reboteador y defensor... qu ms le da a MDA. De perdidos, al ro. Quiz sin Bryant an no se atreva, porque las habilidades (supuestas) de Kaman crendose su tiro sern necesarias, pero Williams tiene la oportunidad, si aprovecha los minutos que vaya teniendo desde el banquillo, de demostrar que puede contar con l por si quiere abrir la pista cuando vuelva Kobe.

Apostando por los defenestrados


Los Lakers, debido a su situacin por encima del impuesto de lujo, incluso sin Howard ni World Peace, tenan muy restringidos sus posibles movimientos (bsicamente, utilizar el mnimo de veteranos, y la mini excepcin de nivel medio de 3 millones), y han conseguido convencer a jugadores que quiz podran haber obtenido un poco ms en otros sitios, de ir a LA y fichar por debajo del precio de mercado. Pero no da la impresin de que se hayan propuesto hacer la plantilla ms competitiva posible. Contrataciones como la de Kaman o Young si van ms o menos en la buena direccin de aprovechar lo poco que haba, pero en el resto de los casos, los Lakers parecen ms pendientes de encontrar una carrera joven que reactivar, que de elegir y negociar con jugadores que les hubieran aportado una mayor seguridad y veterana. Y no lo han hecho mal con esta mentalidad los ltimos aos, en los que han cambiado la vida a Jordan Hill o Earl Clark. Las apuestas de esta temporada sern Wes Johnson, nmero 4 del Draft de 2010 y Xavier Henry, duodcimo elegido ese mismo ao. Y quiz tambin

Cajn de...
Hay quien dice cajn desastre, otros usan cajn de sastre (est es la buena) y unos pocos, incluso, resto de plantilla de los Lakers (an mejor). Blake, Farmar, Jodie Meeks, Nick Young, Wes Johnson, Jordan Hill y Chris Kaman son el resto del ncleo, tras el Veteran 3, y la razn de tanta desconfianza. De los 300 jugadores con ms minutos (en lugar de los 1000 minutos que requerimos habitualmente, para que nos salgan unos 10 por equipo), los tres fichajes de los Lakers, Kaman, Young y Johnson son 173, 255 y 297 en RAPM, con Meeks y Blake 205 y 256. Si esto fuera a ser la unidad que sale del banquillo,no estara mal. Pero en este grupo (ms Hill y Farmar, que tienen un nivel comparable a lo largo de sus carreras), tiene que estar el alero

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Radiografa de los Grizzlies


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Va a ser una incgnita ver a estos Grizzlies aka Little Spurs jugar con su nuevo entrenador, an as, equipo serio y que hace las cosas ver, con ZBo y Gasol comandando la nave.

Llevar a los Grizzlies a su mejor registro de victorias en su (no tan) corta historia, y llegar por primera vez a las Finales del Oeste no le consigui a Lionel Hollins una renovacin del contrato, y pese a la cantidad de puestos que quedaron libres, en el ao en el que ms entrenadores han cambiado de aires jams, ver la NBA desde su casa. Lo cierto es que pese a el xito, asentado en una asfixiante defensa, estos Grizzlies tuvieron muchos problemas en ataque, y las diferencias de Hollins con el nuevo rgimen fueron insalvables. Veremos si su antiguo asistente, Dave Joerger, lleva ms lejos una plantilla con aspiraciones reales en el Oeste, y retoca los problemas de tiro y espaciado del campo, que ya son recurrentes en este equipo, y siempre les detienen antes de tiempo en los Playoffs. Si lo consiguen, seguirn llegando cada vez un poco ms lejos, quin sabe hasta dnde, y con el mismo ncleo: repiten los siete jugadores ms importantes del equipo que cerr la pasada temporada.

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Los Grizzlies fueron el equipo de la Liga que menos triples meti, con una gran diferencia con el resto, y basar su ataque en el poste bajo provoc muchas prdidas y convirti su ataque en ineficiente. Fueron el segundo equipo con el ritmo ms bajo y en posesiones acabadas en los ltimos 4 segundos del reloj, y salvo por una excepcin muy concreta (Miami), el resto de equipos son mucho peores cuando esperan al final, que cuando consiguen encontrar un tiro antes. Por eso una de las cosas que ha prometido el nuevo jefe del corral, Dave Joerger, es que este equipo jugar ms rpido. No se trata de vomitar tiros, en sus propias palabras, sino de subir la pelota rpido, quiz para encontrar una buena opcin temprana, y si no, para tener tiempo para operar y resetear ms veces si lo planeado sale mal. Porque los Grizzlies tienen que ser uno de los ataques que ms jugadas y formaciones distintas (y relativamente intiles, porque muchas no eran ms que un seuelo) por posesin utilizan: era fcil ver a Marc Gasol tratando de recibir en 3 o 4 puntos diferentes cada vez, hasta que hay un hueco para darle el pase de entrada.

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cuando empieza lo bueno. O lo regular. Porque mientras tengan ese problema con el tiro, los rivales van a llenar la zona de gente y el ataque se congestionar, quedando a merced de la brillantez individual de los que ejecutan. Pero los Grizzlies este ao, con un poco de imaginacin, deberan tener ms opciones, abrir el libreto, y buscar muchas ms vas de conseguir puntos. Por ejemplo, fueron el segundo equipo que ms prdidas forz, y el que ms lo consigui sobre el baln, y por tanto crearon muchas opciones de salir a la contra, pero a pesar de tener ms oportunidades que nadie, slo fueron quintos en puntos tras prdidas. Con un base tan rpido como Conley, es una pena que no lo aprovechen, pero el resto del quinteto habitual, la verdad, no parece muy preparado para correr la pista. Cuando juegue con Pondexter y Davis, sin embargo, tienen que ser capaces de sacar provecho de este tipo de cosas, y buscar puntos los puntos fciles que tienen a su disposicin, con poco esfuerzo, y sin arriesgar ms.

Randolph peligra
Aunque todo han sido buenas palabras y carantoas desde que se gan el cargo, Randolph peligra con Joerger como lder. El nuevo entrenador ya propuso de puertas adentro la temporada pasada hacerle salir desde el banquillo (no sera nuevo, ya que fue suplente en 20 partidos en 2012 segn coga ritmo al salir de la lesin), y si su intencin es jugar algo ms rpido, dinmico y con un mejor espaciado del campo, su nombre es el primero que viene a la cabeza como posible cambio.

Desequilibrio agudo
Memphis tuvo la segunda mejor defensa de la Liga (cerca del empate tcnico con Indiana), pero fueron el 18 ataque en Temporada Regular. En Playoffs, contra equipos tan complicados como Clippers, OKC y Spurs no pudieron subir el nivel anotando (se mantuvieron por debajo de los 102 puntos por 100 posesiones) y finalmente, no pudieron parar a San Antonio.

De hecho, las jugadas en Memphis no empezaban realmente hasta que se encontraban en una de estas tres situaciones: Conley doblando la esquina tras bloqueo directo, Marc recibiendo a cualquier altura del poste, y el baln llegando en un aclarado a Randolph, bien de frente o de espaldas. Toda accin y movimiento anterior, y su correspondiente consumo del tiempo, estaban diseados con vistas a meramente poner al equipo en esta posicin, y a partir de ah es

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Z-Bo tiene ya 32 aos y 12 temporadas a sus espaldas, y la campaa pasada no fue todo lo eficiente que se espera del jugador ms utilizado por un aspirante al ttulo. Su porcentaje de tiro verdadero (50.6% el ao pasado) fue el 6 peor de los 54 jugadores que anotaron ms de 15 puntos por partido, y cuatro de los cinco los hombres tras l en la clasificacin, (Monta Ellis, Rudy Gay, Jrue Holiday y Josh Smith), han cambiado de equipo en los ltimos meses (Glen Davis es el nico que sigue... porque no lo querr nadie). Los nmeros quiz engaan un poco porque Randolph es capaz de fallar varias veces en una misma jugada que acaba entrando tras coger repetidamente su propio rebote, pero al mismo tiempo, esto quita algo de valor al impacto en el tablero ofensivo: de los 310 fallos que recogi, volvi a tirar a canasta tras 211. Y es en el rebote donde Randolph tiene otro valor aparente, que quiz aporte menos de lo que parezca a este equipo. Su porcentaje de capturas en defensa es del 25.6%, por el 19% de Marc, por lo que parece que Zach es imprescindible para que los Grizzlies estn en el Top 10, y la pareja recupere el 74.4% de los fallos rivales. Pero cuando Gasol juega sin Z-Bo, el porcentaje sube al 76.1%. Los Grizzlies no parecen perder mucho control de los tableros sin Randolph, aunque habra que ver si esto no tiene un dao colateral. Para mejorar su eficiencia en ataque, quiz baste con hacerle llegar menos balones, y repartir la carga del ataque en otra direccin. O con una mezcla de mejor tiro de tres desde las alas que le d ms espacio, y la posibilidad de tener ms tiempo para buscar posiciones ventajosas con esos segundos extra que Joerger quiere comprar jugando rpido. El caso es que Z-Bo es un jugador muy divertido de ver, que hace cosas que vemos a muy pocos en la Liga, y al que bancamos a muerte como espectadores. Pero los Grizzlies tienen otras opciones interesantes, y los nmeros de la pareja Conley-Gasol en pista sin Randolph son excelentes y apuntan a que merece hacer la prueba. Randolph cobra mucho, los encargados de las decisiones en Memphis no tienen miedo en tomar decisiones que puedan ser controvertidas y Joerger no es su mayor fan. En Memphis manejan nmeros y estadsticas y saben que en la NBA ahora mismo los ataques que basan gran parte de su juego en el poste bajo no estn funcionando bien. Va a tener que mirar mucho a su espalda esta temporada, y no slo posteando.

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extremo, +27.3 con 80.4 de ndice defensivo, en slo 76 minutos. Son muestras muy pequeas, y, por supuesto, insostenibles en lo defensivo, pero es ms que lgico probar con esta opcin. Las ventajas de Davis tambin residen en el hecho de que su presencia en pista potenciara el juego de Conley. Juega por encima del aro y ofrece un muy buen nivel de finalizacin en los bloqueos y continuacin. Conley es uno de los mayores pasadores desde el picknroll de la Liga, especialmente a los hombres altos, aunque Randolph no lo aprovecha, porque, le gusta ms recibir de espaldas, o encarando uno contra uno. De hecho, a veces, cuando se implica, se detiene al recibir el pase, para convertir la continuacin del bloqueo en un aclarado, algo terrible para la eficiencia de Memphis. S es verdad que echaran de menos el picknpop, en el que Randolph tira de media distancia tras el bloqueo, pero Davis, aunque mal lanzador y sin rango en general, tiene una zona desde donde se atreve con el tiro, en el ala izquierda, que le permite ofrecer el recurso para hacer picknpop laterales desde ese lado, y siempre podra colocarse en las lneas de fondo, amenazando con el corte o el alley-oop, para dar algo de espacio al 2 contra 2 entre Conley y Marc. Tambin, como dijimos antes, Ed Davis es un hombre alto para salir a la carrera, si no tras fallo de tiro rival, por aquello de implicarle en el rebote defensivo, al menos tras prdida forzada sobre el baln, y es un jugador de 24 aos que est yendo hacia arriba en su carrera, mientras que el juego de Randolph se va a ir erosionando poco a poco.

Ed Davis, posible sustituto


Y otro factor que podra hacer fcil la decisin, es que los Grizzlies ya podran tener al sustituto en casa. Davis lleg a Memphis en el traspaso de Rudy Gay, y Hollins no le dio cuerda, repartiendo y compartiendo sus minutos con los de Darrell Arthur, pero el talento de Ed merece mucho ms protagonismo, e incluso, el puesto de titular. La pareja Marc-Davis funcion muy bien (+18.8 puntos por 100, con un 88.9 defensa en 237 minutos, y 76.6% de los rebotes defensivos capturados, ms que el Randolph-Gasol) y si lo restringimos slo al quinteto titular (con Conley, Allen y Prince) el resultado es an ms

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Quiz no merezca ser titular defenestrando a Randolph, pero si sera una buena opcin recortar los minutos de Zach, y sacarle antes cuando el rival lo permita o el equipo se atasque. El RAPM apostara como jugador en general por Randolph (+1.4 puntos por 100 posesiones, por -0.3 de Davis), pero tambin nos dice que en las muestras con los mismos compaeros, los Grizzlies fueron 7 puntos por 100 posesiones mejor con Ed en el lugar de Zach. Es una difcil decisin, en la que intervienen ms cosas, y hay que tener en cuenta lo que supondra de cara a la lucha de egos, la motivacin, el clima del vestuario, y cmo tendran que plantearlo para poder explicar la situacin a compaeros y aficionados, pero en Memphis se est pensando en ello. vieja gloria y leyenda desde la lnea de triple y Pondexter, el joven revelacin, darn guerra. El ya dos veces campen de la NBA, y hroe ocasional en las finales Mike Miller tiene tamao y tiro (ms de un 40% en su carrera, entre los mejores en la lista histrica) pero a ratos parece que se arrastra por la pista, y eso suponiendo que tenga la salud suficiente para mantenerse jugando. No nos sorprendera que lo trataran como en Miami, manteniendo sus minutos bajo mnimos para despus soltarle la rienda en Playoffs. Q-Pon tuvo un genial ao desde el permetro cuando le dejaron, llegando casi a esa marca que indica gran nivel que es el 40% (60 de 152, 39.5%) en Temporada Regular, y superndolo hasta llegar a un magnfico 45.3% en Playoffs. No le hemos visto hacer mucho ms en la NBA, salvo algn buen corte ocasional aprovechando el juego de espaldas del equipo (tiene buena qumica con Randolph) y corre muy bien la pista por si los Grizzlies quieren salir a la contra. Jams pone el baln en el suelo, por lo que no sabemos qu tal se le da penetrar o botar aunque para ser cuarta o quinta opcin de ataque del equipo no es algo imprescindible. Tendr que ser en tiro y defensa donde deba ganarse el puesto, mejorando lo que hace Prince. Porque a pesar de que Pondexter es un jugador atento y activo, es un poco pequeo para la posicin, y no tiene el impacto que Prince ante el ataque rival. El tiro de Tayshaun es irregular, viene y va, pero su defensa es una constante. Los Grizzlies mejoraron el diferencial con l en la segunda parte de la temporada (aunque

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cuidado con estos nmeros, ya que hay muchos equipos que se dejan llevar al final del curso balonceststico), sujetndose sobre todo, en la capacidad de evitar puntos rivales. De todos modos, cumplir 34 aos durante la temporada, y en algn momento su nivel no ser suficiente comparado con el de algn compaero jovenzuelo. Tal vez este sea el momento.

La defensa, muy bien


Marc Gasol gan el premio de mejor jugador defensivo del ao merecidamente, pero eso significa que muchos jugadores se marcarn como objetivo tener un buen papel frente a l esta temporada. La defensa de Memphis confiaba en su versatilidad mucho ms que otros equipos en el resto de candidatos, ya que no le obligaban a esperar atrs, sino que tena que salir a menudo a disputar tiros y acorralar a jugadores rivales en los bloqueos. De hecho, la defensa de Memphis es tremendamente elstica, y rara vez Gasol defiende de la misma forma a dos equipos diferentes. La altura a la cual se coloca ante los bloqueos directos o para su ayuda posterior, depende siempre de su hombre y el base rival. Por ejemplo, contra los Clippers en Playoffs abandonaba a Jordan todo lo posible y ms, manteniendo siempre los ojos en Paul, y posteriormente, contra Spurs, y con un base igual de habilidoso como Tony Parker no haca lo mismo por no poder dejar solo a Duncan. Todos los equipos realizan estos ajustes ms o menos, pero otras franquicias como Chicago o Indiana apuestan por un sistema ms rgido, con una serie de reglas, en el que los jugadores mantienen casi siempre la misma misin, y

El tiro y el puesto de tres


Como ya dijimos, los Grizzlies tienen un problema gordo tirando y acertando desde el permetro, lo cual es an ms incomprensible en un equipo que utiliza tanto el poste bajo. Los balones que llegan ah, rara vez salen al permetro, y Conley, aunque pasa mucho y bien, suele ser a los hombres altos: no saca mucho el baln fuera del arco cuando penetra. Los mayores triplistas del equipo son el propio base y su suplente, Jerryd Bayless, y en general, salvo cuando comparten minutos, tras bote. Una de las posiciones desde donde tiene que venir la mejora, y que tendr una competencia feroz para esta temporada es la de 3, la de alero. Tayshaun Prince es el incumbente y la opcin con ms nombre, pero Mike Miller, la

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Memphis apuesta mucho ms por el uno contra uno, y la individualidad, porque tiene grandes y muy inteligentes defensores en el equipo. No slo Marc, tambin Conley y Allen hacen posible esta libertad. Ya hablamos de cmo los Grizzlies son de los mejores equipos de la Liga forzando prdidas, y ambos estn en los primeros puestos en lista de robos por minuto. Allen es el mejor escolta en defensa en la Liga por RAPM (+/- ajustado y normalizado) y Conley el mejor base, superando por los pelos a Ricky Rubio. El equipo es ligeramente susceptible a la penetracin del base tras bloqueo directo, principalmente cuando Randolph est implicado en la jugada, pero este grupo apenas tiene otras debilidades. Cierran bien y rpido el tiro rival, y cuesta mucho anotar de 3 contra Memphis. Y si Tony Allen fuera mnimamente competente en ataque, y por tanto, pudiese jugar ms minutos an en defensa, lo del ao pasado podra haber sido histrico para esta era. Memphis, pero sustituy razonablemente bien a Mayo en el papel del sexto hombre multiusos, que dirige y crea en la segunda unidad, y se gana algn minuto de escolta junto a Conley. Por culpa de los problemas que Allen crea en ataque, los Grizzlies necesitan alguien que ofrezca ambas posibilidades, y con el presupuesto tan limitado, si puede ser alguien que haga las dos cosas mejor, y en Jerryd lo han encontrado a buen precio. Lo ms sorprendente quiz sea lo bien que cambia la mentalidad entre las dos funciones: durante toda su carrera ha sido ms bien anotador, pero ahora vara su juego en funcin del rol: cuando l es el base, su porcentaje de asistencias crece hasta el 28.4%, un nmero que le pone en el rango de frecuencia pasadora de jugadores que se inclinan a compartir el baln como Dragic o Teague. Y como escolta, tambin est cumpliendo: en los 644 minutos compartiendo pista con Conley, los Grizzlies fueron un equipo muy potente, 10.4 puntos por 100 posesiones superior al rival, y l mete el 37.6% de los triples. Nunca van a sacar un base puro de Bayless, y es ms, la segunda unidad de Memphis el ao pasado no tena mucho finalizador con el que trabajar, pero Hollins consigui sacarle la solidaridad que tena por ah escondida. El puesto de pvot suplente llevaba aos vacante, con soluciones no apropiadas para un equipo aspirante como las que no funcionaron (Thabeet y Haddadi), las de perfil muy bajo (Hunter o el final de la carrera de Skinner), y los ala-pivots reconvertidos (Arthur o Speights). Con Koufos, que fue titular en Nuggets el ao pasado, Memphis tiene a un 5 de verdad, en forma y con ritmo (y aunque parezca mentira, slo 24 aos) y pese a que cualquier lesin de

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Marc sera catastrfica para este equipo, por lo menos con Kosta ya tienen hecho el seguro a terceros (y no les ha hecho falta llamar a Caser). Lo que en principio les falta es un escolta suplente de garantas. En Playoffs no se necesita una rotacin de 11 hombres, y parece que con lo que tienen, sano, puede bastar, pero en Temporada Regular, si Mike Miller est para jugar poco, Pondexter es el nico jugador con experiencia para los puestos exteriores del equipo. Hay ganas de ver a su eleccin de segunda ronda del Draft, Jamaal Franklin, y esta puede ser una forma de darle minutos, pero como no funcione, ahora mismo es el quinto ala del equipo, y es un equipo que tiene un gran riesgo: si se junta una lesin de Prince, Allen o Pondexter con molestias de Miller, pasa a ser el tercero. Los Grizzlies estn muy apretados contra la lnea que marca el pago del impuesto de lujo y les cuesta hacer hasta el ms mnimo movimiento, pero desde luego no les vendra mal reforzarse con otro escolta si se pone a tiro.

El banquillo sigue creciendo


Adems del tiro exterior, el otro problema recurrente de las ltimas temporadas en Memphis era el banquillo. Este ao, la segunda unidad parece tener ms recursos que en el pasado reciente, con las llegadas de Miller y Koufos, la renovacin de Bayless (por parte del propio jugador, que podra haber sido agente libre este verano), y Davis y Pondexter, de los que ya hemos hablado, y puede incluso que se ganen la titularidad. Bayless, tras un muy buen ao en pocos minutos en Toronto, regres a la tierra en

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Radiografa de los Heat


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

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Ver un partido de los Heat es lo mismo en estos ltimos 3 aos, es decir, James, Wade y algo de Bosh, luego apretar mil en defensa y ver como Spoelstra crece cada ao. Es lo que hay.

Tras dos veces consecutivas campeonando y otra ms en las Finales, comienza el ao 4 del reino del terror (para los dems) de Miami. Creo que hasta el ms insaciable competidor dentro de la organizacin habra firmado semejante resultado en verano de 2010, porque nada es fcil en la NBA. Pese a lo apabullante de la propuesta, lo que han conseguido en Miami es el xito ms rotundo, personificado en la figura de un LeBron en un momento espectacular. Pero como dijeron en Fama (o no, qu ms da), lo difcil es mantenerse, y hay muchas amenazas al trono del Rey de Reyes. La competicin en el Este es quiz la ms dura a priori del pasado reciente, y el que llegue del Oeste tampoco se lo va a poner nada fcil. Todo el mundo les conoce ya: prcticamente el mismo equipo, la filosofa contina y los nicos refuerzos son incgnitas que podran estar fuera del equipo cuando lleguen los Playoffs. Pero aunque hayan estado muy cerquita de pararles, nadie lo ha conseguido en las dos ltimas temporadas.

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De los 3.837 minutos que jug LeBron la temporada pasada (2.877 en Temporada Regular, 960 en Playoffs), 1.270, o el 33% vinieron con dos jugadores interiores tpicos, de hecho, el quinteto titular es una de estas formaciones, con Haslem y Bosh. Los otros 2.567 minutos restantes son efectivamente de small-ball, cuatro jugadores exteriores y uno interior, pero, es James el ala-pvot cuando juegan as? 1.551 y 261 minutos respectivamente los pas junto a Battier y Lewis, y cuando estos estn en pista, son los que realmente hacen de alapvot. Aunque luego en ataque se encarguen del triple, donde Miami utiliza una formacin poco convencional y tcnicamente aposicional, en la que James sera prcticamente el base, cuando defienden a equipos que respetan las tpicas posiciones, son Shane y Rashard los que se encargan de defender al ala-pvot rival: Battier fue posteado en 150 de 714 jugadas el ao pasado, y James, que defendi en 888, slo fue dado la espalda 50 veces. Por tanto, LeBron slo ha jugado 755 minutos, un 20% de su tiempo en pista de 4. Importa algo? No. Podemos juzgar a este equipo catalogando a sus jugadores en categoras estndar? Pues tampoco. Eso s, tambin hay que relajar algunas hiprboles, y entender que Miami es la excepcin que se construye alrededor de un jugador legendario, ms que la regla. Es verdad que la Liga est jugueteando con posiciones ms pequeas (en realidad, se trata de poner ms minutos a los mejores jugadores, sin discriminar por tamao), que se tira ms de tres que nunca y que hay ciertas blurred lineeeeees, aqu y all en cuanto a posiciones. Pero hemos exagerado la novedad.

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Gran parte del anlisis se ve retroalimentado por la narrativa que necesita ver cambios, tener algo de que hablar, contar con grandilocuencia la nueva revolucin. Pero esta bendita Liga, como se ha demostrado a lo largo de la Historia, se autorregula sola. Si todos los equipos se hicieran pequeos, unos cuantos iran en la otra direccin, alguno triunfara, otros le seguiran, y cambiaramos de nuevo otra vez. Si los partidos se convierten en concursos de triples, la lnea la pondrn un par de pies ms all. Nuevas reglas, tcnicas, tcticas y especmenes van apareciendo y cambiando todo cada poco, para que nada cambie. La NBA con el tiempo es evolucin, pero a medio plazo, no hay cosa ms lampedusiana. Miami es una obra de arte antigua, de las que se hacen una y se rompe el molde, no un prototipo. Cada genio genera a su vez una corriente, y aparecen seguidores, pero ms pronto que tarde llega un nuevo movimiento, en torno a la figura del siguiente referente. No sabemos en qu forma se nos presentar el siguiente jugador de poca, pero s que querremos contraponerlo a todo lo anterior, ver el nuevo mundo a travs de su ptica. Y entonces hablaremos de como en la NBA ahora... , ponindonos una venda en los ojos, para no ver lo esencial. Y es que no todo el mundo va a ser como Miami, porque, LeBron slo hay uno

No tan small-ball
Dice la leyenda que LeBron ha jugado en Miami de ala-pvot, y es el ejemplo, referente y cabeza visible del movimiento small-ball. Es cierto que Miami utiliza cuatro bajitos con una grandsima frecuencia, y que apostar por este enfoque durante los Playoffs de 2011 fue el punto de inflexin en el xito de este equipo... pero su uso es menor de lo que parece.

No tan WoW
Discutamos amistosamente este punto de la carrera de Dwyane Wade. Tras una grandsima temporada, eclipsada por el Astro Rey James, en el que apens se percibi declive,

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los Playoffs en los que jug algo maltrecho s que fueron una bajada al purgatorio. Dwyane fue terriblemente irregular en la posttemporada, y aunque todava rindi como un gran jugador, LeBron no tuvo a un verdadero nmero 2 a su lado cuando ms lo necesitaba. Y me temo que nos esperan unas temporadas de altibajos con l, marcadas por su salud, y por muy bueno que sea James, es imprescindible para los Heat, que entre dolores y lesiones, al menos Wade se saque unos cuantos partidos buenos de la manga en cada edicin de Playoffs. Durante la Temporada Regular fue noveno en puntos por partido con un buen porcentaje de tiro verdadero (57.1%), sexto no-base que ms porcentaje de asistencias da, y para el RAPM es el cuarto mejor defensor de la Liga en la posicin de escolta, tras Allen, Iguodala y Sefolosha. Es curioso comprobar con esta herramienta estadstica como segn los nmeros fijando el resto del quinteto, existe casi tanta distancia y diferencia entre l y James, como la que tiene Wade con sus compaeros. Miami fue 13 puntos por 100 posesiones mejor con LeBron en la misma situacin que Dwyane, pero este a su vez hizo a los Heat (odio eterno a los nombres que suenan en singular) 11 puntos por 100 mejores que Ray Allen, 8 comparado con Shane Battier, o 7 con Mike Miller, en todos los casos con una mejor contribucin tanto en ataque, como en defensa. Eso s, en Playoffs, se estrell completamente. Miami fue 14.7 puntos por 100 posesiones mejor en los 332 minutos en los que l estuvo en el banquillo, comparado con aquellos 782 en los que jug (despus de ser 7.9 puntos por 100 mejores con l en pista durante el ao), anotando mucho ms con Ray Allen, o cualquier otro, en su lugar. Sus puntos por tiro cayeron de 1.14 a 1, las asistencias fueron para abajo, las prdidas para arriba, y slo fue a la lnea 3.7 veces por cada 36 minutos, que no llega al 60% de su produccin durante el ao. Adems, el equipo fue mejor en defensa sin l en cancha. Contra San Antonio, en 7 partidos, intent tan solo 22 tiros libres, 3 menos de los que lanz en aquel Game 5 contra Dallas en 2006, lo que fue un solo (y seguramente, amaado) partido. Obviamente, ya no tiene 24 aos, ni un porcentaje de utilizacin tan alto como para reclamar semejante nmero de oportunidades (y los Spurs son buenos evitando hacer faltas), pero Wade ha vivido muchos aos de la lnea, y su volumen en este recurso lleva cuatro aos cayendo, mal sntoma y ms cuando no tiene mucho con qu sustituirlo. El ao pasado fue el que menos triples lanz por minuto desde 2006, 66 en 69 partidos, y en Playoffs llev las cifras casi al ridculo: slo lanz 4 en 22 partidos. Hasta Shelvin Mack o DeAndre Liggins llegaron a 5 intentos en una o dos rondas. Wade nunca fue tirador (ms all del universo 2K o EA Sports), pero ya ni se esfuerza en disimularlo. La implicacin que tiene esto, es que Dwyane llegar hasta donde su capacidad atltica le permita, y que los problemas y las molestias le afectarn ms que a ningn otro jugador. Con la rodilla maltrecha en las eliminatorias por el ttulo, se convirti en muchos partidos en un jugador vulgar, e incluso contraproducente.

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Est Wade acabao? Pues ni mucho menos, ya que sigue ah entre los 10-15 mejores jugadores de la Liga (aunque Durant no s si opina igual). Pero esto es un bajn reseable para quien durante un (corto) espacio de tiempo, fue seguramente el mejor jugador de la Liga, y estuvo una buena temporada rondando en las primeras posiciones. Quiz el ao pasado le perjudic aquella racha eterna de victorias de Miami, que oblig al equipo a estirarse un poco ms de lo que debera en partidos que finalmente resultaron intrascendentes. Sin esa distraccin este ao, es muy posible que Miami d un paso atrs en victorias (casi nadie proyecta 66 triunfos de nuevo), pero lleguen algo ms frescos, sanos, listos y dispuestos a Playoffs. Wade lo agradecera, pese a que ha tenido todo el verano para recuperarse, ponerse en forma, y volver a tope. Y lo necesitarn, porque sin l, no apostaramos al Threepeat.

Otro que tal baila


Con Chris Bosh nos encontramos en una situacin parecida a la de Wade, su ao tiene una mezcla de detalles magnficos con otros momentos ms irregulares (sobre todo en Playoffs), pero que su rol como tercer hombre y los deslices en los ltimos partidos de la serie contra Indiana o en el decisivo Game 7 contra San Antonio (en ataque, porque en defensa, teniendo en cuenta la situacin, bien puede ser la mejor actuacin que jams haya cuajado), no os tapen el bosque, su ao fue muy bueno. Fue el mejor jugador de la Liga desde media distancia junto a Dirk Nowitzki (nicos

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jugadores en pasar del 50% de acierto con ms de 250 tiros de dos, a ms de 5 metros), y aunque durante la Temporada Regular no tuvo mucho xito cuando extendi el rango ms all de la lnea de 3 puntos, en Playoffs meti 15 de 37, un gran 40.5% (aunque frente a San Antonio se marcara un gran rosco, 0 de 6). En defensa se tiene que seguir defendiendo (malamente, eso s) en una posicin que claramente no es la suya, y eso que le ayuda algo que los equipos rivales tengan que parar con rapidez el juego todos abiertos de Miami, y muchos tcnicos opten por sacrificar un hombre alto frente a ellos (Popovich fue el ltimo, Splitter en las Finales). Pero cuando un equipo mantiene un juego interior de artillera pesada, porque le apetece, o simplemente porque no hay otra opcin, como ocurri en la eliminatoria frente a Indiana, Bosh es un gato panza arriba, que se ve desplazado en la marca de su territorio, y en la posterior lucha por el rebote, pero que se lo curra muchsimo (si algo reclama la defensa de Miami, es esfuerzo), que ha progresado una barbaridad como taponador y que tras comerse 25 puntos en medio partido de Duncan en el Game 6, cerr la temporada con un partido y medio excepcional en defensa. Los ltimos pvots de los equipos que han ganado un anillo han sido Chandler, Bynum, Perkins, Duncan, ONeal y Ben Wallace, una lista a la que l, claramente, no pertenece. Chris era, y eso no ha cambiado, un jugador elegante, y un tanto blando, que disfruta anotando, y al que le encantara estar con un jugador ms grande que l al lado como est haciendo, por ejemplo, LaMarcus Aldridge, o Kevin Love o incluso Nowitzki. Jugara relajado en ataque, ese extra le permitira arrimarse a los 20 puntos por partido con buenos porcentajes, y sus tasas reboteadoras y la defensa no desentonaran. Pero si queran ganar, las mejores opciones pasaban porque se inmolara, y lo ha hecho, en diferentes aspectos. Eso le ha conseguido ttulos, por lo que no nos da ninguna pena, pero tambin ha provocado que baje algo la valoracin que tenemos de l como jugador. Ha desaparecido de las listas de mejores alapvots, entre otras cosas porque ya ni juega ah... pero los anillos en Miami seguramente le abran las puertas al Hall of Fame, la eternidad. Ojal nos salieran a todos tan bien las apuestas y los sacrificios como a Bosh.

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encontrar a un jugador que tire de 3 y defienda ala-pvots, habiendo superado a Rashard Lewis en la tarea, pero hasta de ganar se cansa uno. La incorporacin de Andersen a tiempo completo (aunque l tambin calza 35 tacos ya) s que podra ser muy interesante, aunque no s si compensa a lo que han perdido, y podra quedar por el camino. El RAPM adora a Birdman desde que volvi a Denver en 2008, y le considera uno de los mejores defensores de la Liga. Superior como jugador a Haslem, seguramente slo le aparta de la titularidad el hecho de que Udonis es un Heat de toda la vida. Slo le vimos 107 minutos junto a Bosh entre Temporada Regular y Playoffs, pero este ao debera suceder ms a menudo. Su actividad y capacidad atltica le vienen muy bien a la defensa de Miami para acorralar al bloqueado en los picknroll y recuperar luego hacia la pintura, y sus ayudas y movilidad le convierten casi en mejor defensor como 4 que como 5. No tiene el tiro de Haslem desde las lneas de fondo, lo que no le permite participar en bloqueos laterales, pero tampoco influye negativamente ms que l en el espaciado del equipo, porque se coloca en una situacin parecida, a varios metros del aro, y reclama la misma ayuda: no porque lance bien, sino por la amenaza que suponen su juego por encima del aro, sus cortes desde una esquina (en un equipo con tan buenos pasadores y penetradores, en otra situacin no sera lo mismo), y la manera en la que barre el rebote en ataque. De hecho en Miami promedia unos 4 puntos ms por cada 36 que Haslem, y en Playoffs fue el tercer mximo anotador del equipo por minuto, con un monstruoso porcentaje de tiro de 80.7%, el mejor con ms de 50 intentos en la Historia de los Playoffs. Eso no se repetir,

La profundidad se diluye
Dejando en incgnitas hasta que nos demuestren lo contrario (ya hablaremos) a las nuevas incorporaciones, Miami perdi a Mike Miller, y lo nico parecido a una novedad, tal vez podra ser contar con Chris Andersen todo el ao. Con LeBron en pista 38 minutos de partido, y pudiendo solapar un poco a Bosh y Wade (Miami tuvo a alguno de los tres en pista el 91.4% de los minutos), no es que los Heat se tengan que preocupar mucho del banquillo o de lo larga que sea la rotacin. Pero adems de dos anillos, Ray Allen ya tiene 38 aos, Battier 35, y habr que ver si mantienen el mismo fuego cuando vuelvan a ser presumiblemente el 5 y 6 hombre en minutos este ao. Ray salv a Miami con el triple ms importante de la Historia de las Finales, y meti el 42% de sus intentos el ao pasado, y Battier es la mejor solucin de compromiso en la plantilla para

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pero sin duda da a Miami otro hombre alto de garantas, algo que les ha hecho falta en esta era. Y deberamos hablar tambin de Norris Cole y Mario Chalmers, los ms jvenes del equipo, y dueos de la posicin de base... pero nos dan bastante pereza. Chalmers lleva cinco aos prcticamente siendo el mismo jugador (las mejoras lgicas y mnimas por edad y experiencia, el afianzamiento de su tiro... y casi paramos de contar) y Cole es una cabra loca que falla mucho y estara luchando por seguir en la Liga quiz en otra situacin, pero su carisma y confianza (el opuesto a Chalmers), el equipazo que le rodea y sus ocasionales explosiones desde el permetro en televisin nacional (las tres primeras rondas de Playoffs este ao estuvo on fire) le mantienen la lnea de crdito. Y de Oden, no tenemos ni la ms remota idea de qu ocurre con su condicin fsica. Si tiene el estado de salud y de forma que se requiere en un jugador de NBA, l s ser til en un equipo que anda corto de pivots. Pero nunca jams le ha respetado su cuerpo durante un gran periodo de tiempo, y hay que imaginar que el deterioro slo puede haber ido a peor. Sentimos no ofrecer un punto de vista nuevo en este asunto, pero es lo que es: una apuesta con pocas probabilidades, pero sin nada que perder tampoco. Como si uno se encuentra dos euros por la calle y echa un EuroMilln con la monedita, por si toca algo.

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nombre. Es por esto que si James no viese clara la situacin en Miami o ninguna otra franquicia, puede repetir el proceso al ao siguiente. Y los Heat siembran dudas a medio plazo, porque el prximo verano podran quedar libres todos menos Norris Cole. Seis jugadores tienen la opcin de salir al mercado, el Big 3, Haslem, Anthony y Andersen, y el resto acaba contrato, entre ellos jugadores como Battier o Allen, que ya han coqueteado con la retirada y tal vez no tengan mucha intencin de renovar. Miami es una organizacin que lleva aos construyendo un equipo alrededor de sus fortalezas, que est dispuesta invertir lo que sea necesario, y no en todas las franquicias hay alguien del empaque de Riley dirigiendo el cotarro. Pero ya este ao se fue Miller, y los siguientes podran ser Shane y Ray. Y an con estas partidas, sin otra gran rebaja de sueldo (que tendra que ser muy sustancial, adems, ms que la vez anterior), Miami no tendra espacio salarial sin decir adis a uno de sus 3 All-Stars, porque entre ellos lo utilizaran prcticamente todo. As que tal vez LeBron prefiera esperar, cumplir otro ao ms de contrato en Miami, y ver cmo se sustituyen las bajas que pueda haber el prximo verano, y qu pasa con Wade, que cumplir 33 aos durante la siguiente temporada, antes de volver a comprometerse por mucho tiempo. En realidad tiene muy poco que perder.

ltima ronda en Miami?


LeBron tiene la opcin de finalizar su contrato el prximo verano, tras lo que ya sern 4 aos en Miami, y firmar uno nuevo por ms temporadas. Parece que ser as, ya que l lo ha insinuado, y todos los jugadores que han estado en la posicin de James, han renovado por la mayor cantidad de aos posible cuanto antes mejor (menos Dwight Howard en 2012). Pero no me extraara nada si en este caso no sucede. Pensndolo bien, no hay prcticamente lesin alguna (sin entrar en el territorio de la tragedia) que pueda hacer que LeBron no aspire al mximo la siguiente temporada. Incluso aunque finalizara prematuramente con su carrera, entre recuperacin y rehabilitacin, tardaramos ms de un ao en saber lo que ha pasado. Mientras mantenga dos brazos, dos piernas y movilidad en todas sus extremidades, me temo que cualquiera pondra un cheque en blanco (hasta el mximo permitido) a su

Dinero de la casa
Con la tranquilidad que da tener el armazn del equipo ms o menos definido, Miami ha pasado el verano tratando de convencer a juguetes rotos y apostarn los puestos finales de su plantilla al todo o me quedo como estaba. Beasley y Oden llegan en contratos por el mnimo no garantizado, por lo que el riesgo si da problemas el primero, o no est listo para jugar el segundo, es mnimo. No soy muy optimista respecto a las opciones de triunfar de Beasley, bsicamente porque nunca ha sido un buen jugador de la NBA, en ningn momento de su carrera, y ya van tres equipos que le han dado una oportunidad y muchos minutos, y como dira el otro, siempre que pasa igual, sucede lo mismo. Si SuperCoolBeas es til en Miami, ser una tremenda sorpresa.

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Radiografa de los Bucks


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

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Ojo, mucho tirador, mucho adems, han perdido a Ellis y Jennings pero... Mayo, Neal, Delfino, Ilyasova, Butler y Frodo para manejar... puede ser divertido, ms de lo que muchos piensan la verdad. Adems pista nueva molona

Pese a que el sentir general por lo que hemos consultado en Twitter es que los Bucks no llegarn este ao a Playoffs, este equipo tiene posibilidades de araar una de las ltimas plazas, en mi opinin. No son un favorito de entrada, pero si alguno de los equipos jvenes no alcanza su potencial o no pueden superar alguna de las alarmantes debilidades que tienen, Milwaukee, con muchos jugadores con experiencia probada, bastante profundidad, mucho tiro, y defensa, no andar muy lejos. Hay un cierto temor por saber quin liderar el equipo, y ms despus de aos de ver a Larry Drew y sus mil aclarados a Johnson en Atlanta, pero la temporada pasada, liberado por fin del yugo de Iso Joe, subi las revoluciones al equipo, implement la motion offense, y Atlanta fue un equipo ms coral, algo que tiene pinta de continuar en Milwaukee, y que adems quita presin a sus jugadores, porque no hay un solo encargado de hacer que algo suceda en todas las jugadas.

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si ayuda o no), hasta que Nowitzki volvi el 22 de diciembre, los Mavs no lo hicieron mal. El resto de jugadores cambia en Milwaukee, y no estar Carlisle, pero en ese periodo, los Mavs fueron el 18 ataque de la Liga. Si Milwaukee pudiera replicar algo semejante, y Drew lograra volver a meter una defensa de las suyas en el Top 10, los Bucks estarn muy cerquita de las eliminatorias por el ttulo. Tambin es cierto que en ese comienzo de la temporada Mayo meti el 49.3% de los triples, algo insostenible a largo plazo, pero sus nmeros con o sin Nowitzki el pasado ao no distan mucho de los de Jennings o Ellis. Cuando no jug con el alemn, a lo largo de la temporada, OJ meta 17.1 puntos por 36 minutos, con 57.1% de tiro verdadero y un porcentaje de utilizacin del 21.9%. Eso es suficiente para montar un ataque lo justamente mediocre alrededor, aunque Larry Drew prefiere no cargarle el protagonismo a un jugador. Los Hawks fueron 12 en ritmo, nmero de posesiones por partido, pero corrieron ms de lo que ese nmero indica. Sus posesiones se alargaban por encima de la media cuando tenan que jugar a media cancha, con muchos pases y el baln yendo al poste bajo y de vuelta en bucle, pero fueron el 9 equipo que ms posesiones termin en menos de 10 segundos y el 3 que mayor porcentaje de jugadas utiliz a la contra, por detrs de Denver y Houston. La opcin de salir en transicin es interesante para Larry Sanders y Ersan Ilyasova, hombres grandes que se podran beneficiar de un equipo que corra la pista. Los Bucks fueron el ao pasado 3 en ritmo,

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pero fue ms por culpa de tiros rpidos con mucho tiempo todava en el reloj de posesin, que por salir verdaderamente a la contra, donde apenas superaron la media de la Liga. Por otro lado, volver a la motion offense, el ataque de movimiento, que ya utilizaban en Milwaukee en la segunda mitad de los 80 en aquellos histricos equipos de Don Nelson eclipsados por Celtics y Lakers, s que puede ser algo ms difcil de implementar en estos Bucks. En Atlanta, Drew se aprovechaba de tener dos grandsimos pasadores en su juego interior y aqu slo Ilyasova, correcto en la distribucin, tiene el perfil. Eso s, a falta de tanta versatilidad y creatividad, hay mejor tiro exterior con el turco, Mayo, Butler y quien quiera que sea el base (aunque Ridnour lleva un par de aos contagiado del lupus acierto regulero en Minnesota).

La mayor incgnita
Como de Mayo e Ilyasova sabemos lo que esperar, y lo normal sera que cumplieran sin estridencias, para encontrar al comodn de estos Bucks tendremos que mirar en otra direccin. El rendimiento de Brandon Knight seguramente sea el termmetro de este equipo, y de su actuacin dependern las posibilidades de la franquicia. Tras decepcionar en Detroit, yendo a menos en su segundo ao en la Liga, recibe otra oportunidad y todava es muy joven para aprovecharla. Un cambio de aires le poda venir bien a un jugador que cada vez nos hace ms difcil de justificar a los que le vemos (l incluido) como base.

Falta playmaker
El principal problema que la gente ve a estos Bucks es la falta de una referencia ofensiva. Se le supone a OJ Mayo un papel de jugador franquicia en ataque, y esto incomoda a quien no ve en l el glamour de otras estrellas. Lo cierto es que los 27 partidos que le dieron la oportunidad de ser dueo de un equipo (junto a Chris Kaman, lo que a estas alturas, no s

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Pierde la pelota con la misma frecuencia que los bases completos que anotan, asisten, y cargan con todo el juego del equipo sin ser uno de ellos, tira bien el triple frontal, pero todava no sabe elegir las mejores opciones, y no aprovecha su rapidez para crear ventajas para l o sus compaeros, amn de finalizar cerca del aro de manera regular. Y es posible que sea el ltimo jugador de la Liga al que le encomendaras una contra. No, en serio. Es el mismo jugador que el ao pasado, que es lo peor que le puedes decir a alguien que entra en su segunda temporada. Hay que tener esperanza en Larry Drew, que ya se encontr en una situacin muy parecida en Atlanta con Jeff Teague, un base veloz que necesito tiempo para entender como dirigir un equipo NBA, y al que ayud muchsimo en su desarrollo y con su sistema. Adems del entrenador, las cualidades de alguno de sus nuevos compaeros tambin pueden facilitar la vida a Knight. Tengo confianza en que luzca bien en los bloqueos directos junto a un jugador como Ilyasova, capaz de quedarse en el poste alto para tirar, algo que ningn interior en Detroit haca tan bien. Esto le simplificar las opciones de pase, y le puede dar espacio para utilizar la velocidad. Tambin ha coincidido ms de la mitad de minutos en su carrera con un escolta no tirador como Stuckey, que atraa ayudas en su direccin. Con el personal de Milwaukee, grandes tiradores, tendr algo ms de libertad y espacio, pero la obligacin de producir pronto. El puesto de base no lo tiene asegurado ni mucho menos, y ms teniendo en cuenta que el nuevo jugador franquicia por salario, Larry Sanders, necesita un base que le d de comer, y si Drew quiere que el equipo salga a la contra, a estas alturas es mucho ms sencillo fiarse de Ridnour. Pero la primera oportunidad, por juventud y potencial, debera ser para l.

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Jennings y Ersan Ilyasova. Pese a que sus sustitutos cuando iba al banquillo tambin tenan perfil defensivo (Udoh y Dalembert) y la segunda unidad, con gente como Udrih (mientras estuvo), Daniels o Dunleavy era mejor defensivamente, sin Sanders en pista, los Bucks reciban 105.6 puntos por 100 (mxima diferencia del equipo). La diferencia entre la 3 mejor defensa y la 23. Viendo estos nmeros, y como los Bucks acabaron 12 en el rnking del ao pasado, pensar en el impacto que puede tener en este equipo Larry de titular desde el principio (pese a la prdida de Mbah a Moute), es un motivo para el optimismo en Milwaukee. Entre los fuegos artificiales de Monta y Brandon, y anotaciones abultadas por el ritmo de juego, el pblico tal vez no se haya dado cuenta de que los Bucks estn disimuladamente en camino de montar un equipo muy fuerte defensivamente, que no necesita demasiado en ataque para seguir yendo a la post-temporada. Hay potencial aqu para un equipo similar a los Bobcats de 2010, o an mejor, los propios Bucks de 2010, con Sanders haciendo de Bogut, que ganaron 46 partidos con el 23 ataque en puntos por 100 posesiones. El Este es un animal diferente este ao al de hace 3, pero estamos a un par de equipos de que se pongan a tanquear de acabar as. En ataque, Sanders est en otro punto ms lejano en la curva de desarrollo. Aunque mejor los nmeros del ao anterior, y los 13 puntos por 36 minutos con un 52.3% de porcentaje de tiro verdadero (casi en la media) estn bien para un pvot defensivo, tiene herramientas para hacer algo ms.

The Larry Sanders Show


Aunque el ao pasado pareca que tendra que disputarse los minutos de suplente de Dalembert con Udoh, otro pvot de mentalidad defensiva elegido 9 puestos en el Draft por encima de l, y que brillaba en las estadsticas avanzadas y no estaba muy lejos de l en las tradicionales, Sanders pas de banquillero a cobrar 44 millones, artculos clsicos de Matt Moore sobre l mediante, siendo el segundo jugador de la clase de 2010 al que antes le renuevan el contrato. Lo ms llamativo es su 2 puesto en la clasificacin de tapones por partido (por minuto/posesin pone ms que Ibaka, pero si lo miramos as, tambin le superan, en este caso, McGee), pero el show de Larry Sanders no acaba ah. Su impacto en defensa es real, y va mucho ms all de unos cuantos pinchos de merluza. Fue el 12 mejor reboteador entre aquellos jugadores con ms de 1000 minutos, estando en la lite tanto en el de ataque como en el defensa. El RAPM se cree su impacto (estima que mejora a la defensa en 6.1 puntos por 100 posesiones, 3 mejor marca de la Liga), y es que con l en pista, los Bucks slo permitieron 98.8 puntos por 100 posesiones, lo que sera Top 3 en la Liga, pese a que sus tres compaeros ms habituales fueron Monta Ellis, Brandon

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Lo nico que hace casi perfecto y con olfato, es volver a buscar el tiro otra vez, tras coger el rebote en ataque. En bloqueos y continuacin duda cuando no encuentra el espacio en lnea recta (tpico de Andre Drummond y otros hombres altos jvenes), no ha demostrado un instinto pasador, ni parado, ni bajo la duda ya mencionada cuando le salen a defender las ayudas en el picknroll, y no tiene un movimiento recurrente y efectivo la rara vez que juega de espaldas. Prcticamente no tiene rango de anotacin (desde el lado izquierdo, a media distancia, ha metido unas cuantas canastas, pero son pocas para saber si es un punto, al menos, templado) y el 61.8% desde la lnea de tiros libres es mejorable, pero tambin un avance sobre el 52.3% de las dos primeras temporadas, que era un porcentaje que le pona al borde del Hack-a-Sanders. Todo lo que pueda aadir o mejorar sobre ese juego de chico atltico y grande al que le falta habilidad ofensiva, ser maravilloso, pero son extras. A Sanders no le hace falta ms para justificar ser titular y tener un impacto positivo en el equipo. ao pasado, un poco por encima (ayudado de un mayor ritmo) que el dominicano, aunque parezca mentira, y es extremadamente eficiente porque se ha convertido en un gran tirador. Horford juega de espaldas mucho ms, y distribuye desde el poste, algo que no podr reproducir el turco? (en qu qued toda esa historia de que Ilyasova a lo mejor era un uzbeko que haba nacido en 1984?), ni tampoco parece que podamos ver el mismo nivel del juego de pase entre pvots y postes que haba en Atlanta, pero puede utilizar perfectamente toda la serie de jugadas que estn basadas en las oportunidades que crea la amenaza del dulce tiro de Al. Supongo que este ao veremos muchos ms diseos con bloqueos verticales de Larry Sanders o Caron Butler para que salga cmodo y liberado a tirar, y no sera de extraar que los Bucks tambin tiraran de la floppy, jugada de moda en la Liga, en la que el escolta (presumiblemente Mayo), est debajo de la canasta esperando un pase, y puede elegir salir hacia fuera por los dos lados, en uno estara Ilyasova preparado para hacer el bloqueo indirecto, y en el otro el alero y el pvot escalonados. Despus que el escolta elige la direccin y pasa por la pantalla, uno de los dos hombres del otro lado, bloquea a su vez para Ersan, que sale por el lado contrario al que seleccion el escolta. Si sale bien, esta jugada libera dos tiradores a la vez, y no requiere mucho del base: Milwaukee tiene el personal perfecto para utilizarla. Tambin puede reproducir perfectamente otra jugada ms tpica de Atlanta, en la que se

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colocara en la lnea de tiros libres mientras dos compaeros inician un picknroll lateral, y l ejerce de intermediario, recibiendo el pase del base mientras este dobla la esquina, y remitindolo inmediatamente al otro hombre alto, que estara continuando a canasta. Como no se puede dejar a Ilyasova solo, es otra manera de alejar un hombre alto del aro, a la vez que se le quita algo de presin al base, que tiene un trabajo ms sencillo. Adems, el turco puede extender el rango de la jugada hasta la lnea de triple incluso, si es capaz de meter con precisin el pase picado desde ah. Los diseos luego pueden cambiar, pero la idea est ah: los Bucks pueden utilizar a Ilyasova para abrir la pintura, y si le sumas dos tiradores en el lado dbil, Sanders, y especialmente Knight, tendrn ms espacio que nunca para trabajar. Pueden liberar prcticamente un lado entero del campo y la pintura para la penetracin, algo que el base nunca ha tenido. Ahora queda que l ponga de su parte, y sea capaz de aprovecharlo, y reconocer y hacer pagar las ayudas cuando vengan.

Ilyasova, la otra clave


Se avecina un ao que podra ser muy importane para Ersan Ilyasova. Milwaukee le necesita, y parte de cero con Larry Drew, con el cartel de titular colgando. En Atlanta ya haba un hombre alto como pieza clave en ataque, y aunque sean muy diferentes, no es una locura pensar que Ersan podra hacer de Al Horford en estos Bucks. Ilyasova anot ms de 18 puntos por 36 minutos el

Henson, un regalo por descubrir


Los Bucks llevan un tiempo caracterizndose por, a falta de estrellas, tener muchas opciones. Sus plantillas siempre parecen llenas de jugadores muy tiles, y la de este ao no parece una excepcin. Con alguna posible batalla por resolver, pinta a que saldrn del banquillo Ridnour, Neal, Delfino, Henson, Udoh, Pachulia o el rookie Antetokounmpo, en una rotacin que se extiende cmodamente a 12 jugadores.

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Gary Neal es el que mejor cumple el prototipo clsico de sexto hombre microondas, y Delfino tiene una clase excepcional y viene de un buen ao en Houston, pero la perla aqu es John Henson, que no debera tardar mucho en hacer mritos para ser titular, aqu o en otro lugar. Su envergadura, el rebote (su tasa est por encima de la de Larry Sanders y sobre todo en ataque, es de las mejores de la Liga, 6 para jugadores con ms de 500 minutos) y la defensa son la carta de presentacin, pero el ao pasado le probaron en ataque, y cumpli. Sin brillo, pero cumpli. Sabe mover los pies, utilizar sus largos brazos en ganchos (especialmente en movimiento) y rodear al defensor buscando el tablero, adems de tener instinto para utilizar el carril de finalizacin tras bloqueo directo. En lo malo, rehuye el contacto porque an no puede finalizar si le zarandean, lo que afecta e influye en su bajo nmero de viajes a la lnea de faltas personales, y el tiro de media distancia que tena en proyecto no funcion (quiz sea la maldicin de la envergadura). Es un jugador todava verde, pero se le ven una serie de detalles, que unidos al trabajo sucio le darn un puesto ms pronto que tarde. Su envergadura es la tpica que molesta muchsimo en los uno contra uno y en el cara a cara, y saca de quicio a los tiradores rivales que ven sus tiros demasiado cerca de ser taponados, y tiene la velocidad para adaptarse a los falsos y pequeos 4s que estn apareciendo: es el perfecto ala-pvot defensivo en una era de smallball, que parece estar algo ms presente en la conferencia Este (aunque eso supongo sufrir con los que son algo ms clsicos y rocosos). En los 108 minutos que comparti pista con Sanders, el equipo recibi demasiados puntos, pero ni el permetro acompaaba, ni se puede esperar demasiado an de un novato. Tiempo tiene, y todos lo veremos.

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de municin. Entre todos ellos, aunque en otras situaciones, jugando en sitios como Dallas, San Antonio o Houston, y con un reparto diferente de minutos, claro est, metieron 798 el ao pasado. No llega para coger a New York y Houston, pero estara por encima de Miami, tercero en la Liga en triples, que meti 717. Como apuntamos en la previa de Atlanta, 35 de 36 equipos que en los cinco ltimos aos han estado en el Top 10 de triples encestados (y mi apuesta es que este grupo, lo estar) y no han sido de las 10 peores defensas (leed la seccin de Larry Sanders para ver por qu los Bucks no formarn parte de ese grupo de madres) han ganado, por lo menos, 37 partidos, y 34 de esos 36 superaron el 50% en victorias. Y sigo pensando que esas condiciones, son conservadoras, para un equipo con mucho potencial, incluso de Top 5 o Top 3 en ambas facetas. Una lesin de Sanders (y tambin de Ilyasova, nico hombre alto tirador), estropeara el pronstico, y Knight dirigiendo da mucho miedo si se pone a perder balones como si no hubiera maana, por eso lo de las 35 victorias es un pronstico que yo lo veo hasta conservador, porque creo firmemente en el poder del tiro exterior y el ancla defensiva, en el trabajo de Larry Drew, y en que este equipo haya rehuido tradicionalmente tanquear (aunque como tienen espacio salarial el ao que viene, es para planterselo), y veo muy factible que pasen de 40 victorias, y lleguen a Playoffs. Por eso, jams apuesto.

Por qu creo en los Bucks?


A falta de que las casas de apuestas ofrezcan sus predicciones en el nmero de partidos que va a ganar cada equipo (no es lo mismo el nmero de victorias esperadas, que las opciones de ttulo), parece que no se ve con muy buenos ojos a Milwaukee. Una, les tiene como cuarto peor equipo del Este en la lista de aspirantes al ttulo, y quinto ms improbable en toda la NBA, pagndose su anillo a 251 a 1. No pondra un euro a esa cuota, pero si este ao tuviera que hacer una apuesta fuerte, a todo o nada, dira que los Bucks no van a estar entre los 5 peores equipos de la NBA. Es ms, creo que todo lo que no sea un pronstico de, por lo menos 35 victorias (en el anlisis veraniego de la ESPN les pusieron 31), se queda corto. No me hago responsable si apostis, no os sale, y acabis perdiendo pasta por mi culpa, pero de verdad que me parece el equipo ms infravalorado por crtica y pblico de la Liga. Y me baso en dos cosas, tiro y defensa. Faltan creadores, s, pero un buen juego exterior, que abra y estire el campo, creando espacios, puede convertir a un mediocre en playmaker, y ahogar al ms diestro de los generales de campo si falta. Con Knight, Mayo, Butler, Ilyasova, Ridnour, Delfino y Neal (bsicamente, todo el permetro de arriba a abajo, menos la incgnita Antetokounmpo), los Bucks tienen un montn

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Radiografa de los Timberwolves


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Wolves pas de ser uno de los tops del LP, a ser un equipo que ya ha cansado y eso que si Rubio y Love estn a tope, puede ser divertido, pero creo que se les fue la chispa.

Los Wolves vuelven a afrontar la temporada con aspiraciones de Playoffs, algo que llevamos oyendo un par de aos, para que despus, las lesiones, y el bajo rendimiento de alguno de sus fichajes, acaben tirndolo todo por la borda. Cuando pareca que todos los importantes iban a empezar sanos Chase Budinger se lesion para una buena temporada, pero si este es el nico contratiempo, con otra ronda de incorporaciones interesante (Kevin Martin, Corey Brewer, los novatos Shabazz Muhammad y Gorgui Dieng), el tro sobre el que se asienta el equipo (Ricky, Love y Pekovic), y un gran entrenador como es Rick Adelman, los Wolves vuelven a ser candidato terico a seguir jugando a finales de abril, y acabar con la peor racha activa de una franquicia (ya van 9 aos sin entrar en Playoffs). Si no lo consiguieran, sera una de las 4 sequas en la historia de esta bendita Liga que ha llegado a 10 temporadas. Glups.

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que se perdi 109 partidos (25, 64 y 20 respectivamente), que unidos a los 18 que tambin falt Kirilenko, los 59 sin Chase Budinger y que Brandon Roy no estaba para jugar (esto era ms previsible), dejaron a Luke Ridnour como lder en minutos del equipo ms castigado por los lesiones el ao pasado, pasando incluso a los Lakers. Pero a diferencia del equipo de Los Angeles, todos (salvo Budinger) empiezan sanos esta temporada. El ao anterior, el tro Rubio/Love/Pekovic s que pudo juntarse, en 23 partidos y 458 minutos y los resultados fueron interesantes: una ventaja de 6.7 puntos por 100 posesiones ante los rivales, y un registro de 13-10 para el equipo, pese a que la coleccin de alas de aquella poca era lo que era (Webster, Beasley, Wes Johnson, Ellington, Tolliver y un novato Derrick Williams). Por tanto es comprensible el optimismo que rodea a las posibilidades de este equipo, al igual que lo era el anterior, por cierto. Este ao, salvo Budinger, empiezan todos sanos y listos, y no me apetece releer las declaraciones del Media Day para saber quin dijo (o lo comentaron de l) que est en la mejor forma de su vida, que seguro que habr unos cuantos. La plantilla no est mal en cuanto a profundidad, as que sobre el papel, claro que este equipo podra aspirar a Playoffs. A ver qu pasa.

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La mayor carta de presentacin de Love, como ya sabis, es el rebote: lder en capturas por partido en 2011 y segundo en 2012, es uno de los mejores de este aspecto en la Liga. Aunque a veces se pueda pensar que es un acaparador, y un jugador que maquilla las estadsticas, lo cierto es que con l en pista, los Wolves cogieron el 55.2% de los rebotes, que sera la mejor marca de la Liga con mucho (Indiana cogi el 52.9%), y junto a Pekovic, la tasa suba un poco, al 55.6%. El ao anterior, en el que jug la temporada casi completa, los Wolves con l en pista capturaban el 51.9% de los fallos, que sera la tercera mejor marca de la Liga, aunque entre los 11 partidos que se perdi y lo que pasa cuando se va al banquillo, los Wolves fueron 15 ese ao con un 50.2%. As que por si alguien tena duda, el impacto de Kevin Love en el rebote de los Wolves es verdadero e importante. Ahora lo importante es el resto de cosas que puede hacer. En los 18 partidos que jug el ltimo ao su acierto con el tiro fue horrible, pero en sus primeras 4 campaas en la Liga, Love fue mejorando su nmero de puntos por posesin ao a ao, y el porcentaje de tiro... prcticamente tambin (del tercer al cuarto ao baj, pero teniendo en cuenta el increble aumento en su utilizacin, del 22.9 al 28.8%, no podemos decir que fuera peor, teniendo en cuenta que adems lanz ms de 3, que es mejor para un ataque). Si es el viejo Kevin, puede anotar con suspensiones y rango de 3, de espaldas, continuando... va a la lnea un montn, y es buen pasador. A tope es uno de los 10 mejores jugadores de la Liga (como certifica su aparicin en el segundo equipo All-NBA en 2012), y su defensa, pese a la regular fama, acaba en positivo, gracias a que

Devastados por las lesiones


Si os hacis una pizza en el horno, con el precalentamiento adecuado que indican en las instrucciones (que nos conocemos), os da tiempo para ver todas las jugadas de Ricky, Love y Pekovic juntos en la ltima temporada, y an os sobra algo para poner un videoclip de Miley Cyrus. 13 minutitos disfrutaron los Wolves a su columna vertebral,

Kevin es Amor
El ao pasado no pudimos apenas ver a uno de los mejores ala-pvots y jugadores blancos americanos de la Liga, Kevin Love, as que esperamos disfrutarlo este ao al 100%.

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la inteligencia, la economa de movimientos, y el rebote camuflan otras debilidades. Un pedazo de jugador que slo necesita que su equipo le d estabilidad. semicrculo de no-carga, vamos, al lado del aro, con un 44.1%, y tercer peor por encima de 50 intentos, justo por encima de otro jugador que sufri su misma lesin: Iman Shumpert . Conviene no olvidar esto: Ricky sali de una rotura de ligamentos en la rodilla, y la recuperacin es dura y lleva su tiempo. Si cogemos los nmeros de sus ltimos 27 partidos, los de marzo y abril, el acierto en el triple mejora: 35.9% de los triples acertados, y nos da una razn para el optimismo. Por supuesto, que adems, no es slo su tiro. Ya lo comentaremos despus pero los Wolves fueron de los peores equipos desde el permetro de la pasada dcada, y eso afecta al espacio en ataque, y a todo el resto del juego. An as, aunque Ricky no corrija la anotacin en todas sus vertientes, es un jugador magnfico. El RAPM (+/- ajustado y normalizado) le considera el segundo mejor base defensivo (tcnicamente empatado con Conley), donde su tamao, entendimiento del juego y habilidad para robar el baln causa estragos en los rivales. No es habitual ver un RAPM positivo en ese lado de la cancha en un novato, especialmente si es base, ya que desde 2001 slo lo han conseguido, adems de l el pasado ao, Chris Paul (de milagro), Rondo, y, lo vais a flipar, Chris Duhon (que no volvi a ser un plus en defensa en el resto de su carrera). Y pese a los pobres nmeros individuales en ataque, el RAPM le asigna una pequea contribucin positiva que le coloca como 39 mejor jugador de la NBA la pasada campaa. Aunque mide precisamente cosas distintas a la produccin personal del boxscore, muy

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poquitos jugadores que no lo hacen bien por s mismos, y estn en la parte baja de la lista en puntos por tiro, logran compensarlo con otras cosas y acaban con un impacto positivo. Rubio no es de esos. 4 en asistencias por minuto (tras Rondo, Paul y Vsquez), slo el profesor Andre Miller y CP3 dan ms pases para anotar cerca de la canasta, quiz las ms interesantes, ya que tiene mucho ms valor poner un baln ah, que simplemente sacarla a la media distancia y esperar que la suspensin entre. Adems, en su caso, puede que esos nmeros estn desinflados en su contra debido al pobre talento anotador y tirador que tena alrededor. De todos modos, an con todas estas reservas sobre el resto de Wolves, tener a Ricky en pista, tampoco les ha servido para salir de la lista de los 10 peores equipos en ataque, as que su contribucin es tan positiva como modesta hasta ahora. Como ya hemos anotado en alguna otra previa y ms artculos en la molona pgina web que regentamos, aunque se habla mucho de que los hombres altos necesitan desarrollarse, son los bases los que ms tardan en destaparse. Muchos no rompen la crislida, o desarrollan esa habilidad que les convierte en excelentes hasta el 5 o 6 ao de sus carreras, as que Ricky todava tiene tiempo. No es ni mucho menos una temporada decisiva en su progresin o su carrera, por mucho que estemos ansiosos de verle hacer ms. Los Wolves le podran ofrecer una extensin hasta octubre de 2014, han guardado el contrato de 5 aos, el de jugador designado para l, y es muy razonable pensar que alguien en la Liga pagara el mximo por

Rubio todava tiene espacio


Ricky Rubio, entra en su tercera temporada, al final de la cual puede recibir la extensin de su contrato, con una serie de incgnitas que resolver sobre su juego. Bueno, ms bien una, porque todo el resto de cosas depende de cmo estornuda su tiro. Tuvo el segundo peor eFG% de jugadores con ms de 1.000 minutos, slo por delante de Draymond Green, con un 38.6%, despus del 39.8% de su primer ao. Eso quiere decir que Ricky meti 0.77 puntos por tiro de campo, cuando la media de la Liga est en 0.99. Como fue mucho a la lnea (el 19 jugador con ms tiros libres por minuto, con un 20% ms de tiros libres intentados respecto al ao anterior), y acierta un 80%, en realidad, su efectividad anotadora es algo mayor. Si miramos a su porcentaje de tiro verdadero, ha mejorado ligeramente sobre la temporada anterior, y sube bastantes puestos, dejando a 27 jugadores por detrs de l, pero de nuevo, su 48.2 TS%, que equivale a 0.96 puntos por tiro, est a una buena distancia del 1.05 que marca la media. No son slo los problemas con el triple, en el que ha estado peor est temporada, pasando de un acierto razonable, 34%, a un pauprrimo 29.3%: fue tambin el jugador con peor porcentaje en tiros dentro del

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su conjunto de habilidades tal y como estn ahora mismo. Mientras no vaya para atrs, esta temporada lo que marcar es su avance en el escalafn, no su situacin financiera. Rubio necesita pegar un buen salto todava, parece que tiene las herramientas para hacerlo, pero lo que no debera tener es prisa. Y por ltimo, la defensa, sigue un poco peor de lo que su monstruosa y tenebrosa figura insina. La falta de vuelo juega en su contra, ya que apenas aporta intimidacin en las ayudas, y los jugadores con toque a unos pasos de la canasta no pierden el tiempo tratando de meterle bajo el aro: en su lugar tratan de explotar la falta de capacidad vertical. A ver si este ao jugar con un ala-pvot fijo, despus de muchos minutos con Williams y Kirilenko, le puede ayudar en algo, aunque Love tampoco puede corregir el problema.

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general, pero con una muy buena marca (si la mantiene) de 41.2% en la esquina izquierda. Hablbamos antes del lamentable porcentaje de 3 de Corey Brewer (29.6% la pasada temporada) pero no comentamos que muy tmido para tirar tampoco es: 307 intentos el ao pasado, 3.75 por partido. Slo 32 jugadores en la historia de la NBA han lanzado semejante cantidad de bombas por partido sin llegar al 30% (uno de ellos lo hizo en los Wolves 2013, Alexey Shved) as que hay que ponerle bien la correa para que no se emocione, y a media cancha, seguramente, no deba estar en otro sitio diferente a la esquina izquierda. En los Nuggets no lo vean as, ya que viene de batir su rcord de tiros por minuto, con 17.6 por 36 (incluyendo tiros libres), lo mismo que Dirk Nowitzki (!) pese a que su porcentaje de tiro verdadero (50.6%) no llega a la media, y por alguna extraa razn, l o George Karl pensaron que su carga deba ir a mas en Playoffs, y su porcentaje de utilizacin en la post-temporada fue plusmarca personal. Y s, los Nuggets ofrecen muchas opciones a la contra para inflar nmero, y fue el 2 jugador que ms jugadas finalizado en transicin de la Liga (un 29%), pero, sabis qu? Deberan haber sido an ms. Dicho esto, siempre y cuando no ponga el baln en el suelo con un rival delante, Brewer puede ser un jugador muy til para redescubrir precisamente el juego al contragolpe, que pensbamos ver antes en Minnesota atendiendo al personal que han juntado. Love lleg a la Liga como el candidato a recuperar el outlet pass, el pase de contraataque nada ms coger el rebote, a ser el Wes Unseld de nuestra

El Padrino tuvo recompensa


Pekovic firm un contrato este verano de 5 aos y 60 millones de dlares, rango de dinero en el que es habitual encuentran a los terceros espadas de equipos aspirantes al ttulo. Lo cierto es que tras un ao revelacin en 2012 en el que se destap como uno de los mejores anotadores interiores en la NBA, y nos enseo que ya poda salir a una pista NBA sin cometer una falta inmediatamente, el Nikola de 2013 fue prcticamente el mismo que nos sorprendi: las manos un poco ms seguras, recortando las prdidas tras pase, mejor en la defensa colectiva en los bloqueos directos... y casi ya. Lo que, teniendo en cuenta que el de este ao era peor equipo, tena ms protagonismo, jugaba ms tiempo, y no perdieron muchos partidos ms, no tiene que ser una mala noticia: confirmarse tambin es un triunfo. Cumplir los 28 en enero, as que era evidente que la progresin no iba a ser eterna, pero este ao con toda la caballera y (puede que... ) por fin tiradores, tendr menos dos-contra-unos en contra, y ms espacio para hacer su numerito de entrar avasallando al pobrecito que le tenga que esperar en la pintura. Por eso no sera una locura esperar mejores nmeros personales

Punto de mira desviado


El mayor problema de este equipo la temporada pasada en pista est clarsimo: el tiro exterior. Los Wolves metieron tan solo el 30.5% de sus lanzamientos de 3, y fueron 22 en intentos (como para tirar ms... ) y penltimos en triples anotados. Tuvieron el 2 peor acierto de los ltimos 10 aos, slo superado por los Bobcats de las 7 victorias. De los 57 jugadores con 100 triples o ms, ninguno juega en Minneapolis. Cortefiel Saunders, el nuevo General Manager de los Wolves, encendi la bat-seal y encontr la respuesta en Kevin Martin, que ha acertado un 38.5% de los triples durante su carrera, un 42.6% el pasado ao, y que coincidir por 3 vez con Rick Adelman. Tambin renovaron a Chase Budinger (pareca que iba ser buena idea... ), que con un 35.8% desde que lleg a la Liga no es exactamente Reggie Miller, pero mejoraba ampliamente lo que hay si es que se recupera en algn momento, y regresa Corey Brewer, con un pauprrimo porcentaje de 29.8% en

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generacin. Ricky es un jugador electrizante a campo abierto, un mago en ver la pista a toda velocidad. Adelman, por su parte, dirigi a la franquicia que lideraba la Liga en ritmo a principios de la dcada pasada, aquellos Kings que enamoraban. Todas las piezas para tener un equipo aplastante a la contra estn puestas. Slo les haca falta alguien que corriera la pista, que se dejara ir en cuanto el rebote vuela, y pocos o nadie en la Liga lo hacen como Corey Brewer. Los Wolves utilizaron la contra por debajo de la media el pasado ao, pero con todos sanos no deberan tener excusa. La pareja Love-Pekovic puede asegurar el rebote sin mucha ayuda a mayores, lo que seguramente permita salir al menos a un hombre en cada jugada y Kevin Martin siempre puede hacer el papel de tirador rezagado que llega a la contra secundaria. Budinger era otro jugador preparado para correr el campo desde las alas, (Shabazz Muhammad quiz tambin), y Adelman tena la opcin de haberlos juntado y mandar a toda la caballera a correr. Incluso, puede aadir a Derrick Williams de 4 en una unidad de pequeos junto a Love que podra ser espectacular en transicin, y revolucionar partidos. Es una propuesta arriesgada, y que tendra problemas a media pista y en defensa, pero supondra un cambio de ritmo inmediato. Sin Chase, no nos extraara ver a Brewer insertado en el quinteto titular por ofrecer esa posibilidad de echar a correr constantemente, y porque es un buen contrapunto a Kevin Martin en defensa. Tener sus brazos y los de Ricky en un mismo quinteto podra causar caos en las lneas de pase rivales, que iban a estar en tensin constante moviendo el baln. Siempre y cuando, a media cancha, no le saquen de la esquina, por favor.

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en los puestos exteriores, y a que ya el ao anterior pas todo el tiempo prcticamente en la posicin de 4, Williams pareca candidato a ser ala-pvot, y por tanto, poco ms que simplemente suplir a Love y esperar por si causa baja. Pero la lesin de Budinger puede haberle comprado un tiempo ms de alero. Habr que estar atentos de aqu al da 31, para ver si Minnesota extiende la opcin de su cuarto ao de contrato (el siguiente, este todava pertenecer al equipo), por 6.3 millones. De no hacerlo, Williams ser agente libre sin restricciones el verano que viene, y estar jugando ya por un contrato. El nmero 2 del Draft de 2011 es la viva prueba que pese al cacareado cambio de la Liga al small-ball, siguen existiendo los tweeners, ese adjetivo un tanto despectivo para definir a aquellos jugadores, que ni son un 3, ni un 4. Creo que le mantendrn en plantilla porque an es joven y mostr mejora (su porcentaje de triple ya es interesante para un ala-pvot) y una mayor seguridad en el segundo ao, pero todava tira demasiado, para lo que puede hacer en ataque, donde es poco ms que un finalizador, y est por debajo de la media como defensor interior. l s que tiene algo ms de presin este ao por demostrar cosas (aunque la decisin sobre su continuidad se tome antes de empezar la temporada, lo que significa que tambin tiene un Training Camp muy importante por delante), porque si su techo va a ser el de tpico sexto hombre alto... no vale lo que cuesta.

Competencia feroz
Lo cierto es que el puesto de compaero de Kevin Martin (l habl en trminos de titularidad cuando firm por este equipo) y los minutos en las alas estn caros. Como la nueva incorporacin ofrece la posibilidad de jugar de alero o escolta, se abren muchas alternativas: Brewer, Shved, Williams o el novato Muhammad, estn en el ajo, y hay que sumar el hecho de que Barea, aunque no ser titular porque es el nico suplente de Ricky, si puede acabar con minutos de escolta en una combinacin junto a K-Mart y Rubio. No hay un favorito claro, y todos tienen sus pros y unos cuantos contras. El rendimiento, y visto lo visto en este equipo, las lesiones, ayudarn a Adelman a decidir Y por dentro, Greg Stiemsma ofreca buena defensa en el puesto de pvot suplente, pero Dieng quiz pueda tener un impacto parecido, aadiendo adems un nivel mnimo de competencia en ataque, y ojo porque tiene tiro desde la bombilla y pasa muy bien, si cristaliza en la NBA sera un robo del Draft fcilmente, y hay precedente: Roy Hibbert. Jugadores muy diferentes, pero trayectorias parecidas. Y si no funcionara el experimento del novato, Turiaf puede ms o menos ofrecer lo mismo que el rubio teido (porque... ese pelo horrendo que tena Greg no es suyo, no?). Y cerramos con Derrick Williams. Debido a todos los jugadores interesantes que haba

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Radiografa de los Pelicans


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Ver esa camiseta ya me tira para atrs... pero bueno, Davis con otro ao de experiencia y con Holiday/Evans como nuevos, pueden hacer que los Pelicans hagan algo ms, pero... ni fu ni fa.

En New Orleans ha entrado la prisa en el primer ao de pelicanismo, y han traspasado la eleccin de primera ronda este ao y la del prximo (condicionalmente, si no est entre las cinco primeras), el base y pvot titulares del ao pasado, y todo su espacio salarial, por lo que ha acabado siendo la pareja Jrue Holiday y Tyreke Evans, bsicamente. Aunque el equipo sigue siendo muy joven y con alto potencial de crecimiento, acelerar el proceso no suele ser buena receta, y el precio pagado parece bastante alto. De hecho, la plantilla actual despierta una serie de dudas, y ni siquiera son favoritos para entrar en los Playoffs este ao, entre tantsima competencia. La defensa, la profundidad, la salud de Eric Gordon y tal vez la qumica, sern los puntos dbiles de un equipo que, no obstante, puede tirar bien, cuenta con una ristra de jugadores capaces de crear su propio tiro, y promete hacer ruido a medio plazo y entretener al pblico. Pena que esas camisetas...

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de Holiday y no de l) y aunque falte anotacin en el poste bajo, eso no suele ser un obstculo insalvable para tener una ofensiva explosiva. Pero el total de este grupo jugando como quinteto tiene pinta de ser menor que la suma de sus partes, con problemas de redundancia, defensa y tamao. Adems, es muy posible que estos 5 jugadores sean los nicos que superan el umbral de competencia medio en ataque en la NBA de la plantilla, y que lo ms racional sea juguetear con las rotaciones, para mantener siempre parte del talento en la cancha. Los Pelicans pagarn casi 12 millones a Tyreke Evans, ms de 14 a Eric Gordon y 8 a Ryan Anderson y seguramente uno de ellos, o por lo que parece, dos (Evans y Anderson) saldrn desde el banquillo. RAndo ya lo experiment (fue titular slo en 22 de los 81 partidos de New Orleans el ao pasado), pero los dos jugadores exteriores nunca han pasado por el aro. Si Monty Williams toma la decisin, veremos si no hay rechazo por parte de los actores principales. Tyreke ya dijo en una entrevista a HoopsHype que no le importara tener un rol Ginbili pero hablaba de que tambin le gustara acabar los partidos, algo para lo que no habra tanto problema. Williams ya ha declarado que los 28-30 minutos, y un puesto al final, s que podra drselos. Si analizamos los problemas que tendra el quinteto de los cinco mejores, el de la redundancia es el que menos preocupa. Los Pelicans pueden acabar cayendo en el tan temido turnismo (el baloncesto, como la poltica), en el que los buenos jugadores exteriores se reparten las posesiones, y

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cuando no les toca a ellos, estn ms pasivos y desconectados de lo habitual. Pero tanto Holiday, como Gordon o Evans estn relativamente acostumbrados al juego sin baln por las experiencias que han tenido en sus equipos de procedencia y todos tiran bien, requisito casi imprescindible para que funcione una reunin de jugones (si Evans mantiene el sorprendente acierto del ao pasado). Lo que a lo mejor no es tan fcil de arreglar es...

La de-fen-sa
... y es que lo que asustara de poner a sus mejores cinco jugadores en la cancha es que Gordon, Evans y Davis son pequeos y/o dbiles para jugar en las posiciones de 2, 3 y 5 respectivamente, y Ryan Anderson no es precisamente un stopper jugando de 4, en el equipo y sistema que la pasada temporada fue el tercer peor de la Liga. Los dos hombres altos compartieron 697 minutos, recibiendo 115 puntos por 100 posesiones, 6.1 ms que el peor equipo de la Liga, lo que es una autntica bestialidad, y junto con Eric Gordon, la otra pieza de la que tenemos muestra, la tasa es idntica para el tro: 114.6 puntos por 100 encajados, en 237 minutos. Monty Williams podra elegir cambiar un par de piezas de ese grupo por defensores, uno interior y otro exterior, y as de paso aportar algo ms de chicha al banquillo. Y ojo, porque podra tener a un jugador excelente escondido. Las estadsticas en contexto del quinteto, apuntan a Al-Farouq Aminu como uno de los mejores jugadores en defensa de la Liga. Como solemos recomendar, estos nmeros hay que

Sobre el papel...
Juntar a Holiday, Gordon, Evans, Anderson y Davis en una misma plantilla, suena muy bien. Todos son jugadores proficientes en ataque, hay tres capaces de crear tiros para s mismo o sus compaeros, dos tiradores impvidos (aunque a Gordon le mantenemos ms por reputacin y por lo bonito de su tiro, ya que por porcentajes, la verdad, tendramos que hablar

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cogerlos con pinzas, porque muchas veces no son slo funcin del jugador, sino de sus compaeros y aquellos a quien reemplaza, y en pequeas muestras puede ocurrir de todo. Pero aunque Aminu no fuera el defensor de lite al que sus nmeros apuntan, la evidencia se va acumulando y hacindose muy significativa como para creer que el alero al menos hace contribuciones bastante positivas en estas tareas. Con l en pista, los Pelicans fueron 4.7 puntos por 100 posesiones mejores, comparndolo con sus minutos en el banquillo, y la marca sube a 6.1 puntos el ao anterior. El RAPM, que calcula lo mismo pero tratando de ajustar en la medida de lo posible algunos de los efectos del resto de compaeros, estima que su contribucin mejora en 3.6 puntos en defensa por 100 a New Orleans (2 el ao anterior), lo que es la mejor marca entre todos los alas, por encima de Tony Allen o Andre Iguodala. Comentbamos hace poco que el tro Anderson-Davis-Gordon tena un ndice defensivo de 114.6 puntos por 100 en contra en 237 minutos, pero esto se reparte en dos grandes grupos, uno de 128 minutos con Aminu en pista, en el que reciben 106.9 (que estara entre los 3 peores de la liga, pero sera un avance) y otro de ms infinito elevado a cuatro millones el resto de los minutos que una combinacin de Roger Mason, Darius Miller o Xavier Henry completaban el quinteto. Aminu tiene unas condiciones atlticas impresionantes, un gran tamao para la posicin (de hecho jugaba de ala-pvot en la Universidad) y es un increble reboteador defensivo: el pasado ao cogi el 25.5% de los fallos rivales, lo cual es muy buena marca para un hombre alto, 15 para jugadores con ms de 1.000 minutos, y directamente estratosfrica para un alero (LeBron, con sus minutos en el puesto de 4 incluidos, es el siguiente con un 20.8%). De hecho, recogi ms fallos por oportunidad que el propio Anthony Davis. Los Pelicans fueron 8 en rebote defensivo la pasada temporada, pero si slo tuviramos en cuenta los minutos de Aminu en pista subiran a la 3 posicin. Tiene algn lapsus ocasional en la defensa colectiva (los Hornets, s, s, los Hornets, fueron un desmadre el ao pasado), pero es muy slido en el uno contra uno, y no arriesga demasiado. Poco a poco se ha ido convirtiendo en uno de los maestros en la Liga forzando prdidas cuando le ponen un bloqueo directo: no se engancha, y le roba la cartera al jugador llegando desde atrs o un lado. El problema con Aminu es el obvio: que en ataque no aporta como debera un titular, y menos como alero. No hay ms contribucin por su parte al juego ofensivo que la finalizacin ms bsica, el rebote ofensivo o la posibilidad de salir a correr a la contra. No puede tirar, botar o pasar, y por tanto no saca faltas ni tiros libres pese a su cuerpo, la pierde demasiado para lo poco que est en contacto con el baln y no est mejorando, de hecho, su porcentaje de utilizacin cae ao a ao: slo buscan la opcin Aminu cuando es estrictamente necesario. Sorprende que con la ventaja en tamao con el alero estndar no le utilicen en el poste bajo jams (eso s, cuando coincida con Ryan Anderson era habitual verle defendido por un ala-pvot, con el alero pasando a coger a RAndo, lo que le despojaba de la ventaja), lo

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que indica que no debe ser muy habilidoso, aunque esto lo tenemos que imaginar. Jugando junto a un ala-pvot como Anderson, segundo jugador que ms triples anot el ao pasado en la Liga y un equipo que promete ofensivamente, Aminu podra ser el alero titular con Evans o Gordon de sexto hombre sin que el ataque sufriera demasiado en la primera unidad. Pero el efecto que tiene en la defensa del equipo desde esa posicin, l y casi cualquier alero es limitado (recordemos que el GordonAminu-Anderson-Davis en defensa segua entre los peores de la Liga: cuanto ms alto sea el defensor bueno, mucho ms impacto). Por tanto adems de colocar a Aminu en el quinteto, como parece que va a suceder, tampoco sera de extraar ver, aunque sea de vez en cuando, a Jason Smith o Greg Stiemsma en el juego interior en el lugar de Anderson, de hecho Monty Williams ya ha declarado que le gusta la idea de una segunda unidad con Tyreke Evans, Ryan Anderson y Jason Smith, y en el primer partido de pretemporada ya les utiliz saliendo desde el banquillo, con Al-Farouq y Greg de titulares, aunque estas declaraciones y las pruebas de la primera pachanga no tienen que ser vinculantes. Y s, as el banquillo de los Pelicans pasara a ser uno de los ms fuertes del Oeste, pero el Aminu-Davis-Stiemsma convertira a los Pelicans en el peor frontcourt de ataque de la Liga, con dos lastres como anclas de transatlntico. Si adems, Gordon tarda en aparecer y el que juega de escolta es Morrow para reservar intacto el rol de Evans, Holiday casi preferir haberse quedado en Philly. El

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potencial de esta unidad estara en que pueden ser una de las mejores en defensa de la Liga (sobre todo si Davis explota en este lado de la cancha), la segunda unidad seguramente aportara en positivo, y los Pelicans, que llevan siendo ltimos o penltimos en ritmo de juego los tres ltimos aos, podran seguir jugando como a Monty Williams le gusta. Lo malo es que no sabemos si hay ataque suficiente para compensar (al fin y al cabo se trata de meter ms canastas de las que te meten la misma temporada, no ir dando bandazos entre buen ataque/buen defensa ao a ao) y que convertira a un equipo joven (el que ms la pasada campaa) y potencialmente rpido, en uno plomizo. Lo de poner un pvot junto a Davis, y sacar a Anderson desde el banquillo, junto a Aminu, no es nuevo, de todos modos. Ya el ao pasado utilizaron a Robin Lopez en este papel toda la temporada, y no nos extraaba que Monty Williams repitiera. Las parejas AndersonSmith y Davis-Smith fueron bastante mejores defensivamente por nmeros el ao pasado que la Anderson-Davis (especialmente con el nmero 1 del pasado Draft, aunque slo hay 84 minutos de muestra) y estos quintetos no seran tan terribles en ataque reemplazando a Aminu, titular el ao pasado, por Evans. Smith, aunque un poco blando en apariencia, me parece un buen jugador, infravalorado y puede ser buena opcin si este equipo decide correr la pista, y tiene algo de tiro de media distancia para jugar en esttico. De hecho, me gusta ms como opcin titular que Stiemsma, y ms an si juega Aminu, pero... no soy yo el que elige. La ltima va posible sera la del small-ball, utilizando a los tres bajitos, Aminu (de alapvot) y Davis, solo con Anderson saliendo desde el banquillo. Al-Farouq y Anthony slo jugaron como referencia interior 16 minutos la temporada pasada, y aunque ambos seran capaces de marcar el territorio y defenderse en los puestos de 4-5, perderan la ventaja que mantienen sobre sus rivales actuales. No obstante, me atrevo a decir que tal y como est la plantilla de los Pelicans ahora mismo, aunque en defensa sea un quinteto demasiado pequeo, este ao lo veremos bastante ms, quiz incluso para finalizar algn partido. Los ltimos minutos de los encuentros, el tro exterior y Davis parecen fijos, habr que ver (y el marcador tal vez lo dicte) quien es el ltimo hombre de quinteto. Lo que est claro es que la plantilla tiene una gran carencia de jugadores que cumplan a ambos lados de la pista, lo que va a suponer un gran dolor de cabeza para Monty Williams al combinar las rotaciones. Sin entrar an en la falta de talento general, todos los quintetos que puedan poner en pista los Pelicans tienen al menos un par de agujeros. Cuando tienen defensa suficiente, falta anotacin, creatividad y buen gusto en ataque. Cuando hay tiro y penetracin, el equipo queda pequeo. Si juegan los buenos, el banquillo es atroz, y si la segunda unidad se potencia, se hace a costa de desfalcar el quinteto. En la NBA siempre se puede tapar alguna va de agua, pero segn se van acumulando varias es muchsimo ms difcil. Lo malo tambin es que el habitualmente lesionado Gordon comienza el Training Camp con problemas

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(debera estar a punto para el inicio de temporada, y tal vez slo sea precaucin, pero cuando con un historial as no se juega desde el principio... mal vamos), y no est este equipo para permitirse muchas ausencias. De hecho, a da de hoy, creo que es esa falta de profundidad lo que les separar de los Playoffs.

Davis, ao II
Como dira Michael Corleone: Justo cuando crea que estaba fuera, vuelven a involucrarme. Esta ser la segunda parte de la experiencia de Anthony Davis, no la tercera, pero si hay algn motivo por el que tener ciertas esperanzas de que los Pelicanos estn vivos en la post-temporada, es l. El ao pasado, sin ser mala temporada en absoluto, de hecho, todo lo contrario, creo que demostr que est un poco ms lejos todava de lo que se esperaba de l, sobre todo en defensa. Recordemos las comparaciones con Duncan, y como era el jugador ms seguro en un Draft desde Dwight Howard, el Bill Russell del siglo XXI, etc... y claro... pues, de momento, no. Dependiendo del sistema de produccin individual todo-en-uno que mires, su temporada vara mucho. Fue 14 en PER (ms de 1000 minutos jugados), 34 en Win Shares por minuto, 47 en Wins Produced, y 88 en RAPM. Algunos sistemas destacan de l que anota eficientemente (porcentaje de tiro verdadero del 56%, aunque solo 13.5 puntos por partido), rebotea bien (Top 30), y pone muchos tapones (Top 15). En defensa, el equipo no fue brillante desde luego con l. Para

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todo el bombo que se le dio, la falta de fuerza fue un problema en su primer ao, y fue el Pekovic inverso: no haba quien no le pudiera desplazar en el poste bajo. Tambin quiso hacer demasiado. Este equipo sufri mucho defendiendo en grupo, descontroladsimos en las ayudas y permitiendo muchas canastas fciles por malas rotaciones y despistes. En su caso, le gana la ambicin desmedida por aparecer en la jugada para intimidar: tiene que aprender mejor cundo puede dejar a su hombre libre sin consecuencias. Es fantstico que tenga semejantes ganas y energa, porque eso es difcil que aparezca con el tiempo, sin embargo cogerle el punto a las decisiones en pista es algo ms sencillo, que muchos jugadores acaban por desarrollar. Y en ataque estamos hablando de lo que hasta ahora es poco ms que un finalizador, que necesita poner a punto sus habilidades de tiro y pase. Para m fue uno de los jugadores ms inofensivos de la Liga en produccin ms volumen desde el poste alto con el baln, pero dio motivos para ser optimistas, ya que tiene detalles interesantes, como la habilidad para ponerla en el suelo, su juego por encima del aro, o la forma en la que contina los bloqueos directos. El ritmo de Monty Williams no le ayuda demasiado, y eso que tiene una buensima pinta para correr la cancha, arriba y abajo, y ms este ao, con Holiday y Evans. Los Pelicans han acumulado creadores, y en este punto de su desarrollo eso es una buena noticia. Seguirn tratando de involucrarle en el juego, para que vaya aprendiendo, sobre todo si se alejan de Playoffs un poco antes de lo que esperan, pero si siguen en la lucha, le darn de comer. Ahora bien, quiere decir todo esto que Davis no puede llegar a ser el jugador espectacular que nos vendieron? No, en absoluto. Simplemente, que puede que necesite ms tiempo de lo que pensbamos. Despus de todo, a estas alturas de su carrera, Timmy estaba justo a la mitad de su periplo por Wake Forest, y Dwight David Howard saliendo de una segunda temporada que fue igual o ligeramente peor que la primera de The Brow. Simplemente, est a un paso grande de ser un All-NBA. Nadie dice que no pueda llegar este ao, pero sera ms lgico que le llevara un par de temporadas, incluso tres. Y aunque a esta franquicia parezca que le ha entrado la prisa, no hay por qu tenerla.

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Nikoloz Tskitishvili (SKITAAAA!!!) y Yakhouba Diawara. Hay un precedente histrico que puede dar confianza a Rivers: el primer (y miserable) ao de Jamal Crawford en Chicago. Pero cualquiera que le haya visto jugar la pasada temporada tiene que dudar mucho de que este chico pueda hacer carrera en la NBA. En los primeros entrenamientos est prcticamente jugando de base, y en un equipo con Holiday, el puesto de titular, por supuesto, est fuera de su alcance, y hasta la pelea por ser el segundo base frente a Brian Roberts parece desigual (en su contra) por ahora. Lo que parece fcil de ver es la necesidad de que uno o dos de los cinco mejores jugadores de este equipo tenga que salir como suplente. Que se necesite refuerzo defensivo sea en el interior acerca a Anderson a la segunda unidad, y la falta de creatividad y anotacin an con l, tambin a un playmaker. Quiz Evans de suplente no sea tan necesario, si Roberts contina con las buenas actuaciones del ao pasado en un sistema que da mucho protagonismo al base, y donde despert ya cierta qumica con Anderson, y si le sumamos a otro tirador como Morrow, y Stiemsma o Smith en la ltima lnea de la defensa (que hasta en la segunda unidad, la van a necesitar) quiz puedan mantenerse a flote competentemente, dejando a Tyreke de titular.

Fondo de armario flojete


Y ahora vamos a esa falta de talento general. Tras los cinco fantsticos, la coleccin de nombres (Aminu, Smith, Stiemsma, Brian Roberts, Austin Rivers, Anthony Morrow, Darius Miller... ) junta a unos cuantos especialistas que pueden ser tiles puntualmente, pero est alejada a priori de lo que se espera del banquillo (o si se van a mezclar entre ellos, ms bien deberamos decir de la rotacin) de un aspirante a Playoffs. Austin Rivers podra ser la gran esperanza de ese grupo, pero su primer ao fue brutal (no en el buen sentido). Con todas las reservas que tienen las estadsticas que pretenden capturarlo todo en un nmero, su produccin general le pone en muy mala compaa histrica. Los dos nicos novatos desde 1990 con un peor PER que el 5.9 de Austin Rivers son

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Radiografa de los Knicks


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Los Knicks en el MSG siempre mola verlos, adems este ao con World Peace y JR, seguro que la arman en algn partido. Adems, Melo puede volver a demostrar este ao su nivel casi MVP

Cuando un equipo decepciona en Playoffs y luego no se refuerza con nadie ilusionante, tendemos a descartarlo el ao siguiente y ver su candidatura como menor, entre otros que s cumplieron y lucen pujantes, o aquellos que han aadido savia nueva. Tras leer artculos, predicciones, tuits y dems parafernalia, los Knicks despiertan poco entusiasmo y es frecuente verlos situados en la quinta posicin del Este, con 5-10 victorias menos que el ao anterior. Es verdad que el Este parece ms fuerte este ao, pero esta lnea de razonamiento ha fallado en los ltimos aos con equipos como Dallas, San Antonio o Boston. Para descartar a un equipo que el ao pasado ha estado muy bien y al que regresan casi todos los jugadores importantes, es mejor tener una buensima razn. Y con New York, la habr? Kidd, Novak y Copeland fuera, Bargnani, World Peace y Udrih dentro, y sobre el papel, los Knicks no pueden lucir mal.

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pierde. Entre unas cosas y otras, lideraron tambin la Liga en triples intentados en general y frontales. Individualidad a tope y juego en equipo a la vez. Conociendo las personalidades de los jugadores importantes (Melo, JR o Felton por un lado, Kidd , Prigioni o Chandler por el otro), es ms sencillo entender que exista semejante bicefalia. Lo que es fascinante es que hayan podido coexistir y llevar al grupo a ser el tercer mejor ataque de la Liga la temporada pasada, y el segundo equipo en el Este, por encima de, por ejemplo, Indiana. Este ao vuelve el equipo casi intacto, ya que de los ocho jugadores con 1.000 minutos (vamos a incluir a Shumpert que se nos quedaba fuera con 996), regresan 6, perdiendo slo a Novak , un tirador acongojante que abre la pista pero no tiene ningn peso especfico en cmo juega el equipo y a Jason Kidd , que ense sus 39 aos claramente y fue el peor jugador NBA en Playoffs, pero... y si fuera el bloque clave que mantena en pie el Jenga? Ese es el nico miedo que me da esta plantilla. Cambiar a Kidd por Beno Udrih es una mejora en lo deportivo, pero con la salida de Jason se desequilibran el Yin y el Yang, sale el liderazgo del vestuario por la puerta, y entra la nueva encarnacin de Ron Artest por la ventana. La identidad de este equipo era que tena dos, y ahora, Venom se estar comiendo a Spiderman. Buen caso de estudio va a ser este equipo en cmo afecta el liderazgo a un grupo de lite.

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La plenitud de Melo
Ha costado lo suyo, pero las abalanzas a Carmelo Anthony ya han llegado a un nivel casi unnime, y es reconocido como una estrella legtima en sus mejores aos. El mayor anotador el curso pasado, est un peldao por debajo en eficiencia ante monstruos como LeBron o Durant, pero su 56% en tiro verdadero con un porcentaje de utilizacin tan descomunal como fue su 35%, slo lo han mejorado King , Gervin, Jordan, T-Mac y Wade. Cuando tuvieron una carga de trabajo en ese rango, por ejemplo, Kobe, Iverson, o Wilkins, su eficiencia fue inferior a la de Melo. Por fin jug de ala-pvot (un 72% del tiempo), e incluso de pvot, en los quintetos ultrapequeos de New York, y su produccin cuando jug de 4 fue mejor, en lo personal, y en lo colectivo, ya que el equipo tambin era superior en 2 puntos por 100 posesiones con Anthony de ala-pvot que con l de alero. No es que su juego cambie mucho en funcin de la posicin, ya que sigue utilizando la lnea de 3, la media distancia y el juego de espaldas con una frecuencia parecida. Postea ms, eso s, (y frente a oponentes ms grandes que en el pasado), aunque ha conseguido un mayor porcentaje de sus puntos desde el triple, y menos desde la pintura y de tiros libres que en el ao anterior. Teniendo en cuenta que puede ser puesto en ambas posiciones del picknroll, Carmelo Anthony es para m el mejor jugador en esta jugada en la Liga ahora mismo como anotador (LeBron le ganara si incluimos pases a los compaeros, Harden si slo tenemos en cuenta al bloqueado) y este ao volvi a

Bipolaridad
Los Knicks fueron un equipo de dos caras y llevadas tan al extremo que a veces parece difcil que estemos hablando de la misma franquicia. Fueron el equipo que ms posesiones acabaron con un aclarado y el segundo que menos asistencias dio. Por el otro lado, son el tercer equipo con ms tiros tras pase y el que menos balones

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recuperar el acierto en las suspensiones que haba perdido en su complicado ao anterior. La gracia de colocar a Anthony de 4 no est en que le convierta en mejor jugador o le acerque a la canasta: lo que cambia es el equipo. Permite a New York poner un tirador ms en la pista, ensanchar el campo, y frer al rival desde el permetro: con Melo de alero, jams habran superado el rcord de triples en una temporada. Pierden un poco en defensa, pero el balance es extremadamente positivo. Este ao, con las llegadas de World Peace y Bargnani, dos jugadores que pueden tirar de tres y defender cuatros (el italiano, molestar, ms bien), es muy posible que juegue ms en su posicin original, por decir algo. Porque lo que importa no es tanto quin coge a quin y cmo clasificarle, sino tener cuatro triplistas (por lo menos) en cancha en todo momento. Aunque est en el momento ms dulce de su carrera, Melo no tiene otra opcin que seguir tirando de los Knicks. Porque si a este equipo le superan los Bulls, Pacers y Nets en el Este, volver el rn-rn. Los odiadores profesionales estn calladitos, pero todava no han entregado las armas. muy bien en la situacin el ao pasado, y hemos de confiar en l de nuevo para esta. Pocos equipos cambiaron tantsimo como los Knicks, y viendo el reparto de minutos se observan muchas cosas curiosas. Por ejemplo, nadie jug los 82 partidos, y su jugador con ms minutos, no fue titular en ningn encuentro, mientras que un total de 15 hombres salieron de inicio alguna vez. New York fue un Mr.Potato (no s cmo se nos ha podido ocurrir est comparacin con un equipo entrenado por Woodson), que cada da tena alguna pieza diferente al anterior, pero que siempre luci presentable. De todos modos, esa profundidad, parece algo descompensada a priori. La situacin del permetro va a ser un polvorn, con 6 hombres, para en principio 2 puestos (y algo de propina cuando los Knicks pongan al equipo super pequeo): Felton, Shumpert , Smith, Prigioni, Udrih y su eleccin de primera ronda del Draft , Tim Hardaway Jr. (fjate si el destino es juguetn, que el hijo de Mr.Crossover tuvo que acabar en New York). Es un grupo ms o menos joven (slo Prigioni, que est fresco tras aos en Europa se sale del rango de edad tpico), y Shumpert ya debera estar al 100% tras su terrible lesin, as que cuando se junten todos, alguien no va a estar contento con la situacin. Pero las lesiones ocurren, y por lo pronto, JR no estar presumiblemente al inicio de temporada (y por lo pronto se tiene que perder 5 partidos de sancin a mayores), por culpa de esa misteriosa lesin que no conocimos hasta despus de firmar su contrato. En los prximos das tendremos alguna noticia ms

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de cundo estar disponible, pero as es como se solucionan los atascos en una rotacin. El frontcourt s que es algo ms frgil. Woodson ha declarado que no tendr un quinteto fijo ni mucho menos, pero es posible imaginar a World Peace, Anthony y Chandler de inicio con Stoudemire (limitado a unos 20 minutos por partido, y eso cuando est), Bargnani y Martin desde el banquillo. Al inicio de la temporada Kenyon cumple 36, Metta 34, y Amare unos 31 que parecen 40. Aqu s que ser muy difcil verlos a todos a la vez, e incluso es posible que tengan que tirar de los Cole Aldrich o Jeremy Tyler cuando se agolpen los veteranos en la enfermera. Pero de entrada es un grupo con bastantes opciones, anotacin en todo momento, banquillo incluido, y con algo ms de tamao que el grupo del ao pasado. Mike, tu turno, que hay trabajo...

Los grandes manzanos


Todo el mundo ama a Raymond, y l a quien quiere es a New York. Felton ya ha decidido que slo juega bien y se pone en forma all. Tambin, de todos los modelos que tena para elegir, y todo lo que poda haber sido, quiz por afinidad entre Tar Heels, se qued con Kenny Smith. Pero l sin anillos, de momento. A esta edad fue ms o menos cuando los gan The Jet, pero el Jordan de esta poca no se ha retirado, ni parece que estos Knicks estn en la posicin de capitalizar algo as como aquellos Rockets. A JR le mola el rollo an ms, disfruta de cada restaurante y cada club llegando todo feliz en su Gurkha F5. No tendra tanta gracia pasear por Milwaukee como si fuera Ahmadineyad.

Otra vez muy profundos


Los Knicks vuelven a tener una rotacin largusima, algo que necesitan por la veterana de alguna de sus piezas, el estado de salud de otras (qu pena, Amare), y la falta de defensa aqu y all. Lo malo es cuando todo el mundo est listo, y tienes 11-12 hombres que merecen minutos. Woodson, un entrenador de esos que dicen de jugadores, supo navegar

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Lo mejor que les poda pasar era acabar en un equipo en el que les dieran luz verde, que no tuviera miedo de aprovechar su inconsciencia. Al fin y al cabo, cuando les firmas un contrato, sabes lo que te van a dar, y el siguiente paso debera ser el pensar cmo les vas a aprovechar, no preparar la lista de cosas que les mandarn de vuelta al banquillo en cuanto las hagan. No puedes cambiar a Felton, menos a JR Smith, disfrtalos, a su juego y su carisma, o abandona. Lo cierto es que aunque JR Smith sea el ms popular, tambin por todas sus andanzas fuera del Garden, reconozco que casi me hace ms gracia Felton. Seguramente tiene peor seleccin que Melo y JR an, y eso que entiende mejor que ninguno de ellos el concepto de eficiencia: prcticamente slo lanza de tres, o cerquita del aro, con la ocasional suspensin a los lados de la lnea de tiro libre, cuando recoge el bote tras bloqueo directo. Tiene prcticamente la distribucin de tiro alabada en Harden, pero en su caso es un rollo trspido, con un porcentaje de tiro verdadero 10 puntazos por debajo del de barbita, e inferior a la media. Los dos tiraron mucho, y metieron por debajo de lo esperado. Cinco como ellos, y el equipo est fuera de Playoffs. Pero la amenaza que suponen para el equipo rival obliga a estirar las defensas como ningn otro equipo hace en la Liga (LeBron en Miami, o Parker en San Antonio, ms bien las encogen), y el resto de jugadores se aprovechan de la expansin. Son un magnfico ejemplo de estos Knicks, en los que la temeridad acaba teniendo, de algn modo, recompensa.

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nuevo cambio en las reglas y la vuelta al nivel de Chandler, una pieza clave en este equipo. Tras Melo, quiz la que ms.

La defensa, hacia abajo


Tras ser el Mejor Jugador Defensivo en el ao 2012, Tyson Chandler se perdi 16 partidos y jug con molestias muchos otros, y la defensa de los Knicks cay de la 5 posicin a la 16, pese a que no perdieron ningn defensor interior (menos minutos de Stoudemire , en lo que no es precisamente su mejor cualidad). Los Knicks en defensa fueron la imagen en el espejo de su ataque, si este estuviera adems dado la vuelta. Les atacaron mucho (y de manera muy efectiva) mediante aclarados, lo que despierta la pregunta sobre si fueron los Knicks los que contagiaban a los rivales o viceversa, y recibieron una gran cantidad de triples frontales. Cambiaban mucho en los bloqueos y lanzaban a menudo dos-contra-uno, pero una cierta falta de comunicacin, y esquemas ms sofisticados de lo habitual (rotaciones en un orden diferente al estndar) convertan la propuesta de Woodson en un doble o nada que a menudo acababa con un tiro rival solitario. Tambin es inevitable sacrificar la defensa al sacar un equipo ms pequeo, y estos Knicks lo hicieron a varios niveles: utilizando dos bases una gran cantidad del tiempo, y colocando a Melo de ala-pvot, o incluso de 5. Este ao, alguno de los refuerzos ayudarn a la tarea (World Peace todava tiene impacto, Udrih puede defender escoltas si JR se pierde ms tiempo del esperado y siguen utilizando dos bases, esperamos a un Shumpert sano), pero la mejora tendr que venir con un

Shumpert Alert
Shumpert se perfila como ms que posible titular y jugador destinado a recibir muchos minutos en el permetro de los Knicks este ao, pero es fcil utilizar las estadsticas grupales sin contexto para reducir su aparente valor. Con l en pista, los Knicks eran 0.3 puntos mejores que su rival, y sin l, 6.7, una diferencia de 6.4 en su contra, que es la mayor del equipo. El +/- ajustado y normalizado tambin lo compara muy desfavorablemente con el resto del permetro neoyorquino. Cuando juegan con los mismos 4 compaeros, el equipo es 11 puntos por 100 posesiones mejor si est JR Smith, 13 si estaba Jason Kidd o 14 con Ronnie Brewer, las comparaciones con ms de 1000 jugadas en comn. Sacar nmeros de quintetos tiene mucho menos poder significativo, por el constante jugueteo de Woodson: ningn grupo en New York contabiliza ms de 269 minutos en pista por lo que estamos haciendo comparaciones en base a una muestra muy pequea, pero los tres ms repetidos incluyen a Felton, Kidd, Melo y Chandler, junto a un escolta, y es el quinteto de Shumpert, con un -6.5, el peor valorado (el excelente +26.9 con JR Smith es surrealista, y demuestra cmo estas muestras se van de madre a veces). Los nmeros de equipo cuentan la historia de que los Knicks eran peores en ataque cuando

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l estaba en pista, y por tanto, en general. En defensa, reconocen su valor, pero algo no cuadra en el otro lado del campo con l. Y aqu es cuando tiene que intervenir el contexto y la situacin: tras salir de una rotura de los ligamentos de la rodilla, Iman Shumpert tuvo el segundo peor porcentaje cerca del aro, un pauprrimo (43.8%), justo debajo de otro hombre con idntica lesin, Ricky Rubio. El acierto fue de menos a ms, alcanzado niveles ms parecidos a lo que vimos en su ao de novato a finales de abril y en Playoffs, pero en conjunto, la falta de explosividad segn se recuperaba de la lesin le convirti en un lastre en ataque, y en un jugador falln en las penetraciones, algo que con buena salud, no se volver a repetir. Es ms, su segundo ao en ataque fue muy positivo, ya que el cartel de incapaz como tirador que tena colgado, se cay de golpe. Meti el 40.2% de los triples (y un 42.9% en Playoffs), y si mantiene un porcentaje por encima del 38%, se convertir en un legtimo jugador 3D, de esos que justifican su tiempo en pista con defensa y el tiro justo y necesario. Adems, puede atacar el aro en lnea recta (de nuevo, queremos creer que lo del ao pasado es un problema puntual por la lesin), algo que otros jugadores 3D, ms limitados atlticamente no pueden hacer, aadiendo una dimensin ms a sus posibilidades como secundario. Shumpert sigue intentando ser un playmaker incluso, y se present a la Summer League a probar de base, pero esto ya es tensar la cuerda. Es magnfico que intente mejorar todo lo posible, y lo que aada a su repertorio a mayores nunca ser malo, pero los Knicks actuales necesitan ms que consolide las mejoras en tiro la pasada temporada, antes que el desarrollo de un juego tras bote o en la media distancia, de lo que ya van sobrados.

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su lado, por lo que los defensores le tiene que respetarle lo mismo, o incluso ms. Si no consiguen nada mejor de l, puede cumplir en el papel de ensanchador de campo que le ha dado 20 minutos por partido a Novak en New York. Pero si por cualquier motivo vuelve el jugador de hace un par de aos, el de antes de las lesiones, y ayuda a Stoudemire para que entre los dos le proporcionen a los Knicks un anotador interior desde el banquillo? O si con l los Knicks pueden hacer ms grande el quinteto titular, devolver a Melo al puesto de 3, y hacerlo sin perder una gota de tiro? Total, a los Knicks slo les ha costado dinero.

Esperanza con Bargnani


Los Knicks estuvieron agresivos, pese a que su situacin respecto al tope salarial les daba muy pocas opciones de mejora, y se trajeron de Toronto a Andrea Bargnani, el pvot que no defiende ni rebotea, y que est ms a gusto cuanto ms lejos se encuentre de la canasta. En primer lugar, no olvidis esa regla no escrita de no convertir en proscrito a un jugador hasta que no lleve un par de cambios de aires. Y en segundo, en el peor de los casos, Bargnani siempre puede sustituir a Steve Novak. Y aunque cobre el triple, que ms os dar a vosotros, que no lo pagis. Bargnani cuesta a su equipo 2 puntos por 100 posesiones en defensa segn el RAPM, y es el segundo jugador de la Liga de ms de 2.08 que menos rebotes coge. Slo un 7.6% de tiros fallados mientras l est en pista caen en sus manos, lo que da que pensar si todos ellos no llegan ah de casualidad. Pero el primero en la lista es precisamente Novak , que slo acorrala el 5.4%, y en defensa cost 3 puntos por 100 jugadas a los Knicks. Steve es mejor tirador (43.4% a lo largo de su carrera frente al 36.1% de Bargnani, tirando casi el doble por minuto), pero slo sabe hacer eso, mientras que el italiano puede ponerla en el suelo ante una defensa a la desesperada y dejar al defensor volar mientras pasa por

Unas palabras para Priggie Smalls


Dudbamos mucho el ao pasado que un Pablo Prigioni, al que la gente no vea marcando diferencias en la ACB, pudiera ser relevante a estas alturas en la NBA, pero el pase extra, que haca contagioso y extensible al equipo, casi un 40% desde el triple e incontables (es un decir) robos de cartera en los saques en lnea de fondo del equipo rival, le convirtieron en un favorito para los fans del Madison, que no se cortaron en corear su nombre a final de temporada. Este ao ha decidido continuar su aventura, y los Knicks saben que tienen en l un reserva de garantas para el puesto de base, aunque la llegada de Udrih puede recortar sus minutos. Pase lo que pase, su historia el ao pasado fue bonita, y pareca ser la nueva versin del cuento de la Cenicienta en New York, que ya vivimos no hace mucho con Jeremy Lin. Este s tendr una segunda parte.

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Radiografa de los Thunder


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Durant quiere llevar leeeejos a los Thunder, pero este ao va a depender mucho de los jvenes del banquillo, es decir, una gran incognita. Eso s, ver a Durant siempre mola, y...vuelve Westbrook tambin.

Para esta introduccin, podramos utilizar casi palabra por palabra, lo mismo que plasmamos en la de los Knicks. Fueron los dos equipos que ms decepcionaron en Playoffs, las dos torres ms altas en caer, y estropearon en pocos partidos la imagen que se curraron durante 82, aunque Oklahoma City tiene la disculpa de la lesin de Westbrook. Como prcticamente repiten equipo esta temporada (la baja de Martin en Oklahoma City podra ser ms sensible), hay que fiarse de lo que vimos el ao pasado cuando todo iba bien. Los Thunder siguen siendo un equipo candidato a todo este ao, y el que ms puede mejorar internamente entre los favoritos. Como podis ver en la radiografa del equipo, los Thunder al completo son el equipo casi perfecto en ataque: salvo por perder bastante la pelota, en todo el resto de aspectos, localizaciones y tipos de jugada estn en la media o por encima. Una efectividad y versatilidad tan bestial, que se podran permitir algn problema aqu y all (el inicio sin Westbrook?), y todava estaran entre los mejores.

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pista: siguieron siendo el segundo mejor ataque (pasando de 107.1 puntos por 100 posesiones a 110.2) y en defensa mejoraron de la 9 a la 4 posicin (reduciendo los puntos encajados por cada centenar de posesiones de 100 a 99.2). Es ms, se puede argumentar que fueron el mejor equipo de la Temporada Regular pasada. Miami gan 6 partidos ms, pero OKC tuvo mejor margen de victoria (9.2 puntos por 48 minutos frente a 7.9) y diferencial (11 puntos mejores que el rival por 100 posesiones, los Heat slo 9.9) jugando en una divisin y conferencia mucho ms duras: el resto de equipos en la Noroeste ganaron 164 partidos con los Wolves con 31 victorias como equipo ms dbil, y los equipos de la Sudeste, slo 114, con los dos peores equipos de la Liga entre ellos. Oklahoma City mejor pese a no renovar la plantilla gracias al desarrollo continuado e interno de sus jvenes jugadores franquicia, y al hecho de que Kevin Martin logr sustituir a Harden en la parte anotadora (y en la defensa poco inspirada, tambin puede que tengamos empate tcnico). James era adems un buen asistente y creador de juego, cosa que K-Mart no aport apenas, pero teniendo en cuenta que muchos de esos pases iban a gente como Durant y Westbrook, que pueden crearse tiros igual de bien para ellos mismos sin ayuda, y crecieron los minutos de Reggie Jackson en la segunda unidad, a costa, principalmente del tambin traspasado Daequan Cook, OKC pudo sobrevivir sin esa ayuda adicional. Eso s, cuando llegaron los Playoffs y Westbrook cay por el camino, la falta de creatividad fue una autntica losa y a Ibaka y Martin, que llevaban todo el ao realizando un excelente trabajo, pero

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de manera un tanto parasitaria, se les vio el cartn. En la NBA, para crear buenos tiros necesitas un jugador (o unos cuantos en orden con un sistema detrs) que obligue a la defensa a modificar el plan inicial, sacarla del uno a uno y obligar a alguien a salir de la posicin que deba ocupar. Durant hace eso, Westbrook hace eso, y punto. Por eso necesitan que Russell est listo cuanto antes mejor, y esperamos que OKC vuelva a ser un equipo avasallador.

KD is not nice, and is better


En abril, Kevin Durant apareca en una icnica portada de Sports Illustrated, que pinta a convertirse en histrica, en la que pona en una larga cita todas las razones por las que est cansado de ser segundo una vez tras otra en su carrera profesional. Tras el sabor amargo de su salida de Playoffs, supongo que ya no ve con tan malos ojos aquello de ser segundo, que es un puesto muy digno, que cuesta mucho alcanzar. Y de hecho, que Durant tenga ese papel secundario, es meramente anecdtico y circunstancial: si no hubiera coincidido con LeBron James en el tiempo, quiz sera l el macho alfa. Pero nos alegramos que mantenga esa determinacin, porque le permite seguir creciendo y mejorando, en aspectos en los que ya no pareca posible. Mantuvo sus puntos por posesin con una gran mejora de la eficiencia (pasar del 61 al 64.7% en tiro verdadero con su porcentaje de utilizacin es increble), dando ms asistencias que nunca, y reduciendo las prdidas del ltimo ao. Tras aos acaricindolo, entr por fin en el club

Mejor equipo en la Temporada Regular?


Pese a perder a James Harden, la pasada Temporada Regular de OKC, fue, en nmeros, superior a la anterior. Ganaron 60 partidos (un 73.2% de victorias), algo ms que en el ao anterior (71.2%, 49 victorias, en el ao con la temporada acortada), el margen victoria creci de 6.1 a 9.2, y progresaron en ambos lados de la

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del 50-40-90, acariciando el volumen de puntos de Larry Bird. Otra vez que queda segundo. En el magnfico artculo de Lee Jenkins, se atribuyen las mejoras de este ao de Durant a una mejor seleccin de tiro (al que comparan con manzanas) que le ayud a conseguir un nerd con su iPad (todo muy de peli, claro), sealndole lo que las estadsticas avanzadas marcaban como sus puntos fuertes. A mi parecer, lo que ha hecho a KD progresar de verdad esta temporada es su mejora en el bote y la conduccin del baln (algo a lo que hace referencia el artculo, un poco de pasada). Controla mucho mejor las penetraciones, lo que le permite perderla menos, y ver mejor el campo, tanto para pasar como para buscar su sitio a la hora de tirar. As, Durant este ao se ha marcado mximos en eficiencia (su porcentaje de tiro verdadero, 64.7%, ya hemos dicho, es tremendo) y asistencias (pas de 4.5 a 6 por cada 100 posesiones), reduciendo sus prdidas (de 4.8 a 4.5). Mantiene una tasa de rebote excepcional para un alero, una dimensin en la que creci de verdad el ao pasado (se aprovecha de un tamao de ala-pvot, ya que es tan alto o ms que Ibaka), y los nmeros basados en +/- cada vez le dan un mayor valor a su defensa. El mejor anotador del mundo sigue dando pasos para ser un jugador total. Y slo tiene 25 aos. De la quinta de Curry, Rose, Westbrook, Love, Brook Lopez... Kamikaze de Long Beach, el Ariete de las gafas de pasta, el Martillo piln que lleg desde UCLA. Hasta sus ms acrrimos crticos, aquellos que se relaman y congratulaban unos a otros cuando OKC gan el primer partido de Playoffs sin l a pesar de lo exiguo de la diferencia, se han dado de bruces contra la realidad con la misma contundencia con la que juega Westbrook, como una bola de demolicin (con Miley Cyrus encima) contra un edificio. Russell tiene un punto ridculo en todo lo que hace, desde el cmo juega al cmo viste, lo que ayuda a la contumacia y la conjura necia en su contra. Pero en realidad es un superhroe, no al modo de los profundos y reflexivos personajes que nos trae ahora la factora Nolan, sino de los de la Marvel. Un Vengador que comete errores y se re de ellos, que se puede permitir la chulera porque se sabe mejor, alguien que est obligado a seguir intentndolo, porque no puede quitarse las mallas y el antifaz e irse para casa. Todo en Westbrook tiene un asterisco y una razn de ser. Sus nmeros individuales son decepcionantes para quien se supone, queremos presentar, como una superestrella. Alguien que apenas iguala la media de la Liga en porcentaje de tiro verdadero (como siempre, no usis el porcentaje de tiro de campo de toda la vida, el FG% o TC% en espaol, con gente que tira triples), otro anotador de volumen y poco acierto, un pasador poco regular. Pero cuando se entiende su contexto, y cmo afecta al equipo, es fcil explicar con estadsticas lo que se ve. Westbrook es un agujero negro, y no en el clsico sentido de chupn (que tambin, qu

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coo), sino en el de que atrae y colapsa una defensa entera sobre l. Cada vez que penetra o que amenaza con hacerlo provoca cambios, e inicia una reaccin en cadena que acaba con una oportunidad. Y vaya si penetra. Tiene un porcentaje de acierto cerca del aro por debajo de la media, pero como va tantsimo ah (3 mayor frecuencia en nmero de intentos total y 5 por partido, 6.7, sacndole una buena diferencia al siguiente jugador de permetro, Harden) y es la zona que mejor esperanza de puntos tiene, aparte de lo que ya hemos hablado que produce en el resto del equipo, el porcentaje es ms que perdonable. Esto unido a que es 8 en nmero de tiros libres por minuto, ayuda a compensar su tembloroso tiro, que sigue siendo, junto a la seleccin del mismo, el taln de Aquiles. Y esto tiene rditos palpables en el equipo. Se le echa en cara que lanza ms veces por minuto que Durant pese a que su porcentaje de tiro verdadero est 11 puntos porcentuales por debajo, pero es que, como se vio en Playoffs, KD acierta menos sin l. Podra cortarse un poco? S, pero an as OKC sale ganando. Tambin, con l en pista, y su juego de atraccin hacia el medio, el equipo acierta un 39% de los triples, y cuando se va un 34.8%. Para que se vea que no es slo efecto de la segunda unidad, sin l pero con Durant (504 minutos en la Regular), la tasa permanece casi igual, 34.9%. Por curiosidad, y quiz no por casualidad, ese nmero es exacto al porcentaje que tuvieron en Playoffs este ao. Y si vemos estadsticas que no usan los valores individuales del boxscore, como el RAPM, nos encontramos con el 5 mejor atacante (y 8 mejor jugador) de la Liga. OKC son 4.8 puntos

Westbrook es amor
Tuvo que ser una triste lesin la que ayudara a mucha gente a valorar en su justa medida al

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mejores por 100 posesiones con l en pista que viendo el partido desde el banquillo. Y si cogemos los 242 minutos que jug sin Durant para ver cmo sera un equipo con Russell como lder (pequea e inexacta muestra, pero hemos venido a jugar), tenemos un margen de victoria de 5.6 por 48 minutos, lo que hubiera sido 5 en la Liga la ltima temporada. Westbrook no es un producto perfecto, desde luego, y sus defectos seran demasiado grandes para permitirle ser efectivo en algn que otro equipo. Pero en estos Thunder, l es el corazn y la rabia, la primera pieza de domin que cae y hace caer. 4.5 puntos ms por 100, un aumento de ms del 25% respecto al ao anterior. Adems, que su aumento en la produccin lo haya conseguido alejndose del aro es an ms importante con Kendrick Perkins todava en nmina e imprescindible para Scott Brooks. El pvot es cada ao an un poco menos en ataque y si sigue esta progresin acabar metindose puntos en su propia canasta. Si Serge siguiera acechando cerca del tablero en ataque, los carriles para penetrar de Durant y Westbrook se cerraran de golpe. As, todava tienen que lidiar con la ayuda en la mayora de posesiones pero de un solo hombre, en lugar de dos. En defensa, Ibaka ha dado el paso de taponador de lite a defensor completo. Entiende mejor el juego, y cada vez tiende ms a reaccionar en lugar de actuar, especialmente fuera de la canasta donde en la defensa del bloqueo y continuacin comienza a aprovechar todo su potencial. El ao pasado, los equipos apuntaron menos en su direccin (defendi prcticamente la misma cantidad de jugadas que Perkins, mientras que la temporada anterior le buscaron bastante ms) porque se coloca mejor para cortocircuitar las opciones de pase (aunque todava no se haya enterado que James Harden es zurdo, como vimos una y otra vez en la primera ronda de Playoffs en el Oeste). Algo en lo que podra seguir mejorando de cara al ao siguiente, es el rebote en defensa. Su balance individual es pobre, y no estamos en un caso en el que un compaero le robe capturas, ya que el del equipo como conjunto tambin es mediocre (18 en la Liga, sin cambio en la tasa con/sin Ibaka). No le

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vendra mal a OKC asegurar unos cuantos balones ms en su propio tablero, si no sacrifican cosas como la salida a la contra.

La mujer barbuda
Me gustara que alguien me explicara lo de por qu Perkins sigue de titular, jugando ms de la mitad de los minutos, y ocupando 9 millones en el espacio salarial de OKC (pudiendo recibir la clusula de amnista), pero me temo que la incredulidad es general, y nadie tiene la respuesta a esta pregunta. Aunque en defensa todava es palpable su valor (y los nmeros de los servicios que etiquetan el principal defensor responsable en cada posesin lo siguen colocando en la lite: 0.75 puntos por jugada), me temo que esa aportacin no justifica al que es seguramente el peor jugador en ataque de la Liga. Es el segundo peor anotador en puntos por minuto entre aquellos que jugaron ms de 1.000, y encima que lanza muy poco, su porcentaje de tiro verdadero, est muy por debajo de la media, un 47.9%. A eso le une una gran facilidad para perder el baln: 1 por cada 3 puntos que mete (2 peor marca de la Liga entre los habituales tras Tinsley, que es un base y tambin participa pasando). Sus nmeros dentro y fuera en ataque no cambian mucho, porque Brooks ya le pone sola y exclusivamente junto a Westbrook y Durant (de los 1954 minutos que estuvo en pista, 1867 fueron junto a los dos, 83 junto uno a de ellos y slo 4 sin ni uno ni otro), pero el +/- ajustado y normalizado (RAPM) estima que su presencia en ataque cuesta 4.7 puntos por 100 posesiones a OKC, tercera

Ibaka tambin crece


Si no estuviramos en el contexto de analizar a OKC quiz os sorprendiera saber que la carta de tiro de este enlace (rojo, por encima de la media; azul, por debajo, cuanto ms intenso, mayor diferencia) pertenece a Serge Ibaka. Aunque el espaol llevaba tiempo insinuando una buena mueca, que present en sociedad en el 4 partido de las Finales de Conferencia de 2012 ante San Antonio, este ao ha empezado a utilizar el tiro de media distancia profusamente y ha aadido el triple ocasional de la esquina, con muy buen acierto especialmente (consideraciones de pequea muestra aparte) en el lado derecho del ataque. Su incremento en el nmero de posesiones que utiliza en ataque (de 15.5 a 18 por 100 posesiones) ha venido acompaado tambin de una mejora en el porcentaje de tiro verdadero (de 55.6 a 61%) y as produce

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peor marca en toda la Liga tras los mucho menos utilizados Andris Biedrins y Jason Collins. Cuando juega Collison en su lugar (muestras pequeas pero ya repetidas en el tiempo otros aos), OKC tiene un ndice ofensivo 5.9 puntos superior en ataque con el resto del quinteto titular y +4.3 en la versin con Kevin Martin sustituyendo a Sefolosha. Utilizando todas las combinaciones de 4 jugadores iguales, Perkins mejora a Collison en defensa en 4 puntos por 100 posesiones, pero cuesta 7 en ataque, lo que acaba produciendo un rdito negativo para este equipo. Quiz si entre Thabeet y Adams, Scott Brooks pudiera encontrar un jugador interior desequilibrante para una segunda unidad que no tendr a Harden ni Martin este ao, se atreva a hacer mejor al equipo con Collison de titular. O incluso con Durant e Ibaka, jugando pequeo (algo ms difcil, porque ya no hay un escolta/ alero suplente que merezca ser titular, y el puesto ala-pvot es demasiada traca fsicamente para KD).Pero de momento, me parece que esto es lo que hay, y gracias por haber venido. Adems, estn bien distribuidos por posiciones, ya que podramos formar un quinteto de jvenes promesas con Reggie Jackson en el puesto de base, Jeremy Lamb y Andre Roberson en las alas y Perry Jones y Steven Adams como pvots. Jeremy Lamb es el que ms ojos encima tiene, en primer lugar porque fue una eleccin en los puestos de lotera, y en segundo porque es el relevo natural en la plantilla de Kevin Martin, y ese puesto de sexto hombre tan importante en este equipo. Lamb no es un francotirador infalible como Martin, ni un prodigio en la creacin tras bloqueo directo en el molde de Harden, y le van a tirar a la arena del Coliseo con un ao menos de prctica que al ahora jugador de Houston. Jeremy se ha caracterizado por ser eficiente, cumpliendo en todo sin destacar en nada, pero todava es una incgnita a este nivel. La ventaja es que este ao, cuando vuelva Russ, OKC repartir la carga con el base suplente, Reggie Jackson. Teniendo en cuenta que en las plantillas de aos anteriores este puesto lo cubrieron los primeros aos de Maynor y l mismo con menos experiencia, la posicin no ha estado tan bien cubierta desde que la franquicia vino de Seattle. En Playoffs, cuando la lesin de Westbrook le mand al puesto de base titular, promedi un ms que satisfactorio 14-5-3.5 en Playoffs (58.1% de porcentaje de tiro verdadero), en lnea con lo que estaba haciendo por minuto durante la Temporada Regular, aunque orientando su juego hacia la anotacin. Como tirador es deslucido pero su mejora a la hora de atacar el aro ha sido

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palpable: undcimo mejor jugador (mnimo 100 intentos) en porcentaje de tiro cerca del aro, con un magnfico 71% en Temporada Regular, (que mantuvo en Playoffs, 71.4%) despus de estar por debajo del 45% en su primera temporada en la Liga. (Pseudo-nota al pie: OKC es un equipo increble en este aspecto, Ibaka y Durant estn encima de l en la clasificacin de FG% en el rea de no-carga, Sefolosha y Collison justo debajo. Y an as, OKC son slo 4 como equipo. El culpable de esto, empieza por W y acaba por Estbrook. Aunque como ya dijimos, lo hace tanto, que no es cosa mala, si superas el 50-55%, y Westbrook tiene un 58.9%, cuanto ms vayas mejor). Por otro lado, y cambiando de tema, Andre Roberson trae unas alucinantes tasas reboteadoras a la Liga, cogiendo ms de 11 rebotes por partido en la NCAA. Para un equipo bastante mediocre en los tableros, podra ser una manera de mejorar... pero hay un problema. En realidad es un alero de 2 metros, que en la NBA es ms bien tamao de escolta. Veremos como se traduce una habilidad tan singular, porque si mantiene ese nivel, tendr una oportunidad, y de hecho, podra ser la llave a un grupo de small-ball, ya que con defensa y rebote es como se tapan gran parte de los agujeros que se crearan si el equipo se hace baijto. Veremos si entre estos jvenes pueden producir puntos en una unidad que no tiene mucho impacto ofensivo a priori. Y si no, y ahora de momento para empezar, sin Westbrook, siempre les quedar Fisher.

El banquillo tiene ms tela


10 jugadores de los 15 que forman la plantilla de OKC han nacido en 1988 o despus, 9 fueron elegidos en la primera ronda del Draft, una cantidad brutal de personal y talento por debajo de los 25 aos. Pese a que la posibilidad de que Durant, Westbrook e Ibaka sigan mejorando es ms que real, lo ms seguro es que un salto de calidad Thunder llegara mediante la aportacin y explosin de ese potencial que tienen guardado, y parece que alguien tiene que salir bueno, aunque slo sea por acumulacin.

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Radiografa de los Magic


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

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Lo nico divertido de ver a Magic, es ver si Afflalo sigue creciendo y ver si Harris confirma lo ha venido apuntando. Oladipo puede ser otra buena atraccin, pero vamos, muy poco ms.

Equipo en plena y completa reconstruccin y con el peor registro de victorias la pasada temporada, los Magic empiezan a formar un gran ncleo joven (8 jugadores por debajo de los 25 aos), pero todava tienen en plantilla unos cuantos veteranos que no casan con el proyecto como Jameer Nelson, Arron Afflalo, Glen Davis o el amenazado con el corte, Hedo Turkoglu. Veremos como se las apaa Jacque Vaughn para tenerles contentos e integrarlos junto a las promesas en crecimiento de este equipo, que no tiene prisa por ser competitivo an. La plantilla apenas se ha renovado, con la llegada de Oladipo, nmero 2 del Draft y un par de jugadores destinados a ser fondo de armario de la rotacin (Jason Maxiell y Ronnie Price), por lo que ser difcil no ver ms de lo mismo, o algo muy parecido. Pero esto se trata de aprender y de seguir construyendo de cara al futuro de la franquicia, que luce mucho mejor que el presente.

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fue horrible yendo a la lnea, acertando desde la lnea de 3, y forzando prdidas rivales. En el contexto de una Liga que tira cada vez ms de fuera, y en la que por tanto, el nmero de intentos de tiro libre est disminuyendo con el tiempo, los Magic de la temporada pasada fueron el equipo que menos tiros libres lanz por partido en la Historia de la NBA (y los 76ers no estuvieron muy lejos de ellos). Fueron un grupo comodn, que se conformaba con tirar y encomendarse a las suspensiones, sin ser tan buenos como deberan para meterlas. La llegada de Oladipo puede ser una infusin de carcter al equipo, y si lograra contagiar algo de esa mentalidad al equipo, al modo de Westbrook en OKC, sera una muy buena noticia para el equipo. Lo del tiro de tres, no tiene mucho arreglo a priori. A algunos de los miembros de la plantilla les faltaba el ao pasado el rango para ser amenazas desde aqu, y otros como Afflalo, buen pistolero tras pase y como opcin secundaria del ataque, no pudo crearse el propio tiro con garantas, quiz producto de la falta de talento anotador alrededor y debido a sus problemas fsicos en la recta final del ao. Ninguna nueva incorporacin resuelve este problema a priori (Oladipo fue fantstico en acierto en Indiana el ao pasado, pero con un bajo volumen y tras naufragar en su primera temporada), y este ao no tendrn ni a Udrih ni a Redick durante buena parte de la temporada, as que tendr que ser el desarrollo interno de los jugadores ya en plantilla (Harris, Harkless, que el esplndido tirador Doron Lamb justifique ms minutos) lo que evite una marca que podra amenazar los rcords en futilidad

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ms recientes. El equipo tir muchsimo de media distancia, tiros de 2 lejanos, y quiz estn limitados a ello por el personal, pero eso es una frmula perdedora en la NBA: necesitan a quien pueda dar un paso atrs. Y en lo de forzar ms prdidas, es igual que con los tiros libres, otro aspecto en el que el nuevo y flamante novato puede ayudar a poner el tono. Los Magic estuvieron entre los peores equipos de la Liga sacando faltas de ataque, forzando fallos en la lnea de pase y fueron el peor con diferencia provocando errores sobre el baln. As es como un equipo joven acaba tercero por la cola en puntos a la contra, slo detrs de las franquicias de New York. Lo cierto es que en la segunda mitad de la temporada, con ms minutos de Harkless, el mejor causando prdidas y Harris, dispuesto a correr, los nmeros mejoraron algo, pero todava estaban en el tercio inferior. Este equipo, tal y como est construido, seguramente intente correr algo ms este ao, especialmente con Oladipo de base, aunque si no pueden forzar prdidas, las ocasiones sern mucho menos claras: casi les viene mejor trabajar ms la jugada de contra secundaria que la directa, con Afflalo y Harris como tiradores rezagados. Los mayores problemas estn identificados, pero la conveniencia de resolverlos? Eso tal vez es lo que ms falla.

To-do list
La lista de cosas que en Orlando deberan mejorar, si es que tienen ganas de hacerlo ya, es larga. Jacque Vaughn es un entrenador astuto y que est al da de estos problemas y cmo resolverlos, pero muchos han sido producto del personal con el que tuvo que trabajar y resignarse. Para empezar, este equipo

Regreso al futuro
Una de las pocas cosas en claro que sac Orlando el ao pasado es que Nikola Vucevic y Tobias Harris son jugadores de quinteto titular NBA.

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A estas alturas hace 12 meses, estbamos hablando de dos incgnitas, que ahora ya son realidad. Vucevic fue uno de los mejores reboteadores de la temporada pasada (5 en la Liga por porcentaje) y aunque no es habitual que le hagan partcipe del juego, su tiro desde la bombilla, donde alcanza el 50% y su actividad en el tablero ofensivo, le permiten ser un buen y efectivo secundario en ataque. El siguiente paso en su desarrollo le tiene que llevar a finalizar en carrera y con potencia cerca del aro. Tiene manos seguras para recibir pases y elegantes para finalizar, pero an carece de la fuerza para aguantar el contacto y sacar faltas. Orlando es el equipo de la Liga que menos va a la lnea, y es en parte por culpa de su hombre grande: de los 85 jugadores de 2.08 metros o ms con suficente tiempo de juego, Nikola es el octavo que menos va a la lnea por minuto. Si se repartieran papeles en la NBA, ahora mismo el montenegrino caera en el grupo de los blanditos, pero no es un caso perdido. Y cuando sea algo ms fuerte para anotar mejor, le llegar ms el baln, y por tanto, tambin podr devolverlo ms, porque su habilidad pasando tambin es destacable. Tobias Harris por su parte, se desmelen al llegar a Orlando. Aunque hay mucho riesgo en las estadsticas de la ltima mitad de la temporada, sus 17.3 puntos por partido desde que lleg a Orlando estn en lnea con lo que haca en Milwaukee en las pocas oportunidades que Skiles (y Boylan) le daba. Un anotador elegantsimo, es uno de los claros candidatos a ser jugador revelacin el ao que viene, y un favorito de los aficionados en cuanto se propague de boca en boca la necesidad de echarle un ojo a este chico, porque est en esa lista glamourosa de jugadores que tienen xito haciendo difcil lo difcil, que atrae mucha ms gente a la tele y los pabellones que los que simplifican lo imposible. Harris es un jugador singular y contradictorio. Atrapado entre la duda sobre si es alero o ala-pvot. Verde, pero con gestos de veterano. No es un tirador regular, aunque anote desde cualquier lado de la cancha. Deja una serie de ganchos, floaters y tiros a tabla en lugar de finalizar con autoridad en el aro, y an as va a la lnea tantas veces por minuto como muchos hombres altos de los que se pegan. No es atltico, y, sin embargo, su primer paso es explosivo. Es verstil, porque hace muchas cosas bien, no porque no destaque en nada. Jugar de ala-pvot ayuda mucho a su juego ofensivo porque coge desprevenido con su bote y su juego de cara a casi todos los rivales, y es demasiado rpido para ellos. Tiene tamao para llevar a los aleros al poste si finalmente cambia de posicin, pero no s muy bien como anda exactamente de juego de espaldas. Por su habilidad y destreza en las proximidades del aro cuando lanza sus brazos arriba, tiene maneras, pero tendramos que verlo. Como ya hemos comentado en el anlisis de algn otro equipo, las noticias sobre el giro al small-ball a lo largo y ancho de la Liga han sido ampliamente exageradas, y siguen imperando los 4s tradicionales, por lo que si quiere mantener la ventaja actual, tendr que trabajar en todas esas pequeas cosas que le permitan defenderse en el puesto. Por lo pronto, en el rebote, cumpli. Y otra cosa mala que le podra pasar a Harris es enamorarse mucho de s mismo, y enrocarse

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en el onanismo de todo lo que puede hacer. Su perfil, el de anotador solitario, de cantautor que escribe y toca el mismo su cancin, puede ser daino para un equipo si no es efectivo.Quiz sea muy injusto que en el reparto de papeles en la NBA no estn los de ms talento individual, pero es as. La Liga est llena de gente que fracasara en uno-contra-uno con jugones repartidos por China o ligas poco reputadas en Europa. Si no eres lo suficientemente bueno para echarte un equipo a la espalda a este nivel, mejor ser cola de len que cabeza de ratn. Tiene 21 aos y apenas pas un ao por la Universidad, en un programa que no est entre los destacados produciendo jugadores NBA (Tennessee) pero del que salieron Allan Houston o Bernard King. Lo que quiero decir con esto no tiene nada que ver con su linaje, sino con el hecho de que es un meln todava por abrir. Slo 11 jugadores de la NBA eran el ao pasado ms jvenes que l. Necesitaba minutos y ya los tiene, para equivocarse y aprender, que son dos cosas que a menudo van de la mano. Ahora, si la cuestin es si estos dos (magnficos) jugadores, como pareja, son el futuro de este equipo la respuesta es ms nebulosa. No es porque con ellos en pista los Magic tuvieran una mala marca (el diferencial de -7.1 por 100 posesiones est en lnea con el -7.8 en conjunto), algo de lo que no les podemos culpar, y no es que no puedan llegar a serlo, pero la NBA sigue siendo un juego de grandes hombres, especialmente fuertes y agresivos en el interior, y con estos dos, los Magic tendran una de las parejas ms dctiles. Si ambos ponen kilos en el cuerpo (ms fcil

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que lo haga Vucevic) y en el corazn, quiz acaben siendo compatibles, pero ahora mismo, parece fcil que los mejores equipos de la Liga abusen de su falta de dureza y contundencia. Por eso no sorprende que uno de los dos agentes libres que han contratado los Magic, pese al perfil bajo de la contratacin, cubra ese hueco de testiculina. Jason Maxiell quiz no juegue demasiado, pero adems de poder ensear a todos los jvenes interiores de Orlando el arte del palmeo del rebote a un compaero, es un tipo duro que har crecer como hombres a los nios con los que le van a juntar (recordemos que tambin estn Nicholson y OQuinn, que entran en su segundo ao en la Liga). Y otra cosa que hay que esperar: que los minutos a Glen Big Baby Davis no vayan a costa de los Baby Magic. Si en Orlando quieren tanquear, y perder partidos a esgalla, ponerle de titular es la mejor opcin que pueden tener. Con los dedos de una mano de los Simpson se cuentan los jugadores que tiran tanto metiendo tan poco y defendiendo tan mal. Por lo pronto, no participar con el equipo en el Training Camp, y eso quiere decir que no estar al 100% para comenzar la temporada. Pero nos tememos que con Harris y Vucevic, una gran cantidad de derrotas tambin se antoja inevitable por bisoez y falta de acompaamiento. As que ojal sean los titulares. Porque ellos son su futuro, ya sea dentro de este equipo, o como relucientes piezas para poner en el mercado... y as nos lo pasaremos mejor todos.

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(en tan solo 35 intentos) desde la esquina izquierda. Si puede mantenerlo, teniendo en cuenta su habilidad para hacer el movimiento finta-y-ataque-recto-al-aro-si-el defensorme-dejo-solo-y-ahora-vuelve-volando puede que haya encontrado un sitio en ataque. Y tambin tiene que mejorar en tiros libres. Lo ms problemtico es su aparente pasividad y la falta de participacin. Mejor segn creci la confianza en l, pero en muchos partidos pasaban los minutos, y no haba noticias de Harkless. No aprovech demasiado los minutos para mi gusto, siendo un jugador con bastantes cosas que mejorar. Habr que ver como sigue su progresin.

Heart-Less
Si Harris es el duodcimo jugador ms joven de la Liga (sin incluir los novatos que llegan este ao), Maurice Harkless es el cuarto, y sin duda el jugador ms verde (no por ser fan de Boston) de la plantilla de Orlando. Tuvo mucha suerte en caer en un equipo en el que pudieran darle tiempo en pista, y apostar por l: desde que recuper la titularidad a finales de enero tras una lesin de Afflalo, no la volvi a soltar, promediando 35.7 minutazos por partido, lo que le convirti en el 20 jugador con ms presencia en toda la Liga durante los ltimos tres meses. Aunque tiene muy buenas condiciones fsicas, ms an comparadas por ejemplo con las de Harris, lo que mostr la pasada temporada en su caso pinta ms a jugador secundario que referencia, aunque por supuesto, tenga tiempo para darnos la sorpresa. No crea diferencias en ataque , donde su caja de herramientas slo tiene aquellas destinadas para finalizar, y la penetracin ocasional cuando ve el camino ms o menos libre, y no participa del juego colectivo. En defensa tiene los tpicos problemas de un recin llegado a la Liga en la comunicacin y ejecucin de los sistemas en grupo, pero destaca individualmente gracias a sus condiciones, brillando adems en las categoras box-scoristas y de ligas fantsticas: fue 38 en stocks, robos+tapones, por minuto jugado. La falta de tiro es un problema que ya era conocido cuando se le eligi, especialmente para jugar de alero, pero al menos hay una puntita de esperanza con el 35% de acierto

Oladipo de base!?
Orlando probar, si no nos han engaado, a Oladipo de base esta temporada. El riesgo es mnimo si a Orlando no le preocupa perder partidos, y aunque el titular actual, Jameer Nelson, no es desastroso, ha cado en picado desde su cumbre personal en 2009 y ahora mismo es discutible que est entre los 30 mejores en el puesto para este ao alrededor de la Liga, y con 32 aos a cumplir durante la temporada, seguro que no es Top 30 a medio plazo. La progresin de Victor Oladipo me recuerda mucho a la de Russell Westbrook. No aparecan en las listas de mejores jugadores de insituto en 2006 y 2010 respectivamente. Los dos pasaron un par de aos en universidades de postn, y antes de comenzar su segunda, y a la postre, ltima, temporada, las previsiones del Draft no les incluan en ningn puesto. Pero un

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gran ao sophomore, en el que se hicieron notar por su intensidad, les catapulta directamente al Top 5 del Draft, con dudas sobre si deberan ocupar en la NBA de bases, la posicin en la que no jugaron habitualmente en la universidad. Pero dos carreras se desarrollan igual, hasta que dejan de hacerlo. Con Westbrook , su altura haca obligada la transicin al puesto de base, mientras que con Oladipo es una apuesta ms arriesgada e innecesaria, que puede tener xito siguiendo el molde que precisamente la figura de Russell ha creado. Victor tiene pinta de que puede atacar el aro con el mismo desenfreno, pero habr que ver si esto tiene un efecto positivo en sus compaeros. Aunque no cristalice en la posicin, seguramente le venga bien a su desarrollo la experiencia en conduccin del baln, conciencia de las lneas de pase y creacin tras bote. Tambin es interesante que vaya cogiendo ritmo tirando tras pase, pero hay muchas jugadas y maneras (que Vaughn bien conoce de su paso por San Antonio) para lograr que un jugador que sube el baln e inicia la jugada, pueda tirar posteriormente. En general, ser un ao de desarrollo donde seguramente prime ms el aprendizaje y el proceso que los resultados. con este grupo, y el primero especialmente, tiene talento y ocupa ahora mismo una posicin con hueco (si Oladipo es base, eso deja a ETwaun Moore y Doron Lamb como el resto de escoltas de la plantilla), pero estn en el mercado por el precio adecuado. Por tanto, es muy posible que la plantilla que comienza la temporada en Orlando sea diferente de la que veamos al final (como el ao pasado en parte, tambin) pero por lo pronto, Afflalo empezar presumiblemente como titular. Su reconversin de jugador secundario 3D (triples y defensa) a segunda o incluso primera opcin en ataque ha sido infructuosa, y por el camino ha perdido ambas cosas. Cuando vuelva a su rol, seguro que ser diferente, pero no sabemos si eso podr ser pronto, o en este equipo. A la sombra de los tres jvenes que ms prometen y de los que ya hemos hablado, estn Andrew Nicholson y Kyle OQuinn, elecciones del Draft de los Magic el pasado ao. Son relativamente veteranos, ya que ambos pasaron 4 aos en la universidad, y cumplirn 24 aos a lo largo de la temporada, pero todava encajan en el proyecto de reconstruccin de Orlando. Nicholson demostr el ao pasado que puede anotar. Vaya si puede. De hecho, sus 16.9 puntos por cada 36 minutos son ms de los que nunca consigui hasta esta temporada Glen Davis, y lo hizo con un porcentaje de tiro verdadero que Big Baby no haba visto en su vida. As que si Orlando necesita un anotador chuponcete unidimensional que juegue por dentro, pero con algo de tiro de media distancia, Nicholson>Davis. Peor reboteador de lo

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esperado (tiene una gran envergadura), y sin rango de 3 (lanz 1.7 triples por partido con un 43.4% de acierto en su ltimo ao en la NCAA, pero no intent ninguno en Orlando), su tiro desde las lneas de fondo fue automtico y meti un 45.3% de los tiros a ms de 5 metros de la canasta. Jug muchos minutos de la basura, as que habra que ver lo que hace frente a una mayor y ms dura competicin, pero fue un ao esperanzador para un jugador que puede hacer carrera de sexto hombre, sobre todo si resuelve los problemas en los tableros. Por su parte, si Nicholson era una buena receta de anotacin casi inmediata, OQuinn lo mismo con el rebote. 17 de la Liga en capturas por oportunidad (ms de 500 minutos jugados), entre Larry Sanders y Kenneth Faried, Kyle limpi los tableros cuando sali a cancha. Juega duro, hace el trabajo sucio, y no se complica ni intenta hacer lo que no puede. Tambin meti ms de un 45% de los tiros de media distancia, lo que le puede convertir en un jugador ms til en el futuro que otros reboteadores que no se han hecho un hueco en la Liga, como Haddadi, Dorsey o Shavlik Randolph. Lo que debera intentar de controlar es el nmero de faltas, no porque le puedan eliminar y le recorte los minutos, ya que eso es algo menos problemtico como suplente, pero se van acumulando para el equipo: fue 6 en la Liga en infracciones por minuto.

El resto de la tropa
A no ser que Orlando pegue el petardazo al principio de temporada, y empiece a ganar partidos y ver con buenos ojos pensar en los Playoffs, los Magic tendrn que escuchar ofertas por sus veteranos. Afflalo y Davis en realidad son relativamente jvenes para crecer

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Radiografa de los 76ers


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Nada, la apuesta tankera de los Sixers este ao en busca de un no.1 del Draft hacen que ni ver a Noel atraiga, la verdad. Lo dicho, nada de nada.

Lo mejor que podramos hacer en esta previa para representar el ao que nos espera de los Sixers, es tanquear nosotros tambin: empezarla con poco inters, dejar que algunas partes las rellene alguien poco cualificado, y fingir una lesin cuando estemos llegando al final para dejarla a la mitad. El objetivo de Philly parece claro, y en el contexto de la NBA nos parece respetable (debate para otro da), pero es difcil escribir sobre un equipo en el que sus veteranos estarn en el mercado todo el ao, pueden adquirir cualquier peso muerto a cambio de elecciones de Draft o prometedores jugadores en cualquier momento, alargarn la recuperacin de las lesiones ms de lo necesario, probarn jugadores que quiz no repitan en la NBA y no harn movimientos con la lgica razonable de quien persigue ganar partidos. Ver progresar a sus jvenes, esperar la redencin de Evan Turner y el morbo de si superan o no las derrotas de los propios Sixers del 73 (peor equipo de la Historia en 82 partidos con un 9-73) sern los alicientes.

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Adems de los dos novatos, han llegado tres jugadores que son sobras que Sam Hinkie, anterior mano derecha de Daryl Morey en Houston, se ha trado de all (los contratos no garantizados de Tim Ohlbrecht y James Anderson, un Royce White que no sabemos an si jugar, y hay que aadir los derechos futuros sobre Furkan Aldemir), Tony Wroten, el base que los Grizzlies han decidido soltar a los 20 aos, el ya mencionado Darius Morris, Khalif Wyatt, producto local que jug con el equipo en la Summer League y un grupo de jugadores que lucharn por los ltimos puestos de la plantilla con veteranos de las ligas de verano y los training camps como Gani Lawal, junto a novatos no drafteados (Vander Blue o Rodney Williams). En el apartado de bajas, no es que hayan perdido una cantidad de talento descomunal. Toda vez que Bynum no jug con este equipo jams, la nica prdida sensible de aquel equipo que estuvo hasta el parn del All-Star cerca de los Playoffs, es la de Holiday, base All-Star de 23 aos gracias a como empez la pasada temporada. Pero lo cierto es que es muy posible que Jrue no se encuentre en el Top 10 de su posicin ahora mismo, y el resto de jugadores que hicieron las maletas (Dorell Wright, Nick Young, Damien Wilkins, Royal Ivey), no son exactamente titulares. De hecho, los 76ers podran haber seguido siendo competitivos an, tras el Noel por Holiday, e incluso haber tenido posibilidades de rozar los Playoffs con algo de esfuerzo, porque mantienen el frontcourt titular intacto: Evan Turner, Thaddeus Young y Spencer Hawes se han quedado.

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Para ello tendran que haber hecho algo de esfuerzo con toda la pasta que tenan, que era mucha (unos 16 millones), y haber contratado algn escolta, ya que ahora mismo slo tienen a James Anderson y a Wyatt en la posicin (Jason Richardson se desgarr el cartlago de la derecha izquierda, y hasta febrero/ marzo no estaba prevista una recuperacin de la que ya se dice que se estirar a todo el ao, pero tambin podra recolocar a Evan Turner, lo que supondra crear un hueco en otro lado del quinteto), y tambin hubiera sido bueno el no fiar el puesto de base a un novato, otro que casi y el innombrable: Carter-Williams, Wroten y Morris. Por ejemplo, y por decir algo, podran haber aadido la pareja Caldern-Monta, o algo similar, y haber luchado. Pero prefirieron no hacerlo, y por tanto, tal y como estn las cosas, con un permetro que podra aparecer en una de las presentaciones de Bleacher Report sobre los peores grupos de la Historia de este deporte, slo un milagro librara a los 76ers del abono a la derrota continua que se avecina. Las casas de apuestas les ponen entre las 16-18 victorias, lo que est lejos de los rcords de futilidad, pero sigo pensando que a este equipo se le pueden poner las cosas feas muy pronto, porque en caso de problema o lesin, la intencin est clara.

No new friends
Pese a que los 76ers eran uno de los equipos con ms espacio salarial tras su operacin la noche del Draft, no firmaron ni un solo agente libre hasta mediados de septiembre, cuando abrieron fuego con Darius Morris, y todo lo que han trado son jugadores de perfil muy bajo o peor.

ET sigue perdido
Ao 4 de la era Evan Turner, y no slo no es la estrella que casi todos creamos que podra llegar a ser: creo que no estuvo ni entre los 30 mejores aleros de la Liga la campaa anterior. Seguimos sin ver nada nuevo del

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nmero 2 del Draft de 2010, y como pas tres aos en Ohio State, no es especialmente joven para su experiencia: entrar a la temporada con 25 aos, por lo que el reloj y tiempo para progresar estn contra l. La NBA nos ha enseado que no se puede dar por perdido a un jugador hasta que no haya cambiado de aires un par de veces, y en todas el resultado sea el mismo. En sus tres aos en Philadelphia ha tenido un bloque muy parecido, y un mismo y estresante entrenador como es Collins. Doug, que sabe mejor que nadie lo que significa tener un ao malo en Philadelphia tras ser elegido en lo ms alto del Draft, se ha preocupado de su desarrollo y de corregirle en todo momento, pero sus dos fuertes personalidades (tras pasar por el tamiz la exageracin y el cachondeo, el perfil de Turner que pinta su compaero en OSU Mark Titus, en su libro Dont put me in, coach no es muy halageo) chocaron a menudo: no fue titular habitual hasta esta temporada y en conjunto su relacin fue ms bien tumultuosa. Sin cambiar de ciudad ni de equipo, la llegada de Brett Brown este ao es lo ms parecido a un empezar de nuevo que va a tener, pero la manera en la que adapta las posibilidades que tiene a su rol, seguir siendo un problema. Turner es un alero que se imagina a s mismo como base, y que en cuanto recibe el baln, lo secuestra para crear su propia jugada. Collins le apartaba de la pelota al principio de las posesiones y le pona a correr entre bloqueos, y cuando Evan reciba, estaba ms pendiente de ponerla en el suelo que de aprovechar la ventaja para tirar o dar un pase extra. As, detiene el juego de Philly, y convierte en intil todo el movimiento anterior. La dbil situacin en los puestos exteriores de los Sixers podra permitirle subir el baln y actuar como pseudo-base a menudo (aunque ojo que Carter-Williams y Wroten son ms del perfil de base puro, pasador, que del de anotador, y por tanto sera interesante para su desarrollo que manejaran el baln), pero tampoco es que Turner haya destacado como creador de juego y tiro propio cuando ha tenido oportunidad. Pierde bastantes balones y se obceca en su tiro de media distancia, donde slo meti el 42.3% de los aciertos, y eso implica adems que hace pocos viajes a la lnea de tiros libres. El ao pasado tir ms de dos desde fuera de la pintura (485 intentos) que dentro de ella y desde el triple junto (466), lo que no es una receta ganadora, y menos con un porcentaje tan mediocre. As, han pasado tres aos, y Turner todava no ha superado el 48.5% en porcentaje de tiro verdadero en ninguna campaa, cifra muy por debajo de la media. Brown, que viene de la escuela de San Antonio, seguramente le har ver lo desastroso del asunto (o no, que recordamos que estn tanqueando) y tratar de convencerle para que llegue al aro, o utilice el tiro de tres puntos. Tiene buen manejo y aptitudes para atacar mucho ms la canasta de lo que lo hace, pero hasta que no sea consistente hacindolo, forma parte de la teora. Por ver algo bueno, la temporada pasada dobl el nmero de intentos por minuto desde el triple y empez a tener una puntera aceptable, lo cual es un aadido interesante, de esos que salvan carreras y titularidades a flote, pero

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su porcentaje, de mantenerlo, estara en la media de la Liga, y el volumen sigue siendo pequeo para lo que se espera de un escolta o alero. Adems, el acierto est repartido uniformemente: no tiene un punto de mayor acierto en el que pueda encontrar un sitio mortfero, como otros jugadores hallan en las esquinas o algn ala, para hacerlo su rincn favorito. Hay que tener en cuenta que casi todos esos triples, adems, fueron tras pase (54 de los 58 que meti), a diferencia de sus aportaciones desde la media distancia en la que el 64% de las canastas fueron tras bote. Otra pequea e interesante mejora, por buscar los pocos aspectos en los que ha progresado, es un maoso y efectivo juego de espaldas posteando en la zona derecha del ataque, en el que utiliza una suspensin a la media vuelta una vez que ha clavado a su defensor, que acierta con regularidad. Lo utiliza como recurso cuando juega de escolta, que son los momentos en los que tiene una ventaja de tamao sobre el rival, y viendo la configuracin de la plantilla en Philly, y el tiempo que puede pasar en la posicin, es posible que tenga la oportunidad de desempolvarlo bastante este ao, en el que, por cierto, se le acaba el contrato y tiene que renovar, algo a lo que hay que estar atento. En parte, Turner no es nada ms que otro de los damnificados de la especializacin que ha provocado la evolucin intelectual de la NBA. Tiene un talento y una versatilidad obviamente superior a muchos otros jugadores a los que se enfrenta cada noche, y puede aportar en reas en las que otros no lo haran ni en sueos. Es un muy buen jugador uno-contra-uno, con un saco lleno de trucos, pero tambin con

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algn que otro gamusino, como su falta del sentido colectivo. Puede anotar desde cualquier lado, pero no tiene un sitio ni un recurso fijo desde el que pueda anotar en cualquier momento, que es lo que se pide ahora. Por eso no est en la lite, que es el nico nivel que justifica la individualidad. As, en la era actual de la NBA, si no eres una superestrella que desequilibra todas y cada una de las posesiones, se valora ms a un Jared Dudley, que en ataque no estorbe, meta sus triples cuando le llegue tras pase, y ponga ganas en defensa, que alguien que controle el baln la mayora del tiempo si no es magna cum laude. As, aunque este ao pueda tener un mayor protagonismo para volverlo a intentar, lo visto en los tres primeros aos de Turner nos hace pensar que en lo que debera estar centrado desde ya, es en como convertirse en un buen secundario. Ya que no es Humphrey Bogart, si quiere salir en la peli tendr que ser Janfri Topera. (tampoco sera de extraar que contaran con Evan Turner de una manera similar) Salvo que pegue otro estirn en su juego, el papel ideal de Young es el de secundario efectivo en un equipo. Pese a sus inicios en el puesto de alero, no es precisamente un ala-pvot abierto, ya que ha renunciado al tiro de tres (slo 12 intentados en los ltimos dos aos), aunque este era bastante funcional (entre su segunda y tercera campaa en la Liga, tir unos 300 triples, con un 34.4% de acierto, lo que se traduce a un tiro de campo efectivo de 51.7%, que supera un poco la media), y aunque sigue utilizando la media distancia, su porcentaje de acierto (39.6%) es demasiado bajo como para considerar su tiro tras pase una opcin, aunque este ao la situacin seguramente fuerce a ello, y se haya estado preparando. Pero es un buen finalizador, hbil continuando los bloqueos y cortando por la lnea de fondo, con manos seguras para no perderla. Pone la pelota bien en el suelo para conducir, sin florituras, pero con efectividad, desde la bombilla hacia el aro, y pese a que suele ser ms bajito que sus defensores, aprovecha su envergadura y la confusin que crea siendo zurdo para tener un eficiente juego de espaldas en el poste bajo. Es muy bueno tambin corriendo la pista, sobre todo para ser un hombre grande, pero los Sixers no han aprovechado sus condiciones en la era Collins, ya que salan poco al contraataque. Sus nmeros reboteadores no son muy brillantes en el plano individual, pero hay un atenuante, ya que juega junto a Evan Turner, que es magnfico en los tableros, sobre todo

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en el defensivo, de los mejores en el puesto de alero. Pese a esto, desde luego que no marca diferencias, y con l en pista, los Sixers pierden la batalla del rebote: slo cogieron el 47.9% de aquellos disponibles durante sus partidos. Y en defensa, aunque sufre en el poste bajo, algo que los equipos rivales se propusieron atacar, es fantstico atrapando al base en los bloqueos directos. Los Sixers son agresivos en la defensa del picknroll cuando l es el defensor, y lo hicieron bastante bien contra bases rivales estadsticamente, en gran parte, gracias a l. En general, es un jugador que aporta de manera positiva a ambos lados del campo, pero no uno sobre el que construir un esquema. Con l en pista, los Sixers eran -0.2 puntos por 100 posesiones peores que el rival, que es la mejor marca de los 8 jugadores de rotacin con ms de 1.000 minutos. Sin l, Philly se desmoronaba a un -10 (mayor diferencia en la plantilla de lejos) y con similar impacto en defensa y ataque. La pasada campaa tambin tuvo la mejor diferencia a favor del equipo en este tipo de estadsticas, y el RAPM (+/- ajustado y normalizado) lo considera el 39 mejor jugador de la pasada campaa en la Liga. Pese a que las dudas sobre cual es su posicin ya estn disipadas por completo despus de dos aos jugando de ala-pvot de manera exclusiva, el efecto domin que tal vez provoque la configuracin de la plantilla sin escoltas de los Sixers de este ao podra obligar a Brown a colocarle en una posicin de 3 para la que ahora mismo, despus de ir adaptando su juego en la otra direccin, estara poco preparado. Ningn otro 4 del equipo (Arnett Moultrie, que adems comienza el

Forever Young
Thaddeus Young es lo ms parecido que tienen los 76ers a un jugador franquicia ahora mismo. l es el que ms tiempo lleva en Philadelphia, 6 temporadas ya, y con un contrato alto pero razonable (2 aos ms, y una opcin para el jugador en el tercero, entre 9 y 10 millones cada ao) y joven an (25 aos cumplidos en junio) los Sixers podran convertirlo perfectamente en parte del ncleo futuro y quedrselo para que sea el veterano que rodee a los jvenes que estn por llegar cuando entren en su plenitud

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ao lesionado, o Lavoy Allen) puede jugar de alero si no contamos con Royce White, as que si no hay una contratacin de ltima hora que aqu seguimos esperando, aunque sea de perfil bajo, el trabajo podra ser suyo. Al menos, hay un consuelo, juntar al novato de 1.98 Michael Carter-Williams de base, y Turner y Young en las alas, convertira a los Sixers en el equipo con el permetro ms alto de la Liga, lo cual supondra que la defensa tendra un pequeo potencial por descubrir, de cara a ganar unos cuantos partidos. Pero no demasiados. el pvot republicano, porque es tan capaz de parecer imparable en la primera parte de un partido, tirando de tres, anotando en el poste bajo, dando pases increbles, reboteando todo, y defendiendo e intimidando en el otro lado de la pista, como de salir en la segunda parte y parecer un espontneo, un to alto del pblico al que le han dado una camiseta y le han sacado a jugar porque le ha tocado en un sorteo de su compaa de seguros. Es imposible saber si vamos a tener en nuestras pantallas al Hawes bueno o al malo en la prxima temporada, el prximo partido, el prximo cuarto, la prxima posesin. Y esa, salvo para los sufridos aficionados de los Sixers, es la gracia. Ningn equipo con aspiraciones querr semejante irregularidad para cubrir un puesto titular, pero aquel que sufra una lesin en alguna pieza clave de su juego interior, vendr preguntando por l. Con Noel representando al futuro de la franquicia, y su contrato finalizando el prximo verano, es fcil apostar a que Hawes no terminar la temporada en Philadelphia. Otros aos sera una prediccin casi segura, pero con el panorama actual, y ante un Draft como el de 2014, la primera ronda tarda que los Sixers podran intentar sacar por l, quiz nunca sea ofrecida. Pero mientras est, os aseguro que es un aliciente, por razones poco habituales.

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suman 272 minutos jugados en la NBA, y 2740 en la universidad, lo que significa que el ao pasado hubo 5 jugadores en la NBA con ms minutos en una sola temporada, de los que llevan en el baloncesto profesional (el que se paga, y el que no) desde que salieron desde el instituto. Y el ltimo fichaje, el inmortal Darius Morris, tiene un ratio canastas/prdidas de 1.42 en la NBA y de 40/1 en amenazas de muerte/saludos de fans de Lakers en Twitter. Las prdidas y la inconsistencia estn garantizadas en Philly, pero son tres jugadores jvenes que precisamente lo que necesitan son minutos, equivocarse y corregirlo. MCW y Wroten son buenos y creativos pasadores, de gran tamao para la posicin y con problemas con el tiro (ms acusados en el ex de Memphis), y Morris, es su contrapunto, mentalidad de anotador y con buen tamao, pero algo ms tradicional, al que su intrigante tiro de tres tras bloqueo directo es seguramente la cualidad que le ha conseguido una segunda oportunidad, porque como director de juego deja muchsimo que desear. Y a Noel, me temo que por desgracia lo veremos ms bien poco y con un buen lmite de minutos. Porque, aunque seguramente est listo a principio de 2014... para qu van a arriesgar?

I got Hawes... in different area codes


Imaginad que os digo que hay un pvot slo 4 meses ms viejo que Claver, que promedia 14.6 puntos, 9.5 rebotes, 3 asistencias y 1.8 tapones por 36 minutos, que mete el 35.6% de sus triples con ms de un intento por partido, que se marc un partido de 18 puntos, 16 rebotes, 8 asistencias y 7 tapones contra Indiana (sin bajas), un 24-10-7-2 contra Brooklyn, un 20-9 con 5 tapones en Memphis... os aseguro que tardarais en adivinar quin es. La palabra potencial y los y si fuera regular sobre este jugador tendran que estar recorriendo blogs y anlisis sesudos, pero... no lo hacen. Quiz si fuera negro y no pareciera que pasa la treintena, Spencer Hawes, que no cumple 26 aos hasta que acabe la temporada, suscitara ms debate. Pero nos hemos rendido con y no ante l. Los que nos sigis en Twitter sabis que tenemos un rinconcito muy especial en nuestra patata que late por

Falta de experiencia
Experimentos con Evan Turner o quin-sabequ aparte, los Sixers tienen una alarmante falta de experiencia en el puesto de base. Michael Carter-Williams y Tony Wroten

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Radiografa de los Suns


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

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Bledsoe ante su oportunidad de despuntar, pero con Dragic por detrs (o delante). Gortat arriba, pero an as un equipo que va a estar en la parte del ni fa ni fuismo. Pero bueno, si Bledsoe explota...

El peor equipo del Oeste la temporada pasada, ha transformado casi la mitad de la plantilla sin firmar a un solo agente libre: con los traspasos de Scola y Dudley (y reinvirtiendo lo que consiguieron en ellos) ms sus dos elecciones de primera ronda, han conseguido algo que parece casi imposible. Sumado a su cambio de imagen, reemplazando el morado por el negro, los Suns de este ao son renovacin. Phoenix est pasando por algo as como una reconstru-blanda, en la que las derrotas no fueron causa de ser un equipo especialmente joven, y todava no han presionado el botn de reinicio: Gortat, Dragic, Tucker, Frye o Brown siguen, y llega Gerald Green. Pero al mismo tiempo, aparecen jvenes como Bledsoe, Len o Goodwin que podrn ayudar a reciclar el equipo, sin renunciar a ser competitivos con Hornacek. Pero no parece tampoco que los Suns vayan camino de triunfar y ganar muchos partidos este ao... ni a ellos parece que les importe demasiado.

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base la prxima temporada, y el que ms prominentemente lo haga, adems. Con reservas debido a las consideraciones sobre quin es y no es base, 9 equipos probaron ms de 500 minutos con dos de ellos en pista, pero slo mantuvieron fija la apuesta en el quinteto titular Minnesota (Ridnour-Rubio) y Detroit (Caldern-Knight). 6 de esas 9 parejas fueron rotas este ao, pero como casi siempre sucede, se crearn otras nuevas (Jack-Irving, Jennings-Billups, Lillard-Mo Williams, la historia rara que tienen en Dallas). Los resultados fueron dispares, como los equipos y tipos de jugadores que las formaron, pero no desaconsejan la prueba en absoluto, de hecho, en parte deberan animar, si se va a juntar a los dos mejores jugadores posibles. Y Bledsoe y Dragic son con mucha diferencia los mejores exteriores de los Suns, pero tienen un problema, adems de la posicin que comparten, y es que son bastante iguales. Los dos se sienten ms cmodos penetrando y desde el bloqueo directo, por lo que necesitarn un tiempo de adaptacin, y veremos como les organiza Hornacek para que no se pisen la manguera.

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nos podamos permitir plantear que pueden jugar sin baln (si Bledsoe mantiene lo que ha mostrado este ao), pero no lo suficiente como para no tener dudas, ni tienen la trayectoria necesaria como para que aseguremos el xito: habr que esperar y ver cmo funciona. Parte de la decisin la hace fcil precisamente el reparto de Phoenix en el puesto de escolta. Shannon Brown y Archie Goodwin (con PJ Tucker, que competir ms bien por el puesto de alero) son las otras opciones de los Suns aqu, y a priori son jugadores algn escaln por debajo de ellos, y que tambin comparten los problemas de tamao y tiro, sin la habilidad de la creacin: en realidad los dos tienen ese perfil de combo-guard, sin posicin definida del todo, ms por lo que no pueden hacer que por lo que saben. Si quiz hubiera algn otro perfil en los Suns... pero no es el caso. Los Suns tienen prcticamente, y con sus diferencias en nivel, claro, 4 jugadores repes. As que Dragic y Bledsoe empezarn juntos, y lo que s podra ayudar a la compenetracin bastante es el hecho de que Goran sea zurdo. No es que en baloncesto haya mucha diferencia en qu lneas se ocupan al penetrar entre jugadores que utilizan manos distintas, pero puede ayudar a disear jugadas a Hornacek en la que los dos partan desde un lado distinto del campo hacia el centro, como las de Ellis y Jennings en Milwaukee el ao pasado, un libreto del que debera tomar nota Jeff teniendo en cuenta lo que tiene aqu, aunque al menos sea como base sobre la que ir aadiendo cosas. Veremos cmo funciona este experimento, y si tiene o no fecha de caducidad. Dragic

Doble base
Nadie se extraara que pese a ser un suplente la pasada campaa, el jugador franquicia de esta en Phoenix fuera Eric Bledsoe. El problema es que juega en la misma posicin que su mejor jugador ahora mismo, Goran Dragic. As, los Suns tienen pinta de ser el prximo equipo que probar con el doble-

Para defender, Dragic tiene buena altura y Bledsoe fuerza y capacidad atltica, y cuando coincidieron l y Chris Paul, Eric defenda a los escoltas rivales, pero habr que ver cul de los dos se encarga al final y de qu manera. El esloveno tambin tiene algo de experiencia en este tipo de parejas, habiendo jugado unos 300 minutos junto a Kyle Lowry hace un par de aos en Houston. Con el tiro ocurre algo parecido, ambos son razonablemente buenos para que

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seguramente est de manera ms o menos disimulada en el mercado, y aunque el puesto de base sea quiz el que goza de mejor salud a lo largo y ancho de la Liga, siempre alguna franquicia tendr un puesto para l. La cuestin es si alguien querr pagar el precio que convenga a Phoenix. Dragic cuando pasa el bloqueo slo tiene una marcha, y un sentido, el que marca el camino del aro. Lo curioso es que cuando crea para s mismo, en unos contra uno, tiene habilidad para serpentinear y cambiar direcciones, y encuentra una grandsima cantidad de veces al jugador que corta por lnea de fondo (igual que Bledsoe por cierto, otro rasgo ms del juego que comparten) aprovechando las ayudas que se le vienen encima por su habilidad para penetrar. Adems, el espaciado de Phoenix el ltimo ao tampoco ayud, las defensas ms aplicadas saban que la continuacin de Gortat era uno de los pocos recursos de este equipo, y la penetracin de Dragic otro, que los dos se paraban de manera parecida (cerrando el aro), y no tenan ningn problema en que el baln fuera doblado a los tiradores o que Marcin lanzara de media distancia. Los Suns fueron de los equipos que menos jugadas acabaron con bloqueos directos, pero yo dira que empezaban bastante, pero simplemente les tocaba resetear cuando el base se daba cuenta que no tena a dnde ir. Frye, y un par de alas que pudieran tirar le vendran muy bien, pero de lo segundo no hay, y lo primero veremos cmo vuelve. El caso es que entre europeos no se han entendido, el sistema del equipo no le ayudaba, y con Bledsoe a lo mejor tampoco ser fcil desarrollar esa qumica (aunque sus nmeros como anotador sean fantsticos e inviten a utilizar bastante el picknroll con l, no es lo mismo como pasador), y eso le quita a Gortat una grandsima parte de su atractivo como jugador. Aunque puede anotar de espaldas o tirar un poquito, es bastante normal y corriente hacindolo, y apenas barre el tablero en ataque.

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Como en defensa tampoco pasa de servicial (que los tapones no os engaen, los Suns fueron uno de los equipos que ms tiros cerca del aro concedi), Marcin pierde casi todo su valor si su equipo no utiliza con regularidad el bloqueo y continuacin, y los Suns y su personal, pues no son mucho de buscar al hombre alto para esa tarea ni de abrir el campo para que corte con potencia a canasta. Quiz Hornacek, alguien que vivi los aos dorados en Utah en primera fila, trate de recrear la magia, salvando las insalvables distancias, en este equipo. Si no, Alex Len viene pidiendo minutos, y Gortat, que acaba contrato el verano que viene (otro factor que afectar a su juego y rendimiento), no parece formar parte del futuro. El nuevo convenio, que hace ms complicado gastar, ha conseguido que los equipos sean mucho ms cuidadosos, y valoren mucho mejor los contratos econmicos, la calidad por cada dlar de salario. Eso significa que las elecciones de Draft, que vienen acompaadas de un manejable contrato de 4 aos, hayan ganado mucha popularidad, y cada vez sea ms difcil verlas en traspasos, y ms con el nivel que se le presupone al del ao 2014. Por eso, el retorno ideal que un equipo aspirante podra ofrecer por Gortat (un pick de primera ronda, aunque fuera bajo y lejos de la lotera), no parece posible de conseguir a estas alturas, salvo que algn equipo est desesperado. Y las elecciones altas de segunda ronda, que tambin podran ser un retorno razonable, no parecen estar en manos de equipos interesados: Philly y Charlotte retienen las suyas, la de Sacramento ira a Milwaukee despus de haber pasado por Phoenix y haberla colocado en el traspaso de Bledsoe, la de Orlando va

Resuciten al Martillo Polaco


Marcin Gortat tuvo un fabuloso ao 2012, en el que estableci mximos personales en minutos, puntos y rebotes por partido, y en eficiencia general (mejor PER de su carrera). Pero el ao pasado cay en todos los apartados estadsticos tradicionales, y en los que no lo son tanto. Su porcentaje de utilizacin cay del 20.8 al 17.2%, y creo que nadie echo ms de menos a Steve Nash que l. El base de los Lakers le dio 217 asistencias, mientras que Goran Dragic este ao slo conect con l 81 veces, y pas de finalizar 319 picknrolls, mayor cantidad en la Liga el ao pasado, a tan slo 145 este ao. Lo cierto es que su eficacia en el 2x2 sigue intacta y en la lite, ya que hace dos temporadas fue el 2 mejor de la Liga con 1.22 puntos por jugada (mnimo 100 posesiones) y esta no se ha ido muy lejos, ya que es el 8, con 1.16. Es sorprendente, porque Dragic es uno de los jugadores de la Liga que ms veces pasa tras bloqueo directo, pero nada, que con el polaco no hay conexin. Nash tena una manera diferente de moverse al doblar la esquina, con pausas, gestos de duda (no suya, sino para provocarla al rival), varias velocidades, y la amenaza constante de recoger su bote para lanzar a media distancia.

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a Cleveland (si Varejao y Bynum se lesionan y quisieran entrar en Playoffs... ), y la de Phoenix, que claro, ya la tienen ellos mismos. Como se encuentran en la misma situacin que Orlando con Redick, pueden preguntar alrededor de la Liga por jvenes que no hayan explotado como Tobias Harris (aunque ese traspaso precisamente har que los equipos alrededor de la Liga sean cautos con este modelo de intercambio), pero encontrar valor por Gortat pensando en una reconstruccin es una tarea complicada. Por eso no sera tan extrao verle el ao entero aqu, y se tendr que encomendar a que Hornacek le vuelva a hacer sentir importante. pasado ao por lo que muchos jugadores no notarn demasiado la diferencia, y a jugadores como Tucker, Green o Brown les vendra bien, y les podra convertir en serviciales. Le falta muchsimo tiro exterior a este equipo para ser productivo a media cancha, donde tendrn que tirar de acciones individuales por lo general, pero hay juventud, una gran capacidad atltica, y tambin, por qu no decirlo, pocas expectativas. Eso permite siempre arriesgar algo ms. Con l vienen en un conjunto completamente nuevo formado el coordinador defensivo de los Celtics los ltimos 6 aos (Mike Longabardi), Kenny Gattison que ocup un puesto similar en su ltimo trabajo durante 2 aos en los Hawks y Jerry Sichting, un trotamundos de los banquillos que hace dos aos entren a un instituto. La contratacin de Longabardi quiere decir que los Suns se apuntan a, o por lo menos explorarn, la defensa Thibodeau, una proposicin un tanto atrevida con Gortat o un novato como Len en la ltima lnea de defensa, pero por otro lado, ser bueno que el que ellos esperan que sea su pvot del futuro, empiece a controlar todos los matices del esquema. Y si realmente juegan con los dos bases sin importarles mucho los emparejamientos (no es fcil para un escolta postear a Dragic), podran tratar de utilizar a Bledsoe siempre con el hombre que lleva el baln, ya que es magnfico e incansable denegando el bloqueo a los rivales, una de las mximas del sistema. Habr que ver qu tal sale la apuesta, pero por lo visto en verano, pese al

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desconocimiento absoluto sobre lo que nos ofrecer, gusta la idea. El reto es duro.

Vuelve el Chanante
Channing Frye regresar si todo va bien en torno a diciembre tras estar un ao entero apartado por problemas del corazn, y su muequita linda (39% desde el triple a lo largo de su carrera) podra venir bien a uno de los peores equipos de la Liga tirando triples en cantidad y acierto. Pero al mismo tiempo, nunca ha jugado en Phoenix sin Steve Nash al lado, y tal vez acuse la diferencia. La necesidad de abrir el campo en Phoenix con dos penetradores creando juego es imperiosa, y ms si tenemos en cuenta que quiz no logren mucha produccin desde el triple de sus puestos de escolta y alero, y ya sea l quien juegue, o uno de los Morris, ser importante que se conviertan una amenaza de larga distancia, no slo para los picknpops con el base, sino como tiradores puros estacionados en las esquinas o en las alas. Nunca fue un gran defensor (es de esos jugadores David Lee, que no son ni rpidos ni fuertes y parece que cualquier emparejamiento al que se enfrentan, sea contra quien sea, estn en desigualdad), pero este ao, con el puesto de pvot bien cubierto entre Gortat y Len, podr jugar casi siempre de ala-pvot, y esa seguramente sea su mejor posicin. En 2012, en los minutos en los que l y Gortat formaban el juego interior, recibieron 102.8 puntos por 100 posesiones, una marca que anda por la media, lo cual en Phoenix

Hablando de Hornacek
No tenamos referencias de l como entrenador, porque slo ha pasado un par de aos como asistente en Utah, pero con la entrevista que hizo Zach Lowe, en la que hacia referencia al porcentaje de tiro efectivo, y la necesidad de tirar menos lanzamientos de 2 lejanos e improductivos de los que abusaron el pasado ao (ya slo con perder a Beasley, MVP de este tipo de chuflas, mejorarn bastante), me enamor. Tambin es verdad que al ltimo entrenador que me impresion tanto con unas declaraciones en julio fue Mike Dunlap, y el sistema de los Bobcats fue el desastre ms absoluto, pero en tiempos de guerra... Quiere darle marcha al ataque, y aumentar el ritmo de juego, algo idneo con la pareja Dragic-Bledsoe, ms que preparada para encender los motores y echar a correr. Lo cierto es que los Suns ya jugaron bastante rpido el

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ahora mismo es un avance, y creo que lo firmara cualquier aficionado de los Suns. Pese a que tengamos muchas ganas de verlo y sabiendo que un buen Frye ayudara muchsimo a este equipo, tenemos que reconocer que tras estar un ao parado, y aparecer en un equipo casi nuevo por completo, su rendimiento es una incgnita absoluta. A ver si llega pronto. quiz porque pese al tamao siempre jug grande), los Suns puede que tengan bastantes problemas, ya que resuelvan como la resuelvan, la posicin de ala-pvot, tambin estar por debajo de lo esperado defensivamente. Por otro lado, Tucker es el jugador ms veterano de los 4, con 28 aos (pese a tener la menor experiencia NBA), acaba contrato, y los Morris (sobre todo Marcus), parecen que podra tener un mayor techo y ms futuro dentro de esta plantilla. Si el equipo se pone en modo reconstruccin, el puesto de titular de Tucker podra ser un dao colateral, sobre todo si alguno de los aspirantes a su puesto comienzan tirando bien de 3. Una pena por cierto, que Archie Goodwin se quede un poco corto para la posicin, porque hay unas ganas terribles de ver al Wildcat, casi donde sea. Uno de los jugadores ms prometedores de su promocin, sus talentos se inclinan ms hacia compartir el puesto de escolta con el de base que con el de alero, sobre todo al principio, en lo que coge algo de fuerza. Encaja perfectamente en los Suns porque es otro magnfico penetrador, de dudoso tiro, y por tanto no puede ofrecer algo nuevo. Si hubiese sido un tirador caero quiz probaran con l, pero en esta situacin, parece difcil. De todos modos, esperamos que se le habr un hueco entre Shannon Brown y el decepcionante Kendall Marshall (aunque para un base pasador, la coleccin de compaeros del pasado ao debe ser lo ms parecido que hay al infierno, aqu esperamos a ponerle nota) y aprovechamos este espacio para bancarle, como

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hicimoss hecho el ao pasado con el propio Marshall. Esperamos ms suerte esta vez.

Los gemelos Morris


Los Suns, acostumbrados a llevarse el hermano malo siempre (por su plantilla han pasados los ltimos aos Taylor Griffin, Jarron Collins, Robin Lopez, o Luke Zeller y este ao aaden a la plantilla a Miles Plumlee, quedndose a un Justin Holiday y un Ben Hansbrough de hacer pleno), se ve que no saban elegir en el caso de los Morris y en torno a la fecha lmite para traspasos, juntaron a los dos, en un homenaje a los Van Arsdale, que ya pasaron por Arizona. Lo raro es que con los buenos ratos de EuroBasket que tuvo Zoran Dragic, no le hayan pegado un toque. Lindsay Hunter les pus en pista 205 minutos, a veces con un pvot, otras con ellos como pareja interior, pero la tctica de confusin no funcion muy bien: los Suns fueron 19.2 puntos peores que su rival por cada 48 minutos. En lo que vuelve y no Frye, un puesto de titular como ala-pvot (y prcticamente los 48 minutos en la posicin, porque no parece que Len, Plumlee o Kravtsov les adelanten en esta posicin en concreto) es para ellos, ms lo que puedan rascar como aleros, por lo que es posible que los volvamos a ver juntos, incluso an ms que el ao pasado. Cuando Channing vuelva, si tiene ritmo, podra darle un buen bocado a los minutos de la pareja, as que el comienzo de temporada ser crucial para ellos. Si este ao prueban con la catapulta infernal, a lo mejor...

Quin es el alero?
Cuando Caron Butler llegaba a Phoenix en la operacin Eric Bledsoe, pareca cubrir una necesidad, la del alero titular. Al ser reenviado a Milwaukee, los Suns tienen ahora un buen agujero en ese puesto. Las opciones para rellenarlo son utilizar a jugadores que no tienen la talla idnea por arriba (los gemelos Morris) o por abajo (PJ Tucker), teniendo en cuenta que el equipo ya podra tener un problema de tamao si juega con dos bases, o la otra, sacar a un jugador que cumple con el prototipo perfecto, pero que slo ha jugado bien un par de meses de su carrera en un equipo de 22 victorias en un ao de cierre patronal: Gerald Green. Y el problema no es slo eso: la habilidad de tirar triples de estos cuatro jugadores es sospechosa, ya que ninguno supera el 35.2% a lo largo de sus carreras. De momento parece que el mejor situado es PJ Tucker, quiz porque es el que tiene una cualidad ms clara y segura: la defensa. Ya jug un 20% de sus minutos aproximadamente de 3 el ao pasado, y aunque sea bajito, y por tanto no pueda ser tan efectivo aqu como lo sera de escolta (aunque, curiosamente, sus nmeros como defensor fueron mejores ante aleros,

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Radiografa de los Blazers


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Lillard puede garantizar espectculo, sobre todo su forma sobria de jugar, el resto es una caja de sorpresas, que un da puede salir bien, pero otro da puede ser un desastre infinito.

Los Blazers son otro equipo joven (Aldridge, con 28 aos, es el mayor del quinteto titular), que quiere intentar aspirar a las plazas de Playoffs que queden libres en el Oeste. Tendrn competencia (el consenso general apunta a Minnesota, New Orleans y Dallas luchando con ellos por lo que podra ser slo un plaza, la de los Lakers) pero empieza a haber urgencias por parte de su jugador franquicia de volver a ser relevantes, ya que no ganan una serie de Playoffs desde 2000 (sequa ms larga de la Liga). El ncleo se mantiene intacto, con sus cuatro mejores jugadores todava en el equipo, han remozado un banquillo que estaba entre los peores de la Liga (siendo generosos con la afirmacin), sus cinco novatos tendrn este ao una temporada ms de experiencia, y adems han aadido al pvot que les faltaba el ao pasado. Pero es posible que todava, pese a todo ello, no sea an suficiente, porque en el Oeste, desde hace muchsimo, no hay nada sencillo.

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tienen espacio salarial libre en 2014, as que se vern limitados al intercambio de cromos, y a realizar un buen papel esta misma temporada, para poder convencerle. A los Blazers les fall la pasada temporada, principalmente, la defensa, 4 peor de la Liga. Jugaron sin pvot todo el ao, con JJ Hickson tratando de cumplir en el papel, y fallando en toda tarea defensiva que no tuviera nada que ver con el rebote. De hecho, el cuarteto titular junto a l tuvo un diferencial de -1.8 puntos por 100 posesiones en 1078 minutos, y un magnfico y esperanzador +7.6 en los 348 restantes, 137 de ellos con Aldridge como 5. No es que estas unidades hayan defendido mucho mejor, pero es que en esos ratos sin Hickson, se convierten en una mquina de anotar, especialmente con LaMarcus de pvot. Es una pena que no est por la labor de hacerse cargo de la posicin, porque los Blazers lucieron un magnfico +96, con un ndice ofensivo que rivalizara con los mejores de la Liga, en los 348 minutos que estuvo de 5 (hay que tener en cuenta, que a veces este tipo de cambios posicionales, se producen slo cuando las condiciones del emparejamiento son ventajosas, y el xito no se mantendra incondicionalmente). En los 5 ltimos aos, salvo en el del lockout, los Blazers siempre han sido excelentes (al menos, +7.4 puntos frente al rival por 48 minutos) con l de pvot. Al equipo seguramente le ira mejor as, pero le falta la actitud, que se extiende por ms aspectos de su juego, en los que se le ve un tanto autocomplaciente. Quiz sea culpa de que en los dos ltimos aos no ha jugado por

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nada importante, pero el espaldarazo definitivo que peg en 2011 ha sido su techo, no otro paso ms sobre el que seguir creciendo, y aunque este nivel sea excelente, es otra de sus trazas de Elvin Hayes de imitacin. Aquel ao revelacin slo intent un 40% de los tiros de campo desde la media distancia, y ese porcentaje ha ido creciendo al 52% el ao del cierre patronal, y el 57% esta temporada, mientras que sus viajes a la lnea de tiros libres han ido cayendo recprocamente campaa a campaa, lo que nunca es buena receta. LaMarcus corre el riesgo de quedarse en buen anotador de volumen, y para de contar. Seguir siendo el ala-pvot ms anotador de la Liga, y el ms elegante (eufemismo de otras cosas a veces), pero as difcilmente el mejor. El caso es que l no quiere ser pvot, ni pegarse, y punto. Como en esta franquicia es el nio mimado, le han trado a Robin Lopez (a cambio de casi nada, adems). Pero no s si ser la solucin, porque este no deja de ser el hombre que estaba en la ltima lnea de uno de los nicos tres equipos con peor defensa que los Blazers el ao pasado, y si Portland fue, junto a Milwaukee, la franquicia que ms puntos por partido recibi en el rea restringida, unos 37.5 por cada 36 minutos, los Pelicans con Lopez en pista tienen una tasa clavada, de intentos y acierto rival. Lo cierto es que el gemelo malo con nombre de porn-star femenina latina, hizo mejores a los Pelicans cuando estuvo en cancha, y el RAPM (+/- ajustado y normalizado) estima que tiene una contribucin positiva en la defensa, de unos 2 puntos por 100 posesiones, pero no es desde luego un impacto suficiente para

Tic-tac
El reloj est en la cuenta final para que LaMarcus Aldridge tenga el control de su futuro y decida sobre la continuidad en la franquicia. Su contrato acaba en 2015, dentro de dos veranos, as que este ao es vital, para que no empiece a pedir, con ms insistencia an, el traspaso a un equipo aspirante. Los Blazers, tal y como estn ahora mismo, no

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marcar diferencias, y este equipo lo necesita, porque tiene mucho terreno que recortar. En el caso de los Blazers, mucha culpa del pobre rendimiento la tiene la manera en la que defienden los bloqueos y continuacin, atrapando al base con dos-contra-unos. Uno de los ejemplos de que no lo hicieron bien fueron las numerosas oportunidades rivales bajo el aro de Portland, y cmo, pese a que una de las ventajas de este esquema es que genera prdidas sobre el baln, los Blazers fueron ltimos de la Liga provocando este tipo de equivocaciones al rival. Este efecto se ve en los grficos superiores de la radiografa de los Blazers, que recogen como son uno de los peores equipos ante los cortes de los rivales (que es la situacin que se produce cuando el dos-contra-uno falla, el rival tiene ventaja numrica, y acaba encontrando un pase fcil para la anotacin cerca del aro). Otro problema grave que tuvo este equipo en defensa fue contener los contraataques. Portland no carg mucho el rebote de ataque, pero Hickson s que estuvo entre los mejores en la lista individual, y la agresividad del reconvertido en pvot les cost el poder recogerse bien ante las transiciones rivales. Lopez tiene una tasa algo menor de rebotes en ataque, pero todava entre las ms grandes de la Liga. El consuelo es que al menos, lo tradujo en canastas mucho mejor, adelantndole y siendo el 7 jugador de la Liga en puntos por partido en segundas oportunidades. Y hablando de rebotes, Hickson fue un monstruo en el tablero defensivo, quedndose ms del 28% de los fallos rivales, mientras que Lopez tiene un mal balance: apenas el 13.4%, menos de la mitad. Robin jugaba al lado de Davis, lo cual le quitaba oportunidades, pero nunca lleg ni al 16% en sus 4 aos en Phoenix. Stotts hace hincapi en esto, y obliga a trabajar a sus dos hombres altos, que tuvieron las mejores marcas de sus carreras el ao pasado, as que si Lopez este ao no lo consigue, s que lo podemos dar por imposible. En los motivos para ser optimistas, tenemos la reconversin de Lopez en un intimidador limpio. Uno de los problemas en sus aos en los Suns resida en el alto nmero de faltas que cometa (5 por cada 36 minutos en Arizona), pero el ao pasado, actuando como titular, baj la tasa a 2.8, casi la mitad, mientras que su porcentaje de tapones por jugada marcaba un mximo personal histrico: 5%, o lo que es lo mismo, 1 por cada 20 tiros de 2 rivales, una marca en el Top 20. La intimidacin por parte de Hickson es inexistente por lo que ganan algo aqu. Veremos si el cambio funciona en Portland. La idea de que Lopez pueda ser el ancla en defensa de un equipo enciende un par de luces rojas (la del rebote en defensa, y otra en lo mal que han rendido sus equipos en temporadas pasadas), que pueden ser culpa suya, o de sus anteriores compaeros. Los Blazers cambiarn este ao el sistema tras el fracaso del ao pasado, retrasando al equipo y siendo menos agresivos, y Robin encaja, ya que en los Hornets (Pelicans, a partir de este ao), ya defenda los bloqueos directos esperando atrs. No s si esto ser suficiente para acercar al equipo a la media de la Liga, pero para entrar en Playoffs, es imprescindible que hagan algo que funcione.

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No tan joven, aunque preparado


Damian Lillard tuvo un magnfico ao de novato, ganando el premio a Rookie del Ao con la gorra, liderando la Liga en minutos jugados, y siendo uno de los 56 jugadores que meten al menos 19 puntos por partido en su primera temporada (y sexto miembro desde 2000, juntndose a LeBron, KD, Melo, Griffin y Tyreke Evans), una lista en la que hay 22 superestrellas que estn en el Saln de la Fama, y as a ojo, pinta que tiene 10 jugadores ms que llegarn. Su porcentaje de tiro verdadero, 54.6% est en la media, algo impresionante para semejante volumen y estar a estar alturas de su carrera, y su 36.8% en triples pese a la gran cantidad de bombas tras bote que solt, es tambin tremendo en contexto. Pero como ya os hemos recordado una vez en Twitter, la proyeccin de Damian est ms limitada que la del novato habitual. Pas 4 aos en la universidad, por lo que es del mismo ao que otros jugadores que llevan ya tiempo en la Liga como Paul George, DeMarcus Cousins, Klay Thompson, Greg Monroe o sus coetneos de la espectacular generacin de bases de 1990: Wall, Rubio, Holiday y Walker (a adidas slo le falta robar a Kemba a Under Armour para hacerse con todos, aunque siempre puede dar el cambiazo con Shumpert, otro hijo de 1990). Aparte de ver que 1990 fue un buen ao para ser jugador de baloncesto (Vucevic, Bradley, Stephenson o Hayward tambin son de esa

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generacin, y quin sabe si tambin Shabazz Muhammad... ) esto quiere decir que hay que esperar de l un punto de desarrollo parecido al de estos jugadores. Con una menor experiencia NBA que todos ellos, tiene todava cosas que aprender, y se puede esperar de l un peln ms de mejora que del resto de esa lista. Pero al mismo tiempo, no va a seguir el ritmo de progresin que esperamos ir viendo en Davis, Kidd-Gilchrist, Drummond y compaa. Pero olvidndonos de lo que puede ser, y volviendo al presente, Lillard es magnfico. Parece un veterano y en momentos finales y partidos igualados, siempre quiere el baln, y muchas cumple. Es un triple a punto de suceder desde cualquier punto, y una solucin de ataque instantnea. Tiene pendiente hacer ms partcipes de su xito al resto de compaeros, y mejorar en defensa (algo que quiz no tiene el cuerpo para permitirse), pero, como mnimo, el suelo lo tiene en excelente y moderno anotador. En los Blazers esperaban un lder, y les ha quedado un buen jugador complementario, un tercer espada. Slo por la posibilidades que tienen sus herramientas, hay que quedarse con l, pero lo cierto es que Matthews, mejor defensor en realidad pese a que Batum tiene el punto de espectacularidad en sus acciones, se amolda mejor el papel de secundario, y es difcil de decidir quin aport ms al equipo la pasada temporada. Ninguno de los dos es ahora mismo una solucin. Pero tampoco un problema.

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titulares y suplentes) es muy difcil cuantificar perfectamente el impacto en general de los reservas de un equipo, pero de las maneras en las que podemos hacerlo, es evidente que el de los Blazers se disputa con el de Indiana el ttulo de peor de la Liga. Fueron el grupo con menos minutos en pista por partido (13.3), menos puntos (18.5), 2 peor eFG% (slo superados negativamente por los Pacers) y peor porcentaje de acierto desde el triple. No somos fans acrrimos del PER, pero da una idea aproximada de la produccin boxscorista, y ningn jugador del grupo supera al 12.1: por ponerlo en perspectiva, de los 344 jugadores con ms de 500 minutos por partido, no hay ningn suplente de los Blazers entre los 225 primeros, pero hay 5 entre los 40 ltimos, y 3 entre los 10 que cierran la lista. Los Blazers han reconstruido este grupo, diciendo adis a 6 de los 10 jugadores que formaban parte de su banquillo (se han quedado con 4 novatos, dos americanos, el prometedor Meyers Leonard y Will Barton, y los dos europeos, Freeland y Claver), y de los que se fueron, slo Maynor ha vuelto a firmar un contrato NBA a fecha de redaccin de este documento. Eso s, Neil Olshey no ha tropezado en la piedra dos veces, y este ao ha invertido para formar un grupo que parece ms fuerte y con ms recursos, y en el que todava hay apuestas jvenes y con proyeccin. Mo Williams, Earl Watson, el nmero 10 del Draft, CJ McCollum, y el 31, Allen Crabbe, son un gran avance ante los Ronnie Price, Nolan

Tremendo maquillaje
El mejor retoque de los Blazers este verano es el banquillo. El quinteto titular de Portland, en ms de 1.000 minutos de juego, era 1.8 puntos peor que el oponente por 100 posesiones, pero es que el equipo al completo tena una marca bastante peor, -4.2 por 100. Esta diferencia es de aproximadamente unas 5 victorias en ese rango, una cantidad importante para una segunda unidad. Adems de todos los efectos secundarios que tiene en los que juegan unos suplentes tan horribles: los titulares se tienen que comer unas minutadas importantes (Lillard, novato, lider la Liga en minutos totales, y tuvieron 3 jugadores entre los 10 con ms tiempo por partido en pista), esto puede generar cansacio y lesiones, y Stotts apenas tiene margen o influencia para corregir los errores, porque sabe que por detrs no tiene una alternativa, tiene un castifo. Como los jugadores del banquillo se mezclan con los de la primera unidad (y hay equipos que no tienen clara la separacin entre

Nic&Wes
Batum y Matthews son una buena pareja, que va a entrar adems a la que ser su cuarta temporada juntos, pero da la impresin que el francs no ha acabado de arrancar. Nicolas pareca aspirar a ser uno de los aleros ms interesantes de la Liga, aquello en lo que Paul George se est convirtiendo: alguien capaz de tirar, crear juego, participar en bloqueos directos y ser un as en defensa. Pero lo cierto es que de momento parece mejor de lo que es, con su elegancia, porte y figura. Es un tipo verstil, que no destaca, ni marca diferencias en nada.

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Smith y Sasha Pavlovic del ao pasado en el permetro. Este Mo Williams que pasa la treintena est seguramente en la parte baja del Top 30 de bases de la Liga para esta temporada, pero al mismo tiempo, por temas de edad, proyeccin y aspiraciones, no se encuentra entre los 30 directores de juego con ms motivos para ser titular. Una vez que se qued sin silla en el juego, los Blazers hicieron un buen trabajo, arrancando por un buen precio a quien ya hizo bien el papel de sexto hombre en Los Angeles en 2012. Adems, su habilidad para jugar con y sin baln, permite a los Blazers utilizarle como complemento de McCollum, dndole al rookie el papel en el que ms les interese formarle, y dejando para Williams el otro que sobre. Con Dorell Wright sucede algo parecido que con Williams, en el sentido de que su nivel est en el lmite entre merecer la titularidad y ser ms que comprensible su suplencia, pero pese a sus 9 aos de experiencia, el alero tan solo tiene 27 aos, y est a punto de entrar en las que en teora sern sus mejores temporadas. Por lo pronto, mejorar muchsimo a un Claver, que pese a su notable alto, decepcion en su ao de novato. La inexperiencia se not, y la verdad es que fue de menos a ms, encadenando algn partido resultn en la recta final del ao, as que Vctor todava tiene crdito en Portland, pero este ao ser mucho ms complicado conseguir minutos y si los quiere, tendr que ganrselos a base de triples. Mantener el 35.5% en 3.4 intentos por partido en los 9 jugados en abril, tras acertar un 25% el resto del ao, sera un buen comienzo. Lo que puede quedar algo ms flojo es el juego interior, que slo tiene a Leonard, Freeland y Thomas Robinson, jugadores con un ao de experiencia nada ms (con la posibilidad de aadir a Wright o Claver haciendo de ala-pvot abierto puntualmente). Leonard fue el nico jugador que demostr algo en el banquillo Blazer el ao pasado, y de hecho, el equipo jug mejor cuantitativamente con l que con Hickson la pasada campaa (aunque curiosamente perdieran los 9 partidos en los que l fue titular). Leonard es un jugador enorme, con unas fabulosas condiciones fsicas, pero que todava est intentando entender el juego a este nivel. Ya no son slo los problemas habituales con comprender cmo y hacia donde se debe mover una defensa, o de qu maneras distintas en funcin del tipo de rival tiene que asfixiar los bloqueos directos: tiene problemas de colocacin en otro tipo de asuntos que jugadores de su edad y experiencia ya manejan perfectamente como el de situacin ante un rebote o para sellar a su hombre y pedir un baln en el poste bajo. Comparti pista habitualmente con jugadores incapaces de hacer un pase de entrada, lo que acrecent el problema, pero no hemos visto a Leonard jugar de espaldas, porque nunca estuvo en una posicin para reclamar el baln. Cuando la colocacin no es un problema, en situaciones que puede recibir en carrera o en transicin, Leonard consigue anotar con ms facilidad que el pvot habitual, por lo que su carrera no parece peligrar ni mucho menos todava. Adems, su 40% en tiros de fuera de la pintura, no es brillante, pero no est nada mal teniendo en cuenta su punto de desarrollo. Son los minutos los que tal vez no se gane si no mejora la defensa, el

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rebote y la frecuencia de sus faltas (7 en personales realizadas por minuto). Si lo hace, es posible que a final de ao el que ocupe el puesto de banquillo sea Robin Lopez. Y acabamos la ronda a los suplentes de los Blazers con Thomas Robinson, que hace un ao por estas fechas era el nmero 5 del Draft, y ahora comenzar una nueva aventura en el que ser su tercer equipo hasta la fecha. Sorprende lo suyo, teniendo en cuenta que en teora una de sus cualidades era estar preparado ms o menos inmediatamente para dar el salto a la NBA, y lo dudoso era su techo, no el suelo. La realidad es que nos hemos encontrado con un jugador absolutamente incapaz de anotar con ritmo en este nivel, al que no le funciona ningn recurso. Est anotando un 21.4% de las suspensiones, no se involucra en los bloqueos y continuacion, y no puede aprovechar la agilidad para levantarse del suelo en ataque. Lo positivo es el rebote, donde esperbamos un titn, y el primer ao en este apartado ha cumplido (28 en tasa entre jugadores con ms de 1.000 minutos), pero destaca ms en el tablero de ataque, lo cual no aprovecha mucho, porque gran parte de esas segundas oportunidades quedan ceremoniosamente taponadas por el rival. De todos modos el talento est ah y viene de una organizacin disfuncional donde muchos han fracasado como es Sacramento (por Houston estuvo de paso). Con Aldridge, no va a tener ni la presin ni la carga de ser titular, pero tendr que hacerse un nombre ante los suplentes de otros equipos.

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Radiografa de los Kings


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Est Jimmer, que si se pone On Fire es digno de ver, el problema es que no juega y no tiene pinta que lo vaya a hacer. Rookies que prometen y siempre est Cousins que la puede armar.

Los Kings llevan 5 aos sin alcanzar las 30 victorias, y un par de ellos ms, desde que se fue Adelman, sin llegar a Playoffs. Slo los Wolves llevan ms tiempo sin clasificarse para las eliminatorias por el ttulo, y este ao lo tienen mucho ms fcil a priori que estos Kings que dan la bienvenida a un nuevo entrenador, Mike Malone (asistente en media Liga, el ltimo lugar por el que pas fue Golden State), despus de que Musselman, Theus, Westphal y Smart no funcionaran. En estos 7 aos metidos en la Lotera del Draft, no han aprovechado mucho el talento, ya que slo conservan a Cousins, Thompson, Fredette y la eleccin de este ao, McLemore. Aunque la explosin de un par de jugadores les podra poner cerca, pinta a otro ao de sufrimiento y bastantes ms derrotas que victorias. Ahora que su situacin institucional ha sido normalizada, cambiando a los dainos Maloof por Ranadiv, veremos si algo empieza a cambiar tambin en lo deportivo.

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parte del ao, pese a reducir la diferencia con sus rivales de 7.8 puntos por 100 posesiones a 1.5, un extrao y curioso hecho. Marcus Thornton (candidato legtimo a Sexto Hombre del Ao, porque l ocup ese lugar verdaderamente en la rotacin) e Isaiah Thomas, se convirtieron en mquinas de hacer puntos, anotando 14.6 por partido con un 60.4% de porcentaje de tiro verdadero el primero, y 17.3 puntos en 60.3 TS% el segundo. Durante la primera fase del ao, entre los dos slo aportaron 23.6 (con algo menos de tiempo de juego y peores porcentajes), pero la defensa no mejor un pice, y los Kings no tradujeron ms anotacin en victorias. En cuanto a personal, Isaiah Thomas produjo ms como ya hemos dicho, porque pas de jugar 24.8 minutos a 30.6 por partido (aunque su subida en tiempo en pista fue algo previa al ecuador que marcamos), Tyreke Evans slo se perdi un partido tras no estar en 16 antes del All-Star, y el cambio con Houston que hizo que Patrick Patterson, cogiera el sitio de Thomas Robinson y James Johnson, y trajo a Toney Douglas para mejorar en defensa sin desmerecer en ataque a Aaron Brooks (lo que dice poco de l), fue alrededor de esa fecha. Y fueron estas incorporaciones las que reforzaron el juego del banquillo, porque el quinteto titular fue superado de la misma forma en la primera mitad del ao que en la segunda, y fueron los suplentes los que recortaron parte de la diferencia. Douglas, Thornton, Patterson y Hayes parcheaban algunas deficiencias de la unidad de inicio aqu y all, y explican parte de la insuficiente mejora.

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De cara a este ao, nos volvemos a encontrar con un equipo con mucho especialista: jugadores que saben hacer algo bien, pero con carencias difciles de tapar en conjunto, sobre todo en defensa, donde vienen de ser el segundo peor equipo de la Liga, slo superado en futilidad por Charlotte. Y aunque haya una acuciante falta de condiciones individuales para rendir en esa parte del campo, Smart no hizo un buen trabajo, en un equipo que era habitual ver perdido y descoordinado, y que ni siquiera pareca tener un plan. Clifford y Charlotte fracasaron porque intentaron poner en marcha una idea un tanto extremista, que los rivales reconocieron y explotaron, pero las reglas parecan claras. Con Portland o New Orleans suceda algo parecido, tenan la forma de la defensas ms o menos clara, pero quiz fue un error aplicarlas con un personal que no estaba preparado, y no logr aprovechar lo que tenan que ser los puntos fuertes de sus propuestas. Sacramento se comport ms bien como el otro equipo del Top 5 inverso: Cleveland, variando la cobertura y el enfoque casi jugada a jugada. Mike Malone vendr pensando en no permitir esto, y su fama le precede, habiendo sido asistente defensivo en tres equipos que mejoraron una barbaridad en defensa tras su llegada (y algn cambio de personal): los Warriors del ao pasado, los Hornets en 2011 y Cleveland en 2007. No sabemos si tendr mucho xito, porque los mimbres son los que son, y estn un poco hechos polvo. Pero no esperamos, ni ms ni menos, que un equipo ordenado, que parezca que sabe lo que hace.

Espejismo ofensivo
De un ao desastroso, se puede sacar algn motivo para el optimismo: tras el All-Star, los Kings fueron el 7 mejor equipo en ataque de la Liga. An as, su diferencial fue negativo, con la 25 defensa en ese periodo, y un rcord de 9-19, bastante peor de lo que podamos esperar. De hecho, los Kings perdieron un mayor porcentaje de partidos en la segunda

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segn est herramienta. No hay ninguna duda de que el permetro de los Kings puede anotar, pero en defensa, eso va a ser la Boda Roja. Aunque personalmente veo ms desequilibrante (y joven) a Thomas, creo que Vsquez tiene un papel de titular casi asegurado porque es el nico del grupo con una mentalidad de pase en un equipo, que sin Tyreke Evans se ha quedado sin un creador efectivo en ninguna otra posicin exterior (John Salmons nunca acab de serlo y est ya rodando cuesta abajo). El venezolano fue el jugador que ms asistencias dio en la NBA la temporada pasada, y Mike Malone, que quiere implementar un sistema con mayor movimiento de baln, y solidaridad entre compaeros (los Kings fueron uno de los equipos que ms aclarados utilizaron el pasado ao) debera empezar con l. Aunque no es nada seguro ni mucho menos. Malone ha dicho que su ataque ser defender, rebotear y correr y las dos primeras, no, pero los Kings el ao pasado consiguieron muchos puntos fciles saliendo al contraataque, y sin prdidas, ni errores estpidos: fueron un equipo eficiente en transicin... con Thomas. Se hace ms difcil imaginar a Sacramento a la carrera con Vsquez, y esa es la debilidad que puede atacar Isaiah. Pero por otro lado, el entrenador tambin habla de rebotear, y los Kings fueron el peor equipo de la Liga en el tablero defensivo, y en esa tarea, Greivis es mucho ms. An as, tendra muchas dudas en este puesto y tratara de fomentar la competencia. Soy algo escptico con un Vsquez que creo que se aprovech de un sistema y un personal muy concreto y apropiado para destacar

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estadsticamente. Comparti cancha con el mejor tirador entre los hombres altos de la Liga para un base pasador, Ryan Anderson (no nos olvidamos de Nowitzki, pero se perdi muchos partidos, y adems, Dirk puede crear su propio lanzamiento, y genera ms opciones de bote) y me hace sospechar bastante que los 5 partidos en los que fue titular Brian Roberts, novato no drafteado de 27 aos, diera 50 asistencias. Adems, los por entonces Hornets estuvieron entre los 10 equipos que menos dieron proporcionalmente, y apenas hubo diferencia (3 puntos porcentuales, 5 puestos del rnking) entre que Greivis estuviera o no en pista. Vsquez tambin mejor en tareas de anotacin y de tiro de 3, pero su candidatura al premio de Jugador ms mejorado y sus galones de titular se basan en esas 9 temblorosas asistencias por partido. Pero partiendo de que Malone saldr con l, y dejando mis dudas sobre reputaciones aparte, el problema es con quin le juntan, ya que todas las posibilidades dejan a los Kings en desventaja. La opcin de utilizar a Isaiah como 2 junto a Greivis no parece mala, pero no es tan bonito como parece a primera vista. Hasta cierto punto, el venezolano puede defender escoltas, y Thomas coger a los bases, pero el equipo rival tambin hara este cambio seguramente en la otra zona del campo, y Vsquez tiene problemas cuando es defendido por jugadores ms grandes, que le tapan ms fcilmente las lneas de pase y le hacen ms difcil anotar cerca del aro cuando elige penetrar. Y por otro lado, Thomas es un anotador tras bote, utiliza su crossover, su rapidez y su control de la pelota para crear las oportunidades, y no

A ver cmo se apaan...


En la NBA es ms sencillo encontrar buenos jugadores en ataque que en defensa. El baloncesto es un deporte en el que es ms difcil anotar que tratar de impedirlo, y es precisamente para lo que se necesita un talento especial: prcticamente cualquier persona con el tamao adecuado, que haya sido entrenada en los fundamentos ms bsicos y sea capaz de correr, puede al menos molestar al rival; lo de meter puntos, penetrar, pasar... es otra cosa. Pero una balanza tan descompensada como la del permetro de Sacramento, es bastante difcil de conseguir. Isaiah Thomas es el jugador ms bajito de la Liga, Greivis Vasquez, con su 1.98 es el base ms alto, pero a la vez, seguramente, el ms lento. Marcus Thornton es algo pequeo para la posicin de escolta, pero su trabajo defensivo es horrible. Jimmer Fredette es definitivamente muy pequeo para la posicin de escolta y su trabajo defensivo es horrible. Y este ao da un poco igual cmo son McLemore y McCallum, porque todos los novatos, hasta aquellos que acaban conviertindose en ases defensivos, lo hacen fatal en su primer ao. Jimmer (41.7% en triples, no puede defender pero la mete cuando quiere, a ver si cae en algn equipo que pueda taparle para por lo menos hacer carrera en una rotacin) y Marcus (que fue traspasado de New Orleans a Sacramento mientras Mike Malone estaba all) fueron dos de los cinco peores jugadores de la Liga en defensa segn RAPM, y tanto Greivis como Isaiah costaron ms de 2 puntos por 100 posesiones a su equipo en esa parte del campo

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est acostumbrado al papel de correr por los bloqueos y tirar tras pase. No es que lo haga mal (mete 1.17 puntos por jugada cuando recibe el baln, y un 40% desde la lnea de 3), pero sera desperdiciar una buena parte de su talento, y si slo necesitas un tirador acompaante, quiz puedas buscar otra opcin con menos talento que Thomas, pero ms sacrificado en defensa (y lo tendras que buscar fuera de esta plantilla, por cierto). Y el Greivis anotador est en una situacin similar: fue el quinto jugador, tras Paul, Rondo, Westbrook y Wall que mayor porcentaje de canastas meti sin asistencias. Soltar ya a McLemore al ruedo, que tiene el perfil de futuro jugador 3D, y que vaya conociendo el ritmo de la NBA y los matices de la defensa colectiva es la opcin de futuro, que supongo que este equipo, no muy preocupado por ganar todava, es la que acabar ejerciendo. Salvo que Malone se enamore de otro jugador o el novato decepcione durante el periodo de entrenamientos, la ventaja la tiene l. Y eso significara que Isaiah Thomas y Marcus Thornton seran la pareja desde el banquillo, e inmediatamente estaramos hablando de una de las segundas unidades ms divertidas de la Liga, aunque la completen con tres jugadores de cartn-piedra. Todo apunta a que el permetro de los Kings cambiar, pero sus problemas defensivos continuarn, al igual que el ao anterior. Malone quiere poner nfasis en la retaguardia esta temporada, y tal vez el cuerpo tcnico fuera una parte del problema, y ahora de la solucin. Pero no esperara muchas cosas de cualquier pareja que salga de aqu

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cambia de posicin. John tiene un tiro de tres respetable, puede poner un poco la pelota en el suelo, y pasar. Tras un miserable 2012, se recuper un poco la pasada campaa, y eso le ha servido para entender en qu punto de su carrera se encuentra, y tras ser un jugador ms bien egosta durante sus mejores aos, ahora comprende su rol de secundario. Las dos opciones de este equipo (y la tercera y poco deseable, Travis Outlaw) estn muy lejos de ser ptimas, y plantean tantos problemas como parecen resolver, tnica general de esta plantilla. Un trabajo duro para Malone.

El efecto domin
Con la situacin de permetro que ya hemos comentado, me temo que el recin fichado Luc Richard Mbah a Moute tiene ventaja para afianzarse como el alero titular esta temporada, aunque Salmons le disputar los minutos. LRMAM viene de una temporada miserable en cuanto a anotacin, y no es capaz de abrir el campo (slo intent 37 triples el ao pasado, y eso es ms que en sus 4 primeras temporadas juntas), ni siquiera, de anotar a media distancia (30.5% de acierto en este tipo de lanzamientos). Sus nicos argumentos para anotar son los cortes en jugadas rotas, las ocasiones tras rebote ofensivo (de los que cada vez ha ido cogiendo menos), el juego de espaldas cuando el alero rival es bajo o le emparejan con alguien que est en desventaja de altura con l (no es un gran anotador posteando, pero es un poco flopper y saca la falta), y la salida en transicin (que pintara mejor al lado de Thomas, y no de Vsquez). Pero es un jugador que deja huella en defensa, en un quinteto que hace aguas por todos lados en este aspecto. Y ser esto suficiente y conveniente? Cunto impacto puede tener un nico magnfico defensor desde el puesto de alero? No sern los Kings un equipo condenado a naufragar, al que le vendra mejor una huida hacia delante y un intercambio de golpes? Aqu es donde entrara en juego Salmons. Sin las condiciones de Mbah a Moute, es correcto defendiendo, seguramente, ni da ni quita en esa zona del campo, y puede ayudar en algn momento defendiendo a un escolta, mientras que Luc tira ms hacia arriba, a enfrentarse a ala-pivots si

Same ol, same ol


El puesto de ala-pvot, en el que ya se presagiaba una dura competicin este ao entre Jason Thompson y Patrick Patterson, ser un polvorn con la llegada de Carl Landry. Y como no podra ser de otra manera en estos Kings, los tres son jugadores de corte ms bien ofensivo. Operan y se sienten cmodos en diferentes zonas del campo, por ejemplo, Patterson juega mejor cuanto ms lejos de la canasta est, y tiene trazas de alero, tanto en defensa como en ataque, y a Thompson le sucede al contrario, pero con el aro y un juego ms cercano al del pvot tradicional, aunque este ao se atrevi muchsimo ms con la media distancia (de tirar el 17% de sus tiros desde all, al 33%, casi el doble) y es bastante efectivo desde las lneas de fondo, donde tiene buenos porcentajes (especialmente en la derecha, un 55%). Carl Landry, que regresa al equipo donde pas un par de medias temporadas, tras compartir

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destino con Malone el ao pasado, y es la opcin intermedia y aparentemente superior tras ver lo bien que funcion en Golden State, pero su carrera, para bien y mal, est construida saliendo desde el banquillo. Landry en cuanto a espacio, es la opcin intermedia, con un juego en el que utiliza mucho la media distancia para tirar (es una vlvula de aire desde la lnea de fondo derecha) y tambin para enfrentarse cara a cara al defensor y llevarle hasta el aro con su bote, sacando una grandsima cantidad de faltas. Como al equipo no le falta anotacin, y ninguna de las otras opciones tiene problemas para meterla, creo que Landry seguir en su rol de suplente (no es que al banquillo le falten puntos tampoco, me temo que no fue el fichaje ms inteligente que poda haber hecho Sacramento, pero... son los Kings) y entre Patterson y Thompson se jugarn las castaas de la titularidad... y la posibilidad de caer en la rotacin si no la consiguen. Patrick es la opcin con ms potencial por edad (3 aos ms joven) y posibilidades (si sigue desarrollando el tiro de 3 afianzndose como ala-pvot ser un jugador interesante), pero Thompson es la consistencia personificada, y hace al equipo ms grande, fuerte y potente en defensa y en el rebote, donde sin ser suficiente su contribucin, es el mejor de los tres, algo que Malone perseguir de primeras. La decisin podra estar interconectada con la del puesto de alero, con Patterson complementando mejor a Mbah a Moute y viceversa, y Salmons-Thompson por otro lado. Si Patrick fuera el elegido, Jason siempre podra hacerse con los minutos de pvot suplente, a disputar con el muy pequeo pero aguerrido defensor, y cada vez ms unidimensional Chuck Hayes. En todo caso, como pasa en el resto de posiciones de la plantilla, los Kings tienen muchos jugadores de rotacin que se solapan, pero pocos que justifican sin dudas ser titulares a estas alturas, y los que lo hacen tienen claros problemas (DEFENSA por lo general) que necesitan ser complementados. Quitando al indiscutible jugador franquicia, creo que se podran hacer dos quintetos diferentes con el resto de Kings entre los que sera difcil escoger cul es mejor. Podis asegurarme, qu, por ejemplo, Greivis, McLemore, Salmons, Landry y Hayes es manifiestamente superior a Thomas, Thornton, Mbah a Moute, Patterson y Thompson? Mezclad las piezas como queris, que seguramente nunca quedaris contentos.

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Han sido tres aos en una franquicia disfuncional, con Westphal y Smart, as que todava hay fe en que en cualquier momento lo pille, y se convierta en la fuerza imparable que parece que puede ser, pero a la que no ha llegado ni de lejos. Malone le dar directrices en defensa, pondr unas reglas al equipo, y esto ayudar a su desarrollo. Por primera vez seguramente en su carrera, Cousins jugar con un propsito concreto asignado, lo que har que se acaben las excusas. Es un ao clave en su desarrollo, porque si este ao no es capaz de marcas diferencias, muchos le darn por perdido, y no me extraara que en los Kings, con un nuevo grupo ejecutivo, empezaran a ver con buenos ojos su traspaso. Vamos a aprovechar tambin la figura de DeMarcus, para una digresin de las habituales, esta sobre elegancia y efectividad. Es curioso ver como el juego de Cousins, que de anotador y pasador es tcnico e impecable, con movimientos resultones y agradables, y un tiro con muy buena forma, est visto con una mayor estima entre el pblico (o eso siento yo), en contrapunto a otros jugadores de fuerza bruta. La diferencia es que pese a la apariencia, muchos de esos jugadores consiguen ms fcilmente el objetivo final al que est subordinada toda la parafernalia: meter puntos. Vamos, la discusin sobre el fin y los medios, que es ms antigua que la prostitucin, y si grandes hombres no lo han resuelto, no lo vamos a hacer nosotros.

Cabecita loca
Dejamos al mejor y lo mejor para el final: se viene cuarta temporada para DeMarcus Cousins, una de las mayores incgnitas de la Liga a estas alturas. Cousins lo tiene absolutamente todo. Tamao, fuerza, envergadura, pies ligeros, manos hbiles para pasar o tirar e incluso es capaz de ponerla en el suelo muy por encima del estndar en su posicin. Hace que el deporte parezca fcil. Lo que se le achaca es una terrible falta de inters y esfuerzo, y en parte, de entendimiento de cualquier aspecto del juego colectivo, ms all de sus espectaculares acciones individuales. En defensa no es capaz de sujetar un equipo como la mayora de pvots titulares, y su porcentaje de tiro verdadero, aunque haya ido creciendo ao a ao, todava ve la media a una cierta distancia desde abajo.

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Radiografa de los Spurs


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

El ao pasado fue el mejor equipo, el ms completo y sin duda alguna el ms moln de ver. La gente lo infravalora, pero la verdad es que los Spurs es Baloncesto...y Parker, Duncan, Manudo...y Popovich.

Tras sufrir un par de derrotas dolorosas y tempraneras en Playoffs, San Antonio agarr con mano y media un OBrien, que hubiera sido el cierre perfecto a la dictadura de Duncan y Popovich, que ya va para 14 aos desde aquel ttulo en 1999. No pudo ser, pero los Spurs tienen la maquinaria preparada para un nuevo asalto. La defensa volvi a ser de las mejores de la Liga (llevaban 4 aos fuera del Top 5, dos del top 10), y el ataque, como desde que tomaron el testigo de los Suns como estandarte del ataque basado en el bloqueo directo, conduccin y distribucin a los tiradores, sigue siendo imparable. Mismo quinteto, rotacin prcticamente intacta, y el genio de siempre a los mandos. Ser duro, y necesitar que su gran tro siga haciendo historia, pero es una plantilla completa y profunda, con los roles bien marcados, y que vuelve a partir como uno de los candidatos ms claros del Oeste.

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conocidos tambin dependiendo a quin le preguntes) llega al consenso sobre cmo un equipo debera enfocar una situacin o tomar una decisin en base a los datos, descubre que coincide al milmetro con lo que San Antonio ya estaba haciendo. Van siempre un paso por delante, porque no tienen miedo de aprender y corregir, de copiar a quien tiene xito, de poner todo en duda. Los Spurs son el triunfo del escepticismo, aunque Popovich diga que slo tuvo suerte de draftear a Tim Duncan. Algo que adems es falso, porque no slo la suerte intervino en esa situacin, ejem, tanking, ejem. Los Spurs son tambin el xito de la consistencia, de no hacer casi nada mal. Si repasis el grfico de puntos por tiro segn la localizacin, o por tipo de jugada en ataque de San Antonio, veris que en ninguno bajan de la media: de ah, siempre para arriba. Pasando hasta llegar al de localizacin de tiro del rival, podris observar tambin algo maravilloso, tienen, como Indiana, la distribucin en contra casi perfecta: muy pocas faltas, tiros cerca del aro, o triples, obligando al rival a que acierte desde la parte menos til de la pintura, y fuera de ella. Los rivales tienen un elevado porcentaje de acierto en tiros de 2 lejanos contra ellos, concretamente el 3 de la Liga. Pero, qu ms les da a los Spurs que sus rivales gasten una enorme cantidad de intentos en un tiro que slo entra un 41.3% de las veces, y es ms difcil de rebotear en ataque? Obviamente, una defensa as necesita de mucho trabajo y el personal adecuado, no se puede obligar simplemente con la mente y el deseo a

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que el rival elija las peores opciones, pero ese es el concepto sobre el que se construye la tercera mejor defensa de la Liga la pasada campaa. Y en ataque, podran ir ms a la lnea y coger ms rebotes en el tablero ofensivo, pero nunca es posible tenerlo todo, y ahora mismo tienen un personal magnfico tirando, por lo que pueden ser eficientes sin la necesidad de ser agresivos. Y en cuanto al rebote en ataque, esa es una de las discusiones todava abiertas. Yo estoy en el grupo de los defensores de este arte y todas las ventajas que tiene, pero ver como los Spurs apuestan tan claramente en su contra, da que pensar (recortaron por ejemplo el nmero de veces que Kawhi Leonard atacaba el tablero, y no le volvieron a desatar hasta que se enfrentaron a Miami, equipo horrible recogiendo los fallos rivales). Puede significar caer en el principio de autoridad, pero... si lo Spurs lo estn haciendo as, ser por algo.

Dos hombres y medio


El Big 3 de los Spurs es ms bien 2 hombres y medio a estas alturas, pero sigue teniendo un insuperable cach. Tony Parker a sus 30 aos tuvo la que es posiblemente la mejor temporada en ataque que le hemos visto (2009, con menos ayuda, quiz sea ms meritoria) y no hay base que acabara el ao ms en forma a ese lado de la pista que l. Es una amenaza para el rival en cualquier punto y situacin dentro del arco del triple, y muchos opinan que estamos ante el que es ahora mismo

Un modelo
Decir que los Spurs, como organizacin, desde el presidente hasta el ltimo jugador del banquillo son el equipo ms inteligente de la Liga es algo que sigue siendo verdad, pese a que haya sido repetido tantsimas veces en tantos foros. Cada vez que la comunidad analtica (o los frikazos de las estadsticas, como son

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el mejor base del mundo (aunque nos arrodillemos ante l, aqu nos resistimos a quitarle el cinturn an a Chris Paul). El EuroBasket con Francia y el tiro imposible que sirvi para poner la puntilla a Miami en el primer partido ayudan an ms a la valoracin, que si no es la acertada, tampoco puede estar muy lejos. Lo que es sorprendente es que parece que muchos han conocido a Parker desde este verano, cuando ya son 8 aos a este nivel. En algn momento, le dijo a Pop que l no quera convertirse en el nuevo Avery Johnson, un simple director de orquesta, y dejaron de intentar que fuera lo que no es, dndole un mayor peso anotador. 2005, tras ganar su segundo anillo, fue su ao revelacin, el del final de la transformacin: recortaron sus infructuosos intentos desde el triple, lleg por primera vez al All-Star, y no volvi a mirar atrs ni a bajar el pistn, salvo por problemas puntuales de lesiones que le convirtieron en menos importante en alguna otra temporada aqu y all. Anot un increble 56% de los tiros de media distancia desde la bombilla, y a lo largo del ao pareca que cada vez lograba poner un pie en el lado derecho de la pintura, eran dos puntos, ms posible tiro adicional. Es el octavo base con ms tiros dentro del rea restringida, y el tercero con ms canastas, ya que con su 64.5% de acierto, es el nico que supera el 60% de aquellos con ms de 300 intentos. Y aunque su porcentaje de utilizacin, y sus nmeros en puntos por minuto/partido son los mayores que ha tenido en las ltimas cuatro temporadas, su tasa de asistencias es la ms grande de su carrera. De hecho, los 20.3 puntos por partido con un 58.8% de tiro verdadero, acompaado de un 40% de asistencias a compaeros, es algo que slo han superado 4 jugadores en la historia de la NBA. Podra esforzarse un poco ms en defensa, pero con la extraordinaria brillantez que demostr en ataque el pasado ao, se le perdona, faltara ms. El otro lder, Tim Duncan tuvo una temporada casi indita en cuanto a produccin para alguien que cumpli 37 aos durante los Playoffs (Karl Malone es el nico que le supera en nmeros), y volvi a un nivel que pareca haber dejado... casi un lustro atrs, como si fuera un chaval. Ya no salta, pero da igual, porque rebotea, pone los tapones y postea con dos pies en el suelo. Tan tranquilo. No meta tantos puntos por minuto desde 2007, ha cogido ms rebotes que en las cuatro ltimas temporadas y nunca, repetimos, nunca, puso tantos pinchos de merluza como este ao, mientras sigue sin hacer (o sin que le piten) faltas. El RAPM (+/- normalizado y ajustado) le considera el jugador con ms impacto en defensa de toda la NBA, y cuarto mejor en conjunto tras LeBron, Paul y Durant. No haba jugado tan bien en general segn esta herramienta desde 2008, y en defensa desde 2005. Esperemos que el pacto con el Diablo no le pase luego factura. Del que no podemos decir lo mismo es de Manu Ginbili, al que se le not la edad a lo largo de un ao cargado de altibajos, pero que nos sorprendi a ratos con sus trucos de magia habituales (como el Game 5 de las Finales). Habr que disfrutarle como enanos en todos aquellos momentos

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de lucidez que tenga, porque muchsimo me temo que estos dos aos sern los ltimos. Y este tiempo extra que tenemos de l, se lo debemos tambin seguramente a la victoria de Miami en las Finales. Segn se ha ido haciendo menos joven, Manu ha cambiado su papel por el de distribuidor. Dio 7.1 asistencias por 36 minutos, el mximo de su carrera, y los nmeros por posesin/jugada le colocan como el segundo mayor pasador de la Liga tras LeBron entre todos aquellos que no estn considerados bases, algo en lo que l, la verdad, prcticamente se ha convertido. El resto de nmeros individuales dieron un considerable paso hacia atrs, pero pese a todo, el RAPM le consider el 10 mejor jugador en ataque de la Liga, justo por encima de su compaero Tony Parker (aunque curiosamente, con los mismos grupos de compaeros, el francs es brutalmente superior), lo que suena a uno de esos desajustes que a veces aparecen entre nmeros. O no, que con Ginbili, quin sabe... Como los Spurs han formado una de las plantillas ms completas que les hemos visto en los ltimos 10 aos, Duncan y Manu podrn seguir regulando los minutos y los viajes, para estar preparados al final de ao. Pero es evidente que sin ellos a un buen nivel, pueden sobrevivir una Temporada Regular, pero no unos Playoffs.

El futuro es Leonard
Si uno mira a los nmeros tradicionales de Kawhi Leonard por minuto, no hay mucha diferencia entre su primer y segundo ao en la Liga. Pero sigue mejorando poco

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a poco, y aunque la excelente forma de Parker o Duncan no le ha permitido que tenga ms oportunidades, Popovich ya le est preparando para la sucesin, dndole tareas cada vez un poco ms complicadas. Magnfico cortador, espectacular contragolpista y buen tirador desde las esquinas (un 43% a los lados de la cancha, en contraste con un triste 24.5% en los frontales), a Leonard le dejaron salirse un poco de su papel de finalizador, y se le permiti probar cosas nuevas. Por ejemplo, cuando el equipo rival pona un defensor grande en Parker y trataba de esconder a alguien ms pequeo en l, lo llevaba al poste bajo (muchas veces dando marcha atrs directamente desde su sitio tpico en la esquina), y sacaba un precioso y efectivo gancho por encima de su hombre. Y tambin le involucraron en bloqueos directos como conductor del baln, con esperanzadores resultados. Y su defensa sigue mejorando y es uno de los ms temidos en su posicin en la Liga. El RAPM corrobora su valor, considerndole el 11 mejor defensa entre escoltas y aleros de la Liga, y tambin es bastante superior a la media en la evaluacin jugada a jugada. Ahora mismo los Spurs slo necesitan un secundario de lujo, que perfeccione y domine el arte del trabajo sucio y las canastas fciles, pero todo aadido es bueno para un equipo que aspira a todo, y que puede necesitarle ms adelante. Su evolucin determinar si es un All-Star a medio plazo, o la versin 2.0 de Bruce Bowen. Que ya es algo muy bueno que tener.

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El otro 3D
Y con Danny Green los Spurs han tenido un xito similar. Con un potencial ms limitado (26 aos por los 22 de Kawhi), el ex-jugador de la Universidad de North Carolina ha metido el 42.9% de los triples desde que lleg a San Antonio y el 43.2% en Playoffs (y ya van dos aos completos), y es otro jugador 3D (triples y defensa) ms, perfecto para un equipo que ya tiene generadores de lujo. A diferencia de Leonard, l mete un 43.2% de los triples fuera de las esquinas y es una amenaza desde cualquier punto fuera del arco, como demostr en las Finales frente a Miami, acertando 26 de 49, ms de un 50%, y batiendo el rcord en un partido de la eliminatoria por el ttulo con 7 canastas. Si no est tirando un triple o esperando para ello, no se puede esperar mucho ms de l que el pase extra a otro tirador an ms solitario, o la penetracin en lnea recta ante una defensa apurada. Que es nada ms y nada menos lo que todo equipo de la Liga querra de su cuarta o quinta opcin a media pista. Y con un buen tamao para jugar de escolta, no tiene la misma talla como defensor que Kawhi pero yo dira que anda por encima por la media (y si slo contarn las Finales, difcil no darle el ttulo imaginario de Mejor parador de contraataques de la Liga). Otro secundario perfecto para el equipo, que al mismo tiempo le da la situacin perfecta para l, jugador que lo tuvo muy complicado para manterse en la NBA

La torre melliza
A Splitter le pagaron bien este verano, firmando una renovacin por 36 millones en 4 aos, que indica que en San Antonio cuenta con l como pieza importante a medio plazo. Los Spurs le han formado despacito, y tras cocinarle tres aos a fuego lento, en este por fin se gan un puesto de titular. El RAPM indica que fue mejor con los mismos grupos de gente a su lado que el resto de hombres altos de la plantilla (Bonner, Blair, Diaw), y apunta a que su contribucin marca la diferencia sobre todo en defensa, algo en lo que los nmeros se ponen de acuerdo con los ojos. Por fin recort el nmero de faltas, lo que le permite por un lado ser ms efectivo, y por otro que Popovich no le haga volver al banquillo cada poco, y la sociedad que form con Duncan fue aplastante en defensa: con los dos en pista los Spurs reciben 4 puntos por 100 posesiones menos que Indiana, mejor equipo en defensa de la Liga en conjunto (y la marca baja 3 puntos ms si lo convertimos en tro y aadimos a Kawhi Leonard, lo que sera la mejor entre los 250 grupos de tres con ms minutos de la Liga si hubieran jugado juntos unos 50 minutos ms). Es precisamente con dos torres en cancha, Duncan y Splitter, como los Spurs puedan forzar esa seleccin de tiro de la que hablbamos antes, en la que el rival no puede acercarse al aro. Lo que ganan los Spurs juntando tcnicamente dos pvots, lo pierden cuando a l le toca hacer el papel de ala-pvot mvil y rpido, que no pega del todo con sus

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habilidades (en la comparacin con Indiana, el trabajo de David West), y eso es lo que provoca parte del acierto rival en la media distancia, pero en todo caso, es algo con lo que los Spurs estn encantados de vivir en general. Y lo importante al mismo tiempo, es que con la pareja Splitter-Duncan se anota a buen ritmo. Con Boris Diaw, excelente pasador y triplista ocasional, los Spurs son un equipo ms dinmico y efectivo en ataque (3.6 puntos por 100 mejores con Duncan-Diaw que con Tim y Tiago), pero no compensa la diferencia en defensa si con el brasileo los Spurs se mantienen competentes. Pese a no anotar jams fuera de la pintura, lo que no ayuda al espaciado de San Antonio, es uno de los mejores finalizadores tras bloqueo directo en la Liga, y ya van dos aos en los que los nmeros le sitan en la lite (quiz en otro equipo en el que no tuviera la oportunidad de bloquear para Ginbili o Parker, la cosa sera diferente, pero est aqu, y lo hace muy bien). Su compenetracin con Duncan ha ido mejorando, y tambin se alimenta cortando bien y recibiendo los pases de The Big Fundamental, y el sistema de San Antonio, al igual que le da inmejorables compaeros con los que cooperar, le roba de una posible fuente de puntos fciles, ya que es un buen reboteador ofensivo, al que no le dejan trabajar mucho en la tarea. Es comprensible la cierta decepcin con su papel teniendo en cuenta cmo acab el ao, en la serie contra Miami, jugando en cada partido menos tiempo que en el anterior hasta acabar de suplente y slo 4 minutos en pista en el partido decisivo, pero los Heat son el peor equipo posible al que enfrentarse con dos pvots, y l no es tan bueno como para marcar diferencias. Pero es un titular slido, que defiende increblemente bien dentro de las reglas de los Spurs, y al que seguirn necesitando en el Oeste. Aunque tengan que preparar un plan B que no le incluya, por si llegan, y vuelve a tocar Miami.

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Adems han trado una serie de veteranos como Sam Young o Corey Maggette (e incluso invitaron al lesionado Mike Bibby) para tratar de rellenar el ltimo puesto en una plantilla con 14 jugadores con contrato garantizado, en lo que es parte de otro clsico Spur: el reciclaje. Ayres, Young o Maggette no participarn mucho (Jeff viene a cubrir el papel de Blair, y los otros dos, el de McGrady), as que la nica incorporacin con pinta de ser importante, es la de Belinelli. Primer jugador transalpino en pasar por esa delegacin de la ONU que tienen en San Antonio, tiene nivel ms que suficiente para salir desde el banquillo, es una pequea garanta por si Green tiene un bajn de rendimiento e incluso puede encargarse del baln y ofrecer un Plan B si Ginobili y Parker se perdieran una temporada, y Popovich no confiara en dar la manija a cualquiera del resto del grupo (Joseph, De Colo o Mills). Marco es un tirador que funciona a rachas, que parece mejor de lo que es, y por eso no se ha ganado un puesto de titular, pero tambin es de esos que se hacen mejores en lugares como San Antonio con un poco de estabilidad. Su mejor temporada fue la de 2011 junto a Chris Paul, y aunque no se le presuponen muchos minutos con Parker, si no hay lesiones de por medio, s que ser interesante verle junto a un Manu, que como ya dijimos, es cada vez ms base. A diferencia de Gary Neal, es de esos que se deja hacer mejor por sus compaeros, y pocos hay ms apropiados que los de los Spurs.

Ms profundos que nunca?


Decamos antes que los Spurs tenan una de las plantillas ms completas, porque adems de un quinteto de garantas, con piezas slidas en todas las posiciones, algo que no siempre han podido disfrutar (recordemos que DeJuan Blair, Roger Mason, Matt Boner, Francisco Elson o Rasho Nesterovic han sido titulares durante largas temporadas en aos pasados), el banquillo tambin es profundo. Repiten 12 jugadores de la plantilla de Playoffs y desde el banquillo saldrn el propio Ginbili, un lujazo si est bien como sexto hombre, Boris Diaw, Matt Boner (no es lo mismo tener a la Red Mamba como octavo o noveno hombre que como titular), Cory Joseph o el recin llegado Marco Belinelli. Y la tercera oleada, en la que estn De Colo, Mills, el artista antes conocido como Jeff Pendergraph (y ahora como Jeff Ayres) o Aron Baynes esconde como siempre a jugadores slidos que intentan conservar un tiempo en la franquicia, para que si las lesiones les dan minutos, puedan salir y cumplir en un ambiente familiar (los Spurs slo cambian cuando es necesario e imprescindible, y deben ser uno de los equipos que mejor aguantan a sus hombres del final de rotacin de un ao para otro, esta temporada, tres de cuatro).

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Radiografa de los Raptors


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Ya decidieron que fuera el equipo de Gay y eso es lo que vas a encontrarte en Raptors: mucho baln para el 22, pero siempre con DeRozan capaz de hacer algn mate moln y esperando el boom de Valenciunas.

Otro equipo ms en una amplia lista de candidatos factibles a Playoffs en el Este. Despus de traspasar a su base de toda la vida, y adquirir a cambio a Rudy Gay, el jugador de mayor perfil que ha tenido este equipo desde que se fue Chris Bosh, fueron el sexto equipo del Este, con 18 victorias y 18 derrotas. El quinteto titular que logr ese rcord, se mantiene intacto, de hecho los Raptors son junto a Miami, Oklahoma City, Indiana y San Antonio, uno de los cinco equipos que presumiblemente empezar esta temporada con el mismo quinteto que ms minutos tuvo el pasado ao, y hay muchas esperanzas puestas en ver cmo funcionan ms tiempo juntos, y si se mantiene el nivel de equipo de Playoffs con el que despidieron la temporada. Adems, este verano se hicieron con los servicios del Ejecutivo del Ao, Masai Ujiri, y aunque su impacto se ver a medio plazo, ha retocado el banquillo y se ha despedido de un Andrea Bargnani que cada vez contaba menos.

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tuvieron una marca excelente, que sera la mejor de la Liga de poder mantenerla (y si ellos jugaran 48 minutos). Tambin hay que tener en cuenta los milagros que se producen en la NBA en marzo y abril, cuando algunos equipos desconectan, cosa que no ocurri en Toronto, que no tena eleccin de Draft por la que luchar, y que colorean resultados especialmente buenos, como tal vez este. Sin Bargnani en la plantilla que quiz poda reclamar un puesto por veterana, parece casi seguro que este quinteto se mantendr, al menos hasta que haya algn nuevo cambio de personal, y habr que ver qu tal lo hace a lo largo de un ao completo, porque salvo por el proletario Amir Johnson, es un grupo con un marcado carcter individualista, que la perdi bastante cuando coincidi en pista, sin jugadores que hayan demostrado ser capaces de pasar en las alas, y con una pareja con poco rango anotador para su posicin (DeRozan y Johnson) que podran atascar ligeramente el espaciado del equipo. Pero el potencial existe. Es un quinteto bastante joven, en el que Lowry y Gay, de la cosecha del 86, con 27 aos cumplidos son los ms viejos y por tanto a punto de entrar en los mejores aos de su carrera deportiva, y con varios jugadores que da la impresin que todava pueden explotar, y aadir una marcha ms a su juego, sobre todo Kyle, Rudy y, por supuesto, el yogurn lituano Valanciunas. Expectantes nos hallamos ante el destino de este equipo. Y ms sabiendo que ahora el jefe es Ujiri, y que si ve la cosa va mal

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empieza a hacer cambios como si esto fuera un captulo de Los reyes del trueque

El valor y Rudy Gay


Rudy Gay es uno de los jugadores ms polarizantes e interesantes para el anlisis de la Liga. Est encerrado en esa discusin todava abierta al debate y pendiente de encontrar una solucin, sobre cmo cuantificar cunto vale crear tiros con una eficiencia mediocre, similar a la de media de la Liga, y la recta final de la temporada no nos ayud a resolver demasiado el misterio. Los Grizzlies, el equipo de toda su carrera, funcion mejor sin l, pero es indudable que Memphis le ech de menos cuando eran incapaces de anotar en Playoffs ante San Antonio, pero en parte fue por la terrible carencia de anotacin que haba en las alas (si tuvieran a un verdadero jugador 3D quiz no estaramos hablando de esto ahora). Los Raptors tambin tuvieron buenos resultados desde su llegada, pero no marc una diferencia acorde al impacto que se le presupone por quien le tiene estima. Los dos equipos fueron mejores tras el intercambio, pero tiene pinta de ser una victoria pequea y prrica en ambos casos. Si tuviramos que explicar a Rudy Gay a vuelapluma, diramos que tira mucho y puede hacerlo desde cualquier lugar bajo cualquier pretexto, mete regular, es muy mal pasador (no slo es que no pase mucho, sino que es muy poco certero) y pese a que tiene un excelente tamao para su posicin, no lo traduce en una contribucin positiva a la defensa por ser despistado, remoln y no ayudar todo lo que debera en los tableros.

Intriga absoluta
Los Raptors son para m uno de los equipos ms intrigantes de la Liga. Su quinteto titular en la segunda mitad del ao, con Kyle Lowry, DeMar DeRozan, Rudy Gay, Amir Johnson y Jonas Valanciunas fue tremendamente exitoso, 12.9 puntos por 100 posesiones mejores que el rival, siendo especialmente incisivo en defensa, donde

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Adems, tiene una reputacin ganada a pulso de jugador clave en momentos decisivos habiendo metido 9 de 17 canastas para ponerse por delante o empatar un partido a falta de 5 segundos o menos en los ltimos 5 aos (2 de ellas sobre la bocina), una de las mejores marcas de la Liga. Claramente, alguien que coquetea con los 20 puntos por partido sin conceder nada en defensa es un jugador til, que no hace peor a un equipo. Pero hay que tener en cuenta lo que cuesta (casi 18 millones este ao, y podra salir al mercado el verano que viene) en una Liga en la que cada vez es ms importante la flexibilidad financiera, y que hay que encontrar el punto idneo de utilizacin, de qu debera estar ms cerca Gay, de acabar una de cada tres jugadas en Toronto, o una cada cinco? Pensar en potencial a estas alturas, cuando ya lleva 7 temporadas en la Liga sea seguramente iluso (a no ser que el problema fuera que no vea bien, algo que ya arregl operndose los ojos). El problema con este tipo de jugadores no es simplemente la seleccin de tiro, porque no tienen un lugar o un recurso infalible al que puedan acogerse desechando todo lo superfluo e ineficiente. S, cambiar los tiros de dos lejanos por casi cualquier otra cosa, tuya, o de otro jugador es rentable para el equipo, Pero en lo individual, al igual que hay jugadores infalibles en unas zonas e incapaces en otras, tenemos que comprender que hay quien puede utilizar todo el frente de ataque razonablemente bien, sin sobresalir en ningn punto, as a secas. Y eso es difcilmente mejorable a segn que edad, y no te permite elegir demasiado. Y es que al final, irnicamente, jugadores como Rudy Gay no son irregulares, sino los ms consistentes de todos. Slo hay que cambiar la dimensin en la que miramos.

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bloqueo con una exuberancia increble (aunque a veces va demasiado rpido y acaba por delante, hay varios ejemplos de cmo pide el baln cuando ya se ha metido debajo del tablero, y esto tambin se aplica a cuando postea, donde los deseos de moverse rpido le llevan a perder el equilibrio y el baln). Se ofrece para poner bloqueos constantemente (entre l y Johnson, los Raptors fueron magnficos en la recta final en este aspecto) y su tiro de media distancia ya anda por el 40%, algo que est muy bien como recurso en un pvot, pero ojal no se convierta en un arma de doble filo. Como porcentaje de acierto es un punto de partida desde el que mejorar si hay ambicin, pero es suficiente como motivo para conformarse y alejarse del aro a vivir una vida ms cmoda. Ms de una carrera se estrope as. Anot muy fcil y eficientemente, pero tambin es verdad que los Raptors pasaron pocas veces el baln en su direccin, e intentaron aprovechar cuando tena ventaja, algo que debera cambiar, ya que ahora ser una opcin en todo momento. Al mismo tiempo, una vez que la pelota llegaba a Jonas, rara vez volva de vuelta. Eso, que la pase, se le va a pedir este ao, sobre todo cuando le junten con tiradores (o lo que puedan) en pista, y habr que ver cmo se desenvuelve, porque apenas pudimos verle en este aspecto el ao pasado. En defensa tuvo los problemas tpicos de un novato, y ms en un equipo con sistemas tan complejos como los de Casey, en los que se mezclan las zonas ms o menos disimuladas con la defensa individual, pero fue corrigiendo el problema de las faltas poco a poco, y este ao, con Bill Bayno tomando las riendas como coordinador, cambiar alguna cosa.

Jonas, ao II
Hay que tener mucho valor para escribir a estas alturas sobre Jonas Valanciunas. Hay muchos signos que apuntan a grandeza a corto plazo, y al mismo tiempo es fcil ver lo dbiles que son esas seales. Fue el MVP de la Summer League en Las Vegas, algo que en los ltimos aos fueron Josh Shelby, Damian Lillard, John Wall y Anthony Randolph. Tiene unas estadsticas excelentes por minuto en el EuroBasket, pero no deja de ser el EuroBasket, y su seleccionador Kazlauskas, ha limitado sus minutos, ponindole en pista menos tiempo que al resto de lderes de su equipo. Y los 7 kilos de msculo que segn dicen (y se puede observar) se ha puesto encima en veranito, cambiarn algo en su forma de jugar: ser ms contundente, pero que suceder con su rapidez y su agilidad? Estas quiz son las caractersticas ms destacables de su juego el ao pasado. La suerte est echada con Valanciunas, y podemos esperar cualquier cosa de su corto, medio y largo plazo. Tiene el tamao, para empezar, y demostr una progresin constante en todo lo que haca a lo largo del ao, lo que demuestra que es capaz de aprender. Finaliza bien de espaldas desde la izquierda, sin muchos recursos, pero con un reverso hacia el tablero y un gancho que ya tienen el nivel, y tambin contina hacia el aro en jugadas de

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Estuvo mejor en tareas que requieren de rapidez (salir a por tiradores, aparecer en las ayudas, parar los bloqueos en el poste alto) que aquellas ms orientadas a la fuerza (le buscaron mucho los rivales, y con xito, en el poste bajo). Su cuerpo ha cambiado, y veremos como se traduce en su juego, porque a lo mejor en vez de solucionar el problema se han creado uno nuevo. En definitiva, hay razones para creer en Valanciunas, pero no es ni es mucho menos una apuesta segura o inmediata. Pero para que aspiren a Playoffs, es imprescindible. que Caldern era ms beneficioso para el equipo (aunque el RAPM ha situado finalmente a Lowry 3 puntos por 100 posesiones mejor, con los mismos cuartetos acompaando, en parte por sus contribuciones defensivas). A finales de enero, Caldern se fue a Detroit, vino Rudy Gay, y Lowry aunque sigui con terribles problemas de inconsistencia anotadora, aguant la incontinencia: moder su volumen de tiro y apost por repartir un poco ms el juego y alimentar a sus compaeros. Esa es la versin que seguramente le gustara ver a Casey la prxima temporada, y el quinteto titular no anda precisamente sobrado de jugadores solidarios. Este ao, en el que por primera vez en un tiempo no debe sentirse amenazado por la competencia, puede tomarse las cosas con calma y seguir virando su juego hacia el de director que amenaza con su tiro al rival para crear espacio, no a su propio equipo. Es trabajador, y seguir aportando en defensa, rebote y mentalidad. Los mejores aos de su carrera los tiene justo delante. Veremos como los aprovecha.

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qumica inmejorable, mantuvo sus prestaciones en ataque rebaando rebotes ofensivos y como continuador tras bloqueos cuando este se fue, sigui poniendo esas pantallas marca de la casa con agarrones y enganchones posteriores incluidos, que son perfectos cuando los rbitros no los ven (que no suelen), y contino causando estragos en defensa, con un cuerpo y unas condiciones que le permiten defender a prcticamente cualquier tipo de ala-pvot e intimidar con la posibilidad de poner un tapn en cualquier momento en una ayuda. Los Raptors encajaron 6.4 puntos menos por 100 posesiones con l en pista, y la tendencia se repite desde hace varias campaas: el equipo era mejor en 3.4 por 100 puntos en 2012 y en 2011 y 8.5 en 2010. El RAPM (+/- ajustado y normalizado) estima que su valor individual en defensa fue de 3.6 puntos en la pasada temporada, el mejor entre los ala-pvots y unido a una contribucin positiva en ataque (con Johnson en el banquillo, los Raptors tenan una marca equivalente al peor equipo de la Liga ofensivamente) le sita como uno de los mejores jugadores de la pasada temporada, el 14 concreta y sorprendentemente. Es muy dudoso que Johnson pueda tener semejante impacto en el juego, an teniendo en cuenta todos los signos que apuntan a que es un excelente defensor y un jugador que no resta en ataque, pero ciertamente, su produccin est siendo infravalorada, y es una de las claves del buen final de temporada de Toronto.

Un nuevo Lowry?
Lowry fue una ligera decepcin la temporada pasada para aquellos que esperbamos un ao revelacin. Empez muy fuerte, promediando un 23.7/7.3/7 en los tres primeros partidos, en los que pareca que los All-Star en el Este iban a ser Kyle y 11 ms, pero se lesion en el siguiente encuentro, y cuando volvi, no acab de sentirse confortable compartiendo equipo con Caldern. Sus nmeros anotando tras pase son manifiestamente mejores que los que consigui crendose su propio tiro tras bote (de hecho, estara entre los jugadores ms dominantes de la pasada campaa como tirador), pero paradjicamente, son peores con el hombre que mejor le poda asistir en cancha, Calde, lo que es otra muestra de su incomodidad con el extremeo. Alternaba actuaciones meritorias con partidos desastrosos en los que se le vea fuera de sitio, y las sensaciones que transmita al espectador y las comparaciones mediante +/- indicaban

Revelacin Amir
Si estos Raptors tienen algn tipo de arma secreta, ese es Amir Johnson. El traspaso de Davis y la defenestracin de Bargnani le permitieron jugar ms que nunca, y cumpli, vaya si cumpli. Todava bastante joven para su experiencia (26 aitos), ya que lleg desde el instituto, Johnson es el rey del trabajo sucio en Toronto. A pesar de que a mitad de temporada le quitaron a su compaero favorito, Jose Calderon, con el que haba desarrollado a lo largo de los aos una

Es lo que hay
DeRozan cobrar 9.5 millones por temporada durante los prximos 4 aos, y tal vez sea caro, pero nadie puede quejarse de las

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horas que hecha en el trabajo: 5 jugador con ms minutos la pasada temporada, y slo se ha perdido 8 partidos en 4 aos. Otra cosa de la que nadie se puede quejar, es de su consistencia. Salvo por un pequeo bajn en la eficiencia anotadora el ao pasado (que ocurri a muchos otros jugadores, y a la Liga en general por culpa del cierre patronal), DeRozan lleva tres temporadas siendo bsicamente el mismo jugador, y produciendo de la misma manera. Ha sustituido un poco parte de la gran cantidad de tiros de 2 lejanos por triples, pero slo anota un 26-28% de ellos, lo que es equivalente en porcentaje efectivo a un 39-42%, ms o menos el mismo (y pauperrsimo) acierto que tiene en la media distancia. Pero ataca el aro las suficientes veces (60 mates el ao pasado, ms los viajes a la lnea, ya que es 28 en sacar tiros libres adicionales por partido) y tiene un juego de espaldas interesante ante escoltas pequeos en el bloque izquierdo del ataque, que le permite acabar con un porcentaje de tiro verdadero cerca de la media, algo que no le convierte en estrella, pero est bien para alguien que mete 18 puntos por partido. Su manera de jugar no tiene pinta de envejecer bien, pero ahora tiene 24 aos, as que no nos tenemos que preocupar de eso en una buena temporada. El tema es que salvo por un acierto en la media con un volumen grandecito (algo meritorio pero no tan difcil de reemplazar, y adems, ensanchando el campo menos de lo habitual en un escolta), DeRozan no ofrece ningn aadido ms. Su defensa es tambin terriblemente normal, no genera juego para sus compaeros cuando penetra y rebotea poco. Y aqu es donde enlazamos con una constante en estas series: los equipos triunfadores, se suelen cimentar en una superestrella y para complementarlos, mejor jugadores que defiendan y metan eficientemente 10 puntitos por partido a base de triples, que un 18 puntos por partido a su bola. Hay muchas maneras de ganar, y los Raptors no tienen un creador omnipotente, as que en este contexto, no les viene mal un jugador que se lo sepa montar por su cuenta. Pero Toronto, tal y como est formado, con gente como Gay, el Lowry tira-zapatillas, o l, va por el camino difcil.

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219 intentos, a un 14.3% en 14 el ao pasado), o Ross empezara a demostrar que lo tiene noche s, noche tambin, antes de tener que tirar de un recurso tan unidimensional como Novak. Hansbrough tambin puede venir bien para alborotar algn partido, pero sus mejores atributos, que son la intensidad, el rebote en ataque y la capacidad de sacar faltas (est entre los mejores de toda la Liga en este aspecto, 4 en viajes a la lnea por minuto) no tapan puntos flacos del quinteto titular, ni le hacen una mejor opcin que Johnson en general. Sigo creyendo que Hansbrough es mejor de lo que pareca en Indiana, y podra ser un maravilloso sexto hombre si hubiera cado en un banquillo que no pusiera el baln en sus manos jams en el poste alto, y tuviera un base puro que le alimentar en la zona en la que de verdad hace dao, pero repite con Augustin, as que ser como si no hubiera salido de all, por desgracia. La posicin de director de orquesta suplente, sin duda la ms floja de este equipo, que est a una lesin de Lowry del desastre total y absoluto. En general, la segunda unidad de los Raptors no parece ofrecer a priori una respuesta a los problemas que se le intuye al quinteto titular, no tiene proyeccin ms all de Ross, y podra tener serios problemas de creacin en la manos de Augustin y Buycks. Los Playoffs en el Este estarn este ao ms caros (s, ya s que eso es lo que decimos todos los aos, pero qu queris que haga... ) y un banquillo como este puede marcar la diferencia... para mal.

Otro problema, no la solucin


Supongo que los Raptors han tenido en cuenta el buen rendimiento en defensa del quinteto tiular porque el perfil de las incorporaciones al banquillo est claramente orientado al ataque. Con la llegada de dos jugadores de uno de los peores banquillos de la Liga, el de Indiana (Augustin, Hansbrough), el nico 2.10 que rebotea menos que Bargnani, pero que la mete de 3 como el que ms (Steve Novak), el irregularsimo Austin Daye, y la sensacin de la Summer League, Dwight Buycks, acompaando a Landry Fields, Terrence Ross, Quincy Acy o Aaron Gray los Raptors son tambin una incgnita en el banquillo. Al quinteto titular no le vendra mal un tirador que abriera la lata cuando el equipo se atasca (y cuando no se atasca tambin: los Raptors fueron el quinto peor equipo en porcentaje, y eso incluye los servicios durante ms de media temporada del mejor en la Liga en este aspecto, Caldern), y seguramente que preferiran que Landry Fields redescubriera el rango de su primera temporada (acojonante lo suyo, y me vais a permitir el exabrupto, de un 39.3% en

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Radiografa de los Jazz


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

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Cambio interior brutal, moviendo muchas piezas y apostando por la gente joven, como siempre en estos casos o sale algo tremendamente moln o todo lo contrario. Grandsima incgnita estos Jazz.

Los Jazz eran otro de esos equipos que este verano podra haber gastado una pasta en agentes libres, y haber remodelado el equipo de cabo a rabo, pero prefirieron tomar un par de primeras rondas de manos de los Warriors a cambio de realquilarles su espacio salarial, para que dejaran ah los restos de Andris Biedrins, Richard Jefferson y Brandon Rush. Tras decir adis a Jefferson y Millsap, es la hora de la juventud en Utah, y a diferencia de otros equipos, con los Jazz hay cierta intriga sobre lo que podran llegar a hacer. Favors y Kanter pasarn a ser titulares, Hayward se convertir en uno de los referentes del equipo, y junto a Trey Burke, base por el que escalaron en el Draft, Utah podra tener la columna vertebral lista para mucho tiempo. El que tal vez tenga mucho menos crdito es Ty Corbin, que despus de no llegar a Playoffs el ao pasado, tendr que hacer un buen trabajo esta temporada y demostrar que ha servido al desarrollo de sus jugadores.

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otro ms que se nos olvide), Utah hubiera sido el primer equipo en apostar por ello con el quinteto titular, ya que pareca que iban a salir de inicio este ao (y en el segundo partido de pretemporada lo hicieron) con Burke-Burks (cacofnico permetro), Hayward, Favors y Kanter. Ahora la lesin de Trey le pone freno a la historia, y tal vez sean los Cavs los primeros, si Varejao se lesiona (por desgracia, ms que factible), y los Cavs apuestan por Zeller y su flamante novato y nmero 1 del Draft, Anthony Bennett, como pvot y alero titulares. Lo que no cambia es que a estos cinco noventeros en plantilla, se les une Rudy Gobert para ser seis, y junto a Jeremy Evans, son los nicos siete jugadores con contrato ms all del prximo verano. Sumndoles dos elecciones de primera ronda en el prximo Draft (la suya y la de los Warriors), si los Jazz no tocan nada, tendran en julio 8 jugadores por debajo de los 25 aos (ms Evans), y entre 38-40 millones de masa salarial (incluidas las retenciones que le permiten renovar por cualquier cantidad a Favors y Hayward), lo que supondra unos 18-20 de espacio, que el ao que viene tendran que capitalizar, porque en 2015 ya entrara tambin en juego los nuevos contratos de Kanter y Burks, y cantidades potencialmente mayores por Derrick y Gordon (si no les extienden el contrato y esas cifras entran ya en vigor este ao). Bsicamente, una vez que empiezas a reconstruir tienes una ventana de varios aos para ir acumulando elecciones y deshacindote de malos contratos, y ese periodo se te acaba cuando tienes que empezar a pagar a tus jvenes, y ellos fagocitan el espacio

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salarial. La de Utah se acaba en principio en 2014, as que este es otro ao ms de recoger cuanto ms talento barato mejor. Es impresionante el futuro de este equipo si alguno de sus jugadores da el espaldarazo, y adems se ponen en buena posicin con su propia eleccin en este Draft. Es por ello, que pese a que pueden hacer algo de ruido, quiz lo ms inteligente sea esperar y disimular un poquito esta temporada. Pero atencin a partir de la siguiente, donde ya deberan ser mucho ms agresivos en el mercado.

Burks y Hayward, dos nveles


Los planes pareca que pasaban por poner al quinteto de pipiolos de inicio, pero los dos o tres meses que se perder Burke sern un alivio para Burks, cuya posicin era la que ms peligraba como titular, y ahora, de repente, su habilidad como playmaker tiene un valor aadido si se inserta en el quinteto titular a John Lucas, buen tirador que va un poco por libre como base. Si Burke y Hayward estuvieran sanos, la habilidad de Alec para conducir el baln quiz no sera tan necesaria, y para los Jazz sera ms rentable utilizar a un especialista 3D como Brandon Rush que a un jugador como l, completo y polivalente, que hace un poco de todo, pero que desgraciadamente, an no destaca en nada. Los cuatro jvenes el ao pasado (cuando an no estaba Burke, con E al final, ojo) coincidieron 169 minutos, y el resultado no fue demasiado bueno: correoso grupo en defensa, pero con una marca pauprrima en ataque, muy lejos de la del peor equipo de la Liga, y eso que la

Born in the 90s


Todava ningn equipo ha puesto en pista a la vez 5 jugadores nacidos en los 90 (aunque los Hornets y Magic pudieron haberlo hecho el ao pasado), y pese a que este ao hay unos cuantos equipos en los que ms tarde o ms temprano parece que coincidir (los propios Orlando y New Orleans; Cleveland, Portland, Philly, OKC en los minutos de la basura, y algn

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tasa de rebote de ataque (ms de un 38%), fue espectacular (luego elaboraremos). El caso es que en esta pequea muestra, lastrada por la trospidez del ao pasado en los Jazz en el puesto de base (gran parte del tiempo de esta unidad conjunta se pas con Earl Watson), Utah fue superado en 7.1 puntos por 100 posesiones por el rival, lo cual, con toda la cautela del mundo, no es muy halageo. Por tanto, hay motivos para pensar que Corbin puede esperar para concederle la titularidad. En primer lugar, porque es Corbin y si le costaba darle ese privilegio a Hayward o Favors, imaginaos con Burks. Despus, porque la segunda unidad quiz necesite un creador, ya que el resto de escoltas o aleros apenas tienen imaginacin y habilidad colectiva, y tendran que confiar en el novato no drafteado Clark, o el casi indito Machado, para llevar las riendas. As Alec podra poner algo de cordura, e irse acostumbrando a un posible papel de sexto hombre/tercer jugador de permetro, que quiz sea el rol que le espera en un futuro. Otra opcin muy interesante para empezar, es contar con Burks de base en lugar de Lucas, posicin que no le es extraa (498 minutos el ao pasado) utilizando a Marvin Williams (que est saliendo de una lesin en el taln de Aquiles), o alguno de los jugadores llegados de Golden State como Rush o (lo que queda de) Richard Jefferson, acompaando a Hawyard en las alas. El caso es que estos quintetos sin Burks, o con l de base, consiguen otra cosa muy interesante: permiten precisamente poner a Hayward de escolta, donde su envergadura y altura son un arma, su poca fuerza no le pone en desigualdad y parece un jugador ms desequilibrante. El ao pasado estuvo prcticamente el mismo tiempo en las dos posiciones, y los Jazz ganaron el 50% de los partidos con Gordon de escolta (40% cuando fue alero, evidentemente algunos partidos jugando de ambas cosas a la vez), y mejoraron en 6.2 puntos por 100 posesiones si ocupaba esa posicin, comparando con el desempeo del equipo con l de 3. En 2012, cuando jug el 66% de los minutos de alero, los Jazz tambin fueron mejores si Hayward era el 2 (53% vs. 45% en victorias, +9.2 puntos por 100 posesiones), por lo que adems de lo que nos parece ver, los nmeros apoyan la idea. Burks cerr en buena forma la pasada temporada y es un jugador interesante, que la franquicia puede controlar durante muchos aos y con cierto margen de mejora, por lo que pase lo que pase con su condicin de titular, debera tener muchos minutos y oportunidades. Pero si los Jazz creyeran que es mejor para la situacin o el desarrollo de Hayward darle minutos de escolta, no se va a interponer ni el entrenador, ni un jugador como Alec, que prometedor como es, quiz nunca rompa en titular seguro NBA, y a falta de definir su posicin, todava podra estar destinado a hacer carrera como base. Gordon es muy importante para el futuro de este equipo, y se perfila como mximo anotador, y lder de la franquicia en ataque para esta temporada. Hayward empez y termin la temporada de titular, pero por el medio fue el sexto hombre del equipo desde mediados de noviembre a marzo, una de las decisiones de Corbin que ms cuesta defender, pero me

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imagino que este ao Ty no se andar con esas, digamos... gilipolleces. Sublime tirador, ha acertado ms de un 40% de los triples a lo largo de su carrera, muchos de ellos tras bote, y en ese entorno habitualmente hostil para los anotadores de larga distancia que es Utah (aunque desde que se fue Sloan han cambiado unas cuantas cosas). El sistema de proyecciones SCHOENE estima que este ao promediar 16.2 puntos, 3.9 rebotes y 3.7 asistencias por partido, con un 41.1% desde el triple, que con 23 aos son nmeros de Reggie Miller (una temporada antes de que diera el gran salto en su tercer ao y se convirtiera en Reggie Miller), y para una 4 temporada en la Liga son parecidos a los que hizo en su da Hornacek (en Phoenix, no en Utah), una comparacin mucho ms apropiada en casi todos los sentidos (a los Jazz slo les falta que Burke haga de Stockton y Favors de Malone). Teniendo en cuenta que viene de un 17.4/3.8/3.6 con 41.5 3P% por cada 36 minutos de juego el ao pasado, no son ninguna locura, slo pronostican que mantendra el nivel jugando ms con sus nuevos compaeros y un papel de protagonista, por lo que podra ser hasta lo mnimo que se espera de l.

Es su turno tambin
Tras tener que esperar tras Big Al y Millsap, Derrick Favors y Ener Kanter tendrn ahora la oportunidad, obligacin y responsabilidad de ser los titulares. Sin recambios de garantas (Jeremy Evans, Andris Biedrins y Rudy Gobert son el resto de hombres altos, o una broma pesada, depende de cmo queris verlo), su hora ha llegado.

La primera (y quiz ltima) Mega Gua de La Crnica Desde El Sof


El ao pasado compartieron 705 minutos, por lo general ante segundas unidades, por lo que habra que tener cuidado con las conclusiones, pero al igual que ocurra cuando les juntbamos con Hayward y Burks, son una gran unidad en defensa (marca equivalente a las mejores de la Liga), y mucho peor en ataque, donde andaban cerca de las peores, pero con margen positivo al final, lo que equivaldra a unas 4143 victorias, para que os hagis una idea (de nuevo, no necesariamente se traducir con otros compaeros, ante formaciones titulares, y habra que sumarle, o ms bien, restarle, lo que haga el banquillo de Utah, que pinta atroz). El rebote en ataque con la pareja es apabullante y descomunal (37.5%, se convierten en un equipo an mejor que Indiana contra Miami en Playoffs), pero en su propio tablero, la marca es absurdamente inspida: 71.6%, equivalente a la cuarta peor de la Liga. Parece mentira tanta discrepancia, y la culpa la tiene el turco, que se activa a un lado de la pista simplemente. Slo Evans, Drummond y Hibbert crearon ms segundas oportunidades que Enes (al menos 1.000 minutos de juego), pero en su propio tablero su marca est con la de los mejores aleros reboteadores: entre Paul George y Evan Turner, que no es lo que se espera precisamente de un 2.11. As, no nos sorprende que el RAPM, que ajusta los +/- a compaeros y rivales, considere que Derrick Favors es mucho mejor defensor (+3.15 puntos por 100 posesiones, Kanter slo 0.31, marca muy mala para un pvot, posicin cuya media est por encima del cero), a pesar de que en los nmeros dentro/fuera de pista sin procesar, Enes aparece como mejor defensor. En realidad, el turco me recuerda mucho a Pekovic, otro rocoso jugador difcil de mover y superar en el propio poste bajo, porque es imposible ganarle la posicin, pero al que le falta esa parte de juego vertical, y algo de desplazamiento horizontal, que les convertira en defensores polivalentes. Favors sin embargo es magnfico en casi todas las tareas defensivas: en movimiento, en ayudas, en los tableros... y este ao su tasa de tapones creci un 50%, adems de alcanzar la 6 mejor marca defensiva a los 21 aos de los 277 jugadores de los que hay nmeros en 13 aos de RAPM. Como pasa con todo lo que atae a esta pareja: veremos qu sucede cuando se enfrente cada dos noches a lo mejor de lo mejor (y recordamos que en su divisin estn Aldridge, Love, Faried e Ibaka), pero su potencial es excelente y es uno de los jugadores ms infravalorados de la Liga en esta tarea. En serio, fijaos cuando pongan un partido de Utah en l, yo me he sorprendido bastante al verlo con calma, arreglando algn desaguisado que otro de los que montaba Kanter. En ataque es donde despierta ms dudas, y el ao pasado no solucion ninguna. Es un jugador al que no te extraara ver metiendo esos 13-16 puntitos como titular, alimentado por un buen base (aqu est por ver), que unido a su defensa le convierte en un jugador de dos direcciones que tiene ms que garantizada su titularidad y un papel importante en un buen equipo. Lo que estamos negociando ahora es dnde poner el techo. Y para finalizar con Favors, es una pena que Corbin (horrible con sus rotaciones y reparto de minutos para mi gusto y el de ms de uno

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el pasado ao), no tuviera los cajones de tirar del quinteto sper-grande. Tras superar a los rivales en 29.6 puntos por 100 posesiones (slo 113 minutos) en 2012, el entrenador de los Jazz utiliz an menos a Favors con Millsap y Jefferson (slo 85 minutos) pese a que sigui siendo una unidad que punto en positivo (+4.3 puntos por 100), o tambin, la alternativa con Kanter por Big Al (+4 puntos en 36 minutos). Lo lleg a poner de titular, incluso, durante dos partidos, y como la cosa fue tan mal (victoria en Washington, y otro triunfo, de 11 puntos, frente a Houston), cambi a Favors por Marvin Williams en el siguiente partido. Y el dao colateral de esta prueba fue Hayward, al que mand a hacer de sexto hombre para la ocasin, y luego se le olvid, dejando al chaval cinco meses en el banquillo junto a Favors. Est clarsimo que son grupos demasiado extremos para que funcionen a largo plazo, y si nos ponemos a ver combinaciones de 3 jugadores que en una muestra de 100 minutos tienen un balance increble, encontraremos un puado de ellas (por ejemplo, Burks, Foye y Millsap fue un +28.2 en 133 minutos) y eso obviamente no quiere decir que un entrenador tenga que partir de ese tro para poner los cimientos. Pero cuando el resultado es mero producto de la idea revolucionaria de juntar a tus 3 mejores jugadores de frontcourt (si consideramos a Hayward como escolta), y funciona bien siempre que sale, aunque est algo descompensado en teora, hay que intentarlo, Ty, hay que intentarlo! En un equipo que estuvo hasta los ltimos partidos

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luchando por los Playoffs, no tanqueando, no me puedo creer que no fuera un recurso utilizado unas cuantas veces ms. Pero bueno, eso ya queda en el pasado, y lo que tenemos para hoy es el Favors-Kanter. Que adems, como pareja titular, son imparables: ganan un 100% de los partidos con un margen de victoria promedio de 30 puntos por partido (el nico da que coincidieron, contra los Bobcats). A ver si siguen con la racha. y por eso quiz el contexto de Utah peda otra cosa: alguien que ayudara al desarrollo de los hombres altos, para que en Utah supieran qu tienen y a qu atenerse. Pero bueno, si un talento como l se pone a tiro en una posicin que tenan vaca, son cosas de las que puedes preocuparte luego, y ms cuando el proyecto de esta franquicia es a medio plazo. Quiz su maestra en el bloqueo y continuacin funciona desde el primer da (all por diciembre), desarrolla una gran qumica con Favors, y nos tenemos que tragar las dudas de una en una. Por otro lado, caer en Utah es tambin una de las mejores situaciones que le podan tocar si sigue teniendo problemas cerca del aro (que s en la NCAA estaban, en la NBA slo se pueden multiplicar), ya que este juego interior barre y friega el tablero en ataque, y los tiros que habitualmente ms acaban en segundas oportunidades son aquellos cercanos. Burke podra liderar la Liga en lo que Goldsberry llam Kobe-asistencias, y no nos extraara que en momentos puntuales sirviera incluso como recurso: Trey tiene pinta de que no va a tener muchos problemas precisamente penetrando hasta el corazn de una defensa NBA (algo que se le atraganta a muchos), y una vez que llegue all, bastar con hacerlo lo mejor posible y confiar en sus hombres altos si (como es previsible) no le sale.

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formado por Lucas, Rush, Jefferson (el Richal), Marvin Williams lesionado al principio, Jeremy Evans, Biedrins y Gobert. Es lo que hay, y luego tenemos algunos prometedores jugadores en contratos no garantizados luchando por entrar en el equipo (como el hroe de la Liga de Verano Ian Clarke o el mito boxscorista NCAA Scott Machado), veteranos rebotados habituales de los banquillos ms denunciables de los ltimos aos (Dominic McGuire o Lester Hudson) el hermano de Jrue Holiday que estuvo en Philly e incluso el mismsimo Brian Cook. Adems, como veis, salvo por Gobert, Machado o Clark, no son ni siquiera un banquillo joven y de proyeccin, ms bien un grupo que han rellenado con lo que tenan, y lo que han podido. De nuevo repetimos, no les preocupa quiz ser muy competitivos este ao, y por eso no sera de extraar que los pezqueines tuvieran algo de protagonismo dentro de la rotacin e igual alguno triunfara. Pero si ya haba dudas sobre si un quinteto tan joven podra llegar a los Playoffs, un banquillo como este las disipa. La nica esperanza, que como casi todos acaban contrato, igual a alguno le da por jugar. Ojo a la avaricia de Marvin y Biedrins. Sera una grandsima sorpresa que este equipo llegara a eso de las 40 victorias, e implicara que varios jugadores de este equipo han dado pasos de gigante. Aunque... cosas ms raras se han visto, claro.

El problema de la distribucin
Con slo 46 partidos de Mo Williams, en Utah el ao pasado se tuvieron que comer 2.000 minutos de Jamaal Tinsley+Earl Watson, la pareja ms aburrida e intrascendente a cualquier lado del Mississippi. Despus de eso, todo slo puede ir a mejor, pero con un equipo joven, sin una estrella clarsima (aunque Hayward tal vez est preparado, su porcentaje de utilizacin no tiene pinta de poder aguantar el salto a los nmeros de las superestrellas) y dos buenos e imponentes hombres altos, pero con cero creatividad, a este equipo le vendra bien un base proactivo, con iniciativa y algo de experiencia. A Trey Burke, coger los matices y trucos de la posicin de base, le llevara tiempo, y ms si se pierde el inicio de la temporada. Adems, tiene un perfil anotador, algo que nunca est mal en general, y este equipo no tiene pinta que vaya a ser bueno en ataque la prxima temporada, por lo que toda ayuda es buena, pero al mismo tiempo, hay un cierto talento ofensivo por descubrir esperando en esos dos grandes finalizadores que son Favors y Kanter,

Vaya banquillo
La profundidad que tienen los Jazz es nula. Y conociendo a Corbin, despus del espectculo del ao pasado, es dejar a McGyver encerrado bajo llave en la ferretera, con cuatro cafeses, tres Red-Bulls y un par de rayas. El reparto est

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Radiografa de los Wizards


En la radiografa intentamos recoger una amplia informacin estadstica de cmo funcion cada equipo el ao pasado, en ataque y en defensa, comparando en que percentil (porcentaje de equipos mejor/peor que ellos) se encuentran respecto al resto de la Liga.

LPRanking

Wall tiene pinta de que este ao se va a salir, ms que nada por lo que apunt el ao pasado con Beal lanzado, Nene ms integrado... la cosa pinta bien en DC. El ao pasado acabaron en modo PO.

Otro equipo ms con opciones en el Este, que ha decidido no tocar el ncleo durante el verano. Los Wizards pudieron guardar algo de espacio salarial para juntarlo en el mercado del verano que viene con el que se abrir cuando, y si, se marchan Okafor y Ariza, pero han optado por aadir todo el salario posible, e intentarlo ya este ao alrededor de Wall y Beal. Con muchas apuestas fallidas en pasados Drafts y lesiones por doquier, Washington ha tenido materia prima para haber llegado a la tierra prometida algo antes, pero ahora, por fin, han juntado a dos jugadores sper talentosos y sanos en el permetro. El problema es que de momento Emeka Okafor no parece estar listo para empezar la temporada, y con Nene, que va de problema en problema, el juego interior se puede quedar muy corto para el asalto. Wittman necesita meterse entre los 8 primeros del Este ya, para mantener su trabajo, pero las aspiraciones (y el atractivo) de los Wizards seguir dependiendo de cmo de llena tengan la enfermera.

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El quinteto con Wall, el juego interior esperado (Nene y Okafor) y Beal y Webster fue magnfico en los 142 minutos (pocos) que estuvieron en pista, y Washington, por encima del tope salarial, apost por la continuidad: Otto Porter, 3 eleccin del Draft, Eric Maynor y Al Harrington son los tres principales refuerzos, y es muy posible que ninguno de los tres sean titulares, con todo el mundo sano. Porque los Wizards ya empiezan antes de empezar. Okafor sufre una hernia cervical que le tendr apartado sine die y pinta de que va para muy largo (se habla de que intentar volver a lo largo de la temporada), y Nene es un clsico de la enfermera NBA: se ha perdido el 30% de los partidos desde que lleg a la Liga, incluidos 21 el ao pasado y 27 el anterior. Y Beal tampoco empez con buen pie su primer ao, quedndose sin jugar 26 partidos. Por tanto, aunque el quinteto de lujo fuera espectacular (demasiado incluso: el diferencial de +24 puntos por 100 posesiones parece de mentira), hay que preguntarse si lo llegaremos a ver en pista. Otro jarro de agua fra para un equipo al que no le dejan ilusionarse desde que Arenas se lesion de gravedad. En el conjunto global de la temporada, Washington fue un equipo muy desequilibrado, con una defensa en el Top 10, y el peor ataque de la Liga. Cuando volvi Wall, la defensa mantuvo su rnking (de hecho, fue superior), y el ataque mejor 8 puntos por 100 posesiones, una diferencia enorme, pero segua sin ser bueno: slo fue 23 desde el 12 de enero en adelante. El problema es que cuando AJ Price llevaba la manija de este equipo, el resultado fue histricamente malo. Hasta ese da del regreso

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de Wall, haba tanta diferencia entre ellos, peor equipo de la Liga en ataque, y el 29 clasificado (por entonces, aunque quiz no lo creis, Indiana), como entre los Pacers y los Hawks, que en esa fecha eran 13. Los Wizards iban camino de una marca de futilidad que no se vea en la NBA desde los Nuggets de 2003. As que la intencin de este ao debe ser esa, seguir progresando en ataque con Wall sano, sin descuidar los elementos que colocan a este equipo en la zona noble entre las defensas de la NBA. Aunque reemplazar a Emeka Okafor con Kevin Seraphin (o cualquier otra opcin) ya de entrada, hace ambas tareas muy difciles. Nene-Okafor (y ms gente claro, que eso influye) fue 4.2 puntos en defensa y 3.4 en ataque mejor que los quintetos que juntan a Nene con Seraphin (slo 318 minutos de la pareja francsbrasileo), lo cual est en lnea con los ajustes que hace RAPM teniendo en cuenta los mismos grupos de 4 compaeros, que estima que con Okafor fueron 3 puntos por 100 posesiones mejor en ambos lados de la pista, y 6 en total. Como Nene puede jugar de pvot, aunque a l no le guste, otra opcin sera hacer a los Wizards ms pequeos, con el veterano Al Harrington, que ya hizo pareja interior con el brasileo ocasionalmente en Denver (aqu lo de pequeos es relativo, porque mide lo mismo que Seraphin, pero por juego y anchura podemos decirlo) y viene de un ao prcticamente sabtico en Orlando, o incluso super-pequeos con Ariza o Otto Porter de 4. Vesely y Booker tambin pueden jugar, como ala-pvot tpicos, pero aqu no es problema de tamao o hacerse pequeo, si no de que hasta ahora, sus carreras NBA han sido autnticos pufos.

Optimismo con base


Desde el regreso de John Wall el 12 de enero, los Wizards tuvieron el 13 mejor diferencial de la Liga (+1.4 puntos por 100 posesiones) y 5 en el Este, y hubieran sido sextos en su conferencia en victorias, con un 24-25 en esos 49 partidos con su jugador franquicia.

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Lo ms divertido para el espectador, desde luego, sera ver a Harrington, el Nate Robinson de los hombres altos, que siempre parece garantizar unos 16-18 puntos por 36 minutos, juegue dnde y con quien sea (si est sano: 10 partidos slo el ao pasado, aunque jug menos por no entrar en los planes del equipo). Adems, nos encanta verle defendiendo en el poste bajo con el nico (y muy efectivo, por cierto) movimiento que parece que tiene, el de quitar la silla al rival. En eso, Not Big Al, es el nmero 1. pierde ms el control) y es uno de esos jugadores agresivos e incisivos que tanto nos gustan cuando no se conforma con la suspensin lejana. Cuando ataca el aro directamente, tiene mucho mejor acierto si llega en carrera a tumba abierta en lugar de entrar de manera ms sibilina, parando, botando y haciendo cambios de aceleracin, pero cuando no le dejan salir escopetado y le obligan a tomrselo con paciencia, ha aadido a su juego un floater (o bomba) y un tiro tras parada a un par de metros del aro bastante efectivo. Adems, el nmero de faltas que fuerza por minuto ha ido creciendo ao a ao, y sus 6.9 por 36 minutos ya estn en la lite, Top 10 de la NBA la pasada temporada. El nmero de asistencias tambin ha ido para arriba visto por posesiones, aunque ya sabamos que era un buen distribuidor, que no tiene problema conectando ni con los hombres altos ni con sus tiradores. Esa parte de su juego no estaba en duda. Pero la que s lo sigue estando es el acierto con las suspensiones, porque, la verdad que salvo por esa zona en la derecha del poste alto tras bloqueo y el rea enfrente del aro, tira mal y demasiado desde lejos. Pero es muy difcil tenerlo todo, y en conjunto estamos hablando de un jugador que por 36 minutos promediaba un 20.4/8.4/4.4 con un porcentaje de tiro verdadero de 52.1%, mejorable, pero razonable para su volumen (y que si recorta los tiros de dos lejanos que le sobran, es muy factible que lo incremente). Wall merece su contrato, y es el principal argumento de este equipo para aspirar a los Playoffs la temporada que viene.

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Beal, the real deal


Pueden estar contentos en Washington con su eleccin del Draft de 2012, porque parece que tienen pareja de baile con la que juntar a Wall por mucho tiempo. El juego de John es mejor si tiene un jugador que pueda operar sin baln y rango infinito, que le abra espacios y sea una vlvula de escape cuando necesite pasar a alguien. En su primer ao en la Liga, Bradley meti 91 triples en 56 partidos con un excelente nivel de acierto para su volumen, y entra en una lista de tan solo 13 jugadores que fueron capaces de meter ms del 38% en al menos 4 intentos por partido en su primer ao, y todos esos jugadores mantuvieron un buen nivel el resto de sus carreras (o estn en ello). Es espectacular desde la esquina izquierda, desde donde acert un 57.1% de los intentos (y adems se compenetra bien con Webster, con similar tino, pero desde la derecha), aunque desarroll una mana que cuesta bastantes puntos a su equipo, que es dar un paso adelante cuando le vienen a cerrar, y lanzar un tiro de 2 lejano. No se le puede recriminar mucho, porque casi siempre los mete y sigue siendo una opcin rentable (mantiene precisamente el 57%), pero cada vez que da el paso, es un punto menos. Cuando tuvo que crearse su propio tiro la cosa no fue tan bien. Gran parte de esta tarea fue a principio de temporada, rodeado de un equipo deprimente (el partido en el que ms lanzamientos de campo intent, en diciembre, frente a Atlanta, jug junto a Jordan Crawford, Martell Webster, Chris Singleton y Emeka Okafor de titulares, con

El salto
Los Wizards han soltado la pasta y han renovado por 5 aos el contrato de un John Wall del que el verano pasado tenamos ms dudas, y no slo por la salud. Su juego en la recta final del anterior curso fue mucho mejor a todo lo que hizo en sus dos primeras temporadas, y aunque sigue sin tener rango desde la lnea de triple, ha encontrado un punto caliente a la derecha de la bombilla desde donde mete el 49% de sus intentos, que no tenan las versiones anteriores de este jugador. La entrada de dos tiradores en el quinteto titular como Beal y Webster, que han puesto a los Wizards en el Top 10 en porcentaje de acierto desde el triple despus de un par de aos en la 28 posicin, adems de este recurso que ha aadido en la media distancia, han abierto sus opciones, obligando a los defensores a estirarse mucho ms frente a Washington, y por tanto, ha podido mejorar su eficiencia como anotador y distribuidor. Es un demonio en el uno contra uno y en el dos para dos (curiosamente, y pese a que uno de sus puntos fuertes es la velocidad, en transicin

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Earl Barron de sexto hombre), pero se conforma con tirar, y no ataca el aro, y pese a lo dulce de su lanzamiento, no es tan bueno tras bote todava. Fue 107 en la clasificacin de ms tiros de campo intentados, pero 194 en lanzamientos a un metro del aro, vamos que no le gusta. Lo cierto es que salvo por sus dos hombres altos, y Wall a ratos, los Wizards mostraron preocupantes indicios de una incipiente alergia al aro. Veremos si la salud le respeta este ao, porque es un jugador muy joven, que puede garantizarse minutos slo con su tiro y buen nivel de esfuerzo en defensa, y an pinta a tener gran margen para crecer. Martell lleg por la puerta de atrs a este equipo y se ha convertido en una pieza muy importante, abrazndose al papel de secundario que en su da habra parecido poco para l, un especialista 3D (que mete triples y defiende) que los Wizards supieron identificar. Webster lider al equipo en porcentaje de tiro verdadero, y tras promediar durante su carrera un 37.4% de acierto desde el triple, nos sorprendi con ese 42.2% en Washington. Pero su fabuloso porcentaje desde la esquina derecha, que tanta admiracin suscita, ha oscilado ao a ao (y en conjunto los 5 aos anteriores fue un 66 de 173, un 38.2%), por lo que a lo mejor los Wizards han pagado por la excepcin. No podemos saber cmo ser esta temporada Webster (quiz lo nico que necesitaba era un poco de confianza), pero el ao pasado, desde luego que fue un excepcional gregario para los Wizards, y tras ver la prisa que se dieron en renovarle, queda claro por qu no le pusieron en el mercado en febrero, cuando seguro que ms de un equipo candidato habra hecho una oferta por sus servicios. Jugando con la misma compaa, los Wizards fueron 7 puntos por 100 posesiones mejores en ataque con Webster en el lugar de Ariza, y concedan 4 puntos ms en defensa. Aunque Trevor fuera mejor opcin segn los nmeros de la pasada temporada para detener a los rivales, no estoy seguro que Ariza sea mejor defensor para este equipo. Webster es ms verstil porque tambin puede enfrentarse a los escoltas rivales, y es ms fuerte ante los aleros. El que lo tiene algo ms difcil seguramente sea Porter. A no ser que los ejecutivos de Washington

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hayan tirado la toalla, y le den una buena razn y mucha estabilidad para que el novato tenga muchos minutos, Wittman necesita ganar ya si quiere mantener su trabajo y Webster es mejor opcin a (muy) corto plazo. Si el equipo sigue vindose atacado por las lesiones, y se queda sin opciones ms pronto que tarde, podra ser un protagonista a final de temporada, pero de momento tendr competencia con el propio Ariza por ser el suplente en su posicin, principalmente porque tiene pinta de que su repertorio, tambin de 3D, no se diferencia del de los otros dos, y aunque puede que a la larga llegue a aportar cositas con el baln, esas habilidades no tienen pinta de estar listas este ao. Como sin Okafor puede que Wittman opte por utilizar dos jugadores de este grupo en el quinteto titular, y Ariza, que acaba contrato, no parece que pinte mucho en el futuro de la franquicia tal y como est ahora mismo, y podra ser traspasado, quiz Porter vea ms la pista de lo esperado. Incluso puede que lo estemos infravalorando, y se gane el puesto durante el Training Camp. Pero ahora mismo, la eleccin nmero 3 del pasado Draft, parece que ha cado en una situacin regular. Y eso por no hablar de cmo desarrollan el talento por Washington...

Lucha por el 3
Los Wizards son otro equipo que tendr una feroz competicin en el puesto de alero. Martell Webster, Trevor Ariza y Otto Porter adems del ya aparentemente defenestrado, cambiado el ao pasado sin xito a la posicin de ala-pvot, y lesionado para el primer mes de competicin, Chris Singleton, lucharn por minutos. La pole parece tenerla Webster, dueo de la posicin la pasada temporada en los mejores momentos del equipo, en los que cumpli a la perfeccin su papel, metiendo un 42.2% de los triples, incluyendo un 58.5% desde la esquina derecha. Pero Porter, un talento ms amplio que jug en la NCAA en la ciudad de Washington (y comparti poca de instituto en Missouri con Beal) y Ariza, el mejor pagado del equipo en el puesto, no lo pondrn fcil. Escogido en la posicin nmero 6 del Draft en 2005, y habiendo sido cortado en Minnesota,

Potente mientras dur


Nene y Okafor hicieron buena pareja en su primer ao juntos, en los 53 partidos y casi 1000 minutos que pudieron jugar. Con ambos en pista, los Wizards fueron 4.6 puntos por 100 posesiones mejores que el equipo rival, pero curiosamente, el rcord fue de 22-31. Eso s, contando slo esas 31 derrotas, en los minutos de la pareja, Washington slo result -0.8 puntos por 100 peor, una tasa

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muy pequea teniendo en cuenta eso, que todas las muestras pertenecen a partidos perdidos, de lo que seguramente no tienen la culpa ellos dos. Con ellos en pista los Wizards tienen una defensa equivalente a la 2 de la Liga, con el mejor rebote defensivo con mucha diferencia (79% de las capturas, cuando los lderes, los Warriors, se quedaron con un 75.5% de los fallos rivales). Los Wizards fueron 6 en su propio tablero, y mucha culpa de eso la tienen los minutos de esta pareja en pista, que, curiosamente, dejaron una marca que estara entra las 5 peores en rebote en ataque. Nene es un fabuloso jugador al que las lesiones y enfermedades de todo tipo han castigado demasiado. Con un tiro a media distancia en condiciones y un poco de mejor suerte, estara en la lite. Pero esta abuelita no tiene ruedas, y es lo que vemos. Cuando est en pista puede hacer casi de todo en las dos posiciones interiores a ambos lados de la cancha, y tiene la combinacin de tamao, agilidad, rapidez y habilidad casi perfecta para un hombre alto en la NBA. Por tener tiene hasta unas enormes manos, que hacen que el Spalding parezca una naranja. Su porcentaje de tiro verdadero durante su carrera roza el 60% (59.5%, aunque en Washington el ltimo ao estuviera por debajo, 53.8%) en 15 puntos por 36 minutos, 12 en los 30 que habitualmente juega (y veremos si no se los regulan an ms). Y este ao, con una mayor tasa de utilizacin que nunca en su carrera, se ha destapado como pasador, asistiendo en el 19% de los tiros de campo anotados de su equipo, tasa que le coloca entre Marc Gasol y Greg Monroe. De hecho, si hubiera que marcar un defecto suyo, quiz tendramos que hablar de una exagerada solidaridad, y su querencia por el perfil bajo: nunca intent ser el protagonista, no le apeteci dominar. Parece que a la experiencia Nene siempre le falt algo. No habr podido colarse entre los mejores, pero con el brasileo como segundo mejor jugador (que es lo que es en estos Wizards hasta que Beal crezca), se puede entrar en los Playoffs. Luego, que llegue bien a jugarlos...

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como titular. Es pequeo en altura para jugar de pvot, y su envergadura no es suficiente para suplirlo, como demuestran sus pobres tasas de rebote, que fueron a menos an en 2013. En ataque hay un cierto hueco para el optimismo porque es un grandsimo jugador, maestro del gancho en el bloque izquierdo del ataque, y atroz en el lado derecho, pero utiliza todo por igual. Lo peor es que Seraphin se coloca para recibir a ambos lados por igual, as que o es muy cabezn, o en Washington no han considerado esta diferencia importante, y le siguen dejando recorrer ambos flancos del frente de ataque con igual frecuencia. Tal vez este ao, segn se va acumulando la evidencia, y si trabaja junto a Wall, le alimenten del lado correcto, para que pueda ser ese jugador de 15-8 con buenos porcentajes en minutos de titular, que los Wizards creyeron que podra llegar a ser en algn momento, an a costa delos sacrificios defensivos. En el resto, tenemos a un jugador trabajador, pero limitado fsicamente que no puede anotar en Booker; alguien con algo ms de presencia fsica en su posicin pero sin tanta energa, y que tampoco puede anotar en Temple; un jugador que vena a ser un 3D y de 3 nada, y de D en al puesto de ala-pvot donde le recolocaron ms bien poco (Chris Singleton) y nos dejamos para el final a Jan Vesely un hombre que el ao pasado slo meti 19 puntos ms que faltas hizo. Nuff said.

Mogolln de personajes
Aunque las incorporaciones de Eric Maynor (veremos qu tal en el segundo ao tras la rotura del ligamento cruzado, la pasada temporada fue algo decepcionante, pero en Blazers, sorprendentemente lejos del baln a ratos, mejor), Otto Porter y Al Harrington por AJ Price, Cartier Martin y Jason Collins son suficientes para considerar que la plantilla de los Wizards y su banquillo son mejores esta temporada, todava me sigue poniendo nervioso que los Chris Singleton, Garrett Temple, Trevor Booker, Jan Vesely y Kevin Seraphin (este ltimo, probablemente pvot titular para empezar), vayan a tener minutos. Entre los 5 sumaron 5.290 minutos (ninguno jug menos de 600) y aunque deberan jugar menos con las nuevas contrataciones, las lesiones ocurren, y como vuelvan a tener una carga similar, y no hayan mejorado mgicamente en verano, los Wizards pueden tener muchos problemas. Seraphin pareca que iba para ms el ao pasado, pero esta ltima temporada ha sido horrible, un agujero negro en ataque, con dudosa defensa, que tiene pinta de que va a sufrir muchsimo

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