Está en la página 1de 284

Sandra Brown

EL SABOR DEL ESCÁNDALO

ÍNDICE
Prólogo Error: Reference source not found Capítulo 1 Error: Reference source not found Capítulo 2 Error: Reference source not found Capítulo 3 Error: Reference source not found Capítulo 4 Error: Reference source not found Capítulo 5 Error: Reference source not found Capítulo 6 Error: Reference source not found Capítulo 7 Error: Reference source not found Capítulo 8 Error: Reference source not found Capítulo 9 Error: Reference source not found Capítulo 1 Error: Reference source not found Capítulo 11Error: Reference source not found Capítulo 12Error: Reference source not found Capítulo 13Error: Reference source not found Capítulo 14Error: Reference source not found Capítulo 15Error: Reference source not found Capítulo 16Error: Reference source not found Capítulo 17Error: Reference source not found Capítulo 18Error: Reference source not found Capítulo 19Error: Reference source not found Capítulo 2 Error: Reference source not found Capítulo 21Error: Reference source not found Capítulo 22Error: Reference source not found Capítulo 23Error: Reference source not found Capítulo 24Error: Reference source not found Capítulo 25Error: Reference source not found Capítulo 26Error: Reference source not found Capítulo 27Error: Reference source not found Capítulo 28Error: Reference source not found Capítulo 29Error: Reference source not found Capítulo 3 Error: Reference source not found RE!E"# $%$&%'(R)*%C# not found Error: Reference source

+2+

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

Prólogo
Nueva York, 1990 Regresa/a a Pal0etto1 -e p2e3 ante la 4entana del despac5o3 6ade !perr7 reguló la pers2ana 7 conte0pló el e0/otella02ento alrededor del &2ncoln Center1 8n 42ento frío a9ota/a las es:u2nas con el 02s0o í0petu con el :ue los auto/uses e;pulsa/an 5u0os noc24os en el a2re conta02nado1 &os ta;2s se escurrían de un carr2l congest2onado a otro3 co0o fren<t2cos escara/a=os a0ar2llos1 &os peatones nunca 2nterru0pían el paso3 s2no :ue cont2nua/an 0o42<ndose3 aferrados a sus cosas1 Cuando se trasladó a ,ue4a >or?3 6ade tu4o :ue luc5ar para poderse adaptar a tan constante 0o4202ento1 #l pr2nc2p2o los cruces le parecían pel2grosos1 ,o 5a/ía nada tan 5orr2/le co0o estar de p2e3 en el /ord2llo de una concurr2da a4en2da de @an5attan3 preguntAndose :u2<n sería el pr20ero en lle4Arsela por delante: un ta;2 a0ena9ador3 un pesado auto/Bs o el tropel de gente :ue le p2sa/a los talones3 cada 4e9 0As 20pac2ente con el forastero cu7a for0a de 5a/lar era tan lenta co0o el 4ac2lante 0odo de ca02nar1 Co0o en cada reto3 6ade /a=ó la ca/e9a 7 a/ordó la s2tuac2ón1 ,o se 0o4ía tan rAp2do n2 entendía tan depr2sa n2 5a/la/a con tanta flu2de9 co0o los nat24os3 pero no se sentía 2nt202dada s2no tan sólo algo d2ferente1 ,o le 5a/ían enseCado a 5acer las cosas con de0as2ada rap2de91 6ade !perr7 5a/ía crec2do en un a0/2ente donde el 2nd242duo 0As act24o en un día de 4erano era una l2/<lula en 4uelo rasante so/re un pantano1 #l llegar a ,ue4a >or? 7a esta/a acostu0/rada al tra/a=o duro 7 al sacr2f2c2o personal1 #sí es :ue se acl20ató 7 pudo so/re4242r3 por:ue su o/st2nado orgullo de Carol2na del !ur era tan característ2co co0o su for0a de 5a/lar1 Do73 todo 5a/ía 0erec2do la pena1 @2les de 5oras e0pleadas en 5acer planes3 0a:u2nac2ones 7 duro tra/a=o se 4eían al f2n reco0pensadas1 ,ad2e sería capa9 de ad242nar cuAntos aCos 7 lAgr20as 5a/ía 2n4ert2do para 4ol4er a su c2udad natal1 Regresa/a a Pal0etto1 #llí esta/an a:uellos :ue tenían 0uc5o :ue e;p2ar3 7 6ade se ocuparía de :ue lo 52c2esen1 Eenía al alcance de la 0ano la 4engan9a con la :ue tanto 5a/ía soCado1 #5ora go9a/a del poder para con4ert2rla en real2dad1 Cont2nuó 02rando a tra4<s de la 4entana3 pero 0u7 poco de lo :ue ocurría allí a/a=o le lla0ó la atenc2ón1 @As /2en d242sa/a altas 52er/as ondulantes en 0ar2s0as costeras1 Podía oler el p2cante a2re salado 7 las e0/r2agadoras 0agnol2as1 !a/orea/a la coc2na del ca0po1 #ltos p2nos sust2tuían a los rascac2elosF las anc5as a4en2das se con4ertían en canales de agua :ue fluían lenta0ente1 Recordó có0o se sentía al resp2rar un a2re tan fuerte 7 espeso :ue n2 s2:u2era ag2ta/a el gr2s 7 d</2l 0usgo :ue colga/a de las ra0as de los 42e=os ro/les1 Regresa/a a Pal0etto1 > cuando llegase3 ardería el 2nf2erno1

+3+

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

Capítulo 1
Palmetto, Carolina del Sur, 1976 GHIue sí3 5o0/reJ G6Bralo1 GEres un e0/ustero3 Patc5ett1 GKIu< te parece3 &a0arL KEsto7 02nt2endo o noL K,o puede una puta profes2onal poner el condón sólo con la /ocaL &a0ar (r2ff2t5 repart2ó una 02rada /urlona entre sus 0e=ores a02gos3 Dutc5 6oll7 7 ,eal Patc5ett1 G,o lo s<3 ,eal1 KPuede 5acerloL G,o s< por :u< te lo pregunto Gse 0ofó ,ealG3 por:ue nunca 5as estado con una puta1 GK> tB síL Gse carca=eó Dutc51 GH!í3 0uc5as 4ecesJ &os tres estud2antes de Blt20o curso del 2nst2tuto ocupa/an un reser4ado en el -a2r7 $arn1 Dutc5 7 &a0ar co0partían un /anco de 42n2lo1 ,eal esta/a repanc52ngado en el otro3 frente a la 0esa rosa de fór02ca1 G,o 0e creo n2 una sola pala/ra Gd2=o Dutc51 G@e lle4ó 02 42e=o1 &a0ar 529o una 0ueca1 GK,o te d2o 4ergMen9aL GClaro :ue no1 Dutc5 02ró a &a0ar con desd<n1 GEstA 02nt2endo3 tonto1 G!e d2o la 4uelta 5ac2a ,eal 7 le preguntóG: K-ónde estA esa casa de putasL ,eal se 42o refle=ado en la 4entana de cr2stal en el fondo del reser4ado1 !u 5er0osa cara le de4ol42ó la 02rada1 8n fle:u2llo ru/2o oscuro le caía so/re las ce=as3 por enc20a de los atract24os o=os 4erdes1 &a c5a:ueta 0arrón 7 /lanca del 2nst2tuto parecía 0u7 usada 7 colga/a con grac2a por enc20a de los 5o0/ros1 G>o no 5e d2c5o :ue 0e lle4ase a una casa de putas1 De d2c5o :ue 0e lle4ó a una puta1 Dutc5 6oll7 no tenía el fís2co tan atract24o co0o su a02go ,eal1 Era un 0uc5ac5o grande3 desgar/ado3 de 5o0/ros anc5os 7 pelo ro=29o1 &as ore=as aso0a/an 0u7 rectas1 #cercó la ca/e9a3 se en=ugó los la/2os carnosos 7 d2=o con 4o9 sua4e3 de consp2rador: GKIu2eres dec2r :ue 5a7 una puta a:uí3 en la c2udadL KIu2<n esL KCó0o se lla0aL K-ónde 424eL ,eal ded2có una sonr2sa a sus a02gos1 GKCre<2s :ue 4o7 a co0part2r un secreto co0o <ste con 4osotros dosL &o pr20ero :ue 5aría2s sería aporrear su puerta 7 :uedar co0o unos perfectos 20/<c2les1 @e a4ergon9aría de confesar :ue os cono9co1 &la0ó a la ca0arera 7 p2d2ó otra ronda de coca+colas1 Cuando se las s2r42eron3 ,eal sacó con d2s20ulo del /ols2llo 2nter2or de la c5a:ueta un frasco de plata 7 ec5ó /astante l2cor en la /e/2da antes de ofrecerla a los de0As1 Dutc5 se a7udó con /our/on1 &a0ar re5usó1 G,o3 grac2as1 >a 5e /e/2do /astante1
+4+

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

G(all2na Gd2=o Dutc5 dAndole un coda9o1 ,eal 4ol42ó a 0eter el frasco en el /ols2llo de la c5a:ueta1 G@2 42e=o d2ce :ue 5a7 dos cosas de las :ue un 5o0/re no t2ene nunca /astante: N52s?7 7 0u=eres1 G#0<n1 GDutc5 s2e0pre esta/a de acuerdo con cual:u2er cosa :ue d2=era ,eal1 GK,o estAs de acuerdo3 &a0arL Gpreguntó ,eal con sarcas0o1 El c52co de pelo oscuro se encog2ó de 5o0/ros: GClaro1 ,eal frunc2ó el entrece=o con d2sgusto 7 se de=ó caer pesada0ente contra la pared1 GEe nos estAs 4ol42endo 0u7 ser2o3 &a0ar1 !2 no puedes estar a nuestra altura3 tendre0os :ue pasar de t21 &os oscuros o=os de &a0ar se llenaron de preocupac2ón1 GKIu< :u2eres dec2r con Oestar a 4uestra alturaPL GHIu2ero dec2r :ue la ar0es3 :ue la p2lles3 :ue co=as una /uena /orrac5eraJ G!u 0a0A no :u2ere :ue 5aga esas cosas tan feas1 GDutc5 cru9ó de for0a afe02nada las grandes 7 toscas 0anos /a=o la /ar/2lla 7 parpadeó 4ar2as 4eces1 8t2l29ó una 4o9 de falsete para r2d2cul29arlo aBn 0As1 &a0ar to0ó en ser2o la /urla1 GHEl 42ernes por la noc5e 4o02t< 5asta las tr2pas co0o 4osotrosJ Ge;cla0óG1 K,o ro/< sandías en 4erano co0o 0e p2d2ó ,ealL K,o fu2 7o el :ue co0pró el aerosol cuando 52c20os la p2ntada en la pared de CorreosL Dutc5 7 ,eal se r2eron de la 4e5e0enc2a con :ue protesta/a1 ,eal le pal0eó la 0e=2lla por enc20a de la 0esa1 GEe 5as portado 0u7 /2en3 &a0ar3 0u7 /2en1 G%ncapa9 de per0anecer ser2o3 estalló de nue4o en una carca=ada1 &os 5uesudos 5o0/ros de Dutc5 se estre0ecían de r2sa1 GDas 4o02tado 0As :ue nosotros dos =untos3 &a0ar1 KIu< pensaría tu 0a0A de la resaca :ue tenías a7er por la 0aCanaL G,o se d2o cuenta de :ue 0e encontra/a 0al1 @e :ued< en la ca0a1 Esta/an a/urr2dos1 &os do02ngos por la noc5e s2e0pre eran un rollo1 &as c52cas 0alas se recupera/an de las /acanales del sA/ado por la noc5e 7 no :uerían :ue se las 0olestase1 &as c52cas /uenas 2/an a 02sa1 ,o 5a/ía acontec202entos deport24os los do02ngos1 Esa tarde no les 5a/ía apetec2do 2r a coger cangre=os n2 a pescar1 #sí :ue ,eal3 s2e0pre el líder 7 estratega3 5a/ía lle4ado a los otros dos en su coc5e deport24o 7 5a/ían paseado por las calles de Pal0etto en /usca de algo para d24ert2rse1 Pero despu<s de 5a/er cru9ado la calle pr2nc2pal 4arías 4eces3 des2st2eron de encontrar acc2ón en la c2udad1 GKIuer<2s :ue 4a7a0os a ec5ar una o=eada a .alt0artL G5a/ía suger2do &a0ar1 &os otros dos respond2eron a coro: GH,oJ GEntonces Gd2=o ,eal en un arran:ue de 2nsp2rac2ónG3 4a0os a una 2gles2a de negros1 Eso s2e0pre es para part2rse de r2sa1 G6a3 =a3 =a Grepl2có Dutc5 sacud2endo la ca/e9aG1 @2 padre 0e d2=o :ue 0e despelle=aría 424o s2 4ol4ía0os a 5acer eso1 &a Blt20a 4e9 :ue fu20os cas2 se produ=eron d2stur/2os rac2ales1 G*r2t93 el padre de Dutc53 era el s5er2ff del condado1 *r2t9 6oll7 5a/ía actuado en nu0erosas ocas2ones co0o conc2enc2a de los 0uc5ac5os1 El Blt20o recurso de los c52cos 5a/ía s2do 2r al -a2r7$arn3 con la esperan9a de encontrar acc2ón1 @2entras consu02esen /e/2das 7 se co0portasen3 no los ec5arían1 Pero se les caería el pelo s2 a ,eal lo cogían con la /otella de N52s?7 en el a/r2go1 !u padre3 %4An3 antes de sal2r de casa le 5a/ía d2c5o :ue no se lle4ara la cer4e9a1 GK> por :u<L G5a/ía preguntado ,eal1 GPor:ue *r2t9 0e lla0ó a7er por la 0aCana1 Esta/a 0u7 ca/reado1 @e d2=o :ue Dutc5
+5+

!#.eal creía :ue tener un padre al :ue responder era 0alo3 aun:ue %4An era poco se4ero 7 02ra/a 5ac2a otro lado cuando <l se 0etía en líos1 %4An paga/a las 0ultas de 4eloc2dad 7 cu/ría los gastos de las cosas :ue 5a/ía destro9ado o ro/ado1 GHPor el a0or de -2osJ3 Kno sa/es :u2<n es 02 padreL G5a/ía gr2tado .eal d2o un porta9o al sal2r de la casa1 Cuando estu4o en el coc5e r2ó entre d2entes 7 pasó la 0ano por el /ols2llo 2nter2or de la c5a:ueta3 donde tenía escond2do el frasco de plata con /our/on del caro1 %4An no lo ec5aría nunca de 0enos1 #5ora3 s2n e0/argo3 7a no tenía grac2a 5a/er engaCado al 42e=o1 Dutc5 de4ora/a la segunda 5a0/urguesa1 # . E& !#$'R -E& E!C).eal suponía :ue el 02edo 5a/2tual de &a0ar pro4enía del 5ec5o de 4242r con su 0adre1 Esa 42e=a c52flada era suf2c2ente para 5acer saltar a cual:u2era1 @7ra=ane (r2ff2t5 se creía una persona 20portante por:ue sus antepasados eran los CoNan1 Du/o una <poca en:ue los CoNan fueron los 0a7ores plantadores de algodón entre !a4anna5 7 C5arleston1 Pero eso 5a/ía s2do 0uc5o antes de lo :ue pud2ese recordar a5ora la gente1 &os CoNan 5a/ían pasado 0alos t2e0posF la 0a7oría de ellos 5a/ía 0uerto1 &a 42e=a casa de la plantac2ón cerca de la costa aBn se aguanta/a en p2e3 pero 5acía 0uc5o t2e0po :ue esta/a 52potecada 7 cerrada1 #un así3 @7ra=ane se 5a/ía aferrado a su apell2do de soltera co0o el cac5orro se aferra a su 0adre a la 5ora de 0a0ar1 Era una tra/a=adora de la plantac2ón de so=a Patc5ett3 co0o cas2 todo el 0undo de los tres condados 4ec2nos1 !e relac2ona/a con gente de color 7 gente a la :ue 5a/ría desprec2ado en t2e0pos 0e=ores1 %nt202dó a su 0ar2do 5asta :ue 0ur2ó1 Cuando %4An 42o el cadA4er en el f<retro3 co0entó :ue el po/re 20/<c2l sonreía por pr20era 4e9 en aCos1 # .eal le da/a asco la for0a :ue tenía de co0er1 Engullía cada /ocado co0o s2 fuese el Blt20o3 con enor0es 0ord2scos3 tragando con ru2do3 7 no se 0olesta/a en de=ar de 5a/lar 02entras 0ast2ca/a1 Por otro lado3 &a0ar era un co/arde :ue da/a 0uc5o la ta/arra1 Era el eterno 02edoso3 cu7a co0paCía .eal tolera/a por el sent2do de culpa/2l2dad de &a0ar1 Era d24ert2do tener a un /o/o alrededor para ser o/=eto de /ro0as1 &a0ar era a0a/le 7 esta/a por enc20a de la 0ed2a general3 pero para lo :ue real0ente ser4ía era para rec2/2r los golpes de ..eal al depend2ente de la ferretería3 :ue aca/a/a de p2llarle ro/ando1 El s5er2ff 6oll7 lla0ó a %4An para :ue fuese a aclarar las cosas1 .eal 5a/ía sal2do de la t2enda con el cuc52llo de ca9a :ue 5a/ía 0angado 7 una sonr2sa co0plac2ente :ue enfurec2ó al frustrado 4endedor1 @As tarde3 el t2po se encontró ra=adas las cuatro ruedas del coc5e1 +6+ .-#&' 5a/ía llegado a casa el 42ernes por la noc5e apestando a alco5ol3 7 :ue tB le 5a/ías proporc2onado la cer4e9a1 -2=o :ue el 52=o del s5er2ff no puede 2r por a5í conduc2endo /orrac5o 7 dando la nota1 -ora 6oll7 ta0/2<n ec5a/a c52spas1 &e contest< :ue 7a 0e ocuparía de ello1 GK> /2enL GH$ueno3 pues en ello esto7J Gtronó %4AnG1 -e=a la cer4e9a esta noc5e1 GH.eal1 Esa noc5e esta/a 0As resent2do 7 ner42oso :ue nunca1 !alta/a cada 4e9 :ue algu2en le decía algo1 .eal no le parecía e.eal esta/a agradec2do de :ue su 0adre 0ur2ese cuando <l era un /e/<1 8na ser2e de n2Ceras3 la 0a7oría de color3 procedentes de los alrededores de Pal0etto3 lo 5a/ía cr2ado 5asta :ue fue lo suf2c2ente0ente 0a7or para pegar 7 de4ol4erles los golpes1 !u 0adre3 Re/ecca Elor7 Patc5ett3 ru/2a 7 pAl2da3 fue la peor 0u=er :ue pasó por la 42da de %4An3 o al 0enos eso es lo :ue le 5a/ía e.pl2cado %4An a .eal cuando el c52co 0ostró cur2os2dad por su 0adre1 GRe/ecca era una prec2os2dad3 pero t2rArsela era co0o penetrar en un tro9o de 52elo1 !2n e0/argo3 0e d2o lo :ue 7o :uería1 GEn ese 0o0ento %4An le golpeó en la 0andí/ula con sua42dadG1 8n 52=o1 .-R# $R'.traCo :ue &a0ar fuera s2e0pre tan co/arde3 4242endo con a:uella arpía1 .o 5a7 para tantoJ .

.eal 02ró con el ceCo frunc2do a tra4<s de la 4entana 02entras o/ser4a/a a (ar7 7 6ade1 (ar7 le de/2ó de dec2r algo d24ert2do por:ue 6ade se ec5ó a reír 7 se apo7ó en <l3 ro9ando la s2en con su /ar/2lla1 GH@ald2ta seaJ HIu< /uena :ue estA esa tíaJ Gse :ue=ó Dutc5G1 .eal desea/a 5acer algo :ue ta0/2<n resultara d24ert2do1 G&a 2gles2a estA descartada1 &a o/ser4ac2ón de &a0ar arrancó a .eal la repasaron de arr2/a a/a=o1 GDola3 -onna -ee1 KEe 5as ganado la sal4ac2ón esta noc5eL G>o 7a esto7 sal4ada1 Pero esto7 segura de :ue tB arderAs en el 2nf2erno3 .eal1 Dola3 &a0ar1 Dola3 Dutc51 G-onna -ee @onroe se paró al f2nal del reser4ado1 Para no perder la costu0/re3 los o=os de .eal /a=ó las pestaCas 7 preguntó con 4o9 seductora: GK. E& !#$'R -E& E!C).o ent2endo :u< puede 4er en ese desgrac2ado gran=ero1 G!u cere/ro Grespond2ó &a0ar1 G' :u29As estA 20pres2onada por sus Ograndes cual2dadesP G/ro0eó Dutc51 +7+ .-R# $R'.eal 5ac2a el aparca02ento3 por de/a=o de la 4entanaG1 El seCor pres2dente del alu0nado1 R2eron có0o (ar7 Par?er aparca/a el coc5e1 !u no42a for0al3 6ade !perr73 2/a sentada delante3 a su lado1 G> lle4a a la estud2ante :ue estA 0As /uena con <l1 .eal de sus pensa02entos1 8n grupo de =ó4enes desf2ló por el -a2r7 Earn1 .o 5as ten2do n2ngBn pecado :ue confesar3 *loreneL KDas estado entreten2da Blt20a0ente con 0alos pensa02entosL &a c52ca enro=ec2ó 5asta las ore=asF 0ur0uró algo 2n2ntel2g2/le 7 corr2ó para alcan9ar al grupo con el :ue 5a/ía 4en2do de la 2gles2a1 -onna -ee se :uedó1 Era una c52ca 0ofletuda3 de o=os oscuros 7 /r2llantes3 con un 2ngen2o rAp2do 7 a 4eces descarado1 Por desgrac2a3 no esta/a 2nclu2da en el clu/ de las 0As /ellas1 Eenía el ca/ello lac2o 7 f2no3 con la ra7a en el 0ed2o3 no por:ue :u2s2ese s2no por:ue no tenía 0As re0ed2o1 El perf2l llega/a a un punto donde la nar29 se encontra/a con el la/2o super2or1 Eodo ello3 =unto con los o=os saltones3 le 5acía parecer una rat2ta a02ga/le1 Esta/a colada por Dutc53 pero <l no le 5acía caso1 G@2ra :u2<n 5a 4en2do Gd2=o atra7endo la atenc2ón de .eal pasó 2n0ed2ata0ente de ellos co0o s2 fueran fanAt2cos de 6esBs e 2nd2gnos3 por tanto3 de su atenc2ón1 Pero ec5ó un 42sta9o de for0a pro4ocat24a a cada c52ca1 !ólo eso 7a causó estragos en el ego fe0en2no3 7 por la noc5e les 529o soCar cosas 0ara42llosas1 #de0As3 nunca 2/a 0al preparar el terreno para futuras cosec5as1 Podría llegar una noc5e en la :ue estu42ese desesperado 7 neces2tara a alguna de esas c52cas1 !2 lla0ase a una3 <sta recordaría la 02rada lasc24a :ue <l le 5a/ía lan9ado1 8na 4e9 5a/ía alardeado de :ue en sólo c2nco 02nutos era capa9 de con4ert2r a una soprano de la coral en una guarra1 .!#.o 2/a e:u24ocado1 GDola3 .-#&' Esa noc5e3 .eal descargó una 02rada 4enenosa en &a0ar3 2ncapa9 de ad242nar s2 se esta/a /urlando de <l con la /ro0a1 !eguro :ue no1 Da/ía lle4ado 0u7 en secreto su 2nter<s por 6ade !perr71 GEse coc5e :ue lle4a es una 02erda Gco0entó Dutc51 G# 6ade no parece 20portarle Grepl2có &a0ar1 GPues claro :ue no3 2d2ota Gcontestó -onna -eeG1 EstA ena0orada de <l1 &e t2ene s2n cu2dado :ue sea 0As po/re :ue una rata1 Ro7 a saludarlos1 Dasta luego1 .eal Patc5ett1 Ql se ec5ó a reír1 G-esde luego1 Esto7 20pac2ente por llegar allí1 Dola3 *lorene1 8na de las 0uc5ac5as :ue 2/a con -onna -ee 5a/ía estado unas se0anas antes en el clu/ de /a2le Ralent2ne1 Esa noc5e no 5a/ía /uen 0ater2al3 así es :ue l2gó con ella3 cuando en una s2tuac2ón nor0al no le 5a/ría prestado la 0enor atenc2ón1 $a2ló con ella 5asta :ue la tu4o a punto1 Cuando la lle4ó afuera 7 pasó la 0ano por de/a=o del 4est2do3 entre los 0uslos3 los dedos sal2eron 5B0edos1 6usto cuando la cosa se ponía 2nteresante3 su padre 42no a /uscarla1 #5ora .

o 5a7 nad2e 0e=or :ue otro1 +8+ .o sa/ía :ue fueses a 4en2r Gd2=o 6adeG1 Podías 5a/er 4en2do con nosotros desde la 2gles2a1 GK> 5acer de cara/2naL .-R# $R'.o 20porta/a :ue (ar7 tu42era un ele4ado coef2c2ente 2ntelectualF .eal Patc5ett3 así co0o la 0e=or ropa 7 el 0e=or coc5e1 !u 42e=o era el 0As r2co3 el 0As poderoso del lugar1 Eso sólo 7a le da/a derec5o a 5acer lo :ue le d2ese la gana1 #l parecer nad2e le 5a/ía 2nfor0ado de ello a la seCor2ta 6ade !perr71 .tend2ó por la /ocaG1 !2e0pre t2enes d2scus2ones con tu 0adre1 .o 5a/ía rencor en la 4o9 de -onna -ee1 &as dos c52cas 5a/ían s2do 2nsepara/les desde la guardería1 #sí co0o para cual:u2era era e42dente :ue 6ade destaca/a 0As :ue la otra 0uc5ac5a3 -onna -ee no a/r2ga/a n2nguna en42d2a 5ac2a su 0As atract24a 7 5A/2l a02gaG1 KIu< p2ensas del ser0ón de esta noc5eL Gpreguntó -onna -eeG1 K.o sentías la resp2rac2ón de -2os cada 4e9 :ue el cura pronunc2a/a la pala/ra Oforn2cac2ónPL 6ade se 5a/ía sent2do 2ncó0oda con el te0a del ser0ón3 pero aun así contestó: G.eal tenía la 20pres2ón de :ue ella sentía asco 5ac2a <l1 Con un 2ne.o era la pr20era 4e9 :ue .-#&' &a0ar se ec5ó a reír1 .o 5a7 nada por lo :ue 0e de/a sent2r culpa/le1 GEoda4ía Grepl2có -onna -ee1 6ade susp2ró consternada1 G!a/ía :ue no de/ía 5a/erte conf2ado :ue (ar7 7 7o 5a/ía0os 5a/lado de ello1 GH'53 para propagarlo a los cuatro 42entosJ Ge.eal se pregunta/a s2 a 6ade la 5a/ría /esado algu2en sólo por con4en2enc2a3 algu2en co0o <l1 !2n duda alguna3 6ade era la c52ca 0As guapa de la escuela secundar2a de Pal0etto1 !e suponía :ue la c52ca 0As guapa tenía :ue pertenecer a .eal nunca entendería por :u< ella prefería un gran=ero po/retón co0o (ar7 antes :ue a <l1 . E& !#$'R -E& E!C).o3 grac2as1 G..o :u2ere :ue tB le a0es1 P2ensa :ue tB eres 0e=or :ue <l1 G.eal detecta/a una act2tud desdeCosa :ue le de4ora/a1 Eal 4e9 no sa/ía lo :ue se perdía1 # lo 0e=or no se 5a/ía dado cuenta :ue se confor0a/a con un t2po 2ns2gn2f2cante1 Iu29A fuera 7a el 0o0ento de :ue lo descu/r2ese1 GRa0os Gd2=o de repente 7 sal2ó del reser4ado1 -e=ó la cant2dad =usta de d2nero para pagar las /e/2das 7 las 5a0/urguesas de Dutc53 7 entonces se acercó de for0a pausada a la puerta de sal2da1 8na 4e9 fuera se d2r2g2ó al 0ostrador de los ped2dos para lle4ar1 .o 0e gusta dec2r esto3 6ade3 pero tu 0adre es una 4erdadera /ru=a1 G.o ent2ende :ue 7o :u2era a (ar71 G!eguro :ue sí1 Qse es el pro/le0a1 .cla0ó -onna -eeG1 &le4A2s tres aCos sal2endo =untos1 Eodo el 0undo cree :ue lo 5a/<2s 5ec5o un 02llón de 4eces1 6ade se 0ord2ó el la/2o1 G@2 0adre 2nclu2da1 De0os ten2do una d2scus2ón antes de :ue (ar7 42n2ese a /uscar0e1 GK>111L G-onna -ee to0ó prestado un p2ntala/2os del /olso de 6ade 7 se lo e.o tenía :ue 0olestarse en preguntar a Dutc5 7 &a0ar s2 :uerían segu2rle1 Ql 7a sa/ía :ue lo 5arían1 -onna -ee a/r2ó la puerta delantera derec5a del coc5e de (ar7 Par?er 7 se puso al lado de 6ade1 G.o sólo 5a/ía 0ostrado una descarada falta de 2nter<s3 s2no :ue .eal per0anec2ó frío3 en s2lenc2o1 %n0ó42l3 con los o=os f2=os3 42o có0o (ar7 /esa/a sua4e0ente los la/2os de 6ade antes de a/r2r la puerta 7 sal2r del coc5e1 Da/ía s2do un /eso casto 7 t2/2o1 .!#.pl2ca/le esno/2s0o3 ella lo 4eía co0o un cateto1 !2e0pre era educada G6ade era cort<s con todo el 0undoG3 pero por de/a=o de la correcta apar2enc2a3 .

cepto la co0paCía con la :ue 4a1 GKCrees :ue 0e 2n42tarA al /a2le de f2n de cursoL @e 0or2r< s2 no lo 5ace1 G.-#&' G!a/es 0u7 /2en lo :ue :u2ero dec2r Grepl2có -onna -ee3 toda4ía /uscando dentro del /olso de 6adeG1 &e gustaría :ue aca/ases con algu2en r2co e 2nflu7ente1 >a sa/es3 algu2en co0o .eo1 GEs tan repugnante Gco0entó 6ade con d2sgusto1 G!í1 @e gustaría :ue Dutc5 no fuese tanto con <l1 .o te 0or2rAs Gcontestó 6ade cansada1 -onna -ee parecía tan al2caída por la falta de 2nter<s de 6ade :ue ca0/2ó de tonoG1 &o s2ento3 -onna -ee1 Espero :ue Dutc5 te lo p2da3 de 4erdad1 El /a2le de f2n de curso3 :ue sería en 0a7o3 7a parecía tr242al e 2nfant2l1 Para 6ade sólo representa/a un entreten202ento 0As en la 42da :ue lle4a/an ella 7 (ar71 Esta/a con4enc2da de :ue no sería n2nguna cosa e.eal golpeó un par de 4eces en el 5o0/ro de (ar7 73 cuando <ste le d2=o :ue lo de=asen en pa93 .o creo :ue el 5ec5o de :ue .!#.o ten<2s por :u< parar1 6ade frunc2ó sus oscuras 7 /r2llantes ce=as1 G!2 (ar7 7 7o nos :uere0os3 Kpor :u< 5a de estar 0al3 -onna -eeL G>o nunca 5e d2c5o :ue fuese 0alo1 GPero el cura lo d2ce3 7 la $2/l2a3 7 02 0adre1 Eodo el 0undo lo d2ce1 +9+ .cepc2ón1 GH(rac2as a -2osJ G.ada1 -e 4erdad1 .eal es guapo Go/ser4ó -onna -ee1 G.ada3 e.eal 7 sus a02gos se acerca/an 7 rodea/an a (ar7 02entras 5acía cola para recoger el ped2do1 . E& !#$'R -E& E!C).o era n2ngBn secreto :ue -onna -ee esta/a loca0ente ena0orada de Dutc5 6oll71 &e tenía ro/ado el cora9ón1 6ade pensa/a :ue Dutc5 parecía 7 actua/a co0o un patAn3 pero nunca 5a/ía e..presado su op2n2ón para no 5er2r los sent202entos de -onna -ee1 Ea0poco le 5a/ía co0entado nada so/re las 4eces :ue Dutc5 la 5a/ía lla0ado para sal2r1 Ella 5a/ía re5usado las 2n42tac2ones en deferenc2a a (ar71 Pero aun:ue no 5u/2era ten2do no42o for0al3 nunca 5a/ría :uedado con Dutc53 por -onna -ee1 G# t2 no te gusta Dutc53 K4erdad3 6adeL Gle preguntó -onna -ee1 G@e cae /2en1 Pero lo c2erto era :ue Dutc5 la 2nco0oda/a1 %/an a la 02s0a clase de tr2gono0etría3 7 0u7 a 0enudo le p2lla/a 02rAndola con f2=e9a1 Cada 4e9 :ue eso ocurría3 <l se ru/or29a/a 7 adopta/a una postura arrogante para d2s20ular la 4ergMen9a1 GKIu< 5a7 de 0alo en <lL GDa/ía un tono defens24o en la 4o9 de -onna -ee1 G.-R# $R'.eal Patc5ett 0eta 0ano sea algo para fanfarronear1 G$ueno3 pues tB eres la e.cepc2onal3 pero de todos 0odos 7a tenía garant29ada una c2ta con (ar71 #l contrar2o :ue -onna -ee3 no tenía :ue preocuparse de tener pare=a en esa noc5e tan dec2s24a1 G.o se 0e ocurre a n2nguna 0As a la :ue Dutc5 se lo pud2ese ped2r3 K7 a t2L G preguntó -onna -ee un tanto preocupada1 G.eal1 6ade se estre0ec2ó de asco1 GEs 20pos2/le1 GKEB crees :ue real0ente le 0et2ó 0ano a *lorene en el clu/ de /a2le Ralent2ne o sólo fanfarronea/aL G.o lo soporto1 @íralo1 !e p2ensa :ue es un fenó0eno1 &as dos c52cas 42eron có0o .o1 G6ade ec5ó un 42sta9o a su relo= de pulseraG1 KPor :u< tarda tantoL !2 no esto7 en casa a las d2e9 02 0adre e0pe9arA otra 4e9 con la 02s0a 52stor2a1 G> neces2tA2s t2e0po para aparcar3 KnoL G-onna -ee conte0pló a su a02ga 7 le susurróG: Cuando tB 7 (ar7 estA2s en ello3 Kno os des5ac<2s de e0oc2ónL G!í Gad02t2ó 6ade3 cas2 te0/landoG1 > por:ue tene0os :ue parar3 :ue s2 no111 G.eal asu02ó una postura de /o.

o 0uc5o Gcontestó .o es un tra/a=o fAc2l3 Ksa/esL GCog2ó el /olso 7 se /a=ó del coc5e al t2e0po :ue cerra/a la porte9uela1 GDola3 (ar71 GEl tono de .o uses esa pala/ra1 HEs tan feaJ GKCó0o lo lla0arías entoncesL GDacer el a0or1 -onna -ee se encog2ó de 5o0/ros1 GEs lo 02s0o1 -e todas for0as3 todo el 0undo p2ensa :ue 5acer el a0or fuera del 0atr20on2o es pecado3 pero Kreal0ente lo creenL G-onna -ee 0o42ó la ca/e9a de pelo lac2o 7 oscuroG1 >o no lo creo1 Creo :ue todos3 0enos nosotras3 pecan co0o locos 7 se lo pasan estupenda0ente /2en1 !2 7o tu42ese oportun2dad3 ta0/2<n lo 5aría1 GK&o 5aríasL Gpreguntó 6ade con la esperan9a de oír una af2r0ac2ón por parte de su a02ga1 G!2 Dutc5 0e lo p2d2ese3 te apuesto lo :ue :u2eras a :ue lo 5aría1 6ade 02ró a (ar7 a tra4<s de la 4entan2lla del coc5e 7 s2nt2ó una cAl2da oleada de placer 7 de ans2edad1 GEal 4e9 no sea pecado1 Iu29A 7a sea 5ora de :ue (ar7 7 7o de=e0os de escuc5ar al cura 7 s2ga0os nuestros 2nst2ntos1 H'5J3 no s< Gg202óG1 De0os 5a/lado del te0a 02les de 4eces 7 s2e0pre aca/a0os 0As frustrados :ue al pr2nc2p2o1 GH'53 por -2osJ GrefunfuCó -onna -eeG1 @e 4uel4o adentro1 Dasta luego1 GEspera3 -onna -ee Gd2=o 6ade3 cog2<ndole de la 0angaG1 KEstAs enfadadaL G.-#&' G&o :ue d2cen todos es :ue la forn2cac2ón111 G.eal de for0a lenta 7 pesada1 @2ró 5ac2a el coc5e donde esta/a 6ade sentadaG1 # 6ade le encantan las nueces1111 7 /2en grandes1 Dutc5 soltó una carca=ada1 &a0ar se r2ó con d2s20ulo1 (ar7 se puso ser2o1 GHRale 7a3 .ealG1 K!a/es 7a algo de la /ecaL GEoda4ía no1 Ea0poco 6ade3 aun:ue nos lo d2rAn cual:u2er día de <stos1 GKIu2eres nueces con los 5elados3 (ar7L Gpreguntó la ca0arera del 0ostrador1 GClaro1 GClaro Grep2t2ó ..ealJ Gd2=o de 0al 5u0or1 Ec5ó un 42sta9o al coc5e por enc20a del 5o0/ro1 .eal era 52pócr2ta0ente a02stoso1 Dutc5 7 &a0ar rep2t2eron el saludo al unísono1 GDola a todos1 G&a sonr2sa de (ar7 era a/2erta e 2nocenteG1 KIu< 5a7 de nue4oL G.-R# $R'.o1 GPues lo parece1 G$ueno3 esto1113 6ade3 0e encantaría tener tus pro/le0as1 @e gustaría tener tu oscuro 7 ondulado ca/ello 7 tu p2el 20peca/le1 @e gustaría tener o=os grandes 7 a9ules 7 unas pestaCas ?2lo0<tr2cas1 @e gustaría un no42o :ue susp2rase por 02 cuerpo3 pero :ue ta0/2<n 0e respetase1 @e gustaría poseer un cere/ro co0o una co0putadora 7 una /eca co0pleta para la un24ers2dad1 GEoda4ía no 0e 5an dado la /eca Gd2=o 6ade3 02n2029ando los 2rón2cos cu0pl2dos de -onna -ee1 GPero te la darAn1 !ólo es cuest2ón de t2e0po1 Eodo te sale s2e0pre /2en3 6ade1 Por eso 0e da ra/2a oír có0o te la0entas1 K-e :u< te :ue=asL Eres gen2al s2n neces2dad de esfor9arte1 Eres 2ntel2gente 7 popular1 !egura0ente serAs la :ue d< el d2scurso de desped2da a nuestro curso 73 s2 no eres tB3 serA el c52co :ue adora el suelo :ue p2sas 7 el a2re :ue resp2ras1 !2 :uer<2s ro0peros la ca/e9a 5asta 4ol4eros locos3 5acedlo1 !2 no3 no lo 5agA2s1 Pero d<=alo 7a3 K4aleL G-espu<s de su estall2do3 -onna -ee lan9ó una 0ald2c2ón en 4o9 /a=a1 Con un tono 0As sua4e3 aCad2óG: -e/erías pagar0e por ser tu 0e=or a02ga3 6ade1 . E& !#$'R -E& E!C).eal le4antó las 0anos con a2re 2nocente1 +1 + .!#.

eal le /lo:ueó el ca02no3 flan:ueado por Dutc5 7 &a0ar1 GKCuAl es el de 6adeL !2n dar 20portanc2a a lo :ue parecía una pregunta 2nofens24a (ar7 se encog2ó de 5o0/ros1 GEl de nata1 Cada 5elado esta/a adornado con una cere9a1 .ad2e 0e 5ace a 0í una cosa así 7 luego se larga1 G!e d2o cuenta del có02co espectAculo :ue 5acía 7 des42ó su fur2aG1 KPero :u< pasaL Gc52lló a sus dos a02gos3 :ue se 5a/ían :uedado pas0ados al 4erle en a:uel estadoG1 KEs :ue 4a2s a :uedaros parados co0o dos 20/<c2lesL H#7udad0eJ Dutc5 7 &a0ar saltaron 5ac2a delante 7 le ofrec2eron paCuelos 7 ser42lletas de papel1 En cuanto se 5u/o l20p2ado la cara3 .eal 7 luego se d2r2g2ó al coc5e a grandes 9ancadas1 . E& !#$'R -E& E!C).-R# $R'.!#.-#&' GEra una /ro0a1 KEs :ue no sa/es aguantar una /ro0aL G(olpeó a02stosa0ente el 5o0/ro de (ar71 Este retroced2ó enfadado1 G.eal1 Este3 cog2do por sorpresa3 se ta0/aleó 5ac2a atrAs3 al t2e0po :ue se atraganta/a con la sustanc2a pega=osa :ue cu/ría su rostro1 (ar7 apro4ec5ó la oportun2dad1 &e puso la 9ancad2lla 7 le 529o caer1 (ar7 :uedó enc20a de <lG1 &A4ate la /oca antes de 5a/lar de 6ade1 GRac2ó el segundo 5elado enc20a de .eal cog2ó la cere9a por el tallo 7 la arrancó de un t2rón de la nata1 !e la 0et2ó en la /oca 7 la c5upó1 Con un gesto dra0At2co arrancó el tallo1 D29o rodar la cere9a en la /oca antes de agarrarla entre los d2entes1 @2ró d2recta0ente a 6ade e 52ncó con o/scen2dad los d2entes 73 antes de tragArsela3 la 0ast2có con placer lasc24o1 &uego se 4ol42ó 5ac2a (ar7 7 sonr2ó sat2sfec5o1 G-2le a tu no42a :ue 0e 5a encantado co0er0e su cere9a1 GHCó0ete esto3 52=o de putaJ G(ar7 esta0pó uno de los 5elados en la presuntuosa cara de .eal se puso en p2e de un salto3 prof2r2endo a0ena9as1 GHEe 0atar< por esto3 Par?erJ .o cuando se trata de 6ade1 G#:uí t2enes3 (ar71 G&a ca0arera le pasó los dos 5elados a tra4<s del 0ostradorG1 8n 5elado de nata 7 otro de c5ocolate1 8n dólar c2ncuenta1 G(rac2as1 G(ar7 le pagó el 20porte3 cog2ó un par de ser42lleras de papel 7 colocó un 5elado en cada 0ano1 !e d2o la 4uelta3 pero .eal 02ró fur2oso el coc5e de (ar7 :ue 7a se 2/a1 El gran=ero :u29A cre7ese :ue se 5a/ía sal2do con la su7a3 pero no sa/ía la desagrada/le sorpresa :ue le espera/a1 + 11 + ..

pres2ón nor0al1 &e acar2c2ó la 0e=2lla1 GE2enes ra9ón1 # .eal cuando la nata del 5elado le c5orrea/a por la nar291 GKPor :u< no le 5a/r< dado lo :ue real0ente /usca/aL GPor:ue no eres un 5o0/re pr202t24o co0o <l1 8na pelea a puCeta9os estA por de/a=o de tu d2gn2dad1 #de0As3 ellos eran 0As1 Eendrías :ue 5a/erte pegado ta0/2<n con Dutc5 7 &a0ar1 GH.o 0e dan n2ngBn 02edoJ 6ade pensó :ue no 4alía la pena 0algastar el t2e0po con el te0a del 0ac52s0o3 pero 529o lo pos2/le por aplacar el a0or prop2o de (ar71 GPor fa4or3 de=a de preocuparte1 .-R# $R'.o opuesto 5asta :ue e0pe9ó a sal2r con (ar71 Ella lo 5a/ía :uer2do así1 En la segunda c2ta3 <l le d2o un /eso al est2lo franc<s1 #lgunas c52cas af2r0a/an :ue eso les encanta/aF otras decían :ue sólo la 2dea les re4ol4ía el estó0ago1 -espu<s de esa noc5e3 6ade creía f2r0e0ente :ue estas Blt20as eran c52cas :ue nunca 5a/ían /esado así1 El sent2r + 12 + .!#.eal1 G-espu<s de un corto s2lenc2o3 preguntóG: KIu< es lo :ue d2=o para :ue te enfadaras tantoL G#lgo típ2co de <l Gcontestó desprec2at24a0enteG1 8na de sus 0al2c2osas 2ns2nuac2ones1 !u 0ente estA 2nfectada1 Ee 2nsultó1 G(olpeó su 0ano con el puCoG1 Es un 52=o de puta1 .pres2ón de estupor de .-#&' Capítulo 2 G-e/ería 5a/erle sacud2do 5asta cansar0e1 G&e d2ste una /uena lecc2ón3 (ar71 G6ade se ec5ó a reír al recordar la e.o 0e 20porta lo r2co :ue sea3 es un 02erda1 G!2 lo sa/es3 Kpor :u< le das tanta 20portanc2a 7 de=as :ue nos fast2d2e el t2e0po :ue esta0os =untosL Eengo :ue 2r0e pronto a casa1 (ar7 tenía el ca/ello castaCo 7 l2so 7 los o=os t2ernos3 de color al0endra1 En su rostro 5a/ía 0As ra/2a :ue ternura1 -espu<s de la sua4e repr20enda de 6ade3 4ol42ó a su e.eal le encantaría sa/er :ue nos 5a arru2nado la tarde1 Es :ue no soporto :ue su as:uerosa /oca pronunc2e tu no0/re1 Ella se pasó la 0ano por el pelo1 GEe :u2ero3 (ar7 Par?er1 G>o ta0/2<n te :u2ero1 G&a /esó apas2onada0ente3 pasó la 0ano por su espalda 7 la atra=o desde el as2ento del coc5e1 Da/ía aparcado en un apartado recodo de la carretera :ue /ordea/a uno de los pantanos1 *uera3 la tarde de fe/rero era fría 7 5B0eda1 -entro del coc5e3 el a0/2ente era cada 4e9 0As cAl2do1 # los pocos 02nutos los cr2stales esta/an 7a e0paCados1 6ade 7 (ar7 resp2ra/an con fuer9a1 !us =ó4enes cuerpos esta/an ard2entes3 con el t2po de efer4escenc2a :ue 5a/ía condenado el ser0ón del cura1 (ar7 enterró los dedos en el espeso 7 oscuro ca/ello de 6ade1 -esl29ó la otra 0ano por de/a=o del =erse71 GK6adeL GElla lo 02ró1 !us o=os despedían deseo1 G!a/es :ue te :u2ero3 KnoL G&e cog2ó la 0ano 7 se la lle4ó 5asta el pec5o1 G>a s< :ue 0e :u2eres1 Da/ían e0pe9ado a sal2r en el segundo curso del 2nst2tuto1 #ntes de eso3 6ade 5a/ía acud2do a f2estas 7 /a2les escolares escoltada s2e0pre por c52cos cu7os padres ser4ían de guardaespaldas1 &os 42ernes por la noc5e 5a/ía conoc2do c52cos en el c2ne3 pero -onna -ee s2e0pre esta/a con ella1 #parte de alguna cog2da de 0anos o un /eso de /uenas noc5es de 4e9 en cuando3 6ade no 5a/ía ten2do contacto con el se.. E& !#$'R -E& E!C).o le des tanta 20portanc2a a ese .

tens2ón1 El 0o4202ento causó una fr2cc2ón d2ferente de cual:u2er cosa :ue nunca 5u/2era sent2do1 %ncl2nó los la/2os 5ac2a arr2/a /uscando los de <l3 /uscando algo :ue se le 5a/ía escapado1 -e nue4o3 <l frotó el dedo1 Era co0o ser ro9ada por /engalas el Cuatro de =ul2o1 Eoda la parte 2nfer2or de su cuerpo se estre0ec2ó1 GK(ar7L GQste era un descu/r202ento 0ara42lloso1 Iuería decírselo3 co0part2rlo con <lG1 K(ar7L G&a 0ano se cerró con fuer9a alrededor del pene1 Con un gra4e 7 frustrado gruC2do3 (ar7 se apartó de ella 7 se sentó1 &uego ret2ró la 0ano del rega9o1 GPara1 !2 no3 4o7 a 5acer una catAstrofe1 G.traCo3 pero 0ara42lloso a la 4e93 el notar có0o los dedos de (ar7 acar2c2a/an la parte 0As secreta del cuerpo1 6ade se 0ord2ó el la/2o para aguantar los ge02dos de placer1 &os pec5os esta/an erectos en dos sens2/les p2cos :ue <l repasa/a t2erna0ente con la lengua1 !entía deseos de llorar por la alegría de co0part2r su cuerpo con <l1 Esa noc5e dec2d2ó de4ol4erle el placer :ue <l le 5a/ía entregado con a/negac2ón1 #0a/a el alto3 sól2do 7 atl<t2co cuerpo de (ar7 7 :uería conocerlo con 0As 2nt202dad1 $uscó entre los 0uslos 7 apretó con d2f2cultad la /ragueta de los pantalones con la pal0a de la 0ano1 (ar7 se separó con /rus:uedad1 Resp2ró de for0a entrecortada1 Eoda4ía tenía la 0ano por dentro de las /ragas de ella1 GK6adeL Ella esta/a a4ergon9ada3 pero en lugar de ret2rar la 0ano la de=ó con f2r0e9a donde esta/a1 GKD000L G.o t2enes por :u< 5acer esto1 $ueno3 lo :ue :u2ero dec2r es :ue no te creas :ue lo espero1 G&o s<3 pero :u2ero 5acerlo1 G&a pal0a de la 0ano pres2onó 0As aBn1 !usurrando su no0/re repet2das 4eces3 se desa/roc5ó el c2nturón3 el /otón 7 la cre0allera1 &uego3 tanteando3 gu2ó la 0ano de ella por dentro de los pantalones1 -e/a=o de los cal9onc2llos la p2el esta/a cal2ente 7 el pene duro1 Ql puso los dedos de ella alrededor1 6ade se sorprend2ó de lo grande :ue era1 Por supuesto3 7a 5a/ía ten2do 2nd2c2os3 pero sent2r un /ulto confuso contra el /a=o 42entre a tra4<s de la ropa era 0u7 d2ferente de rodear con la 0ano el se.per20entado 5asta entonces1 -urante 0eses3 esos profundos 7 0u7 agrada/les /esos 5a/ían s2do la esenc2a de sus a0orosos a/ra9os1 &a 2nt202dad fue e4oluc2onando 7 la atracc2ón fís2ca 2n2c2al 0aduró en algo 0As 5ondo1 >a an5ela/a sent2r su 0ano en el pec5o 0uc5o antes de :ue <l se atre42ese a 5acerlo1 -e tocarla a tra4<s de la ropa 5a/ía a4an9ado 5asta alcan9ar el 2nter2or 7 acar2c2ar la p2el desnuda1 #5ora su pec5o esta/a cu/2erto por la /2en for0ada 0ano de <l1 E:u2l2/raron el desenfreno con el :ue se 5a/ían /esado para poder e.per20entar por co0pleto el placer de las car2c2as1 &os la/2os de <l se d2r2g2eron con rap2de9 5ac2a los de ella cuando 6ade e0pe9ó a desa/roc5arle la ca02sa1 !us 0anos recorr2eron el terso pec5o de (ar71 &a cog2ó por detrAs 7 le desa/roc5ó el su=etador con la destre9a ad:u2r2da por la prAct2ca1 &e tocó los pe9ones3 :ue se endurec2eron /a=o la car2c2a de los dedos1 6ade susp2ró de placer1 Cuando <l apretó los la/2os so/re uno de los pe9ones 7 le pasó la lengua3 ella lan9ó un sua4e ge02do de go9o1 G(ar73 :u2ero 5acer el a0or1 G&o s<3 lo s<1 &os pantalones de 6ade eran a=ustados3 pero <l se las arregló para 0eter la 0ano 7 llegar 5asta los densos r29os1 !ólo en las Blt20as se0anas se 5a/ían per02t2do llegar tan le=os1 Eoda4ía era nue4o 7 e.o en toda su e.. E& !#$'R -E& E!C).!#.-R# $R'.o 0e 20porta Gsusurró ella1 + 13 + .-#&' có0o se 0o4ía la lengua de (ar7 dentro de la /oca 5a/ía s2do la sensac2ón 0As 0ara42llosa :ue 5a/ía e.

!#.-R# $R'.o puedo destru2rlo1 GKPor :u< el 5acer el a0or 2/a a destru2rloL GK> s2 te :uedases e0/ara9adaL G.o pode0os3 6ade1 Eres lo 0e=or :ue 0e estA ocurr2endo actual0ente1 . E& !#$'R -E& E!C).unca 4uel4as a dec2r0e una cosa así1 Parece co0o s2 o7era 5a/lar a 02 0adre3 7 7a sa/es có0o 0e 0olesta cuando e0p2e9a a planear 02 42da1 GEal 4e9 sean c2ertas algunas de las cosas :ue d2ce3 6ade1 8na c52ca co0o tB se 0erece + 14 + .o s< :u< es peor Gd2=o <l con ronca 4o9G3 no tocarte en a/soluto o 5acerlo 5asta este punto en el :ue te deseo tanto :ue lo fast2d2aría todo1 GCreo :ue no tocar0e sería 0uc5o peor1 #l 0enos lo es para 0í1 GEa0/2<n para 0í sería un 2nf2ernoF pero no pode0os cont2nuar así1 GPues s2ga0os adelante1 Ql le4antó la ca/e9a 7 la 02ró1 -urante unos 0o0entos3 sus o=os castaCos /uscaron el rostro de ella1 &uego /a=ó la 02rada 7 0eneó la ca/e9a1 G.o puede pasar s2 to0a0os precauc2ones1 G#un así3 podría pasar1 Entonces3 nuestras pos2/2l2dades de largarnos de a:uí Gapo7ó la /ar/2lla en la 4entan2llaG se destru2rían1 >o tendría :ue cult24ar so=a para %4An Patc5ett 7 tB tendrías :ue 2r a tra/a=ar a su 0ald2ta fA/r2ca1 Eodo el 0undo co0entaría :ue no tu4e 0As seso :ue 02 padre3 7 estarían en lo c2erto1 Por culpa del 2nter02na/le nB0ero de pe:ueCos Par?er3 la /ro0a :ue c2rcula/a por la c2udad era :ue el padre de (ar73 't2s3 no sa/ía cuAndo parar1 Qse era sólo uno de los est2g0as :ue (ar7 esta/a d2spuesto a es:u24ar1 #tra=o a 6ade 5ac2a su pec5o 7 colocó la /ar/2lla por enc20a de la ca/e9a de ella1 G.unca podrías 5acerlo1 GIu29As uno de estos días dec2das :ue la luc5a no 4ale la pena1 # lo 0e=or te con4ences de :ue :u2eres un c52co :ue no neces2te 2r 0u7 le=os3 :ue no tenga nada :ue de0ostrarF algu2en co0o .-#&' G# 0í3 sí1 GCru9ó los /ra9os por enc20a del 4olante 7 5und2ó la frente contra sus /lancos nud2llosG1 6ade3 esto7 5arto de esta 02erda1 Iu2ero 5acerlo3 desesperada0ente1 &os estre0ec202entos pro0etedores :ue 5a/ía sent2do se des4anec2eron a5ora1 &o la0entó1 Da/ían s2do estupendos3 20ponentes3 cas2 espelu9nantes3 pero desea/a 5a/er sa/2do adonde conducían1 KDa/ía s2do un orgas0oL Pero su pr2nc2pal preocupac2ón era (ar71 !a/ía :ue esta/a 0uc5o 0As frustrado :ue ella1 !e acercó a <l 7 le pasó la 0ano por la ca/e9a1 G..o nos pode0os =ugar la pos2/2l2dad de crear una 42da 0e=or1 GDacer a5ora el a0or no :u2ere dec2r necesar2a0ente :ue nuestro futuro se 4a7a a condenar a la 02ser2a1 G!2n e0/argo3 0e da 02edo tentar a la suerte1 El Bn2co 0o0ento en el :ue de 4erdad 0e encuentro /2en es cuando esto7 cont2go3 6ade1 El resto del t2e0po 0e encuentro 0u7 solo1 !uena estBp2do3 K4erdadL KCó0o podría sent2r0e solo con se2s 5er0anos en la casaL Pues es c2erto1 # 4eces p2enso :ue de/í ser un n2Co a/andonado3 :ue en real2dad no pertene9co a 02s padres1 @2 padre se 5a res2gnado a ca0pos :ue se 2nundan 7 cult24os :ue se pudren3 7 luego 4ender lo poco :ue producen en una c2udad feudal co0o Pal0etto1 'd2a ser po/re e 2gnorante3 pero no 5ace nada por a7udarse a sí 02s0o1 Coge cual:u2er 02erda :ue %4An Patc5ett le t2ra enc20a 7 estA contento de o/tenerla1 PRale3 7o so7 po/re3 pero no 2gnorante1 @e encuentro seguro 7 los Patc5ett no 0e 2nt202dan1 >o no 4o7 a ser co0o 02 padre3 aceptando las cosas co0o =ustas sólo por:ue s2e0pre 5an s2do así1 >o 4o7 a 5acer algo de 0í 02s0o1 !< :ue puedo3 6ade3 s2 te tengo para dar0e fuer9as1GCog2ó su 0ano 7 apretó la pal0a en los la/2os3 s2n apartarla 02entras 5a/la/aG3 pero entretanto tengo 0uc5o 02edo de decepc2onarte1 G.eal1 Ella desprend2ó la 0ano de la su7a 7 parpadeó enfadada1 G.

2 s2:u2era tenía plantas en la casa por:ue tenían :ue estar en 0acetas con t2erra1 El Bn2co atract24o del salón era una tele42s2ón en color :ue Relta 5a/ía co0prado a cr<d2to en !ears1 Esta/a sentada en una /utaca 42endo la tele42s2ón cuando llegó 6ade1 Relta d2r2g2ó una 02rada crít2ca a su 52=a en /usca de alguna seCal re4eladora de :ue 5a/ía 5ec5o algo 0alo con ese c52co Par?er1 .o 5a corr2do1 (ar7 conduce con 0uc5o cu2dado1 >a lo sa/es3 0a0A1 G-e=a de lle4ar0e la contrar2a Gd2=o Relta al9ando la 4o91 GPues entonces de=a de cr2t2car a (ar71 Relta no soporta/a a (ar7 por:ue segBn ella 6ade pasa/a 0uc5o t2e0po con <l3 t2e0po :ue podían pasar ellas dos =untas1 En real2dad su ant2patía se /asa/a en :ue (ar7 era 52=o de un gran=ero de so=a1 &os Par?er 7a tenían de0as2ados 52=os3 7 apro. E& !#$'R -E& E!C).o pudo detectar nada co0pro0etedor por:ue 6ade era lo /astante l2sta co0o para d2s20ular cual:u2er e42denc2a1 GCas2 te pasas de la 5ora Gle d2=o su 0adre a 0odo de saludo1 GPero no 0e 5e pasado1 #5ora son las d2e91 GDace 5oras :ue aca/ó la 02sa1 GDe0os 2do al -a2r7 $arn1 Eodos esta/an allí1 G!eguro :ue te 5a traído conduc2endo co0o un loco para :ue llegaras a la 5ora1 G# Relta no le gusta/a el no42o de 6ade3 7 s2e0pre :ue podía e42ta/a no0/rarlo1 G.-#&' algu2en con d2nero 7 una /uena pos2c2ón soc2al3 algu2en :ue pud2ese poner el 0undo a tus p2es1 Eso es lo :ue 7o :u2ero 5acer1 K> s2 perd2eras la pac2enc2a con02go antes de :ue lo lograseL GEscBc5a0e /2en3 (ar7 Par?er1 @e 20porta un co02no la pos2c2ón soc2al1 .-R# $R'.o 0e 0uero por lle4ar una 42da lu=osa1 Eengo 02s prop2as a0/2c2ones3 :ue estarían a5í3 tanto s2 te a0ase co0o s2 no1 El o/tener una /eca es sólo un pr20er paso1 %gual :ue tB3 tengo la desgrac2a de tener :ue presc2nd2r de 02 fa02l2a1 El Bn2co 0undo :ue :u2ero a 02s p2es es el :ue cree 7o 02s0a1 G!ua429ó el tono 7 pasó las 0anos alrededor del cuello de <lG1 El :ue cree0os =untos tB 7 7o1 GEres fantAst2ca3 Klo sa/íasL GCerró los o=os con fuer9a 7 susurró con fer4orG: .o puedes 20ag2narte lo contento :ue esto7 de :ue 0e 5a7as eleg2do1 &a casa :ue 6ade co0partía con su 0adre 5a/ía s2do constru2da poco despu<s de la !egunda (uerra @und2al para acoger al personal 02l2tar s2tuado alrededor de las 4ías de co0un2cac2ón1 En tre2nta aCos3 el /arr2o co0puesto por casas /lancas de 0adera 5a/ía decaído1 &os adornos de color pastel 7a no se 4eían /on2tos 7 elegantes s2no 5orteras 7 /aratos1 #l contrar2o de las otras3 la casa !perr7 se conser4a/a /2en1 Era pe:ueCa3 sólo tenía dos dor02tor2os 7 un aseo1 El salón era rectangular3 con 4entanas estrec5as 7 0u7 orna0entadas1 Era la Bn2ca 5a/2tac2ón en0o:uetada1 El 0o/2l2ar2o no era caro pero todo esta/a reluc2ente por:ue Relta !perr7 no podía soportar n2ngBn t2po de suc2edad1 .!#..20ada0ente cada d2e9 0eses tenían otro 0As1 't2s Par?er s2e0pre esta/a endeudado con la co0paCía de cr<d2tos1 # Relta no le 2nteresa/a la gente s2n d2nero1 !a/ía :ue esta/a endeudado por:ue ella tra/a=a/a de 0ecanógrafa 7 arc524adora en la of2c2na de cr<d2tos1 !ería típ2co de ese c52co Par?er el de=ar e0/ara9ada a 6ade1 !ólo espera/a :ue 6ade fuese lo suf2c2ente0ente 2ntel2gente co0o para no de=ar :ue a:uello ocurr2eseF pero por desgrac2a la c52ca no sólo 5a/ía 5eredado de su padre la sensac2onal apar2enc2a fís2ca3 s2no ta0/2<n una 4ena ro0Ant2ca 7 apas2onada1 &os o=os de Relta 02raron 5ac2a el portarretratos de la 0esa del fondo1 &os sonr2entes o=os a9ules de Ronald !perr7 Gco0o los de 6adeG le de4ol42eron la f2=a 02rada1 &a gorra 02l2tar esta/a colocada en un grac2oso Angulo3 enc20a de los oscuros r29os1 &a @edalla de + 15 + .

o le per02t2ó 4ol4erse a al2star en el e=<rc2to1 Eso 5a/ría s2do de0as2ado degradante3 5a/ría s2do ad02t2r la derrota1 >a s2n 0As recursos3 to0ó la dec2s2ón de a/andonarlo3 pero se :uedó e0/ara9ada de 6ade3 despu<s de se2s aCos de ester2l2dad1 Relta se aferró entonces a la esperan9a de :ue un 52=o e0pu=aría a su 0ar2do a 5acer algo :ue 0erec2ese la pena1 Pero despu<s de la llegada de 6ade fue Relta la :ue e0pe9ó a tra/a=ar en la fA/r2ca de %4An Patc5ett1 &os d2e9 Blt20os aCos de la 42da de Ron estu42eron llenos de tra/a=os :ue perdía una 7 otra 4e93 grandes sueCos :ue nunca se real29aron3 pro0esas d2lu2das por las crec2entes cant2dades de alco5ol1 8n día3 cuando 6ade esta/a en el coleg2o 7 Relta en el tra/a=o3 0ur2ó 02entras l20p2a/a su r2fle1 #fortunada0ente3 el s5er2ff 6oll7 lo cal2f2có de acc2dente1 El Reterans of *ore2ng ..-#&' Donor del Congreso colga/a alrededor del cuello1 'tras 0edallas prendían del /ols2llo super2or del un2for0e 02l2tar3 para =ust2f2car el 4alor 7 cora=e de0ostrados durante el confl2cto de Corea1 Relta tenía d2ec2s<2s aCos cuando el gallardo 5<roe de guerra de Pal0etto 4ol42ó a casa1 .ac2onal de #rl2ngton3 para + 16 + .!#.ars1 Esa 02s0a noc5e3 02entras /a2la/an al son de Patt2 Page 7 *ran? !2natra3 ella dec2d2ó :ue se casaría con Ronald !perr71 -urante los dos aCos s2gu2entes le pers2gu2ó descarada0ente3 s2n darse por 4enc2da 5asta :ue <l se declaró1 Por 02edo a :ue la cosa no prosperara3 Relta se las arregló para casarse con <l a los pocos días de la propos2c2ón1 Por desgrac2a no 5a/ía co0un2stas de Corea del .ars donó el d2nero para :ue Relta 7 6ade 42a=aran al Ce0enter2o .as52ngton3 donde le 5a/ían ded2cado grandes agasa=os1 %ncluso el pres2dente le 5a/ía estrec5ado la 0ano1 &e presentaron a Relta en un /a2le cele/rado en su 5onor en el salón del Reterans of *ore2ng . E& !#$'R -E& E!C).2 s2:u2era una 0edalla del 5onor le esta/lecía a uno entre la soc2edad del !ur s2 no tenía un a/uelo d2st2ngu2do 7 un 0ontón de d2nero de 5erenc2a1 Relta era la cuarta de una fa02l2a de nue4e 52=os1 !u padre 5a/ía s2do aparcero 5asta :ue ca7ó 0uerto detrAs de un ca/allo de la/ran9a3 de=ando desa0parada a la 0adre 7 a todos los 4Astagos3 :ue aBn no se 5a/ían casado1 &a fa02l2a tu4o :ue apo7arse en la car2dad de los de0As para consegu2r co02da 7 co/2=o1 Relta sentía aprens2ón 5ac2a la po/re9a 7 el 5a0/re1 Cuando la corona de laurel en la ca/e9a de Ron e0pe9ó a 0arc52tarse3 se d2o cuenta de :ue la gente se reía a sus espaldas1 &e censuró por 5a/er desprec2ado la Bn2ca oportun2dad :ue tu42eron de consegu2r fa0a 7 fortuna1 &e a0ena9ó 7 an20ó para :ue 52c2ese algo3 pero <l carecía de 2n2c2at24a para tra/a=ar 7 ganarse la 42da1 .-R# $R'.orte en Pal0etto1 8nos aCos despu<s de la 4uelta tr2unfal a casa3 Ronald toda4ía no sa/ía :u< 5acer con su 42da1 .o asp2ra/a al estrellato c2ne0atogrAf2co1 -esa0parado 7 s2n d2nero3 se al2stó al e=<rc2to sólo por tener un s2t2o donde dor02r 7 co02da :ue lle4arse a la /oca1 *ue un soldado 2deal por:ue s2e0pre 5a/ía algu2en :ue le decía lo :ue tenía :ue 5acer 7 cuAndo 5acerlo1 !us super2ores le ordenaron d2sparar 7 0atar a los 0ald2tos co0un2stas 73 co0o era /uen t2rador3 eso es lo :ue 529o1 &a tarde en :ue se cargó a 4e2nt2dós coreanos no se le ocurr2ó :ue sus acc2ones 0erecerían una 0edalla1 Era popular entre la gente1 Eenía car2s0a 7 un fAc2l poder de atracc2ón1 # todo el 0undo le gusta/a Ron !perr71 !2n e0/argo3 el pasear con los a02gos 7 e.pl2car 2nteresantes 52stor2as en el 4estí/ulo de la p2sc2na local no le producía n2ngBn /enef2c2o1 Ca0/2a/a a 0enudo de un tra/a=o s2n sent2do 7 s2n futuro a otro1 Cada 4e9 :ue e0pe9a/a uno3 el An20o de Relta se le4anta/a1 Qse sería el :ue los catapultaría 5ac2a la r2:ue9a1 &a 0edalla del 5onor les proporc2onó un respeto 2nstantAneo3 pero nunca cons2gu2eron lo :ue Relta an5ela/a: ser r2cos 7 for0ar parte de la alta soc2edad1 .unca 5a/ía s2do tan d2st2ngu2da la 5u02lde c2udad1 &a po/lac2ón entera 5a/ía acud2do a dar la /2en4en2da al tren en el :ue 42a=a/a1 &a alfo0/ra ro=a se 5a/ía desenrollado en 5onor al 52=o fa4or2to de la c2udad3 el cual 4enía d2recta0ente de .o tenía grandes a0/2c2ones1 #un:ue era 0u7 guapo3 no tenía deseos de sacar part2do de la 0edalla de 5onor tal 7 co0o 5a/ía 5ec5o #ud2e @urp571 .

E& !#$'R -E& E!C).o es de0as2ado tarde para :ue le lla0es1 6ade negó con la ca/e9a1 GEengo :ue leer un capítulo de 52stor2a antes de 0aCana1 GH6adeJ Grepl2có Relta con tono autor2tar2o cuando 6ade se d2r2gía 5ac2a su dor02tor2o G1 Es de 0ala educac2ón no de4ol4er una lla0ada de tel<fono3 so/re todo s2 es de algu2en co0o .o es nor0al1 6ade se :u2tó los pantalones 7 el =erse7 7 los colgó en el estrec5o ar0ar2o de la 5a/2tac2ón1 GEengo :ue sacar /uenas notas s2 :u2ero consegu2r la /eca1 G&a /eca111 Eso es lo Bn2co en :ue p2ensas1 GPor:ue es la Bn2ca for0a :ue tengo de poder 2r a la un24ers2dad1 G&o cual es una gran p<rd2da de t2e0po para una c52ca tan /on2ta co0o tB1 6ade se 4ol42ó de espaldas al ar0ar2o 7 se encaró a su 0adre1 G@a0A3 no :u2ero 4ol4er a d2scut2r so/re esto1 Ro7 a 2r a la un24ers2dad tanto s2 lo aprue/as co0o s2 no1 G.-R# $R'.eal1 G.o :u2ero 5a/lar con <l3 0a0A1 GEn ca0/2o3 no te 20porta pasar 5oras al tel<fono con ese Par?er1 6ade se contu4o unos segundos antes de conclu2r: GEengo :ue estud2ar1 $uenas noc5es1 Relta apagó la tele42s2ón 7 s2gu2ó a 6ade 5asta el dor02tor2o3 agarrando la puerta antes de :ue se cerrase1 G-ed2cas de0as2ado t2e0po al estud2o1 .-#&' ofrecer un ent2erro 5ero2co a Ronald !perr71 #l o/ser4ar a5ora la fotografía3 Relta no s2nt2ó n2 una p29ca de aCoran9a por <l1 Ron 5a/ía s2do guapo3 dulce 7 ard2ente 5asta el día :ue 0ur2ó3 pero K:u< le 5a/ía aportado a ellaL En ca0/2o3 6ade aBn le ec5a/a de 0enos1 # Relta no le gusta/a el car2Coso apego :ue sentía la n2Ca 5ac2a su 0e0or2a3 co0o s2 estu42ese celosa de la ad02rac2ón c2ega 7 0utua :ue se profesa/an cuando <l 424ía1 @uc5as 4eces 5a/ía cog2do a 6ade en su rega9o 7 le 5a/ía d2c5o: O!aldrAs adelante3 pr2ncesa1 E2enes 02 fís2co 7 la f2r0e9a de tu 0adre1 !2 no t2enes 02edo3 saldrAs adelanteP1 6ade 2/a a 5acer 0uc5o 0As :ue eso1 !2 Relta podía arreglarlo3 6ade d2sfrutaría de un 0atr20on2o 0e=or :ue el de ella1 G.eal Patc5ett 5a lla0ado 5ace un rato Gd2=o sonr2endo por pr20era 4e9 desde :ue 5a/ía entrado 6adeG1 Ese 0uc5ac5o es un encanto1 GEs un /a/oso1 Relta :uedó desconcertada ante el co0entar2o de 6ade1 GEso :ue 5as d2c5o es 0u7 feo1 G.eal es feo1 GK*eoL Pues la 02tad de las c52cas del 2nst2tuto darían lo :ue fuese para :ue las lla0ara1 G&a 02tad de las c52cas se lo pueden :uedar1 G.!#.o es cuest2ón de :ue lo aprue/e1 !ólo :ue no creo :ue sea necesar2o1 G&o es s2 :u2ero tener una carrera1 GPerderAs el t2e0po 7 el d2nero 73 de todas for0as3 aca/arAs casAndote1 GDo7 las 0u=eres pueden 5acer las dos cosas1 Relta atra4esó la 5a/2tac2ón3 cog2ó la /ar/2lla de 6ade entre sus dedos 7 le ec5ó la ca/e9a 5ac2a atrAs3 descu/r2endo una 0arca ro=a en el cuello1 !2nt2ó desprec2o por la 52=a 7 por la 0arca1 GKIu< pos2/2l2dad tendrAs de casarte con algu2en decente s2 te :uedas e0/ara9ada de ese Par?erL G(ar7 no 0e 4a a de=ar e0/ara9ada1 #de0As3 es la persona 0As decente :ue cono9co1 + 17 + ..

o 5a7 nada de 0alo en f2=arse unas 0etas1 GK@etasL Gse /urló ReltaG1 8na e.!#.o era un turno largo pero le da/a a Pete3 el Blt20o super4242ente de los tres 5er0anos3 la oportun2dad de 5acer co0paCía a su 0u=er enfer0a3 :ue esta/a en un as2lo de anc2anos3 7 ade0As 6ade gana/a algo de d2nero para sus gastos1 Era una t2enda 0al conser4ada1 &as ta/las de 0adera del suelo esta/an cu/2ertas por una espec2e de película cerosa de tanto pasar la fregona con ace2te de l20ón1 En las tardes 0As frías de 2n42erno3 algunos anc2anos se reunían alrededor de la gran estufa s2tuada en la 5a/2tac2ón del fondo3 donde d2scutían la s2tuac2ón del 0undo 02entras 0ast2ca/an ta/aco 7 =uga/an al do02nó1 8nas 5orcas con las pBas 5ac2a a/a=o colga/an de unos ganc5os atorn2llados en el tec5o1 En la t2enda uno podía e:u2par su ca/allo o a su 52=o rec2<n nac2do1 Podía ad:u2r2r una /ara=a de cartas3 un par de dados o una $2/l2a1 &a 4ar2edad de 0ercancía 7 cl2entela 5acía el tra/a=o 2nteresante1 6ade trató de concentrarse en lo :ue esta/a le7endo3 pero su 0ente 2/a de la :uí02ca a los pro/le0as personalesF so/re todo los :ue tenía con su 0adre3 :u2en se 5a/ía negado a + 18 + .-#&' > 0e casar< con <l3 0a0A3 con nad2e 0As1 G6ade3 los c52cos con4encen a las c52cas de 5acer algo :ue no de/2eran d2c2<ndoles :ue las :u2eren1 !2 tB le das eso a ese c52co3 nad2e :ue 4alga la pena te :uerrA1 6ade se sentó en el /orde de la ca0a1 @2ró a su 0adre 7 0o42ó la ca/e9a con tr2ste9a1 G.o d2rías eso s2 d2=ese :ue esto7 ena0orada de .o 20porta cuAntos pre02os gane ese c52co Par?erF en su 42da no serA otra cosa :ue el pr20og<n2to de 't2s Par?er1 >o :u2ero algo 0e=or :ue eso para t21 G.o3 0a0A Gcontestó 6ade con sua42dadG1 EB :u2eres algo 0e=or :ue eso para t21 Relta a/andonó la 5a/2tac2ón dando un porta9o1 6ade se sentó en un ta/urete alto 7 0ord2s:ueó una galleta de frutas1 &os tacones de los 9apatos se apo7aron en el peldaCo cro0ado :ue rodea/a las patas del ta/urete1 El l2/ro de :uí02ca per0anecía a/2erto so/re las rod2llas1 Eodos los días despu<s del 2nst2tuto 7 los sA/ados por la 0aCana3 6ade tra/a=a/a en el col0ado de los 5er0anos 6ones1 -urante la se0ana entra/a a tra/a=ar a las cuatro3 7 esta/a allí 5asta :ue Relta la 4enía a recoger de ca02no a casa desde la fA/r2ca3 nor0al0ente 5ac2a las se2s1 .eal Patc5ett1 @e apre02arías para :ue no lo de=ase escapar1113 aun:ue fuera 5ac2endo el a0or con <l1 G!2 te casaras con <l3 al 0enos serías algu2en en esta c2udad1 G!o7 algu2en1 Relta apretó los puCos1 GEres co0o tu padre: una 2deal2sta con la ca/e9a llena de pA=aros1 G.-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).unca cons2gu2ó una sola 0eta en su 42da1 En todos los aCos :ue estu420os casados3 nunca 529o nada de 4alor1 G@e :u2so Grepl2có 6adeG1 K' no cons2deras eso algo pos2t24oL Relta se d2o la 4uelta 7 ca02nó ríg2da 5ac2a la puerta1 #ntes de sal2r3 aCad2ó: GCuando 7o tenía tu edad3 0e cas< con el 5<roe de la c2udad1 #5ora ese 5<roe es tu (ar71 Es apuesto3 una f2gura en atlet2s0o3 el delegado de la clase3 todo lo :ue a cual:u2er c52ca le gusta1 GRelta 5a/ló con desprec2oG1 Pero 5a90e caso3 los 5<roes son pasa=eros3 6ade1 !e derru0/an co0o 0on2gotes1 &o Bn2co :ue de 4erdad cuenta es el d2nero1 .o le 5e dado OesoP a nad2e3 0a0A1 Cuando lo 5aga serA para (ar73 7 serA por:ue los dos nos :uere0os1 GEres de0as2ado =o4en para sa/er lo :ue es el a0or Grespond2ó su 0adre contrar2ada1 &os o=os de 6ade /r2llaron de ra/2a1 G..traCa pala/ra para ut2l29ar en una con4ersac2ón so/re tu padre1 .

tend2ó los /ra9os 7 c52lló: GH# (ar7 ta0/2<n se la 5an conced2doJ Entonces e0pe9aron a c52llar de alegría1 #garradas de las 0anos se pus2eron a dar saltos 5asta :ue los potes de cr2stal de cara0elos de enc20a del 0ostrador e0pe9aron a te0/lar1 GH'53 -2osJ H.-R# $R'.!#.o es /astanteL G.eal1 (ar7 7 ella co0partían la 02s0a a0/2c2ón por ro0per ese círculo 42c2oso1 Con 2ntenc2ón o s2n ella3 Ron !perr7 5a/ía 20/u2do en su 52=a el cora=e :ue <l no poseía3 2nfund2<ndole el deseo de consegu2r una 42da 0e=or :ue la :ue 5a/ían ten2do sus padres1 Por lo 0enos en eso co2nc2dían ella 7 su 0adre1 -onde d2ferían era en los o/=et24os funda0entales 7 en los 0ed2os para lle4arlos a ca/o1 6ade te0ía :ue esas d2ferenc2as fueran 2nsal4a/les3 espec2al0ente en lo :ue concernía a (ar71 En esa oscura tarde3 (ar7 era otra fuente de preocupac2ón1 . E& !#$'R -E& E!C).ual 7 los 0alos ratos :ue .o s<1 Eso espero1 Pero esto7 contentís20a con lo :ue sea Gco0entó 6ade e0oc2onadaG1 Eengo :ue decírselo a (ar71 KEsta/a toda4ía en el 2nst2tutoL K&o 42ste en la p2sta de atlet2s0oL El e:u2po de atlet2s0o se esta/a preparando para la te0porada 7 entrena/an cada día + 19 + .eces2ta/an d2straerse1 Eal 4e9 s2 52c2ese /uen t2e0po el f2n de se0ana podrían 5acer una /ar/acoa en la pla7a o dar un largo paseo en coc5eF algo :ue los rela=ase 7 :ue pud2ese poner de nue4o las cosas en su s2t2o1 Eoda4ía 0ed2ta/a so/re ello3 cuando sonó la ca0pan2lla de la entrada1 6ade le4antó la ca/e9a 7 42o a -onna -ee 5ac2endo seCas a tra4<s de la puerta1 Esta/a sofocada 7 parecía co0o s2 le faltara el al2ento1 6ade se puso en p2e de un salto 7 el l2/ro de :uí02ca ca7ó al suelo con un ru2do sordo1 GKPero :u< te pasaL -onna -ee ag2tó las 0anos frente a su rostro e 52pó 4ar2as 4eces1 GRengo del 2nst2tuto1 El seCor Patterson 0e p2d2ó :ue 0e :uedase para arc524arle algunas cosas1 GK>111L G&a 5as consegu2do1 H&a /ecaJ 6ade s2nt2ó el cora9ón en la garganta1 .eal les 5acía pasar en el 2nst2tuto por lo del 2nc2dente en el -a2r7 $arn3 los 5a/ía puesto 2rr2ta/les 7 de 0al 5u0or1 .o se atre4ía a conf2ar en sus oídos1 GK&o 5e consegu2doL K8na /ecaL Grep2t2ó1 -onna -ee af2r0ó 4ar2as 4eces con la ca/e9a1 GEn Carol2na del !ur1 GKCó0o lo sa/esL KEstAs seguraL GR2 la carta enc20a de la 0esa del seCor Patterson1 Parecía 0u7 of2c2al3 7a sa/es3 con 0e0/retes3 prec2ntos dorados 7 cosas de <sas1 R2 tu no0/re escr2to en ella 7 de for0a 0As o 0enos acc2dental se 0e ca7ó al suelo 02entras /usca/a una carpeta1 GH-onna -eeJ GRale1 $ueno3 de todas for0as leí la carta1 El decano o algu2en fel2c2ta/a a nuestro d2rector por tener dos estud2antes tan /uenos en el 2nst2tuto de Pal0etto1 GK-osL -onna -ee e.2nguno de los dos 5a/ía ten2do not2c2as so/re las /ecas :ue 5a/ían sol2c2tado1 Eso3 =unto con la crec2ente frustrac2ón se.o 0e lo puedo creerJ KCuAntoL K.o decía cuAnto eraL G-ecía O/ecas escolares co0pletasP1 K.-#&' to0ar en ser2o tanto el a0or de 6ade por (ar7 co0o el ard2ente deseo de o/tener algo en la 42da aparte de lo ord2nar2o: 0ar2do3 5ogar e 52=os1 &a fa02l2a era 20portante3 7 6ade :uería tener una1 Pero ta0/2<n an5ela/a algo 0As1 &a 0a7oría de las c52cas de su clase 7a se 5a/ía res2gnado a tra/a=ar para %4An Patc5ett 5asta :ue se casasen 7 co0en9asen a tener 52=os3 los cuales aca/arían tra/a=ando para ..

o1 &e 5e d2c5o al seCor Patterson :ue no 0e encontra/a /2en 7 :ue tenía :ue 2r0e1 De corr2do al estad2o a /uscar a (ar71 Iuería :ue 42n2ese con02go para darte =untos la not2c2a1 G# lo 0e=or esta/a en el 4estuar2o1 -onna -ee 529o un ade0An negat24o con la ca/e9a1 G>a lo pregunt<1 @ar42e D2//s 0e d2=o :ue le 5a/ía 42sto 2rse1 6ade consultó el relo= de p<ndulo :ue colga/a de la pared1 Esta/a rodeado de relo=es de cuco3 todos ellos a punto de dar las c2nco 7 0ed2a1 G# 4eces el seCor 6ones llega antes de las se2s1 Esto7 segura de :ue 0e de=arA 2r unos 02nutos antes1 GKPara :u<L GPara 2r a decírselo a (ar71 GKPor :u< no lo lla0asL GIu2ero decírselo en persona1 K@e lle4arAs a su casaL Por fa4or3 -onna -ee1 GEal 4e9 7a lo sepa1 !eguro :ue el decano ta0/2<n os 5a en42ado una carta1 Pro/a/le0ente 7a 5a7a llegado cuando 4uel4as a casa1 GEs 4erdadF pero los Par?er estAn en un ca02no rural1 # 4eces rec2/en el correo un día 0As tarde1 #de0As3 tengo :ue 4erle1 Do71 #5ora1 Por fa4or3 -onna -ee1 G@u7 /2en3 pero K:u< 5ace0os con tu 0adreL KIu< ocurr2rA cuando apare9ca por a:uí a /uscarteL GEl seCor 6ones le d2rA adonde 5e 2do1 G!e ca/rearA s2 se lo d2ces a (ar7 antes :ue a ella1 GPues :ue se ca/ree1 Ql t2ene :ue ser el pr20ero en sa/erlo1 El 42e=o seCor 6ones se :uedó s2n sa/er :u< 5acer cuando unos 02nutos despu<s entró en la t2enda 7 6ade !perr7 se le a/alan9ó con los /ra9os e. E& !#$'R -E& E!C).!#.2dados en los corrales =unto a /andadas de escuAl2das a4es1 Eodo el ca02no de la costa presenta/a el 02s0o aspecto1 @As +2 + ..-R# $R'.plotar3 supongo :ue sí1 GH(rac2asJ H(rac2asJ GRol42ó a /esarle la 0e=2lla 7 sal2ó d2sparada a la 5a/2tac2ón del fondo para /uscar los l2/ros del 2nst2tuto3 el a/r2go 7 el /olso1 Esta/a de0as2ado e.-#&' despu<s de clase1 G.tend2dos1 &e a/ra9ó con fuer9a 7 /esó su arrugada 0e=2lla1 G!eCor 6ones3 5a suced2do algo 0u7 20portante1 !< :ue es pronto3 pero K0e podría 0arc5ar a5oraL 'tra tarde 0e :uedar< un poco 0As1 HPor fa4orJ G5a/ló con rap2de93 atropellada0ente1 G$ueno3 42<ndote a punto de e.c2tada para sent2r frío3 así :ue do/ló el a/r2go contra el pec5o3 recog2ó del suelo el l2/ro de :uí02ca 7 4ol42ó al 4estí/ulo de la t2enda1 -onna -ee esta/a d2straída con un nue4o estuc5e de so0/ra de o=os glaseada1 6ade la arrastró 5ac2a la puertaG1 Dasta 0aCana3 seCor 6ones1 Cuando 4enga 02 0adre3 dígale por fa4or :ue 0e 5e 2do con -onna -ee 7 :ue llegar< a casa dentro de una 5ora1 > dígale :ue tengo :ue darle 0u7 /uenas not2c2as1 G&o 5ar<1 G(rac2as otra 4e91 #d2ós1 GC52cas3 2d con cu2dado3 KoísL Erope9aron una con otra al sal2r corr2endo por la puerta 5ac2a el coc5e de -onna -ee1 6ade ec5ó las cosas en el as2ento trasero 7 entró en el auto0ó42l 02entras -onna -ee se senta/a al 4olante1 Cru9aron los pocos se0Aforos de la c2udad 7 en unos 02nutos c2rcula/an a toda 4eloc2dad por la carretera1 Era una tarde oscura 7 con n2e/la3 pero de=aron /a=adas las 4entan2llas 7 la rad2o a todo 4olu0en1 Cuanto 0As se ale=a/an de los lí02tes ur/anos 0enos atra7ente era el pa2sa=e1 Pasaron unas 4242endas tan destartaladas :ue no se las podía deno02nar casas1 &os te=ados 7 las entradas esta/an 5und2dos1 &as 4entanas 7 contra4entanas total0ente des4enc2=adas1 #uto0ó42les 42e=os 7 aperos de gran=a en desuso se 4eían o.

o era de e.-#&' allA de la or2lla3 el #tlAnt2co aparecía 0oteado por las 2slas 0ar2nas1 &as co0un2dades a2sladas de la 9ona no pertenecían al s2glo SS1 Predo02na/a la po/re9a1 # 0enudo carecían de red de alcantar2llado1 Cerca de la or2lla 5a/ía 0ar2s0as 2nfestadas de 2nsectos :ue 5acían 0As d2fíc2l la 42da de la po/lac2ón1 Eoda4ía se podían encontrar allí enfer0edades causadas por desnutr2c2ón 7 falta de cond2c2ones 52g2<n2cas3 las cuales 7a 5a/ían s2do el202nadas en la 0a7oría de los países occ2dentales1 6ade pensó :ue en esa parte del Estado la s2tuac2ón econó02ca era deplora/le1 .cla0ó -onna -ee1 !acó la ca/e9a por la 4entan2lla 7 e0pe9ó a gr2tar de for0a teatralG: H!ocorroJ H!ocorroJ H-os 5er0osas seCor2tas se encuentran en apurosJ G%d2ota3 0ete la ca/e9a en el coc5e1 !e te estA 0o=ando el pelo1 -onna -ee apagó las luces del coc5e para no gastar /atería 7 se aposentaron a esperar al pr20ero :ue pasara1 El sol 7a se 5a/ía puesto antes de :ue a/andonasen la c2udad1 &a carretera esta/a 0u7 oscura1 Eras :u2nce 02nutos s2n pasar un solo coc5e3 6ade e0pe9ó a 20pac2entarse1 G.o 5ace tanto frío 7 5a parado de llo429nar1 Eal 4e9 de/2<ra0os 4ol4er ca02nando a la c2udad1 + 21 + .-R# $R'.plotando a los de0As1 Esa tendenc2a tenía :ue ca0/2ar1 Iu29As ella 7 (ar7 fuesen los precursores3 la pr20era generac2ón de un nue4o !ur3 los p2oneros de111 GH'53 02erdaJ &a e.o3 so7 7o la :ue lo s2ente1 GE0pu=ó l2gera0ente el /ra9o de -onna -ee 5asta :ue la c52ca 4ol42ó la ca/e9a 7 la 02ró1 6ade sonr2ó a 0odo de d2sculpaG1 &a0ento lo :ue te 5e d2c5o1 8na a/2erta sonr2sa se d2/u=ó en la /oca de -onna -ee3 una /oca de0as2ado pe:ueCa para su dentadura1 GEstA /2en1 GEntonces las dos e0pe9aron a reírG1 HEsto es fantAst2coJ Ge.traCar :ue (ar7 se depr202era a 0enudo por los dese:u2l2/r2os soc2oeconó02cos e.2stentes1 &os Par?er eran po/res en la 0a7oría de las cosas3 pero en co0parac2ón con otros 0uc5os 424ían co0o re7es1 &as 2ndustr2as :ue prospera/an en el P2ed0ont3 en la parte norte de Carol2na del !ur3 aBn luc5a/an por esta/lecerse en la reg2ón1 El tur2s0o era una de las e0presas 0As 20portantes a lo largo de la costaF pero con frecuenc2a los pro0otores de las 9onas de 4eraneo se res2stían a la 2dea de la 2ndustr2a por:ue la conta02nac2ón podría destru2r los paraísos para los r2cos1 @2entras gran=eros co0o 't2s Par?er trata/an de su/s2st2r en una t2erra asolada por las 2nundac2ones3 d<spotas co0o %4An Patc5ett se enr2:uecían e.os 5e0os :uedado s2n gasol2na1 -onna -ee de=ó 0arc5ar el coc5e en punto 0uerto 5ac2a el arc<n de la carretera 5asta :ue se paró1 6ade 02ró /o:u2a/2erta a su a02ga1 GKCó0o puedes 5a/erte :uedado s2n gasol2naL GCon la e0oc2ón 0e ol42d< de co0pro/ar el 2nd2cador antes de de=ar la c2udad1 GK> a5ora :u< 4a0os a 5acerL GPues esperar a :ue pase algu2en1 GH'53 perfectoJ G6ade se de=ó caer 5ac2a atrAs 7 se rascó el puente de la nar291 -espu<s de un /re4e s2lenc2o3 -onna -ee co0entó: G@2ra3 5e co0et2do un error3 K4aleL # todo el 0undo 0enos a t2 se le per02te co0eter un error de 4e9 en cuando1 >a s< :ue estAs 20pac2ente por 4er a (ar7 7 lo ent2endo1 &o s2ento1 &a d2sculpa a4ergon9ó a 6ade1 !2 no fuese por -onna -ee3 aBn no se 5a/ría enterado de lo de la /eca1 G.!#. E& !#$'R -E& E!C).cla0ac2ón sacó a 6ade de su no/le ensueCo1 GKIu< pasaL G.os 5e0os :uedado s2n gasol2na1 GKIu<L GEc5ó un 42sta9o al 2nd2cador con 2ncredul2dad1 GKEs :ue no 0e 5as oídoL ..

2 5a/lar1 Puede :ue no nos 4uel4an a 4er nunca 0As1 GEl 5ec5o de :ue sean negros no :u2ere dec2r :ue sean pel2grosos1 .o es 0As arr2esgado :ue 5acer autostop1 ..eal la 5a/ía pro4ocado aBn 0As3 lla0Andola por tel<fono con frecuenc2a e 2nterpon2<ndose en su ca02no en los pas2llos del 2nst2tuto1 Ella lo es:u24a/a s2e0pre :ue podía1 &e ponía la p2el de gall2na 73 despu<s de lo :ue pasó a:uel do02ngo por la noc5e3 5acía 7a unas cuantas se0anas3 7a no 2ntenta/a esconder la repuls2ón :ue le 2nsp2ra/a1 .eal sacó el p2e del freno 7 el coc5e rodó 5ac2a delante 5asta :ue el 0orro topó con los to/2llos de -onna -ee1 Ella retroced2ó unos pasos3 2nsultAndolo1 -entro del coc5e3 Dutc5 7 &a0ar se destern2lla/an de r2sa1 .eal d242só a 6ade a tra4<s de las 4entan2llas a/2ertas del coc5e de -onna -ee1 GKIu< 5ac<2s 4osotras a:uíL GT/a0os a casa de (ar73 pero 02 coc5e se :uedó s2n gasol2na Ge.-R# $R'.pl2có -onna -eeG1 KPor casual2dad ten<2s algo de gasol2naL El erupto de Dutc5 fue tan grande co0o un caCona9o1 G>a no1 -onna -ee le lan9ó una 02rada ful02nante1 GEntonces3 Kpodría2s lle4arnos a la c2udad 7 de=arnos en la gasol2neraL &la0ar< a 02 padre desde allí 7 <l nos 4endrA a /uscar1 Dutc5 a/r2ó la puerta de delante 7 se /a=ó3 desdo/lando su largo cuerpo1 GE2enes :ue dec2r Opor fa4or3 car2CoP Gcontestó sarcAst2co1 &a0ar3 :ue co0o s2e0pre 2/a detrAs3 se 2ncl2nó 5ac2a delante1 G>a sa/es :ue no da0os paseos grat2s1 GEodos 4osotros so2s 0u7 0onos Grespond2ó -onna -ee con gra4e 2roníaG1 Cas2 no puedo contener0e1 6ade 02ró con terror có0o . E& !#$'R -E& E!C).unca se sa/e :u2<n puede cogerte1 G@e arr2esgar<1 Cont2nuaron con la d2scus2ón 5asta :ue -onna -ee seCaló 5ac2a lo le=os3 en la carretera1 GH&ucesJ G#/r2ó la puerta 7 se /a=ó del coc5e3 colocAndose en 0ed2o de la carretera1 'ndeó los /ra9os por enc20a de la ca/e9a 7 se puso a gr2tarG: HEee5J HEee5J HPareJ El conductor del coc5e deport24o aceleró del2/erada0ente1 &os p2es de -onna -ee esta/an colocados uno a cada lado de la línea central de la carretera 7 se 0antenían f2r0es1 El coc5e derrapó a unos centí0etros de ella1 GH.eal Patc5ett 5a/ía nac2do con pr242leg2os :ue no sólo 5a/ía apro4ec5ado s2no ta0/2<n 0algastado1 6ade no podía tolerar se0e=ante desp2lfarro3 so/re todo cuando un c52co tan consc2ente co0o (ar7 tenía :ue agarrarse a cual:u2er cosa1 .!#.os 5e0os to0ado unas cuantas despu<s de las clases1 De0os 2do a pescar1 GK> 5a/<2s cog2do algoL GDasta a5ora no1 # 6ade no le gustó el co0entar2o pero pref2r2ó 2gnorarlo1 Con cu2dado de no tocarlo3 pasó por su lado 7 se d2r2g2ó 5ac2a donde se encontra/an los de0As1 -esde a:uella noc5e en el -a2r7 $arn3 .eal Patc5ettJ HD2=o de putaJ Gc52llóG1 Podrías 5a/er0e 0atado1 .eal era 4ago e 2nd2sc2pl2nado en + 22 + .eal se /a=a/a del coc5e 7 se acerca/a al de -onna -ee con a2re fanfarrón1 !2n 5acer caso del /arro :ue /ordea/a el arc<n3 se d2r2g2ó a la puerta de 6ade 7 la a/r2ó1 G!al de a5í1 GDueles a cer4e9a Gcontestó ella al apearse1 G.-#&' -onna -ee la 02ró co0o s2 5u/2era perd2do la ca/e9a1 GEso estA a 0uc5os ?2ló0etros1 G#l 0enos3 podría0os 2r a la casa 0As cercana :ue tenga tel<fono1 Ee0erosa3 -onna -ee ec5ó un 42sta9o por enc20a del 5o0/ro1 GKIu2eres 2r andando a una de esas c5a/olas de negrosL .

eal3 no de/ería0os de=arla111 GHCAllateJ GH-<=ala entrarJ G6ade saltó entre los as2entos 7 se apo7óen el pec5o de Dutc5 para alcan9ar la 0anec2lla de la puertaG1 #/re la puerta3 -onna -ee1 HCorreJ G!u/2ó el seguro3 pero antes de :ue -onna -ee pud2ese a/r2r3 .eal3 0As :ue la tendenc2a adolescente a ar0ar =aleo1 #lguna de las /ro0as ra7a/an en la crueldad1 En todo lo :ue decía 7 5acía 5a/ía una 5uella de 0aldad 2nnata1 6ade esta/a con4enc2da de :ue era 0As pel2groso de lo :ue la gente 20ag2na/a1 Parte de la repuls2ón :ue sentía 5ac2a <l pro4enía de un 2nst2nto de te0or1 GKCó0o nos 4a0os a 0eter todos a5í dentroL Gpreguntó -onna -ee al 02rar esc<pt2ca a tra4<s de la 4entan2lla el 2nter2or del coc5e deport24o1 G&o tengo todo pensado Gcontestó .eal puso la pr20era 7 el coc5e sal2ó d2sparado G1 !2 ella no 42ene con nosotros3 7o ta0poco 4o7 Ggr2tó 6ade1 #5ora3 0As con la 2ntenc2ón de sal2rse del coc5e :ue de de=ar entrar a -onna -ee3 4ol42ó a coger la 0anec2lla de la puerta1 G#gArrale las 0anos3 Dutc51 G.eal d2=o a Dutc5: GC2erra la puerta1 Dutc5 cerró la puerta 7 02ró a .-#&' el 2nst2tuto3 por:ue sa/ía :ue los profesores no 2/an a suspenderle n2 a 0eterle en c2ntura1 &a 0a7oría tenía 0u=eres o fa02l2ares :ue de una u otra for0a tra/a=a/an para %4An1 6ade creía :ue esto era lo :ue 0ot24a/a el 0al co0porta02ento de .eal puso en 0arc5a el 0otor1 G!e :ueda1 -onna -ee agarró la 0anec2lla de la puerta3 pero .oJ GE0pe9ó a luc5ar contra los 2ntentos de Dutc5 por aguantarla1 !e de/at2ó3 + 23 + .eal no le4antó la 4o93 aun:ue esta/a efectuando un pel2groso g2ro en 8 en la carretera3 en la :ue 5a/ía algo de ace2te 7 agua1 &a fr2aldad de .eal aterror29ó a 6ade1 GH.o entendía por :u< 2/a con .eal con cur2os2dad1 GKIu< pasa con -onna -eeL . E& !#$'R -E& E!C).o tardar<2s 0uc5o Grepl2có 6adeG1 @ed2a 5ora co0o 0A.eal alcan9ó por delante del pec5o de Dutc5 el seguro 7 lo /a=ó1 GH-<=a0e entrar3 g2l2pollasJ G-onna -ee golpeó la 4entan2lla1 Dutc5 d2=o con cautela: G.eal conducía co0o un loco3 pero segura0ente estaría 0As segura con el grupo :ue :uedAndose en una carretera des2erta en una noc5e llu42osa1 !e 0et2ó en el coc5e 7 se apretó en el pe:ueCo espac2o con &a0ar3 el cual 529o lo :ue pudo para de=arle s2t2o1 GDola3 6ade1 GDola Gsonr2ó a &a0ar1 !2e0pre se le 4eía 0u7 repr202do 7 deseoso de agradar3 7 ella s2nt2ó pena por <l1 .eal1 E0pu=ó 5ac2a delante el as2ento del conductorG1 !u/e a5í detrAs con &a0ar Gle d2=o a 6ade1 .eal t2ene ra9ón3 6ade G2nd2có -onna -eeG1 .-R# $R'.o 5a/ía as2ento trasero s2no un espac2o de/a=o del cr2stal1 6ade dudó1 GIu29A sea 0e=or :ue 0e :uede en el coc5e de -onna -ee1 GK#:uí fuera3 tB solaL Gc52lló -onna -ee1 G.!#.20o1 .eal se puso al 4olante 7 cerró la puerta1 G!u/e Dutc51 GDutc5 o/edec2ó la orden1 -onna -ee se d2r2g2ó 5ac2a la puerta1 #ntes de :ue pud2ese su/2r3 ..o 0e 20porta :uedar0e3 de 4erdad1 G!u/e1 G.o puedes :uedarte a:uí fuera tB sola3 en la oscur2dad1 !B/ete atrAs con &a0ar1 >o 2r< en las rod2llas de Dutc51 Parecía :ue la 2dea le gusta/a1 6ade no co0partía el entus2as0o de su a02ga1 !e s2nt2ó 2ncó0oda pero luego pensó :ue era una tontería1 .eal1 .

eal Go/ser4ó Dutc5G1 K#donde la lle4asL G%/a 5ac2a casa de (ar73 KnoL GEntonces3 K4a0os a casa de (ar7L Gpreguntó &a0ar du/2tat24o1 GDutc53 por fa4or3 su<lta0e las 0uCecas Gd2=o 6ade con cal0aG1 @e 5aces daCo1 GPerdona Gd2=o al t2e0po :ue la solta/aG1 !ólo te lle4a0os a casa de (ar7 G e.eal1 El coc5e pasó de largo la estrec5a carretera :ue ter02na/a en la gran=a de los Par?er1 GKIu< 5acesL G6ade 02ró el 5er0oso perf2l de .eal podía llegar a ser cruel1 G.eal no redu=o la 0arc5aG1 # unos :u2n2entos 0etros 0As o 0enos a tu derec5a3 .eal g2ró 5ac2a la 29:u2erda en la carretera s2gu2ente3 la cual de=a/a 0uc5o :ue desear1 &as 0alas 52er/as cu/rían nu0erosos /ac5es1 &as luces su/ían 7 /a=a/an co0o s2 fuesen /o7as en alta 0ar1 GKEsta0os 4ol42endo al canalL Gpreguntó &a0ar1 G!í1 GKPor :u<L + 24 + .eal le golpeó la 0uCeca1 6ade pudo 42slu0/rar un 2nstante a -onna -ee3 2lu02nada por las luces del coc5e1 Esta/a de p2e3 en 0ed2o de la carretera3 cegada por la lu91 GH-onna -ee3 a7Bda0eJ Dutc5 cog2ó las 0uCecas de 6ade1 &a0ar la tenía agarrada con fuer9a por la c2ntura1 El coc5e se perd2ó en la oscur2dad co0o una e.!#.-#&' cons2gu2ó desprenderse de las 0anos de Dutc5 e 2ntentó 0o4erse con rap2de9 entre los as2entos para consegu2r alcan9ar la 0anec2lla1 !u codo trope9ó con la ore=a de .eal per0anec2eron en s2lenc2o1 6ade trató de reco/rar la co0postura 7 cal0ar sus te0ores1 Estos c52cos no eran unos desconoc2dos3 los conocía de toda la 42da1 &a0ar 7 Dutc5 eran estBp2dos3 pero podían pasar1 !2n e0/argo3 .pl2có3 con una sonr2s2taG1 Ql te podrA lle4ar de 4uelta al coc5e de -onna -ee1 !eguro :ue su padre tendrA un /2dón de gasol2na de los :ue ut2l29a para el tractor1 6ade 02ró a &a0ar pero no le de4ol42ó la d</2l sonr2sa1 Eodos esta/an callados1 !2 <se fuera un paseo ord2nar2o3 estarían 0et2<ndose el uno con el otro3 /ro0earían o 5a/larían del e. E& !#$'R -E& E!C).ealG1 -<=a0e sal2r1 %r< andando desde el cruce1 G.o 4a0os en d2recc2ón a la c2udad3 .a0en de :uí02ca del día s2gu2ente1 El s2lenc2o 0ortal 529o :ue 6ade se s2nt2ese aBn 0As 2ncó0oda1 !2 los dos 0e=ores a02gos de .eal1 GKIu< 5aces a5í parado3 &a0arL !u=<tala1 Eengo :ue conduc2r1 &a0ar la agarró por la c2ntura1 6ade gr2tó 7 d2o un tacona9o al cr2stal trasero1 %ntentó coger el freno de 0ano3 pero ..5alac2ón1 GH-e=ad0e sal2rJ GKIu< esta0os 5ac2endo3 .eal Go/ser4ó &a0ar con 2n:u2etud1 GKIu2eres /a=arL G.-R# $R'.o puedes de=arla sola a5í fuera1 EstarA asustada1 GEstA terr2/le0ente oscuro a5í fuera3 .eal esta/an 2n:u2etos3 era lóg2co :ue ella estu42era te0erosa1 G&a sal2da es dentro de poco Gco0entó Dutc51 .ealL Gpreguntó Dutc51 GRa0os a d24ert2rnos un poco1 GPuso el coc5e en :u2nta1 GHEsto no es d24ert2do3 g2l2pollasJ Ggr2tó 6adeG1 &l<4a0e donde estA -onna -ee1 .o3 7o sólo111 GEntonces3 cAllate1 '/ed2entes3 los co0paCeros de .eal3 Kpero :u< coCo111L Gpreguntó Dutc51 GPr20ero :u2ero 5acer una parada1 El cora9ón de 6ade co0en9ó a lat2r con 0As rap2de9 por el 02edo1 8na 5ora antes cele/ra/a la /uena not2c2a de la /ecaF a5ora le suda/an las pal0as de las 0anos1 .

-R# $R'.eal ter02nó la cer4e9a1 Estru=ó la lata 7 la t2ró entre la 0ale9a :ue 5a/ía en el canal1 El lugar esta/a lleno de latas1 GKPode0os 2rnos 7aL G6ade ut2l29ó un tono apre02ante a pesar del te0/lor1 GEoda4ía no1 GKPor:u< noL GPor:ue antes de 2rnos Gd2=o con tono pausadoG los tres 4a0os a follarte1 + 25 + .o1 GKDutc5L K&a0arL . E& !#$'R -E& E!C).eal a/r2ó la ne4era3 sacó tres cer4e9as 73 s2n esperar la respuesta de sus a02gos3 lan9ó una lata a cada uno1 #/r2ó la su7a 7 le d2o un /uen trago1 Dutc5 7 &a0ar le 202taron co0o dos /ufones1 6ade se apo7ó en la parte trasera del coc5e 7 concentró su atenc2ón en frotarse los /ra9os para protegerse del frío1 !e 5a/ía ol42dado el a/r2go 7 los l2/ros en el coc5e de -onna -ee1 Era una noc5e e.eal se d2r2g2ó a la parte trasera del coc5e 7 a/r2ó la puerta1 GDe d2c5o :ue fuera1 GHRete a la 02erdaJ G&a0ar3 <c5a0e una 0ano1 .eal agarró el /ra9o de 6ade1 Ella no se lo espera/a 7 gr2tó de dolor 02entras <l t2ra/a con fuer9a1 &a0ar le d2o un e0pu=ón por detrAs1 !2 ella no 5u/2ese puesto el p2e en el suelo3 5a/ría caído de /ruces en el /arro1 !e puso en p2e 7 02ró a .eal1 Dutc5 02ró con desconf2an9a a su a02go pero no d2=o nada1 El suelo /a=o las ruedas esta/a 0As enc5arcado a 0ed2da :ue se acerca/an al agua1 .eal3 l2/erAndose de <l de un t2rón1 GIuíta0e las 0anos de enc20a1 GK> :u< pasa s2 no lo 5agoL KEu no42o 0e derr2/arA otra 4e9 con un par de 5eladosL E02t2ó un son2do /urlón3 luego le 4ol42ó la espalda 7 fue en d2recc2ón a una ne4era de 0ano :ue esta/a parc2al0ente oculta entre las 52er/as 0uertas1 GK8na cer4e9aL G.eal detu4o el coc5e1 #pagó el 0otor3 pero de=ó las luces encend2das1 GEodo el 0undo fuera1 #/r2ó la puerta 7 puso el p2e en el fango1 Dutc5 4ac2ló antes de 5acer lo 02s0o1 6ade le o7ó có0o pregunta/a: GKIu< 5ace0os a:uí otra 4e93 .o 0e 20porta1 ..tre0ada0ente oscura1 &as nu/es /a=as cu/rían la &una1 !e podía oír el d2scurr2r de las aguas cercanas pero no se podía 4er 0As allA de lo :ue 2lu02na/an las luces1 El 42ento era sua4e3 pero el frío cala/a 5asta los 5uesos1 .-#&' G@e ol42d< una cosa Gcontestó .eal se le 0ete algo en la ca/e9a3 lo 0e=or es segu2rle la corr2ente1 !2 no3 se enfada1 GCon02go se puede enfadar todo lo :ue :u2era1 .!#.ealL KIu< es lo :ue 5as ol42dadoL &a0ar d2o un l2gero coda9o a 6ade1 GEs 0e=or :ue salga0os1 Cuando a .

!#.eal s2n protestar1 # -onna -ee le da/a ra/2a :ue a Dutc5 le 20portase tan poco :ue la de=asen en una carretera des2erta3 a 0erced de cual:u2er 2ndesea/le :ue pud2ese pasar por allí1 Por supuesto3 la 2dea de ser secuestrada de noc5e por Dutc5 6oll7 era una locura ro0Ant2ca 7 una fantasía en la :ue pensa/a 0uc5as 4eces1 #un:ue lo 2deal era :ue .o le parecía /2en el estar a sal4o en casa 02entras desconocía aBn el paradero de 6ade1 !eguro :ue s2 estu42ese en casa la 5a/ría lla0ado1 -onna -ee sólo 5a/ía esperado c2nco 02nutos en el coc5e antes de :ue se detu42era una furgoneta en la :ue 42a=a/a una fa02l2a de gran=eros3 :ue se ofrec2ó a lle4arla a la c2udad1 !u 0adre la fue a /uscar a la gasol2nera3 llenó una lata de gasol2na 7 4ol42eron al coc5e1 .eal 5a/ía 5ec5o1 -onna -ee no :uería 0eter a 6ade en pro/le0as con su 0adre o con (ar71 Ea0poco :uería :ue nad2e se enfadase con ella1 Pero no estaría tran:u2la 5asta :ue sup2ese :u< esta/a pasando1 #l f2nal dec2d2ó 5acer la lla0ada1 GKDac2a la 29:u2erdaL GE. E& !#$'R -E& E!C).o tenía sent2do ec5ar 0As + 26 + .-R# $R'.eal 7 &a0ar no fueran en el coc5e3 pegados co0o lapas3 -onna -ee en42d2a/a la a4entura de 6ade al ser OsecuestradaP1 !ola en su 5a/2tac2ón3 -onna -ee se pregunta/a a5ora :u< de/ía 5acer por 6ade1 KDa/ría 2ntentado .eal en el -a2r7 $arn3 (ar7 se pondría 5ec5o una fur2a en cuanto sup2ese lo :ue ..eal Patc5ett 0erecía :ue le fus2lasen1 Co0o s2e0pre3 Dutc5 5a/ía cu0pl2do las órdenes de .o 5a/ían pasado n2 4e2nte 02nutos desde :ue se fueron los c52cos3 cuando ella 7a esta/a de 4uelta en Pal0etto1 Eoda4ía le dolía :ue la 5u/2esen de=ado a/andonada1 KCó0o se 5a/ían atre42do a 5acerloL K> por :u< no de=aron sal2r del coc5e a 6ade cuando era e42dente :ue ella no :uería 2r sola con ellosL .eal de4ol4erla al lugar donde la 5a/ían recog2do3 la 5a/ría lle4ado a la c2udad o la 5a/ría conduc2do d2recta0ente a casa de (ar7L !ólo 5a/ía una for0a de a4er2guarlo1 -onna -ee cog2ó el tel<fono 7 e0pe9ó a 0arcar el nB0ero de los Par?er1 Pero K7 s2 6ade no esta/aL -espu<s de la rec2ente d2sputa con .-#&' Capítulo 3 -onna -ee @onroe se encontra/a en un d2le0a1 .acto3 Relta Gd2=o Pete 6onesG1 Do7 4ol4í del as2lo un poco antes de las se2s1 6ade 7 esa c52ca @onroe /ota/an por las paredes1 Cuando de=< 0arc5ar un poco antes a 6ade3 sal2eron 4olando1 @e p2d2ó :ue te d2=ese :ue dentro de una 5ora estaría en casa 7 :ue tenía /uenas not2c2as :ue darte1 # Relta no le gusta/an las sorpresas3 n2 s2:u2era las /uenas1 > esa tarde no esta/a para sorpresas1 !e sentía cansada1 &e dolía la espalda de estar todo el día do/lada so/re la 0esa1 Eenía 5a0/re1 Iuería llegar a casa3 darse un /uen /aCo 7 0eterse en la ca0a1 Relta aparenta/a los cuarenta :ue aca/a/a de cu0pl2r1 %ncluso 0As3 co0o en ese 0o0ento en :ue frunc2ó los la/2os con 2rr2tac2ón1 G6ade no acostu0/ra a sal2r por a5í s2n 5a/er0e ped2do per02so1 Pete 6ones r2ó entre d2entes1 G#lgo grande pasa/a1 &os p2es de 6ade apenas toca/an el suelo1 GKCo0entó cuAles eran esas /uenas not2c2asL G.o1 G$ueno3 7a aparecerA Grepl2có con for9ada 2nd2ferenc2a1 .

pl2car por tel<fonoL G!eCora !perr73 no 4uel4a a preguntar0e esto3 K4aleL G-onna -ee contestó con un ge02doG1 6ade se lo e.eal no se lle4an 0u7 /2en1 # (ar7 no le gustaría sa/er :ue 6ade se 5a/ía 2do con .eal 0uc5o 0e=or1 Iu29As una tarde en su co0paCía le 52c2ese ca0/2ar de op2n2ón so/re algunas cosas1 Eal 4e9 se daría cuenta de lo 20portante :ue es + 27 + .eal Patc5ett3 Kpara :u< preocupar a (ar7L &o :ue no sup2ese3 no le dolería1 8na sonr2sa aparec2ó en los la/2os de Relta 7 una e.o te preocupes3 -onna -ee1 &la0ar< 7o 02s0a a los Par?er1 $uenas noc5es1 Relta cons2deró las 4enta=as de lla0ar a los Par?er3 pero dec2d2ó no 5acerlo1 !2 6ade esta/a con (ar73 esta/a segura1 !2 esta/a con .o lo s<1 !e fueron 7 0e de=aron t2rada en la carretera1 !upongo :ue lo 52c2eron en /ro0a3 pero es la /ro0a 0As estBp2da :ue 5a 5ec5o .pl2case dónde 2/a 7 cuAnto 2/a a tardar1 &a gente no pensa/a /2en de las c52cas :ue tenían de0as2ada l2/ertad1 Cuando llegó a casa3 Relta esta/a alterada1 El /u9ón esta/a lleno de cartas3 pero ella esta/a de0as2ado cansada 7 enfadada para e.pl2cac2ón 7 la :u2ero a5ora 02s0o1 6ade se fue de la t2enda antes de las se2s 7 son cas2 las nue4e1 K-ónde estAL GT/a0os a casa de (ar7 7 nos :ueda0os s2n gasol2na1 GKPor :u< 2/a2s a casa de los Par?er a esas 5orasL G6ade tenía algo :ue dec2r a (ar71 GK#lgo :ue no se podía e. E& !#$'R -E& E!C).eal Patc5ett con Dutc5 7 &a0ar1 Ellos1113 ellos se lle4aron a 6ade1 GK!e la lle4aronL K-óndeL G.pl2carA personal0ente1 En f2n3 nos :ueda0os s2n gasol2na a 02tad de ca02no1 #parec2ó .!#..pl2có có0o 5a/ía 4uelto a la c2udadG1 Pens< :ue a estas 5oras 6ade 7a 5a/ría llegado a casa3 :ue .eal la 5a de=ado en casa de (ar73 pro/a/le0ente 5a perd2do la noc2ón del t2e0po1 Estos Blt20os días 5e ten2do :ue lla0arle la atenc2ón por llegar de0as2ado tarde1 GK> có0o es :ue no 42no a /uscar0eL GKCuAnto t2e0po estu42ste solaL G.-#&' leCa al fuegoG1 (rac2as3 seCor 6ones1 $uenas noc5es1 -e ca02no 5ac2a casa3 Relta escudr2Ca/a las calles en /usca de alguna seCal del coc5e de -onna -ee1 !eguro :ue esta escapada 5a/ía s2do 2dea su7a1 -esde :ue sus padres le 5a/ían regalado ese des4enc2=ado auto0ó42l3 las c52cas tenían de0as2ada 2ndependenc2a1 Por eso Relta nunca le de=a/a el coc5e a 6ade3 a no ser :ue e.traCa c52spa se encend2ó en los gr2ses o=os1 !2 6ade esta/a con .eal o (ar7 la 5a/rían traído1 &a Blt20a 4e9 :ue les 42 2/an en d2recc2ón a la gran=a de los Par?er1 G$ueno3 pues ella no estA a:uí 7 no 5e ten2do n2nguna not2c2a1 GKCree :ue 6ade estA /2enL Gpreguntó -onna -ee 2n:u2eta1 G!2 .eal1 GKEstAs a5ora en casaL G!í3 desde 5ace un rato1 GE.-R# $R'.a02nar la correspondenc2a1 E2ró las cartas enc20a de la 0esa de la coc2na s2n 0olestarse en 02rarlas1 !e calentó un poco de sopa3 7 cuando aca/a/a de /aCarse sonó el tel<fono1 GK-2gaL GDola3 seCora !perr71 !o7 -onna -ee1 KPuedo 5a/lar con 6ade3 por fa4orL GKCó0oL HEl seCor 6ones 0e d2=o :ue esta/a cont2goJ G$ueno3 sí3 esta/a1 KEoda4ía no 5a 4ueltoL G-onna -ee3 :u2ero una e.o 0uc5o1 G# lo 0e=or 7a esta/as de ca02no a casa cuando 4ol42ó1 G!upongo :ue lo 0e=or sería :ue alguna de nosotras lla0ara a casa de (ar7 para cerc2orarse de :ue estA allí1 >o no 0e 5e atre42do a lla0arle por:ue (ar7 7 .eal1 G$ueno3 s2 ella estA en su casa3 entonces <l 7a lo sa/rA3 Kno creesL GEso es 4erdad Gd2=o -onna -ee despac2o3 al caer en la cuentaG1 # lo 0e=or estA enfadado 7 6ade estA tratando de cal0arlo1 G.

o :uería reconocer lo :ue le 5a/ía ocurr2do n2 enfrentarse con las de4astadoras consecuenc2as1 Pero s2 a/andona/a3 sus 42oladores saldrían 20punes1 #sí :ue s2gu2ó adelante1 @ano3 rod2lla3 0ano3 rod2lla3 0ano3 rod2lla111 -espu<s de lo :ue le parec2eron 5oras3 llegó a la cuneta de la carretera1 #Bn a rastras3 se desl29ó 5ac2a el pa420ento1 Con un ge02do ronco 7 alegre3 trepó adelante 7 :uedó postrada en la carretera3 co0o s2 :u2s2era a/ra9arla3 co0o un peregr2no al llegar al !anto !epulcro1 &a superf2c2e era dura /a=o su cuerpo3 pero ella se :uedó tend2da para descansar1 !2 5a/ía logrado llegar 5asta allí3 podía 5acer todo el ca02no de 4uelta a la c2udad3 al 5osp2tal3 a la of2c2na del s5er2ff1 (rac2as a -2os 5a/ía so/re4242do para dar parte del cr20en1 .tend2dos3 s2gu2ó el ca02no co0o un c2ego 7 sólo pudo or2entarse cuando d2o un trasp2< en las profundas 5uellas :ue el coc5e de .eal1 !egBn lo :ue tardase en llegar a la c2udad3 en cuest2ón de 5oras estarían entre re=as1 !2n 5a/er descansado lo suf2c2ente3 529o un esfuer9o para le4antarse1 (u2ada por la neces2dad de cast2gar a los 42oladores3 se ta0/aleó 5ac2a el centro de la carretera1 !egu2r la línea /lanca sería 0enos pel2groso :ue segu2r el ca02no por el arc<n1 @2entras ca02na/a3 2ntenta/a calcular cuAnto tardaría en llegar a Pal0etto1 #un:ue :u29A fuera 0e=or llegar sólo 5asta la pr20era casa :ue encontrase1 -esde allí podría lla0ar para ped2r a7uda1 !u 0adre de/ía de estar 52st<r2ca de preocupac2ón1 Relta s2e0pre :uería sa/er dónde esta/a 6ade en cada 0o0ento1 !eguro :ue -onna -ee 5a/ría alertado a algu2en so/re el + 28 + .eal Patc5ett rec2/2eran su 0erec2do por lo :ue 5a/ían 5ec5o1 Con esa 2dea ard2endo co0o una antorc5a en su 2nter2or se de/at2ó para ponerse en p2e e 2ntentó colocarse /2en la /lusa1 &os /otones 5a/ían s2do arrancados1 &o 0e=or :ue pudo 5acer fue a/roc5arse el su=etador1 Eenía los pec5os dolor2dos1 &as nu/es cu/rían la &una1 .-#&' codearse con la gente aprop2ada3 7 lo d24ert2do :ue sería ena0orarse de un c52co r2co1 -espu<s de todo3 :u29As esto fuese lo 0e=or :ue podía 5a/er ocurr2do1 6ade se sentía tentada de :uedarse t2rada en el suelo fangoso al lado del canal 5asta 0or2r de 5a0/re3 sed o frío1 Pero su 2nst2nto de super424enc2a era de0as2ado poderoso1 .unca supo cuAnto t2e0po estu4o en el suelo3 do/lada en una pos2c2ón fetal de defensa3 paral29ada a causa de la 42olac2ón sufr2da1 &as nu/es lloraron por ella1 &a n2e/la :ue 5a/ía caído todo el día de for0a 2nter02tente se 5a/ía con4ert2do en una llu42a 0olesta1 @uerta de frío3 5u02llada 7 42olada3 al f2nal pudo desentu0ecer el cuerpo 7 se las arregló para ponerse a gatas1 !e arrastró unos 0etros 7 encontró uno de los 9apatos :ue 5a/ía perd2do durante el force=eo1 Eanteó en la oscur2dad en /usca del otro3 pero no lo local29ó1 .-R# $R'.eal 5a/ía de=ado en el /arro1 !e puso de nue4o a gatas 7 se arrastró por las 5uellas1 Pensó :ue s2 las seguía aca/arían por conduc2rla a la autop2sta1 8na cr2atura nocturna se desl29ó por la 0ale9a 7 pasó por delante de ella1 #partó las 0anos 5ac2a atrAs 7 retroced2ó aterror29ada1 #guantó la resp2rac2ón 7 escuc5ó1 -espu<s de algunos 02nutos3 cuando no o7ó nada 0As :ue sus prop2os lat2dos 7 no perc2/2ó n2ngBn otro 0o4202ento3 cont2nuó a4an9ando pal0o a pal0o por el surco de las 5uellas3 concentrAndose sólo en colocar una 0ano en el frío 7 res/alad29o suelo3 7 luego la otra1 *ue arrastrando las rod2llas3 :ue le :uedaron tan dolor2das co0o el resto del cuerpo1 &a llu42a le caía por el cuello 7 la espalda3 aplastAndole el pelo en la ca/e9a1 @As de una 4e9 estu4o a punto de a/andonar1 !entía deseos de a/andonarse en el suelo 7 0or2r por:ue3 en sólo unas pocas 5oras3 su 42da se 5a/ía 4uelto suc2a 7 desolada1 .o 20porta/a 7a nada1 Iuería 0or2rse1 Pero eso no era del todo c2erto3 por:ue 0As apre02ante :ue el deseo de 4242r era su f2r0e deter02nac2ón de :ue Dutc5 6oll73 &a0ar (r2ff2t5 7 . E& !#$'R -E& E!C).!#.o 20porta/a1 .o sería d2fíc2l local29ar a Dutc53 &a0ar 7 ..o 5a/ía nada :ue pud2ese des5acer la oscur2dad1 Con los /ra9os e.

!#.2/le de f2eltro1 El 5o0/re e.ealJ Da/ía 4uelto a /uscarla1 Eoda4ía no lo 5a/ían deten2do1 Rol4ía para 5acerle 0As daCo3 a lo 0e=or para 0atarla3 así no podría test2f2car en su contra1 6ade a4an9ó dando trasp2<s 7 se 0et2ó en la cuneta1 Da/ía agua estancada :ue le llega/a a la altura de las rod2llas1 Eenía un olor 2nsoporta/le1 El frío lodo re/osa/a por los desnudos p2es1 !2n e0/argo3 el 02edo era 0As fuerte :ue la repugnanc2a1 !ollo9ando3 llena de pAn2co3 se a/r2ó paso a tra4<s de los =uncos 7 la 0ale9a3 :ue parecían as2rse a los /a=os de la falda1 Cuando llegó a la ala0/rada3 se acurrucó al lado de un poste3 escond2<ndose3 procurando no ser descu/2erta1 El coc5e redu=o la 0arc5a 7 a4an9ó con lent2tud por el arc<n1 Cuando las luces la 2lu02naron3 el coc5e se detu4o1 G.-R# $R'.eal la 5a/ía pegado por 5acerlo1 Dutc5 le 5a/ía tapado la /oca con su enor0e 0ano1 &os gr2tos 2n:u2etaron a &a0ar1 GK#l 5osp2talL Ensegu2da3 seCor2ta1 #5ora descanse1 Eodo 4a a 2r /2en1 6ade 529o lo :ue el 5o0/re le aconse=a/a1 #po7ó la ca/e9a en el as2ento 7 cerró los o=os1 Esta/a sal4ada1 8nas cAl2das lAgr20as sal2eron de los o=os cerrados 7 se desl29aron por las 0e=2llas1 &loró en s2lenc2o 02entras la 42e=a furgoneta roda/a por la carretera1 !e :uedó dor02da o perd2ó el conoc202ento por unos 0o0entos3 pues tu4o la 20pres2ón de :ue sólo 5a/ían pasado unos 02nutos cuando la furgoneta redu=o la 0arc5a 7 se detu4o1 El 5o0/re sal2ó del coc5e 7 se d2r2g2ó al otro lado para a/r2rle la puerta1 G(rac2as Gle d2=o a 0ed2a 4o9 cuando la a7udó a sal2r del coc5e1 Cuando puso los p2es en el suelo3 s2nt2ó un agudo dolor en la parte 2nfer2or del 42entre1 !e ta0/aleó 7 tu4o :ue agarrarse a un poste1 Cerró los o=os 7 apo7ó la 0e=2lla en el frío 0etal 5asta :ue se le pasó el 0areoG1 (rac2as Grep2t2ó1 !e d2o la 4uelta 5ac2a el 5o0/re :ue a0a/le0ente la 5a/ía rescatado3 pero la furgoneta 7a se 2/a1 GHEspereJ !e proteg2ó los o=os de las luces3 pero no pudo d2st2ngu2r có0o era el 5o0/re n2 el 4e5ículo1 .o le 4o7 a 5acer n2ngBn daCo3 seCor2ta1 KIu< le 5a ocurr2doL *rente a las luces del coc5e sólo era una s2lueta3 pero 6ade d2st2ngu2ó un 0ono de tra/a=o 7 un so0/rero fle.o lle4a/a 0atrícula delante1 Cuando llegó a la carretera pr2nc2pal3 el 4e5ículo s2gu2ó adelante 7 se perd2ó en la oscur2dad llu42osa1 6ade se 20ag2nó :ue una rAp2da ret2rada + 29 + .tend2ó de nue4o las 0anos 5ac2a ella1 Esta 4e9 no se apartó1 &a cog2ó por los ante/ra9os 7 la atra=o con cu2dado3 sacAndola del arc<n1 &a sostu4o cog2<ndole el /ra9o con una 0ano 02entras con la otra a/ría la puerta de la 42e=a furgoneta3 7 la a7udó a entrar1 &a puerta se cerró con un estruendo 0etAl2co :ue la sacud2ó1 El 2nter2or esta/a cAl2do3 pero no 5a/ía calefacc2ón1 E0pe9ó a te0/lar s2n poderlo e42tar1 GK#donde se d2r2gía3 seCor2taL Gle preguntó al ponerse al 4olanteG1 KR24e por a:uíL GK&e 20portaría lle4ar0e al 5osp2tal3 por fa4orL G.o reconoc2ó n2 su prop2a 4o91 Esta/a ronca de tanto gr2tar1 .-#&' rapto1113 a 0enos :ue a ella ta0/2<n la 5u/2esen 42olado1 G'5 -2os3 no3 por fa4or G0ur0uró1 %0ag2nó esperan9ada a 4oluntar2os /uscAndolas3 rastreando el condado1 # lo 0e=or los tres atacantes 7a estarían /a=o arresto cuando llegase a la c2udad1 El coc5e cas2 esta/a enc20a de ella cuando se d2o cuenta1 !e 5alla/a tan 2n0ersa en sus pensa02entos :ue n2 las d</2les luces la 5a/ían alertado de su presenc2a1 H.o3 no1 G#gac5ó la ca/e9a entre los 5o0/ros 7 se proteg2ó con los /ra9os3 :ue sangra/an de/2do a los araCa9os sufr2dos por las 9ar9as1 G!eCor2ta3 seCor2ta3 K:u< 5ace usted a:uí fuera a estas 5oras de la noc5eL G&a 4o9 era de un negro3 al 2gual :ue las 0anos :ue se acerca/an a ellaG1 !eCor2ta3 KestA 5er2daL G&e tocó el 5o0/ro1 Ella se encog2ó de 02edo1 El 5o0/re apartó las 0anos rAp2da0enteG1 . E& !#$'R -E& E!C)..

!#.-R# $R'.o lo podría 5acer ustedL Gpreguntó con t202de91 GKDacer :u<3 :uer2daL G&a enfer0era esta/a colocando unas 5erra02entas de acero 2no.a0en1 G.o puedo1 KEe 529o <l esos araCa9os en los /ra9osL GEllos1 Eran tres1 Dorror29ada3 la enfer0era susurro: GK.ponerse a ella3 así :ue per0anec2ó pegada a la puerta3 esperando :ue algu2en se d2era cuenta de su presenc2a1 -os enfer0eras 7 un 5o0/re3 :ue parecía el conser=e3 5a/la/an 7 reían tras el 0ostrador1 6ade desea/a dar parte de la agres2ón3 pero llegado el 0o0ento le entró el 02edo1 Este sería sólo el pr20ero de los d2fíc2les pasos :ue tendría :ue dar para :ue se 52c2ese =ust2c2a1 Pero para lle4ar a ca/o su o/=et24o esta/a d2spuesta a soportar cual:u2er d2f2cultad 7 o/stAculo :ue pud2ese encontrar1 !e ar0ó de 4alor 7 arrastró los p2es 5ac2a el 0ostrador3 de=ando una estela de /arro1 GPerdonen1 GEres pares de o=os se 4ol42eron 5ac2a ellaG1 KPodrían a7udar0e3 por fa4orL #l 4erla3 todos se :uedaron unos 0o0entos 2n0ó42les por la sorpresa1 El conser=e fue el pr20ero en reacc2onar3 de=Andole paso1 &uego una de las enfer0eras cog2ó el tel<fono 7 la otra rodeó la 0esa para a7udar a 6ade1 GKIu< te 5a pasado3 :uer2daL KDas ten2do un acc2denteL G@e 5an 42olado1 &a enfer0era la 02ró con aspere9a1 GKR2oladoL K#:uí3 en Pal0ettoL G6unto al canal3 en las afueras de la carretera de la costa1 GH-2os 0íoJ 6ade se da/a perfecta cuenta de :ue el portero la escuc5a/a con atenc2ón 7 02ra/a con f2=e9a el pec5o a tra4<s de la /lusa desa=ustada 02entras la otra enfer0era 5a/la/a por tel<fono: G-octor Dar4e73 le neces2ta0os en urgenc2as1 #ca/a de llegar una c52ca1 -2ce :ue la 5an 42olado1 GDe s2do 42olada Gestalló 6ade1 Esta/a a punto de llorar1 &a enfurecía ade0As :ue el conser=e no de=ara de repasarla con la 02rada1 GRa0os3 car2Co3 te pondre0os a:uí 02entras espera0os al doctor1 KIu2eres :ue lla0e a algu2enL G.egrosL G.o :uería tener a un 5o0/re a su lado :ue la tocase1 &a 2dea de tener :ue a/r2r las p2ernas 7 0ostrarse ante un 5o0/re le resulta/a 2nsoporta/le1 G&o s2ento3 car2Co1 .2da/le3 :ue le parec2eron repugnantes 7 terroríf2cas1 GEl e.o3 5asta :ue 0e 5a7a la4ado1 &a enfer0era la lle4ó a una sala de reconoc202ento1 &a cort2na :ue corr2ó alrededor de la 0esa era 0u7 l2gera 7 ondulada3 co0o un paracaídas a0ar2llo1 GH-2os3 -2os3 estAs 5ec5a un desastreJ Iuítate esas ropas1 Eodo1 El doctor tendrA :ue 5acerte un reconoc202ento de la pel42s1 Ponte esto1 G&e entregó un ca02són de algodón a ra7as a9ul 7 /lanco1 GK.C%#! en luces de neón ro=as1 &as puertas se a/r2eron1 Eras ellas3 la lu9 fluorescente a9ul 7 /lanca era 0u7 agres24a1 Ee02ó e. E& !#$'R -E& E!C).o3 /lancos1 Parec2ó al242ada1 G&la0ar< a la of2c2na del s5er2ff1 El doctor estarA a:uí dentro de un 0o0ento1 +3 + ..-#&' era la Bn2ca protecc2ón del negro contra :u2enes llegasen a falsas conclus2ones so/re el encuentro con una 0u=er /lanca 42olada1 Por desgrac2a3 toda4ía 5a/ía 0uc5a gente en Pal0etto :ue pr20ero actuaría 7 luego preguntaría1 !e d2r2g2ó co0o pudo 5ac2a las puertas correderas de cr2stal donde se podía leer 8R(E.

20ada0ente1 6ade se frotó la s2en 7 trató de recordar1 &e proporc2onó una fec5a 0As o 0enos fact2/le1 Ql la anotó1 GK#lguna enfer0edad 4en<reaL &as preguntas le sorprend2eron1 GKCó0o d2ceL GKDa sufr2do alguna 4e9 enfer0edad 4en<rea o contacto se.o 0e acuerdo1 G. E& !#$'R -E& E!C).a02narla3 sacar< algunas fotos con la Polaro2d 7 le 5ar< algunas preguntas1 @e te0o :ue algunas de ellas serAn algo e0/ara9osas1 E0pece0os pr20ero por las preguntas3 Kle pareceL #/r2ó la tapa 0etAl2ca de una grAf2ca 0<d2ca 7 sacó un /olígrafo del /ols2llo super2or de la /ata de la/orator2o1 GK.!#.-R# $R'.a02narla a5ora3 seCor2ta !perr71 G8n1113 un 0o0ento1 G@ane=ó el ca02són con torpe9a 7 f2nal0ente cons2gu2ó pon<rselo por la ca/e9a1 El do/lad2llo apenas le llega/a a los 0uslos1 !e su/2ó a la ca02lla de reconoc202ento 7 se tapó todo lo :ue pudo con la ropa :ue 5a/ía a su ladoG1 >a esto71 !u organ2s0o rec2/2ó otro s5oc? desagrada/le1 El doctor era 0u7 =o4en1 Eenía una cara /ar/2la0p2Ca1 &os o=os eran /r2llantes 7 /urlones1 Ella se espera/a algu2en co0o el agrada/le 7 fa02l2ar doctor de las fa0osas p2nturas de .o0/re co0pletoL G6ade El29a/et5 !perr71 GKEdadL G-2ec2oc5o1 GK*ec5a de nac202entoL Escr2/2ó la 2nfor0ac2ón pert2nente en los espac2os correspond2entes del for0ular2o of2c2al3 7 luego las preguntas fueron 0As del2cadas3 co0o 7a 5a/ía ad4ert2do1 GK*ec5a del Blt20o períodoL G..ual con algu2en :ue la tengaL #lgo se re4ol42ó en su 2nter2or 7 arre0et2ó con ra/2a: GHDasta esta noc5e era 42rgenJ En ese 2nstante3 6ade se d2o cuenta de :ue esa noc5e 5a/ía perd2do la 2nocenc2a en 0As de un sent2do1 G>a 4eo1 @u7 /2en1 GEl doctor 529o una anotac2ón en la grAf2caG1 K&legó el 5o0/re111L + 31 + .-#&' &a enfer0era cru9ó la cort2na3 de=Andola a solas1 !e :u2tó la ropa despac2o 7 con cu2dado para e42tar el dolor1 #0ontonó en el suelo la e0papada /lusa 5ec5a =2rones3 la falda 7 el su=etador1 *alta/an las /ragas3 las 0ed2as 7 los 9apatos1 !e 02ró el cuerpo /a=o la lu9 re4eladora 7 tu4o :ue taparse la /oca con la 0ano para no c52llar1 Esta/a 0u7 suc2a1 -e rod2lla para a/a=o3 las p2ernas esta/an llenas de /arro1 &os /ra9os tenían profundos 7 sangr2entos araCa9os1 &as rod2llas 7 las pal0as de las 0anos esta/an llenas de rascaduras 7 sangra/an /a=o rastros de suc2edad1 &o peor de todo era el 42entre 7 la p2el entre los 0uslos3 :ue aparecían untados con una sustanc2a pr2ngosa teC2da de rosa por su prop2a sangre1 !e s2nt2ó 0As suc2a :ue una escup2dera1 Cog2ó apresurada0ente una palangana de acero del 0ostrador 7 4o02tó1 GK!eCor2ta !perr7L &a 4o9 0ascul2na pro4enía de detrAs 02s0o de la cort2na1 #parecía co0o una s2lueta tras el f2no te=2do1 6ade se atragantó con las /2l2s3 tos2ó 7 se aclaró la ard2ente garganta1 G.eces2to sa/erlo1 #l 0enos apro.20os 02nutos no serAn agrada/les3 seCor2ta !perr71 Ro7 a e.eces2to e.or0an Roc?Nell: un anc2ano de ca/ello gr2s3 con gafas 7 una s20pAt2ca /arr2ga1 El 0<d2co de/2ó de darse cuenta de la a4ers2ón de 6ade 5ac2a <l3 e 529o lo :ue pudo para parecer co0pas24o3 pos2/le0ente por:ue no :uería tener en sus 0anos a una n2Ca 52st<r2ca1 G&os pró.

cepc2ón del pelo del pu/2s1 .o esta/a desnuda del todo3 pero podía 5a/erlo estado1 &e sacó fotografías de la cara3 5o0/ros3 pec5o3 42entre3 0uslos3 nalgas3 cual:u2er lugar donde 5u/2ese un araCa9o o contus2ón1 .!#.o 5a/ía 0uc5os1 En eso .o se lo 5a e.o todo es su7o1 Coger< una 0uestra1 Ea0/2<n 2rA al la/orator2o1 6ade se encog2ó 7 0antu4o los o=os cerrados 5asta :ue s2nt2ó có0o la enfer0era le saca/a los p2es de los estr2/os3 a7udAndola a sentarse1 El doctor le l20p2ó las uCas con un pal2llo naran=a3 luego se :u2tó los guantes 7 los t2ró a una papelera1 GColo:Bese frente a la cort2na Gle ordenó3 02entras cogía una cA0ara Polaro2d1 &e p2d2ó a la enfer0era :ue le a7udase a colocarse el ca02són1 -urante los s2gu2entes 02nutos3 fue fotograf2ada de frente 7 de espalda1 .puesta de a:uel 0odo ante el doctor 7 la enfer0era1 Eenía la p2el fría 7 5B0eda al tacto3 pero una ro=a corr2ente de 4ergMen9a corría cal2ente por las 4enas1 &a ca/e9a le 0art2llea/a 7 podía sent2r cada lat2do del cora9ón aporreando los oídos1 GKCree :ue podría 2dent2f2car a los 5o0/resL G'53 sí1 Puedo 2dent2f2carlos1 GEso estA /2en1 #l 0enos pagarAn por lo :ue 5an 5ec5o1 Es dec2r3 s2 no p2erde los ner42os 7 ret2ra los cargos antes de :ue el caso llegue a =u2c2o1 G.o3 lo s2ento3 no lo 529o1 KEresL GEres1 GK&legaron los tres a penetrarL El la/2o 2nfer2or e0pe9ó a te0/lar1 &o cog2ó entre los d2entes1 G!í1 GKEstA seguraL GH!íJ GK&legaron los tres a e7acularL Rol42ó a sent2r nAuseas1 Eragó sal24a de nue4o 7 d2=o con 4o9 ronca: G!í1 GKEstA usted segura3 seCor2ta !perr7L Gpreguntó esc<pt2coG1 Iu2ero dec2r3 s2 usted era 42rgen :u29A no fuese capa9 de sa/erlo1 Ella le 02ró con dure9a3 pero esta/a de0as2ado cansada para 0antener 0uc5o t2e0po la fur2osa 02rada1 &os 5o0/ros se 5und2eron en seCal de derrota1 G&os tres 52c2eron eso1 El 0<d2co cerró la carpeta 7 4ol42ó a colocar el /olígrafo en el /ols2llo1 #so0ó la ca/e9a por la cort2na 7 lla0ó a una enfer0era para :ue le a7udase1 Esta tend2ó a 6ade en la ca02lla 7 le puso los p2es en unos estr2/os 0etAl2cos1 El doctor se enfundó las 0anos en un par de guantes de go0a3 est2rAndolos 5asta las 0uCecas1 !e sentó en un pe:ueCo ta/urete al f2nal de la ca02lla 7 a=ustó una lu9 /r2llante 7 potente1 Eocó los 0agullados 0uslos 7 los separó1 6ade e02t2ó un pe:ueCo ge02do de protesta1 G>a le ad4ertí :ue esto no sería agrada/le3 seCor2ta !perr71 %ntentar< no 5acerle daCo1 %ncapa9 de 02rarle a los o=os3 cerró los su7os con fuer9a al notar :ue <l 2ntroducía algo duro 7 frío en su cuerpo1 Entonces se agarró a los /ordes de la ca02lla1 G%ntente rela=arse1 Da 5ec5o /2en en no 2r corr2endo a casa a duc5arse antes de 4en2r a:uí1 6ade no podía 0antener una con4ersac2ón3 al 0enos 02entras estu42ese e.pl2cadoL G.-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).o perder< los ner42os G=uró con la 0andí/ula cerrada 7 ríg2da1 G$ueno3 7a 5e ter02nado1 # e.-#&' GDo0/res1 >a le d2=e a la enfer0era :ue fueron tres1 K.eal tu4o cu2dado1 GKIu< 0e d2ce de esos araCa9os en los /ra9os 7 rod2llasL Ella 0o42ó la ca/e9a1 G@e los 52ce 0As tarde3 al arrastrar0e por el ca02no1 G@u7 /2en1 Redactar< 02 2nfor0e 7 0andar< este 0ater2al al la/orator2o1 # estas 5oras + 32 + ..

!#.ad2e se f2=a1 6ade pensó :ue el conser=e sí se f2=aría1 Pero no parecía :ue 5u/2era otra alternat24a1 !2gu2ó a la enfer0era por el pas2llo con pasos cortos para :ue el /orde del ca02són no se 0o42ese1 GE2enes suerte de :ue el doctor Dar4e7 proceda de un 5osp2tal de una gran c2udad1 !a/e lo :ue se 5ace Go/ser4ó la enfer0era1 Cru9aron un par de puertas correderas donde ponía !U&' PER!'.o te preocupes1 &as 2nstrucc2ones estAn en la ca=a1 6ade se desl29ó por la puerta1 Co0o 7a le 5a/ía 2nd2cado la 0u=er3 encontró en el ar0ar2o todo lo :ue neces2ta/a1 !e :u2tó el ca02són del 5osp2tal 7 se 0et2ó en la duc5a1 #fortunada0ente el agua esta/a cal2ente1 6ade la de=ó correr 5asta :ue sal2ó 52r42endo1 &a soportó tan cal2ente co0o pudo 7 se s2nt2ó al242ada con la llu42a1 Era l20p2a3 pur2f2cadora1 Iuería la4ar 7 des5acerse del od2oso res2duo en su cuerpo1 &e sorprend2ó 5a/erlo pod2do aguantar tanto t2e0po en la p2el s2n 5a/er perd2do el =u2c2o1 -espu<s de en=a/onarse tres 4eces3 apo7ó un p2e en la =a/onera 7 se la4ó entre los 0uslos1 &e dol2ó tanto :ue se le saltaron las lAgr20as3 pero s2gu2ó frotando la p2el 5asta :ue estu4o en carne 424a1 8t2l29ó la =er2nga co0o pudo 7 agradec2ó el 5a/erlo 5ec5o1 Por Blt20o3 se la4ó la ca/e9a para desprenderse del /arro 7 se en=uagó la /oca 4ar2as 4eces con agua cal2ente1 Entonces se encontró 0e=or3 aun:ue sa/ía :ue nunca 0As 4ol4ería a sent2rse l20p2a del todo1 &a 5a/ían 0anc5ado3 0ental3 fís2ca 7 e0oc2onal0ente1 >a no podría 4ol4er a ser lo :ue 5a/ía s2do 5asta a5ora1 Ese pensa02ento la de=ó desconsolada 7 fur2osa1 !e secó 7 en4ol42ó el pelo 5B0edo en una toalla1 Da/ía 4ar2os pares de guantes de cr2n 4erdes do/lados en la estantería super2or del ar0ar2o1 &as /otas de papel esta/an d2seCadas para pon<rselas enc20a de los 9apatos3 pero ella se las colocó en sus p2es desnudos1 #/r2ó con t202de9 la puerta 7 o/ser4ó la sal2ta1 &a enfer0era esta/a sola3 sentada en un sofA3 02rando la tele42s2ón1 Cuando 42o a 6ade3 se le4antó1 GKIu2eres to0ar algoL K8na coca+colaL KCaf<L G.-#&' de la noc5e no 5a/rA nad2e3 pero 0aCana por la 0aCana se ocuparAn del caso1 &a enfer0era le aco0paCarA a la duc5a1 &e dare0os unas espon=as de 'R para :ue se las pase por el cuerpo1 !u ropa ta0/2<n 2ra al la/orator2o1 6ade as2nt2ó1 G(rac2as1 El 0<d2co sal2ó3 lle4Andose cons2go las prue/as de la/orator2o1 GRen con02go3 car2Co1 G&a enfer0era apartó la cort2na 7 se d2r2g2ó 5ac2a la puerta1 6ade 4ac2ló 02entras est2ra/a el pe:ueCo ca02són con t202de91 GK#síL #penas 0e cu/re por detrAs1 GEsto es un 5osp2tal1 .#& -E& D'!P%E#& 7 entraron en una estanc2a en la :ue 4ar2as enfer0eras /e/ían caf< 7 to0a/an unos /ocad2llos1 &a 02raron con cur2os2dad 02entras cru9a/a la 5a/2tac2ón tras la enfer0era1 GDe0os llegado Gd2=o3 02entras aguanta/a a/2erta la puerta de un 4estuar2oG1 &as toallas 7 lo :ue neces2tes estAn en el ar0ar2o3 al lado de la duc5a1 Ea0/2<n 5a7 una =er2nga desec5a/le1 # 6ade le 5u/2era gustado :ue no 5a/lase tan alto1 Eodo el 0undo la esta/a 02rando1 G.-R# $R'.unca 5e ut2l29ado una =er2nga Gsusurró1 G.. E& !#$'R -E& E!C).o3 grac2as1 GDan lla0ado de recepc2ón1 El a7udante del s5er2ff estA a:uí para 5a/lar cont2go1 GEsto7 preparada1 &as /otas se desl29aron por el suelo1 El a7udante esta/a c5arlando con el conser=e 7 el doctor Dar4e7 cuando ella 7 la enfer0era se acercaron al 0ostrador de la sala de urgenc2as1 El pol2cía e0pu=ó su gorra 5ac2a atrAs3 adoptó una postura autor2tar2a 7 la 02ró receloso1 GK!eCor2ta !perr7L + 33 + .

.o prefer2ría usted sa/er :u< es lo :ue 0e pasó 7 :u2<n 0e 42olóL GEodo a su t2e0po Gcontestó 20pertur/a/le ante su aspecto llorosoG1 8t2l29o el proced202ento nor0al de la pol2cía co0o respuesta a esta :ue=a1 !2 el caso llegase a los tr2/unales3 usted no :uerría :ue se o02t2era el 0As 0ín20o detalle3 Kno es así3 =o4enc2taL GKPor :u< no responde a sus preguntas3 seCor2ta !perr7L Gsug2r2ó el doctor3 en un tono sua4e 7 cort<sG1 -e esta for0a serA 0As rAp2do1 KIu2ere to0ar algoL G.o era fAc2l1 Eu4o :ue 5acer uso de sus reser4as de autocontrol para no ec5arse a gr2tar1 El conser=e 7 las enfer0eras esta/an agrupados de nue4o en una 0esa cercana1 6ade no creía :ue fuese parano2ca al pensar :ue cuc52c5ea/an so/re ella1 -e 4e9 en cuando3 uno de ellos o todos a la 4e9 02ra/an en su d2recc2ón3 despu<s cont2nua/an rAp2da0ente con la con4ersac2ón1 GKCuAl es su no0/re co0pletoL Gpreguntó el pol2cía1 !u 20agen e0pe9ó a 5acerse confusa1 6ade se d2o cuenta de :ue sus o=os se llena/an de lAgr20as1 GDe s2do 42olada Gd2=o con cansanc2oG1 @2s 42oladores corren l2/res por a5í3 02entras 7o esto7 a:uí3 s2endo 5u02llada e 2nsultada1 GResp2ró 5ondoG1 >a le 5e proporc2onado al doctor 02 no0/re co0pleto3 d2recc2ón3 fec5a de nac202ento 7 todo eso1 K.-#&' G!í3 so7 7o1 GPor fa4or3 s2<ntese a:uí1 6ade se sentó con cu2dado en el /orde de un d24An de 42n2lo color espl2ego1 Ql se aco0odó en una s2lla frente a ella1 El doctor Dar4e7 se :uedó de p2e en el e.!#.-R# $R'.pl2có al doctor :ue tres 5o0/res la atacaron 7 42olaron ut2l29ando la fuer9a1 GE.o3 no lo esta/a1 GEl 0<d2co 4ol42ó a responder por ella al 4er lo sorprend2da :ue se :ueda/a3 2ncapa9 de 5a/lar1 GK&a for9aron a 5acer el sexo oralL Ella 0o42ó la ca/e9a 7 la 2ncl2nó despac2o1 G.o la retu42eron a punta de p2stola o algo parec2doL G@e do02naron 7 su=etaron en el suelo1 GD001 K&ograron penetrar los tresL GEso estA en 02 2nfor0e3 agente Grespond2ó el doctor Dar4e7 para a7udar1 G>o lle4o el 2nterrogator2o3 doctor1 (rac2as1 Conteste la pregunta3 seCor2ta !perr71 G!í Grepl2có 6adeG1 &os tres111 penetraron 71113 /ueno1113 co0pletaron el acto1 GKEsta/a usted drogadaL G.oL K.ad2e la 5a acusado de 0ent2r1 !ólo 2ntento a4er2guar :u< es lo :ue 5a pasado1 Eran:u2lícese3 Kde acuerdoL 6ade se cal0ó1 .o1 GK.o1 GK-ónde tu4o lugar este supuesto ata:ueL + 34 + .acto1 GKEsta/an ar0adosL G. E& !#$'R -E& E!C).o3 grac2as1 G!2 lo desea3 puedo proporc2onarle un sedante1 Ella negó con la ca/e9a1 Centró de nue4o su atenc2ón en el pol2cía 7 respond2ó con respuestas 2nd2ferentes a las preguntas rut2nar2as G$ueno3 respecto a esta noc5e Gd2=o tras aclararse la gargantaG3 usted le e.tre0o del sofA1 El a7udante del s5er2ff3 :ue no era 0a7or :ue el doctor3 sacó una pe:ueCa l2/reta de esp2ral del /ols2llo super2or de la c5a:ueta1 GEl doctor Dar4e7 d2ce :ue usted af2r0a :ue 5a s2do 42olada esta noc5e1 Ella d2str2/u7ó una 2ncr<dula 02rada entre a0/os1 GKPor :u< todo el 0undo 2ns2ste en dec2r :ue 7o Oaf2r0oP esto o :ue Od2=eP lo otroL @e 5an 42olado1 KCreen ustedes :ue esto7 02nt2endoL GEspere un 0o0ento1 .

o 0e gusta nada esto1 @enuda /o0/a 4a a estallar cuando le cuente al s5er2ff 6oll7 :ue su c52co 7 el de %4An Patc5ett 5an s2do acusados de 42olac2ón1 8na 5ora 0As tarde3 6ade esta/a sentada en la sala de 2nterrogator2os del =u9gado1 El olor a ta/aco ranc2o 7 a sudor era asf2.2ante1 El a7udante la 5a/ía conduc2do d2recta0ente del 5osp2tal al =u9gado 7 la 5a/ía de=ado allí co0o s2 se la4ase las 0anos del desagrada/le asunto1 6ade esta/a segura de :ue antes de :ue todo ter02nase las cosas se pondrían aBn 0As desagrada/les1 &as ra02f2cac2ones legales eran 2nsufr2/les3 pero soporta/les en co0parac2ón + 35 + .-R# $R'.eal3 Dutc5 7 &a0ar 0e sacaron del coc5e de 02 a02ga3 0e lle4aron a ese lugar apartado 7 los tres 0e 42olaron1 -espu<s3 0e de=aron allí t2rada1 G!altó del sofAG1 KPor :u< se :uedan a5í sentados 02rando estBp2da0enteL H$us:uen a -onna -eeJ HRa7an a por esos c52cos 7 pónganles las esposasJ H@<tanlos en la cArcelJ G!eCor2ta !perr71 GEl doctor la cog2ó del /ra9o1 &a lle4ó de nue4o al sofA e 2nd2có a la enfer0eraG: Iu29A serA 0e=or :ue le tra2ga un Ral2u01 G.acto1 Dutc5 fue el segundo1 Era el 0As /ruto 7 el 0As grande1 Cas2 0e asf2.eal Patc5ett1 GEl a7udante del s5er2ff se 2/a pon2endo colorado por 0o0entos1 !e 5u0edec2ó los la/2os 2n:u2etoG1 > Dutc5 6oll71 6ade le cog2ó la l2/reta 7 el lAp29 de las 0anos 7 escr2/2ó los no0/res1 -espu<s se los colocó ante las nar2ces 7 gr2tó: GHQsos son los no0/res de los :ue 0e 42olaronJ !u o/l2gac2ón es arrestarlos 7 encarcelarlos1 El tragó sal24a 7 02ró 5ac2a el doctor3 co0o s2 /uscase a7uda1 G!eCor2ta3 e53 e5111 GH!perr7J Gc52lló ella1 G!eCor2ta !perr73 no sa/e lo :ue estA d2c2endo1 G!< perfecta0ente lo :ue d2go1 G8sted estA confund2endo las cosas1 G.o se d2o cuenta de :ue apreta/a las 0anos con fuer9a 5asta :ue e0pe9aron a dolerle1 &as 02ró 7 42o cuatro 0ed2as lunas 2ncrustadas en sus raspadas 0anos1 G-2os santo Gd2=o le4antAndose de 0ala gana1 !e pasó la 0ano por su =u4en2l 7 0ofletuda caraG1 .-#&' K!upuestoL &a pala/ra le 0olestó3 pero respond2ó a la pregunta: GCerca de un canal3 fuera de la carretera de la costa1 ..!#.o 0e lo to0ar< Gd2=o 6ade en<rg2ca3 soltAndose del /ra9o1 Entonces se d2r2g2ó al agenteG: !2 usted no es capa9 de coger a esos tres del2ncuentes3 entonces dígaselo a algu2en :ue pueda 5acerlo1 G6o4enc2ta de 02erda1 #ca/a de lla0ar 42olador al 52=o de 02 =efe1 GE.acta0ente el lugar1 # no ser :ue se las 5a7an lle4ado3 encontraría allí p2e9as de 02 ropa1 GKPuede su02n2strar al departa0ento una descr2pc2ón de los pretend2dos asaltantesL GPuedo 5acer 0As :ue eso3 of2c2al1 Puedo no0/rArselos1 GK!a/e usted sus no0/resL G'53 7a lo creo1 G$ueno3 estupendo3 eso es un gran resp2ro para nosotros1 #delante1 GEenía el lAp29 apo7ado con fuer9a contra la l2/reta3 a punto de escr2/2r1 G&a0ar (r2ff2t51 El lAp29 escr2/2ó con rap2de9 7 ru2dosa0ente contra el papel1 &uego3 2ncl2nando la ca/e9a 5ac2a un lado con perple=2dad3 el of2c2al le7ó el no0/re :ue aca/a/a de escr2/2r1 @2ró a 6ade1 GKEl c52co de @7ra=ane (r2ff2t5L G&a0ar (r2ff2t5 Grep2t2ó 6ade con f2r0e9aG1 . E& !#$'R -E& E!C).o creo :ue el s2t2o en cuest2ón tenga algBn no0/re1 !ólo es un suc2o ca02no1 Podría 2nd2carle e.2a1 .

o 5e 5ec5o nada 0alo1 G.ad2e 5a d2c5o lo contrar2o1 KIu< pasóL El aguantó 0As la 02rada1 6ade d2r2g2ó los o=os 5ac2a sus 0anos fuerte0ente apretadas 7 resp2ró 5ondo1 G.!#.o podía pensar en ello en esos 0o0entos por:ue se 4ol4ería loca1 Eenía :ue enfrentarse con el a:uí 7 el a5ora: -onna -ee3 por e=e0plo1 6ade esta/a preocupada por su segur2dad1 Entra/a dentro de lo pos2/le :ue despu<s :ue los c52cos la de=asen3 5u/2esen 4uelto 7 5ec5o lo 02s0o con -onna -ee1 # lo 0e=or el plan de .. E& !#$'R -E& E!C).eal 5a/ía s2do prec2sa0ente <se3 separarlas 7 de=arlas 42rtual0ente 2ndefensas1 -onna -ee podía estar ser2a0ente 5er2da3 2nconsc2ente en algBn lugar de la carretera1 %ncluso 0uerta1 !us angust2osos pensa02entos se 2nterru0p2eron cuando el s5er2ff *r2t9 6oll7 entró en la 5a/2tac2ón1 En lugar de un2for0e lle4a/a pantalones 4a:ueros 7 una ca02sa de p2=a0a de franela /a=o un c5aleco de ca0ufla=e de ca9a1 Era o/42o :ue le 5a/ían sacado de la ca0a1 -e la /ar/2lla 7 las 0e=2llas /rota/an pelos de color orín1 G$uenas noc5es3 6ade1 GDola3 s5er2ff 6oll71 Con frecuenc2a 6ade le 4endía ta/aco de 0ascar de la t2enda1 !2e0pre se 5a/ían lle4ado /2en1 #5ora3 2ncl2nó su cuerpo forn2do 7 0a=estuoso 5ac2a la s2lla s2tuada enfrente de la su7a 7 cru9ó las 0anos en la 0esa :ue 5a/ía entre ellos1 GEengo entend2do :ue esta noc5e te 5as 0et2do en pro/le0as1 G.o 0e 5e 0et2do en pro/le0as3 s5er2ff 6oll71 GDA/la0e de lo :ue 5a ocurr2do1 GKPuedo esperar a :ue llegue 02 0adreL G.-#&' con los enfrenta02entos personales :ue tendría :ue afrontar1 KCó0o se lo d2ría a (ar7L .pl2car la 52stor2a 0As de una 4e9G1 El 0<d2co del 5osp2tal pro0et2ó lla0arla para :ue se reun2ese a:uí con02go1 GEl a7udante no le 5a/ía dado t2e0po para :ue lla0ara ella 02s0a1 GRelta 7a estA esperando3 20pac2ente 7 0u7 ner42osa Grespond2óG1 Pero antes de 5acerla pasar 0e gustaría escuc5ar deten2da0ente lo :ue t2enes :ue dec2r1 GKPor :u< 0e 5an 0et2do en esta salaL GPor:ue es con4en2ente 7 d2screta1 Ella lo 02ró con recelo1 G.o :uería e.eal3 &a0ar 7 Dutc5 aparec2eron donde estA/a0os -onna -ee 7 7o cuando nos :ueda0os s2n gasol2na1 @e lle4aron en su coc5e en contra de 02 4oluntad1 @e condu=eron 5asta un lugar donde 5a/ían estado /e/2endo cer4e9a 7 pescando esa 02s0a tarde3 7 ellos111 G &e4antó la ca/e9a 7 le 02ró a la caraG1 Ellos se turnaron para 42olar0e1 Ql la o/ser4ó f2=a0ente durante unos 0o0entos pero no d2=o nada1 6ade aCad2ó: G@e te0o :ue a -onna -ee ta0/2<n le 5a7a ocurr2do lo 02s0o1 G@2 a7udante 0e d2=o :ue preguntaste por ella1 &la0< a su casa1 Ella estA allí1 %lesa1 Resp2ró al242ada1 G(rac2as a -2os1 El s5er2ff 4ol42ó a to0ar la pala/ra3 5a/lando en 4o9 /a=a e 2nsp2rAndole conf2an9a1 GEsta es una acusac2ón 0u7 ser2a para 5acer a esos c52cos3 6ade1 G&a 42olac2ón es un del2to gra4e1 G@e cuesta creer :ue 52c2eran algo así1 GEa0/2<n 0e costa/a a 0í1 #7er3 a esta 5ora3 no 5a/ría pensado :ue fuera pos2/le1 G$ueno3 entonces Kpor :u< no 0e cuentas lo :ue real0ente ocurr2óL + 36 + .-R# $R'.

.o 5acía 0al papel en las p2stas deport24as pero no se esfor9a/a s2 no era a/soluta0ente necesar2o1 Reía su es/elto 7 fuerte fís2co co0o una cosa 0erec2da1 G#ca/o de rec2/2r una lla0ada telefón2ca de *r2t9 Gle contestó %4An1 GK>L !on las tantas de la noc5e1 @e 4uel4o a la ca0a1 GH> una 02erdaJ &a ca/e9a de .eal se d2o la 4uelta 5ac2a el otro lado de la ca0a 7 se puso en p2e de un salto1 Padre e 52=o se enfrentaron con la ca0a des5ec5a en 0ed2o1 .eal /a=ó 2n0ed2ata0ente los /ra9os1 G.eo 7 una ca02seta /lanca pasada de 0oda1 Eenía el ca/ello gr2s en0araCado1 Pero no tenía un aspecto có02co s2no 0As /2en fur2oso1 GKIu< coCo te pasaL Gpreguntó .eal 0ur0uró una pala/rota 7 se pasó la 0ano por el despe2nado ca/ello1 G-e 4erdad3 papA3 ella se lo /uscó1 Dace 4er :ue sólo 4a cal2ente por Par?er3 pero a la 0ín20a oportun2dad 0ue4e el culo delante de 02s nar2ces1 Entonces3 cuando aparece su no42o3 4uel4e a darse tono 7 0e trata co0o un peda9o de 02erda1 KCrees :ue 4o7 a tolerar eso de una c52caL H> un cuernoJ #noc5e dec2dí :ue se enterara de có0o es un aut<nt2co 5o0/re1 !2 ella :u2ere lla0arlo 42olac2ón3 <se es su pro/le0a1 GKQse es su pro/le0aL G%4An 5a/ía escuc5ado la e.o 02entoJ Gc52lló .-R# $R'.eal con una pac2enc2a sorprendente1 #5ora3 rec52nó los d2entesG1 .eal aBn esta/a oscura cuando su padre a/r2ó la puerta de par en par 7 entró d2recta0ente 5ac2a su ca0a1 Ec5ó 5ac2a atrAs las sA/anas 7 lle4ó su 0ano con fuer9a 5asta los 0uslos desnudos de .ealG1 Dutc53 &a0ar 7 7o la recog20os 7 la lle4a0os a pescar con nosotros1 $e/20os algunas cer4e9as1 D2c20os algunas /ro0as1 !e puso s20pAt2ca3 :u2ero dec2r 0u7 s20pAt2ca3 papA1 Ella lo /usca/a 7 se lo encontró1 %4An le lan9ó una 02rada fero91 !us astutos o=os refle=a/an la lu9 del a0anecer co0o frag0entos de cr2stal1 GH> una 02erdaJ Esa c52ca no es n2nguna 2d2ota1 EstA pegada co0o una lapa a ese Par?er1 KIu< 2/a a :uerer 5acer con tres desgrac2ados co0o 4osotrosL .eal colocando las 0anos en las estrec5as caderas1 !e le 4eía despe2nado3 soCol2ento 7 0al5u0orado1 El es/elto 7 fuerte cuerpo era 0As un producto de gen<t2ca :ue de e=erc2c2o1 .eal se apo7ó en la pared 0As cercana1 !e d2o la 4uelta3 los puCos al9ados3 l2sto para pelear1 GKR2olaste a una c52ca anoc5eL .eal1 GHEres una 02erdaJ .ealG1 H!erA 0e=or :ue 0e d2gas la 4erdadJ1 GEl rug2do de %4An podía despertar a los 0uertos1 .eal ec5ó una 02rada por la so0/ría 5a/2tac2ón3 trope9ando con 4ar2os o/=etos antes de f2=ar los o=os en el atronador se0/lante de %4An1 G!2 ella declara :ue fue 42olada3 no d2ce 0As :ue una as:uerosa 0ent2ra1 G#sí :ue sa/es de lo :ue te esto7 5a/lando3 52=o de puta e0/ustero1 GH.eal esta/a a 02tad de ca02no de la al0o5ada cuando %4An le cog2ó por el pelo 7 lo e0pu=ó 5ac2a arr2/a1 -e repente le d2o un golpe en la parte de atrAs1 .eal esta/a desnudo1 %4An lle4a/a pantalones cortos de /o. E& !#$'R -E& E!C).pl2cac2ón de .o es sólo su pro/le0a1 #5ora es el + 37 + .o s< de :u< 0e 5a/las1 GEe 5a/lo de 6ade !perr73 :ue estA en el =u9gado acusAndote de 42olac2ón1 -e eso te 5a/lo1 G%4An apuntó con un se4ero índ2ce el pec5o de .!#.-#&' Capítulo &a 5a/2tac2ón de .

eal se encog2eron con tens2ón1 G&a s2tuac2ón se descontroló un poco1 GRAp2da0ente aCad2óG: Pero esto7 seguro de :ue ella lo :uería1 GK> :u< 0e d2ces de Dutc5 7 &a0arL GEa0/2<n :uerían un tro9o1 G!onr2ó /urlónG1 .!#.eal se d2r2g2ó con desgana 5ac2a la ca0a 7 se puso los 4a:ueros :ue 5a/ía colgado del ca/e9al la noc5e anter2or1 GKIu< 4as a 5acer3 papAL G#Bn no le s<1 -<=a0e pensar1 G%4An d2o unos pasos a lo largo de la ca0aG1 's podrían encerrar una /uena te0porada por 42olac2ón3 Ksa/esL GKPor :u<L Es una 02erda Gtarta0udeó .o pasó por alto n2 un solo detalle3 por + 38 + .o 5a/ía ca0/2ado n2 una sola pala/ra n2nguna de las 4eces1 !u /uena 0e0or2a s2e0pre le 5a/ía func2onado en el coleg2o1 Esa noc5e la 529o ser42r para fac2l2tar una prec2sa 2nfor0ac2ón de la pand2lla de 42oladores1 .o pueden en42ar a un t2po a la cArcel por t2rarse a una tía :ue lo neces2ta/a3 7 0uc5o1 GEso lo s< 7o 7 lo sa/es tB1 Eene0os :ue 5acer :ue el resto de la gente p2ense del 02s0o 0odo1 G$ueno3 7o no 4o7 a 2r a la trena3 eso te lo aseguro1 #llí los negros dan por el culo a los /lancos1 E2enes :ue 5acer algo3 papA1 GHCAllate 7 d<=a0e pensarJ Gc52lló %4An1 &uego3 2nesperada0ente3 golpeó con fuer9a la cara de .eal se rascó d2straído en la entrep2erna1 GKIu< 4as a 5acerL G.ealG1 8na as:uerosa 0ent2ra1 .ealG1 H@e 5as =od2do /2en el día3 ca/rónJ En la sala de 2nterrogator2os3 6ade descansa/a la ca/e9a3 so/re los /ra9os :ue apo7a/a so/re la 0esa1 .-#&' pro/le0a del s5er2ff 7 ta0/2<n el 0ío1 .oJ Gaulló %4AnG1 >a le d2r< cuAndo :u2ero caf<1 G!í3 seCor1 !ólo pregunta/a1 G> desaparec2ó1 %4An 02ró f2=a0ente por unos 0o0entos el u0/ral 4acío1 &uego3 le d2=o a . E& !#$'R -E& E!C).-R# $R'.eal perd2ó su a2re alt24o1 G.pl2cado dos 4eces la 52stor2a al s5er2ff 6oll73 con gran prec2s2ón en las descr2pc2ones1 .ada1 GKE5L G&a postura de .o 4o7 a 5acer nada 5asta :ue te pongas a 02 altura 7 0e cuentes lo :ue real0ente pasó1 K*or9aste a esa c52caL &os 5o0/ros de .o so7 egoísta1 %4An estu4o a punto de darle un re4<s por su 2nsolenc2a3 pero dec2d2ó no 0algastar energías 7 /a=ó el /ra9o1 G-e Dutc5 0e lo creo1 Pero no puedo 20ag2nar0e a ese 52=o 02erdec2lla de @7ra=ane for9Andose entre las p2ernas de una c52ca1 G&a0ar neces2tó algo de e0pu=e3 pero lo 529o /2en1 !onó un golpe en la puerta1 #l g2rarse 42eron al a0a de lla4es Eula3 de p2e en el u0/ral de la puerta1 GK-esea a5ora su caf< del desa7uno3 seCor Patc5ettL GH.ota/a los pArpados cal2entes 7 pesados de/2do al cansanc2o1 Da/ía per0anec2do toda la noc5e en el =u9gado1 !ólo le 5a/ían per02t2do 2r una 4e9 al la4a/o 73 ade0As3 un a7udante del s5er2ff la 5a/ía escoltado a la 2da 7 a la 4uelta1 Era co0o s2 estu42ese /a=o arresto 73 en ca0/2o3 sa/ía :ue no se 5a/ía 5ec5o nada para arrestar a sus atacantes1 &e 5a/ía e..eal: GKPor :u< no os fu2ste2s donde los negros 7 cog2ste2s una fulana :ue per0anec2ese con el p2co cerradoL KPor :u< tu42ste2s :ue ec5arle un pol4o a esa !perr7L GElla lo pro4ocó1 Esa es la ra9ón1 G-2os3 0enudo lío1 .

o1 GK> no lo puedes descr2/2rL GEsta/a oscuro1 &o Bn2co :ue s< es :ue lle4a/a puesto un so0/rero 7 un 0ono de tra/a=o1 GEsa descr2pc2ón podría corresponder a cual:u2er 5o0/re del !ur1 !2 te trató tan a0a/le0ente3 0e pregunto por :u< no entró en el 5osp2tal cont2go1 KPor :u< se esfu0óL G!2 usted fuese un 5o0/re negro de por a:uí 7 lle4ase a urgenc2as a una c52ca /lanca3 la cual es o/42o :ue 5a s2do 42olada3 Kse 5a/ría :uedado allí3 s5er2ff 6oll7L El s5er2ff tu4o el detalle de parecer d2sgustado1 &uego3 contestó: G#lgunas 0u=eres /lancas prefer2rían 0or2r antes de ser 42oladas por un negro1 6ade se le4antó de la s2lla 7 agarró el respaldo co0o s2 :u2s2era defenderse desde el otro lado de la 0esa1 GK8sted cree :ue 0e recog2ó un negro 7 0e 42oló3 7 :ue 2ntento usar a su 52=o 7 sus dos a02gos co0o ca/e9as de turcoL KEs <sa su teoríaL GEengo :ue 4er las cosas desde todos los Angulos3 6ade1 !o/re todo cuando a 02 52=o se le acusa de un del2to tan gra4e1 G$ueno3 pues en 4e9 de acosar0e3 Kpor :u< no le 5ace las preguntas a Dutc5L GP2enso 5acerlo1 Poco despu<s de la con4ersac2ón de=ó :ue su 0adre se reun2ese con ella1 Relta s2e0pre 2/a 0u7 ac2calada3 así es :ue fue una sorpresa para 6ade el 4erla desarreglada 7 despe2nada1 Relta entró co0o una e. E& !#$'R -E& E!C).-#&' e0/ara9oso :ue fuera1 El s5er2ff 5a/ía 2ntentado confund2rla3 pero no con 0uc5a 2ns2stenc2a1 G6ade3 Dutc5 esta/a en casa cuando 0e 5e 2do 5ace un rato1 G.acta0ente a las once tre2nta 7 cuatro1 G-espu<s de :ue 0e de=aran3 per0anecí en el suelo /astante rato1 &uego 0e arrastr< 5asta la carretera1 Cuando el coc5e aparec2ó tras de 0í111 G@e d2=2ste :ue era una furgoneta1 GEs c2erto3 era una furgoneta1 Pero al pr2nc2p2o pens< :ue era el coc5e de .ad2e :u2ere dec2r0e nada1 K-ónde 5as estadoL En ese 2nstante lo Blt20o :ue neces2ta/a 6ade era 0As preguntas1 &o :ue :uería era :ue la a/ra9aran 7 la consolaran1 .-R# $R'.o s< dónde estA a5ora1 !ólo s< dónde esta/a 7 lo :ue 5acía alrededor de las s2ete de la tarde1 GKEs a esa 5ora cuando d2ces :ue pasóL G# esa 5ora pasó1 Dutc5 no esta/a en casa entonces3 K4erdadL G&legó 5ac2a las nue4e 7 co0entó :ue 5a/ía estado con .eces2ta/a ser aceptada s2n preguntas de n2nguna clase1 Pero su 0adre e.pl2cas el t2e0po :ue transcurr2ó entre las s2ete3 cuando suced2ó la supuesta 42olac2ón3 7 el 0o0ento en :ue llegaste al 5osp2tal3 :ue fue a las111L GConsultó la l2/reta del a7udanteG1 &legaste al 5osp2tal e.2gía respuestas1 6ade pensó :ue tal 4e9 ella en su lugar 5a/ría reacc2onado del 02s0o 0odo3 pero ello no le 529o sent2rse 0e=or1 El rostro de Relta no reg2stró n2 un solo gesto de e0oc2ón cuando 6ade le contó lo suced2do1 Eras unos segundos de s2lenc2o3 rep2t2ó estupefacta: GKR2oladaL G!í3 0a0A1 Con d2f2cultad3 2ntentó ec5ar 5ac2a atrAs el ca/ello :ue caía ondulado por la cara de + 39 + .!#.5alac2ón en la sala 7 cas2 trope9ó con el s5er2ff 6oll71 GH6adeJ KIu< 5a pasadoL .o te d2o su no0/reL G..eal1 @e asust< 7 trat< de esconder0een la cuneta1 El 5o0/re de color 0e con4enc2ó para sal2r de allí 7 0eter0e en la furgoneta1 > 0e condu=o al 5osp2tal1 GK.eal 7 &a0ar1 G> lo estu4o1 @e 42olaron1 *r2t9 se pasó una de sus enor0es 0anos por su cara ru/2cunda3 rascAndose el 0entón1 GKCó0o e.

o 0e crees3 0a0AL GPor supuesto3 6ade1 Claro :ue te creo1 .-#&' 6ade1 GKIu2<n lo 529oL Cuando 6ade respond2ó3 Relta ret2ró la 0ano3 co0o s2 el pelo de su 52=a le 5u/2ese produc2do una descarga el<ctr2ca1 GEso1113 eso es una locura3 6ade1 Conoces a esos c52cos de toda la 42da1 . E& !#$'R -E& E!C).o le con4enc2ó la respuesta3 pero le falta/a energía 7 An20o para 2ntentar :ue la cre7ese1 # pet2c2ón del s5er2ff3 relató una 4e9 0As la 52stor2a para su 0adre1 Cuando ter02nó3 el s5er2ff se fue3 pro0et2endo 4ol4er1 -esde :ue las de=ó solas3 ella 7 su 0adre no se d2=eron nada de 20portanc2a1 Relta le preguntó s2 se encontra/a /2en 7 6ade3 por lo a/surdo de la pregunta3 le respond2ó :ue sí1 -esde :ue le ec5ó 5ac2a atrAs el pelo3 Relta no la 5a/ía 4uelto a tocar1 #l despuntar el día3 entró un agente 7 ofrec2ó un caf< a Relta1 6ade p2d2ó un agua tón2ca para sua429ar la garganta1 &e resulta/a doloroso tragar3 so/re todo por las lAgr20as :ue no 5a/ía derra0ado 7 :ue tenía en la garganta1 -e repente se a/r2ó la puerta de la sala1 6ade al9ó la ca/e9a3 dAndose cuenta de :ue de/ía de 5a/erse :uedado dor02da de puro cansanc2o1 &an9ó un pe:ueCo gr2to de 02edo cuando 42o :ue la pr20era persona :ue entra/a era .o tengo nada :ue 4er con ello1 GRa0os3 6ade Gd2=o .eal Patc5ett1 &a resp2rac2ón se tornó entrecortada 7 poco profunda3 co0o s2 5u/2ese estado corr2endo1 GKIu< 5ace <l a:uíL %4An Patc5ett 7 el s5er2ff 6oll7 entraron detrAs de .o es 4erdadJ G!e 5a/ría separado aBn 0As de <l s2 el respaldo de la s2lla se lo 5u/2ese per02t2do1 #un:ue fuera tan guapo3 a ella le resulta/a repugnante1 G$ueno3 4a0os todos a cal0arnos G2nter42no el s5er2ff 6oll7 cog2endo el 0andoG1 .o te lo descontar< Gd2=o d2r2g2<ndose a Relta1 G(rac2as1 6ade 02ró fur2osa a su 0adre al 4er el respeto con :ue trata/a a %4An Patc5ett1 G#5ora3 6ade Gcont2nuó *r2t93 des42ando 5ac2a <l la atenc2ón de 6adeG3 por fa4or3 4uel4e a contar tu 52stor2a para :ue la o2gan %4An 7 .eal3 colócate a:uí3 por fa4or1 G%nd2có un lugar frente a la paredG1 %4An3 tB coge la s2lla1 %4An se sentó1 GEó0ate el día l2/re1 .eal1 +4 + .-R# $R'.ad2e t2ene por :u< creer lo :ue 7o d2go1 Pueden 4er las fotografías :ue 0e sacaron en el 5osp2tal1 &a e42denc2a de las prue/as conf2r0arA 02s pala/ras1 .o n2ego :ue suced2ese Gle respond2ó con tono sua4eG1 !ólo :u2ero aclarar :ue te to0as c2ertas l2/ertades al e.pl2car có0o suced2ó1 GH.eal1 GRas d2c2endo por a5í cosas 0u7 gra4es3 =o4enc2ta Gcontestó %4AnG1 Cuando *r2t9 0e lla0ó por tel<fono 7 0e contó lo :ue sucedía3 e.eal1 GDola3 %4An1 GEsta pare=a 5a 0ontado un /uen =aleo esta 0aCana3 Kno creesL G!í1 GH>o no 5e 0ontado nadaJ Go/=etó 6ade ante el 2ntento de %4An de 5acer frente co0Bn con Relta so/re el 0al co0porta02ento de sus 52=osG1 Esto 0e lo 5an 5ec5o a 0í1 .!#..o 5arían una cosa así1 GPues lo 52c2eron1 G&as lAgr20as aparec2eron en sus o=osG1 K.eal3 5a/lando por 4e9 pr20eraG1 K-e 4erdad esperas :ue algu2en crea :ue fu2ste 42oladaL G.2gí :ue acusases a 02 c52co a la cara1 Dola Relta1 &a 0adre de 6ade 5a/ía reacc2onado ante la apar2c2ón de %4An co0o su 52=a ante la de .eal se sentó en la es:u2na de la 0esa1 G.

pres2ón de los o=os1 .o sa/ía s2 sería capa9 de e.pl2car los detalles ínt20os de la 42olac2ón en presenc2a de .eal esta/a en el lado opuesto3 apo7ado contra la pared 7 con los /ra9os cru9ados1 !onreía sat2sfec5o1 G!í1 6ade1 @e gustaría oír có0o te 42ol<1 El tono de /urla alentó a 6ade1 .eal se ec5ó a reír1 GEra en plan de /ro0a1 Co0o s2 fuera un secuestro1 !ólo lo 52c20os para d24ert2rnos1 !2gu2ó narrando la 52stor2a 7 les 5a/ló so/re la llegada al lugar cercano al canal1 G6ade sal2ó del coc5e 7 se sentó3 02entras nosotros nos to0A/a0os una cer4e9a1 G.eal3 no t2enes :ue responder a n2ngBn cargo1 G@e t2ene s2n cu2dado1 Ella 02ente1 G%4An3 KestAs seguro de :ue no :u2eres lla0ar a tu a/ogadoL GPresc2nd20os de ello3 *r2t91 KPara :u< 0olestarle tan te0pranoL .o la for9aste2s a entrar en el coc5eL GHClaro :ue noJ GEso lo 52ce por:ue pens< :ue -onna -ee ta0/2<n 4endría GaCad2ó 6ade con rap2de9 G1 Cuando 0e d2 cuenta de :ue pensa/an de=arla3 2ntent< sal2r1 Ellos 0e retu42eron1 .o de=aron :ue ella entrase n2 :ue 7o sal2ese1 .-R# $R'.o tene0os nada :ue ocultar1 Pregunta al c52co lo :ue te d< la gana1 *r2t9 se d2r2g2ó a .-#&' Era una pet2c2ón desalentadora1 ..o te atre4as a 0enc2onar su no0/reJ EB no eres :u2<n para ello1 Prefer2ría :ue 0e 42olases de nue4o antes :ue 20pl2car a (ar7 en esto1 GH6ade3 por -2os3 s2<ntateJ GRelta la cog2ó del /ra9o 7 la e0pu=ó de nue4o a la s2lla1 %4An encend2ó un puro 7 sacud2ó la cer2lla con descu2do antes de arro=arla al suelo1 El s5er2ff 6oll7 repl2có: G.pl2cado 6ade GcontestóG1 &e ofrec20os lle4arla en coc5e1 Ella entró por prop2a 4oluntad1 %ncluso tu4o :ue encara0arse por enc20a del as2ento para ponerse detrAs3 con &a0ar1 GK.eal1 GKIu< pasó cuando llegaste2s donde esta/an -onna -ee 7 6adeL G&o :ue 7a 5a e.ealG1 Eus Ocond2c2onesP no eran n2 0uc5o 0enos tan 0alas co0o nos 5aces creer1 Eu42ste t2e0po de so/ra para ca02nar 5asta la c2udad3 7 eso es lo :ue 52c2ste1 En el ca02no te 0o=aste los p2es1 E0pe9aste a pensar en Par?er 7 en có0o reacc2onaría cuando se enterase de nuestra pe:ueCa f2esta1 6ade saltó de la s2lla1 GH.o 5a/ía n2ngBn s2t2o adonde 2r Grecalcó ellaG1 Cuando d2=2ste lo :ue d2=2ste 7 0e percat< de tus 2ntenc2ones3 0e puse a correr1 Conf2<salo3 .eal1 !a/es :ue es la pura 4erdad1 + 41 + .o nos 5a proporc2onado n2ngBn detalle para poder 2dent2f2carlo1 GD0001 En los la/2os de %4An se d2/u=ó una sonr2sa de sat2sfacc2ón1 G*ue así G2ns2st2ó 6adeG1 En las cond2c2ones en :ue 0e encontra/a no 5a/ría s2do capa9 de 5acer todo el ca02no a p2e1 GEso es lo :ue p2ensa papA Grepl2có .o 2/a a l2/rarse de lo :ue le 5a/ía 5ec5o aun:ue tu42ese :ue repet2r 02l 4eces la suc2a 4erdad1 -espu<s de /e/er un poco de agua :ue le 5a/ía traído el a7udante del s5er2ff3 e0pe9ó a relatar desde :ue el coc5e de -onna -ee se :uedó s2n gasol2na 7 aca/ó con su llegada al 5osp2tal1 GEl resto Gconclu7ó tran:u2laG 7a es 52stor2a1 GKDas encontrado 7a a ese negro 02ster2osoL Gpreguntó %4An a *r2t91 El s5er2ff 0eneó la ca/e9a1 G. E& !#$'R -E& E!C).eal 7 su padre1 !2n e0/argo3 cuando el caso fuese a los tr2/unales3 toda4ía tendría una 0a7or aud2enc2a1 %4An la 02ra/a con 2ndulgenc2a3 pero ella notó un /r2llo 0al2c2oso tras la /ondadosa e.!#.

eal por enc20a del 5o0/ro3 02entras <ste /usca/a en el /ols2llo derec5o del :ue sacó unas 0ed2as a0ar2llo claro1 #l reconocerlos3 Relta se tapó la /oca para a5ogar un gr2to de so/resalto1 .ealL G*r2t9 seCaló con la ca/e9a al c52co para :ue respond2ese1 %4An g2ró la ca/e9a 7 02ró a . E& !#$'R -E& E!C).o pude llegar 0u7 le=os1 .ual con ella1 Podría ca0/2ar por co0pleto su 4ers2ón 7 negar :ue estu42era en4uelto en el 2nc2dente1 # part2r de a5ora sería la pala/ra de 6ade contra la de ellos1 Cuando 7a esta/a a punto de caer en la desesperac2ón3 surg2ó un ra7o de esperan9a1 #l9ó la ca/e9a /rusca0ente1 G-onna -ee1 GKIu<L GEl s5er2ff 6oll7 se 4ol42ó 5ac2a ella1 G&la0en a -onna -ee1 Ella les conf2r0arA :ue 0e res2stí1 @e 42o có0o luc5a/a para + 42 + .o d2=e nada de eso3 7 desde luego no 0e reía1 Esta/a aterror29ada1 GK-e tres a02gosL G/ufó %4An 2ncr<dulo1 G!í :ue se puso a correr Gcont2nuó .uales3 7 :ue al parecer 5a/ían s2do 42olentas1 $a=o un se4ero 2nterrogator2o3 su test20on2o podría resultar 2nBt2l1 #de0As3 <l no podría 2dent2f2car a los atacantes1 ..eal1 *r2t9 la cog2ó por la c2ntura 7 la e0pu=ó 5ac2a atrAs1 !e a/r2ó la puerta 7 aparec2ó un agente1 G!5er2ff3 K4a todo /2enL GEodo estA en orden Gaseguró al of2c2al1 G#53 s5er2ff3 so/re esos 2nfor0es del la/orator2o111 G!í3 :u2s2era leer el 2nfor0e of2c2al tan pronto co0o est< d2spon2/le1 GEso es lo :ue :u2ero dec2rle1 G!e 0o42ó ner42osoG1 Eso es de lo :ue 4enía a 2nfor0arle1 &os anAl2s2s 7 todo 5an s2do t2rados por error1 Eodas las prue/as 7 el e.eaíG3 pero no del todo3 no co0o s2 no :u2s2era :ue la alcan9aran1 &a cogí por el pelo1 Eu420os un force=eo1 %ntentó res2st2rse3 pero todo era para d2s20ular1 GEso es 0ent2ra Gsusurró 6ade ronca3 negando f2r0e0ente con la ca/e9aG1 Eso es 0ent2ra1 @e 529o daCo1 Ql desgarró 02111 G8n pensa02ento la estre0ec2ó1 @2ró 5ac2a los t<=anos 0anc5ados de /arro de .eal 02ró a 6ade con o=os llenos de despec5o 7 repl2có con sua42dad: G@e rogaste :ue 0e los :uedase co0o recuerdo3 car2Co1 K.!#.eal3 K:u< es lo :ue d2=2steL G!20ple0ente :ue í/a0os a =oderla1 Relta se lle4ó la 0ano al pec5o 7 cru9ó las p2ernas1 %4An d2o una c5upada al puro1 *r2t9 se frotó las s2enes d2c2endo: GEso corro/ora la 52stor2a de 6ade1 GEntonces fue cuando 0e d2 la 4uelta 7 0e puse a correr 5ac2a la carretera GaCad2ó ellaG1 .-R# $R'.ped2ente de la seCor2ta !perr7 se :ue0aron esta 0aCana en el 2nc2nerador del 5osp2tal1 #l oírlo3 6ade se apo7ó des0oral29ada so/re el /ra9o de *r2t93 :u2en la a7udó a sentarse1 Con un le4e gr2to de angust2a3 se de=ó caer pesada0ente1 Eoda la e42denc2a fís2ca de la 42olac2ón 5a/ía s2do destru2da1 #un:ue el 0<d2co de urgenc2as test2f2cara a su fa4or3 lo Bn2co :ue podría e.-#&' %ntent< 5u2r de 4osotros1 G.eal 0e cog2ó por el pelo 7 0e t2ró1 Ql se encog2ó de 5o0/ros s2n darle 20portanc2a1 G-2=o O7 un cuernoP3 o algo así3 pero se reía1 G.pl2car era :ue 5a/ía ten2do relac2ones se.o te acuerdasL GH@2enteJ G!altó de la s2lla 7 agarró la 0esa con los dedos co0o garras apuntando al rostro sarcAst2co de .ealF eran los :ue 5a/ía lle4ado la noc5e anter2orG1 Ql 0e despo=ó de los pantalones 7 luego de las 0ed2as1 !e los guardó en el /ols2llo de los 4a:ueros1 Co0pru</enlo1 GK.ada de lo :ue se 5a/ía d2c5o en la sala sería nunca una e42denc2a per02s2/le en un =u9gadoF n2 s2:u2era la confes2ón de .eal de :ue 5a/ía ten2do relac2ón se.

pl2:ue el 0ot24o1 El agente se puso el so0/rero 7 sal2ó de la sala1 &os de0As se :uedaron a la espera1 Relta recog2ó de la 0esa las 0ed2as de 6ade 7 las guardó en el /olso1 %4An p2d2ó caf<3 :ue le fue ser42do por una ef2c2ente secretar2a1 .eal con tono pausado1 + 43 + .o trate de 2nt202darla3 seCor Patc5ett1 Espero :ue 02 0adre no 4uel4a a tra/a=ar n2 un día 0As en su apestosa fA/r2ca1 .o :u2ero el d2nero :ue gana allí para pagar 02 co02da 7 02 ropa1 .ada de eso Gcontestó *r2t93 2ntentando cal0arlaG1 #noc5e 5u/o un pro/le0a1 Iu29A tB nos puedas a7udar a aclarar algunas cosas1 GK>oL KIu< clase de pro/le0aL G#7er por la tarde suced2ó algo despu<s de :ue te :uedaras s2n gasol2na en el coc5e G respond2ó1 G&legu< /2en a casa1 GPero 6ade no1 -onna -ee se 4ol42ó 5ac2a 6ade1 GKIu< 5a pasadoL E2enes 0u7 0al aspecto1 G*u2 42olada1 -onna -ee tragó sal24a con d2f2cultad1 !us pe:ueCos o=os se d2lataron enor0e0ente1 GKR2oladaL H-2os 0ío3 6adeJ K-e 4erdadL KR2oladaL GEso es lo :ue ella d2ce G2nter42no .o crees :ue sería una lAst20a :ue por este 0alentend2do tu42<ra0os :ue presc2nd2r el uno del otroL 6ade lo 02ró: G.or0al0ente 6ade no 5a/laría así a un adulto1 Pero 5a/ía s2do 4íct20a de un cruel 7 doloroso ata:ue e 2ntenta/a contraatacar3 co0o 5aría cual:u2er an20al 5er2do1 %4An de=ó caer al suelo la cen29a del puro 7 frunc2ó el ceCo con se4ero d2sgusto1 G!ería 0e=or :ue pus2eses un /o9al a tu 52=a3 Relta1 E2ene una /oca de0as2ado grande1 Relta se 4ol42ó 5ac2a 6ade 7 le susurró: GHCAllateJ K. E& !#$'R -E& E!C).eal sal2ó un 0o0ento a /uscar una coca+cola en la 0A:u2na de la sala de los agentes1 6ade apo7ó otra 4e9 la ca/e9a so/re los /ra9os 7 cerró los o=os para no tener :ue 4erlo1 -esea/a dor02r1 Iuería sacarse la 4enda 4erde del :u2rófano 7 las r2d2culas /otas1 Esta/a ans2osa por pe2narse 7 la4arse los d2entes1 -esea/a 2nt202dad para derra0ar lAgr20as por algo :ue 2ne42ta/le0ente 5a/ía perd2do: la 42rg2n2dad1 O(ar73 (ar7P3 g202ó en s2lenc2o1 Ql no la culparía por la 42olac2ón3 pero ella no era tan 2ngenua co0o para creer :ue ello no afectaría negat24a0ente a sus relac2ones1 Resulta/a tan doloroso pensar en ello :ue 2ntentó concentrarse en otra cosa1 GKCuAnto lle4as tra/a=ando para 0í3 ReltaL G'7ó :ue %4An pregunta/a a su 0adre1 Eoda4ía seguía fu0ando su as:ueroso puro1 El 5u0o le pro4oca/a nAuseas1 G$astante t2e0po1 GK.-R# $R'.o 4es :ue estAs e0peorando las cosasL En ese 2nstante el s5er2ff 6oll7 llegó aco0paCado de -onna -ee1 Qsta parecía 2ndec2sa antes de entrar en la sala1 !us oscuros o=os /a2la/an de una cara a otra1 *2nal0ente reposaron en 6ade1 GKIu< ocurreL KIu< 5a pasadoL KCó0o 4as 4est2da de ese 0odoL GPor fa4or3 entra -onna -ee1 GEl s5er2ff la e0pu=ó l2gera0ente 7 le acercó la Bn2ca s2lla l2/re :ue :ueda/aG1 !2<ntate1 Iuere0os 5acerte unas preguntas1 GK!o/re :u<L G!u 4o9 era tr<0ula por el te0or a lo desconoc2doG1 KIu< sucedeL KDan ases2nado a algu2enL G.-#&' sal2r del coc5e de .!#.eal1 Ella conf2r0arA :ue no fu2 con ellos por prop2a 4oluntad1 *r2t9 consultó su relo=3 7 luego ordenó a su a7udante: G&la0e a la casa de 6oe @onroe1 %ntente local29ar a su 52=a antes de :ue se 4a7a al 2nst2tuto1 -ígale :ue :u2ero :ue 4enga a:uí3 pero no le e..

o 52ce nada para pro4ocarlos1 .eal ta0/2<n 5a ad02t2do eso1 K%nsultaronL K!e 0ostraron agres24osL KProf2r2eron a0ena9asL -onna -ee se 5u0edec2ó los la/2os3 ner42osa1 G.!#.eal lo 5a ad02t2do1 Pero a5ora :ue 6ade 5a ten2do t2e0po de pensarlo3 le 5a dado un 4uelco el cora9ón 7 acusa a estos c52cos de 5a/<rsela lle4ado a la fuer9a1 KEB crees :ue eso es =ustoL G%4An G2nterru0p2ó *r2t9 cortanteG1 # part2r de a:uí 0e ocupo 7o1 Cada 4e9 0As angust2ada3 6ade o/ser4ó el ca0/2o gradual en la e.eal esta/an lo suf2c2ente0ente cal0ados3 antes de d2r2g2rse a -onna -ee3 :ue 02ra/a a 6ade parpadeando con rap2de91 6ade 42o có0o los oscuros o=os de su a02ga 02ra/an el pelo desarreglado3 los araCa9os de los /ra9os 7 los 4enda=es del 5osp2tal1 GKR2oladaL Gd2=o la pala/ra pero s2n :ue sal2era de sus la/2os3 /2en por 02edo al s5er2ff o por total 2ncredul2dad1 Con un nudo de e0oc2ón en la garganta3 6ade 2ncl2nó tr2ste0ente la ca/e9a1 GK-onna -eeL GEl s5er2ff guardó s2lenc2o 5asta :ue ella 4ol42ó a prestarle atenc2ón G1 6ade af2r0a :ue los c52cos aparec2eron cuando 4osotras dos esta/a2s paradas en la carretera de la costa1 -2ce :ue la con4enc2eron para :ue se 0et2ese dentro del coc5e de .-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).2 s2:u2era :uería 2r0e con ellos1 EB esta/as allí1 &o sa/es1 Ellos 0e for9aron1 GK-onna -eeL Esta per0anec2ó 20pas2/le 02rando la cara 20plorante de 6ade3 2ncluso cuando se 4ol42ó 5ac2a el s5er2ff1 GCreo :ue 5a/ían estado /e/2endo1 G.eal 5a co0entado :ue todo era una /ro0a3 :ue 6ade tenía :ue sa/er :ue era una tra4esura1 P$ueno3 s< :ue no puedes test2f2car so/re lo :ue suced2ó despu<s de eso3 pero 0e gustaría oír lo :ue tengas :ue dec2r so/re có0o se encontra/an todos cuando los c52cos se fueron con 6ade en el auto0ó42l1 %4An se 2ncl2nó 5ac2a delante por enc20a de la 0esa 7 puso su 0ano so/re el /ra9o de -onna -ee1 G..eal1 GHCAllateJ G&a 4o9 del s5er2ff 6oll7 sonó co0o un lAt2goG1 Eodos 4osotros1 Qste es 02 departa0ento1 >o so7 el :ue estA al cargo de esto1 >o so7 el :ue 5ace las preguntas1 G D29o una pausa para asegurarse de :ue 6ade 7 .o3 eran los de s2e0pre1 #ctua/an co0o unos c5ulos1 >a sa/e3 co0o s2e0pre1 GE.o fue culpa 0ía3 -onna -ee Gcarraspeó 6ade con un tono de s2ncer2dad en sus pala/rasG1 .ual 7 02t2gando la 42olenc2a1 Ql sa/ía co0o todos lo :ue -onna -ee sentía por Dutc53 7 encend2ó una c52spa de celos en su 2nter2or1 G.o nega0os :ue los c52cos se d242rt2eron con ella3 0e ent2endes3 KnoL G&a 02rada de -onna -ee se d2r2g2ó 5ac2a 6ade3 :ue le d2r2g2ó una penetrante 7 dura 02radaG1 &os tres se turnaron1 .-#&' &a ca/e9a de -onna -ee g2ró en d2recc2ón 5ac2a <l1 GElla esta/a cont2go1 KCó0o pudo ser 42oladaL GH&o 529o <lJ Ql3 Dutc5 7 &a0ar 0e 42olaron1 Por segunda 4e9 en cuest2ón de segundos3 -onna -ee rec2/2ó un gran 20pacto1 GKDutc5 te 42olóL GEs una 0ent2rosa Gd2=o .eal3 7 :ue luego no la de=aron sal2r cuando se 42o con clar2dad :ue te 2/an a de=ar t2rada allí1 -eclara :ue ar0ó la gorda para 2ntentar sal2r del coc5e3 :ue gr2ta/a 7 da/a patadas contra el cr2stal trasero1 .pres2ón de -onna -ee1 Cuando al pr2nc2p2o entró en la sala esta/a sorprend2da 7 perple=a1 &uego3 al enterarse de :ue 6ade 5a/ía s2do asaltada3 la 02ró con co0pas2ón1 !2n e0/argo3 a5ora -onna -ee la o/ser4a/a con c2erta sospec5a1 %4An Patc5ett 5a/ía al20entado del2/erada0ente en ella esa sospec5a al presentarle el 5ec5o /a=o una perspect24a se.plícales despu<s de :ue 0e 0etí en el coc5e G2rru0p2ó 6adeG1 @e 42ste force=ear + 44 + .

E& !#$'R -E& E!C)..eal1 Eso3 co0/2nado con el test20on2o del doctor3 podría procurar a cual:u2er =urado el /enef2c2o de la duda1 6ade golpeó la 0esa con sus desgastadas 0anos 7 se 2ncl2nó en d2recc2ón a -onna -ee1 G!< :ue 2ntentas proteger a Dutc53 pero es un 42olador1 @e 42oló Gd2=o3 recalcando lenta0ente cada pala/ra1 GDutc5 no 5aría eso1 GH&o 529oJ -onna -ee retroced2ó ante 6ade 7 02ró al s5er2ff 6oll7 con cautela1 GEso es todo lo :ue s<1 KPuedo 2r0e 7aL G-onna -ee3 no 0e 5agas esto Gsupl2có 6ade al 4er :ue el s5er2ff a7uda/a a -onna -ee a le4antarse de la s2lla1 %ntentó cogerle la 0ano3 pero -onna -ee se soltó con desprec2o G1 Dutc5 no se 0erece :ue lo prote=as Ggr2tó 6adeG1 Ql 0e 42oló1 Por el a0or de -2os3 -onna -ee3 por fa4or3 d2les la 4erdad1 -onna -ee se d2o la 4uelta3 con o=os rela0pagueantes1 GK&a 4erdadL @u7 /2en3 les contar< la 4erdad1 G!e d2r2g2ó 5ac2a los otrosG1 Dace + 45 + .eal le golpea/a las 0anos1 Creo :ue Dutc5 la agarró de las 0uCecas1 G&o 529o1 @2ra1 G6ade 0ostró las 0uCecas3 :ue esta/an rodeadas de oscuros 0oratones1 Cuando las 42o3 el s5er2ff 6oll7 frunc2ó el ceCo1 @2ró con f2=e9a las /aldosas del suelo entre sus /otas 02entras se 0ordía con ra/2a el la/2o1 &uego 02ró a %4An1 GEntonces sí :ue se la lle4aron a la fuer9a1 GH!íJ Ggr2tó 6ade1 G>o no 5e d2c5o eso1 -espu<s de la e.eal con e.pres2ón de a/urr202ento1 G6ade3 no te co0portas de 0anera rac2onal GaCad2ó Relta1 GH.cla0ac2ón de 6ade3 las pala/ras de -onna -ee sonaron apagadas1 GKIu<L G6ade lan9ó una 02rada de aso0/ro a -onna -ee1 GDu/o una luc5a dentro del coc5e Gse apresuró a dec2r la otraG3 pero los c52cos sólo 5acían el tonto3 7a sa/en1 $ro0ea/an con 6ade co0o /ro0earon con02go al de=ar0e en la carretera1 6ade sal2ó d2sparada de la s2lla1 GPero K:u< estAs d2c2endo3 -onna -eeL G!2<ntate3 6ade1 G-<=alo 7a3 K4aleL Gle ad42rt2ó .o d2ce la 4erdad 7 lo sa/eJ G6ade3 fuera de sí3 apuntó un dedo acusador 5ac2a -onna -ee1 #l 5a/erse destru2do las prue/as fís2cas G7 ella esta/a con4enc2da de :ue no 5a/ía s2do un acc2denteG su Bn2ca esperan9a de 5acerse creer era tener un test2go de los 5ec5os1 -onna -ee no 5a/ía presenc2ado el ata:ue pero podía corro/orar la declarac2ón de 6ade de :ue la 5a/ían o/l2gado a:uedarse en el coc5e de .-R# $R'.-#&' con ellos3 -onna -ee1 Qsta lan9ó una 02rada 20pac2ente a 6ade antes de contestar: GE2ene ra9ón1 6ade resp2ró al242ada1 Cerró los o=os 73 por pr20era 4e9 en 0uc5as 5oras3 resp2ró profunda0ente1 Por f2n algu2en esta/a de su lado 7 conf2r0a/a su 4ers2ón de los 5ec5os1 G-espu<s de :ue 6ade se 0et2era en el coc5e Gs2gu2ó -onna -eeG3 e0pe9ó a dar golpes en las 4entanas1 G#sí fue1 >a se lo d2=e antes3 Kse acuerdanL GK#f2r0arías :ue se pelea/a para sal2r del coc5eL Gpreguntó el s5er2ff s2n 5acer caso a 6ade1 G!í1 &a0ar la sostenía por detrAs1 Ella 2ntenta/a acercarse a los as2entos para llegar a la 0anec2lla de la puerta o la ca=a de ca0/2os1 .ultante e.!#.

eal fue el pr20ero en 5a/lar: G>a les d2=e :ue ella lo /uscó1 El s5er2ff le d2r2g2ó una 02rada de asco3 pero 6ade esta/a tan pas0ada :ue no se percató1 G.o tengo :ue pensar nada Grespond2óG1 Ellos 0e 42olaron 7 4an a sufr2r por ello tanto co0o 5e sufr2do 7o1 GEsta/a cas2 tan dol2da por el 42l2pend2o de -onna -ee co0o por la 42olac2ón1 En el fondo de su al0a 2nclu7ó a -onna -ee cuando sentenc2óG: Ran a pagar por lo :ue 5an 5ec5o1 El s5er2ff susp2ró con 5astío 7 se d2r2g2ó 5ac2a la puerta1 G@u7 /2en3 pues1 Rete a casa1 @andar< pasar a 0A:u2na el papeleo 7 te lo 0andar< 0As tarde1 + 46 + .eal1 GEoda4ía puedes presentar cargos3 6ade1 Eranscurr2ó un 0o0ento antes de poder captar las pala/ras del s5er2ff1 #Bn esta/a anonadada por la tra2c2ón de -onna -ee1 GKCó0oL GK-eseas toda4ía presentar cargos de 42olac2ón contra los c52cosL G!í1 *r2t9 ec5o una rAp2da 02rada a Relta 7 despu<s a 6ade1 G!ería 0e=or :ue te lo pensases con cal0a antes de f2r0ar los papeles1 G..tend2ó una 0ano en seCal de consuelo so/re el 5o0/ro de Relta1 GEs una 4ergMen9a lo :ue nos llegan a 5acer pasar nuestros 52=os3 Kno creesL G!e 0arc5ó tras de .eal1 'tra con &a0ar1 > otra con111 con Dutc51 6ade a/r2ó la /oca para dec2r algo3 pero esta/a de0as2ado e.c2tada para pronunc2ar pala/ra1 -onna -ee le d2r2g2ó una Blt20a 02rada llena de od2o antes de a/r2r la puerta 7 sal2r1 -espu<s de dar un porta9o3 el s2lenc2o se 529o ensordecedor1 .eal Gd2=o *r2t9G3 eres l2/re de 0arc5arte1 %4An3 esp<ra0e fuera1 Iu2ero 5a/lar cont2go antes de :ue te 4a7as1 #l le4antarse3 %4An e.-R# $R'.-#&' unas se0anas3 6ade 0e e. E& !#$'R -E& E!C).uales1 @e d2=o :ue desea/a 2ntentar con4encer a (ar7 Par?er para :ue lo 52c2eran1 G&an9ó una 02rada rencorosa a 6adeG1 !upongo :ue anoc5e tu42ste tu oportun2dad3 Kno es asíL HEres 4ecesJ 8na con .!#.pl2có :ue esta/a 5arta de tener :ue esperar a casarse para 0antener relac2ones se.

o esta/a 0u7 fuerte3 pero ta0poco se le 4eía d</2l1 . E& !#$'R -E& E!C)..o 4estía ropas clAs2cas n2 lla0at24as3 s2no có0odas1 &a 0ed2ocr2dad de %4An no se refle=a/a en los o=os1 Estos 0ostra/an la arroganc2a de :u2en se sa/ía el 2nd242duo 0As r2co 7 con 0a7or 2nfluenc2a del condado3 :ue podía go/ernar co0o un pr2nc2pado s2 :uería1 !us o=os resplandecían co0o 52elo pasado por el fuego1 Ese fuego era una 0an2festac2ón de la rapa9 a4ar2c2a :ue le de4ora/a1 # %4An Patc5ett le gusta/a ser :u2<n era 7 có0o era3 7 esta/a d2spuesto a 5acer cual:u2er cosa para proteger el t2rAn2co control :ue e=ercía so/re su re2no1 &e gusta/a ser te02do3 0uc5o 0As :ue el se.-#&' Capítulo ! El s5er2ff 6oll7 d2r2g2ó sus pasos a la sala pol2c2al3 :ue esta/a en plena act242dad por:ue aca/a/a de co0en9ar el turno de día1 #l notar el 0al 5u0or del =efe3 nad2e se cru9ó en su ca02no1 Eodo el 0undo e42tó su encuentro s2n atre4erse a 02rarle cuando penetró en su despac5o3 donde le espera/a %4An Patc5ett1 *r2t9 cerró la puerta1 %4An de4ora/a un dónut1 &o 0et2ó dentro de la ta9a de caf< 7 se co02ó la 02tad de un /ocado1 GE.o 7 el =uego3 e 2ncluso :ue el d2nero1 Da/ía preparado a su 52=o para :ue fuese e.!#.acta0ente co0o <l1 !e c5upó el a9Bcar de sus dedos desnudos1 En su op2n2ón3 sólo los 0ar2cas lle4a/an =o7as1 G.-R# $R'.o 0e 20porta dec2rte3 *r2t93 :ue no 0e gusta nada lo :ue 4eo1 GK> :u< es lo :ue 4esL GE2enes el ceCo frunc2do1 !2e0pre :ue te preocupa algo3 frunces el ceCo1 G$ueno3 pues lo s2ento 0uc5o3 %4An Gle respond2ó *r2t9 con eno=oG3 pero t2endo a preocupar0e cuando a 02 c52co se le acusa de 42olar a una c52ca1 Eso 0e preocupa terr2/le0ente1 GEsa acusac2ón no durarA n2 un 02nuto1 GPuede1 Cas2 0e 5a con4enc2do a 0í1 6ade no es una fresca de esas :ue 2ntente sacar part2do de tres c52cos 20portantes1 KPor :u< :uerría 2n4entarse una 52stor2a co0o <saL Es guapa e 2ntel2gente 7 lle4a 0u7 /uen ca02no para ser algo en la 42da1 KIu< 4a a ganar sacando a la superf2c2e una por:uería s2 no fuese 4erdadL GK> 7o :u< coCo s<L Gcontestó %4An3 dando las pr20eras seCales de enfadoG1 #tenc2ón3 a lo 0e=or1 ' :u29As esta/a 5asta las nar2ces de su no42o 7 42o una for0a de des:u2tarse de <l1 GEso no te lo crees n2 tB3 %4An1 !a/es 0u7 /2en :ue a:uí 5a7 algo 0As :ue una pe:ueCa d24ers2ón :ue se fue un poco de las 0anos1 G*r2t9 lo o/ser4ó de cercaG1 #lgu2en del + 47 + .:u2s2tos estos dónuts3 *r2t91 GKEs eso todo lo :ue t2enes en la ca/e9a esta 0aCana3 %4AnL K-ónutsL *r2t9 se de=ó caer en su s2llón3 apo7ó los codos en la 0esa 7 se pasó las 0anos por su ca/ello espeso 7 ondulado1 8na 4e93 en el penBlt20o curso del 2nst2tuto3 un l2st2llo lo 5a/ía lla0ado OHE53 Ro=oJP1 Cas2 no 4242ó para contarlo1 -esde entonces3 nad2e se 5a/ía atre42do a lla0arle por el apodo1 # %4An Patc5ett no le 2nt202da/an n2 los 0Bsculos de *r2t9 n2 la pos2c2ón :ue ocupa/a en la c2udad1 Por un 0ero capr2c5o3 %4An podía 5acer :ue de=aran de 4otarlo para el cargo of2c2al :ue ocupa/a1 #0/os eran consc2entes de ello1 %4An se encontra/a en clara des4enta=a en el aspecto fís2co1 !u ca/ello gr2s e0pe9a/a a escasear1 En cuanto a estatura 7 peso3 era de la 0ed2a nor0al1 .

!#.-#&' 5osp2tal te de/ía un fa4or3 K4erdadL > esta 0aCana lla0aste al reg2stro1 %4An n2 s2:u2era pestaCeó1 GKEstAs seguro de :ue :u2eres preguntar esto3 s5er2ffL KEstAs seguro de :ue lo :u2eres sa/erL G@e repugna pensar en prue/as pol2c2ales fals2f2cadas1 @e entran ganas de 4o02tar1 %4An se 2ncl2nó 5ac2a delante1 !us o=os centellearon1 GKIu2eres 4er asoc2ado el no0/re de Dutc5 a una acusac2ón de 42olac2ónL GHClaro :ue no3 0ald2ta seaJ GPues entonces3 cAl0ate Grepl2có %4An1 Consecuente con sus prop2as pala/ras3 se aco0odó 5ac2a atrAs en la s2lla 7 to0ó otro trago de caf<G1 Eodo estA /a=o control1 -entro de un par de días todo 5a/rA conclu2do1 *r2t9 lan9ó una 02rada de preocupac2ón 5ac2a la puerta1 GEsa c52ca 2ntenta acusarlos of2c2al0ente1 GCa0/2arA de op2n2ón1 GK> s2 no lo 5aceL G&o 5arA1 GPero K7 s2 no lo 5aceL Grep2t2ó *r2t9 cas2 gr2tando1 %4An r2ó entre d2entes1 G!2 se e0peCa en t2rar la cosa adelante3 la 5are0os aparecer co0o una puta 0ent2rosa1 *r2t9 s2nt2ó nAuseas en el estó0ago1 GKIu2<n creería eso de 6adeL G#ntes de :ue aca/e con ella Gd2=o %4An con una sonr2sa 20pBd2caG3 5o0/res de todo el condado declararAn :ue ella se los 5a t2rado3 7 toda la gente creerA todas las 52stor2as suc2as :ue se cuenten so/re ella1 *r2t9 se s2nt2ó enfer0o1 ..eces2ta/a a2re fresco1 GEendrAs :ue perdonar0e3 %4An Gcontestó le4antAndoseG1 Esto7 a:uí desde 0ed2anoc5e1 @e 4o7 a casa a duc5ar0e 7 a co0er algo1 %4An se le4antó ta0/2<n de su as2ento1 GK!a/es :u< es lo :ue 0As 0e cuesta creer de todo estoL Iue a esa 02erdec2lla de &a0ar se le pus2era real0ente t2esa1 Da/ría pagado por 4erlo1 GProp2nó una pal0ada en la espalda a *r2t9 02entras reía su prop2a grac2aG1 .eal 0e 5a d2c5o :ue Dutc5 fue 5ac2a ella co0o un cerdo en celo1 KIu< es lo :ue t2ene :ue dec2r tu c52co a esoL GEoda4ía no 5e 5a/lado con <l1 De lla0ado a -ora 7 le 5e d2c5o :ue no le de=ase 2r al 2nst2tuto1 Esa es una de las ra9ones por las :ue deseo llegar a casa cuanto antes1 Iu2ero :ue Dutc5 0e d2ga :ue no o/l2gó a esa c52ca a 5acer nada1 %4An le agarró del /ra9o 73 aun:ue *r2t9 era 0As grande :ue <l3 lo e0pu=ó 5ac2a sí1 G#5ora escBc5a0e3 s5er2ff Gd2=o con 4o9 autor2tar2aG1 @e 20porta un p202ento lo :ue Dutc5 te cuente o te de=e de contar1 .o 5a/rA confes2ones pB/l2cas n2 en el /an:u2llo de los test2gos n2 en el altar de la 2gles2a /apt2sta n2 en n2nguna parte1 K@e o7esL K&o 5as entend2do /2enL G%4An3 s2 son culpa/les111 GHCulpa/le el culo de 02 tatara/uelaJ KCulpa/les de :u<L K-e 5ac<rselo con una tíaL K-esde cuAndo es un cr20en para 0ac5os =ó4enes 7 cal2entes el follarL -espu<s la c52ca se asustó un poco1 G!e encog2ó de 5o0/rosG1 Es lóg2co1 .uestros c52cos no fueron 0u7 f2nos1 Pero ella no estA 5er2da1 &o superarA1 !2 nuestros 52=os 4an a la cArcel3 sus 42das :uedarAn destro9adas1 #cercó su rostro al de *r2t91 G@2 c52co no 4a a pasar n2 un solo día en pr2s2ón1 @e 20porta un rA/ano los escrBpulos de conc2enc2a :ue pueda tener Dutc5 o lo con4enc2do :ue est<s de lo <t2co :ue eres1 Ras a enterrar este 2nc2dente a5ora3 *r2t91 #5ora1 %4An le soltó 7 d2o un paso 5ac2a atrAs1 Pasó la 0ano por su ca/ello3 cu2dadosa0ente + 48 + .-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).

-#&' pe2nado1 @o42ó los 5o0/ros para rela=arlos1 &uego3 0ostró una sana 7 fuerte sonr2sa3 a/r2ó la puerta 7 sal2ó a la sala donde esta/an los agentes1 *r2t9 42o sal2r a %4An 7 s2nt2ó od2o por su arroganc2a 7 desprec2o por su a0oral2dad3 aun:ue lo ad02ra/a por su astuc2a1 *r2t9 aulló un no0/re 7 al segundo aparec2ó el secretar2o ante <l1 GK!í3 seCorL GCuando 5a7as pasado a 0A:u2na la denunc2a ll<4ala a casa de los !perr7 7 d<=ala allí1 G*r2t9 02ró a los o=os del of2c2n2sta con cara a0ena9adoraG1 -espu<s3 ol4ídate de ello1 !2 llega a 02s oídos :ue 5as soltado una sola pala/ra de lo :ue pone la denunc2a3 te aseguro :ue te arrepent2rAs 02entras 424as1 El secretar2o tragó sal24a1 G!í3 seCor1 *r2t9 as2nt2ó al 4er :ue le 5a/ía entend2do1 G!2 algu2en pregunta por 0í3 estar< de 4uelta dentro de una 5ora1 !ólo tardó c2nco 02nutos en llegar a casa1 R24ía a unas 0an9anas del centro de Pal0etto3 donde el rascac2elos 0As alto3 el C2t29ens *2rst .o3 no :u2eres1 Cr<e0e3 no :u2eres1 -<=alo así1 Colocó la ta9a de caf< s2n ter02nar so/re el escurr2dor 7 sal2ó de la coc2na1 &a puerta del dor02tor2o de Dutc53 en el p2so de arr2/a3 esta/a cerrada1 *r2t9 lla0ó una 4e9 con fuer9a3 a/r2ó la puerta 7 entró1 Dutc5 esta/a 4est2do pero descal9o3 sentado en la ca0a des5ec5a3 apo7ado contra la ca/ecera1 @2ra/a el espac2o con a2re so0/río1 -e/a=o de las pecas3 la p2el aparecía 0As pAl2da :ue de costu0/re1 &a noc5e anter2or 5a/ía e.pl2cado :ue el araCa9o en la 0e=2lla se lo 5a/ía 5ec5o con la ra0a de un ar/usto :ue le a9otó la cara al pasar1 #5ora :ue *r2t9 sa/ía algo 0As3 su sola presenc2a le re4ol42ó el estó0ago1 Dutc5 02ró a su padre con cautela cuando se acercó a la ca0a 7 se sentó en el /orde1 GEu 0adre d2ce :ue no te 5as to0ado el desa7uno1 G.at2onal $an?3 sólo tenía se2s p2sos1 &a c2udad en sí tenía tan sólo d2e9 02l 5a/2tantes3 aun:ue en las 9onas rurales del condado 424ían unas c2en 02l personas1 El /arr2o de los 6oll7 era 42e=o 7 conforta/le1 *r2t9 7 -ora 5a/ían co0prado la casa de rec2<n casados3 pensando en todos los n2Cos :ue ca/rían en los d2st2ntos dor02tor2os1 -esgrac2ada0ente a -ora le 5a/ía aparec2do un tu0or o4Ar2co poco despu<s de nacer Dutc53 7 le tu42eron :ue 5acer una 52sterecto0ía co0pleta1 8no de los dor02tor2os l2/res lo con42rt2ó en 5a/2tac2ón de costuraF en otro3 *r2t9 7 Dutc5 guarda/an los e:u2pos de ca9a 7 pesca1 -ora esta/a en la coc2na fregando los platos cuando *r2t9 entró por la puerta trasera 7 se :u2tó el c5aleco1 GDola1 K#Bn estA el caf< cal2enteL -ora 6oll7 era una 0u=er alta 7 es/elta3 cu7o carActer alegre 5a/ía dado paso a la tr2ste res2gnac2ón de la ester2l29ac2ón1 Era una a0a de casa ef2c2ente3 pero 7a no era la dulce 7 an20osa c52ca con la :ue *r2t9 se 5a/ía casado1 !e secó las 0anos con un trapo de coc2na1 GKIu< es lo :ue pasa3 *r2t9L KCó0o es :ue te lla0aron en 02tad de la noc5e para 2r al =u9gadoL K> por :u< no 5as de=ado :ue Dutc5 fuese al 2nst2tutoL *r2t9 se s2r42ó caf<1 GK-ónde estAL G#rr2/a1 En su 5a/2tac2ón1 !e co0porta de un 0odo tan e. E& !#$'R -E& E!C).!#..o3 no lo 5e to0ado1 GKEstAs enfer0oL Dutc5 e0pe9ó a =uguetear ner42oso con el /orde del cu/reca0a 7 se encog2ó l2gera0ente de 5o0/ros1 *r2t9 5a/ía 2nterrogado a tantos sospec5osos en su 42da :ue sa/ía + 49 + .-R# $R'.traCo co0o tB1 &e prepar< el desa7uno3 pero apenas lo pro/ó1 #lgo raro pasa con 4osotros dos 7 :u2ero sa/er :u< es1 G.

pl2carte3 :u<L *r2t9 perd2ó la pac2enc2a1 GEsto7 2ntentando contener0e para no darte una pal29a1 # 4er s2 te enteras 7 e0p2e9as a 5a/lar1 #5órrate la pal29a :ue 0e te0o :ue te 0ereces de so/ras1 El tenue control de Dutc5 se ro0p2ó1 E0pe9ó a tragar sal24a con rap2de91 !u rostro se estre0ec2ó1 &os anc5os 5o0/ros e0pe9aron a te0/lar1 Parecía :ue fuese a estallar en llanto o a 4o02tar1 Por f2n cons2gu2ó dec2r: G!upongo :ue sa/es lo de 6ade1 G!< :ue anoc5e llegó al 5osp2tal 5ac2a las once 7 0ed2a1 GH# las once 7 0ed2aJ Ge..-R# $R'.o :u2ero :ue otro preso te 5aga lo :ue anoc5e tB 7 tus a02gos 52c2ste2s a esa c52ca1 &a cara grande 7 0ascul2na de Dutc5 se contra=o co0o la de un /e/<1 E0pe9ó a llorar fuerte0ente 7 con 4o9 ronca1 Eorpe0ente3 *r2t9 le a/ra9ó 7 le prop2nó unas pal0ad2tas en la espalda1 +5 + .o s< :u< 0e ocurr2ó3 papA1 Ee lo =uro3 no 0e d2 cuenta de lo :ue 52ce 5asta :ue 7a 5a/ía pasado1 *r2t9 s2nt2ó de pronto una opres2ón en el pec5o1 En un 2nstante se des4anec2ó el Blt20o ra7o de esperan9a :ue tenía de :ue la c52ca 02nt2ese1 !e pasó la 0ano por el rostro con e.!#.cla0ó Dutc51 G-2ce :ue un 5o0/re negro s2n 2dent2f2car la recog2ó del arc<n en la carretera de la costa 7 la condu=o 5asta allí1 #f2r0a :ue tB3 .eal 5u/2ese aCad2do: O#5ora3 córtate los co=ones 7 có0etelosP3 Kta0/2<n lo 5a/rías 5ec5oL G$ueno3 no 5a7 0uc5a d2ferenc2a entre %4An 7 tB3 KnoL G*r2t9 le4antó la 0ano para golpearle pero luego la /a=ó1 &a desnuda 4erdad de las pala/ras de Dutc5 le 20p2d2ó descargar el golpe1 KContra :u< 2/a a golpearL KIuería cast2gar a Dutc5 o a sí 02s0o 7 su sent202ento de culpa/2l2dadL #/at2do3 /a=ó el /ra9o 7 5und2ó la ca/e9a1 G&o s2ento3 papA1 .eal d2=oJ Ggr2tó *r2t9G1 KEs :ue s2e0pre 4as a 5acer lo :ue .eal te d2gaL KEres 2ncapa9 de pensar por t2 02s0oL .eal d2=o111 GH.o3 s2 puedo e42tarlo1 .-#&' reconocer la culpa cuando la 4eía1 El estó0ago se le re4ol42ó con 0As fuer9a1 G$ueno3 K:u< es lo :ue pasa cont2goL G.pl2cac2ón llorosa de su 52=o so/re el 2nc2dente1 Cada pala/ra 2ncr202nadora era co0o un 0art2lla9o en la ca/e9a1 &a 52stor2a de Dutc5 co2nc2día cas2 l2teral0ente con la de 6ade1 GK#sí :ue la a/andonaste2s allíL Gpreguntó *r2t9 cuando Dutc5 5u/o ter02nado de 5a/lar1 GKIu< otra cosa podía0os 5acerL .o era 02 2ntenc2ón Gg20oteó Dutc5G1 #lgo raro 0e pasó3 a los tres1 Era co0o s2 estu42ese detrAs 7 0e 42ese a 0í 02s0o 5acerlo1 .ada1 GKPor :u< no de=a0os de andarnos con rodeosL Gd2=o *r2t9 con f2r0e9aG1 E.pres2ón de cansanc2o1 GKR2olaste2s a esa c52caL G.eal d2=o: ORa0os a 42olar a 6ade !perr7P3 así es :ue tB te sacaste la polla 7 la 42olaste1 !2 . E& !#$'R -E& E!C).eal 7 &a0ar la 42olaste2s1 Dutc5 do/ló las rod2llas3 puso los codos so/re ellas 7 despu<s e0pe9ó a to:uetear los calcet2nes con las puntas de los dedos1 G.o :u2se dec2r eso Gse e.o podía creer :ue lo estu42ese 5ac2endo3 pero ta0poco podía parar0e1 *r2t9 escuc5ó la e.plíca0elo todo1 GKE.cusó Dutc51 GEstA /2en3 52=o1 Do7 no 5a7 t2e0po de es:u24ar la 4erdad3 por 0u7 fea :ue sea1 GK&e 5as contado a 0a0A lo de111 6adeL G*r2t9 negó con la ca/e9aG1 KRo7 a 2r a la cArcelL G.

o :uería 5acerlo3 papA1 Ee lo =uro1 &o s2ento1 *r2t9 lo cre7ó1 !ospec5a/a 2ncluso :ue Dutc5 esta/a colado por la c52ca !perr7 7 la Blt20a cosa :ue 5aría sería daCarla1 !u 52=o no tenía n2 una p29ca de 0al2c2a en todo su ser1 Estando solo3 nunca co0etería un acto de 42olenc2a1 Pero 5a/ía estado con .o 5a/ía /arreras entre <l 7 su prop2a sat2sfacc2ón1 &o :ue :uería lo conseguía3 7 nunca tenía :ue dar e.eal 5u/2ese eleg2do a Dutc5 7 &a0ar co0o sus 0e=ores a02gos1 En pr20er lugar por:ue eran los Bn2cos co0paCeros de clase 0ascul2nos :ue lo soporta/an1 > en segundo lugar por:ue a0/os tenían caracteres fAc2l0ente 2nfluenc2a/les1 Dacían todo lo :ue .pl2cac2ón alguna so/re sus actos1 Co0o consecuenc2a3 .o 5a/les con nad2e so/re esto1 Cuantos 0enos lo sepan3 0e=or1 %4An 7 7o nos encargare0os de todo1 # pesar de los d</2les ra7os de lu9 :ue se f2ltra/an por las altas 7 f2nas nu/es3 el 2nter2or de la casa esta/a oscuro 7 fresco cuando 6ade 7 Relta regresaron1 6ade su/2ó el ter0ostato1 El a2re cal2ente :ue e0pe9ó a sal2r de los resp2raderos del tec5o olía a pol4o c5a0uscado1 6ade ca02nó por el pas2llo en d2recc2ón al dor02tor2o1 -esde el u0/ral3 ec5ó un 42sta9o a la sala de estar1 En las 4e2nt2cuatro 5oras :ue 5a/ían pasado desde la Blt20a 4e9 :ue 5a/ía estado en casa3 todo seguía 2gual1 En ca0/2o3 ella 5a/ía ca0/2ado 2rre4oca/le0ente1 &a enor02dad de la p<rd2da c5ocó de nue4o contra ella co0o una ola g2gantesca1 Estos ata:ues de pesar co0en9a/an a ser fa02l2ares3 pero toda4ía eran frescos 7 nue4os 7 cada uno pro4oca/a un 20pacto tre0endo1 Eendría :ue aprender a ser fuerte 7 poder con ellos1 G6ade3 K:u2eres :ue te prepare algoL KCacaoL K#lgo de co0erL Ella se 4ol42ó 7 02ró a su 0adre1 El se0/lante de Relta esta/a sosegado3 pero no 5a/ía natural2dad tras sus o=os1 @ostra/a una a0a/2l2dad art2f2c2al1 6ade ec5a/a de 0enos a su padre3 :ue la solía colocar so/re las rod2llas 7 la 0ecía en la + 51 + .o3 Dutc5 no 2ría a la cArcel1 Pero un error de este cal2/re no desaparecía con un golpe de /orrador co0o la t29a en una p29arra1 *r2t9 tenía las suf2c2entes con42cc2ones rel2g2osas co0o para te0er al 2nf2erno1 > ta0/2<n creía :ue para llegar a <l no era prec2so 0or2r1 8n pecador podía 4242rlo en la t2erra1 GCreo :ue lo sent2rAs aBn 0As antes de :ue todo aca/e3 52=o1 'd2o :ue esto te ocurra1 *r2t9 sa/ía :ue3 a la larga3 lo :ue 5acía era e:u24ocado para su c52co 7 un cruel pecado contra esa c52ca1 !u Bn2ca alternat24a era de=ar :ue la 42da de Dutc5 se destro9ase a causa de un estBp2do error1 KPodría algu2en esperar eso de un padreL Era ped2r de0as2ado1 &o 0e=or :ue *r2t9 podía desear era no estar 424o para 4er el día en :ue Dutc5 pagaría por lo :ue 5a/ía 5ec5o1 G&o Bn2co :ue a5ora t2enes :ue 5acer es 0antener la /oca cerrada Gle d2=o a su 52=o G1 .-R# $R'.eal les ordena/a3 7 s2n protestar1 &e te0ían 0As :ue a cual:u2er autor2dad3 2nclu2dos sus padres1 Con astuc2a3 .20arse alguna desgrac2a co0o <sta1 &o Bn2co :ue no sa/ía era :u< for0a to0aría1 Pero =a0As 5u/2era 20ag2nado3 n2 re0ota0ente3 :ue sería tan desastrosa1 El al0a de .-#&' G. E& !#$'R -E& E!C).eal 5a/ía s2do el 2nst2gador1 !2e0pre lo era1 Dacía t2e0po :ue *r2t9 4eía apro.eal creía estar e.ento de las le7es :ue se apl2ca/an a los de0As1 # *r2t9 no le sorprendía :ue .eal1 .!#.eal 5a/ía penetrado en sus egos e 2nsegur2dades para 0antenerlos c2ega0ente f2eles 7 total0ente o/ed2entes1 *r2t9 sa/ía :ue %4An podía enterrar este 2nc2dente1 Da/ía 42sto de0as2adas 4eces có0o tr2unfa/an sus suc2as 0a:u2nac2ones3 por lo :ue no duda/a de su poder1 #un:ue el caso llegase a =u2c2o Glo cual era 0u7 poco pro/a/leG los c52cos nunca entrarían en la pr2s2ón del condado de Pal0etto1 #l 0enos la 02tad del =urado se co0pondría de tra/a=adores de Patc5ett3 e %4An so/ornaría a la otra 02tad1 &a reputac2ón de 6ade !perr7 sería pB/l2ca0ente degollada1 ..eal era retorc2da1 %4An le 5a/ía 0et2do en la ca/e9a :ue era espec2al3 7 el c52co 5a/ía llegado a cre<rselo1 .

o podría de=ar0e tra/a=ar para <l s2 nuestros 52=os estu42esen en lados opuestos en un enfrenta02ento legal1 !2 perd2ese el tra/a=o3 K:u< 5aríaL GRelta 529o una pausa para to0arse un resp2ro 7 otro sor/o de caf<G1 !ólo 4osotros cuatro sa/<2s lo :ue en real2dad pasó allí fuera1 Esos c52cos contarAn una 52stor2a co0pleta0ente d2ferente3 6ade1 !ería su 4ers2ón contra la tu7a1 Eres contra uno1 K# :u2<n p2ensas :ue creerA la genteL EstarAn con4enc2dos de :ue tB te lo /uscaste desde un pr2nc2p2o al 0eterte en el coc5e de .o 0e repl2:ues3 6ade Gcontestó Relta 2nd2gnada3 7 se puso f2r0eG1 Estar< en la coc2na1 G!e 4ol42ó 7 e0pe9ó a dar 9ancadas por el pas2llo1 6ade cerró la puerta del dor02tor2o 7 se sacó las espon=as san2tar2as1 !e 42o refle=ada en el espe=o del tocador1 Iu2so esconder de la 42sta el desnudo cuerpo1 Cog2ó una toalla del ar0ar2o 7 se en4ol42ó en ella1 En el cuarto de /aCo llenó la /aCera de agua cal2ente3 se 0et2ó en ella 7 su0erg2ó la ca/e9a1 !2nt2ó deseos de resp2rar profunda0ente3 llenar los pul0ones con el agua ard2ente 7 aca/ar con su 42da1 Pero esta/a claro :ue no podía1 .o s< có0o te 5as pod2do 0eter en una s2tuac2ón co0o <sta3 6ade Ge0pe9ó ReltaG1 -e 4erdad :ue no1 6ade to0ó un trago de lec5e1 GPero no de/erías e0peorar las cosas acusando for0al0ente a esos c52cos1 GRelta sacó una ser42lleta de papel del pote de plAst2co :ue esta/a en el centro de la 0esa 7 l20p2ó el caf< :ue 5a/ía caído en el plat2llo1 6ade se concentró en el 4aso de lec5e frente a ella 7 de=ó correr las pala/ras de su 0adre co0o agua :ue d2scurre por f2nas p2edras1 &a Bn2ca for0a de aguantar esto era escapar del presente 7 transportar su 0ente a un punto en el futuro donde las cosas serían d2ferentes1 G%0agínate las consecuenc2as :ue tendría para nosotras un =u2c2o por 42olac2ón1 G Relta se frotó los /ra9os al sent2r un escalofrío nada 0As pensar en elloG1 !erías recordada por esto el resto de tu 42da1 &a gente ol42daría :ue tu padre ganó la @edalla de Donor1 Cada 4e9 :ue se 0enc2onara tu no0/re3 sería en relac2ón con este desafortunado 2nc2dente1 &as pala/ras 02n2029adoras de su 0adre desconcentraron a 6ade1 Cerró los o=os 7 de=ó caer la ca/e9a1 Contu4ocon gran esfuer9o las a0argas r<pl2cas :ue pugna/an en su 2nter2or1 GEn algunos aspectos el s5er2ff tenía ra9ón3 6ade1 Esto7 segura de :ue se preocupa/a por tus 2ntereses1 -e 4erdad3 lo creo1 El sacar este te0a al pB/l2co s2gn2f2caría pro/le0as para todo el 0undo1 %4An 0e desped2ría 2n0ed2ata0ente1 .o3 grac2as3 0a0A1 >a to0ar< algo 0As tarde3 despu<s de /aCar0e 7 4est2r0e1 GCreo :ue de/ería0os 5a/lar1 GK-e 4erdadL G.o era cora=e lo :ue le falta/a para 0atarse3 s2no pa91 >a no podría sa/er lo :ue era la pa9 5asta :ue 52c2ese =ust2c2a1 #l llegar a esta conclus2ón3 :uedó claro có0o 2/a a actuar1 &a pala/ra de Relta era tan /uena co0o una garantía1 Cuando 6ade sal2ó de su 5a/2tac2ón3 Relta la espera/a en la coc2na1 !entada en la pe:ueCa 0esa c2rcular3 se esta/a pon2endo a9Bcar en una ta9a de caf< 2nstantAneo1 -espu<s de ser42rse un 4aso de lec5e3 6ade se acercó a la 0esa1 G8n of2c2al 5a traído esto1 -2=o :ue te lo le7eses /2en antes de de4ol4erlo al =u9gado1 6ade ec5ó un 42sta9o al largo 7 /lanco so/re :ue 7acía so/re la 0esa3 pero no contestó1 G.-R# $R'.tender 0ent2ras so/re t23 sólo para ser el centro de los co0entar2os de la gente1 En poco t2e0po3 n2nguna de nosotras sería capa9 de lle4ar la ca/e9a ergu2da en esta + 52 + .unca tengas 02edo3 6ade1P G.eal1 GRelta d2o golpec2tos a la 0esa con la uCa del dedo índ2ceG1 # una 4íct20a de 42olac2ón s2e0pre se le ec5a la culpa1 Puede :ue no est< /2en3 pero es así co0o func2ona1 &a gente d2rA :ue eres guapa 7 :ue lo sa/es1 Co0entarAn :ue te luc2ste delante de los c52cos 5asta :ue perd2eron el control1 &os :ue se =acta/an de :ue eras una estud2ante 2deal 7 una /uena cr2st2ana3 te 02rarAn /a=o otra perspect24a1 %ncluso algunos podrían e0pe9ar a e..!#. E& !#$'R -E& E!C).-#&' 42e=a 7 cru=2ente 0ecedora1 O.

o 5e ca0/2ado de op2n2ón por 5a/er rec2/2do conse=o tu7o n2 del s5er2ff 6oll71 Ea0poco 0e 20porta s2 %4An Patc5ett te desp2de esta tarde1 -e 5ec5o3 s2 no 5as ten2do el suf2c2ente 4alor para plantarle cara 7 de=ar el tra/a=o3 7o lo 5u/2era 5ec5o en cuanto te 5u/2ese desped2do1 @e repugna la 2dea de depender de <l en cual:u2er cosa1 PEa0/2<n 0e 20porta un rA/ano lo :ue podría suponer un =u2c2o para nuestra reputac2ón1 @e da lo 02s0o lo :ue p2ense la gente1 &as op2n2ones de cual:u2era :ue cre7ese se0e=ante 0ent2ra so/re 0í no 0e 0erecerían la 0enor cred2/2l2dad1 P&a Bn2ca ra9ón por la :ue no :u2ero un =u2c2o es (ar71 .ponerlo a una cosa tan suc2a1 KPuedes 20ag2narte có0o se sent2ría al sa/er :ue tres c52cos se111 se111 se 5an 4ac2ado en 02 2nter2orL G&as lAgr20as e0pe9aron a rodar por sus 0e=2llas1 8na gr2eta parec2ó a/r2rse en su pec5o3 co0o una f2sura en la t2erra3 7 lan9ó un ge02doG1 .uestra relac2ón se a/r2ría a escrut2n2o pB/l2co1 &a gente 5a/laría so/re líos de ca0a1 .o3 0a0A1 EB no puedes 20ag2narte lo :ue eso supondría para (ar7F pero 7o sí1 Iuerría 0atarlos1 Podría3 2ncluso3 2ntentarlo 7 arr2esgar su futuro en ello1 8n a/ogado defensor 2ntel2gente Ve %4An puede per02t2rse el lu=o de contratar al 0e=orW podría c2tar a (ar7 co0o test2go en contra 0ío1 ' /2en tendría :ue 5a/lar de nuestra 2nt202dad en la sala3 o /2en co0eter per=ur2o 7 no 5acerlo1 ..o soportaría :ue algo tan puro 7 l20p2o co0o lo es la for0a en :ue nos :uere0os lo con42rt2esen en algo feo 7 4ergon9oso3 algo en lo :ue escar/ar1 P&o :u2ero de0as2ado para e.-R# $R'.unca lo ol42dar<1 Para cuando llegó la segunda clase3 la ca02sa de &a0ar presenta/a unas aureolas de sudor en la 9ona de las a.!#.-#&' c2udad1 GRelta susp2róG1 -espu<s de esto3 podrías desped2rte de cual:u2er esperan9a de casarte con algu2en 20portante1 !erA 0e=or :ue te lo p2enses antes de 2r por a5í contando cosas1 6ade se le4antó3 se d2r2g2ó al fregadero 7 t2ró la lec5e :ue :ueda/a en el 4aso1 &uego3 se 4ol42ó e 529o frente a su 0adre1 GDe ca0/2ado de op2n2ón3 0a0A1 .o de=ar< :ue eso ocurra1 G!e apartó las lAgr20as de las 0e=2llas con un gesto /ruscoG1 #l f2nal 0e 5e dado cuenta de :ue un =u2c2o sólo retrasaría lo 2ne42ta/le1 GKIu< :u2eres dec2rL Gpreguntó Relta1 G>o ser< :u2en 4ea có0o pagan por lo :ue 0e 5an 5ec5o1 -e alguna 0anera3 algBn día3 o/tendr< una sat2sfacc2ón3 un desagra42o1 G%nstantAnea0ente se le secaron las lAgr20as G1 KPara :u< 2r por 4ías legales cuando ellos t2enen todas las de ganarL KPor :u< colocar a (ar7 en esa 02ser2aL >a estarA lo suf2c2ente0ente dol2do cuando ro0pa con <lF s2 :u2ero protegerle3 tendr< :ue ro0per nuestra relac2ón GaCad2ó afl2g2daG1 Por c2erto3 0a0A3 consegu20os las /ecas1 &a carta llegó a7er1 %/a 5ac2a casa de (ar7 para darle la /uena not2c2a cuando el coc5e de -onna -ee se :uedó s2n gasol2na1 Eal 2n=ust2c2a era a/ru0adora1 !e apo7ó a/at2da en el fregadero1 Relta se le4antó de la s2lla 7 se l20p2ó las 0anos con 0o4202entos en<rg2cos1 G$ueno3 cuales:u2era :ue sean tus ra9ones3 0e alegra oír :ue pro7ectas cont2nuar tu 42da1 &o 0e=or :ue puedes 5acer es ol42darte de lo suced2do1 6ade 2rgu2ó la ca/e9a1 -el fondo de sus o=os a9ules e0ana/a una f2r0e deter02nac2ón1 #un:ue per0anec2ó ergu2da3 su cuerpo esta/a tenso 7 estre0ec2do1 Cuando 5a/ló su 4o9 sona/a tran:u2la 7 escalofr2ante: G.o 4o7 a presentar cargos1 Relta a/r2ó 7 cerró la /oca es/o9ando algo parec2do a una sonr2sa1 G'53 6ade3 7o111 GEspera3 0a0A1 #ntes de :ue d2gas nada3 :u2ero :ue sepas por :u< no lo 4o7 a 5acer1 . E& !#$'R -E& E!C).2las1 Esta/a ner42oso3 descontento 7 confund2do1 .eal 7 Dutc5 no 5a/ían 2do al 2nst2tuto1 Eso sólo 7a le 5acía sent2rse desolado1 Da/ía + 53 + .

-#&' cons2derado el :uedarse en casa3 pero eso le 5a/ría o/l2gado a 2n4entarse una e.presar 4uestras fel2c2tac2ones a estos dos /r2llantes estud2antes G 5a/ía co0entado el d2rector a tra4<s del alta4o9G1 Por desgrac2a 6ade se encuentra 5o7 ausente3 pero no os ol42d<2s de fel2c2tarla cuando 4uel4a1 #l oír :ue 6ade no esta/a3 &a0ar e0pe9ó a sudar de 4erdad1 Entre clase 7 clase se 5a/ía encontrado por los pas2llos a (ar7 Par?er3 pero 529o co0o :ue no lo 4eía para no tener :ue 5a/larle1 K!ería capa9 de 4ol4er a 02rar a (ar7 a la cara despu<s de lo :ue le 5a/ía 5ec5o a su no42aL &a noc5e anter2or 5a/ía a/r2gado un secreto orgullo so/re sus dotes se.20ó a la 0esa de la profesora 7 p2d2ó un pase para 2r a la enfer0ería1 GKIu< pasaL Gle preguntó la profesora1 + 54 + .ander Pope3 -onna -ee se apro.eal d2=eseF las 5a/ría1 En esos 0o0entos3 el s5er2ff 6oll7 lo sa/ría1 #un:ue su 52=o esta/a 20pl2cado3 <l era un 5o0/re íntegro1 Daría lo correcto1 En cual:u2er 0o0ento un forn2do pol2cía aparecería por la puerta del aula3 /land2endo un ar0a de fuego 7 ondeando una orden de arresto contra &a0ar (r2ff2t51 &a sangre le c2rcula/a con tal rap2de9 por la ca/e9a :ue tu4o :ue apo7arla en el pup2tre para no des0a7arse1 Eenía la p2el sudorosa1 Rol42ó a sent2r nAuseas1 &a0ar pensó ser2a0ente en sal2r de la clase3 correr 5ac2a el centro de la c2udad 7 lan9arse a 0erced del f2scal1 Era 0e=or tra2c2onar a sus a02gos 7 e42tar su 42s2/le ag2tac2ónF era 0e=or tener a %4An Patc5ett por ene02go el resto de su 42daF era 0e=or estar en la cArcel con ladrones3 c5ulos de putas 7 ases2nos profes2onales :ue sufr2r las 2ras de su 0adre1 Cuando se d2o cuenta3 5a/ía perd2do la oportun2dad de sal2r corr2endo por la puerta1 @2entras los alu0nos tenían :ue estar enfrascados le7endo #le.o 20porta/a lo :ue .pl2cado a algu2en lo :ue 5a/ía suced2do en el canalL Era o/42o :ue sí por:ue -onna -ee lo sa/ía1 '53 -2os1 !2 -onna -ee esta/a al corr2ente3 entonces otros lo descu/r2rían 7 su 0adre aca/aría por enterarse1 > to0aría represal2as1 .2to lo 5a/ía o/ten2do a e.cusa para su 0adre1 !2e0pre :ue le era pos2/le e42ta/a cual:u2er roce con @7ra=ane3 so/re todo3 s2 20pl2ca/a una 0ent2ra1 Ella detecta/a las 0ent2ras a tres ?2ló0etros1 -urante la 5ora de estud2o3 el d2rector3 seCor Patterson3 5a/ía anunc2ado :ue los estud2antes de Blt20o curso3 (ar7 Par?er 7 6ade !perr73 5a/ían o/ten2do una /eca co0pleta1 Eodo el 0undo 5a/ía aplaud2do1 G!< :ue :uer<2s e. E& !#$'R -E& E!C)..pensas de 6ade1 #l 4er a (ar7 rec2/2endo las fel2c2tac2ones de sus co0paCeros de clase la culpa/2l2dad de &a0ar se le refle=ó en la frente1 &leno de 4ergMen9a 7 5orror3 se desl29ó al la4a/o de c52cos 0As cercano 7 se puso a 4o02tar1 &a cuarta clase la co0partía con -onna -ee @onroe1 Cuando entró en el aula se s2nt2ó al242ado al 4erla sentada en su pup2tre3 pero su al242o duró 0u7 poco1 !u estó0ago se re4ol42ó a0ena9ante cuando los o=os de ella conectaron con los su7os1 Ella lo sa/ía1 Esta/a seguro de :ue ella lo sa/ía por la 02rada penetrante :ue le d2r2g2ó1 -e alguna for0a 5a/ía descu/2erto lo :ue 5a/ía ocurr2do despu<s de 5a/erla de=ado en la carretera1 &a 2ntensa 02rada le 529o sent2r peor :ue cuando su 0adre le solta/a una /ronca por uno de sus tantos descu2dos1 !e s2nt2ó desnudo de arr2/a a/a=o1 Iuería arrastrarse por el suelo 7 esconderse en un agu=ero1 Pero en lugar de eso tu4o :ue aguantar c2ncuenta 7 c2nco 02nutos de clase de 2ngl<s1 &os 02nutos pasa/an con una lent2tud torturante1 KIu2<n se lo 5a/ía d2c5o a -onna -eeL !uponía :ue 6ade1 Pero KcuAndoL3 Kcó0oL &a Blt20a 4e9 :ue 42o a 6ade esta/a t2rada en el suelo3 con las rod2llas do/ladas so/re el pec5o1 En a:uel 0o0ento pensó :ue 5a/ría s2do 0e=or s2 ella 5u/2ese 0uerto1 Entonces no 5a/ría nad2e :ue test2f2case so/re lo :ue 529o1 !u 0adre nunca se enteraría1 Por supuesto3 5a/ía enterrado rAp2da0ente se0e=ante pensa02ento antes de :ue el !eCor tu42ese t2e0po de oírlo 7 cast2garle1 Pero al parecer 6ade no esta/a tan 5er2da co0o parecía1 .uales1 Pero /a=o la fría lu9 del día se acordó de :ue su <.!#.o o/stante3 Kcó0o 5a/ía 4uelto a la c2udadL KDa/ría e.-R# $R'.

.o 0e encuentro /2en1 >a sa/e1 G@2ró a la 0aestra con esa 02rada :ue se 2nterca0/2an las 0u=eres para 5acerse sa/er :ue les 5a 4en2do la regla1 GPor supuesto3 car2Co1 Rete a casa 7 acu<state con una 0anta el<ctr2ca1 &a0ar o/ser4ó con d2s20ulo có0o se 2/a -onna -ee1 #l cerrar <sta la puerta 02ró d2recta0ente 5ac2a <l3 pero &a0ar no supo 2nterpretar el s2gn2f2cado de su s2lenc2oso 0ensa=e1 Parecía co0o s2 ella le d2=ese :ue per0anec2era con la /oca cerrada1 # la 5ora de sal2da del 2nst2tuto3 sus d</2les p2ernas apenas podían soportarlo 02entras corría 5ac2a el coc5e1 Co0o no sa/ía :u< 5acer o dónde 2r a /uscar soluc2ones3 se d2r2g2ó a casa de .ealL + 55 + .!#.eal1 El coc5e de Dutc5 esta/a aparcado de frente en el ca02no c2rcular1 Eula acud2ó a a/r2r1 #ntes de entrar al 4estí/ulo de 0Ar0ol3 &a0ar se l20p2ó a conc2enc2a los p2es en la ester2lla1 GDola3 Eula1 KEstA .-#&' G.20arse a la casa3 &a0ar o/ser4ó :ue <l no era el Bn2co 2n42tado de . E& !#$'R -E& E!C).pr202r un centa4o 0As de una /ala de algodón en un 0ercado en decadenc2a3 <l ca0/2ó para cult24ar so=a1 #l 2gual :ue la fa02l2a de @7ra=ane3 la 0a7oría de los plantadores de algodón lo 5a/ían perd2do todo1 Eu42eron :ue 4ender a Rufus e.eal 5aría lo 02s0o1 > despu<s su 52=o1 En lugar de sent2r en42d2a de su a02go3 &a0ar esta/a contento de sa/er :ue <l nunca tendría :ue cargar con se0e=ante responsa/2l2dad1 Da/ía s2do a0a0antado con el est2rado orgullo de la fa02l2a CoNan 7 creía s2ncera0ente :ue era destruct24o 7 estBp2do1 KIu< /2en 5a/ía reportado a los CoNanL &os Bn2cos :ue :ueda/an eran uno o dos pr20os le=anos 7 @7ra=ane3 :ue era tacaCa3 cod2c2osa 7 poses24a1 Da/ía con4ert2do en un 2nf2erno la 42da del padre de &a0ar3 al :ue toda4ía ec5a/a de 0enos1 !2 ella 5u/2ese e0pe9ado de po/re3 :u29A todos 5a/rían s2do 0As fel2ces1 #l apro.tens2ones de terreno a d2e9 centa4os el dólar3 sólo por a5orrarse el pagar la contr2/uc2ón del terreno :ue 7a no podían cult24ar1 Rufus de4oró t2erras de todas partes1 %gnorando la /urla de otros agr2cultores3 cont2nuó con sus plantac2ones de so=a1 En cuanto pudo constru7ó la fA/r2ca de productos der24ados1 # la 0uerte de Rufus3 %4An 5eredó toda la t2erra3 la fA/r2ca 7 el poder :ue todo ello conlle4a/a1 #lgBn día .-R# $R'.eal1 Esta/a s2tuada en un lugar elegante1 -esde la carretera serpentea/a un ca02no de gra4a a tra4<s de gruesos Ar/oles1 El cu2dado c<sped :ue rodea/a la casa era tan anc5o co0o un ca0po de fBt/ol1 Eres 42e=os ro/les la protegían con un denso dosel de ra0as1 &as raíces se arrastra/an por la t2erra co0o tu/os de la4a1 &a casa de ladr2llo de dos p2sos era 20pres2onante3 pero @7ra=ane (r2ff2t5 la desprec2a/a1 # 0enudo3 co0enta/a: GEl 42e=o Rufus Patc5ett tenía 0u7 0al gusto1 -2seCó esa casa para :ue tu42ese oc5o colu0nas en la galería3 cuando con se2s 5a/ría ten2do 0As :ue suf2c2ente1 Rufus :uería sacar de :u2c2o a papA constru7endo una casa 0As grande :ue la nuestra1 Es a/surdo ser tan ostentoso1 Pero rec2ente0ente se 5a/ía contradec2do1 GEs una pena :ue %4An 5a7a descu2dado tanto esa casa1 .eces2ta el to:ue de una 0u=er1 Dace t2e0po :ue de/ería 5a/erse casado de nue4o1 Esa Eula :ue tra/a=a para <l es un a0a de lla4es desastrosa1 Es 4aga e 2nsolente1 &a0ar era lo /astante l2sto co0o para no dec2r pala/ra 7 no preguntar de dónde 5a/ía sacado la 2nfor0ac2ón su 0adre1 Iue <l sup2ese3 su 0adre no 5a/ía puesto nunca los p2es en la casa de los Patc5ett1 @uc5as 4eces le 5a/ía lle4ado 5asta allí3 pero nunca la 5a/ían 2n42tado a entrar1 Rufus3 el padre de %4An3 5a/ía 5ec5o una fortuna con el algodón1 El sudor de los recolectores3 aparceros 7 tra/a=adores de la des0otadora de algodón 5a/ía 2do a parar al 0ortero :ue aguanta/a todos los ladr2llos de tono pastel1 Rufus 5a/ía s2do 2ntel2gente1 @2entras sus conte0porAneos regatea/an con corredores para e.

ada3 0ald2ta seaJ GR2s2/le0ente 2rr2tado3 .eal lo ful02nó con la 02rada3 5ac2<ndole sent2rse co0o un 2nsecto al :ue cla4an en una placa de corc5oF pero tenía :ue descargar lo :ue tenía en el pec5o o estallaríaG1 -2gas lo :ue d2gas3 .o 5a pasado nada nue4oL G$e/2ó un trago de cer4e9a1 G.pl2carL K6adeL G/ufóG1 &o dudo1 G!e lo contó a 02 padre G2nter42no Dutc51 GK!e lo contó a tu padreL Grep2t2ó &a0ar en 4o9 alta 7 c52llona1 !us rod2llas ced2eron 7 ca7ó al suelo de golpeG1 KIu< es lo :ue 5arAL GH.eal esta/a sentado en el suelo3 con la espalda apo7ada en la ca0a1 Dutc5 esta/a repanc52ngado en una s2lla1 .o 52c20os nada 0alo1 &a0ar ec5ó un 42sta9o a Dutc51 Este no esta/a sat2sfec5o con la s2tuac2ón co0o .o3 grac2as1 Dutc5 no a/r2ó la /oca1 !e d2r2g2eron una /re4e 02rada3 pero de/2do al suc2o secreto :ue a5ora co0partían3 para &a0ar era d2fíc2l 02rar d2recta0ente a la cara a sus a02gos1 Parecía :ue a Dutc5 le suced2era lo 02s0o1 # .eal to0ó otro trago de cer4e9a 02entras lo o/ser4a/a1 GPero K:u< te ocurreL K.o estAs contento por las /ecasL Gd2=o soltando una carca=ada1 Dutc5 se d2o la 4uelta3 eno=ado1 GKEs :ue n2 s2:u2era 4a0os a 5a/lar de elloL KEs :ue 4a0os a 5acer co0o s2 no 5u/2era ocurr2do nadaL &a0ar se s2nt2ó al242ado de :ue Dutc5 5u/2era sacado el te0a 7 de :ue al f2n pud2era 5a/lar de ello con algu2en1 GDe estado cagado de 02edo todo el día1 GK@2edoL K-e :u<L G2n:u2r2ó .eal1 &a0ar esta/a solo1 &a0ar se aferró a su d</2l 4alentía 7 pers2st2ó: GPuede :ue alguna gente no lo 4ea así3 .eal3 pero no :uería 5a/lar para no parecer un co/arde 7 5acer enfadar a .eal se le4antó del suelo 7 arrancó otra lata de cer4e9a del pa:uete de se2s1 #l a/r2rla3 la espu0a se desparra0ó por su 0anoG1 Es :ue 4osotros dos 0e sacA2s de :u2c2o3 Klo sa/ía2sL !2 4a2s por a5í co0portAndoos co0o culpa/les de algo3 todo el 0undo pensarA :ue lo so2s1 G# lo 0e=or lo so0os Grespond2ó &a0ar1 .eal con tono /urlón1 GPues de 0eter0e en pro/le0as3 Kde :u< 4a a serL .-R# $R'.o 0e d2gasL Gco0entó .eal no se le 4eía 2n:u2eto1 GKCó0o 5a 2do 5o7 el 2nst2tuto3 &a0arL G$2en3 supongo1 GK..o1 GEras una /re4e pausa3 aCad2óG: El seCor Patterson 5a anunc2ado :ue (ar7 7111 7 6ade 5an consegu2do las /ecas para la un24ers2dad1 G-2r2g2ó una furt24a 02rada a Dutc51 Qste pal2dec2ó aBn 0As1 GK.eal parecía el 02s0o de s2e0pre3 co0o s2 nada 5u/2era suced2do1 &as pecas de Dutc5 se 4eían 0As oscuras :ue la noc5e anter2or3 o :u29A de/a=o de ellas la p2el esta/a 0As pAl2da :ue de costu0/re1 El araCa9o contrasta/a fuerte0ente en su 0e=2lla1 GDola Gsaludó .ealG1 Entra1 KIu2eres una cer4e9aL G.eal con 4o9 /urlonaG1 KIu< os pareceL $2en por ellos1 Dutc5 saltó de su as2ento 7 se d2r2g2ó a la 4entana 02entras solta/a una reta52la de pala/rotas1 .eal1 GKIu< genteL G(ente :ue se entere de lo :ue pasó1 GKIu2<n se lo 4a a e. E& !#$'R -E& E!C).-#&' !u/2ó corr2endo las escaleras 7 a/r2ó la segunda puerta a su 29:u2erda3 pasada la galería1 .eal3 no creo :ue 6ade :u2s2era :ue nosotros1113 7a sa/es1 + 56 + .eal se sentó 0As ergu2do 7 0o42ó la ca/e9a co0o s2 estu42era confund2do por la preocupac2ón de &a0ar1 G>a os d2=e anoc5e :ue no nos 4a0os a 0eter en n2ngBn pro/le0a1 KEs :ue no 0e escuc5as cuando te 5a/lo3 &a0arL .!#.

-R# $R'.ealG1 HCallaos los dosJ G#preta/a los d2entes3 fur2osoG1 Escuc5ad3 estBp2dos3 las tías s2e0pre andan /uscando el 02s0o rollo1 Ella puso una res2stenc2a s20/ól2ca3 claro1 KCre<2s :ue le 2nteresa :ue 4a7a0os por a5í d2c2endo :ue ella :uería :ue la =od2erAnL #ntes de :ue pud2<se0os e.20as dos se0anas1 >a nos 4ere0os1 + 57 + .eal3 pero cada 4e9 :ue e0pe9a/a a 4er las cosas lóg2cas le 4enía a la 0e0or2a la fuer9a con la :ue 6ade 5a/ía luc5ado 7 lo asustada :ue esta/a cuando <l 7 Dutc5 la aguanta/an en el suelo para :ue se la t2rara .eal les 2nfor0ó de todo lo :ue sa/ía 7 de todo lo :ue por la 0aCana se 5a/ía d2c5o en el =u9gado1 GEenía la 20pres2ón de :ue -onna -ee lo sa/ía Go/ser4ó &a0ar cuando .eal a Dutc5G1 Ec5a/a c52spas1 Real0ente3 esa c52ca estA supercolada por t21 KPor :u< no eres a0a/le con ella 7 le 5aces una de0ostrac2ón prAct2ca de lo :ue 52c2ste con 6adeL Dutc5 cerró sus grandes 0anos con ra/2a1 !u cara reco/ró el color1 -e 5ec5o3 se puso 0u7 ro=a1 Dutc5 perdía la cal0a con /astante fac2l2dad3 e.ealG1 !a/ía perfecta0ente :ue 6ade era consc2ente de dónde se 0etía cuando entró en el coc5e con tres t2pos cac5ondos 7 0ed2o /orrac5os1 Iu29A de/20os 5a/er 2n42tado ta0/2<n a -onna -ee a nuestra pe:ueCa f2esta1 G !onr2ó 7 luego c5as:ueó los la/2osG1 #un:ue no creo :ue est< tan /uena co0o 6ade1 .eal3 pero s2e0pre 5a/ía una pr20era 4e9 para todo1 &a0ar contu4o te0eroso la resp2rac2ón3 e.pl2car a los otros :ue es una tía fAc2l3 5a sacado esta 02erda para presentarnos co0o los 0alos1 KEs :ue no lo 4e2sL Dutc5 esta/a tan desesperado :ue no le 20porta/a agarrarse a un cla4o ard2endo1 &a0ar ta0/2<n :uería creer a . E& !#$'R -E& E!C).pectante1 Pero Dutc5 no :u2so lle4ar la cosa 0As le=os1 Recuperó su color 7 /a=ó los puCos1 G@e 4o7 a casa1 G!e 4ol42ó 7 e0pe9ó a ca02nar con paso dec2d2do 5ac2a la puerta3 pero antes de alcan9arla3 ..cepto con .o de/20os a/andonarla allí1 G&legó /2en a la c2udad3 KnoL GKCó0o 4ol42óL Gpreguntó &a0ar1 .eal 5u/o ter02nado1 G-onna -ee test2f2có a nuestro fa4or Gcontestó .!#.eal1 Dutc5 se frotó la frente sudorosa con la 0ano1 !u p2el tenía el color de 0as2lla 0anc5ada de p2ntura en0o5ec2da1 G.-#&' GKEres 20/<c2l o :u<L G&as pala/ras sal2eron de la /oca de Dutc5 co0o s2 las 5u/2esen d2sparado desde el 2nter2orG1 Claro :ue ella no :uería :ue lo 52c2<se0os3 2d2ota1 &uc5ó co0o un gato sal4a=e1 &a 42ola0os3 pura 7 s20ple0ente1 GH'53 -2osJ G&a0ar se desplo0ó 5ac2a un lado1 !2nt2ó :ue se le re4ol4ía el estó0ago 7 :ue le entra/an ganas de 4o02tar de nue4oF pero K:u< 0As da/a s2 se des5onra/a a sí 02s0oL -e todas for0as su 0adre lo 0ataría cuando se enterase de lo :ue 5a/ía 5ec5o1 GHCAllateJ Ggr2tó .eal le /lo:ueó el ca02no1 G@e =odería /astante :ue 02s dos 0e=ores a02gos resultasen ser unos gall2nas de 02erda1 G%nclu7ó a &a0ar en la 02rada de a42so :ue lan9ó a Dutc5G1 6ade le4antó una pol4areda esta 0aCana3 pero a5ora todo 5a ter02nado1 @2 42e=o lla0ó 5ace un rato 7 d2=o :ue 6ade 5a not2f2cado a *r2t9 :ue no presentarA cargo alguno1 Eso es tanto co0o ad02t2r :ue se lo esta/a /uscando1 G#l no responder nad2e3 aCad2óG: $ueno3 Kno es c2ertoL &os dos c52cos se 2ntercalaron 02radas 2ndec2sas1 G&o :ue tB d2gas3 .unca 0e lo 5a/ía pasado tan /2en1 &a0ar /a=ó la 02rada 5ac2a sus 0anos a/andonadas so/re sus rod2llas1 !2nt2ó un deseo urgente de la4Arselas1 G-onna -ee esta/a ca/reada con 6ade por 5a/<rselo 5ec5o cont2go Gd2=o .eal G0ur0uró f2nal0ente &a0ar1 G$ueno3 pues entonces tran:u2los3 K4aleL Dutc5 co0entó: G@2 padre 0e 5a puesto 5ora de llegada para las pró.

o sa/ía s2 sent2rse orgulloso o enfer0o de nue4o1 + 58 + ..eal sonr2ó co0o un ca20AnG1 KEstAs asustadoL GClaro :ue sí Gad02t2ó &a0ar con una d</2l sonr2sa1 .ealL GKPor :u<L G.!#.o 5e 5ec5o nada en todo el día1 GCog2ó la cer4e9a :ue tenía e0pe9ada 7 se la aca/ó de un tragoG1 KIu2eres :ue 4a7a0os a t2rar a la canastaL G. E& !#$'R -E& E!C).o3 7o1113 /ueno3 ta0/2<n tengo :ue 2r a casa1 G&a0ar se puso en p2e1 !e su/2ó con d2f2cultad la cre0allera de la ca9adora3 0et2ó las 0anos en los /ols2llos 7 las 4ol42ó a sacarG1 K!e 4a a enterar de esto 02 0adre3 .-R# $R'.-#&' -espu<s de 2rse3 .o se enterarAF 7 s2 se entera3 K:u<L *ollaste con una tía1 @enudo pro/le0a G-e repente le agarró por una nalga 7 le susurró con sua42dadG: -escargaste una /uena dos2s dentro de ella3 5o0/re1 @e sentí 0u7 orgulloso de t21 G#pretó la carne antes de soltarla 7 se r2ó de la for0a 2nd2ferente :ue tanto le caracter29a/a1 &a0ar se desp2d2ó 7 se d2r2g2ó a la escalera1 El alto tec5o de la casa le 529o sent2rse pe:ueCo 7 en=aulado1 !e detu4o un 0o0ento para soltar una rela=ada /ocanada de a2re1 #l apo7arse en la /alaustrada se d2o cuenta de :ue otra 4e9 esta/a transp2rando 0uc5o1 El sudor le gotea/a so/re su la/2o super2or1 Eenía las pal0as de las 0anos e0papadas 7 frías de sudor1 Ea0/2<n se d2o cuenta de otra cosa: el pene esta/a duro1 @u7 duro1 El 5a/lar de su proe9a se.ual de la noc5e anter2or le 5a/ía produc2do la erecc2ón1 .eal le4antó las 0anos por enc20a de la ca/e9a 7 se despere9ó3 con un gran /oste9o1 G@2 42e=o 0e 5a sacado 5o7 de la ca0a antes del a0anecer1 .eal le d2o una pal0ada en la espalda1 G.

o1 G. E& !#$'R -E& E!C).ada 5a/ía 2do co0o antes desde el día en :ue se enteró de lo de la /eca1 #un:ue no tenía nada concreto en :u< /asarse3 tenía una fuerte pre0on2c2ón de :ue su 42da se 0alogra/a1 GKIu< pasa con 6adeL Ge.-R# $R'.o3 desde la se0ana pasada Grespond2ó seca0enteG1 !2 su 0adre d2ce :ue estA enfer0a3 supongo :ue serA la 4erdad1 GKEa0poco 5as 5a/lado con 6adeL G.o puedo e.o1 GKPor :u< os enfadaste2sL G.or0al0ente3 (ar7 no perdía los estr2/os1 &a fur2a de ese 0o0ento era consecuenc2a de su frustrac2ón 7 te0or1 -urante 4ar2os días 5a/ía notado :ue algo no 2/a /2en1 !us co0paCeros de clase lo 02ra/an de reo=o1 #lgunos cuc52c5ea/an 7 calla/an cuando se acerca/a1 6ade padecía una enfer0edad 02ster2osa1 .-#&' Capítulo " (ar7 Par?er a/ordó a -onna -ee @onroe en su coc5e3 en el aparca02ento3 2nstantes despu<s de :ue sonara el t20/re de las tres 7 0ed2a1 &a sospec5a :ue tenía de :ue ella le 5a/ía estado e42tando se conf2r0ó1 #l 4erle3 cas2 se le ca7eron los l2/ros1 GH(ar7J KCó111 có0o es :ue no estAs entrenandoL GIu2ero 5a/lar cont2go3 -onna -ee1 GK-e :u<L GE2ró los l2/ros en el as2ento trasero 7 se desl29ó tras el 4olante3 con ganas de 0arc5arse1 (ar7 se 2ncl2nó 5ac2a el 4olante 7 sacó las lla4es de encend2do1 GHE5J KIu<111L GIu2ero sa/er :u< es lo :ue pasa con 6ade1 GK6adeL Grep2t2ó ella1 G6ade1 >a sa/es3 6ade !perr73 tu 0e=or a02ga1 G!í Gcontestó ella con repent2na 5ost2l2dadG1 KIu< pasa con ellaL GKPor :u< lle4a tanto t2e0po s2n 4en2r al 2nst2tutoL KIu< le pasaL Cada 4e9 :ue lla0o3 su 0adre 0e d2ce :ue estA enfer0a1 6ade no :u2ere 5a/lar con02go para nada1 KEan enfer0a estAL K&a 5as 42stoL G.tend2ó la pal0a de la 0ano3 pero <l no 529o caso1 GK@e estAs d2c2endo :ue 5as 2ntentado 5a/lar con 6ade 7 :ue ella se 5a negadoL &a pe:ueCa cara de -onna -ee adoptó una e.pres2ón 2ndec2sa 7 ser2a1 GEscuc5a3 (ar71 Ent<rate de :ue ella 7 7o nos 5e0os enfadado 7 7a no nos 5a/la0os1 Ql la 02ró con 2ncredul2dad1 GH-e/es de estar /ro0eandoJ G.2g2ó1 G!2 :u2eres sa/er algo de 6ade3 pregBntale a ella1 G-onna -ee agarró las lla4es antes de :ue <l pud2era detenerla1 !2n e0/argo3 pudo alcan9arla a tra4<s de la 4entan2lla a/2erta 7 la agarró del /ra9o1 + 59 + .pl2cArtelo1 #5ora3 por fa4or111 G%ntentó coger las lla4es3 pero (ar7 las puso fuera de su alcanceG1 H(ar73 da0e las lla4esJ GH.o3 5asta :ue 0e d2gas :u< coCo estA pasandoJ ..o 0e lo puedo creer3 -onna -ee1 Eres su 0e=or a02ga1 G$ueno3 tB eres su no42o1 !2 no :u2ere 5a/lar cont2go3 K:u< te 5ace pensar :ue lo 5arA con02goL Por fa4or3 da0e las lla4es1 Eengo :ue 2r a casa1 E.!#.

o s< Gcontestó con sofocoG1 Iu29As alguna 5er2da a/2erta1 &a cog2ó por los /ra9os 7 la a/ra9ó fuerte0ente1 Parec2ó no darse cuenta de :ue ella no le correspondía co0o solía 5acerlo1 G@e 5as ten2do 0u7 preocupado Gle susurró al oídoG1 @e alegro de 4erte /2en1 Ella se des529o del a/ra9o3 d2o la espalda al u0/ral 7 le 2n42tó a entrar1 El 02ró por enc20a del 5o0/ro con una sensac2ón de culpa/2l2dad1 GKCrees :ue estA /2en3 al no estar tu 0adreL GEstA /2en1 G-e/2do a la s2tuac2ón3 el ro0per una de las reglas de acero de su 0adre carecía de 20portanc2a1 Cuando 5u/o cerrado la puerta3 (ar7 la 4ol42ó a atraer 5ac2a sí 7 le lan9ó una 02rada 5a0/r2enta1 GKIu< es lo :ue te pasa/a3 6adeL Das de/2do de estar 0u7 enfer0a1 Eu 0adre decía :ue no esta/as en cond2c2ones de ponerte al tel<fono1 GEso es lo :ue le pedí :ue te d2=era1 GQl la 02ró confusoG1 !2<ntate3 (ar71 6ade se d2r2g2ó 5ac2a una s2lla 7 se sentó1 Cuando le 02ró3 esta/a claro :ue se encontra/a perd2do por la falta de respuesta1 &a prop2a 6ade tenía d2f2cultad en tratar el te0a1 El car2Coso a/ra9o de (ar7 le recordó otros :ue no lo 5a/ían s2do tanto1 #un:ue su cere/ro sa/ía :ue 5a/ía una gran d2ferenc2a3 su cuerpo parecía 2ncapa9 de d2st2ngu2r las car2c2as de la pal29a rec2/2da de sus atacantes1 Pensó :ue de/ía estar agradec2da1 !2n deseo fís2co :ue contener3 lo :ue tenía :ue 5acer le resultaría 0As fAc2l1 Ql se acercó3 se arrod2lló frente a ella 7 le cog2ó las 0anos entre las su7as1 G6ade3 no lo ent2endo1 KIu< es lo :ue estA pasandoL +6 + .ealL &a ca/e9a de -onna -ee se 4ol42ó co0o 0o42da por un resorte1 GKPor :u< 0e preguntas esoL GPor:ue se co0porta de un 0odo 0u7 raro1 -e repente 0e trata co0o a un colega3 pero es tan falso :ue se le 4e el plu0ero1 Es co0o s2 estu42era en una /ro0a de la :ue 7o no s< nada toda4ía1 -onna -ee se 5u0edec2ó ner42osa0ente los la/2os1 !us o=os c52spearon furt24a0ente1 !e la 4eía atrapada 7 esto le produ=o un sent202ento de asco en el fondo de su garganta3 conf2r0ando la sospec5a de (ar71 GKE2ene algo :ue 4er con 6ade la repent2na a02stad de ..-R# $R'.!#. E& !#$'R -E& E!C).eal 5ac2a 0íL GEengo :ue 2r0e1 GH-onna -eeJ GEengo :ue 2r0e1 GPuso el 0otor en 0arc5a 7 sal2ó d2sparada del estac2ona02ento s2n 02rar atrAs1 GH@ald2ta seaJ (ar7 corr2ó 5ac2a su coc5e1 %nconsc2ente0ente dec2d2ó saltarse el entreno de atlet2s0o3 en un 20pulso 2nst2nt24o de 4er a 6ade ensegu2da1 %/a a 4erla3 aun:ue tu42ese :ue ec5ar a/a=o la puerta1 6ade reconoc2ó el 0otor del coc5e1 !e acercó a la 4entana del salón 7 lo 42o correr 5ac2a la entrada1 &la0ó dos 4eces1 (202ó con an5elo s2n poderlo e42tar antes de arreglarse un poco 7 a/r2r la puerta1 GH6adeJ GDola3 (ar71 8na a0pl2a sonr2sa se d2/u=ó en su cara1 Era e42dente :ue esta/a 0u7 contento 7 al242ado de 4erla1 G#parte de estar pAl2da 7 delgada3 se te 4e nor0al1 GKIu< espera/asL G.-#&' GKE2ene algo :ue 4er con .

o 4o7 a 0or2r1 GQl le pasó sua4e0ente los dedos por cada facc2ón de la caraG1 Es sólo :ue111 G%ntentó 4ar2os co02en9os 5asta :ue cons2gu2ó segu2rG: De estado e0oc2onal0ente enfer0a1 Ql rep2t2ó las pala/ras co0o s2 pertenec2esen a otro 2d2o0a1 GK!o/re :u<L GDe estado so0et2da a una gran pres2ón1 GK-el 2nst2tutoL G&e acar2c2ó el ca/ello3 apartAndole un 0ec5ón de la cara1 Ella se res2st2ó a apo7ar la 0e=2lla en la pal0a de su 0anoG1 Eso se aca/ó3 7a 5e0os consegu2do las /ecas1 HE5J .ual por parte tu7a3 (ar71 GK#caso no 0e 5as pres2onado tB ta0/2<nL Ggr2tó <l1 GHPor supuestoJ >a s< :ue lo 5e 5ec5o1 Esa es la cuest2ón1 .o es /ueno para n2nguno de los dos el cont2nuar encend2endo 5ogueras :ue no pode0os sofocar1 + 61 + .o puedes leer entre líneasL K#caso tengo :ue deletreArteloL K..2 nos 5a/ía0os 42sto desde :ue nos lo not2f2caron1 En5ora/uena1 G%gual0ente1 GKCó0o lo 4a0os a cele/rarL G!us o=os c52spearon al d2r2g2r su 0ano 5ac2a a/a=o3 5asta el pec5oG1 >o s< có0o 0e gustaría cele/rarlo1 GH.eces2ta0os retroceder1 &os /ra9os de (ar7 ca7eron a los lados1 G.ada de nada1 KPor :u< no 5as 2do al 2nst2tutoL KPor :u< no 5as 5a/lado con02goL GDe estado enfer0a1 GKEanto co0o para no poderte poner al tel<fono 7 saludar0eL 6ade procuró :ue su 4o9 sonase 2nd2ferente1 GDa7 algo :ue tengo :ue dec2rte3 (ar71 G'53 -2os3 no Gsusurró ronco1 !e 2ncl2nó 5ac2a delante 7 5und2ó la ca/e9a en el rega9o de ella1 Cog2ó un tro9o de su gruesa /ata 7 lo retorc2ó entre los dedosG1 KPadeces una enfer0edad 0ortalL KRas a 0or2rL El cora9ón de ella se ro0p2ó en peda9os1 .!#.o coges lo :ue 2ntento co0un2carteL (ar7 se 2ncorporó3 puso las 0anos en =arras e 2ncl2nó la ca/e9a1 GKEstAs 2ntentando ro0perL G>o1113 7o creo :ue neces2ta0os descansar el uno del otro3 sí1 &as cosas se esta/an prec2p2tando3 se nos 2/an de las 0anos1 .o 5a/ía for0a de 5acerlo s2n causar 5er2das3 tanto en <l co0o en sí 02s0a1 GEres un t2po l2sto Gcontestó del2/erada0ente con un tono de 4o9 20pac2enteG1 K.o puedo creerlo1 K6adeL !e d2r2g2ó 5ac2a ella 7 trató de atraerla a sus /ra9os1 Ella lo rec5a9ó1 G!o7 2ncapa9 de segu2r con esta pres2ón se.o podía soportar el pasar sus dedos por el ca/ello castaCo 7 ondulado de <l1 Co0o s2 tu42ese 42da prop2a3 se enla9a/a entre sus dedos1 &e acar2c2ó el pelo con ternura1 -e la garganta de (ar7 surg2ó un ge02do co0o el eco del :ue ella contenía1 #ntes de rend2rse ante su dolor2do cora9ón3 le le4antó la ca/e9a1 G. E& !#$'R -E& E!C).oJ Ggr2tó ella con estr2denc2a3 apartAndose al sent2r la car2c2a1 Ql se asustó tanto :ue ca7ó a un lado cuando ella a/andonó la s2lla1 !us 0o4202entos eran ner42osos e 2nseguros3 co0o s2 aca/ase de aprender a ca02nar1 GK6adeL Ella se 4ol42ó1 Ql la 02ra/a perple=o1 GKEs :ue no ent2endes lo :ue trato de dec2rteL De estado ago/2ada por la /eca3 pero ta0/2<n por otras cosas1 !o/re todo referente a nosotros1 GPero Kde :u< nar2ces 0e estAs 5a/landoL Ella se d2o cuenta :ue el alargar a:uello e0peora/a aBn 0As las cosas1 .-#&' GKIu< es lo :ue no ent2endesL G.o es nada de eso1 .-R# $R'.

-#&' GDace sólo unas se0anas suger2ste e0pe9ar a a424ar la 5oguera1 GDe ca0/2ado de parecer1 -e/ería0os esperar3 darnos 0uc5o t2e0po para to0ar la dec2s2ón adecuada1 GCon 20pac2enc2a3 se 5u0edec2ó los la/2osG1 Pero 2ncluso eso no es /astante1 .o te 5a tra2c2onado1 G@o42ó la ca/e9aG1 #sí :ue al f2nal ced2ste ante el 2rres2st2/le encanto de ..eal1 !egura0ente podría 4encerlo en una =usta pelea3 pero no :uería proporc2onar a se0e=ante 52=o de puta la sat2sfacc2ón de sa/er :ue le 5a/ía pro4ocado1 &e de=aría :ue presu02era 7 fuera 0ostrando por a5í su as:uerosa sonr2sa1 (ar7 Par?er no 2/a a re/a=arse a su n24el1 Cuando llegó a casa3 la ra/2a de (ar7 5a/ía dado paso a la desesperac2ón1 Cuando entró en el pat2o3 la gran=a le parec2ó 0As fea :ue nunca1 'd2a/a la 42e=a casa3 con la p2ntura :ue se caía 7 el porc5e 5und2<ndose1 .o Gdenegó con 4o9 ronca1 Era o/42o :ue <l 0al2nterpretó el 5orror de ella por culpa1 GH> una 02erdaJ Grepl2có desprec2at24oG1 @e 5a estado 5ac2endo la pelota 0As de una se0ana1 6usto desde :ue te pus2ste Oenfer0aP1 Da estado actuando co0o un 5o0/re :ue sa/e un del2c2oso secreto 7 :ue se 0uere por e.o 0e 02entas1 -onna -ee ta0/2<n se s2nt2ó 0u7 culpa/le cuando 0enc2on< su no0/re1 K's 5a/<2s peleado por esoL GK-onna -eeL Gpronunc2ó ella en un tono de 2ncredul2dad1 GDo7 la a/ord<3 despu<s de las clases1 @e 5a estado e42tando cas2 con la 02s0a d2l2genc2a :ue tB1 GKIu< es lo :ue d2=oL G.eal1 Ql se d2o la 4uelta 7 la apartó con eno=o1 G!2 :uerías poner0e cuernos3 Kpor :u< tu4o :ue ser con Patc5ettL GEstAs e:u24ocado1 (ar71 Por fa4or3 no p2enses :ue111 GHPatc5ettJ HPor el a0or de -2osJ G&a soltó con tanta rude9a :ue ella se ta0/aleó 5ac2a atrAs1 #/r2ó la puerta de un t2rón 7 sal2ó a grandes pasos1 GH(ar7J Ql no 02ró 5ac2a atrAs3 aun:ue 6ade sa/ía :ue le 5a/ía oído có0o lo lla0a/a 5asta :ue su coc5e se ale=ó1 6ade 4ol42ó al 2nter2or3 dando un trasp2<3 7 se desplo0ó contra la puerta1 &as lAgr20as :ue 5a/ía estado repr202endo saltaron co0o un torrente1 &loró 5asta :ue no le :uedaron lAgr20as 7 entonces cont2nuó con atroces sollo9os1 #l pr2nc2p2o3 (ar7 pensó en d2r2g2rse d2recta0ente a la f2nca de los Patc5ett 7 desaf2ar cara a cara a .-R# $R'.o1 G.eal Patc5ett3 Kno es asíL Eu4o la sensac2ón de :ue una tra0p2lla se a/ría /a=o sus p2es 7 s2nt2ó có0o caía a tra4<s de un agu=ero negro1 G.pl2carlo1 #5ora 7a s< lo :ue es1 Iuería p2car0e la cur2os2dad1 !al2ste con <l3 Kno es c2ertoL G. E& !#$'R -E& E!C).eal1 Eso 5arA fel29 a tu 0adre1 Ella 0o42ó con 4e5e0enc2a la ca/e9a3 ag2tando su oscuro ca/ello1 G.!#.eces2ta0os sal2r con otra gente1 De0os 2do =untos desde :ue <ra0os lo /astante 0a7ores co0o para c2tarnos1 Iu2ero :ue tB1113 :ue tB e0p2eces a sal2r con otras c52cas1 -urante unos 02nutos3 <l la 02ró s2n sa/er :u< responder1 &uego sus o=os se d2lataron llenos de sospec5a1 GEsto t2ene algo :ue 4er con .o3 (ar73 no1 #l<=ate de .o soporta/a las gall2nas :ue p2cotea/an en el pat2o 7 la peste + 62 + .o te preocupes1 .o1 &e desprec2o1 >a lo sa/es3 (ar71 GEso es lo :ue tB d2ces1 GE0pe9ó a ca02nar ner42osa0ente de un lado a otro s2n apenas poder contener su ra/2aG1 Iu29A le pregunte a <l en persona1 G!e g2ró 5ac2a la puerta3 pero antes de dar tres pasos 6ade se lan9ó a su espalda3 reten2<ndolo1 G.

o ol42des dar de co0er al cerdo1 (ar7 se puso en p2e3 con los puCos apretados1 GEscuc5a3 42e=o3 la Blt20a 4e9 fu2 7o :u2en d2o de co0er a ese 0ald2to cerdo1 Esto7 5asta las nar2ces de dar de co0er al cerdo1 Esto7 5arto de estar rodeado de cr2os c52llones1 KEs :ue no se te ocurr2ó 5acer otra cosa :ue n2CosL Esto7 5asta la coron2lla de este lugar 7 del olor a podr2do de tu fracaso1 Esto7 5arto del 2nst2tuto3 de los profesores 7 de 5a/lar de /ecas cuando3 en real2dad3 a nad2e le 20porta un p202ento1 Esto7 5asta las nar2ces de ser el n2Co /ueno1 Eso no lle4a a n2nguna parte1 # n2nguna parte1 #gotó la ra/2a1 Ca7ó de rod2llas so/re la suc2a pa=a 7 e0pe9ó a llorar1 Pasaron 4ar2os 02nutos antes de sent2r la ruda 0ano de su padre sacud2<ndole el 5o0/ro1 GCreo :ue neces2tas un trago de esto1 't2s le ofrec2ó una /otella de aguard2ente1 (ar7 dudó antes de cogerla3 la destapó 7 ol2ó1 &uego /e/2ó un trago1 El aguard2ente le a/rasó todo el ca02no 5ac2a el estó0ago1 Eos2ó 7 resolló 02entras de4ol4ía la /otella a 't2s3 :u2en le d2o un gran trago1 + 63 + .oJ !ólo /usco un poco de 2nt202dad1 G(ar7 tenía ganas de descargar en algu2en 7 su padre era un /uen /lancoG1 KEs :ue no puedes de=ar0e solo3 aun:ue sea por una 4e9L G gr2tó1 G@u7 /2en1 G't2s se d2o la 4uelta para 0arc5arseG1 .-#&' del suc2o c2sne1 &e 0olestaron las r2sas 7 la c5Ac5ara de sus 5er0anos pe:ueCos cuando corr2eron 5ac2a <l 7 se agarraron a sus p2ernas3 20p2d2<ndole a4an9ar por el desgastado ca02no1 G(ar73 0a0A 5a d2c5o :ue esta noc5e t2enes :ue a7udar0e con las cuentas1 G(ar73 5a9 :ue !te42e pare de persegu2r0e1 G(ar73 Kpuedes lle4ar0e a la c2udadL GH$astaJ !e2s pares de o=os atón2tos lo 02raron1 Ql o/ser4ó el círculo de caras 7 od2ó sus e.!#.-R# $R'.o sólo por su arra2gado sent2do de la responsa/2l2dad s2no por 6ade1 Ella 5acía soporta/le toda la fealdad de su 42da por:ue en ella res2día la pro0esa de :ue nunca sería así1 Ella era el centro de todas sus esperan9as1 KCó0o podría lle4ar una 42da s2n ellaL O6ade Gpensó tr2ste0enteG3 K:u< te 5a ocurr2do3 :ue 5a7 del futuro :ue í/a0os a co0part2rLP Da/ían planeado aca/ar su for0ac2ón un24ers2tar2a 7 luego regresar a Pal0etto 7 5acer la co0un2dad 0As 2gual2tar2a1 Pero a5ora parecía :ue ella se 5a/ía decantado 5ac2a el otro lado: el de los Patc5ett1 KCó0o 5a/ía s2do capa9L GK(ar7L !u padre entró por la gran puerta del granero1 't2s Par?er no tenía aBn los c2ncuenta3 pero aparenta/a al 0enos d2e9 aCos 0As1 Era delgado pero fuerte3 un 5o0/re pe:ueCo con 5o0/ros encor4ados1 !u 0ono de tra/a=o colga/a suelto so/re su es:uel<t2ca f2gura1 Encontró a su 52=o sentado en el oscuro r2ncón3 so/re la pa=a 0alol2ente1 GK(ar7L &os c52cos d2cen :ue los 5as tratado 0al1 GKEs :ue a:uí no puedo tener un 0o0ento de tran:u2l2dadL GKDa ocurr2do algo en el 2nst2tutoL GH.pres2ones conf2adas 7 car2Cosas1 Iu2<n se creían :ue era3 Kun santoL &os apartó de su ca02no3 atra4esó corr2endo el pat2o d2spersando a las gall2nas 7 se 0et2ó en el granero1 !e de=ó caer en un oscuro r2ncón enc20a de la pa=a 7 se cu/r2ó la ca/e9a con los /ra9os1 #Coran9a3 od2o 7 a0or luc5a/an en su 2nter2or1 -eseó escapar de a:uel lugar1 'd2a/a la fealdad3 la po/re9a3 la suc2edad 7 la falta de 2nt202dad1 #un así :uería a su fa02l2a1 En sus constantes ensueCos3 <l regresa/a de la un24ers2dad co0o un generoso !anta Claus3 repart2<ndoles golos2nas1 Pero la responsa/2l2dad de con4ert2r en real2dad esos ensueCos era /astante pesada1 # 0enudo se 4eía desaparecer3 s20ple0ente1 Pero nunca lo 5aría3 por supuesto1 . E& !#$'R -E& E!C)..

eal Patc5ett1 KPero por :u< tenía 6ade :ue lan9arse en sus /ra9osL K> :u< 20porta/a s2 .eal era el c52co 0As r2co de la c2udadL 6ade sa/ía lo superf2c2al :ue era1 KCó0o podía ella de=arse tocar por a:uel t2poL #l 02rar 5ac2a el a/andonado pat2o tu4o clara la respuesta: .o co/ra 0uc5o1 -e todas for0as3 es todo lo :ue 0e puedo per02t2r1 &o tengo escond2do allA3 /a=o la 42e=a s2lla de 0ontar3 por s2 alguna 4e9 lo neces2tas 7 7o no esto71 G't2s 4ol42ó a tapar la /otella con cu2dadoG1 KE2enes pro/le0as de faldasL (ar7 se encog2ó de 5o0/ros3 e4as24o3 aun:ue el recuerdo de la tra2c2ón de 6ade :ue0ó su estó0ago 0As :ue el alco5ol1 G!on la Bn2ca cosa de la creac2ón de -2os :ue puede enlo:uecer a un 5o0/re 7 5acerle 5a/lar co0o tB lo 5as 5ec5o1 G't2s lo 02ró con se4er2dadG1 .eal3 eso era todo1 .o3 papA1 't2s susp2ró1 G.unca llegaría a ser lo suf2c2ente0ente /ueno n2 lo suf2c2ente0ente r2co1 .unca sería .o tardaría en 4ol4er a <l arrastrAndose1 Da/ía ten2do un flec5a9o por .o :u2se dec2r eso1 G!í3 sí :uerías1 Pero :u2ero :ue sepas :ue cada uno de nuestros 52=os fue conce/2do con a0or1 Esta0os orgullosos de cada uno de ellos1 G&os o=os de 't2s se e0paCaronG1 Esta0os orgullosos so/re todo de t21 Ee =uro por 02 42da :ue no puedo co0prender có0o 5as sal2do tan l2sto1 !upongo :ue te a4ergMen9as de nosotros1 G.o duraría 0uc5o1 Era <l3 (ar73 al :ue ella 4erdadera0ente :uería1 &o :ue 5a/ían ten2do era 0u7 profundo 7 duradero co0o para t2rarlo1 Earde o te0prano 6ade reco/raría el sent2do1 @2entras tanto3 <l 5aría1113 K:u<L !u sent2do de la responsa/2l2dad le 0ostró la cara fea1 !e le4antó 7 fue a dar de co0er al + 64 + .o d2gas nada a tu 0adre de esto1 GK-e dónde lo 5as sacadoL G@e parece :ue 7a es 5ora de :ue sepas :u2<n es (eorg2e1 Es una 0u=er negra :ue 5a ela/orado aguard2ente durante aCos1 . E& !#$'R -E& E!C).cre0entos de gall2nas1 (ar7 se cu/r2ó el rostro con las 0anos 7 deseó :ue cuando las /a=ase 7 a/r2ese de nue4o los o=os se encontrase a un 0ontón de ?2ló0etros de d2stanc2a3 l2/re de sus o/l2gac2ones1 Eodo el 0undo3 2nclu2da su fa02l2a3 espera/a de0as2ado de <l1 Esta/a condenado al fracaso 7a antes de e0pe9ar1 #un:ue escalase 0uc5as 0ontaCas del <.!#..eal Patc5ett no 2/a nunca al 2nst2tuto con los 9apatos llenos de 02erda1 El resent202ento roía en su 2nter2or co0o el fuerte aguard2ente en su estó0ago1 Ella se arrepent2ría1 .2to3 nunca podría lle4ar a ca/o las esperan9as :ue los de0As tenían puestas en <l1 .o :u2eres ser un fracasado co0o 7o1 P&o Bn2co :ue 5e ten2do a 02 no0/re es este desgrac2ado peda9o de t2erra3 7 te aseguro :ue eso no es 0uc5o1 Pero n2 s2:u2era lo co0pr< 7o3 s2no 02 padre1 De 5ec5o lo 0e=or :ue 5e pod2do para 0antenerlo1 (ar7 s2nt2ó unos terr2/les re0ord202entos por dec2r lo :ue 5a/ía d2c5o1 't2s se d2o cuenta 7 le d2o una pal0ada en la rod2lla3 en seCal de perdónF la ut2l29ó de apo7o para ponerse en p2e1 GKDas d2scut2do con 6adeL G(ar7 as2nt2óG1 $ueno3 7a pasarA1 8na 0u=er de/e tener sus 0o0entos de 4e9 en cuando3 s2 no no sería una 0u=er1 Cuando se ponen a llorar es 0e=or de=arlas un rato1 G-espu<s de darle ese sa/2o conse=o se d2r2g2ó s2n pr2sa 5ac2a la puertaG1 Ren a la 5ora de cenar3 7 0e=or s2 5aces tu tra/a=o1 (ar7 o/ser4ó có0o se 2/a su padre1 !u ondulante 7 este4ado 0odo de ca02nar le lle4ó al so0/río pat2o3 repleto de =uguetes rotos de segunda 0ano 7 de e.o 0e 5a gustado lo :ue 5as d2c5o so/re tus 5er0anos 7 5er0anas3 por:ue eso es una falta de respeto 5ac2a tu 0adre1 G&o s2ento1 .o so7 tan tonto co0o para no sa/er por :u< no traes nunca a02gos a casa3 (ar71 EstA 0u7 claro1 Escuc5a3 tu 0adre 7 7o no :uere0os :ue te for0es para cu2dar de nosotros 7 de los c52cos1 Iuere0os :ue te 4a7as de a:uí por una sola ra9ón: por:ue tB lo deseas con todas tus fuer9as1 .-#&' G.-R# $R'.

!#. E& !#$'R -E& E!C).-#&' cerdo1 + 65 + .-R# $R'..

-R# $R'.o :u2ero dec2r nada con esto3 7a 0e ent2endes Gsusurró al acercarse 0As a 6adeG3 pero KestAs e0/ara9adaL # 6ade se le pus2eron /lancos los nud2llos al apretarlos contra los lo0os de los l2/ros de te.ual de Dutc51 El a/2s0o :ue 5a/ía entre ellas era 7a 2nsal4a/le1 &a p<rd2da de su 0e=or a02ga 7 conf2dente3 s2n nad2e :ue la ree0pla9ase3 5a/ía s2do co0o perder un 02e0/ro del cuerpo1 Pero era por 5a/er perd2do a (ar7 por lo :ue 6ade llora/a cada noc5e a0arga0ente1 Por su act2tud3 era e42dente :ue creía las 0ent2ras :ue c2rcula/an so/re ella1 &a ra/2a 7 la confus2ón eran una /ase f<rt2l para suc2as sospec5as3 7 .!#..eal Patc5ett1 !e co0enta/a :ue (ar7 le 5a/ía dado la patada1 En dos 0eses 7 0ed2o3 5a/ía pasado de ser la c52ca 0As sol2c2tada del Blt20o curso a ser una leprosa soc2al1 @2entras sus co0paCeros se ponían al día ante el tor/ell2no fest24o :ue precedía a la graduac2ón3 ella sentía :ue le 4ol4ían la espalda1 El cot2lleo no sólo se da/a entre las paredes del 2nst2tuto1 !e 5a/ía f2ltrado de lleno entre la gente1 Cuando llegó a oídos de Pete 6ones3 desp2d2ó a 6ade del tra/a=o de 0ed2a =ornada3 con la d</2l e.unca perdonaría a -onna -ee por 5a/erla tra2c2onado1 #parente0ente3 -onna -ee ta0poco la 5a/ía perdonado por 2nc2tar el deseo se.o te d2=e :ue te culparían por lo suced2doL Eenías :ue 5a/erle d2c5o a ese negro :ue te lle4ase d2recta0ente a casa1 *ue un gran error 2r al 5osp2tal1 #l 5acerlo3 sentenc2aste tu dest2no 7 el 0ío1 6ade no tenía a nad2e para a7udarla en sus pro/le0as1 .eal seguía ator0entando a (ar7 con 2nd2rectas1 Perseguía a 6ade co0o un sa/ueso1 !us 02radas ard2entes co0un2ca/an :ue co0partían un secreto esca/roso1 !us 2ns2nuac2ones le re4ol4ían el estó0ago1 Pero s2 od2a/a el refoc2la02ento de .cusa de :ue prefería tener a un c52co =o4en tra/a=ando para <l1 &as cosas en casa no eran 0e=ores1 Relta se :ue=a/a de :ue en el tra/a=o la 02ra/an con 0alos o=os: GDe oído a 02s co0paCeros de tra/a=o :ue 5a/la/an 0al de t21 K.-#&' Capítulo # G'7e3 6ade1 6ade 4ol42ó la ca/e9a desde su cas2llero 7 apretó los l2/ros de te.to contra el pec5o1 Pocos co0paCeros de clase le d2r2gían 7a la pala/ra3 así es :ue se s2nt2ó agrada/le0ente sorprend2da de :ue algu2en se acercase a ella1 &os 5ec5os eran oscuros3 pero el /ulo :ue corría por el 2nst2tuto de Pal0etto era :ue 6ade 5a/ía s2do 2nf2el a (ar7 Par?er con .per20entada1 G.to1 GClaro :ue no1 KPor :u< 0e lo preguntasL + 66 + .eal Patc5ett las 5a/ía plantado 7 cult24ado /2en1 #stuto co0o la serp2ente del =ardín del Ed<n3 . E& !#$'R -E& E!C).o 5acía 0uc5o :ue la 0adre de Patr2ce 5a/ía o/ten2do el cuarto d24orc2o3 7 a5ora esta/a a la ca9a 7 captura del 0ar2do nB0ero c2nco1 !u act24a 42da a0orosa la 5a/ía ten2do s2e0pre tan ocupada :ue Patr2ce go9a/a de plena l2/ertad de 0o4202entos1 #sí pues3 a los d2ec2oc5o aCos3 Patr2ce era una c52ca 0u7 e.eal era so/re todo por (ar71 !u segur2dad en sí 02s0o 7 su orgullo 5a/ían s2do 4apuleados con la 02s0a /rutal2dad :ue el cuerpo de ella1 GDola3 Patr2ce Gd2=o a la c52ca :ue 5a/ía ten2do el cora=e de ro0per la /arrera 7 5a/larle1 Patr2ce .atle7 era rec5onc5a3 pAl2da 7 sal4a=e1 6ade no recorda/a 5a/er 5a/lado con ella desde 5acía un aCo3 cuando se for0ó la frontera entre las c52cas /uenas 7 las 0alas1 Dasta 5acía poco3 a0/as esta/an en lados opuestos de la línea d242sor2a1 .

eal3 :u2ero a7udarte1 Patr2ce sacó un pa:uete de c2garr2llos 7 encend2ó uno3 aun:ue no esta/a per02t2do fu0ar en el rec2nto del 2nst2tuto1 Ec5ó la ca/e9a 5ac2a atrAs 7 en42ó una /ocanada de 5u0o 5ac2a el tec5o1 GEse 52=o de puta 529o lo 02s0o con02go el 4erano despu<s de octa4o1 Ese fue 02 pr20ero1 @2 0adre se puso co0pleta0ente loca1 El padrastro :ue entonces tenía se negó a pagar el a/orto3 así :ue 02 0adre fue a ped2r el d2nero al 42e=o de .o3 grac2as1 GKPor dónde 2/aL #53 sí1 $ueno3 el 42e=o %4An nos d2o :u2n2entos dólares1 *u2 a (eorg2e3 en el /arr2o negro1 !ólo co/ra c2ncuenta3 así :ue enc20a gana0os d2nero1 .2 s2:u2era 5a/ía cons2derado lo :ue 5aría s2 el peor de los casos se con42rt2ese en real2dad1 GEe des5arAs de <l3 KnoL G>o1113 7o no 5e pensado en ello1 G$ueno3 s2 dec2des 5acerlo3 7o te puedo a7udar Gofrec2ó Patr2ce1 GK> por :u< lo 5aríasL GKEs el 52=o de .!#.-#&' Patr2ce c5as:ueó los la/2os con 20pac2enc2a 7 0uestras de sol2dar2dad1 G$ueno3 02ra3 6ade3 7a te 5e d2c5o :ue con esto no :u2ero dec2r nada3 pero cono9co los sínto0as3 K4aleL De pasado dos 4eces por ello1 6ade 2ncl2nó la ca/e9a 73 de for0a estBp2da3 2ntrodu=o el dedo pulgar en la esp2ral de su l2/reta1 G.eal Patc5ett es un g2l2pollas1 KIu2<n en su sano =u2c2o :uerría tener un /astardo su7oL # 6ade se le re4ol42ó el estó0ago al pensar en ello1 + 67 + .o te :ueda 0uc5o t2e0po3 c52ca1 E2enes :ue 5acer algo rAp2do1 6ade no 5a/ía :uer2do sa/er nada so/re lo :ue podría s2gn2f2car la tardan9a en el período1 . E& !#$'R -E& E!C)..eal1 '7e3 K:u2eres un c2garroL E2enes 0ala cara1 6ade apartó el 5u0o del rostro1 G.eal Patc5ettL Patr2ce 5a/ía oído los ru0ores1 6ade se encog2ó de 5o0/ros3 2nd2cando :ue no podía estar segura de :u2<n era el n2Co :ue lle4a/a dentro1 G$ueno3 en caso de :ue sea de .-R# $R'.o 0e 5e encontrado /2en3 eso es todo1 GKCuAnto lle4as de retrasoL 6ade s2nt2ó :ue algo se des0orona/a en su 2nter2or1 G-os 0eses1 GH-2os 0íoJ > eso :ue eres l2sta1 .o te lo podrAs creer Gco0entó total0ente 2rr2tadaG3 pero 02 42e=a se :uedó 5asta el Blt20o centa4o1 En f2n3 estaría encantada de 5a/lar de t2 a (eorg2e1 Es algo espec2al 7 no le gusta atender a nad2e s2n referenc2as3 7a sa/es1 #de0As3 es 0u7 reser4ada por:ue no :u2ere :ue sus otros negoc2os se 4ean afectados1 GKIu< otros negoc2osL Patr2ce /a=ó el tono de 4o91 G#parte de los a/ortos t2ene otro e0pleo suple0entar2o3 aun:ue aparenta :ue es costurera1 !2 no t2enes 0uc5o d2nero 7 no :u2eres :ue nad2e se entere3 (eorg2e es la :ue /uscas1 G-2o otra calada al c2garr2lloG1 @2ra3 s< :ue esto es de0as2ado para tragarlo de una 4e91 Puedes en42ar0e a la 02erda 7 7o 0e largar<1 # 0í n2 0e 4a n2 0e 42ene3 Ksa/esL GEe agrade9co el ofrec202ento3 Patr2ce3 pero tengo :ue pensar en ello1 .2 s2:u2era esto7 segura de estar1113 de :ue sea necesar2o1 Patr2ce 02ró 5ac2a el cuerpo de 6ade 7 se encog2ó de 5o0/ros1 GClaro1 Ee ent2endo3 c52ca1 &a pr20era 4e9 ta0/2<n 0e entraron escalofríos3 pero 02 42e=a 0e d2=o :ue de n2nguna 0anera 2/a a tener un 0ocoso tor/ell2no rondando por la casa1 #de0As3 .

.-#&' G>a te d2r< lo :ue dec2da3 Patr2ce1 (rac2as1 G!e fue corr2endo al aseo 0As cercano1 8nos 02nutos despu<s sal2ó del /aCo1 !e 2ncl2nó en el la4a/o con de/2l2dad3 puso las 0anos /a=o el agua fría 7 se la ec5ó a la cara1 O.o o/stante3 s2 Patr2ce lo 5a/ía notado3 sólo era cuest2ón de t2e0po el :ue los de0As ta0/2<n se d2eran cuenta1 El peor de los te0ores era :ue algu2en co0part2ese las sospec5as con (ar71 Ql nunca de/ería sa/erlo1 El e0/ara9o era una prue/a 2rrefuta/le de :ue 5a/ía estado con algu2en 0As1 KPodría pasar la graduac2ón s2n :ue <l se enteraseL K!e atre4ería a 2ntentarloL # pesar de todo3 a ella la 5a/ían no0/rado para el d2scurso de salutac2ón 7 a (ar7 para el de desped2da1 Esta/a 0u7 orgullosa de <l3 aun:ue no se atre42ó a fel2c2tarle personal0ente1 !alía con otra c52ca 73 cuando a 4eces 6ade se lo cru9a/a por los pas2llos3 <l s2e0pre 02ra/a 5ac2a el otro lado1 El 5onor de ser la segunda de la clase era un pre02o de consolac2ón del :ue se enorgullecía1 Da/ían reco0pensado sus aCos de estud2o 7 de duro tra/a=o1 !e 5a/ía ganado el 5onor pese al poco apo7o fa02l2ar1 .o es nada1 Es por:uería1P -espu<s de esta con4ersac2ón3 cada 4e9 :ue 6ade se encontra/a a Patr2ce por el pas2llo <sta le4anta/a una ce=a para preguntar1 6ade pretendía no darse cuenta3 aun:ue Patr2ce le 5a/ía 2nc2tado a ad02t2r :ue se 5a/ía produc2do otra consecuenc2a gra4e de la 42olac2ón1 Esta/a e0/ara9ada1 #Bn se nega/a a pensar so/re el feto en t<r02nos de un 2nd242duo3 un /e/<1 &e 5u/2era gustado posponer la dec2s2ón 5asta rec2/2r el d2plo0a3 :ue le otorgarían unas se0anas 0As tarde1 Pero la 42da :ue lle4a/a en su 2nter2or 2/a e4oluc2onando1 Era 0u7 cu2dadosa en la for0a de 4est2r1 .-R# $R'.eal lo 5a/ía 5ec5o3 pero 6ade le 5a/ía colgado el tel<fono s2n darle la sat2sfacc2ón de rec2/2r contestac2ón1 %ncluso se 5a/ía atre42do a suger2r :ue fueran con Dutc5 7 -onna -ee1 &a seCora Erenton la 02ró con cautela1 G@e gustaría :ue 42n2eses a 4er0e a 02 despac5o un día de esta se0ana3 6ade1 Creo :ue neces2ta0os 5a/lar1 O&o sa/e1P @2entras 6ade ca02na/a por el pas2llo del 2nst2tuto se d2o cuenta de :ue 7a no podía escoger entre actuar 2n0ed2ata0ente o esperar1 Por ello3 cas2 se s2nt2ó al242ada1 .o 4o7 a 2r3 seCora Erenton1 GK.eal n2 sus a02gos le ro/asen ta0/2<n eso1 Cuando se pus2ese ante el 02crófono 7 se d2r2g2ese a la aud2enc2a en el d2scurso de salutac2ón3 :uería 02rar a sus atacantes d2recta0ente a los o=os1 .o es un n2Co Gsusurró3 02rAndose el pAl2do rostro :ue se refle=a/a en el espe=oG1 .o la 4erían aco/ardada1 Ellos 5a/ían 42olado su cuerpo3 pero ella saldría con su d2gn2dad 2ntacta1 Pero K7 s2 la gente se entro0et2ese apro4ec5ando las c2rcunstanc2as3 agra4adas por el e0/ara9o :ue3 s2n <.o tendría :ue 0ed2tar so/re el d2le0a por 0As t2e0po n2 ponderar las pos2/2l2dades1 !ólo tenía :ue actuar3 segu2r las seCales 7 sacArselo de enc20a lo antes pos2/le1 #l aca/ar las clases fue en /usca de Patr2ce .!#.ad2e te lo 5a ped2doL G#sí es1 G.o 4as a 2rL K.2to3 5a/ía 2ntentado ocultarL &a se0ana del /a2le de f2n de curso3 02entras sus co0paCeros 5acían grandes planes para ese f2n de se0ana tan 20portante3 6ade se s2nt2ó angust2ada pensando en el pro/le0a1 En uno de los ca0/2os de clase se le acercó una de las conse=eras1 GKCon :u2<n 4as a 2r al /a2le3 6adeL G.atle71 + 68 + .o 2/a a consent2r :ue n2 . E& !#$'R -E& E!C).

.ter2or1 G.!#.o se atre42ó a 4ol4erse para descartar sus te0ores o para conf2r0arlos1 -e repente se so/resaltó al notar :ue no 5a/ía nad2e 0As en la calle: no pasa/a n2ngBn coc5e n2 5a/ía n2ngBn n2Co =ugando en los pat2os delanteros3 n2nguna 0adre e0pu=ando coc5ec2tos por las aceras1 &os 4ec2nos de (eorg2e eran tan cautelosos con los 2ntrusos /lancos co0o los /lancos cuando se a4entura/an en este /arr2o1 El la0enta/le c2s0a rac2al era uno de los asuntos :ue ella 7 (ar7 5a/ían deseado correg2r1 &a puerta frontal se a/r2ó lenta0ente 7 6ade d242só por pr20era 4e9 a (eorg2e a tra4<s del cr2stal1 Era 0uc5o 0As =o4en de lo :ue 6ade se 5a/ía 20ag2nado o :u29A sólo parecía =o4en de/2do a su cara tersa3 s2n arrugas1 !us grandes la/2os esta/an real9ados con un tono ro=o 7 /r2llante1 &os o=os eran dos grandes d2scos de color </ano1 Era tan alta 7 delgada :ue sus + 69 + .-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).unca nad2e se 5a/ía acercado al coc5e n2 les 5a/ía 5a/lado n2 5a/ía 0ostrado 2nter<s alguno n2 les 5a/ía a0ena9ado1 -e 5ec5o3 la planc5adora s2e0pre 0anda/a a 6ade tro9os de pastel en4ueltos en ser42lletas de papel1 Eran espon=osos3 ace2tosos 7 dorados3 espol4oreados de a9Bcar1 Eenían tan /uen aspecto 7 olían tan /2en :ue se le 5acía la /oca agua1 !2n e0/argo3 nunca tu4o la oportun2dad de co0pro/ar :u< gusto tenían1 Relta no la de=a/a :ue se los co02era 7 los t2ra/a a la /asura tan pronto llega/an a casa1 6ade aparcó el coc5e de su 0adre de/a=o de un Ar/ol de 02rto crespón3 una 0an9ana 0As allA de la d2recc2ón :ue Patr2ce le 5a/ía escr2to rAp2da0ente1 #l colocar d2s20ulada0ente el tro9o de papel en la 0ano de 6ade3 le susurró: G&la0ar< a (eorg2e para :ue te espere1 &le4a d2nero1 El d2nero3 la 0a7or parte del cual lo 5a/ía a5orrado del tra/a=o en la t2enda de Pete 6ones3 esta/a dentro del l2/ro de /ols2llo :ue lle4a/a /a=o el /ra9o 02entras 2/a por la acera agr2etada 7 torc2da1 !e s2nt2ó a4ergon9ada de darse cuenta de :ue algunos de los pre=u2c2os de Relta 5a/ían 2nflu2do en ella1 @antu4o la 02rada /a=a3 s2n 02rar a derec5a n2 29:u2erda3 al pasar por la 52lera de casas pe:ueCas adosadas unas a otras 7 constru2das en estrec5os solares1 &a casa de (eorg2e era 2gual :ue las de0As1 # pesar del 02edo :ue le re4ol4ía las tr2pas 7 de los re0ord202entos de conc2enc2a3 6ade sentía cur2os2dad por lo :ue sucedería allí1 &a casa tenía una anc5ura de dos 5a/2tac2ones pero era profunda3 7 el porc5e de atrAs cas2 esta/a al 02s0o n24el :ue el pat2o trasero1 Da/ía s2do p2ntada de /lanco en alguna ocas2ón3 pero a5ora la p2ntura era una 42e=a rel2:u2a del pasado1 El 4erde te=ado de 0ater2al al:u2tranado esta/a re0endado1 &a c520enea de 0etal se 5a/ía o.o te de=es 20pres2onar por las apar2enc2as Gle 5a/ía ad4ert2do Patr2ceG1 &a 42e=a (eorg2e es una negra r2ca1 Podría c5anta=ear a la 02tad de la po/lac2ón del condado s2 :u2s2era1 -esde fuera parecía :ue no 5u/2ese nad2e en la casa1 &as 4entanas esta/an cu/2ertas por gruesas cort2nas1 Reun2endo cora=e3 6ade se d2r2g2ó 5ac2a la acera frente a la casa3 su/2ó al porc5e 7 lla0ó a la puerta1 !2nt2ó docenas de o=os :ue taladra/an su espalda desde lugares escond2dos3 pero pensó :ue sólo era producto de su 20ag2nac2ón1 .-#&' En 0u7 pocas ocas2ones 5a/ía 2do 6ade a esa parte de la c2udad 73 desde luego3 nunca sola1 Para llegar allí 5a/ía ten2do :ue cru9ar las 4ías del tren 7 conduc2r pasado el par:ue des2erto 7 la des0otadora de algodón3 la cual 7a no func2ona/a1 !ólo entonces se 5alló of2c2al0ente en la Oc2udad negraP1 8nos aCos atrAs3 Relta 5a/ía contratado a una 0u=er negra para planc5ar1 !2e0pre :ue 2/an a su casa3 Relta ordena/a a 6ade :ue se :uedase en el coc5e 7 no 5a/lase con nad2e1 -espu<s de unos 0eses3 Relta dec2d2ó :ue le salía 0u7 caro1 G#de0As Go7ó 6ade :ue le conta/a a una a02gaG3 0e da pAn2co 2r a esa parte de la c2udad1 .2dado 7 0ostra/a una 0anc5a 0arrón :ue corría por la pared e.unca se sa/e lo :ue 4an a 5acer1 Cuando 6ade era n2Ca no entendía :u< era lo :ue te0ía Relta :ue les pud2ese suceder una 4e9 pasa/an las 4ías del tren1 .

!#.traCa1 %ntentó no pensar en ello1 GK&o 5arAL GKEs 52=o del c52co de Patc5ettL G.tre0o1 -e/a=o de 6ade3 la sA/ana se nota/a fría3 clín2ca 7 e.o es de0as2ado tarde para 0í1 !e lo pregunt< a Patr2ce1 G>a 4ere0os1 G(eorg2e cont2nuó dAndole 0asa=es en el a/do0en1 Eenía los o=os cerrados 7 de=a/a :ue sus 0anos la gu2aran por entre los 5uesos de la pel42s de 6ade3 no 0As arr2/a del o0/l2go n2 0As a/a=o del pu/2s1 *2nal0ente3 sat2sfec5a3 alargó una 0ano 5ac2a 6ade 7 colocó la falda en su s2t2o1 6ade se sentó al /orde de la 0esaF las p2ernas le colga/an con d2f2cultad por un e.-#&' 02e0/ros cas2 parecían patas de araCa1 &le4a/a el pelo corto3 for0ando una corona so/re su ca/e9a1 Restía una larga /lusa 0orada de algodón1 6ade se s2nt2ó al242ada al 4er :ue era 0u7 l20p2a1 Eragó sal24a con d2f2cultad1 G@e lla0o 6ade1 Creo :ue Patr2ce 5a lla0ado de 02 parte1 (eorg2e a/r2ó la puerta de cr2stal 7 6ade pasó al 2nter2or1 &a casa no tenía un olor desagrada/le3 co0o 6ade 5a/ía te02do1 !e preguntó :u< era lo :ue (eorg2e guarda/a en las /otellas1 Da/ía 0ontones de ellas ap2ladas en el rec2/2dor1 &a 0u=er 529o un gesto con la 0ano para 2nd2car a 6ade :ue pasase delante de ella1 Para d2r2g2rse a la parte trasera de la casa3 6ade s2gu2ó el pas2llo :ue d242día la casa en dos 02tades 7 :ue for0a/a una línea recta desde la puerta frontal 5asta la parte de atrAs1 8n relo= de pared sonó de for0a estruendosa en el s2lenc2o1 -esde la coc2na llega/a un d</2l 7 f2no s2l/2do de una olla tetera :ue esta/a en el fuego1 (eorg2e 2nd2có una 5a/2tac2ón a 0ano 29:u2erda1 #parte de una 0esa cu/2erta por una sA/ana de r29o3 lo Bn2co :ue 5a/ía en el cuarto era una 42tr2na de es0alte pasada de 0oda :ue 5acía de /ot2:uín1 6ade dudó ante el u0/ral1 GKPor :u< 5as acud2do a 0íL !e so/resaltó ante la 4o9 susurrante de (eorg2e3 aun:ue tenía 0enos 02edo de la 0u=er :ue de la 0esa con la sA/ana 7 el /ot2:uín3 :ue contenía reluc2entes utens2l2os de acero capaces de 0ut2lar o 0atar1 GEengo algo :ue neces2ta ser tratado Grespond2ó 6ade con 4o9 ronca1 (eorg2e alargó la 0ano1 #l pr2nc2p2o 6ade :uedó perple=a ante el gesto1 Cuando se d2o cuenta de lo :ue s2gn2f2ca/a3 re4ol42ó en el /olso en /usca del 0onedero3 e. E& !#$'R -E& E!C).a02nado1 # lo 0e=or no lo 5ago1 GKPor :u< noL GCas2 te0ía 0As ser el202nada co0o asp2rante al a/orto3 :ue el a/orto en síG1 E2ene :ue 5acerlo1 >a 5a cog2do el d2nero1 GE2<ndete3 por fa4or Gle 2nd2có la 0u=er en tono a0a/le1 6ade se est2ró1 (eorg2e le le4antó la falda3 do/lAndola por enc20a del pec5o3 7 la de=ó al descu/2erto de c2ntura para a/a=o1 6ade 4ol42ó la ca/e9a 7 02ró 5ac2a la desnuda pared1 G#lgunas c52cas 42enen a 0í de0as2ado tarde Ge.-R# $R'.pl2có (eorg2e1 Colocó las 0anos so/re el /a=o 42entre de 6ade 7 e0pe9ó a darle 0asa=eG1 .o3 5asta :ue te 5a7a e.tra=o c2nco /2lletes de d2e9 dólares 7 los de=ó so/re la rosada pal0a de (eorg2e1 Era lo /astante profes2onal co0o para consegu2r el d2nero antes :ue nada3 pero ta0/2<n una da0a para no ped2rlo d2recta0ente1 (uardó el d2nero en el /ols2llo del 4est2do s2n darle las grac2as1 GPor fa4or3 sAcate las /ragas 7 estírate so/re la 0esa1 # 6ade le e0pe9aron a castaCetear los d2entes1 #5ora :ue 5a/ía llegado el 0o0ento era presa del pAn2co1 -e=ó torpe0ente el /olso en una es:u2na de la 0esa 7 se /uscó las 0ed2as /a=o la falda1 !e las :u2tó1 #l 2ncl2narse para recogerlas3 preguntó: GKEengo :ue des4est2r0e del todoL G.eal Patc5ettL +7 + ..o es un 52=o Gprotestó 6adeG1 Es111 nada1 GK&o puso a5í .o puedo a7udarlas s2 esperan de0as2ado t2e0po1 G.

-R# $R'.o o/stante3 s2 le e.pl2caría :ue su reser4a se de/ía a :ue le :uería proteger del desprec2o de la gente1 !2n e0/argo3 7a 5a/ía s2do desprec2ado3 de 0odo :ue el s2lenc2o de ella no era 7a efect24o n2 necesar2o1 KPor :u< de=ar :ue .pl2cac2ón ra9ona/le por su tardan9a cuando recog2ese a Relta en la fa/r2ca3 pero en ese 0o0ento no se preocupó de ello1 !e detu4o ante el coc5e 7 a/r2ó la puerta con 0anos te0/lorosas1 Per0anec2ó un /uen rato sentada3 pensando3 02entras 02ra/a f2=a0ente el 02rto a tra4<s del para/r2sas1 *2nal0ente3 cuando se s2nt2ó algo 0e=or3 puso el coc5e en 0arc5a 7 se 0et2ó en la carreteraF entonces condu=o rAp2do 5asta :ue la casa de (eorg2e :uedó 0u7 atrAs1 Eenía :ue 4er a (ar71 !e d2=o a sí 02s0a :ue lo peor :ue <l podía 5acer era rec5a9arla3 7 eso 7a lo 5a/ía 5ec5o1 .eal3 Dutc5 7 &a0ar tu42eran tanto control so/re sus 42dasL (ar7 7 ella eran fuertes3 =ó4enes e 2ntel2gentes1 6untos3 sanos 7 sal4os en su a0or3 podrían de=ar atrAs este ep2sod2o3 a/andonar Pal0etto para s2e0pre 7 constru2r un futuro1 El pensa02ento de una relac2ón se.2g2ría 0uc5o de (ar71 Por su parte3 <l tendría :ue estar d2spuesto a aceptar lo 2nacepta/le1 > lo 5aría s2 real0ente la a0a/a1 #un:ue <l salía con otra c52ca3 cada 4e9 :ue lo 4eía3 antes de :ue <l se pus2ese la 0Ascara de 2nd2ferenc2a3 6ade leía en sus o=os castaCos una dolorosa aCoran9a :ue conecta/a con la de ella1 Pensar en ello le proporc2onó cora=e 02entras a4an9a/a a tra4<s del crepBsculo1 &a lu9 2nter2or de la casa de los Par?er se f2ltra/a a tra4<s de las 4entanas dAndole un aspecto de cala/a9a 4ac2ada 7 encend2da1 6ade 42o a la seCora Par?er 02rar por la 4entana de la coc2na cuando o7ó la llegada del coc5e1 Co0o era una tarde cAl2da 7 sua4e3 los 5er0anos pe:ueCos de (ar7 aBn esta/an =ugando en el pat2o e.ual era desalentador1 Pero (ar7 era t2erno1 Eendría pac2enc2a 7 esperaría 5asta :ue todos los te0ores 7 recelos de ella desaparec2esen1 .-#&' G.eal era uno deellos1 &os otros dos eran a02gos su7os1 G!us o=os conectaron con los de (eorg2eG1 @e 42olaron1 &a 0u=er aguantó la 02rada durante un /uen rato1 -espu<s contestó con tran:u2l2dad: GPens< :ue sólo 42ola/a a c52cas negras1 -esnBdate1 Ee a7udar<1 6ade ca02nó lenta0ente por la acera3 con pasos pe:ueCos 7 cautelosos1 Eenía las 0anos frías 7 5B0edas 7 se sentía fe/r2l1 Ee0/la/a 7 transp2ra/a alternat24a0ente1 (eorg2e le 5a/ía ped2do :ue no se fuese tan pronto3 pero ella 5a/ía 2ns2st2do1 #noc5ecía1 Eenía :ue 2n4entarse una e.o puedo estar segura1 Eran tres1 .ter2or1 't2s conducía un tractor a ca0po tra4<s3 d2r2g2<ndose 5ac2a la casa1 6ade se apeó del coc5e 7 se sorprend2ó al descu/r2r :ue le te0/la/an las rod2llas1 Era estBp2do ponerse ner42osa por 4er a (ar71 Ql se 5a/ía sent2do tan afectado co0o ella por su ruptura1 !e acog2ó a la esperan9a de :ue estaría 2gual de 20pac2ente :ue ella por reconc2l2arse1 &a seCora Par?er la saludó con la 0ano desde la 4entana de la coc2na1 G6ade3 Kdónde te 5a/ías 0et2doL HDacía s2glos :ue no te 4eíaJ G>a lo s< Gcontestó ella sonr2endo por pr20era 4e9 en 4ar2os 0eses3 7 a/ra9ó a los 5er0anos pe:ueCos de (ar71 Por lo 0enos su fa02l2a esta/a d2spuesta a acogerla de nue4oG1 's 5e ec5ado 0uc5o de 0enos a todos1 GK!a/es una cosa3 6adeL Por f2n 6oe7 5a aprend2do a 5acer p2pí en el or2nal1 GHIu< /2enJ + 71 + .o al20enta/a n2nguna 2lus2ón de :ue a part2r de a5ora la 42da fuese fAc2l1 Ella e. E& !#$'R -E& E!C).pl2ca/a todo lo ocurr2do a:uella noc5e3 todos los 5ec5os :ue <l no sa/ía3 :u29A la aceptara de nue4o1 #l pensar en sus /ra9os a/ra9Andola con a0or 7 protecc2ón p2só con fuer9a el acelerador1 !e preguntó por :u< 5a/ía esperado tanto t2e0po para contarle la 4erdad1 (ar7 la conocía 0e=or :ue nad2e en el 0undo1 !2 le a/ría su cora9ón3 seguro :ue <l se daría cuenta de :ue 5a/ía s2do una 4íct20a1 Ella le e..!#.

-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).o esta/a 5ac2endo nada3 e.o lo s<1 >a 4ere0os1 G@a0A Ggr2tó uno de los c52cos 5ac2a la casaG3 Kpuede :uedarse 6ade a cenarL #l cru9ar el pat2o3 6ade saludó con el /ra9o a 't2s1 Este se sacó el so0/rero 7 lo ondeó por enc20a de su ca/e9a3 respond2endo al saludo1 Ella se sentía 0u7 an20ada grac2as a la cAl2da acog2da :ue la fa02l2a de (ar7 le 5a/ía ded2cado1 ' no 5a/ían oído los ru0ores :ue c2rcula/an so/re ella o se 5a/ían negado a creerlos1 GK(ar7L K(ar7L G#tra4esó la gran puerta 7 los o=os 2ntentaron acostu0/rarse a la oscur2dad 02entras reg2stra/an el granero1 Da/ía un fuerte olor a 5enoG1 (ar73 d2 algo G cont2nuó3 r2endo ner42osaG1 K-ónde estAsL KIu< 5aces a:uí a oscurasL .cepto /alancearse al f2nal de una soga :ue colga/a de las 42gas 7 con la :ue se 5a/ía a5orcado1 + 72 + .!#..-#&' GPero a 4eces toda4ía t2ene :ue lle4ar paCales1 G>a s< pat2nar3 6ade1 6ade reacc2onó ante cada not2c2a co0o s2 para ella esas tr242al2dades fuesen tan 20portantes co0o para ellos1 GK-ónde estA 4uestro 5er0ano 0a7orL G!u coc5e esta/a allí3 lo :ue :uería dec2r :ue tenía :ue estar por alguna parte1 GEstA en el granero1 G@a0A le 5a d2c5o :ue d< de co0er al cerdo antes de cenar1 G$ueno3 0e gustaría 2r a 4erle a5ora1 G6ade apartó sua4e0ente a los n2Cos1 GKEe :uedas a cenarL G.

E& !#$'R -E& E!C).o :u2ero :ue 5agas nada3 aparte de lo :ue estAs 5ac2endo1 Ql r2ó entre d2entes1 G#puesto a :ue sí1 $a=ó las 0anos 5asta el pec5o 7 desl29ó los nud2llos de arr2/a a/a=o por los pe9ones + 73 + .tre0ada0ente sensual1 (rac2as a su nu0erosa 7 escandalosa fa02l2a3 5a/ía aprend2do a e.-R# $R'..eN/err7 eran /apt2stas 7 /e/edores1 Co0o 5a/ían contr2/u2do con generos2dad en su 2gles2a3 el pArroco 5a/ía 5ec5o la 42sta gorda cuando se descorc5aron las /otellas de c5a0paCa1 Pero -2llon esta/a /orrac5o de a0or 7 fel2c2dad1 !onr2ó al recordar a -e/ra derra0ando c5a0paCa so/re la 0ano de <l cuando cru9aron los /ra9os 7 /e/2eron uno de la copa del otro1 !2n 20portarle la gente3 ella le 5a/ía pasado la lengua por la 0ano de for0a pro4ocat24a1 !u a/uela s2e0pre le 5a/ía aconse=ado :ue se /uscase una c52ca /apt2sta1 G!on /uenas c52cas en cas2 todo G5a/ía d2c5oG3 pero no estAn cargadas de sent202entos de culpa/2l2dad co0o las catól2cas1 En el caso de -e/ra3 la a/uela de -2llon tenía ra9ón1 &a f2/ra 0oral de -e/ra era tan dura co0o un c2nturón de acero3 pero era una cr2atura e.presar cual:u2er afecto a/2erta0ente3 s2n 4ergMen9a n2 t202de91 #5ora3 -2llon esta/a 20pac2ente por rec2/2r ese a0or s2n reser4as1 #l pensar en ello se 5a/ía e.-#&' Capítulo $ Atlanta.7 te=2do 0oldea/a 7 del2nea/a el delta entre los pec5os1 Ql la atra=o 5ac2a sí 7 la /esó con deseo3 pres2onando la lengua contra los la/2os111 7 le supo a en=uague de d2entes1 GKIu<L Gpreguntó -e/ra con sua42dad3 al notar la sonr2sa de <l contra sus la/2os1 GKDas 5ec5o gArgarasL GPues sí3 despu<s de la4ar0e los d2entes3 lo 5e 5ec5o despu<s de sal2r de la /aCera1 GKEe 5as /aCadoL Gpreguntó3 acar2c2ando con los la/2os el cuello cAl2do 7 fragante1 GCreo :ue la costu0/re es :ue las rec2<n casadas se /aCen antes de presentarse ante sus 0ar2dos1 GKIu2eres :ue 0e duc5eL G.o Gsusurró3 2ncl2nando 5ac2a un lado la ca/e9a para :ue <l tu42ese 0e=or acceso a la gargantaG1 .c2tado3 7 los pantalones de al:u2ler le opr202eron 2ncó0oda0ente en la entrep2erna1 !e le4antó de la ca0a 7 ca02nó por la alfo0/ra de felpa 5ac2a la 4entana3 :ue ofrecía una 42sta panorA02ca del centro de #tlanta1 #noc5ecía1 &as luces centellea/anpor toda la c2udad1 Resp2ró tan profunda0ente 7 con tal sat2sfacc2ón :ue el anc5o pec5o se le 52nc5ó por co0pleto1 &a 42da podía ser real0ente 0agníf2ca1 &a su7a lo era1 Da/ía ten2do unos co02en9os d2fíc2les3 pero por f2n le 5a/ía sonreído la /uena fortuna1 #l oír la puerta del /aCo se d2o la 4uelta 7 42o a -e/ra /a=o una aureola de dorada lu91 !u ca/ello ru/2o for0a/a un 5alo translBc2do alrededor de su ca/e9a1 !e d2r2g2ó 5ac2a <l3 con el pec5o 0o42<ndose tentador contra el ca02són de seda color 0arf2l1 # cada paso :ue da/a3 el se. 1981 -2llon $ur?e3 ec5ado so/re la ca0a de la 5a/2tac2ón del 5otel3 sólo con los pantalones del es0o:u2n puestos3 se est2ra/a d2straída0ente el pelo del pec5o 02entras o/ser4a/a la puerta del cuarto de /aCo en espera de :ue aparec2ese su nue4a esposa1 !e sentía un poco 0As :ue /e/2do3 aun:ue sólo se 5a/ía to0ado una copa de c5a0paCa :ue 5a/ía corr2do l2/re0ente durante el /an:uete de /oda :ue 5a/ían organ29ado los padres de -e/ra1 &os .!#.

-R# $R'.o1 #un:ue no 4eo :u< t2ene :ue 4er esto cont2go1 G#5í :uería llegar1 KIuerrías acostarte con02goL G.cepc2ones3 a las 0u=eres les gusta/a su 02rada1 -2llon era 0odesta0ente consc2ente de ello por:ue despu<s de todo <l no 5a/ía ten2do nada :ue 4er con su atract24o rostro1 &a gen<t2ca era la responsa/le1 !2e0pre 5a/ía dado por sentado :ue sus o=os eran castaCos3 pero las 0u=eres parecían creer :ue las 0anc5as doradas en ellos eran 2nsól2tas 7 seductoras1 &as negras pestaCas 7 la for0a en :ue el ca/ello castaCo se aclara/a durante el 4erano desperta/an las en42d2as1 Cuando -e/ra se f2=ó en <l fue la pr20era 4e9 :ue a -2llon real0ente le 20portó lo :ue una 0u=er pensase so/re sus 02radas1 #l parecer ella las encontra/a agrada/les e 2nteresantes para fl2rtear1 En lugar de 2r a la ca0a :uedaron para to0ar un caf< 7 ella no le preguntó su no0/re 5asta despu<s de la segunda ta9a1 -esde un pr2nc2p2o3 no 5a/ía ten2do n2nguna 20portanc2a1 *ue el día de #cc2ón de (rac2as cuando se acostaron por pr20era 4e91 !e 5a/ían estado 42endo s2e0pre a solas1 &as c2tas s2e0pre aca/a/an con los cuellos 5B0edos 7 una est20ulac2ón 0anual1 -2llon se 5a/ía pro52/2do ped2r algo 0As dando grandes 0uestras de autocontrol1 + 74 + ..-#&' 5asta :ue se le pus2eron duros1 GK&o 4esL >o tenía ra9ón1 G&a atra=o con las 0anos 7 la /esó con pas2ón1 Cuando f2nal0ente al9ó la ca/e9a3 cont2nuóG: Ee :u2ero3 -e/ra1 &a 5a/ía :uer2do cas2 desde el pr20er 0o0ento en :ue la 42o1 !e conoc2eron el pr20er día de otoCo3 en la 8n24ers2dad Eecnológ2ca de (eorg2a1 Co0o estud2antes del Blt20o curso3 esta/an 0atr2culados en un se02nar2o de 2ngl<s1 -2llon 5a/ía escog2do la as2gnatura co0o optat24a1 Para -e/ra3 l2cenc2ada en l2ngMíst2ca3 el se02nar2o so/re el or2gen del 2ngl<s era o/l2gator2o1 -esde :ue o7ó las pr20eras pala/ras del profesor3 con tono afe02nado3 -2llon pensó :ue no le 2/a a :uedar 0As re0ed2o :ue 5acer un ca0/2o de 5orar2o1 !e 4eía 2ncapa9 de soportar tres 5oras se0anales de entonac2ones nasales durante todo un se0estre1 Entonces3 entró -e/ra co0o una rAfaga de a2re3 c2nco 02nutos tarde3 el ca/ello ru/2o al a2re3 las 0e=2llas sonro=adas de 4ergMen9a3 d2sculpAndose por no 5a/er s2do capa9 de encontrar el aula 7 =adeando por 5a/er su/2do corr2endo dos tra0os de escaleras1 -2llon se ena0oró al 2nstante1 -espu<s de clase se a/r2ó paso entre los otros estud2antes en /usca de la :ue le 5a/ía 5ec5o ca0/2ar de 2dea so/re el ca0/2o de 5orar2o1 GDola3 -e/ra .!#.o lo s<1 KIuerríaL Ella 5u/2era pod2do no 5acerle caso 7 0arc5arse escaleras a/a=o1 Du/2era pod2do enfadarse 7 a/ofetearle1 Du/2era pod2do to0arlo co0o una afrenta 7 darle una lecc2ón de se.eN/err7 Gsaludó al ponerse a su lado1 Da/ía 0e0or29ado su no0/re cuando ella se lo d2=o al profesor3 :ue se 5a/ía eno=ado por la 2nterrupc2ón1 Ella 02ró a -2llon con o=os del color del Car2/e1 GDola1 GKPerteneces a algu2enL Da/ían llegado a las escaleras1 Ella se detu4o 7 se g2ró3 dAndole la cara1 GKCó0o d2cesL E0pu=Andola 5ac2a atrAs para no 2nterru0p2r el paso3 -2llon rep2t2ó la pregunta1 GPertene9co a 0í 02s0a Grepl2có ella3 de una 0anera :ue 5a/ría enorgullec2do a (lor2a !te2ne01 GK. E& !#$'R -E& E!C).2s0o1 !2n e0/argo3 su reacc2ón fue =usto lo :ue <l espera/a: corta 7 de una total rend2c2ón3 por supuesto1 &e 5a/ía de4uelto la pelota1 Ql 5a/ía 5ec5o la pregunta con una sonr2sa tan s20pAt2ca :ue era 20pos2/le :ue se ofend2ese1 !al4o raras e.2ngBn no42o3 0ar2do o s202larL G.

o1 Iu2ere dec2r :ue tene0os :ue casarnos1 GEspera/a :ue d2=eses eso1 &o prorrogaron s2ete 0eses para poder graduarse 7 por:ue -e/ra s2e0pre 5a/ía soCado con una /oda trad2c2onal en =un2o1 #de0As3 se neces2tó ese t2e0po para 5acer los preparat24os de un e4ento con :u2n2entos 2n42tados1 #5ora :ue 5a/ía ter02nado la po0pos2dad de la cere0on2a3 -2llon cog2ó a la no42a en /ra9os 7 la lle4ó a la ca0a3 de=Andola allí con ca/alleros2dad1 GK.o :u2eres :ue 0e sa:ue estoL Gle preguntó3 tocando el ca02són1 G#Bn no1 Ee 5a de/2do de costar una fortuna1 Eendrías :ue lle4arlo puesto por lo 0enos tres cuartos de 5ora1 #de0As GaCad2óG3 0e gusta el tacto1 -esl29ó la 0ano por el o0/l2go de ella 02entras la /esa/a en la /oca1 -e/a=o de sus grandes 0anos3 ella s2nt2ó co0o s2 tu42ese una 0uCeca con partes 0o42/les :ue s2e0pre esta/an d2spuestas a ser colocadas de esa for0a1 Ql nunca se 5a/ía apro4ec5ado de la 20pac2enc2a de ella por agradar3 7 s2e0pre tenía cu2dado de no 5acerle daCo1 Era consc2ente de no pres2onar de0as2ado fuerte cuando sus 0anos apretaron el estrec5o tóra.o :uería :ue pensases :ue era una c52ca rara1 G!a/es lo :ue esto s2gn2f2ca3 K4erdadL GKIue no 0e respetarAs por la 0aCanaL Gpreguntó ella tra42esa1 G.tre0o de su pulgar so/re la sens2/le punta1 #sí pues3 la consu0ac2ón de su 0atr20on2o tu4o lugar con <l en pantalones de es0o:u2n 7 ella con su salto de ca0a1 Dasta despu<s no se :uedaron desnudos so/re la anc5a ca0a3 entrela9ados con su deseo 0o0entAnea0ente sac2ado1 GEengo el 0ar2do 0As guapo del 0undo1 -e/ra esta/a tu0/ada enc20a de su pec5o3 acar2c2Andolo con la /oca a/2erta 7 0et2endo la nar29 en el pelo r29ado1 + 75 + . 7 e0pu=aron la /arr2ga 5ac2a arr2/a3 contra su cara1 &a /esó a tra4<s del desl29ante te=2do1 G@00 Gg202ó -e/ra cuando <l colocó la espalda de ella enc20a de las al0o5adasG1 )0a0e a5ora3 -2llon1 G>a lo 5ago1 G#un:ue su erecc2ón era tan 2ntensa :ue producía dolor3 <l no :uería :ue la pr20era 4e9 :ue 5acían el a0or co0o 0ar2do 7 0u=er fuese de 0anera apresurada 7 ord2nar2a1 Eoda su 42da 5a/ía esperado sent2r una 2dent2dad Bn2ca con otra persona1 -e/ra era esa persona1 &a ocas2ón de/ía ser aprop2ada0ente sole0ne1 #l2neando los dedos con las cost2llas de ella3 ut2l29ó los pulgares para acar2c2ar las cur4as de su pec5o 7 luego frotó los pe9ones1 &a capa sedosa :ue 5a/ía entre su carne 7 la de ella sólo au0enta/a el placer :ue <l producía con las car2c2as 7 el grado de la respuesta de ella1 Co0o respuesta al ruego :ue ella le susurró3 -2llon cog2ó un pec5o por el anc5o escote 7 to0ó el pe9ón en sus la/2os1 &o c5upó con regular2dad 7 luego 529o =uegos erót2cos con la lengua1 G-2llon3 por fa4or111 &a 0ano de <l se desl29ó por el 2nter2or de los 0uslos de ella1 -e/ra ec5ó las caderas 5ac2a arr2/a 7 frotó su 0ontículo contra la pal0a de la 0ano de -2llon1 Pro/a/le0ente <l podría 5a/erlo res2st2do s2 ella no le 5u/2ese desa/roc5ado los pantalones para l2/erar la erecc2ón1 G-2os Gs2seó <l3 cuando ella rodó el e.-R# $R'..eN/err7 fregando los platos1 -e pronto -e/ra le d2=o: G-2llon3 5aga0os el a0or1 Ql no perd2ó un 2nstante para sacarla de la casa3 :ue esta/a llena de par2entes3 7 lle4arla al 0otel 0As cercano1 G-e/erías 5a/er0e d2c5o :ue eras 42rgen Gle susurró <l despu<s1 #l 4er la 2ncert2du0/re en su cara3 ella se arr20ó aBn 0As a <l1 G.-#&' Esa tarde3 tras un gran /an:uete de #cc2ón de (rac2as3 esta/an en la coc2na de los .!#. E& !#$'R -E& E!C).

pl2có :ue antes de dec2r0e nada :u2so o/tener 02 total atenc2ón1 P@e d2=o :ue 5a/ía =ugado una /uena 0ano3 pero :ue la 0anera de =ugar las cartas dependía de 0í1 Podía cont2nuar 0et2<ndo0e en pro/le0as 5asta ter02nar en la cArcel de por 42da o podía ca0/2ar las cosas 7 e0pe9ar a 5acer :ue las c2rcunstanc2as =ugasen a 02 fa4or1 + 76 + . E& !#$'R -E& E!C).o se 5a/ía ganado la aceptac2ón 2ncond2c2onal de su fa02l2a1 !u afl2cc2ón por este 0ot24o 5a/ía estallado f2nal0ente en una d2scus2ón1 En 02tad de la pelea3 -e/ra 5a/ía preguntado: GKIu< terr2/le secreto te0es :ue pueda descu/r2r para de=ar de a0arteL GEengo antecedentes G5a/ía de=ado escaparG1 KCrees :ue tus padres :uerrían un 7erno :ue 5a perd2do el t2e0poL G.o sa/r< :u< pensar 5asta :ue no 0e 5a/les de ello3 -2llon1 !us padres se 5a/ían 0atado cuando <l tenía oc5o aCos1 G%/an a recoger0e a un ca0pa0ento de 4erano1 *ue uno de esos 2nsól2tos acc2dentes de autop2sta1 8n ca02ón re0ol:ue se part2ó en dos1 !u coc5e fue a parar de/a=o1 Co0o no 5a/ía nad2e 0As :ue pud2era cu2dar de <l3 le 5a/ían puesto /a=o la custod2a de la a/uela paterna1 G&a a/uela $ur?e 529o lo :ue pudo3 pero 7o era un c52co re/elde1 Eodo 2/a /2en 5asta :ue 02s padres se 0ataron1 @2 padre era un /uen pro4eedor1 @2 0adre3 o/se:u2osa 7 :uer2da1 .-R# $R'.eN/err71 .!#.ad2e se 5u/2era pod2do 20ag2nar :ue se fueran a 0atar1 PE0pec< a crear pro/le0as en el coleg2o1 !aca/a unas notas 0alís20as1 Rec5ac< a la a/uela por 2ntentar ocupar el lugar de 02s padres3 aun:ue a posteriori 0e do7 cuenta de la tre0enda carga :ue fu2 para ella en ese 0o0ento de su 42da1 #l f2nal 0e d2 cuenta de :ue <se era 02 dest2no1 -urante unos aCos todo fue /2en1 PEntonces3 cuando tenía catorce aCos3 la a/uela enfer0ó1 Eenía :ue 2ngresar en el 5osp2tal1 Cuando pregunt< so/re la gra4edad de la enfer0edad3 los 0<d2cos 0e 42n2eron con el rollo de conf2ar en la grac2a de -2os1 Entonces fue cuando 0e d2 cuenta de :ue 02 a/uela ta0/2<n 2/a a 0or2r1 Eu4o el detalle de decír0elo d2recta0ente: X!2ento de=arte solo3 -2llon3 pero estA fuera de 02 alcanceY1 P-espu<s de su 0uerte 0e pus2eron en un 5ogar de adopc2ón1 &o od2a/a1 #parte de 0í 5a/ía c2nco c52cos 0As1 Constante0ente oía 5a/lar de una guerra en un lugar lla0ado R2etna03 pero no creía :ue fuera peor :ue las peleas :ue presenc2a/a en esa casa3 so/re todo entre la pare=a1 @As de una 4e9 42 có0o el 5o0/re pega/a a la 0u=er1 PEl día :ue cu0plí los d2ec2s<2s 0e largu<1 Pens< :ue era 0e=or 4242r por 02 cuenta :ue estar en esa casa1 !e suponía :ue 0e espera/a un fondo de f2de2co02so3 pero 0e d2eron largas3 5asta :ue caí en la cuenta de :ue algu2en3 pro/a/le0ente los padres adopt24os3 se 5a/ían apro4ec5ado de <l1 Cons2der< eso co0o un contrat2e0po 0enor1 Esta/a seguro de :ue podría arreglAr0elas por 02 cuentaF pero claro3 no podía3 7 tu4e :ue ro/ar para no 0or2r de 5a0/re1 P#l f2nal 0e cog2eron 7 0e 0andaron a una Xgran=a para c52cos confl2ct24osY3 lo :ue es un eufe02s0o de cArcel1 -esde el día de llegada e0pec< a 5acer planes de fuga1 &o 2ntent< dos 4eces1 &a segunda3 uno de los cu2dadores 0e d2o una pal29a tre0enda1 GIu< terr2/le G0ur0uró -e/ra3 s2nt2endo lAst20a1 -2llon la o/se:u2ó con una s2n2estra sonr2sa1 G#l pr2nc2p2o 7o ta0/2<n pens< lo 02s0o1 @As tarde el carcelero 0e e..o se 0erecía una 0u=er tan 4al2osa e 2n0aculada co0o -e/ra .-#&' GK(uapoL Gpreguntó <l esc<pt2coG1 &o dudo1 Ella sacud2ó la ca/e9a con testarude91 G(uapo1 G$esó uno de los pe9ones 7 r2ó cuando <l se puso a gruC2r de placer1 GEe 5e corro0p2do1 #ntes de conocer0e eras una /uena c52ca G/ro0eó1 GEso era antes de sa/er lo :ue 0e esta/a perd2endo1 Cuando 5u/o aceptado su propos2c2ón de 0atr20on2o3 -2llon se per02t2ó creer :ue :u29As ella le a0ase de 4erdad3 aun:ue 7a lo 5a/ía de0ostrado 2nnu0era/les 4eces1 Era una suerte de0as2ado /uena para :ue le 5u/2era ocurr2do a <l1 .

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

GEs o/42o :ue segu2ste el conse=o1 G@e gan< el d2plo0a del coleg2o en ese lugar1 Cuando salí3 el cu2dador 0e cons2gu2ó un tra/a=o en una e0presa de ser42c2os pB/l2cos3 5ac2endo pro7ectos 7 cosas así1 Eso 0e per02t2ó costear la enseCan9a un24ers2tar2a 7 el alo=a02ento1 El resto3 7a lo sa/es1 -e/ra lo 02ró l2gera0ente eno=ada1 GKEso es todoL KDasta a5í llega tu sórd2do 7 secreto pasadoL GK,o es suf2c2enteL G-2llon3 eras un n2Co1 Co0et2ste algunos errores1 Ql sacud2ó la ca/e9a con to9ude91 G,o 5e s2do n2Co desde :ue a los oc5o aCos 0e enter< de :ue 02s padres se 5a/ían roto la ca/e9a1 -esde entonces 5e s2do consc2ente de todo lo :ue 5e 5ec5o1 G@u7 /2en3 algunos de tus errores fueron 0As ser2os de lo nor0al 7 sus consecuenc2as 0As se4eras1 ,o seas tan duro cont2go 02s0o1 Das crec2do por enc20a de los errores de tu =u4entud1 @e gustaría conocer a ese cu2dador 7 darle las grac2as personal0ente por 5a/erte colocado en el /uen ca02no1 G# 0í ta0/2<n 0e gustaría :ue lo conoc2eses1 Por desgrac2a3 poco despu<s de 2r0e otro c52co le cla4ó un cuc52llo durante un conse=oF luego se :uedó a su lado o/ser4ando có0o se desangra/a 5asta 0or2r1 #sí pues Gresu02óG3 no tengo a nad2e a :u2en 2n42tar a esta lu=osa /oda :ue tu 0adre planea1 GEB estarAs allí Gle contestó -e/ra3 a/ra9AndoloG1 > co0o 0e 5aces tan fel293 eso es lo Bn2co :ue le 20porta a 02 fa02l2a1 &os ,eN/err7 eran ant2guos res2dentes de una co0un2dad acaudalada1 !us padres pro4enían de grandes fa02l2as1 -e/ra tenía tres 5er0anos 7 dos 5er0anas1 @enos una 5er0ana3 todos esta/an casados3 con lo cual 5a/ía todo un e=<rc2to de tíos3 tías 7 pr20os en cual:u2er reun2ón fa02l2ar1 Eodos le 5a/ían dado la /2en4en2da al red2l1 #l pr2nc2p2o3 -2llon se 5a/ía 0anten2do d2stante1 Era un 0ecan2s0o de defensa1 Ee0ía :ue s2 reconocía su aceptac2ón3 de alguna 0anera3 <l lo ec5aría todo a perder1 Era un te0or se0e=ante al de aceptar el a0or 2ncon0ensura/le de -e/ra1 Pero a5ora3 02entras esta/an ec5ados =untos 7 rela=ados despu<s de 5acer el a0or -2llon se conced2ó el lu=o de d2sfrutar de su /uena suerte1 Da/ía o/ten2do la carrera un24ers2tar2a3 :ue le 2/a a a/r2r 0uc5as puertas1 *or0a/a parte de una fa02l2a nu0erosa 7 car2Cosa3 algo :ue 5asta entonces nunca 5a/ía ten2do1 !u 0u=er era l2sta 7 dulce3 d24ert2da 7 se;71 &a cog2ó por el pelo 7 le le4antó la ca/e9a 5asta :ue su rostro :uedó frente al su7o1 G!erA 0e=or :ue de=es de 0ord2s:uear0e1 GK,o te gustaL G@e gusta tanto :ue podrías o/tener 0As de lo :ue te 20ag2na/as1 G%0pos2/le1 G!onr2endo3 /a=ó la ca/e9a 5asta el o0/l2go de <l 7 lo /esóG1 K-2llonL GK@00L GEns<Ca0e có0o1113 esto1113 /ueno3 7a sa/es3 5acerte el a0or con la /oca1 &os o=os de -2llon3 0ed2o cerrados3 se a/r2eron de golpe1 # e;cepc2ón de la te0porada :ue pasó en el correcc2onal3 s2e0pre 5a/ía ten2do asegurada la d2spon2/2l2dad para el se;o1 -esde el pr20er 0o0ento s2e0pre le 5a/ía 4en2do rodado1 8na 0aCana3 durante las 4acac2ones 4eran2egas del penBlt20o curso del coleg2o3 -2llon acud2ó a a/r2r la puerta trasera de la casa de su a/uela1 &a seCora C5andler3 4ec2na de la casa de al lado3 era =o4en 7 424a91 Eenía los o=os grandes3 los pec5os grandes 7 las p2ernas largas3 :ue s2e0pre 0ostra/a lle4ando pantalones 0u7 cortos3 :ue le 0arca/an 0u7 /2en el trasero1 !u 0ar2do conducía un ca02ón para la !afeNa7 7 cas2 s2e0pre esta/a fuera de casa1 El a/urr202ento la con42rt2ó en 42s2tante 5a/2tual de los $ur?e1 GDola3 -2llon1 KEstA tu a/uela en casaL
+ 77 +

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

!a/ía perfecta0ente :ue su a/uela no esta/a por:ue su coc5e no se 5alla/a en la entrada1 -2llon3 con la o/st2nac2ón prop2a de un c52co de trece aCos3 estu4o a punto de 0enc2onarlo1 Pero eso 5a/ría s2do una grosería3 7 su a/uela le 5a/ía enseCado 0odales1 #sí :ue d2=o: G&a a/uela 5a 2do a la t2enda1 G'53 4a7a1 G&a seCora C5andler parpadeó3 aparente0ente contrar2adaG1 @e d2=o :ue 0e pasase para recoger esos /oletos :ue 0e guarda/a1 K!a/es dónde los 5a guardadoL GEstAn enc20a de la 0esa del rec2/2dor1 GKPodría cogerlos a5ora3 por fa4orL Esta/a a punto de 2r a la t2enda cuando 0e acord< de :ue no los tenía1 -2llon ta0/2<n le7ó a tra4<s de esa 0ent2ra1 ,o esta/a 4est2da para 2r de co0pras1 %/a 4est2da para seduc2r1 E0pu=ó con cur2os2dad la puerta de cr2stal1 Ella entró1 Ql no 529o n2ngBn 0o4202ento en d2recc2ón a la 0esa del rec2/2dor 7 se :uedó frente a la seCora C5andler1 >a era 0As alto :ue ella1 &a 0u=er 529o un co0entar2o so/re su estatura 02entras le pasa/a las 0anos por los desnudos /ra9os 7 el 0usculoso pec5o1 ,o esta/a desarrollado del todo3 pero se 4eía :ue pro0etía1 GRa7a3 4a7a3 -2llon1 ,o 0e 5a/ía dado cuenta de lo grande :ue te estAs 5ac2endo1 !u =o4en cuerpo esta/a lleno de 5or0onas 0ascul2nasF su ca/e9a 9u0/a/a lu=ur2osa1 G8sted ta0/2<n1 Iu2ero dec2r3 grande1 G!us o=os se 0o42eron en d2recc2ón al pec5o de ella1 &as grandes 7 oscuras aureolas se d2st2nguían /a=o la a=ustada /lusa de algodón /lanca1 En cuest2ón de segundos se la 5a/ía :u2tado3 7 la seCora C5andler gu2ó el rostro /ar/2la0p2Co de -2llon 5ac2a sus rosados pe9ones3 e0pu=Andolos contra sus la/2os1 &a a/uela aparcó en la entrada de la casa =usto cuando la =o4en e 2nf2el esposa de la casa de al lado 2/a a e;plotar en el 2nter2or de los pantalones cortos de -2llon1 -os días 0As tarde3 la seCora C5andler esta/a tan desesperada :ue se arr2esgó a :ue la ca9asen1 !e desl29ó por la puerta de atrAs 02entras la a/uela de -2llon 5acía la s2esta1 Puso el dedo índ2ce frente a su /oca3 2nd2cAndole :ue guardarA s2lenc2o3 7 seCaló a -2llon :ue se 0et2ese en su 5a/2tac2ón1 #l pasar por el rec2/2dor3 o7eron los sua4es ron:u2dos de la a/uela a tra4<s de la puerta a/2erta de su dor02tor2o1 Ean pronto co0o -2llon 5u/o cerrado la puerta de su cuarto3 la seCora C5andler se a/alan9ó so/re <l co0o un fel2no 5a0/r2ento1 -2llon actuó s2n la f2nura :ue se o/t2ene con la e;per2enc2a1 Cuando se 2ntrodu=o en el cuerpo de ella3 <sta esta/a 0o=ada 7 cal2ente1 Ql e;ploró con placer1 Cuando 5u/o ter02nado3 la Bn2ca :ue=a de ella fue :ue se 5a/ía 2ntroduc2do de0as2ado pronto1 &e cog2ó la 0ano 7 aCad2ó: G>a tra/a=are0os en ello1 GKCó0oL Gpreguntó <l3 02rAndola con sus o=os ser2os 7 0arronesG1 KCó0o 4a0os a tra/a=ar en elloL GsusurróG1 KIu< es lo :ue 5u/2era ten2do :ue 5acerL Ens<Ca0e1 !u preocupac2ón 5a/ía s2do tan 2nesperada3 su 2nter<s tan genu2no3 :ue a ella se le escaparon las lAgr20as1 !e pasó el resto del 4erano enseCAndole a co0placerla 7 :ue=Andose de :ue el Ogor2laP con el :ue esta/a casada n2 s2:u2era sup2era dónde esta/a OesoP n2 para :u< ser4ía1 G&o Bn2co :ue 5ace es follar0e 5asta :ue esto7 tan dolor2da :ue no puedo ca02nar3 7 así se cree :ue es un 0agníf2co a0ante1 -2llon era un estud2ante d2l2gente1 #prend2ó có0o co0placer3 có0o dar lo :ue una 0u=er neces2ta/a 7 :uería1 !2e0pre fue consc2ente de :ue la seCora C5andler era la 0u=er de otro 5o0/re1 &o :ue 5acían =untos era 2n0oral 7 <l lo sa/ía1 !e 529o repet2das pro0esas de :ue lo de=aríaF pero entonces ella 4enía a <l total0ente e;c2tada 7 an5elante3 7 <l no podía res2st2r su tentac2ón n2 d2spon2/2l2dad1 #de0As3 no pensa/a :ue de/2era tener n2nguna cons2derac2ón 5ac2a un ca02onero1 El conductor del trasto :ue 0ató a sus padres 5a/ía sal2do
+ 78 +

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

2leso de la 5orr2p2lante escena1 8nos días despu<s de la *2esta del Era/a=o3 la seCora C5andler 42no a e;pl2car a su a/uela :ue 5a/ían trasladado a su 0ar2do1 GEl pró;20o f2n de se0ana nos 0uda0os a &2ttle Roc?1 G-e la :ue nos 5e0os l2/rado111 G0ur0uró la a/uela 02entras o/ser4a/a có0o la seCora C5andler se d2r2gía a su casa por la 4ereda :ue separa/a a0/os =ard2nes1 -2llon d2r2g2ó una 02rada penetrante a su a/uela3 preguntAndose s2 estaría enterada de lo :ue 5a/ía pasado en su dor02tor2o cada tarde 02entras ella dor0ía en el su7o1 ,unca 0As 4ol42eron a 5a/lar de la seCora C5andler1 !2n e0/argo3 -2llon nunca la ol42dó1 %0ag2na/a :ue los 5o0/res nunca ol42da/an a la pr20era 0u=er con la :ue tenían contacto carnal1 8t2l29ó el cuerpo de ella co0o un la/orator2o e;per20ental3 pero nunca se s2nt2ó culpa/le1 Ella le 5a/ía persegu2do 7 5a/ía 0ostrado tanta sat2sfacc2ón co0o <l3 7 a 4eces 0As1 #pl2có las lecc2ones enseCadas por la seCora C5andler con las c52cas fAc2les del coleg2o3 la 0a7oría de ellas 0a7ores :ue <l1 Entonces una de sus O5er0anastrasP de la casa de adopc2ón se /enef2c2ó de su per2c2a1 Era una c52ca gorda3 con un al2ento apestoso 7 una p2el rasposa1 #gradecía pat<t2ca0ente la ternura :ue <l le 0ostra/a cada noc5e1 &as c52cas :ue conoc2ó en la calle eran a/urr2das3 7 sus encuentros con ellas tenían poco 20pacto e0oc2onal1 Cuando le soltaron del refor0ator2o 7 entró en la un24ers2dad3 la naturale9a se puso de nue4o de su parte1 Eanto ps2cológ2ca co0o fís2ca0ente era 0As 0aduro de lo :ue le correspondía a su edad1 El potenc2al :ue la seCora C5andler 5a/ía notado en <l a los trece aCos 5a/ía to0ado 7a su for0a: tenía un cuerpo alto3 fuerte3 delgado 7 gusta/a1 ,o tu4o d2f2cultad en crearse a02stades 0ascul2nas3 n2 en lle4arse a la ca0a algunas estud2antes desea/les1 &a pr20era 0u=er :ue le derrotó fue una puta3 contratada por sus a02gos co0o un fa4or fest24o para los 20petuosos1 Ella tenía su rut2na: un 0eneo de tetas 7 un pol4o rAp2do1 -2e9 pa4os1 #:uello se rep2t2ó 0As 4eces3 pero la 0a7oría de las 0u=eres acogía esta 0odal2dad de 5acer el a0or con res2gnac2ón3 co0o algo esperado pero no sat2sfactor2o1 Dasta entonces n2nguna 0u=er le 5a/ía 02rado con deseo 7 a0or n2 5a/ía ped2do :ue le enseCase la t<cn2ca1 #car2c2ó el ca/ello de -e/ra entre sus dedos 7 d2=o con sua42dad: G,o t2enes por :u< 5acerlo1 Ella lo 02ró desconcertada1 GIu2ero 5acerlo1 KEe a4ergMen9aL Ql r2ó entrecortada0ente3 dAndose cuenta de :ue sí1 G8n poco1 GIu2ero 5acerlo /2en1 G,o 5a7 for0a correcta o e:u24ocada1 GPero seguro :ue 5a7 d2ferenc2a entre 5acerlo /2en 7 0u7 /2en1 G#4an9ó por su cuerpo3 puso sus la/2os contra los de <l 7 susurróG: Ens<Ca0e a 5acerlo 0u7 /2en1 @uc5o 0As tarde3 -2llon o/ser4ó a su 0u=er 02entras <sta dor0ía tran:u2la0ente a su lado1 Era tan /on2ta :ue le producía un dolor de e0oc2ón en la garganta1 Pero so/re todo era una persona candorosa3 2nocente1 Ql era el Bn2co 5o0/re :ue 5a/ía poseído su cuerpo3 7 eso era un pr242leg2o :ue no se to0a/a a la l2gera1 Ella le 5a/ía entregado su cora9ón 7 conf2ado la custod2a de su a0or1 -e <l dependía a5ora el 0antenerla con segur2dad afect24a 7 econó02ca para el resto de su 42da1 El gran reto al :ue s2e0pre tendría :ue enfrentarse era ser todo lo :ue -e/ra :uería 7 neces2ta/a :ue fuese1 Con un 2ntenso susp2ro :ue ro0p2ó el s2lenc2o de la oscura 5a/2tac2ón3 se d2=o: O,o lo 4a7as a =oderP1

+ 79 +

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

Capítulo %
G!eCor $ur?e3 P2lot :u2ere 4erle 2n0ed2ata0ente1 Con un saludo /urlón3 -2llon se d2o por enterado del 0ensa=e :ue la secretar2a le 5a/ía pasado desde la puerta del pe:ueCo despac5o :ue co0partía con otros tres del2neantes1 -e=ó caer el lAp29 7 se puso los nud2llos en la /oca1 Entonces3 0ur0uró algunas pala/rotas s2n darse cuenta de las 02radas de sus co0paCeros1 Cog2ó la c5a:ueta del respaldo de la s2lla3 se la puso s2n 0olestarse en /a=arse las 0angas de la ca02sa 7 sal2ó del despac5o a grandes 9ancadas1 Era uno de los c2entos :ue for0a/an parte del e;tenso co0ple=o pertenec2ente a %ndustr2as de %ngen2ería P2lot de Ealla5assee1 El no0/re de la co0paCía era engaCoso por:ue no tenía nada :ue 4er con la a42ac2ón1 &a f2r0a constructora 2ngen2era lle4a/a el no0/re de su fundador 7 CE'3 *orrest (1 P2lot1 !e decía :ue *orrest (1 era un descend2ente del c<le/re Ponc2o P2lato3 7 :ue 5a/ía 5eredado de su antepasado la pred2lecc2ón por cruc2f2car1 #l parecer ese día -2llon $ur?e 2/a a ser el e=ecutado de turno1 GEstarA con usted ensegu2da3 seCor $ur?e1 Eo0e as2ento3 por fa4or1 G&a secretar2a de *orrest (1 P2lot seCaló una s2lla de recepc2ón3 fuera del santuar2o 2nterno1 -2llon se de=ó caer so/re la s2lla1 Esta/a fur2oso cons2go 02s0o por su act2tud del día anter2or1 #l parecer uno de los espías de P2lot 5a/ía 2nfor0ado so/re la for0a de cr2t2car de -2llon1 # P2lot no le gusta/a :ue 5u/2ese gente descontenta entre sus f2las1 &o 2deal era :ue su e=<rc2to de 9Anganos tra/a=ase duro en los despac5os as2gnados 7 se guardasen para ellos 02s0os las op2n2ones :ue tu42eran so/re su ad02n2strac2ón1 Dasta el día anter2or3 -2llon 5a/ía cu0pl2do con esa nor0a no escr2ta1 #l pr2nc2p2o se cons2deró afortunado de :ue las %ndustr2as P2lot3 conoc2das por todo el sudeste3 le contratasen1 Eanto a <l co0o a -e/ra no les 20portó 0udarse1 *ue co0o una prolongac2ón de su luna de 02el1 El salar2o 2n2c2al no era e;traord2nar2o3 pero -2llon conf2ó en :ue pronto se lo su/2rían1 Pensa/a :ue cuando los super42sores reconoc2esen su potenc2al3 :uerrían 0antenerlo contento para no arr2esgarse a :ue se fuera a alguna e0presa de la co0petenc2a1 Da/ía conf2ado en un ascenso 0eteór2co 5ac2a la c20a1 Pero no 5a/ía s2do así1 &a co0paCía contrató docenas de =ó4enes 2ngen2eros rec2<n sal2dos de la un24ers2dad1 # n2nguno se le conced2ó la oportun2dad de a4an9ar1 -2llon no f2gura/a entre los de pr20era d242s2ón n2 gana/a 0uc5o d2nero1 -e/ra af2r0a/a :ue era fel293 aun:ue -2llon esta/a seguro de :ue aCora/a los lu=os con los :ue su padre le 5a/ía col0ado1 !e 0erecía algo 0e=or :ue el pe:ueCo aparta0ento de una sola 5a/2tac2ón donde 424ían1 Parecía :ue el t2e0po se 5u/2ese deten2do1 Cada día esta/a 0As 20pac2ente1 Iuería 5acer 0uc5as cosas3 7 en las %ndustr2as de %ngen2ería P2lot no 5acía nada de lo :ue <l desea/a1 >a lo 5a/ría de=ado s2 no fuese por el /a=o salar2o de dese0pleo1 Dasta :ue le sal2era una e;celente oportun2dad no podría per02t2rse el lu=o de perder el tra/a=o1 G>a puede pasar3 seCor $ur?e Gd2=o con fría cortesía la secretar2a cuando sonó el 9u0/ador de su 0esa1 -2llon se a=ustó el nudo de la cor/ata al apro;20arse a la 5a/2tac2ón 2nt202dator2a1 #garró el po0o de la puerta con agres242dad 7 lo e0pu=ó para a/r2rla1 P2lot esta/a sentado al lado de un /oceto :ue 5a/ía estado estud2ando 7 02ró a -2llon por enc20a de la 0ontura 0etAl2ca de las gafas de leer3 2nd2cAndole una s2lla al otro lado de la 0esa1 -2llon no per02t2ó :ue la 02rada de P2lot le 2nt202dase1 Esperó a :ue 5a/lara1 G!eCor $ur?e3 tengo entend2do :ue no estA contento con nosotros Gd2=o f2nal0ente1
+8 +

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

!2 2/an a ec5arle3 no tenía nada :ue perder por ser 5onesto1 Iue se =od2ese *orrest (1 P2lot s2 no le gusta/a lo :ue tenía :ue dec2r1 !a/ía :ue -e/ra sería la pr20era en apo7arle por dec2r lo :ue pensa/a1 GEs c2erto1 ,o lo esto71 G@e gusta :ue 02s e0pleados est<n contentos1 Eso 5ace :ue el tra/a=o sea 0As agrada/le1 G,o fue 02 2ntenc2ón ocas2onar n2ngBn trastorno1 R2 algo :ue no 0e gustó 7 e;pres< 02 punto de 42sta3 eso es todo1 P2lot se :u2tó las gafas 7 l20p2ó pensat24o los cr2stales con un paCuelo de l2no1 GKPor :u< le 0olestó :ue al seCor (r7son le no0/raran 2ngen2ero super42sor para ese pro7ecto de clín2ca 0<d2caL G,o 0e 0olestó3 0e puso fur2oso1 >o 5a/ía presentado una sol2c2tud for0al a 02 super42sor para ese puesto1 @e aseguró :ue llegaría a su 0esa1 G> llegó1 G#53 7a 4eo1 8sted 0e pasó por alto en fa4or de (re7son1 GEl seCor (re7son lle4a d2e9 aCos en la co0paCía1 # usted se le contrató el aCo pasado3 cuando aca/a/a de sal2r de la 8n24ers2dad Eecnológ2ca de (eorg2a1 !us notas 7 el pro7ecto de tra/a=o :ue presentó al sol2c2tar tra/a=o a:uí fueron lo suf2c2ente0ente 20pres2onantes para nosotros co0o para contratarle3 pero s2gue s2endo un no4ato1 GE;tend2ó las 0anos so/re la 0esaG1 El seCor (re7son t2ene 0As e;per2enc2a1 G> 7o tengo 0As talento1 &a 2n0odesta fran:ue9a de -2llon cog2ó por sorpresa al 42e=o e0presar2o3 :ue lan9ó una /re4e carca=ada1 G> al parecer 0As pelotas1 GCuando se 0e contrató Gcont2nuó -2llonG3 se 0e ofrec2ó una oportun2dad de poder 5acer un tra/a=o actual1 Con esta clín2ca 0<d2ca es la tercera 4e9 :ue p2erdo un tra/a=o in situ frente a 5o0/res :ue no estAn 0As cual2f2cados :ue 7o1 Con fran:ue9a3 creo :ue esta/an 0enos cual2f2cados1 !u s2ste0a de ascenso apesta3 seCor P2lot1 El talento 7 el tra/a=o duro de/erían ser reco0pensados3 no co0pr202dos dentro de esas ca/2nas de cr2stal :ue usted lla0a despac5os1 G!eCor $ur?e111 G!o7 2ngen2ero1 Iu2ero constru2r cosas1 Cuando otros c52cos d2/u=a/an a42ones de ca9a 7 coc5es3 7o d2/u=a/a ed2f2c2os futur2stas e 2ntenta/a encontrar la for0a de constru2rlos1 E;asperado3 se le4antó 7 e0pe9ó a pasearse de un lado a otro1 G&o :ue 5ago allí fuera Gcont2nuó3 seCalando la puerta con el /ra9oG3 lo 5acía en el pr20er curso de la un24ers2dad1 #lgunos cons2deran :ue un tra/a=o de del2neante en %ngen2erías P2lot es un aut<nt2co c5ollo1 El estar sentado todo el día tras una 0esa de d2/u=o3 esperando :ue suene el t20/re de las c2nco3 no es 02 2dea de un tra/a=o retador1 -e todas for0as3 en pocos aCos los ordenadores 5arAn los d2/u=os1 &os del2neantes se con4ert2rAn en tecl2stas1 P2lot se apo7ó en el respaldo de la s2lla1 GKCuAl es e;acta0ente su 2dea de un tra/a=o desaf2ante3 seCor $ur?eL GEra/a=ar con el ar:u2tecto3 contratar a los su/ord2nados3 super42sar todo el pro7ecto1 Iu2ero estar allí desde :ue apare9ca la pr20era e;ca4adora 5asta :ue se colo:ue la Blt20a /o0/2lla1 GEntonces3 no puedo co0placerle1 #un:ue se 5a/ía esperado el f2nal3 cuando -2llon o7ó real0ente las pala/ras se so/resaltó1 -2os !anto3 Ken :u< 5a/ía estado pensando para 0eterse en se0e=ante ratoneraL KIu< 2/a a 5acer a5oraL KCó0o 2/a a 0antenerse a sí 02s0o 7 a su 0u=erL G&a pr20era e;ca4adora 7a 5a aparec2do1 -2llon parpadeó 7 concentró su atenc2ón en *orrest (1 P2lot1
+ 81 +

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

GK!eCorL G-e 5ec5o3 el tra/a=o de 52erro 7a esta/a 5ec5o antes de :ue el pro7ecto se suspend2ese por 0ala d2recc2ón1 G,o le ent2endo1 G!2<ntese3 seCor $ur?e1 GCuando -2llon se 4ol42ó a sentar3 cont2nuóG: Cuando usted esta/a fur2oso con02go por no as2gnarle el tra/a=o de la clín2ca3 7o pensa/a en otro para usted1 -2llon tragó sal24a con fuer9a3 pero por prudenc2a cont2nuó con la /oca cerrada1 G#l contrar2o de lo :ue usted cree Ge;pl2có P2lotG3 su tra/a=o 5a s2do ten2do en cuenta1 Ea0/2<n sus cual2dades de l2dera9go1 @e enorgulle9co de tener /uen olfato para detectar =ó4enes talentos /r2llantes 7 a0/2c2osos1 Eal co0o usted d2=o antes3 algunos se contentan con el tra/a=o regla0entado1 'tros3 no1 8sted es uno de los Blt20os1 PPor desgrac2a3 la a0/2c2ón3 la =u4entud 7 el talento no /astan para tr2unfar1 !e neces2ta ta0/2<n tener pac2enc2a 7 autod2sc2pl2na1 &o :ue de/ería 5acer es desped2rle a5ora 02s0o por su 2nsolenc2a1 Pero no 4o7 a 5acerlo1 En pr20er lugar por:ue es un talento de0as2ado 4al2oso para pasarlo a 02s co0pet2dores1 > en segundo lugar por:ue el tra/a=o :ue tengo en 0ente re:u2ere algu2en :ue tenga las agallas de ser 2ncend2ar2o cuando 5aga falta1 P#sí pues3 creo :ue 7a es 5ora de :ue se sa:ue el p2e de la /oca 7 0e d2ga s2 estA 2nteresado en el pro7ecto :ue tengo pensado para usted1 -2llon 529o todo lo pos2/le por 0antener la d2gn2dad1 GPor supuesto3 esto7 0u7 2nteresado1 G#ntes de segu2r adelante3 de/o dec2rle :ue 5a7 un gran 2ncon4en2ente en este tra/a=o1 -2llon pensó a/at2do :ue lo 5a/ría1 El d2a/lo s2e0pre 5acía su tra/a=o1 #lgo /ueno s2e0pre era segu2do de algo 2gual0ente 0alo: <sa era la 4ers2ón :ue -2llon $ur?e 5acía de la le7 de ,eNton1 Pero nada podía ser tan 0alo co0o 4ol4er a a:uella ca/2na de cr2stal con su 0esa de d2/u=o1 !2e0pre era prefer2/le el 0o4202ento :ue el estanca02ento1 GEsto7 d2spuesto a enfrentar0e a cual:u2er cosa3 seCor P2lot1 Esa noc5e3 -2llon lle4ó a casa un ra0o de flores3 una /arra de pan 7 una /otella de 42no1 GKIu< se cele/raL G=adeó -e/ra3 cas2 s2n resp2rac2ón3 despu<s de :ue <l le soltase un /eso encend2do1 GKIu< 5a7 para cenarL GDa0/urguesas3 Kpor :u<L G$ueno3 por:ue 5e traído 42no t2nto1 GCreo :ue te 5as /e/2do una /otella por el ca02no Gd2=o ella3 ol2<ndole la /ocaG1 #ctBas de for0a e;traCa1 8n 0ar2do :ue trae regalos en el pr20er aCo de 0atr20on2o es tan sospec5oso co0o el ca/allo de Ero7a1 KEs :ue t2enes algBn l2gueL GPor supuesto1 G$a=ó las 0anos 5ac2a su culo 7 la atra=o 5ac2a síG1 Con la puta 0As /uena :ue 5a sal2do de #tlanta1 GK@e to0as el peloL GEn a/soluto3 car2Co G7 aCad2ó con una sonr2sa lasc24aG: KIu2eres follarL G'53 o51 D2c2eron una carrera 5asta el dor02tor2o3 se desnudaron e 52c2eron el a0or1 -espu<s3 02entras -e/ra recupera/a la resp2rac2ón ec5ada entre las arrugadas sA/anas3 -2llon sal2ó de la 5a/2tac2ón 7 4ol42ó con los regalos :ue 5a/ía traído1 &os de=ó frente a ella1 GKIu< t2enen en co0Bn estas tres cosasL Gpreguntó <l1 GIue todas son so/ornos1 G@u7 grac2oso1 %nt<ntalo de nue4o1 G-e/es de 5a/er ten2do un día estupendo en el tra/a=o1 KIu< pasaL GKRo7 a tener :ue /uscar0e otra c52ca para =ugar o :u<L GRale3 4ale1 *lores3 42no 7 pan1 G@ed2tóG1 KE2ene algo :ue 4er con esporas3 con
+ 82 +

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

0o5o3 algo asíL Ql sacud2ó la ca/e9a1 GEs tanto las flores co0o el la9o :ue las en4uel4e1 GRa7as ro=as3 /lancas 7 a9ules1 GE0pe9ó a cantarG: @2 país es tu7o3 dulce t2erra111 G'tro país cu7os colores sean el /lanco3 ro=o 7 a9ul1 G%nglaterra1 G'tro1 -e/ra cog2ó la /otella de 42no 7 le7ó la et2:ueta1 Entonces d2=o3 con 02rada e;pectante: GK*ranc2aL El sonr2ó a0pl2a0ente1 GHEn5ora/uena3 seCor2taJ Da ganado usted el pr20er pre02o1 GKCuAl esL G-os aCos3 :u29A 0As3 Hen ParísJ GK-2llonL GEn real2dad es en las afueras 02s0o de París3 Rersalles3 donde estA el palac2o1 ,o creo :ue te 20porte 4242r en la per2fer2a3 K4erdadL G-2llon3 pero Kde :u< estAs 5a/landoL Ql le e;pl2có lo del tra/a=o :ue P2lot le 5a/ía ofrec2do GEs para una e0presa 2nternac2onal de seguros1 Esta/an constru7endo un nue4o co0ple=o de of2c2nas para su cuartel general en Europa1 &a e0presa contrat2sta resultó ser 2nco0petente 7 el tra/a=o fue desec5ado 5asta contratar otra e0presa1 GKP2lot 529o una ofertaL GE;acto1 #5ora P2lot neces2ta un 2ngen2ero :ue 4a7a allí para poner las cosas en orden1 G> *orrest (1 P2lot te el2g2ó a t21 -2llon e;tend2ó los /ra9os en cru9 e 2ntentó parecer 5u02lde1 -e/ra se lan9ó so/re <l1 -2llon ca7ó 5ac2a atrAs3 lle4Andola cons2go 7 aplastando la /arra de pan franc<s1 GKEe puedes creer :ue pensó :ue 4242r en *ranc2a sería un 2ncon4en2enteL Gpreguntó -2llonG1 Poco sa/ía :ue el 0a7or deseo de 02 0u=er era 2r a *ranc2a para perfecc2onar su franc<s1 GK&e d2=2ste esoL GE53 no so7 estBp2do1 D2ce 4er :ue esta/a d2sgustado por tener :ue 2r a 4242r al e;tran=ero3 7 aCadí :ue s2 acepta/a el tra/a=o tendrían :ue pagar0e 0As1 GKIu< te contestóL G#u0ento de c2en dólares a la se0ana1 En una orgía de e;c2tac2ón3 52c2eron de nue4o el a0or1 &as 5a0/urguesas :ue -e/ra 5a/ía pensado ser42r para cenar fueron sust2tu2das por el aplastado pan 7 la /otella de 42no t2/2o1 -espu<s de 5a/er engull2do 5asta la Blt20a 02ga=a 7 agotado la Blt20a gota3 se ec5aron =untos so/re las flores desparra0adas 7 d2scut2eron su /r2llante futuro1 El traslado era co0o una pesad2lla1 Da/ía :ue o/tener pasaportes 7 42sados3 desped2rse de par2entes llorosos 7 atar un 02llón de ca/os sueltos1 Por lo general3 esas responsa/2l2dades reca7eron en -e/ra3 02entras -2llon esta/a ocupado fa02l2ar29Andose con el 2naca/ado pro7ecto :ue aca/a/a de e0prender1 Esta/a deseoso de ponerse en 0arc5a1 @arc5ó a *ranc2a antes :ue -e/ra para 5acer los preparat24os de la 4242enda3 7 a las tres se0anas se encontró con -e/ra en el aeropuerto C5arles de (aulle1 #l pasar la aduana3 -e/ra corr2ó 5ac2a <l 7 se d2eron un fuerte a/ra9o1 -2llon no de=a/a de repet2rle lo 0uc5o :ue la 5a/ía ec5ado de 0enos 02entras ca02na/an por el aeropuerto 2nternac2onal1 G,o puedes engaCar0e3 $ur?e G/ro0eó ella cuando entra/an en el aparca02entoG1 !egura0ente 5as 0arcado un r<cord de a0antes francesas en las tres Blt20as se0anas1 GQl se
+ 83 +

tran=ero :ue en su prop2o país1 .o se f2a/a del ascensor3 7 le p2d2ó a ella :ue no lo ut2l29ara nunca1 G*ue lo 0e=or :ue pude encontrar Gd2=o -2llon3 al a/r2r la puerta 7 de=arla a/2ertaG1 #:uí todo es 0u7 caro1 &o :ue <l encontra/a ant2cuado e 2ncó0odo3 -e/ra lo 4eía p2ntoresco 7 encantador1 GHEene0os 02radorJ Ge. E& !#$'R -E& E!C).cla0ó3 7 corr2ó 5ac2a la 4entana para a/r2r los port2cones1 GPero no con 0u7 /uena 42sta1 El 02rador da/a a un pat2o tr2ste 7 descu2dado1 Pero a las pocas se0anas 7a 5a/ía rosas florec2entes en las 0acetas :ue -e/ra 5a/ía 2nstalado en las 4entanas1 Da/ía cu/2erto las gr2etas de las paredes 2nter2ores con color2dos pósters de 42a=es3 e 529o fundas caseras con las sA/anas para d2s20ular los 0ue/les de 0al gusto :ue 2/an 2nclu2dos en el aparta0ento1 En poco t2e0po se con42rt2ó en un 5ogar :ue n2 -2llon 5a/ría ca0/2ado por el 4ec2no palac2o de Rersalles1 &os f2nes de se0ana3 los par2s2nos 5acían un <.-#&' ec5ó a reír 7 le seCaló un coc5eG1 KEs nuestroL Gpreguntó con 2ncredul2dad1 GEso 0e te0o1 GHIu< pe:ueCoJ GQsta es la Bn2ca 0anera de so/re4242r al trAf2co de a:uí1 E2enes :ue poder desl29arte entre los coc5es para no :uedarte enca=onado durante 5oras1 Ella cal2/ró el pe:ueCo 2nter2or por la largura de las p2ernas de -2llon1 GK>a ca/es a5í dentroL GEs un poco apretado1 #sí :ue tengo :ue dec2rte una cosa1 G> aCad2ó sole0ne0ente G: >a no puedo 5acer n2Cos1 -e/ra pres2onó la 0ano contra su entrep2erna1 G@2entras toda4ía func2one3 no 0e 20porta1 Ql se 0ostró 0o0entAnea0ente sorprend2do de su fl2rteo pB/l2co3 pero ella le recordó :ue esta/an en *ranc2a3 7 :ue los franceses eran fa0osos por su toleranc2a en cuest2ón de a0antes1 -2llon se d2sculpó por el aparta0ento3 :ue esta/a en un tercer p2so1 .-R# $R'.!#..pertos en recorrer las 2nnu0era/les estac2ones1 Co0o 5a0/r2entos glotones ante un festín3 todo lo :ue consu0ían era franc<s1 !e ena0oraron de las 42stas3 los olores 7 los son2dos de la C2udad de las &uces1 !e recorr2eron de arr2/a a/a=o los 0useos3 par:ues 7 0onu0entos 52stór2cos3 7 descu/r2eron escond2dos caf<s donde 2ncluso a los a0er2canos les co/ra/an /uenos prec2os por e.:u2s2tas co02das1 &as catedrales con 42dr2eras de colores eran oscuros santuar2os donde /usca/an la 2nt202dad para /esarse3 en lugar de re9ar1 &os perr2tos cal2entes a0er2canos pal2decían al lado de los :ue 4endían en @ont0artre3 al lado de cuadros or2g2nales1 Para cele/rar su pr20er an24ersar2o de /oda pasaron un largo f2n de se0ana en la co0arca de los 42nos3 catando la cosec5a local 5asta ponerse sens2/leros3 7 dur02eron en pe:ueCos 5oteles donde las ca0as con colc5ones de plu0as eran tan agrada/les 7 suntuosas co0o las salsas :ue se ser4ían en los ínt20os co0edores1 Pero 5a/ía una serp2ente en su paraíso1 !u no0/re era Das?ell !canlan1 El cargo de -2llon era de 2ngen2ero super42sor de la construcc2ón1 Das?ell se ocupa/a de las nó02nas3 de las co0pras 7 de la conta/2l2dad1 Da/ían ten2do un /re4e encuentro en Ealla5assee1 -2llon 5a/ía deseado :ue su pr20era 20pres2ón so/re el 5o0/re ca0/2ase cuando llegasen a *ranc2a1 Por el /2en de -e/ra3 5a/ía deseado :ue llegasen a ser a02gos de Das?ell 7 de su esposa1 Por desgrac2a3 Das?ell !canlan resultó ser un t2po 0As desagrada/le en el e.odo 5ac2a el ca0po de=ando la c2udad para tur2stas co0o los $ur?e1 #parca/an el coc5e en las afueras 7 cogían el 0etro1 @u7 pronto fueron e.2nguno de los tra/a=adores de la construcc2ón podía soportarlo1 Co0o un crono0etrador desp2adado3 les re/a=a/a la paga s2 llega/an tre2nta segundos tarde1 Cuando el capata9 se acercó a -2llon para ped2r un au0ento de sueldo3 <ste se d2r2g2ó a Das?ell !canlan + 84 + .

2/le3 se negó 2ncluso a cons2derarlo1 GHPor el a0or de -2os3 au0<ntales el sueldoJ Ggr2tó -2llon3 despu<s de 0ed2a 5ora de acalorada d2scus2ón1 GK#u0ento glo/alL G#u0ento glo/al1 GEso sólo les est20ularía a ped2r luego 0As1 GPero Das?ell3 sólo p2den el e:u24alente a 4e2nte centa4os la 5ora1 G@ult2plícalo 7 saca la cuenta1 GRale3 pues au0<ntales d2e9 centa4os la 5ora1 Eso de0ostraría nuestra /uena 2ntenc2ón 7 :u29A les proporc2onase un 2ncent24o suf2c2ente para segu2r con nosotros1 &a se0ana pasada perdí dos /uenos carp2nteros por:ue podían ganar 0As d2nero tra/a=ando en esa nue4a p2sta de deportes :ue se estA constru7endo1 G&os carp2nteros :ue perd2ste fueron ree0pla9ados1 GPero se neces2taron 4ar2os días3 fuera de 02 5orar2o de tra/a=o3 para entre42starlos 7 contratarlos1 .o 0e gusta perder n2ngBn día1 EstA progra0ado :ue el ed2f2c2o se ter02ne el 4erano :ue 42ene1 @e gustaría aca/arlo a pr2nc2p2os de pr20a4era1 GKPor:u<L GPor:ue -e/ra estA e0/ara9ada1 Por 0uc5o :ue nos guste este país3 0e gustaría :ue 02 52=o nac2ese en el nuestro1 G&os 2ntereses personales no de/erían estar por enc20a de los de la co0paCía1 GRete a la 02erda1 GRecurre a este lengua=e s2 esto te 5ace sent2r 0e=or1 Pero te aseguro :ue no 4a a 5acer0e ca0/2ar de op2n2ón1 -2llon recurr2ó a ese t2po de lengua=e 7 a cosas 0uc5o peores antes de :ue el asunto se soluc2onase1 G'd2o tener :ue saltar por enc20a de su cadena de 0ando Gle e.-#&' para 5acer lo :ue <l creía una pet2c2ón =usta1 Das?ell3 2nfle.o le entra en la ca/e9a :ue cuanto antes ter02ne0os el ed2f2c2o 0As d2nero a5orrarA a las %ndustr2as P2lot1 G# lo 0e=or el saltar por enc20a de su cadena de 0ando estA =ust2f2cado Gcontestó -e/raG1 .!#..-R# $R'.pl2có a -e/ra esa noc5e durante la cenaG3 pero es un estBp2do a4aro 2ncapa9 de 4er las cosas en con=unto1 .o 0e d2=2ste :ue le lla0a/an Oca/rónP en franc<sL . E& !#$'R -E& E!C).o creo :ue le guste n2 a su 0u=er1 Ql 529o un gesto de apro/ac2ón refunfuCando1 GPuede :ue tengas ra9ón3 pero 5a7 una gran d2ferenc2a entre deter02nar el pro/le0a 7 soluc2onarlo1 G&la0a a P2lot1 GKPara plantearle un ult20Atu0: Das?ell o 7oL G!acud2ó la ca/e9aG1 .o puedes ser ef2ca9 s2 constante0ente te peleas con un 5o0/re :ue e42dente0ente estA celoso de t21 GKCelosoL Das?ell 7 su 0u=er 5a/ían 2do una noc5e a cenar a casa por 2n42tac2ón de -e/ra1 #sí :ue 5a/ía ten2do ocas2ón de o/ser4arlo1 G-2llon3 s< real2sta1 Eres todo lo :ue a <l le encantaría ser1 Eres guapo3 <l no1 Eres alto3 fuerte 7 0ascul2no3 7 <l es de/2luc5o 7 pAl2do1 # pesar de las /arreras del 2d2o0a3 te lle4as /2en con los 5o0/res3 7 a <l lo r2d2cul29an1 K.o esto7 preparado para arr2esgar0e a eso1 Das?ell lle4a 0As t2e0po :ue 7o en la co0paCía 7 P2lot t2ene 0u7 en cuenta la ant2gMedad1 !2 el2g2ese a Das?ell3 no llegaría a ter02nar 02 ed2f2c2o1 #de0As de neces2tar el tra/a=o3 :u2ero 4er ter02nado 02 ed2f2c2o por sat2sfacc2ón personal1 # la se0ana s2gu2ente3 -2llon perd2ó dos operar2os de la estructura 0etAl2ca1 Das?ell se negó a proporc2onarle un pe:ueCo 0argen para negoc2ar3 7 eso fue la gota :ue col0ó el 4aso1 G!ólo 2ntentan 0an2pularte1 + 85 + .

pl2car c52stes 4erdes 7 por su sent2do de sa/er cuAndo 2nterfer2r o no en d2scus2ones entre ellos1 Ql no les pedía nada :ue no se p2d2ese a sí 02s0o1 Corría r2esgos3 se :ueda/a 0As t2e0po del esta/lec2do3 co0ía el /ocad2llo con ellos 7 se gana/a su respeto por 0e9clarse con ellos en lugar de 0antenerse apartado1 -2llon prefería conocer su ed2f2c2o ínt20a0ente Gcada re0ac5e3 cada ca/le3 cada ladr2lloG3 en lugar de encerrarse en su caseta1 %nspecc2ona/a cada fase de la construcc2ón1 !us ele4ados costos produ=eron su s2gu2ente altercado con Das?ell !canlan1 GKIu< coCo es estoL G-2llon su=eta/a un tro9o de ca/le el<ctr2co en sus enguantadas 0anos1 El desafortunado electr2c2sta :ue -2llon 5a/ía eleg2do para for0ularle la pregunta 02ró cauteloso alrededor del círculo de 02rones 7 al 4er :ue n2nguno esta/a d2spuesto a acud2r en su a7uda e0pe9ó a dar una e.o 4uel4a a 2n4olucrar0e en estas d2sputas1 &e puse a cargo de este pro7ecto3 así es :ue ocBpese de ello1 P2lot colgó el tel<fono antes de :ue -2llon tu42ese la oportun2dad de darle las grac2as1 Pensó :ue eso era /ueno1 -e otra for0a podía parecer :ue P2lot =uga/a a tener fa4or2tos3 en lugar de e=ercer su talento para los negoc2os1 Das?ell !canlan no lo 42o de esa 0anera1 GK*u2ste a llorar a papAL Gle preguntó sarcAst2co cuando -2llon le 2nfor0ó de la con4ersac2ón con P2lot1 G&e e.pl2cac2ón en franc<s 0u7 rAp2do1 -2llon no entend2ó n2 una sola pala/ra1 !acud2ó el tro9o de ca/le delante de la cara del 5o0/re1 GEsto no es lo :ue 7o pedí1 K-e dónde lo 5as sacadoL 8no de los electr2c2stas 5a/ló c5apurreando un poco de 2ngl<s1 -2o unos golpec2tos en el /ra9o de -2llon1 Qste se d2o la 4uelta enfadado1 GKIu<L El 5o0/re seCaló 5ac2a el 0ontón de rollos de ca/les el<ctr2co1 -espu<s de una /re4e 2nspecc2ón1 -2llon se d2r2g2ó a los 5o0/res :ue esta/an o/ser4ando3 2nact24os1 + 86 + .2to3 es tan tosco 7 grosero co0o tB1 !e enorgullece de ser un 5o0/re :ue se 5a 5ec5o a sí 02s0o1 #sí :ue no co0etas el error de creer :ue 5as ganado esta /atalla por 0<r2to prop2o1 !ólo 5as ganado por:ue eres el desl29 del ego del =efe1 Co0o en el fondo 5a/ía ganado3 a -2llon no le 20portó lo 0As 0ín20o la op2n2ón de Das?ell1 -espu<s de unos fríos días de llu42a desagrada/le3 las cosas en la construcc2ón fueron co0o la seda durante los 0eses de otoCo1 -2llon no perd2ó n2ngBn tra/a=ador 0As por:ue sa/ían :ue <l era el responsa/le de su au0ento1 &os tra/a=adores le aprec2a/an por recordar sus no0/res3 por su 5a/2l2dad en e.pl2:u< lo :ue pensa/a :ue podía 2r 0e=or para el pro7ecto1 G'53 claro Grepl2có Das?ell rencorosoG1 P2lot te 02ra 7 4e un refle=o 0As =o4en de sí 02s0o1 $a=o la /r2llante9 de su <..!#. E& !#$'R -E& E!C).-R# $R'.-#&' GHRete a la 02erdaJ G-2llon se fue prec2p2tada0ente para no soltar un puCeta9o en la cara de Das?ell1 -ec2d2ó :ue no tenía otra elecc2ón :ue lla0ar a P2lot1 P2lot no se s2nt2ó co0plac2do1 GReal0ente no pens< :ue tendría :ue preocupar0e de confl2ctos personales entre dos personas :ue se lla0an profes2onales1 G!2ento tener :ue 0olestarle con esto3 seCor P2lot3 pero s2 Das?ell cont2nBa con el puCo cerrado alrededor del 0onedero de la co0paCía3 4o7 a perder constructores cual2f2cados1 @e sent2r< for9ado a contratar tra/a=adores de segunda 0ano3 7 no creo :ue n2nguno de nosotros :uera0os eso3 Kno es así3 seCor P2lotL El s2lenc2o :ue se produ=o en la conferenc2a 2nternac2onal se llenó de ru2dos parAs2tos1 #l f2nal3 P2lot contestó: G-ígale :ue 7o3 personal0ente3 5e autor29ado un au0ento glo/al de d2e9 centa4os la 5ora1 GKIu2nceL G-oce3 7 no se 5a/le 0As3 $ur?e1 .

-#&' G..o1 # -2llon le gusta/a la ar0onía tanto co0o al :ue 0As 7 e42ta/a la confrontac2ón s2e0pre :ue podía1 Pero no esta/a d2spuesto a re/a=ar sus 4alores en su pr20er pro7ecto1 . E& !#$'R -E& E!C).o p2enso 2nstalarlo en 02 ed2f2c2o1 GKEu ed2f2c2oL Grep2t2ó Das?ell con una sonr2sa desdeCosa1 GP2de el ca/le :ue orden<3 !canlan1 G.pl2cac2ón co0pleta de por :u< no co0praste el :ue pedí 5ace 7a 0eses1 E2enes d2e9 segundos1 GEl ca/le :ue ped2ste era tres 4eces 0As caro :ue <ste Gcontestó Das?ell3 recuperando un poco la cal0a1 GEl ca/le :ue pedí era tres 4eces 0As /ueno 7 tres 4eces 0As seguro1 GQste se a=usta con los cód2gos de ed2f2c2os locales1 GHPero no se a=usta con el 0íoJ Grepl2có -2llon rec52nando los d2entes1 G!2 no 5u/2ese sa/2do :ue era suf2c2ente111 GHEB no sa/es una 02erdaJ Este ed2f2c2o 4a a cu/r2rse con todo t2po de electrón2ca sof2st2cada1 > para e42tar cual:u2er catAstrofe t2ene :ue lle4ar el 0e=or 52lo el<ctr2co pos2/le1 -2llon agarró el tel<fono 7 lo lan9ó a las rod2llas del sorprend2do conta/le1 G#5ora 0ue4e el culo 7 5a9 el ped2do :ue encargu<1 Iu2ero rec2/2r los 0ater2ales no 0As tarde de 0aCana al 0ed2odía3 o te 0andar< a cada uno de los electr2c2stas :ue no tenga nada 0As :ue 5acer :ue =oderte en la 0esa1 El tel<fono ca7ó al suelo al le4antarse Das?ell co0o un ra7o1 GEB no puedes 5a/lar0e así1 G#ca/o de 5acerlo1 G-2llon seCaló 5ac2a el tel<fonoG1 EstAs perd2endo el t2e0po1 Da9lo1 G.2 ta0poco esta/a d2spuesto a lla0ar otra 4e9 a P2lot1 Qste 7a le 5a/ía d2c5o :ue se ocupase de ello1 G' coges el tel<fono 7 lla0as Gcont2nuó con cal0aG3 o estAs desped2do1 Das?ell se :uedó /o:u2a/2erto1 G.o 2nstal<2s 0As 02erda de <sta1 KEntend2doL El 5o0/re :ue 5a/ía ser42do de 2nt<rprete co0un2có la orden a los de0As1 -2llon se ec5ó uno de los pesados rollos de ca/le al 5o0/ro 7 cog2ó el ascensor de ser42c2o para 2r a la planta /a=a1 &uego3 2rru0p2ó tras la puerta de la caseta1 Das?ell3 sentado tras la ter02nal del ordenador3 saltó 2nst2nt24a0ente ante la sal4a=e 2nterrupc2ón de -2llon 7 frunc2ó el ceCo1 GH@e gustaría sa/er :u< coCo es estoJ El rollo de ca/les aterr29ó enc20a de la 0esa de Das?ell con un fuerte estruendo3 7 su s2lla sal2ó d2sparada 5ac2a atrAs so/re sus ruedec2llas1 GPero K:u< te crees :ue estAs 5ac2endoL Gc52llóG1 Iu2ta esa cosa de 02 0esa1 -2llon puso las 0anos a los lados del rollo de ca/le 7 se 2ncl2nó so/re <l1 GEscBc5a0e /2en3 2d2ota1 Ee 4o7 a 5acer tragar esta 02erda de 0ater2al pal0o a pal0o s2 no 0e das una e.o lo 5ar<1 >o so7 el responsa/le de :ue los costos se 0antengan /a=os1 GEsto7 de acuerdo con tal de :ue no co0pro0eta la 2ntegr2dad del ed2f2c2o1 > en este caso lo 5ace1 GEl ca/le :ue pedí es suf2c2ente 73 de acuerdo con la ad02n2strac2ón local3 seguro1 GPues de acuerdo con -2llon $ur?e es una 02erda1 .-R# $R'.o puedes desped2r0e1 G>a lo creo :ue puedo1 GK#53 síL Rere0os lo :ue el seCor P2lot t2ene :ue dec2r al respecto1 GRere0os1 @2entras tanto cons2d<rate fuera de este pro7ecto1 > a no ser :ue :u2eras :ue te parta la cara3 te sug2ero :ue per0ane9cas fuera de 02 42sta 5asta :ue te 5a7as largado1 + 87 + .!#.

!#.acta0ente lo :ue tenías :ue 5acer1 Pero por desgrac2a 02 op2n2ón no t2ene tanto peso co0o la de *orrest (1 P2lot1 GPor eso :u2ero 2r0e a !u29a esta noc5e1 !2 <l estA de acuerdo con 02 dec2s2ón3 5a/re0os pasado un estupendo f2n de se0ana en los #lpes1 !2 no estA de acuerdo3 lo pr20ero :ue tendr< :ue 5acer es de=ar el tra/a=o3 en cu7o caso 7a no nos podría0os per02t2r un 42a=e a !u29a1 > s2 0e desp2de3 0enos aBn1 #sí :ue 02entras toda4ía tenga tra/a=o 7 0e s2enta tan /2en co0o a5ora3 0ande0os todo a la porra 7 4a7A0onos1 Cog2eron un talgo 5asta &ausanne 7 otro 5asta Zer0att1 $ro0earon con estud2antes3 c5arlaron con una a/uela de @ontreu. :ue te=ía un gorro para su d<c20o n2eto 7 to0aron la co02da :ue -e/ra 5a/ía lle4ado1 -2llon /e/2ó un fuerte 42no t2nto de una /ota :ue le ofrec2ó uno de los estud2antes3 pero + 88 + .-#&' El ene02go de -e/ra era el a/urr202ento1 -urante los pr20eros 0eses en *ranc2a3 se 5a/ía ocupado de decorar el aparta0ento con un presupuesto 0u7 =usto3 7 tu4o <.o neces2ta0os espe=os en el tec5o Gsusurró ella cuando por f2n se separaron1 GPero 7o neces2to sal2r de la c2udad 7 cele/rarlo1 GCele/rar3 K:u<L GDo7 5e desped2do a Das?ell !canlan1 &a sonr2sa de -e/ra se des4anec2ó1 -2llon le e..tre0o3 pero no 0e de=ó alternat24a1 GEstud2ó la cara de preocupac2ón de -e/raG1 KEB no crees :ue 5a7a 5ec5o lo correctoL GEsto7 con4enc2da de :ue 52c2ste e. se 4olcaron en ella co0o gall2nas ponedoras1 @As tarde pasa/a los días en clase o en la pe:ueCa coc2na del aparta0ento3 pract2cando lo :ue 5a/ía aprend2do3 o co0pra/a en los 0ercados del /arr2o los 2ngred2entes necesar2os para de0ostrar sus apt2tudes cul2nar2as ante -2llon1 &lega/a a casa con los /ra9os cargados de /olsas 7 las su/ía por el cru=2ente ascensor :ue -2llon le 5a/ía pro52/2do ut2l29ar1 Esa tarde en concreto estu4o a punto de p2llarla por:ue llegó a casa sólo unos 0o0entos antes :ue <l1 &a a/ra9ó 2n0ed2ata0ente 7 le plantó un /eso f2r0e so/re sus fríos la/2os1 &uego3 sonr2endo3 la soltó 7 d2=o: GRA0onos a !u29a1 GK!u29aL G!í3 7a sa/es3 uno de los países :ue t2ene frontera con *ranc2a: ca/ras 7 De2d23 #lpes 7 n2e4e3 7o+do+la d2 7uu1 G>a cono9co !u29a1 KRecuerdas nuestro f2n de se0ana en (2ne/raL GK*ue allí donde 5a/ía un espe=o en el tec5o de nuestra 5a/2tac2ónL G' sea3 :ue te acuerdas1 GKCó0o podría ol42darloL GgruCó3 cog2<ndola de nue4o1 !us /ocas se fund2eron en un /eso1 G.o 5a/ía puestos para profesores en las escuelas de 5a/la 2nglesa3 7 los co0erc2antes preferían contratar a un franc<s antes :ue a un a0er2cano1 #sí pues3 0ata/a las 5oras del día le7endo3 paseando por las estrec5as 7 p2ntorescas calles 7 escr2/2endo largas cartas a sus par2entes1 #un:ue 2ntenta/a esconderlo de -2llon3 aCora/a a su fa02l2a1 Por fuer9a tenía :ue e42tar la depres2ón1 El e0/ara9o la re=u4enec2ó1 .2to3 ten2endo en cuenta las l202tac2ones del ed2f2c2o1 Da/ían co0entado la pos2/2l2dad de :ue ella /uscase tra/a=o3 pero no era fact2/le1 . E& !#$'R -E& E!C).o sufría n2ngBn efecto secundar2o 7 =ura/a :ue nunca se 5a/ía encontrado 0e=or1 Esta/a llena de energía1 Cada día3 ella 7 -2llon se 0ara42lla/an de los ca0/2os sut2les de su cuerpo1 Esta nue4a for0a de 2nt202dad a5ondó aBn 0As su 0utuo a0or1 Para d2straerse 5asta la llegada del /e/< se apuntó a un curs2llo de coc2na3 al :ue llega/a dando un paseo desde el aparta0ento1 En la clase 5a/ía cuatro 0u=eres 0As 7 dos 5o0/res3 todos ellos =u/2lados1 6unto con la 0aternal chef.pl2có lo :ue 5a/ía ocurr2do1 G'd2o 5a/er ten2do :ue llegar a este e.-R# $R'.

o le agradó la 2dea3 pero esperó1 -espu<s de :ue 4ar2os pac2entes :ue espera/an des42asen la 02rada3 se d2o cuenta de :ue de/ía de parecer un fac2neroso1 .puesto al a2re de la 0ontaCa1 El lunes por la 0aCana3 -2llon tu4o :ue atra4esar la c2udad en la 5ora punta de trAf2co para lle4ar a -e/ra a su 0<d2co3 7 llegaron a la consulta =usto cuando la a/rían1 Con a0a/2l2dad 7 preocupac2ón3 la enfer0era condu=o a -e/ra a una sala de reconoc202ento 7 p2d2ó a -2llon :ue esperase fuera1 .o se 5a/ía afe2tado en todo el 42a=e 7 5a/ía pasado una noc5e en el tren3 prAct2ca0ente s2n dor02r1 Por f2n le 52c2eron pasar al despac5o del doctor1 G&a seCora $ur?e t2ene 0al la garganta Gd2=o en un 2ngl<s 0u7 rud20entar2oG1 >o111 G*rotó un tro9o de algodón1 G@e 5a puesto una 2n7ecc2ón Gs2gu2ó -e/ra con una 0ueca1 GKEstrepto02c2naL .ada en a/soluto1 Pero entonces tB esta/as rec2<n casada1 #5ora eres 02 0u=er1 G -esl29ó la 0ano en el 2nter2or del a/r2go de ella 7 la de=ó descansar so/re su estó0agoG1 Ee :u2ero1 @2entras espera/an en &ausanne para 5acer trans/ordo de tren3 ella se co0pró una ta/leta de asp2r2nas1 GKIu< pasaL Gpreguntó <l1 G!e 0e estA 2rr2tando la garganta1 El resto del 42a=e a París3 -e/ra dur02ó encog2da3 7 con frecuenc2a se desperta/a t2r2tando1 G@e duele al tragar sal24a Gse :ue=ó1 -2llon colocó la 0ano en la frente de ella1 GEstAs ard2endo1 !erA 0e=or :ue te to0es otra asp2r2na1 GPref2ero no 5acerlo s2n preguntar pr20ero al doctor1 # lo 0e=or la asp2r2na no es /uena para el n2Co1 Cuando llegaron a París3 -2llon esta/a preocupado3 aun:ue -e/ra le aseguró :ue su garganta 2rr2tada sólo era consecuenc2a de 5a/erse e.!#.o se ofenda3 doctor (ault2er3 pero s2 es tan ser2o3 :u29A de/2era reco0endarnos a un espec2al2sta1 GEsto7 de acuerdo Gcontestó <l con un ade0AnG1 Espere0os los resultados del la/orator2o1 &o sa/re0os 0aCana1 GEsto7 segura de :ue todo 2rA /2en Gaseguró -e/ra a su preocupado 0ar2doG1 @e 5a recetado un ant2/2ót2co1 Do7 0e :uedar< en ca0a 7 de=ar< :ue 0e cu2des1 -2llon 2ntentó de4ol4erle la sonr2sa3 pero parecía tan enfer0a :ue no encontra/a n2ngBn 0ot24o para sonreír1 &a lle4ó al aparta0ento 7 la 0et2ó en la ca0a3 antes de 2r a la far0ac2a :ue esta/a a un par de 0an9anas de d2stanc2a1 &uego ella se to0ó la cApsula 7 una ta9a de t<3 antes de caer en un profundo sueCo1 *ue entonces cuando -2llon se acordó de lla0ar al tra/a=o1 Da/ló con el capata9 al :ue le 5a/ía as2gnado te0poral0ente el 0ando antes de 2rse el 42ernes anter2or1 El franc<s le con4enc2ó de :ue todo 2/a /2en 7 le 2ns2st2ó en :ue se :uedase en casa con su 0u=er1 -urante + 89 + .-R# $R'.-#&' rec5a9ó dar una calada a un porro de 0ar25uana1 Cuando la pare=a :ue esta/a frente a ellos se apo7aron el uno en el otro3 -2llon 7 -e/ra se preguntaron por :u< no3 7 se a/ra9aron 7 /esaron 5asta :uedarse dor02dos1 En Zer0att3 -2llon es:u2ó por las p2stas 0As duras1 El e0/ara9o de -e/ra no le per02tía eso3 así :ue se consoló ec5ando una o=eada por las t2endas 7 02rando el 2nter02na/le desf2le de gente de la jet-set.. E& !#$'R -E& E!C). *ueron =untos en un tr2neo de ca/allos 7 o/ser4aron a los pat2nadores :ue se desl29a/an so/re cuc52llas plateadas a tra4<s de un lago 5elado1 !e at2/orraron de fondue de :ueso3 pan co0pacto 7 oscuro3 42no /lanco 7 c5ocolate su29o1 -urante el 42a=e de 4uelta en el tren3 -2llon la atra=o 5ac2a sí3 de 0anera :ue la ca/e9a de ella :uedó /a=o su /ar/2lla1 GEsta 5a s2do nuestra aut<nt2ca luna de 02el1 GKIu< 5a/ía de 0alo en nuestro 42a=e a las $er0udasL G.

o o/stante3 <sta era d</2l1 #penas resp2ra/a1 -2llon saltó de la ca0a 7 se puso la ropa s2n a/roc5ar1 !e enfundó los p2es desnudos en unas 9apat2llas de deporte1 Cog2ó a -e/ra en /ra9os3 en4uelta en 0antas 7 corr2ó por el aparta0ento 5asta la puerta1 -escend2ó por las escaleras con pasos 2nseguros1 K-e/ía lla0ar a una a0/ulanc2a o conduc2rla <l 02s0o al 5osp2talL *2nal0ente se dec2d2ó por lo Blt20o3 pensando :ue 5asta :ue local29ase el nB0ero3 con su l202tado franc<s 7 dada la urgenc2a de la s2tuac2ón3 podría ser de0as2ado tarde1 G-2os3 no3 no1 8n fuerte 42ento se lle4ó las pala/ras de la /oca 02entras corría desde el ed2f2c2o 5asta el coc5e aparcado1 -epos2tó a -e/ra en el as2ento delantero1 Ella se 2ncl2nó 5ac2a un lado3 7 de nue4o la 4o9 de -2llon ro0p2ó con una orac2ón1 !a/ía3 0As o 0enos3 dónde esta/a el 5osp2tal 0As cercano 7 p2só el acelerador en esa d2recc2ón1 Cuando el coc5e g2ra/a por las es:u2nas de las calles3 los neu0At2cos c52rr2a/an so/re el pa420ento3 produc2endo eco en los s2lenc2osos ed2f2c2os1 &le4a/a el 4olante con la 0ano 29:u2erda 02entras con la derec5a da/a 0asa=e a la 0uCeca de -e/ra1 Por su ca/e9a pasó rAp2da0ente el pensa02ento de có0o la recordaría s2e0pre s2 0oría1 El personal de la sala de urgenc2as se d2o cuenta 2n0ed2ata0ente de la gra4edad de su estado 7 se la lle4ó en una ca02lla1 -2llon tu4o :ue correr para segu2rles1 #nte una puerta seCal29ada con pala/ras :ue no pudo leer3 gente :ue <l no podía entender no le per02t2ó la entrada1 &uc5ó contra ellos e 2ntentó atra4esar las puertas tras la ca02lla1 #l f2nal lo redu=eron 7 lo lle4aron a la sala de espera3 donde una enfer0era de 5a/la 2nglesa le a0ena9ó con e.o 5a/ía dado 7a lo suf2c2enteL Eoda la gente :ue 5a/ía a0ado 5a/ía s2do ale=ada de <l: sus padres3 su a/uela3 el cu2dador del +9 + .-#&' todo el día estu4o sentado al lado de -e/ra3 d2o algunas ca/e9adas en la s2lla 7 sólo despertó a -e/ra cuando tenía :ue to0arse la 0ed2c2na1 # pesar de la f2e/re 7 el 0alestar3 ella se las arregló para /ro0ear cuando <l la lle4ó al la4a/o1 G@enos 0al :ue esto no 0e 5a pasado en el no4eno 0es1 .eces2to dor02r toda la noc5e1 EB ta0/2<n t2enes p2nta de neces2tarlo Gle co0entó3 pasAndole la 0ano por la cara s2n afe2tar1 -espu<s de ad02n2strarle la 0ed2c2na1 -2llon se des42st2ó 7 se 0et2ó en la ca0a =unto a ella1 E..!#.o 0e 5a/rías pod2do le4antar1 -2llon se co02ó un /ocad2llo para cenar pero no pudo con4encer a -e/ra para :ue se to0ase algo 0As :ue un plato de sopa1 G>a 0e encuentro 0e=or de la garganta Gle d2=oG1 &o Bn2co :ue pasa es :ue esto7 0u7 d</2l1 . E& !#$'R -E& E!C).2stenc2a no esta/a con4enc2do3 pero en el :ue paradó=2ca0ente conf2a/a1 KIu< 0As podía e.2g2rle esta de2dad egoístaL K.pulsarle s2 no se cal0a/a1 GKCal0ar0eL Ggr2tó roncoG1 @2 0u=er estA 0or2/unda111 7 usted espera :ue 0e cal0e1 Iu2ero estar con ella1 &a enfer0era se 0antu4o f2r0e 7 le 2nfor0ó de los d2ferentes for0ular2os :ue tenía :ue rellenar para 2ngresar a -e/ra en el 5osp2tal1 &uego3 cuando se :uedó solo3 e0pe9ó a pasear arr2/a 7 a/a=o 5asta :ue se s2nt2ó tan cansado :ue se sentó derrengado en una s2lla1 -e=ó caer la ca/e9a3 apretó los pulgares en las s2enes 7 re9ó a un -2os de cu7a e.-R# $R'.5austo3 nada 0As est2rarse se :uedó dor02do1 !e despertó durante la noc5e1 %ntentó 4er a tra4<s de la oscur2dad 7 consultó el despertador de la 0es2lla de noc5e1 Era 5ora de dar otra cApsula a -e/ra1 Encend2ó la lA0para1 Entonces3 lan9ó un alar2do1 &os la/2os de -e/ra esta/an 0orados 7 ella 7acía 0u7 :u2eta1 GH'53 -2osJ H'53 -2os 0íoJ H-e/raJ H-e/raJ GColocó las p2ernas a 5orca=adas a los lados de sus 0uslos 7 acercó la ore=a a su pec5o1 !usp2ró de al242o cuando escuc5ó su resp2rac2ón1 .

o 5a/ía nada en la f2c5a 0<d2ca en42ada desde Estados 8n2dos :ue 2nd2case :ue fuera al<rg2ca a este 0ed2ca0ento1 G@2re3 no tengo 2ntenc2ón de de0andar a nad2e G2nterru0p2ó -2llon3 2rgu2<ndoseG1 -e/ra estA 424a 7 se 4a a recuperar1 Eso es lo Bn2co :ue 0e 20porta1 -2llon esta/a tan al242ado3 :ue se s2nt2ó las rod2llas co0o de go0a1 Eodo 5a/ía ocurr2do 0u7 rAp2do1 &a 42da era prec2osa1 &a 42da era frAg2l1 8n 0o0ento a:uí 7 al s2gu2ente 7a no estAs1 Cada segundo de/ía ser A42da0ente 4242do por:ue nunca se sa/ía cuAndo 2/a a estallar el f2nal1 Eendría :ue recordar eso1 Eendría :ue 5a/lar con -e/ra so/re esa re4elac2ón1 Ellos la con4ert2rían en su f2losofía3 4242rían por ella3 la controlarían 5asta sus111 &os fel2ces pensa02entos se paral29aron de repente1 G-octor Ggra9nó1 #ntes de preguntar 7a sa/ía la respuesta3 pero tenía :ue preguntarlo1 !us la/2os esta/an pegados 7 su /oca seca de 5orrorG1 -octor3 no 5a 0enc2onado el /e/<1 KEstA /2enL G&o s2ento3 seCor $ur?e1 .o es culpa de nad2e GaCad2ó ensegu2daG1 De0os consultado al doctor (ault2er1 .-R# $R'.o pud20os 5acer nada por el pe:ueCo1 Esta/a 7a 0uerto cuando llegó la seCora $ur?e1 -2llon 02ró f2=a0ente al doctor3 s2n 4erlo real0ente1 Da/ía negoc2ado la 42da de -e/ra3 pero 5a/ía de=ado s2n deter02nar las cond2c2ones1 #5ora 7a sa/ía cuAl 5a/ía s2do el prec2o1 + 91 + .egoc2ó con el 2n42s2/le poder3 5ac2endo 4oto de sacr2f2car cual:u2er cosa s2 -e/ra era perdonada1 Pro0et2ó 4242r una 42da /uena3 al20entar al 5a0/r2ento 7 4est2r al desnudo1 6uró no 4ol4er a ped2r nada nunca 0As s2 ese pe:ueCo fa4or podía ser conced2do1 G-<=ala 4242r1 GK!eCor $ur?erL -2llon le4antó la ca/e9a de golpe1 8n 0<d2co esta/a de p2e3 a unos centí0etros de <l1 GK!íL K@2 0u=erL KEstA111L GRa a ponerse /2en1 G'53 -2os1 G-2llon estalló en sollo9os 02entras apo7a/a la ca/e9a contra las frías /aldosas de la pared de la sala de esperaG1 '53 -2os1 GDa ten2do una reacc2ón al<rg2ca al ant2/2ót2co :ue le prescr2/2ó el doctor (ault2er1 .!#.o te la lle4es3 apestoso 52=o de 9orra1 .o3 no Gg202óG1 -e/ra no1 Por fa4or3 -e/ra no1 ..-#&' refor0ator2o :ue se 5a/ía 2nteresado espec2al0ente por <l1 Esta/a 0ald2to1 O%d con cu2dado1 !2 a0A2s a -2llon $ur?e3 0or2r<2s1P G. E& !#$'R -E& E!C).

cepc2onal0ente a9ul3 con nu/es + 92 + . E& !#$'R -E& E!C).o o/stante3 ec5ó a correr 5ac2a las puertas del f2nal del pas2llo con un desenfado :ue desentona/a con la 0a=estuos2dad del ed2f2c2o1 8na 4e9 fuera3 d2o r2enda suelta a su eufor2a1 !e apo7ó contra una 20ponente 7 estr2ada colu0na3 7 se :uedó 02rando el 4ale antes de opr202rlo contra el pec5o co0o s2 fuera una alegre a4ara1 -espu<s lo guardó en el /olso3 a/andonó la so0/ra de la galería de entrada del ed2f2c2o ad02n2strat24o 7 ca02nó /a=o la lu9 de f2nales de 4erano1 Parecía 0As clara 7 a02ga/le :ue cuando entró ner42osa en el ed2f2c2o1 &as flores a lo largo de las aceras /r2lla/an /a=o el sol1 El c2elo esta/a e.os enorgullece0os de la d2l2genc2a e 2ntegr2dad de nuestros estud2antes1 &as c2rcunstanc2as 5a/ían for9ado a 6ade a perder el derec5o a /eca en el Estado de Carol2na del !ur1 -espu<s de tra/a=ar 0As de un aCo en un gran econo0ato de !a4anna53 e0pe9ó a en42ar sol2c2tudes a otras un24ers2dades 7 escuelas un24ers2tar2as p2d2endo a7uda econó02ca1 Rol42ó a 02rar la tar=eta :ue tenía en la 0ano3 s2n apenas dar cr<d2to a sus o=os1 Para conclu2r la entre42sta3 el doctor Dearon se puso en p2e 7 e.-#&' Capítulo 1& Morgantown.o se arrepent2rA1 8sted111 GEs un placer3 seCor2ta !perr71 Creo :ue usted serA una persona 0u7 4al2osa para la Escuela -ander1 !o0os pocos3 pero go9a0os de una aut<nt2ca reputac2ón acad<02ca1 .-R# $R'.. 1977 El doctor @2tc5ell Dearon3 decano de asuntos estud2ant2les 7 de a7uda econó02ca en la Escuela 8n24ers2tar2a de -ander3 en @organtoNn3 Carol2na del !ur3 a/r2ó la carpeta de sol2c2tud de 6ade !perr7 7 le pasó un tro9o de papel por enc20a de su desordenada 0esa1 GEsto es un 4ale1 Pres<ntelo en la of2c2na de /ecar2os el día :ue se 0atr2cule1 &os o=os de ella se 0o42eron en d2recc2ón a la tar=eta :ue <l le entregó1 Da/ía una cant2dad 20presa a su no0/re so/re un gra/ado :ue representa/a la escuela1 %ntentó d2st2ngu2r los nB0eros3 pero 2ncluso eso esta/a fuera de su alcance1 G&a cant2dad cu/r2rA su enseCan9a3 l2/ros 7 todas las cuotas Gcont2nuó el d2rectorG1 &os gastos de estanc2a correrAn a su cargo3 aun:ue la escuela estarA encantada de ofrecerle una l2sta de 5ospeda=es con un presupuesto ase:u2/le1 Ella apenas podía dar cr<d2to a sus oídos1 G>o1113 7o no s< có0o agradec<rselo3 doctor Dearon1 GPuede agradec<r0elo 5ac2endo las cosas lo 0e=or :ue pueda1 Estud2e 0uc5o1 #plí:uese1 Daga :ue sus 0etas se con42ertan en real2dad1 G!í3 sí1 &o 5ar<1 G!u r2sa e. Carolina del Sur.!#.presar su regoc2=o con un gr2to 5ac2a el tec5o de arcos gót2cos3 pero se contu4o co0o pudo1 .presa/a el al242o 7 la alegría :ue sentía1 !e le4antó con /rus:uedad 7 cas2 perd2ó el e:u2l2/r2oG1 H(rac2asJ .tend2ó la 0ano1 G@e gustaría :ue pasase por a:uí cuando se 5a7a 0atr2culado1 Eengo 2nter<s en sa/er :u< as2gnaturas 5a escog2do para el pr20er se0estre1 El profesorado to0a un 2nter<s personal por cada estud2ante1 GRendr< a 4erle1 !e lo pro0eto1 (rac2as de nue4o1 G6ade se d2r2g2ó a la puerta con rap2de91 -espu<s de a/r2rla3 4ol42ó la 02rada 5ac2a <l por enc20a del 5o0/roG1 #53 7 d<le las grac2as a los otros 02e0/ros del co02t< de /ecas1 G&o 5ar<1 #d2ós3 seCor2ta !perr71 G#d2ós1 El largo pas2llo tras el despac5o esta/a 4acío 7 s2lenc2oso1 6ade :u2so e.

!#.20o se0estre no e0pe9aría 5asta el 0es s2gu2ente3 pero aBn 5a/ía 0uc5as cosas :ue 5acer1 KIu< es lo :ue de/ería /uscar pr20ero: un tra/a=o de 0ed2a =ornada o un lugar dónde 4242rL #parcó el coc5e frente a la cas2ta nB0ero tres 73 con una sonr2sa 2rón2ca3 se reprend2ó a sí 02s0a por 4ol4er a caer en su típ2ca 0anía de preocuparse1 Ese día 2/a a rela=arse 7 a cele/rarlo1 &a consecuc2ón de la /eca 5a/ía s2do el pr20er paso pos2t24o 5ac2a su o/=et24o f2nal: el 4er cast2gados a los ases2nos de (ar71 . E& !#$'R -E& E!C).per20entado desde la 42olac2ón1 Ese día le 5a/ían otorgado un nue4o co02en9o1 #l coc5e le 5a/ía costado ponerse en 0arc5a 7 el 2nd2cador del agua se encendía por enc20a de los cuarenta 7 c2nco ?2ló0etros1 # duras penas cons2gu2ó so/re4242r desde !a4anna53 de donde 5a/ían sal2do el día anter2or1 -espu<s de 2nstalarse en el P2ne Da4en @otor (ourt3 6ade ut2l29ó las restantes 5oras de lu9 para conocer la c2udad donde se encontra/a la escuela un24ers2tar2a1 El ca0pus for0a/a el nBcleo de la c2udad3 7 a 6ade le parec2ó :ue tenía encanto 7 carActer1 &a Bn2ca 2ndustr2a local era la escuela3 7 el a/o4edado ed2f2c2o ad02n2strat24o3 el Bn2co rascac2elos del lugar1 #lrededor del ca0pus 5a/ía /on2tas casas solar2egas :ue alo=a/an a 02e0/ros de la facultad1 El /arr2o co0erc2al de @organtoNn era suf2c2ente para sat2sfacer sus neces2dades1 K-ónde 4242rían ellasL KEncontrarían algBn aparta0ento /arato cerca del ca0pus3 para :ue ella pud2ese 2r a p2e a clase 7 de=ar l2/re el coc5e para :ue lo usara ReltaL El pró.2g2r una e. 5u/2ese s2do repent2na0ente e0pu=ada de un 0undo en /lanco 7 negro a otro en color1 Da/ía pasado por un 4erdadero 2nf2erno3 pero luego sal2ó al otro lado para descu/r2r :ue despu<s de todo 4alía la pena luc5ar por la 42da1 &as ca0panas .eal Patc5ett3 Dutc5 6oll7 7 &a0ar (r2ff2t5 no eran sólo sus 42oladoresF eran ta0/2<n los responsa/les del su2c2d2o de (ar71 !2 alguna 4e9 fla:ueara su resoluc2ón de 4er 5ec5a =ust2c2a3 sólo tenía :ue recordar la 42s2ón del cuerpo de (ar7 /alanceAndose en el e.unca 5a/ía notado el 2ntenso 4erdor del c<sped3 Ko es :ue el c<sped del ca0pus de la Escuela -ander era 0uc5o 0As 4erdeL Era co0o s2 ella3 2gual :ue -orot57 en El Mago de Oz.pl2cac2ón pero pre4alec2eron los 2nst2ntos 0aternales1 -e=ó el /olso enc20a de la ca0a3 se d2r2g2ó a la cuna 7 cog2ó en /ra9os al lloroso /e/<3 a/ra9Andolo a0orosa0ente contra su pec5o1 G!sst3 car2Co1 KIu< pasaL @a0A 7a estA a:uí1 Eodo 4a /2en1 G&o arrulló 5asta :ue de=ó de llorar1 &uego se d2r2g2ó a su 0adreG: KIu< estA 5ac2endo <l a:uíL El 5o0/re se lla0a/a Dar4e7 algo o algo Dar4e71 6ade no lo recorda/a1 Da/ía /orrado + 93 + .eal 7 sus co0p2nc5es le 5a/ían conduc2do al su2c2d2o1 6ade no descansaría 5asta :ue 5u/2esen pagado por sus crí0enes1 &a 4engan9a no 4endría rAp2do1 !ería un proceso lento 7 la/or2oso :ue :u29A tardara aCos en real29arse3 pero esta/a preparada para ello1 (rac2as al doctor Dearon 7 a su co02t<3 7a esta/a en ca02no1 !e sorprend2ó de :ue la cas2ta se a/r2era con sólo e0pu=arla3 pues pensa/a :ue estaría cerrada con lla4e1 GK@a0AL H&o tengoJ 6ade entró en la pe:ueCa 5a/2tac2ón :ue olía a cerrado1 El acond2c2onador de a2re de la 4entana 2ntenta/a e.tre0o de a:uella soga1 Con su 42olenc2a3 perf2d2a 7 0ent2ras3 .-R# $R'.est02nster en la torre de la cap2lla del ca0pus d2eron la 5ora cuando pasa/a por la /2/l2oteca1 !e sentía 2n4ad2da por un sent202ento de pa9 7 opt202s0o :ue no 5a/ía e.-#&' /lancas 7 s2n 0anc5as1 .2to1 %n0ed2ata0ente su cere/ro captó tres cosas: 5a/ía una 0aleta a los p2es de su 0adreF un 5o0/re al :ue 6ade 5a/ía llegado a od2ar esta/a de p2e al otro lado de la 0aletaF (ra5a03 su 52=o3 esta/a llorando en la cuna portAt2l1 6ade se detu4o en el u0/ral e 2ntentó a4er2guar lo :ue 20pl2ca/a la 0aleta1 &a 02rada de Relta era fría 7 desaf2ante1 &os o=os del 5o0/re3 furt24os3 re5uían los de 6ade1 Qsta :uería e..5alar a2re fresco3 pero con poco <.

E& !#$'R -E& E!C).-R# $R'.ad2e le :u2taría =a0As a su 52=o1 GDar4e7 5a ten2do la /ondad de pasar por alto tu grosería Gcont2nuó ReltaG1 Cuando 0e acuerdo de la escena :ue organ29aste en el 5osp2tal3 no puedo 20ag2nar0e por :u< 5a s2do tan /ueno3 co0o no sea por su /uen cora9ón1 GRelta se 4ol42ó 5ac2a el 5o0/re 7 sonr2óG1 + 94 + .pl2cado a 6ade :ue <l era la soluc2ón a todos sus pro/le0as3 es dec2r3 el 52=o 2legít20o de 6ade1 !2n consultar a 6ade3 Relta 5a/ía lle4ado a Dar4e7 al 5osp2tal un día despu<s del nac202ento de (ra5a01 Dar4e7 le ofrec2ó 4ar2os 02les de dólares por su 52=o1 G8n rec2<n nac2do /lanco 7 0ascul2no s2n n2ngBn defecto aporta el prec2o 0As alto en el negoc2o G5a/ía d2c5o1 #5í fue cuando 6ade pulsó el t20/re de alar0a :ue 0olestó a otros pac2entes 7 alertó al personal de enfer0ería1 6ade a/ra9ó a5ora con 0As fuer9a a (ra5a03 02entras o/ser4a/a a su 0adre1 G@uc5o antes de nacer (ra5a0 7a te d2=e :ue nunca lo daría en adopc2ón1 &o repetí despu<s de nacer1 &o d2=e en ser2o entonces 7 lo d2go en ser2o a5ora1 -2le a tu a02go :ue se 4a7a o lla0ar< a la pol2cía1 GDar4e7 no estA a:uí n2 por t2 n2 por tu /e/< Gcontestó Relta1 6ade d2r2g2ó una se4era 02rada a los dos1 GEntonces3 K:u< es lo :ue estA 5ac2endo a:uíL KCó0o supo dónde encontrarnosL G&o lla0< por tel<fono anoc5e 7 le e.eal Patc5ettL GHR242r en esa 5er0osa casa :ue t2ene sería 02l 4eces 0e=or :ue este estercoleroJ G 5a/ía gr2tado Relta3 gest2culando con las 0anos para 0ostrarle el po/re aparta0ento de !a4anna5G1 !2 desde un pr2nc2p2o te 5u/2eras 0ostrado 0As s20pAt2ca con <l no 5u/2era suced2do lo :ue suced2ó1 6ade 5a/ía sal2do prec2p2tada0ente de casa con (ra5a0 7 no 5a/ía 4uelto a entrar 5asta :ue estalló la tor0enta de truenos1 -esde entonces Relta no 4ol42ó a sacar el te0a de 4ol4er a Pal0etto 7 6ade 20ag2nó :ue 5a/ía des2st2do de esa 2dea1 #parente0ente lo 5a/ía 5ec5o3 pero tenía otro plan :ue de alguna 0anera 2ncluía a Dar4e71 GEoda4ía no 0e 5as d2c5o :u< 5ace <l a:uí Gd2=o 6ade1 G-esde a:uel día en el 5osp2tal3 Dar4e7 7 7o nos 5e0os 2do 42endo regular0ente1 En secreto3 por supuesto1 6ade a/ra9ó con 0uc5a 0As fuer9a a (ra5a01 KDa/rían preparado un plan para arre/atarle a (ra5a0L K%ntentarían 5acer :ue ella se declarara 0adre 2ncapac2tadaL Ella no de=aría :ue eso ocurr2ese1 ..pl2:u< dónde estA/a0os1 GKPor:u<L (ra5a0 e0pe9ó a retorcerse entre sus /ra9os3 pero ella no lo soltó1 # pesar de lo :ue su 0adre 5u/2ese d2c5o3 6ade tenía 02edo de :ue le arre/atasen el n2Co1 Por desgrac2a sus pro/le0as no las 5a/ían un2do1 -urante el pasado aCo3 su 2nesta/le relac2ón se 5a/ía 2do deter2orando1 El 2nter<s de 6ade por rec2/2r una for0ac2ón un24ers2tar2a 0olesta/a a Relta1 Para ella3 la soluc2ón a un 52=o 2legít20o era un 0ar2do1 GRol4a0os a Pal0etto3 6ade G5a/ía suger2do un día de pr2nc2p2os de 4erano3 cuando los An20os esta/an tan tur/ulentos co0o el t2e0po /oc5ornosoG1 #l 0enos3 estare0os 0arg2nadas en entornos conoc2dos1 !2 5u/2eras actuado de for0a a0a/le con ellos3 esto7 segura de :ue 5a/rías consegu2do :ue alguno de esos tres c52cos reconoc2ese a (ra5a0 7 se casase cont2go1 6ade 5a/ía estado a punto de golpearla1 GKPreferente0ente .!#.-#&' 2ntenc2onada0ente el no0/re de su ca/e9a despu<s de ro0per su tar=eta de 42s2ta 7 t2rarle los tro9os a la cara1 Da/ía 2ns2st2do en :ue s2 <l no se 2/a 4oluntar2a0ente de la sala de 0atern2dad3 5aría :ue lo ec5asen1 #un:ue <l se presentó co0o el fundador 7 d2rector de una agenc2a pr24ada de adopc2ón3 6ade 2nterpreta/a de for0a d2ferente su ocupac2ón1 Esta/a tan relac2onado con una agenc2a de adopc2ón co0o un traf2cante de drogas con un far0ac<ut2co1 Dar4e7 5a/ía s2do el descu/r202ento de Relta1 Ella 5a/ía e.

E& !#$'R -E& E!C).!#.o lo 5agas Gle susurróG1 !< :ue sólo lo 5aces por despec5o3 0a0A1 Ee neces2to1 Por fa4or3 no te 4a7as1 G@e neces2tas 0uc5o3 pero es una pena3 6ade1 EB te 5as cargado de pro/le0as1 >o no 4o7 a 5acer de n2Cera 02entras tB te 4as a la escuela cada día1 6ade 2ntentó otra tAct2ca: G'l42da :ue te neces2to para a7udar0e con (ra5a01 >a 0e las arreglar< GaCad2ó rAp2doG1 Pero 0a0A3 por fa4or3 p2ensa lo :ue esto s2gn2f2ca para t21 GKEan d2fíc2l te resulta aceptar :ue otro 5o0/re 0e encuentre atract24aL GClaro :ue no1 Pero a lo 0e=or lo deseas tanto :ue te 5ace 4er algo :ue real0ente no es1 KDas pensado en elloL Por lo 0enos date t2e0po para conocerlo 0e=or1 G.o puedes 2rte así co0o así1 G!o7 adulta1 Puedo 5acer lo :ue 0e d< la gana1 6ade retroced2ó un paso1 Relta le esta/a ec5ando en cara las pala/ras :ue ella 02s0a le 5a/ía d2c5o 5acía poco3 7 en 0As de una ocas2ónF en part2cular3 cuando 2nfor0ó a Relta de su 2ntenc2ón de :uedarse con el n2Co1 G.-#&' $ueno3 cuando llega0os a7er a:uí 0e d2 cuenta de :ue te encantó este lugar1 Por 0uc5o :ue 7o no :u2era3 tB estAs total0ente dec2d2da a 2r a esta escuela1 #sí :ue anoc5e3 cuando fu2ste a co0prar las 5a0/urguesas3 lla0< a Dar4e7 a !a4anna5 7 acept< su pet2c2ón1 GK!u pet2c2ónL Gpreguntó 6ade so/resaltadaG1 KIu2eres dec2r una pet2c2ón de 0atr20on2oL GE.o 0As t2e0po3 6ade1 Dace 0uc5o :ue no 5ago nada por 0í1 Esto7 cansada de pagar tus errores1 Por tu culpa3 tu4e :ue de=ar 02 tra/a=o3 4ender la casa 7 4ol4er a e0pe9ar de nue4o1 G.egoc2a con la 42da 5u0ana1 KEs <se el t2po de 5o0/re con el :ue te :u2eres casarL PapA fue reco0pensado con la @edalla de Donor1 Era un 5<roe1 KCó0o puedes 2ncluso pensar en111L GHEso no es 4erdadJ Relta le d2r2g2ó una 02rada rencorosa1 GEstA/a0os /2en 5asta :ue tB llegaste1 Entonces Ron no pudo soportar 4242r con + 95 + .-R# $R'.o 5a/ría s2do 0e=or para 0í3 0a0A1 >o :uería a (ra5a01 > lo s2go :uer2endo1 G$ueno3 Dar4e7 0e :u2ere a 0í G2ns2st2ó ReltaG1 -espu<s de todo lo :ue 5e pasado3 :u2ere :ue tenga /uenos 0o0entos1 6ade se s2nt2ó responsa/le 5ac2a su 0adre1 Era su de/er co0o 52=a 2nter4en2r para :ue no ocurr2era un desastre3 2ncluso s2 ello s2gn2f2ca/a ofenderla1 Era 0e=or daCar sus sent202entos :ue de=ar arru2nar su 42da1 GQl no te 0erece3 0a0A Gd2=o1 &an9ó una 02rada despect24a al gras2ento pelo de Dar4e7 7 a su /r2llante tra=eG1!e al20enta de los sent202entos de la gente por 2nter<s1 .acto Grepl2có Relta desaf2anteG1 EstA/a0os esperando :ue 4ol42eras para 2rnos1 6ade se :uedó /o:u2a/2erta3 02rAndolos con 2ncredul2dad1 &uego estalló en una carca=ada1 GH@a0A3 no lo d2rAs en ser2oJ KReal0ente te largas con ese t2poL -20e :ue es una /ro0a1 G..o fue culpa 0ía Gprotestó 6ade con 4o9 ronca 7 angust2ada1 G*u2ste 42olada3 luego 2ns2st2ste en :uedarte con el n2Co3 cuando lo 0e=or para todos 5u/2ese s2do des5acerte de <l1 G.o es una /ro0a3 te lo aseguro1 Dar4e7 5a sacado todas 02s cosas del aparta0ento de !a4anna5 7 las 5a traído cons2go1 &o :ue se 5a7a :uedado te lo puedes :uedar1 Ra0os3 Dar4e71 >a 5e0os esperado /astante1 Dar4e73 :ue no 5a/ía a/2erto la /oca3 cog2ó la 0aleta 7 se d2r2g2ó 5ac2a la puerta3 segu2do de Relta1 GH@a0A3 esperaJ G6ade 4ol42ó a colocar a (ra5a0 en la cuna 7 corr2ó tras su 0adre3 alcan9Andola =unto a un !edan gr2sG1 KDas perd2do el =u2c2oL Gle preguntóG1 .

-R# $R'.o 4o7 a pasar el resto de 02 42da en la estela de tu destrucc2ón1 GE0pu=ó a 6ade 5ac2a un lado3 a/r2ó la puerta del coc5e 7 se 0et2ó dentro1 Dar4e7 cerró la puerta ru2dosa0ente3 rodeó el coc5e 7 se desl29ó tras el 4olante1 Relta 0antu4o la ca/e9a des42ada 02entras da/an 0arc5a atrAs 7 se 2/an1 GH@a0A3 noJ G6ade corr2ó tras el coc5e3 pero <ste aceleróG1 H@a0AJ Ggr2tó1 @2ró 5asta :ue estu42eron fuera del alcance de su 42sta1 &uego se :uedó 02rando f2=a0ente en la 02s0a d2recc2ón 5asta :ue el llanto de (ra5a0 la sacó de su pas0osa 2ncredul2dad1 EstBp2da0ente3 entró en la pe:ueCa cas2ta1 (ra5a0 ondea/a sus regordetes /ra9os en seCal de resent202ento1 Eenía la /oca total0ente a/2erta3 enseCando los dos Bn2cos d2entes1 6ade lo arrulló 02entras le ca0/2a/a el paCal1 Con las pr2sas de 5acer la 0aleta e 2rse con Dar4e73 Relta no se 5a/ía 0olestado en ca0/2arle durante el t2e0po :ue 6ade estu4o fuera1 !e sentó con el /e/< enc20a de la ca0a 7 lo 0ec2ó3 02entras espera/a :ue se calentase el /2/erón1 Cuando alcan9ó la te0peratura deseada3 le colocó la tet2na en su /oca1 Ql la cog2ó an5elante1 -e/2do a su 4ora9 apet2to3 ella 5a/ía de=ado de darle el pec5o 0uc5o antes de estar e0oc2onal0ente preparada para ello1 Ql se agarró a su /lusa3 con sus rec5onc5os ded2tos 5urgando en la tela1 #l c5upar el pe9ón de go0a3 ella lo sostu4o aBn 0As cerca para tener la sensac2ón de al20entarle con su cuerpo1 !2e0pre per0anecería el 02ster2o de có0o era pos2/le :ue algo tan prec2oso 7 dulce co0o (ra5a0 5u/2ese pod2do sal2r de algo tan 5orr2/le co0o una 42olac2ón1 .o solía asoc2ar la concepc2ón de (ra5a0 con el 2nc2dente por:ue el 5acerlo la 5u/2era for9ado a especular so/re de :u2<n sería la se02lla :ue 5a/ía to0ado raí9 en su cuerpo1 Ella nunca lo :u2so sa/er1 El separar el or2gen de (ra5a0 de la 42olac2ón tu4o lugar a:uella tarde en casa de (eorg2e1 Esta 5a/ía co0entado a 6ade :ue se enorgullecía no sólo de su prec2s2ón en el 0ane=o de los 2nstru0entos 0<d2cos s2no de su 2ntu2c2ón con la gente1 Esa tarde3 su 2ntu2c2ón la 5a/ía o/l2gado a preguntar a la =o4en 7 te0erosa 6ade s2 real0ente :uería a/ortar1 G8sted no parece el t2po de c52ca :ue nor0al0ente acude a 0í3 seCor2ta !perr71 &o d2=o 2ncluso esa fresca de Patr2ce .-#&' nosotras 7 se 4oló los sesos1 #sí :ue 7a t2enes dos su2c2d2os a tu cargo3 6ade1 -e 5ec5o3 no 0e 5as dado 0As :ue pro/le0as desde el día en :ue fu2ste conce/2da1 .atle71 KEstA segura de :ue :u2ere cont2nuar con estoL *ue en ese 0o0ento cuando 6ade supo :ue no :uería1 El feto :ue lle4a/a en su 2nter2or3 co0o por arte de 0ag2a3 5a/ía de=ado de tener rele4anc2a alguna respecto de la 42olac2ón1 El n2Co :ue crecía en su 2nter2or era su7o1 &o :u2so al 2nstante 7 por co0pleto1 &a re4elac2ón le causó tal 20pacto e0oc2onal :ue se des0a7ó so/re la 0esa de (eorg2e1 -urante 0ed2a 5ora estu4o sollo9ando desconsolada0ente3 no por angust2a3 s2no por el al242o de 5a/erse l2/erado de la agon29ante dec2s2ón :ue la 5a/ía o/ses2onado durante se0anas1 El acceso de llanto la de=ó d</2l 7 te0/lorosa1 #l f2nal se tran:u2l29ó3 agradec2ó llorosa a (eorg2e el t2e0po :ue le 5a/ía ded2cado 7 se fue1 (eorg2e se :uedó con los c2ncuenta dólares por 5a/er con4enc2do a una c52ca 2ndec2sa para :ue no a/ortara1 GKPreparado para eructarL G6ade sacó la tet2na de la /oca de (ra5a01 Qste protestó un poco3 pero se calló cuando 6ade le d2o pal0ad2tas en la espalda 5asta :ue eructó 0u7 a gusto G1 H-2os 0íoJ Ge. E& !#$'R -E& E!C).cla0ó ellaG1 HEso sí :ue es un eructoJ GQl la 02ró 7 sonr2ó1 8na sensac2ón de a0or 2n4ad2ó su cuerpo co0o un potente narcót2co1 &e pasó el pulgar por el la/2o 2nfer2or3 l20p2Andole la 0e9cla de lec5e 7 sal24a3 7 c5upó el dedo1 &uego 4ol42ó a colocar al n2Co contra su pec5o 7 cont2nuó dAndole el /2/erón1 Eur/ada 7 d</2l a causa de la e0oc2ón3 ese día a/andonó la casa de (eorg2e con reno4ada esperan9a1 !2 le 5u/2era e..pl2cado todo a (ar73 co0o 5u/2era ten2do :ue 5acer la noc5e de la 42olac2ón3 <l lo 5u/2era co0prend2do1 #0a/le 7 car2Coso co0o era3 5a/ría estado de acuerdo con su dec2s2ón de :uedarse con el n2Co1 !e 5a/rían 2do de Pal0etto3 se 5a/rían casado 7 5a/rían persegu2do sus sueCos1 (ar7 to0aría al n2Co co0o prop2o 73 así3 nad2e lo + 96 + .!#.

!#.o podía de=ar pasar esta oportun2dad1 >a 5a/ía sacr2f2cado una /eca 7 no esta/a d2spuesta a sacr2f2car otra1 + 97 + . E& !#$'R -E& E!C).o3 no de=aría :ue eso ocurr2ese1 Eenía :ue 5a/er un ca02no1 .-#&' sa/ría nunca1 Con esos planes en 0ente3 5a/ía corr2do 5ac2a la casa de (ar71 Pero a5í era donde sus recuerdos an5ela/an detenerse1 El ca02no 5ac2a la gran=a de (ar7 s2e0pre conducía d2recta0ente al granero 7 a la 5orr2p2lante 42s2ón :ue allí le 5a/ía esperado1 G!2 5u/2eses conf2ado un poco 0As en 0í111 G!e 2ncl2nó 5ac2a delante 7 susurró las pala/ras so/re la 0e=2lla aterc2opelada de (ra5a0G1 KPor :u< lo 52c2ste3 (ar7L Ella sa/ía el 0ot24o3 por supuesto1 !u fe en ella 5a/ía s2do destru2da1 #:uellos :ue lo 5a/ían 5ec5o cont2nua/an con sus 42das 2nalteradas3 aun:ue no sería para s2e0pre1 En parte3 -2os 5a/ía s2do 02ser2cord2oso1 (ra5a0 no se parecía en nada a n2nguno de los tres atacantes1 .tras del cu2dado del n2Co1 8n apla9a02ento acarrearía otro 7 el deseo de /uscar una co0pensac2ón se ale=aría de sus 0anos1 .2nguna de sus facc2ones proporc2ona/a p2sta alguna de su patern2dad1 Eenía el ca/ello oscuro 7 ondulado3 co0o el de ella1 !us o=os eran a9ules 7 algo ac52nados1 El Bn2co rostro :ue podía d2st2ngu2rse de su roll29a /elle9a era el de Ronald !perr73 :ue era la 4ers2ón 0ascul2na de la su7a prop2a1 &e gusta/a :ue se parec2ese a su padre1 -esde el día en :ue suced2ó3 a 6ade s2e0pre le parec2ó dudosa la 4ers2ón de :ue su padre 5a/ía 0uerto acc2dental0ente1 Pese a ello3 cuando o7ó la 4erdad de la/2os de su 0adre rec2/2ó un golpe /rutal1 Relta s2e0pre 5a/ía negado con 4e5e0enc2a :ue la 5er2da fatal de su 0ar2do3 produc2da por <l 02s0o3 era 2ntenc2onada1 Para ella3 el ad02t2rlo 7 suger2r :ue 6ade era la responsa/le3 le de0ostró el grado de ant2patía de su 0adre1 KEan desesperada0ente 2nfel29 5a/ía s2do el 4242r con ella :ue le 5a/ía 2nduc2do a fugarse con un t2po tan od2oso co0o Dar4e7L #sí parecía1 6ade desea/a poder agarrarse a un /on2to recuerdo de su 0adre pero no 5a/ía n2nguno3 a d2ferenc2a de los 0uc5os :ue conser4a/a de su padre1 Cuando (ra5a0 ter02nó de co0er no lo puso en su cuna3 s2no :ue lo 0antu4o =unto a ella3 co0o solía 5acer cuando neces2ta/a el consuelo de un contacto 5u0ano1 #5ora :ue el golpe del a/andono de Relta 5a/ía perd2do algo de fuer9a3 las consecuenc2as de có0o la part2da afecta/a a ella 7 a (ra5a0 e0pe9a/an a aflorar1 Eodo lo :ue 6ade lle4a/a enc20a era un repuesto de ropa 7 unos tre2nta dólares3 apenas lo suf2c2ente para lle4arles de nue4o a !a4anna51 8na 4e9 allí3 Kcó0o podría arreglArselas ella sola para 0udarse a @organtoNnL GKIu< 4a0os a 5acer3 (ra5a0L G#car2c2ó con la nar29 su dulce 7 oloroso cuelloG1 KIu< 4a0os a 5acerL &a opc2ón 0As fAc2l sería 4ol4er a !a4anna5 7 reanudar su tra/a=o3 pro0et2<ndose :ue en cuanto 5u/2ese a5orrado lo suf2c2ente cont2nuaría con sus estud2os1 Pero a5ora aBn resultaría 0As d2fíc2l a5orrar d2nero por:ue tendría los gastos e..-R# $R'.

tend2ó la 0ano derec5a al decano1 -espu<s3 <l le seCaló una s2lla frente a la 0esa 7 la 2n42tó a sentarse1 6ade se s2nt2ó aturd2da 7 poco segura de sí 02s0a1 &a correa del /olso :ue colga/a so/re su 5o0/ro esta/a a punto de res/alarse por el /ra9o3 7 (ra5a0 se retorcía e 2ntenta/a alcan9ar la fronda :ue colga/a de un 5elec5o $oston :ue esta/a detrAs de ella1 G.!#.-#&' Capítulo 11 El t20/re de la puerta resonó en el 2nter2or de la casa1 Era un 5ogar sole0ne3 constru2do al est2lo georg2ano1 El enladr2llado ro0o esta/a adornado de /lanco 7 acentuado con port2cones es0altados en negro en las 4entanas1 Esta/a apartada de la calle3 rodeada de un c<sped 0u7 /2en cu2dado1 &a 52er/a toda4ía /r2lla/a de/2do al te0prano r2ego del s2ste0a auto0At2co1 &a e42dente opulenc2a 529o :ue 6ade se s2nt2era co52/2da1 &an9ó una 02rada crít2ca a su falda 7 deseó :ue las arrugas no se 42esen de0as2ado1 !e 0o=ó los dedos con la lengua 7 l20p2ó por Blt20a 4e9 la /a/a de la /oca de (ra5a03 =usto cuando una 0u=er guapa 7 pe:ueCa3 de ca/ello ru/2o cen29a3 a/ría la puerta1 6ade calculó :ue tendría unos c2ncuenta aCos1 G$uenos días1 G(ra5a0 atra=o 2n0ed2ata0ente la atenc2ón de sus del2cados o=os gr2ses1 &uego la 0u=er sonr2ó a 6adeG1 KPuedo a7udarla en algoL G$uenos días1 KEs usted la seCora DearonL Ella as2nt2ó1 G!í1 G@e lla0o 6ade !perr71 !2ento 4en2r a estas 5oras de la 0aCana3 pero es :ue :uería 4er al decano Dearon antes de :ue se 4a7a al tra/a=o1 GEl lle4ar a (ra5a0 al ca0pus era 0As desalentador :ue traerlo a la casa del decanoG1 KPor casual2dad estA toda4ía en casaL GEstA desa7unando1 Pase1 GPrefer2ría :uedar0e a:uí3 en el porc5e Gle contestó 6ade du/2tat24aG1 &o :ue tengo :ue dec2rle no lle4arA 0uc5o t2e0po1 GEntonces no 5a7 0ot24o para :ue no entre1 Por fa4or1 KEs <ste su n2CoL Es encantador1 6ade se s2nt2ó o/l2gada a entrar 7 pasó a tra4<s de /on2tas 5a/2tac2ones1 #tra4esaron una 2lu02nada coc2na donde el olor tentador de 5ue4os 7 =a0ón le 529o tragar sal24a1 En estos días su 0enB cons2stía pr2nc2pal0ente en cereales 7 /ocad2llos1 .o recorda/a cuAndo 5a/ía s2do la Blt20a 4e9 :ue 5a/ía co02do algo coc2nado1 Entraron en un pat2o 2nter2or trasero tan anc5o co0o la casa1 En una 0esa de 52erro for=ado con la superf2c2e de 42dr2o3 el decano Dearon aca/a/a el desa7uno1 %gual :ue el día en :ue 6ade se entre42stó con <l en su despac5o3 4estía tra=e 0arrón 7 cor/ata3 pero pudo d2st2ngu2r un =erse7 con coderas de ante 7 unos pantalones anc5os con un /r2llante do/lad2llo1 El ca/ello canoso rodea/a la l2sa ca/e9a co0o una corona de laurel1 Por enc20a de las ore=as salían 0ec5ones de pelo1 Ea0/2<n tenía 0As pelos en los agu=eros de la nar291 Pero sus facc2ones resulta/an s20pAt2cas1 !u rostro era agrada/le3 la 02rada a02stosa 7 la sonr2sa dulce1 @2ró con cur2os2dad cuando su 0u=er aco0paCó a 6ade al 2nter2or1 !e :u2tó la ser42lleta de l2no :ue tenía colocada en el cuello de la ca02sa 7 se puso en p2e1 GRa7a3 seCor2ta !perr73 Kno es asíL Iu< sorpresa 0As agrada/le1 G(rac2as1 G#l9ó a (ra5a0 en su /ra9o 29:u2erdo 7 e.o3 grac2as3 doctor Dearon1 -e 4erdad3 no puedo :uedar0e1 !2ento 2nterru0p2rle el desa7uno3 pero co0o 7a le 5e d2c5o a su esposa3 tenía :ue 4erle antes de :ue se fuese a la + 98 + . E& !#$'R -E& E!C)..-R# $R'.

.o3 (ra5a0J GEn el Blt20o 02nuto3 pudo 20ped2r :ue su 52=o se co02ese las 5o=as :ue 5a/ía arrancado del 5elec5oG1 &o s2ento 0uc5o1 Espero :ue no 5a7a estropeado la planta1 GEsta es la tercera 4e9 :ue se d2sculpa desde :ue 5a entrado a:uí seCor2ta !perr71 !e0e=ante so/redos2s de arrepent202ento 0e estA pon2endo ner42oso1 G# 0í ta0/2<n Grepl2có la seCora Dearon cuando 4ol42ó a entrar con una pe:ueCa /ande=a1 !o/re ella 5a/ía una ta9a 7 su plat2llo3 7 un plato con una porc2ón de 02el so/re una f2na lonc5a de prosciutto 7 un /ollo de 0oras1 G'53 no era 02 2ntenc2ón :ue usted111 GKPref2ere t< en lugar de caf<L 6ade no :uería ofenderles decl2nando su 5osp2tal2dad1 #de0As le gruCía el estó0ago1 GE<3 por fa4or Gcontestó tran:u2laG1 !2 no le es 0olest2a1 G.-#&' escuela1 GEengo t2e0po para una ta9a 0As de caf<1 @e encantaría :ue 0e aco0paCase1 Cat573 por fa4or111 K!eCor2ta !perr7L G-e nue4o3 529o un gesto 5ac2a la s2lla1 6ade se sentó para no parecer 0aleducada3 pero so/re todo por:ue 0antener el e:u2l2/r2o entre (ra5a0 7 el res/alad29o /olso era una 5a9aCa :ue 5a/ría desaf2ado a un e.o 4a a estropear esta cuc5ara1 Puede 0orderla cuanto :u2era1 El decano Dearon 02ró f2=a0ente a 6ade1 G.perto 0ala/ar2sta1 G(rac2as1 !2ento 5a/er0e presentado así1 -e/ería 5a/er lla0ado111 H.o es :ue sea de 02 2ncu0/enc2a3 por supuesto1 Ea0poco 5a/ría 2nflu2do en el co02t< /ecar2o1 6ade se l20p2ó la /oca con la ser42lleta de l2no1 G@e te0o :ue sí le 2ncu0/e3 doctor Dearon1 Por eso 5e 4en2do a:uí esta 0aCana1 G #/r2ó el /olso3 sacó el 4ale 7 se lo desl29ó por enc20a de la 0esaG1 !2nt2<ndolo 0uc5o3 tengo :ue renunc2ar a la /eca1 &a seCora Dearon fue la pr20era en ro0per el largo 7 del2cado s2lenc2o1 G!eCor2ta !perr73 la conocía a usted a tra4<s de 02 0ar2do1 8sted le causó 0u7 /uena 20pres2ón1 Pero s2 le 5ace sent2rse 0As có0oda3 les de=ar< a solas para :ue puedan d2scut2r el + 99 + .o3 seCor3 no lo 52ce1 G. E& !#$'R -E& E!C).-R# $R'.2nguna1 >a lo tengo preparado1 Cat57 Dearon fue a /uscar el t<1 6ade sonr2ó d</2l0ente al decano de los asuntos estud2ant2les1 G(rac2as por su 5osp2tal2dad1 G-e nada1 K@ante:u2llaL &e pasó un rec2p2ente de cr2stal .aterford con 0ante:u2lla1 Cuando la untó en el /ollo cal2ente3 le d2o a (ra5a0 el aro de go0a para 0ord2s:uear :ue lle4a/a a todas partes1 Por el 0o0ento parec2ó contento de 0ast2carlo3 02entras ella to0a/a el desa7uno1 &a seCora Dearon se s2r42ó una ta9a de t< de =a90ín 7 luego se sentó a la 0esa1 GKCó0o se lla0a el n2CoL G(ra5a01 G(ra5a01 @e gusta1 @u7 poco corr2ente3 Kno es 4erdad3 car2CoL G#sí es1 &a seCor2ta !perr7 es la =o4enc2ta de Pal0etto de la :ue te 5e 5a/lado1 G#53 sí1 RerA3 seCor2ta !perr73 @2tc5 t2ene par2entes le=anos en Pal0etto1 6ade 4ol42ó los o=os asustados 5ac2a el decano1 En el encuentro anter2or3 <l no 5a/ía 0enc2onado nada so/re Pal0etto1 -esea/a :ue no le preguntasen: OKConoce usted a111LP1 Cuanto 0enos se d2=ese so/re Pal0etto3 0e=or3 por:ue no :uería 0ent2rles en nada1 Por suerte3 (ra5a0 proporc2onó una d2stracc2ón1 (olpeó el aro so/re la 0esa3 luego lo lan9ó al suelo 7 cog2ó una /r2llante cuc5ara de plata1 6ade recog2ó el aro3 pero <l pref2r2ó la cuc5ara1 Cat57 se ec5ó a reír1 G.!#.o recuerdo :ue 0e d2=ese :ue era 0adre cuando 0e 42no a 4er 5ace unas se0anas1 G.

-#&' asunto en pr24ado1 6ade agradec2ó su sens2/2l2dad1 GEso no serA necesar2o3 seCora Dearon1 -e todas for0as3 no 5a7 nada 0As :ue dec2r1 GColocó la correa del /olso so/re su 5o0/ro3 cargó con (ra5a0 7 se le4antóG1 @uc5ís20as grac2as por el desa7uno1 G8n 0o0ento3 seCor2ta !perr7 Gd2=o el decano DearonG1 !2<ntese3 por fa4or1 G Esperó 5asta :ue ella lo 5u/o 5ec5o1 Colocó las 0anos /a=o la /ar/2lla 7 le d2r2g2ó una 02rada 2ndagadoraG1 *ranca0ente3 esto7 sorprend2do 7 decepc2onado1 Pocas 4eces 5e 42sto un cand2dato :ue se 0erec2ese una /eca co0pleta co0o usted3 o real0ente tan contento cuando se le conced2ó1 8sted prAct2ca0ente sal2ó 4olando de 02 despac5o1 KIu< 5a suced2do desde la Blt20a 4e9 :ue la 42L 6ade cons2deró un nB0ero de 0ent2ras 42a/les1 Pero al 02rarles a los o=os era 20pos2/le engaCarles1 !entían cur2os2dad3 pero esta característ2ca tan 5u0ana 2/a aco0paCada de algo no tan co0Bn: aut<nt2co 2nter<s1 G@2 0adre se fue1 GE42dente0ente su respuesta no era lo :ue ellos espera/anF así es :ue se e. E& !#$'R -E& E!C).o sólo esta/a en =uego su carrera un24ers2tar2a s2no ta0/2<n su sustento1 !u =efe en !a4anna5 5a/ía perd2do la pac2enc2a con ella por ped2r tanto t2e0po l2/re 7 la 5a/ía desped2do1 #ntes de 0arc5arse3 Relta 5a/ía 4ac2ado su cuenta /ancar2a3 lle4Andose con ella lo :ue :ueda/a de la 4enta de la casa de Pal0etto1 # 6ade sólo le :ueda/an 4e2nte dólares1 -e ellos3 doce los tenía :ue pagar esa noc5e por la 5a/2tac2ón en el P2ne Da4en @otor Court1 #l día s2gu2ente se :uedaría s2n d2nero1 !uponía :ue tendría :ue aca/ar 20plorando a su anter2or =efe en !a4anna5 :ue le per02t2ese 4ol4er al tra/a=o1 G-e=ar escapar esta /eca parece un paso dra0At2co 7 drAst2co3 seCor2ta !perr7 Gd2=o el decano Dearon1 GEsto7 de acuerdo3 pero en estos 0o0entos no tengo otra elecc2ón1 .-R# $R'..!#.o 0e detendrA para consegu2r 02s estud2os3 doctor Dearon1 !e lo pro0eto1 Eengo 02s ra9ones para :uerer consegu2r un título lo antes pos2/le1 GKRa9ones111L GPersonales1 !u conc2sa respuesta 529o :ue <l frunc2ese el ceCo1 GKPor :u< sol2c2tó una /eca en la Escuela -anderL GK&a 4erdadL GDasta a5ora 5a s2do 0u7 franca1 GEra una de las pocas :ue :ueda/an en un Area de tres Estados :ue toda4ía no 5a/ía pro/ado1 .pl2cóG: @2 0adre se ocupa/a de (ra5a0 02entras 7o tra/a=a/a1 Da/ía pensado segu2r tra/a=ando despu<s de clase 7 los f2nes de se0ana3 pero a5ora no podr< per02t2r0e los gastos de cu2dar al n2Co ade0As de los nor0ales1 G!eguro :ue111 6ade sacud2ó la ca/e9a3 cortando la 2nterrupc2ón del decano1 GDe agotado todas las opc2ones3 cr<a0e1 # costa de su tra/a=o en !a4anna53 5a/ía 5ec5o 2ncurs2ones se0anales a @organtoNn en /usca de alo=a02ento3 tra/a=o 7 fac2l2dades acepta/les so/re cu2dados de /e/<s1 !u /usca 5a/ía resultado 2nBt2l1 GCual:u2er fac2l2dad :ue cons2derase3 7 ad02to ser /astante part2cular3 no podría pagarla3 aun:ue sus 5oras de tra/a=o fueran co0pat2/les con 02 5orar2o1 Pero so/re todo3 con la afluenc2a de estud2antes :ue e0p2e9an el nue4o se0estre3 n2 s2:u2era 0e 5a s2do pos2/le consegu2r un tra/a=o1 Co0o 02 0adre 7a no estA d2spon2/le para a7udar0e3 0e es 20pos2/le 0atr2cular0e este se0estre1 $a=ó la 02rada3 deseando :ue no notasen su te0or1 .o 0e conced2eron /ecas en otras escuelas n2 un24ers2dades1 #l ser <sta una escuela un24ers2tar2a relac2onada con la %gles2a3 0e apo7< en la /ene4olenc2a cr2st2ana de -ander1 +1 + .

.traCaría nada :ue lo 0alcr2ase 02entras estA usted con nosotros1 GKCon ustedesL Ggr2tó 6adeG1 '53 pero 7o111 G.2 s2:u2era podía dar una paga 7 seCal para trasladarse1 G@e te0o :ue no3 seCora Dearon1 El decano de asuntos estud2ant2les consultó el relo= 7 se puso en p2e1 GRo7 a llegar tarde s2 no 0e 4o7 7a1 Es 5ora de 2r al fondo de la cuest2ón1 *runc2ó las espesas ce=as en un 4ano 2ntento de parecer se4ero1 G!eCor2ta !perr73 creo :ue no se atre4e a ad02t2r :ue estA 2nd2gente3 aun:ue no sea por su culpa1 .o 0e 2nterru0pa3 seCor2ta !perr71 #Bn no 5e aca/ado 7 el t2e0po se 0e ec5a enc20a1 &o :ue usted 2gnora/a es :ue Cat57 7 7o a 0enudo 5e0os ten2do algBn estud2ante durante un se0estre1 Este aCo dec2d20os no 5acerlo por la senc2lla ra9ón de :ue el se0estre anter2or tu420os una 0ala e.o le 5agas caso3 6ade1 &a seCor2ta -orot57 es un tanto ar2sca pero en el fondo t2ene un /uen cora9ón1 Para ser una /uena 0u=er de negoc2os 5a7 :ue ser dura1 KEe 2nteresaríaL G@e 2nteresa cual:u2er cosa3 seCora Dearon1 > los negoc2os son 02 espec2al2dad1 Pero no 0e /asta con un tra/a=o1 #Bn no 5e encontrado una /uena guardería n2 un lugar donde 4242r1 G!eguro :ue 5a7 algo d2spon2/le1 6ade pensó en los 4e2nte dólares :ue tenía en el /olso1 .-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).traCa1 Esa rata de/e rondar los oc5enta1 Cat57 golpeó a su 0ar2do en la 0ano1 G.pongas tu 4ulnera/2l2dad 7 concedas a algu2en el 5onor de a7udarte1 PEsto7 seguro de :ue Cat57 se las puede arreglar para :ue cons2ga el tra/a=o :ue ofrece la seCor2ta -a42s3 aun:ue s2 7o estu42ese en su lugar 0e lo pensaría dos 4eces1 Es una 42e=a tacaCa :ue n2 s2:u2era en4ol4ería grat2s los regalos por .unca 0e 5a/ía encontrado con una persona 0As dec2d2da :ue usted a estud2ar una carrera1 !ólo una ser2e de c2rcunstanc2as 0u7 gra4es pueden 5a/er a0ort2guado su entus2as0o 7 deter02nac2ón1 #d02ro su entere9a1 PPor otro lado Gcont2nuó con un tono autor2tar2o :ue a 0enudo 5a/ía so/resaltado a estud2antes 0ed2o dor02dosG3 de0as2ado orgullo puede 2r en contra de una persona1 Ese es el 0o0ento de :ue a/andones tanto a0or prop2o3 e.!#.o 0e e.-#&' G> s2 no la 5u/2<se0os aceptado3 K:u< 5a/ría 5ec5oL G&o :ue toda4ía :u2ero 5acer: segu2r 2ntentAndolo1 El doctor Dearon se aclaró la garganta1 GK@e e:u24oco al pensar :ue el padre de (ra5a0111L GEl padre de (ra5a0 estA 0uerto1 G&a gente s2e0pre :uería sa/erlo3 7 <sa parecía la respuesta 0As s20ple1 -uda/a de :ue la 5u/2esen creído3 pero no 2ns2st2eron1 G!< de un tra/a=o Gd2=o repent2na0ente Cat57 DearonG1 Car2Co Gse d2r2g2ó a su 0ar2doG3 tB conoces a -orot57 -a42s1 Es la prop2etar2a de esa t2enda donde co0pro cas2 toda 02 ropa1 G> d2r2g2<ndose a 6ade3 aCad2óG: 6usta0ente a7er la seCor2ta -orot57 0e co0entó :ue estA /uscando a algu2en para :ue se ocupe de la conta/2l2dad1 @e e.pl2có :ue su 42sta 5a e0peorado tanto :ue 7a no puede leer las facturas1 G.a42dad1 !2 usted puede tra/a=ar para ella3 0erecería ser canon29ada1 PPor Blt20o3 por s2 no lo 5a notado3 cada 4e9 :ue Cat57 02ra a (ra5a0 se le 5u0edecen los o=os1 Por desgrac2a nunca 5e0os ten2do 52=os1 .o 0e e.ped2ente es cas2 perfecto3 7 sería un 2ncal2f2ca/le desapro4ec5a02ento de +1 1+ .per2enc2a: el =o4enc2to se largó con un par de candela/ros de plata1 &o :ue 0As 0e dol2ó no fueron los 0ald2tos candela/ros3 s2no :ue 02 prec2so 2nd2cador so/re la naturale9a 5u0ana 0e 5a/ía fallado1 8sted lo 5a reparado1 P#sí :ue a no ser :ue tenga planes para nuestra cu/ertería3 usted 7 su 52=o son /2en4en2dos a esta casa para 4242r todo el t2e0po :ue deseen1 En cual:u2er caso3 cons2derar< una afrenta personal no 4er su no0/re en la l2sta de los estud2antes de pr20er curso al f2nal29ar el día de 5o71 !u e.

E& !#$'R -E& E!C).!#.-#&' sus apt2tudes el :ue no cont2nuara con su for0ac2ón por algo tan 0e9:u2no co0o 2r corto de d2nero1 Cat573 tengo el capr2c5o de cenar ostras esta noc5e1 !e 0arc5ó con un /rusco 0o4202ento de 0ano1 Cat57 Dearon d2o unas pal0ad2tas en el /ra9o de 6ade1 G# 4eces se pone así3 pero 7a te acostu0/rarAs1 +1 2+ ..-R# $R'.

1978 GHE53 Dutc5J Creí :ue te 5a/ías 0uerto1 Pasa3 52=o de puta1 G.o part2c2pa0os en n2nguna l2ga 20portante1 K-es5ac2endo el e:u2pa=eL &a0ar de=ó a un lado la ra:ueta de ten2s 7 se :u2tó la cor/ata1 G%ntento ordenar 02 5a/2tac2ón1 GKPara :u< 0olestarseL Gpreguntó Dutc5 02entras se ec5a/a so/re la destartalada s2llaG1 -e todas for0as dentro de una se0ana este lugar serA co0o una poc2lga1 Por eso 0e gusta1 Qste era el segundo aCo :ue .eal 7 &a0ar co0partían alo=a02ento fuera del ca0pus1 &a casa era 42e=a 7 espac2osa3 /astante apartada de los 4ec2nos3 por lo :ue no se a42sa/a a la pol2cía 5asta :ue las f2estas esta/an total0ente descontroladas1 En el pr20er curso3 a Dutc5 no le per02t2eron 4242r con ellos por:ue for0a/a parte del e:u2po de fBt/ol 7 era o/l2gator2o :ue 4242ese en la res2denc2a de los atletas1 Da/ía en42d2ado la l2/ertad 7 la at0ósfera rela=antes de la casa1 G&a pr20a4era pasada3 cuando 42no @7ra 6ane para e0pa:uetar las cosas de &a0ar para 4ol4er a casa3 ec5ó una 02rada al 2nter2or 7 cas2 se des0a7ó Gco0entó .eal le pegó en el 5o0/ro al 2r a la coc2na en /usca de la cer4e9a1 G&o esto73 pero 5o7 5e pasado de 2r1 GDutc5 cog2ó la fría cer4e9a 7 le d2o un /uen tragoF luego3 eructó con estruendoG1 H#5J Esto es /ueno1 Dola3 &a0ar1 &a0ar aparec2ó por el pas2llo1 &le4a/a una cor/ata en el cuello3 aun:ue 4estía unos te=anos ra=ados 7 una ca02seta1 En la 0ano lle4a/a una ra:ueta de ten2s1 GDola3 Dutc51 KCó0o 4an los entrenos de fBt/olL GEste aCo el e:u2po apesta1 .eal 4ol42ó de la coc2na con una cer4e9a para Dutc51 GEu 0u=erc2ta te t2ene 0u7 atado3 Ke5L G.eal 4ol42ó a coger el porro 7 a darle unas cuantas caladasG1 @ald2to 2d2ota3 Kpor :u< tu42ste :ue casarte =usto despu<s de llegar a esta 0ar2conada de lugar :ue lla0an un24ers2dadL +1 3+ .ealG1 Eene0os co0paCía1 G..2ll7 Co7ote de=a tras de sí al caer por los prec2p2c2os1 Cog2ó un porro del Blt20o ca=ón de la 0esa3 lo encend2ó 7 d2o un par de caladas1 Cuando se lo ofrec2ó a Dutc53 <ste lo rec5a9ó1 G@e=or :ue no1 -onna -ee puede oler esa por:uería a un ?2ló0etro de d2stanc2a1 Pero 0e to0ar< otra cer4e9a1 .!#. Carolina del Sur.eal3 r2endo entre d2entesG1 !2 02 42e=o no llega a estar allí para cogerla cuando ca7ó 5ac2a atrAs3 5a/ría0os ten2do la s2lueta de su cuerpo 0arcada en el porc5e de enfrente1 >a sa/es3 co0o los agu=eros :ue .eal golpeó con el puCo el tro9o de la pared entre el póster de &on2 #nderson 7 el de las an20adoras de los CoN/o7s de -allasG1 #c<rcate esa s2lla 7 s2<ntate3 Dutc51 KIu2eres una cer4e9aL G!í3 grac2as1 GCreía :ue esta/as entrenando3 seCor deport2sta1 G.-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).eal pasó el canuto a &a0ar3 :u2en d2o una calada 02entras o/se:u2a/a a Dutc5 con una de sus sonr2sas ner42osas 7 du/2tat24as1 .-#&' Capítulo 12 Columbia.eal Patc5ett aguantó a/2erta la puerta para :ue pasara su a02go1 Dutc5 entró en la desordenada 5a/2tac2ón1 GKEstA2s ocupadosL GClaro :ue no1 @e alegro de :ue 5a7as 4en2do1 H&a0arJ Gc52lló .

eal tenía so/re ella pesa/a cada 4e9 0enos1 #un:ue no era guapa3 era d24ert2da 7 car2Cosa3 7 de=a/a /2en clara su adorac2ón por Dutc51 .eal 7 &a0ar esta/a con -onna -ee1 # Dutc5 s2e0pre le 5a/ía 5ec5o grac2a3 pero e0pe9ó a gustarle 0uc5o 0As1 # 0ed2da :ue la 2/a 42endo3 la op2n2ón :ue .eal una 4e9 :ue una 42rgen no podía :uedarse e0/ara9adaL > en esos 0o0entos 2/a algo /e/2do 7 esta/a 0u7 cal2ente3 7 -onna -ee se 0ostra/a tan e.o 20porta3 Dutc51 -eseo tanto 5acer el a0or cont2go :ue eso no 0e preocupa1 Ql pensó :ue s2 a ella le da/a 2gual estar a punto de perder su 42rg2n2dad3 <l no de/ería dar 0uc5a 20portanc2a a la tasa de natal2dad1 #de0As3 Kno le 5a/ía d2c5o .eal se colocó la 0ano detrAs de la ore=a1 GKIu< es ese ru2do3 &a0arL GKIu< ru2doL GK.eal 5a/ía planteado la pregunta 02entras 5acían es:uí acuAt2co el f2n de se0ana despu<s del -ía del Era/a=o1 G.eal3 /orrac5oG1 Ra0os a =oder cada cone=o :ue se 0ue4a1 -urante el pr20er se0estre3 Dutc5 se las arregló co0o pudo para ocupar todo su t2e0po entre los entrena02entos de fBt/ol3 0antener sat2sfec5a a -onna -ee3 las clases 7 los planes :ue .-#&' G.unca falta/a a la 02sa del do02ngo3 pero en su segunda c2ta la 0ano de <l 7a esta/a por de/a=o del su=etador de ella3 acar2c2ando los pe9onesF 7 en la tercera3 ella le proporc2ona/a =uegos de 0anos1 *ue 2dea de -onna -ee ponerse en la parte poster2or del coc5e despu<s del p2cn2c en la pla7a 7 los fuegos art2f2c2ales del Cuatro de 6ul2o1 GPe111 pero nunca creí :ue111 &o :ue :u2ero dec2r es :ue3 -onna -ee3 no lle4o enc20a n2nguna go0a1 G.o 0e gustaría :ue 02 0e=or a02go 0e ocultara secretos1 !2 no te estAs 0et2endo entre sus p2ernas3 Kpor :u< coCo pasas tanto t2e0po con ellaL GParece :ue tengas celos3 .eal tenía para <l1 En el ca0po 529o lo :ue le ordenaron3 7 de=ó sus pro7ectos de =uego arr2nconados1 Co0o co0partía 4ar2as clases con -onna -ee3 <sta le 5acía todos los tra/a=os escr2tos1 # ca0/2o de este ser42c2o3 ella espera/a a0or 7 afecto3 7 <l se lo proporc2ona/a gustosa0ente s2 no esta/a 0u7 cansado1 -espu<s de los part2dos de los sA/ados 7 5asta los lunes por la 0aCana3 part2c2pa/a en los l2/ert2na=es :ue tenían lugar en casa de .o G5a/ía 0ent2do Dutc5G1 Es una tía s20pAt2ca1 >a lo sa/es1 .!#..eal lenta0enteG3 pero no 0e caso con ellas1 &a pr20era c2ta de Dutc5 con -onna -ee 5a/ía ten2do lugar en el /a2le de f2nal de curso del 2nst2tuto1 En c2erto 0odo3 <l se 5a/ía sent2do o/l2gado a pedírselo1 Parec2ó co0o s2 ella lo 5u/2ese esperado3 7 a0/os sa/ían el por:u< aun:ue nunca 5a/laron de ello1 El 4erano s2gu2ente a la graduac2ón3 s2e0pre :ue no esta/a con . E& !#$'R -E& E!C).traord2nar2a0ente su02sa :ue la lu=ur2a pudo con el sent2do co0Bn1 -esde entonces3 s2e0pre lle4a/a enc20a una pro42s2ón de condones por s2 ella se ponía a0orosa de nue4o1 Co0o consecuenc2a3 cada 4e9 :ue sal2eron =untos neces2tó uno1 GKEstAs sal2endo con -onna -eeL G.eal1 &a0ar 5a/ía 5ec5o el co0entar2o en plan de /ro0a3 pero el rostro de .eal se 5a/ía puesto fur2oso1 E0pa:uetó sus enseres 7 se fue a casa1 Co0o la /arca 7 los utens2l2os de es:uí eran de <l3 Dutc5 7 &a0ar no tu42eron 0As re0ed2o :ue acortar ta0/2<n sus 4acac2ones1 Cuando -onna -ee 2nfor0ó a Dutc5 de :ue cu0plía con los re:u2s2tos para entrar en la un24ers2dad3 <l rec2/2ó la not2c2a con c2erta e0oc2ón1 Iuería 4erla en la escuela 7 sa/ía :ue la ec5aría de 0enos s2 no entra/a3 pero .eal le 5a/ía 02rado con escept2c2s0o1 G.-R# $R'.o lo o7esL Es co0o una /ola de 52erro 7 una cadena arrastrAndose1 GRete a la 02erda1 GDutc5 4ac2ó la segunda cer4e9a 7 estru=ó en su 0ano la lata de alu02n2oG1 #l 0enos puedo sal2r cada noc5e1 G> 7o ta0/2<n Grespond2ó .eal1 !2e0pre a/unda/a droga3 alco5ol 7 c52cas1 +1 4+ .eal tenía grandes planes para <l 7 &a0ar1 GRa0os a ar0arla tan gorda :ue se recordarA en los anales de la un24ers2dad G5a/ía pro0et2do .o es tan 0alo GrefunfuCó Dutc51 .

.a02nando los regalos :ue 5a/ían rec2/2do1 Ella de=ó a un lado el pa:uete de cuc52llos de carne :ue aca/a/a de a/r2r 7 colocó el la9o del en4oltor2o so/re el colgador3 :ue 7a esta/a lleno de la9os1 GKDutc5L GK@00L GEsta/a co02endo un /ocad2llo de salc52c5ón :ue la seCora @onroe le 5a/ía preparado1 GDa7 algo :ue :u2ero preguntarte1 G#delante1 -onna -ee ató con 0uc5o cu2dado el nue4o la9o en el colgador3 una prAct2ca :ue 5a/ía e0pe9ado con su pr20er regalo de /oda1 G#ntes de :ue dos personas se casen3 todo de/e sal2r a la lu93 Kno es asíL Dutc5 se c5upó las puntas de los dedos gras2entos1 G!upongo1 G$ueno3 es so/re esa noc5e :ue lle4aste2s a 6ade al canal1 Dutc5 se :uedó 5elado3 con los dedos aBn en la /oca1 $a=ó lenta0ente la 0ano 7 se 4ol42ó 5ac2a -onna -ee3 aun:ue sus o=os no conectaron con los de ella1 #l tragar sal24a3 su pro02nente nue9 2/a de arr2/a a/a=o1 GK!o/re :u<L G&o :ue d2=o no era 4erdad3 KnoL Real0ente no la 42olaste2s1 G-onna -ee 02ra/a f2=a0ente a Dutc51 +1 5+ .o s2gn2f2có a/soluta0ente nada1 El estar con otra c52ca no es lo 02s0o :ue estar cont2go1 >o111 7o te :u2ero1 .-#&' *ue uno de esos f2nes de se0ana depra4ados lo :ue causó la pr20era r2Ca ser2a entre <l 7 -onna -ee1 GEn la /2/l2oteca 5e oído a tres c52cas :ue 5a/la/an de la orgía del f2n de se0ana pasado Gle 5a/ía co0entadoG1 Esa ru/2a con una 0arca en el cuello e.pl2ca/a a sus a02gas :ue se 5a/ía t2rado a un =ugador de fBt/ol pel2rro=o3 pero no podía recordar su no0/re de lo fl2pada :ue 2/a1 !< :ue eras tB3 Dutc51 Eres el Bn2co =ugador pel2rro=o de segundo curso1 @e d2=2ste :ue lo Bn2co :ue 5acías cuando 2/as a casa de .!#.presado su preocupac2ón en pr24ado1 GEres de0as2ado =o4en para casarte3 52=o Gle 5a/ía co0entado1 G&o s<3 papA1 Pero ella lo :u2ere así1 GK> tBL G$ueno3 claro1 Iu2ero dec2r3 supongo1 Es dec2r3 sí1 GKEe casas con ella por:ue la :u2eresL GClaro1 KPor :u< s2noL %nterca0/2aron una 02rada 2ncó0oda1 &uego3 *r2t9 susp2ró res2gnado1 G-e acuerdo3 Dutc53 s2 estAs seguro de :ue eso es lo :ue :u2eres1 &a /oda tu4o lugar la segunda se0ana de =un2o1 Eres días antes3 -onna -ee 7 Dutc5 esta/an en el salón de la casa de sus padres e.-R# $R'.eal 2nc2tAndole a 0ent2r para sacarse de enc20a a -onna -ee1 Pero en un arran:ue de car2Co e 2ntegr2dad la 02ró arrepent2do 7 confesó: G@e te0o :ue sí3 -onna -ee1 # 4eces las cosas se des0adran1 -onna -ee 5a/ía estallado en sollo9os3 lo :ue so/recog2ó a Dutc53 :ue se s2nt2ó total0ente 2nBt2l1 Con torpe9a3 pasó los /ra9os alrededor de ella1 G&o s2ento3 car2Co1 .o podía dar cr<d2to a sus prop2os oídos3 pero -onna -ee lo 5a/ía oído con clar2dad1 #l9ó la ca/e9a 7 lo 02ró con o=os lacr20osos1 GK-e 4erdad3 Dutc5L K@e :u2eresL Dutc5 esta/a anonadado por lo :ue 5a/ía d2c5o1 #ntes de poder e42tarlo3 7a esta/an 5a/lando de un an2llo de co0pro02so para el día de !an Ralentín3 7 ca0panas de /oda en =un2o1 Cuando fueron a Pal0etto para 2nfor0ar a sus padres so/re sus planes3 *r2t9 5a/ía e. E& !#$'R -E& E!C).eal era /e/er unas cuantas cer4e9as1 K-or02ste con esa ru/2aL # Dutc5 cas2 le parecía oír a .

!#. E& !#$'R -E& E!C)..-#&' Dutc5 no sa/ía s2 dec2rle la 4erdad o lo :ue ella :uería oír1 Eenía :ue ad02t2r o :ue la 5a/ía 42olado o :ue 5a/ía deseado a su 0e=or a02ga1 Era una s2tuac2ón en la :ue no salía ganando de n2nguna 0anera1 GClaro :ue no fue 42olac2ón G0ur0uróG1 Ella nos conocía1 KCó0o 2/a a ser 42olac2ónL GK%ntentó pararte los p2esL &os anc5os 5o0/ros se al9aron 7 ca7eron pesada0ente1 GElla3 /ueno1113 7a sa/es :ue algunas c52cas d2cen :ue no :u2eren 7 en real2dad es lo contrar2o1 -onna -ee des42ó la 02rada1 GKEB la desea/as3 Dutc5L Iu2ero dec2r3 de/2ste de 5a/er :uer2do 5acer eso con ella3 o no se te 5a/ría puesto dura1 Ql le4antó sus grandes p2es so/re la alfo0/ra del salón1 G.pl2car1 GCon un gesto de 20pac2enc2a e.-R# $R'.eal 5a/ía colocado alrededor de sus 5o0/ros1 G'7e3 Kes :ue este 0atr20on2o 4a a ca0/2ar tu est2loL .tend2ó las 0anos con las pal0as 5ac2a arr2/aG1 .o 0e 20porta de :u2<n es pr20a3 estA /uenís20a1 G.o fue co0o s2 de repente 5u/2ese dec2d2do t2rar0e a 6ade3 K4aleL GRale1 G-onna -ee resp2ró te0/lorosaG1 !2e0pre 5e creído :ue 5a/ía 0ent2do so/re el 5ec5o de :ue la 42olaste2s1 !20ple0ente se puso tan a t2ro :ue no pud2ste aguantarte3 Kno es asíL Eres 5u0ano1 Eres un 5o0/re1 Dutc5 2gnoró el rAp2do pestaCeo de sus o=os 7 ella 529o lo prop2o con las gotas de sudor :ue caían so/re el la/2o super2or de <l1 .o fue así3 -onna -ee1 Ee lo =uro1 *ue1113 fue una locura1 $ueno3 no s< có0o te lo podría e.eal se acercó a Dutc5 7 le 0ur0uró: GEe reco02endo a la da0a de 5onor1 GEsa es la pr20a de -onna -ee1 G.o 0e gustaría :ue eso ocurr2ese1 En ese 2nstante3 Dutc5 dec2d2ó ser f2el a su esposa1 !2n 20portar có0o lo 5a/ían /lan:ueado para :ue sus conc2enc2as lo aceptaran3 -onna -ee 5a/ía 0ent2do para :ue le ret2raran los cargos de 42olac2ón1 !us celos por 6ade esta/an =ust2f2cados3 aun:ue n2nguno de ellos se 5a/ía dado cuenta1 Esta/an conf2nados por un pecado :ue <l no :uería co0pl2car s2endo un 0ar2do 2nf2el1 Cons2derando los duros 0o0entos :ue 5a/ían causado a 6ade3 pagar con la f2del2dad no era un prec2o 0u7 alto1 Eras su 42a=e de 02el al D2lton Dead %sland3 Dutc5 tra/a=ó en la of2c2na de su padre 5asta :ue tu4o :ue 4ol4er a los entrena02entos del e:u2po1 -onna -ee esta/a deseosa de esta/lecer su casa en Colu0/2a1 !egBn ella3 su 2nst2nto 0aternal se le 5a/ía d2sparado1 &a noc5e anter2or3 02entras dese0pa:ueta/an la del2cada porcelana c52na en una 5a/2tac2ón con paredes de ladr2llos de color cen29a3 5a/ía 2nfor0ado a Dutc5 so/re sus planes de de=ar los estud2os1 G#5orrare0os el d2nero :ue 5e0os gastado en 02s clases1 -e todas for0as3 no so7 un gen2o3 Dutc51 KIu< 5aría 7o con c2enc2as soc2ales 7 /2ologíaL >a s< todo lo :ue neces2to sa/er so/re eso3 KnoL G!e acercó a <l3 7 =uguetona0ente le apretó los testículos1 G!2gues to0Andote las past2llas3 K4erdadL GClaro1 KPor :u<L Ql se d2o cuenta de :ue ella no le 02ró a los o=os cuando contestó1 GPor:ue lo Blt20o :ue neces2ta0os a5ora es un n2Co1 G>a lo s<3 /o/o1 +1 6+ .2nguno de los dos era s2ncero3 pero para tener la conc2enc2a tran:u2la era o/l2gator2o :ue cont2nuasen engaCAndose a sí 02s0os 7 entre sí1 En la recepc2ón de la /oda3 .eal le golpeó en las cost2llas G1 %0agínate lo /2en :ue te lo podrías pasar en las reun2ones fa02l2ares1 GEstAs loco1 GDutc5 gruCó3 sacAndose de enc20a el /ra9o :ue .

o te 5agas el tonto1 @e ref2ero a corresponder a -onna -ee por lo :ue 529o con nosotros1 Dutc5 lan9ó a &a0ar una rAp2da 02rada de culpa/2l2dad3 pero &a0ar des42ó los o=os1 G.eal se le4antó 7 se puso frente a Dutc53 /lo:ueAndole el paso1 G.2stía3 7 <l no podía e42tarlo1 GK> có0o estA -onna -eeL Gle preguntó a5ora &a0arG1 ..o3 grac2as Grespond2ó Dutc5 2rr2tadoG1 @e 4o7 a casa con 02 0u=er1 G%ntentó es:u24ar a .eal aBn esta/a Ag2l 7 en plenas facultades 0entales1 GEío3 Kes :ue nunca 4as a saldar esa deudaL Dutc5 se :uedó :u2eto1 GK-eudaL G.eal 7 &a0ar era co0o 4ol4er a la escena del cr20en1 Ea0/2<n era co0o e.!#.o la 5e 42sto desde 4uestra /oda1 G&a 0ar25uana le 5a/ía de=ado t2rado so/re una s2lla3 con una p2erna colgando por enc20a1 GEstA /2en1 @e d2=o :ue os saludase de su parte1 .cla0ó .ealG1 Pues aBn es 0As tonta de lo :ue 0e pensa/a1 Dutc5 se puso rAp2da0ente en p2e3 fur2oso1 G.eal3 pero a pesar del alco5ol 7 la droga .-R# $R'.eal1 .plorar en una 0uela p2cada1 Cuanto 0As lo 5acía3 0As le 0olesta/a1 El pro/le0a e.eal /e/2ó d2recta0ente de una /otella de 6ac? -an2els1 GK&e d2=2ste a -onna -ee :ue 4enías a:uíL GClaro1 GK> 7a se fía de t2 estando con nosotrosL Gse /urló .o :u2ero 4ol4er a sa/er nada de t2 n2 tener nada :ue 4er +1 7+ .o es tan tonta1 -2ce :ue estAs lleno de 02erda3 7 creo :ue t2ene ra9ón1 G!e d2r2g2ó a la puerta1 .-#&' GPro0etí a 02 fa02l2a :ue no de=aría los estud2os s2 nos casA/a0os1 &as as2gnaturas de este aCo son /astante fuertes1 El entrenador no para de atos2gar0e por no pract2car lo suf2c2ente1 En este 0o0ento no puedo cargar0e con 0As responsa/2l2dades1 Ella de=ó a un lado lo :ue esta/a 5ac2endo3 rodeó a Dutc5 con sus /ra9os 7 le /esó lenta0ente1 G-espu<s de todo lo :ue 5e 5ec5o por t23 Kno crees :ue tu fel2c2dad 0e la 0ere9co pr20ero 7oL #5í esta/a de nue4o esa ad4ertenc2a sut2l de :ue ella se 5a/ía =ugado el cuello por <l cuando <l lo 5a/ía neces2tado con desesperac2ón1 K#caso ese culpa/le secreto 2/a a ser42r co0o prec2o de 2nterca0/2o para el resto de su 42da en co0BnL Ese pensa02ento so0/río no le 5a/ía de=ado tran:u2lo durante la noc5e 7 le 5a/ía lle4ado a casa de .eal1 GEres un 52=o de puta3 .o te largues3 5o0/re Gle d2=o con sua42dadG1 !ólo te esta/a p2nc5ando1 Iu<date1 #lgunas -elta (a00as 5an pro0et2do 4en2r 7 a7udarnos a poner este lugar en cond2c2ones1 > te aseguro :ue eso no es todo lo :ue pondrAn en cond2c2ones GaCad2ó con sonr2sa lasc24a G1 &a0ar 7 7o no podre0os ocuparnos de todas ellas1 G.ealG1 %ntentas corresponder a -onna -ee por:ue te l2/ró de la trena1 Pr20ero te la t2raste1 &uego3 te casaste con ella1 > a5ora =uegas a ser su os2to de peluc5e1 GCAllate1 GElla podría cla4arte sus garras s2 sup2era lo 0uc5o :ue te d24ert2ste con su 0e=or a02ga3 Kno es c2erto3 &a0arL Gpreguntó 02rando al otro c52co3 :ue parecía 0u7 2ncó0odoG1 EB 7 7o nos lo pasa0os /2en3 pero 0e parece :ue Dutc5 se pensó :ue el regalo de 6ade 4enía en4uelto espec2al0ente para <l1 Dutc5 acercó su cara a la de . E& !#$'R -E& E!C).eal esa tarde1 Estar con .o s< de :u< 0e estAs 5a/lando1 GH> una 02erdaJ Ge.

eal1 Pero no ocurr2ó nada3 7 nunca llegó a reun2r el cora=e suf2c2ente para e.eal el :ue solía 0enc2onarlo1 KEsta/a .eal esta/a celoso de cual:u2er cosa :ue redu=ese su t2ranía so/re sus a02gos1 E.eal1 -2os no :u2s2era :ue .o3 alco5ol 7 drogas /landas1 El cont2nuo torrente de estud2antes en /usca de placer apenas aporta/a 2nt202dad a &a0ar1 #un:ue se encerrase en su cuarto3 s2e0pre 5a/ía algu2en :ue entra/a /uscando el la4a/o o una ca0a 4acía donde ec5ar un pol4o1 !ólo de pensar en otros nue4e 0eses así se sentía a/at2do1 .eal1 !2 le decía :ue :uería trasladarse a otro s2t2o podía ocurr2r algo gordo1 #sí pues3 parecía :ue esta/a encadenado1 Era una =uerga cont2nua1 .eal 7 0udarse1 -urante las 4acac2ones de 4erano 5a/ía estado pensando en ello1 &e 5u/2era gustado :ue su 0adre le p2d2ese :ue ca0/2ara de un24ers2dad o :ue le sug2r2ese :uedarse un aCo en casa antes de cont2nuar con los estud2os1 Cual:u2er cosa con tal de no 4242r un aCo 0As /a=o el do02n2o de .pl2car a .eal d24agase 7 del2rase solo1 ..eal o sus s2n2estros s2lenc2os1 Cuando esta/a :u2eto 7 callado3 con la ra/2a 52r42endo en su 2nter2or co0o el a9ufre en las profund2dades del Dades3 cas2 podía olerse su fur2a1 &a0ar od2a/a 4242r en esa casa3 pero le falta/an agallas para decírselo a .eal no :u2so dec2r eso1 .eal esta/a celoso de -onna -ee por:ue ocupa/a la 0a7or parte del t2e0po de Dutc51 Da/ía puesto el dedo en la llaga al 0enc2onar el 2nc2dente de 6ade1 &os tres 5a/ían 2ntentado 5acer co0o :ue no 5a/ía ocurr2do1 E 2ncluso cuando (ar7 Par?er se a5orcó 7 6ade 7 su 0adre a/andonaron Pal0etto3 no :u2s2eron relac2onar esos 2nc2dentes con lo suced2do en el canal esa fría tarde1 !2n e0/argo3 por 0uc5o :ue 2ntentaran 0antenerlo fuera de sus con4ersac2ones3 s2e0pre encontra/a un 0odo de sal2r a la lu91 Pensando a5ora en ello3 era .eal se enterase de :ue esta/a ena0orado1 #parte de su desgana de 4242r dos aCos 0As con . E& !#$'R -E& E!C).eal 0an2pulando el te0a3 al 2gual :ue 5a/ía acusado de ello a -onna -eeL !2e0pre :ue :uería algo saca/a a reluc2r el suceso1 El recuerdo de ello ser4ía para 0antenerlos a ra7a1 KPor cuAnto t2e0poL3 se pregunta/a &a0ar1 KPara toda la 42daL !2nt2ó escalofríos al pensarlo1 &o Blt20o :ue desea/a era ser el receptor f2nal de todas las /urlas de .eal desde la puertaG1 !a/es perfecta0ente :u2<n es el dueCo de la pastelería1 Cuando te falte a9Bcar3 4ol4erAs1 8n poco despu<s de :ue Dutc5 se 5u/2ese 2do3 &a0ar se encerró en su cuarto3 de=ando :ue .2gía a/soluta lealtad 7 constante d2spon2/2l2dad1 Por eso se 5a/ía puesto así con Dutc51 .eal esta/a rodeado de gente :ue decía :ue les gusta/a1 &a0ar sospec5a/a :ue lo :ue real0ente les gusta/a era lo :ue <l les proporc2ona/a1 Ea0/2<n se 20ag2na/a :ue algunos de ellos te0ían ofenderle3 2gual :ue <l1 !e sentían 2nt202dados 7 acepta/an sus 2n42tac2ones1 &a puerta de la casa s2e0pre esta/a a/2erta para :u2enes /usca/an se.!#.eal3 &a0ar se sentía desgrac2ado por 5a/er de=ado a su nue4o a0or3 un profesor de octa4o curso de la escuela pr20ar2a de Pal0etto1 !e 5a/ían conoc2do por casual2dad en el c2ne1 !u pr20era c2ta no tu4o 0As ro0ant2c2s0o :ue 2r a to0ar un caf< despu<s de la película3 aun:ue estu42eron 5a/lando toda la noc5e1 8na tarde3 despu<s de un largo paseo por la or2lla del 0ar3 &a0ar 5a/ía ad02t2do +1 8+ .eal 5ac2a un lado 7 sal2ó por la puerta 5ec5o una fur2a1 &a0ar lo lla0ó1 GE53 Dutc51 .-R# $R'.eal :ue :uería 4242r en otro lugar1 -óc2l0ente3 5a/ía trasladado de nue4o sus cosas de Pal0etto a la 42e=a casa :ue 5a/ían arrendado por segundo aCo1 #lrededor de las paredes de su dor02tor2o toda4ía se ap2la/an ca=as 7 0aletas1 *alto de 2n2c2at24a3 se est2ró so/re la ca0a 7 se cu/r2ó los o=os con la 0ano1 #5ora :ue Dutc5 se 5a/ía 2do3 &a0ar perd2ó las esperan9as de poder escapar de .o te 4a7as1 Dutc5 s2gu2ó adelante s2n 02rar 5ac2a atrAs1 GRol4erAs Ggr2tó .eal no solía perder la pac2enc2a3 pero cuando lo 5acía3 &a0ar le te0ía1 En real2dad no sa/ía :u< le asusta/a 0As3 s2 las ra/2etas de .-#&' cont2go1 E0pu=ó a .

eal espera/a3 se pondría un poco a tono3 algo /e/2do3 7 pro/a/le0ente lle4aría una de las -elta (a00as a su dor02tor2o 7 5arían el a0or1 !egBn su rec2<n adoptada f2losofía de la 42da3 para poder so/re4242r en el 0undo cruel uno tenía :ue 5acer lo :ue se espera/a de <l3 aun:ue no le gustara1 +1 9+ .-#&' algo ner42oso: G.o puedo lle4arte a casa1 R24o con 02 0adre1 G# 0í ta0/2<n 0e gustaría estar a solas cont2go1 -ec2d2eron encontrarse clandest2na0ente en un 0otel1 #llí3 a e.cepc2ón de la 42olac2ón de 6ade !perr73 &a0ar perd2ó su 42rg2n2dad1 Co0o sus a02gos pensa/an :ue 5a/ía 5ec5o el a0or durante aCos3 no podía destru2r el 02to 7 conf2ar a algu2en :ue a:u<lla 5a/ía s2do la 0e=or noc5e de su 42da1 Da/ía s2do 0et2culosa0ente d2screto3 lo :ue no era una 5a9aCa pe:ueCa al 4242r con @7ra 6ane1 # ella no le 20porta/a :ue &a0ar 5u/2ese 4242do un aCo fuera de casa3 pero :uería controlar cada 02nuto de su t2e0po1 8n Angel /ene4olente 5a/ía 20ped2do :ue se enterase del 2nc2dente de 6ade !perr71 @7ra 6ane fue una de las pr20eras en condenar a 6ade cuando (ar7 se su2c2dó1 Conoc2endo lo 2n=usto de la crít2ca3 &a0ar luc5ó con su conc2enc2a so/re s2 de/ería aclarar a su 0adre c2ertos 5ec5os1 !ólo cons2gu2ó aguantar un pr20er asalto antes de dec2d2r guardarse lo :ue sa/ía1 Dasta a5ora no podía creerse :ue 5u/2era ten2do la /uena suerte de sal2r 2leso de esa desagrada/le s2tuac2ón1 &e parecía co0o s2 4242ese un t2e0po prestado3 7 to0ó precauc2ones e..!#.-R# $R'.tras para :ue su 0adre no se enterase de su nue4a a4entura a0orosa1 #5ora tenía dos pecados so/re su conc2enc2a1 Pero &a0ar no 5a/ía sal2do 20pune por sus 2nfracc2ones1 Esta/a pagando por ellas al estar condenado un aCo 0As /a=o la t2ranía de . E& !#$'R -E& E!C).eal1 !e esfor9ó por le4antarse 7 prepararse para la noc5e1 -e/ía dese0pa:uetarlo todo antes de :ue llegasen las -elta (a00as1 -e lo contrar2o colocarían las cosas donde <l no sup2ese encontrarlas1 Eal co0o .

a0en era real0ente una cerdada1 &os rep2:ues de las ca0panas anunc2aron las cuatro en punto1 &os Ar/oles3 7a s2n 5o=as3 eran co0o so0/ras 2ncl2nadas a tra4<s del c<sped del ca0pus3 7 un 42ento fresco 7 fuerte 5acía caer las 5o=as del otoCo1 G&a /2ología nunca 5a s2do 02 fuerte1 Por c2erto3 0e lla0o Dan? #rnett1 GEncantada de conocerte3 Dan?1 >o so7 6ade !perr71 GDola3 6ade1 G!onr2ó a/2erta0enteG1 Entonces3 Kcrees :ue apro/arAs el e.!#.-R# $R'..o1 @ar?et2ng 7 ad02n2strac2ón de e0presa1 GEsta 4e9 0e falló total0ente la 2ntu2c2ón1 Ee aseguro :ue no te 5a/ría to0ado co0o una futura 0agnate1 Ella to0ó el co0entar2o co0o un p2ropo a0/2guo1 G$ueno3 a:uí es donde 0e des4ío1 G!e detu42eron en la 2ntersecc2ón de dos aceras pa420entadasG1 Encantada de 5a/erte conoc2do3 Dan?1 G!í3 7o ta0/2<n1 '7e3 /ueno3 a5ora 2/a a to0ar un caf<1 KEe apuntasL G&o 5aría3 pero es :ue tengo :ue 2r a tra/a=ar1 GK-ónde tra/a=asL G-e 4erdad3 tengo pr2sa3 Dan?1 #d2ós1 G#ntes de :ue <l la pud2ese detener3 d2o 0ed2a 4uelta 7 corr2ó 5ac2a el aparca02ento1 Dan? #rnett la o/ser4ó 5asta :ue desaparec2ó de su 42sta1 Eenía un carActer tran:u2lo1 Era alto 7 largu2ruc5o3 7 5a/la/a con un fuerte acento sureCo1 Eenía los 5o0/ros anc5os 7 5uesudos3 7 su espeso 7 ondulado ca/ello de color cao/a lo lle4a/a nor0al0ente recog2do en una cola de ca/allo1 !u agrada/le rostro no tenía la /elle9a del de una estrella de c2ne3 pero el /r2llo de sus castaCos o=os era atract24o1 &a 0a7or parte de la ropa :ue 4estía era de 0arca3 7 la lle4a/a con gar/o3 s2n parecer afe02nado1 8na de sus 42rtudes era la tenac2dad1 (rac2as a su /uen sent2do del 5u0or3 las de/2l2dades de la 42da le parecían 0As una d24ers2ón :ue un 0ot24o de eno=o1 6ade descu/r2ó esta faceta durante el pr20er curso en la Escuela -ander1 Eras su pr20er encuentro3 Dan? se acostu0/ró a aco0paCarla al coc5e despu<s de la clase de /2ología1 Co0o era la Blt20a clase + 11 + .-#&' Capítulo 13 Morgantown. 1977 1981 GH'strasJ KPero :u< clase de e. Carolina del Sur.a0enL G$ueno3 so7 una /ecada3 así es :ue tengo :ue sacar 0As :ue un apro/ado1 #l 0enos tengo :ue 0antener una 0ed2a de nota/le1 Ql lan9ó un s2l/2do1 GEso es duro1 G!2 las c2enc2as no son tu fuerte3 entonces3 KcuAl esL Gpreguntó ella por segu2r la con4ersac2ón1 G#rte1 Pref2ero @onet a 0ada0e Cur2e3 s2e0pre1 KCrees :ue P2casso sa/ía o le 20porta/a có0o se procrea/a el para0ec2oL 6ade se ec5ó a reír1 G@2 espec2al2dad es la e0presa1 G@001 GEnarcó las ce=as co0o s2 estu42ese 20pres2onadoG1 Con una cara co0o la tu7a3 5a/ría d2c5o la 0Bs2ca1 &2teratura3 :u29As1 G.a0en era <seL 6ade sonr2ó al estud2ante :ue se le 5a/ía acercado al sal2r del ed2f2c2o de C2enc2as1 GEse e. E& !#$'R -E& E!C).

o al20enta/a 2lus2ones de :ue fuese un pro7ecto fAc2l1 Eendría :ue ser l2sta3 2ntel2gente 7 tener 0As capac2dad de poder :ue ellos3 2ncluso antes de lle4arlo a ca/o1 -e a5ora en adelante3 todo lo :ue 52c2era estaría dest2nado a de4ol4erles la pelota 7 destru2rlos1 Cada 0aCana se le4anta/a pensando en ello3 7 se 2/a a dor02r sa/oreando la 42ctor2a :ue esta/a a unos cuantos aCos de d2stanc2a1 !2 no 5u/2ese s2do por .-#&' de 6ade antes de 2r a tra/a=ar3 s2e0pre tenía una /uena e.2 lla0adas3 n2 42s2tas3 n2 s2:u2era fel2c2tac2ones de cu0pleaCos1 El te0a no 5a/ía 4uelto a sal2r a la lu93 pero toda4ía pasarían 4ar2os 0eses antes de :ue 6ade perd2ese el 02edo de :ue lo descu/r2eran1 &a pare=a s2gn2f2ca/a 0uc5o para ella 7 (ra5a03 7 no :uería :ue nada daCase sus relac2ones1 !ólo le co/ra/an c2ncuenta dólares al 0es por la 5a/2tac2ón 7 la co02da3 7 sólo se 5a/ían a4en2do a ello para no 5er2r su orgullo1 &a seCor2ta -orot57 le 5acía un d2e9 por c2ento de descuento en su ropa1 Pero 4est2r a (ra5a0 era caro por:ue crecía con 0uc5a rap2de91 Cada pen2:ue conta/a1 Co0o no podía per02t2rse nada :ue pud2ese arr2esgar su tra/a=o3 no se s2nt2ó 0u7 contenta cuando una tarde Dan? #rnett aparec2ó 2nesperada0ente en la t2enda1 6ade :ue esta/a dese0pa:uetando una ca=a de /atas de terc2opelo d2o un resp2ngo1 GKIu< estAs 5ac2endo a:uíL Por fa4or3 4ete1 Puedo perder 02 tra/a=o1 G. E& !#$'R -E& E!C).o se 0e ocurr2ó pensar en el + 111 + .cusa para decl2nar las 2n42tac2ones :ue Dan? le 5acía para 2r a to0ar caf<1 #un:ue a ella le gusta/a 0uc5o3 s2e0pre rec5a9a/a las sut2les propuestas :ue <l le lan9a/a para sal2r =untos1 Co0o /2en 5a/ía pred2c5o el decano @2tc5 Dearon3 la seCor2ta -orot57 -a42s no era una =efa fAc2l de soportar1 Esta/a orgullosa de ser solterona3 7 era una 0u=er e.eal3 la 42olac2ón no 5a/ría ten2do lugar1 Ql 7 su padre eran sus /lancos pr2nc2pales1 -esde luego no tenía la 2ntenc2ón de de=ar l2/res a Dutc53 -onna -ee 7 &a0arF pero ellos caerían co0o consecuenc2a de la destrucc2ón de los Patc5ett1 !e suscr2/2ó /a=o seudón20o al Palmetto Post.2gente 7 :u2s:u2llosa1 !u t2enda 4estía a 0u=eres desde :ue nacían 5asta :ue 0orían1 &a seCor2ta -orot57 esta/a personal0ente al corr2ente de cada p2e9a de la 0ercancía 73 de 0e0or2a3 podía proporc2onar una c2fra apro.t2les3 7 los 0<todos actuales de ad02n2strar un negoc2o1 Da/ía llegado a la conclus2ón de :ue para daCar de 0anera 2rre4oca/le a los Patc5ett de/ía atacarlos en un frente econó02co1 Iuería destro9arles en lo :ue para ellos era lo 0As 20portante: el d2nero 7 la 2nfluenc2a :ue lo aco0paCa/a1 Iuería 0ut2lar para s2e0pre su 0a:u2nar2a de poder1 !u o/=et24o era crear un trastorno econó02co en Pal0etto :ue /enef2c2ase a la co0un2dad 7 al 02s0o t2e0po derrocase la 0onar:uía Patc5ett1 ..20ada de cas2 todo el 0ater2al1 !us cl2entes la te0ían1 6ade se ganó la apro/ac2ón de la seCor2ta -orot57 por su ef2cac2a 7 d2l2genc2a1 Esta/a contenta con ella por:ue era Ouna =o4enc2ta 2ntel2gente3 no co0o la 0a7oríaP1 6ade ut2l29a/a sa/2a0ente el t2e0po en la t2enda para aprender todo lo :ue podía so/re la 0anufactura 7 0ar?et2ng de la ropa 7 otros productos te.-R# $R'. el per2ód2co local3 :ue rec2/ía en un apartado postal en el ca0pus1 El per2ód2co la 0antenía al corr2ente de las not2c2as locales1 En el 4erano 5a/ía leído la not2c2a de la /oda de -onna -ee 7 Dutc51 6ade se pregunta/a s2 5a/ría ten2do tres da0as de 5onor 4est2das de rosa3 co0o s2e0pre 5a/ía deseado1 (uarda/a los per2ód2cos fuera de la casa de los Dearon por te0or a :ue descu/r2esen :ue era una persona no grata en su c2udad natal1 &os par2entes :ue @2tc5 tenía allí de/ían de ser real0ente le=anos por:ue no 0antenía n2ngBn contacto con ellos1 .o te preocupes3 6ade1 &a 42e=a no 4a a desped2rte1 &e 5e d2c5o :ue tengo :ue darte un 0ensa=e urgente de tu casero1 GK-el doctor DearonL KIu< 0ensa=eL El rostro de Dan? se 2lu02nó con una a0plía sonr2sa1 GKR24es con el decano DearonL G!e rascó la ca/e9aG1 .!#.

cepto co0er1 @2 0adre 0e d2=o :ue esta/a delgado 7 se e0peCó en e0papu9ar0e1 &e record< :ue s2e0pre 5a/ía s2do delgado3 pero no 0e 529o caso1 ..ue4o1 G%gual0ente1 GKIu< tal se 5a portado PapA .2nguna cond2c2ón1 GCo0o :u2eras1 G!e sentó en la es:u2na de la 0esa de la seCor2ta -orot57 7 cog2ó una 0an9ana de una cesta de fruta3 de la :ue la seCor2ta -orot57 co0ía rel2g2osa0ente por su conten2do en f2/ra1 6ade 02ró preocupada 5ac2a la puerta de la t2enda3 te0erosa de :ue su =efa aparec2ese co0o un ra7o3 ondeando una carta de desp2do1 GKIu< cond2c2ónL Gsusurró1 G@aCana3 antes de clase de /2ología3 t2enes :ue 4en2r a to0ar caf< con02go1 > no 0e d2gas :ue t2enes otra clase por:ue a esa 5ora te 5e 42sto estud2ando en la /2/l2oteca1 GK!eCor2ta !perr7L &a 4o9 de la seCor2ta -orot57 o/l2gó a 6ade a aceptar la 2n42tac2ón de Dan?3 7 lo e0pu=ó 5ac2a fuera con la 0an9ana escond2da en el /ols2llo de la c5a:ueta1 #l sal2r3 o/se:u2ó a la seCor2ta -orot57 con un seco saludo 02l2tar1 !u nar29 se estre0ec2ó con 2nd2gnac2ón1 GKIu2<n era ese =o4en tan 20pert2nenteL 6ade /al/uc2ó una e. E& !#$'R -E& E!C).o creo :ue 4uel4a a pro/ar /ocado 5asta !e0ana !anta1 6ade3 Kde :u2<n es el n2CoL Da/ía estado 5a/lando s2n parar3 pero =usto despu<s de for0ular la pregunta calló /rusca0ente1 &adeando la ca/e9a3 02ró a 6ade con cur2os2dad3 co0o un perro 02ra a su dueCo cuando <ste 5a/la1 GEste es 02 52=o1 !e lla0a (ra5a01 !aluda a Dan?3 (ra5a01 G(ra5a0 gateó por el c<sped 5ac2a Dan? 7 le prop2nó una 0anotada en la nar291 GHE5J GDan? al9ó los puCos co0o s2 fuese a /o.2nston+!ale01 Ql se encog2ó de 5o0/ros1 G.o 5a/ía nada espec2al :ue 5acer en casa3 e.a42dad3 6ade esta/a =ugando con (ra5a0 en el pat2o de atrAs3 cuando Cat57 la lla0ó1 GE2enes co0paCía1 Dan? aparec2ó por la puerta 7 atra4esó el =ardín3 pon2<ndose a su lado1 GDola1 !< :ue te lo d2go con retraso3 pero *el29 .uales n2 a0ena9antes1 8na tarde soleada de f2nales de las 4acac2ones de .-R# $R'.a42dad 7 próspero #Co .o esto7 en s2tuac2ón de poder perder el tra/a=o1 G@e 2r< d2screta0ente con una cond2c2ón1 G.oel cont2goL G-e0as2ado /2en Gcontestó3 acordAndose de la generos2dad de los Dearon3 a la :ue no pudo corresponderG1 Das 4uelto pronto de .-#&' profesorado1 De reg2strado todas las pens2ones 7 res2denc2as de estud2antes1 GH-e todos los trucos suc2os 7 02sera/les3 <ste es el peorJ GElla s2e0pre le 5a/ía dado e4as24as cuando <l le pregunta/a dónde 424ía1 Esta 4e93 <l la 5a/ía ganado3 pero era 20pos2/le enfadarse con Dan?G1 #5ora :ue 7a 5as consegu2do lo :ue :uerías3 5a9 el fa4or de 2rte1 .ear con el n2Co3 7 luego le apretó l2gera0ente el estó0ago1 (ra5a0 r2ó1 G.o esto7 casada3 n2 nunca lo 5e estado3 Dan?1 + 112 + .pl2cac2ón con42ncente3 pero en su 2nter2or se reía al pensar en lo 20pert2nente :ue era Dan? #rnett1 #l día s2gu2ente se encontraron para to0ar un caf<3 7 lo con42rt2eron en una costu0/re1 Ql le pedía :ue fuese con <l a cenar3 al c2ne3 a conc2ertosF pero 0u7 a su pesar3 ella s2e0pre le da/a negat24as co0o respuesta1 'tros =ó4enes de la escuela ta0/2<n la perseguían3 pero ella les para/a los p2es fría0ente1 !ólo Dan? se 5a/ía acercado a ella de la Bn2ca 0anera :ue podía tolerar: a02stosa3 s2n propós2tos se.!#.

o 0e culpes s2 a5ora estAs decepc2onado1 *u2 s2ncera cont2go desde el pr2nc2p2o1 G $uscó la 0anec2lla del coc5e3 pero <l la agarró del /ra9o1 G.o te lo 5e preguntado1 GPero :uerías 5acerlo1 GK!u padre es 20portante para t2L GPor lo :ue a 0í respecta3 (ra5a0 no t2ene padre1 Dan? le o/se:u2ó con una dulce sonr2sa 7 se de=ó caer so/re la 52er/a3 lle4Andose cons2go al n2Co1 # (ra5a0 le encantó el =uego1 !us carca=adas 52c2eron :ue Cat57 sal2ese por la puerta trasera a cur2osear1 Entonces 2n42tó a Dan? a :uedarse a cenar1 GRo7 a ec5arte 0uc5ís20o de 0enos1 GDan? 02ró tr2ste0ente a tra4<s de la 4entan2lla del coc5e1 &lo4íaF una llu42a fuerte3 típ2ca de pr20a4eraG1 !2 02 0adre no fuese tan pesada3 0e :uedaría a:uí e 2ría al curs2llo de 4erano1 G.-#&' G.o 0e 20porta :u2<n sea su padre3 0e encantaría serlo 7o1 GPor fa4or3 Dan?3 no Gg202ó ellaG1 .!#.o d2gas nada 0As1 .o puedes 5acer eso3 Dan?1 !o/re todo s2 es por 0í1 6ade esta/a sentada a su lado en el Rol?sNagen de Dan?3 :ue 5a/ía p2ntado de 0anera :ue parec2ese una 0ar2:u2ta1 Ql se 4ol42ó 7 la 02ró1 G6ade3 todo lo :ue 5ago es por t21 KEoda4ía no te 5as dado cuentaL Ella /a=ó la 02rada1 G>a te d2=e 5ace 0eses :ue sólo í/a0os a ser a02gos1 Eso es todo1 Recuerdo 0u7 /2en la con4ersac2ón1 *ue =usto despu<s de :ue llegases de las 4acac2ones de .a0en de /2ología111 G&o recuerdo3 lo recuerdo Gcontestó 0olesto1 G.o eran a0ena9adores3 pero aun así el cora9ón de 6ade e0pe9ó a golpear con fuer9a1 El espanto 7 el te0or la 2n0o42l29aron1 Ql /esó las facc2ones de su cara3 0ur0urando lo /ella 7 desea/le :ue era3 7 lo 0uc5o :ue :uería 5acer el a0or con ella1 #l f2nal 4ol42ó a /esarla en los la/2os1 6ade resp2ró entrecortada0ente3 7 luego de=ó de resp2rar cuando los la/2os de <l apretaron con 0As fuer9a 7 trataron de separar los su7os1 Eoda4ía paral29ada3 no era capa9 de e0pu=arlo 5ac2a atrAs1 Por error3 <l se lo to0ó co0o un + 113 + . E& !#$'R -E& E!C).per2enc2a 0ala :ue 5a7as sufr2do1 Ella se 0ord2ó el la/2o 7 sacud2ó la ca/e9a tanto co0o se lo per02tían las 0anos de Dan?1 GEres tan prec2osa3 6ade1 -2os3 no t2enes 2dea de cuAnto te :u2ero1 Dan? /a=ó la ca/e9a 5asta la de ella3 7 por pr20era 4e9 la /esó1 !us la/2os eran sua4es 7 dulces1 .o puedo corresponder a tus sent202entos1 GKCó0o lo sa/esL G&o s<1 GKPor :u<3 6adeL -í0elo1 !< :ue te gusto1 G@e gustas 0uc5o1 GEntonces1113 K:u<L Ella 02ró 5ac2a otro lado3 negAndose a responder1 G6ade1 GDan? le cog2ó la cara por las 0e=2llas con sus largas 7 delgadas 0anosG1 #lgBn 52=o de puta te 529o daCo1 Ro0p2ó tu cora9ón1 -<=a0e 5acerte otro3 K4aleL Ee :u2ero tanto :ue podría co0pensar cual:u2er e..a42dad1 EstA/a0os estud2ando para ese e.pl2caste por :u<1 !ólo puedo pensar :ue tus 0ot24os t2enen algo :ue 4er con (ra5a01 Ella sacud2ó la ca/e9a 2nfle.-R# $R'.o 5as s2do s2ncera con02go3 6ade1 @e d2=2ste :ue todo lo :ue :uerías era a02stad3 pero no 0e e.2/le1 GEscuc5a3 6ade1 Esto7 loco por ese n2Co1 .

oJ G6ade lo e0pu=ó 5ac2a atrAs3 0o42endo la ca/e9a de un lado a otro e 20plorAndole :ue cesase de 5acerle daCo1 E02t2ó unos sollo9os secos 7 ator0entadosG1 Para1 Por fa4or3 no1 H-2os 0íoJ GK6adeL GDu02llado3 Dan? 2ntentó atraerla 5ac2a sí3 pero ella se aferró a la puerta del coc5eG1 6ade Gsusurró con 4o9 angust2osaG1 &o s2ento1 .o p2erdas el t2e0po 2ntentAndolo1 &os o=os de Dan? 5a/ían perd2do su c52spa3 pero no su /ondad1 !onr2ó for9ada0ente 7 se encog2ó de 5o0/ros con res2gnac2ón1 GEs 02 t2e0po3 así es :ue lo perder< co0o :u2era1 &a aco0paCó 5asta la puerta de la casa 7 le d2o un Blt20o ad2ós3 pro0et2endo escr2/2r una 4e9 a la se0ana co0o 0ín20o1 -espu<s de entrar en la casa3 6ade se apo7ó en la puerta 7 cerró los o=os1 G6ade3 K:uer<2s tB 7 Dan? to0ar un poco de caf< 7 tartaL Cat57 5a/ía entrado al 4estí/ulo por la parte de atrAs de la casa3 7 se :uedó :u2eta cuando 42o la e.pres2ón so0/ría de 6ade1 GDan? no estA con02go3 Cat571 -2=o :ue 0e desp2d2ese de su parte 7 :ue 7a os 4ería en otoCo1 G'53 pens< :ue estaría un rat2to a:uí1 G.o puedo estar así cont2go1 .o le recorda/a la ternura ard2ente de los /esos de (ar7 s2no sólo los :ue le 5a/ían dado sus 42oladores1 Puso las 0anos so/re los 5o0/ros de Dan?1 Qste entend2ó de d2ferente for0a su reacc2ón 7 la a/ra9ó con fuer9a3 02entras la pres2ona/a contra la puerta 7 se 2ncl2na/a so/re ella1 GH.pl2cando1 G.o puedo estar de este 0odo con n2ngBn 5o0/re1 .o esperes :ue ocurra nunca1 .o puedo1 GEstA /2en3 6ade1 Ella se esfor9a/a en :ue <l co0prend2ese lo :ue le esta/a e. E& !#$'R -E& E!C).o1 KCó0o estA (ra5a0L K!e fue a la ca0a s2n ar0ar escAndaloL !erA 0e=or :ue 4a7a a 4erlo1 #l pasar por delante de Cat573 <sta le cog2ó de la 0ano1 GKIu< ocurre3 6adeL KEstAs tr2ste por:ue Dan? se 4a todo el 4eranoL K' es :ue os 5a/<2s peleadoL 6ade se de=ó caer so/re el tercer escalón de la escalera 7 se cu/r2ó la cara con las 0anos3 tr2ste0ente e..-R# $R'.-#&' s2gno alentador1 %ncl2nó la ca/e9a 5ac2a un lado 7 frotó sus la/2os contra los de ella3 separAndoselos1 El cuerpo de 6ade se estre0ec2ó1 Dan? desl29ó las 0anos desde la ca/e9a de ella 5asta los 5o0/ros 7 le 529o un pe:ueCo 0asa=e para :ue se rela=ara1 &uego3 le cog2ó una de las 0anos 7 se la colocó contra su pec5o1 &a otra la puso so/re el 0uslo1 &a resp2rac2ón de Dan? era cada 4e9 0As :ue/rada e 2rregular1 -esde su garganta surgían pe:ueCos son2dos de placer1 !2n e0/argo3 fue con la 0A.o 4o7 a 5acerte daCo1 K6adeL !us dedos escudr2Caron a tra4<s del ca/ello de ella 5asta :ue se cal0ó1 *2nal0ente ella al9ó la ca/e9a 7 lo 02ró con o=os 0u7 a/2ertos 7 te0erosos1 GEe lo d2=e1 .!#.cla0ó: G-2os 0ío3 desearía :ue fuera 0As senc2llo1 Cat57 se sentó al lado de ella1 Ret2ró las 0anos de 6ade de su rostro 7 la 02ró con preocupac2ón 0aternal1 GKIu< pasa3 6adeL KIu2eres 5a/lar de elloL GK-ónde estA Dan?L KIu< sucede a:uíL Gpreguntó @2tc5 al reun2rse con ellas1 &le4a/a puesta una /ata de 4erano enc20a del p2=a0a1 6ade se d2o cuenta de :ue Cat57 + 114 + .20a cautela pos2/le cuando 2ntentó profund29ar el /eso 7 o/tener una respuesta de parte de 6ade1 Ella retroced2ó1 Dan? era /astante pers2stente1 !u lengua no era 2ntrusa o 20per2osa3 pero en el 0o0ento en :ue entró en la /oca 6ade co0en9ó a sent2r asco 7 te0or1 .

o acostu0/ra/a a surg2r n2nguna s2tuac2ón del2cada cuando presenta/a a 6ade 7 (ra5a0 a sus a02stades3 pues Cat57 0ane=a/a la s2tuac2ón con su característ2co tacto1 6ade tenía con ellos una gran deuda de grat2tud3 pero espera/a :ue ella 7 (ra5a0 les 5u/2esen de4uelto algo de la fel2c2dad :ue de ellos 5a/ían rec2/2do1 !2n la generos2dad de los Dearon3 su 42da 5a/ría to0ado un g2ro total0ente d2ferente1 .2to1 Relta 5a/ía /orrado /2en las 5uellas3 o Dar4e7 lo 5a/ía 5ec5o por ella1 Era e42dente :ue se 5a/ía la4ado las 0anos respecto a 6ade 7 (ra5a01 &a ruptura con su 0adre prAct2ca0ente le ro0p2ó el cora9ón3 pero al f2nal lo 5a/ía superado 7 desea/a :ue su 0adre 5u/2ese encontrado algo de fel2c2dad1 C2erta0ente3 6ade la 5a/ía encontrado1 -esde el día en :ue los Dearon 5a/ían 2ns2st2do en :ue ella 7 (ra5a0 se :uedasen con ellos3 la trataron co0o a su prop2a 52=a3 aun:ue le 5a/ían d2c5o :ue les lla0ase por su no0/re de p2la1 &a 4ers2ón de (ra5a0 del no0/re de Cat57 era algo así co0o Caff1 # @2tc5 lo lla0a/a Popp71 &os días se 5a/ían con4ert2do en se0anas 7 las se0anas en 0eses3 7 en poco t2e0po 6ade no podía 7a 20ag2narse la 42da s2n Cat57 7 @2tc51 Ella 7 (ra5a0 co0partían una gran 5a/2tac2ón en el segundo p2so de la casa1 Cat57 les prepara/a suculentas co02das1 &a encantadora casa3 al pr2nc2p2o su refug2o3 se 5a/ía con4ert2do en su 5ogar1 Cat57 lle4a/a fotografías de (ra5a0 en su /2lletero3 7 presu0ía de <l co0o una a/uela1 Respeta/an la 2nt202dad de 6ade 7 nunca pregunta/an so/re el padre del n2Co3 aun:ue ella esta/a segura de :ue sentían c2erta cur2os2dad1 .o 0e ena0orar< de <l3 n2 de nad2e1 &os rostros preocupados de los Dearon 0ostraron su desconc2erto1 Da/ría s2do un al242o tre0endo para 6ade el desa5ogarse 7 e.unca pasarA1 Ese es el pro/le0a1 G Resp2ró 5ondoG1 Por desgrac2a3 Dan? se 5a ena0orado de 0í1 GK> tB no correspondes a sus sent202entosL G2ndagó Cat57 con a0a/2l2dad1 G&e :u2ero 0uc5ís20o co0o a02go1 GEl ser cons2derado co0o a02go es un duro golpe para un c52co ena0orado Gd2=o @2tc51 G&o s< Gcontestó 6ade3 s2nt2<ndose desgrac2adaG1 %ntent< e.-#&' ta0/2<n 2/a 4est2da para 2r a dor02r3 7 lle4a/a algunos rulos en la ca/e9a1 #0/os 5a/ían estado esperando a 6ade1 &os Dearon 5a/ían s2do 0As padres para ella :ue los su7os prop2os1 Ronald !perr7 apenas era algo 0As :ue una 0edalla en una ca=a3 una fotografía3 un recuerdo entraCa/le3 pero d2stante1 6ade 5a/ía 2ntentado local29ar a su 0adre3 pero s2n <.pl2carles toda la 4erdad1 Pero no :uería :ue nad2e sup2ese lo de la 42olac2ón1 Da/ía aprend2do :ue las 4íct20as asaltadas eran 4íct20as de por 42da1 #un:ue fuesen total0ente 2nocentes3 co0o ella3 s2e0pre las o/ser4arían con cur2os2dad 7 sospec5a3 co0o s2 5u/2esen s2do 0arcadas1 6ade 424ía con el te0or de :ue los Dearon se enterasen de lo ocurr2do1 #un:ue esta/a segura de :ue estarían de su parte3 no :uería correr el r2esgo1 Cuando se sentía tentada a conf2arse3 sólo tenía :ue recordar :ue sus co0paCeros de clase3 su 0e=or a02ga e 2ncluso su 0adre3 5a/ían dudado de ella1 + 115 + .o3 Cat571 .!#.o 5a pasado nada entre nosotros1 .pl2cArselo 5ace 0eses3 pero fue 2nBt2l1 &e an20< a :ue sal2era con otras c52cas1 !a/ía :ue se 5aría daCo s2 seguía sal2endo con02go3 pero <l no :uería escuc5ar0e1 #5ora 5a ocurr2do lo peor3 7 esto 0e apena1 GKEan segura estAs de :ue no podrías llegar a ena0orarte de <lL Gpreguntó Cat57 esperan9adaG1 Es un =o4en 0u7 agrada/le3 7 lo t2enes co0pleta0ente caut24ado1 Iu29A despu<s de la separac2ón de este 4erano111 6ade sacud2ó la ca/e9a1 G.-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C)..o sólo no 5a/ría pod2do 2r a la escuela3 s2no :ue ta0/2<n 5a/ría perd2do algo 0As 20portante: el afecto3 aceptac2ón 7 co0pas2ón de los Dearon1 #5ora3 sentAndose en la s2lla :ue esta/a al lado de la 0esa del 4estí/ulo3 @2tc5 d2=o: G!eCoras3 Kse puede sa/er :u< estA pasando a:uíL G#lgo 5a ocurr2do esta noc5e entre 6ade 7 Dan?1 6ade sonr2ó tr2ste0ente1 G.

.o 0e s2ento desgrac2ado1 Pref2ero estar cont2go s2n =oder :ue estar =od2endo con otra persona deseando :ue seas tB1 KE2ene esto algBn sent2doL G#/soluta0ente n2nguno1 Ql se ec5ó a reír pero sus o=os se pus2eron ser2os1 G!2n e0/argo3 5a7 algo :ue sí puedes 5acer por 0í1 GKIu<L G$uscar a7uda profes2onal1 GKIu2eres dec2r un ps2:u2atraL G' ps2cólogo o asesor1 G!e 0ord2ó un 0o0ento el la/2o antes de aCad2rG: 6ade3 no 2ntento pescar nada3 7a 0e ent2endes3 pero creo :ue te ocurr2ó algo trau0At2co :ue te 5a 5ec5o rec5a9ar a los 5o0/res1 KRo7 por /uen ca02noL G. E& !#$'R -E& E!C).ual1 Cuando 2ntent< 5acerte el + 116 + .o3 Dan?3 por fa4or1 .acto1 GCuando :u2era3 7a lo 5ar<3 K4aleL #5ora 02s0o3 la Bn2ca 0u=er con la :ue esto7 2nteresado en 5acer el a0or t2ene algunos pro/le0as1 Dasta :ue los soluc2one3 esto7 d2spuesto a contentar0e1 G.curs2ones3 co0o gusanos o un centro de flores para la 0esa del co0edor1 Dan? 4ol42ó en otoCo1 6ade se sorprend2ó de lo contenta :ue esta/a de 4erle1 Eal 7 co0o 5a/ía pro0et2do3 5a/ía escr2to una 4e9 a la se0ana co0o 0ín20o1 !us cartas eran 2nteresantes 7 anecdót2cas3 7 s2e0pre 2ncluía un d2/u=o or2g2nal para (ra5a01 -espu<s de 4erse d2ar2a0ente durante cas2 un 0es3 6ade rea/r2ó el te0a de su relac2ón1 GDan?3 no 5a/rAs ol42dado lo :ue te d2=e la pr20a4era pasada3 K4erdadL G.-#&' GEsto7 cansada Gd2=o3 le4antAndoseG1 $uenas noc5es1 G&os a/ra9ó antes de su/2r las escaleras3 conf2ando en :ue respetarían su 2nt202dad1 Ellos no 52c2eron 0As preguntas1 %ncluso as2st2endo al curs2llo de 4erano3 6ade pudo tra/a=ar 0As 5oras en la t2enda3 5asta llegar a estar tan fa02l2ar29ada con las f2nan9as co0o la seCor2ta -orot571 Dac2a f2nales de 4erano3 6ade era tan 2nd2spensa/le para ella3 :ue desp2d2ó a su conta/le 7 puso a 6ade en su lugar1 G.o rec5a9o a los 5o0/res1 # 0í 0e gustan los 5o0/res1 GEntonces de lo :ue t2enes 02edo es de la 2nt202dad se.!#.-R# $R'.unca soluc2onar< estos pro/le0as1 .o Gcontestó <lG1 K> tB 5as ol42dado lo :ue 7o te respondíL Ella lo 02ró afl2g2da1 GPero es :ue 0e s2ento culpa/le1 -e/erías sal2r 7 pasArtelo /2en1 -e/erías tener otras relac2ones :ue fuesen 0uc5o 0As111 sat2sfactor2as1 Ql se cru9ó de /ra9os1 G&o :ue estAs 2ntentando dec2r0e es :ue tenga relac2ones se.eces2tar< 0As d2nero Gle d2=o 6ade con sua42dad3 pero f2r0eG1 Por lo 0enos3 c2ncuenta dólares a la se0ana1 !e pus2eron de acuerdo en un au0ento de cuarenta dólares1 6ade a5orra/a la 0a7or parte del sueldo1 !2 alguna 4e9 4ol4ía a produc2rse una cr2s2s en su 42da3 esta/a dec2d2da a tener 0As de 4e2nte dólares para so/re4242r1 &os Dearon 7 ella se las arreglaron para soportar los terr2/les dos aCos de (ra5a01 Cat57 recog2ó prAct2ca0ente todo lo ro0p2/le 7 lo puso fuera de su alcance1 Cuando @2tc5 4ol4ía a casa por las tardes3 se lle4a/a a (ra5a0 a dar largos paseos1 !2n 20portar el t2e0po :ue 52c2ese3 los dos ca02na/an de la 0ano por las aceras del /arr2o1 @2tc5 le 5a/la/a de las 0ara42llas del un24erso 7 (ra5a0 le escuc5a/a atenta0ente3 co0o s2 entend2ese algo1 Por lo general3 5a/ía cosas 2nteresantes en sus e.uales3 Kno es asíL GE.o :u2ero ser responsa/le de tu 2nfel2c2dad1 G.

o confíes en ello1 GPero no te 5aría n2ngBn daCo el 2ntentarlo1 .o le 5acía n2nguna grac2a gastarse d2nero en un ps2cólogo3 pues no tenía esperan9a de :ue fuese a dar resultado1 'tro aspecto negat24o era el 02s0o Dan?1 !2 ella e0pe9a/a a 2r a un ps2cólogo3 Dan? podría conf2ar en una recuperac2ón 7 e0pe9ar a pres2onarla para :ue le d2ese 0As de lo :ue podía1 #de0As3 en esos 0o0entos su pr20ord2al o/=et24o no era tener una relac2ón sat2sfactor2a con un 5o0/re3 s2no 4engar la 0uerte de (ar71 Eratarse su fo/2a podría des42ar su o/=et24o1 Por supuesto3 los /enef2c2os eran o/42os1 Podría 4ol4er a ser Onor0alP1 8n aCo despu<s de la con4ersac2ón con Dan? p2d2ó 5ora por pr20era 4e91 -urante 4ar2as se0anas no d2=o nada a nad2e1 Cuando f2nal0ente se lo contó a Dan?3 <ste la agarró por los 5o0/ros3 los apretó con fuer9a 7 e.!#.-#&' a0or3 0As :ue rec5a9ar0e esta/as asustada1 Ella 0antu4o la 02rada le=ana3 s2n pronunc2arse1 GIu29A3 s2 lo 5a/lases con algu2en te podría a7udar a superarlo1 G.o 4ol42eron a 5a/lar de ello3 pero <l 5a/ía plantado una se02lla en la 0ente de 6ade1 !opesó cu2dadosa0ente los pros 7 los contras1 8no de estos Blt20os era el gasto1 .cla0ó: GHEstupendoJ H*antAst2coJ El resultado 2n0ed2ato de las ses2ones no fue n2 estupendo n2 fantAst2co1 Da/lar de la 42olac2ón con la ps2cóloga a/r2ó 5er2das :ue 6ade pensó :ue el t2e0po 7 la d2stanc2a 5a/rían c2catr29ado1 !alía de las ses2ones co0o s2 la 5u/2esen 42olado de nue4o1 !2n e0/argo3 despu<s de 4ar2os 0eses de terap2a3 ganó conf2an9a en sí 02s0a3 pensando :ue algBn día podría ser capa9 de de=ar a un lado sus te0ores1 !2 eso llegase a suceder3 estaría tan contenta co0o Dan?1 En una 5elada 7 te0pestuosa tarde de pr2nc2p2os de 0ar9o de su penBlt20o curso3 corr2ó por la acera 5asta su casa 7 entró1 GKCat57L K@2tc5L K(ra5a0L @a0A 7a estA en casa Ggr2tóG1 K-ónde estA todo el 0undoL (ra5a0 entró en el 4estí/ulo 7 se a/ra9ó a sus rod2llas1 Parecía :ue cada día crec2ese un pal0o1 Entonces e0pe9ó a 0o4erse con el í0petu de una loco0otora1 Ella se arrod2lló para darle un a/ra9o1 GK-ónde estA Cat57L GE2enda1 GEntonces3 KestAs con Popp7L Gle preguntó 02entras se :u2ta/a el a/r2go1 GPopp7 estA dor02do1 GK-or02doL G!e d2r2g2ó 5ac2a el estud2o3 lla0Andolo con crec2ente alar0a al no rec2/2r respuestaG1 K@2tc5L 6ade se acercó despac2o al u0/ral de la 5a/2tac2ón llena de l2/ros en las estanterías1 #un:ue sa/ía :ue <l no podía oírla3 rep2t2ó sua4e0ente: GK@2tc5L Esta/a sentado detrAs de su 0esa3 con un l2/ro a/2erto so/re su rega9o3 la ca/e9a 2ncl2nada 5ac2a un lado1 @uerto3 s2n lugar a dudas1 Esa tarde 6ade 7 Cat57 lloraron =untas en la 5a/2tac2ón donde 5a/ía fallec2do3 rodeado de los l2/ros :ue tanto a0a/a1 Cat57 esta/a tan 20pres2onada 7 afl2g2da :ue 6ade tu4o :ue ocuparse de los preparat24os fBne/res1 !e lo not2f2có al d2rector de la escuela3 escr2/2ó 7 preparó la es:uela para el per2ód2co local3 7 condu=o a Cat57 a la funerar2a para escoger un ataBd1 @As tarde3 cuando Cat57 se ret2ró a su 5a/2tac2ón3 6ade rec2/2ó a las a02stades :ue 4enían a ofrecer sus condolenc2as1 &a 0u=er de un =o4en profesor de 52stor2a se ofrec2ó a tener a (ra5a0 5asta despu<s del funeral1 6ade aceptó el ofrec202ento agradec2da3 pues sa/ía :ue (ra5a0 estaría re4oloteando + 117 + .-R# $R'.. E& !#$'R -E& E!C).

o 2/a a 5acerlo1 G!e puso 0As cerca de <l1 Ql la rodeó con sus /ra9os 7 la acercó 0As1 !us la/2os separaron los de ella1 &e frotó los d2entes con la lengua1 GK6adeL G0ur0uróG1 K6adeL !onó el t20/re de la puerta1 Dan? la soltó 7 d2o un paso atrAs1 G@ald2ta sea1 Ella le o/se:u2ó con una sonr2sa ner42osa1 G-2sculpa1 -e ca02no a la puerta se 5u0edec2ó los la/2os 7 sa/oreó el /eso de Dan?1 .traCos en la casa1 #de0As3 cada 4e9 :ue pregunta/a dónde esta/a Popp7 era co0o una puCalada para Cat57 7 ella1 Dan? per0anec2ó a su lado para a7udar en lo necesar2o1 Dacía recados 7 todas las tareas :ue nad2e 0As podía lle4ar a ca/o1 &a 0aCana del funeral llegó te0prano1 6ade lle4a/a un 4est2do de punto negro de cuello c2sne 7 una gargant2lla de perlas de /2sutería1 !aludó a Dan? en la puerta1 6ade lle4a/a el ca/ello recog2do en una cola de ca/allo3 con un la9o de terc2opelo negro1 &as d</2les so0/ras de tr2ste9a 7 fat2ga /a=o sus o=os resalta/an aBn 0As su color a9ul1 Condu=o a Dan? a la coc2na3 donde 7a 5a/ía preparado caf<1 GCat57 toda4ía estA arr2/a 42st2<ndose Gd2=o 02entras le entrega/a una ta9aG1 !upongo :ue de/ería 2r a darle pr2sa1 .-R# $R'.o se estre0ec2ó3 n2 se g2ró n2 aco/ardó1 Dan? al9ó la ca/e9a e 529o una pausa3 dAndole t2e0po para :ue=arse1 Co0o no lo 529o3 de=ó escapar un largo susp2ro antes de 4ol4er a acar2c2ar sus la/2os1 GKDan?L G.o 5a/ía estado nada 0al1 -e 5ec5o3 5a/ía s2do 0u7 del2c2oso1 Era e. E& !#$'R -E& E!C).o encuentra nada1 EstA total0ente ausente1 &le4a/an casados tre2nta 7 tres aCos3 7 se s2ente a la der24a1 Dacían una pare=a perfecta1 Ql era s2e0pre tan111 !e le :ue/ró la 4o91 Dan? la atra=o 5ac2a sí1 Era /ueno sent2rse a/ra9ada1 &as 0anos de Dan? le frota/an la espalda de arr2/a a/a=o 02entras le susurra/a al oído pala/ras de consuelo1 Era afectuoso1 &a fraganc2a :ue lle4a/a era atract24a 7 fa02l2ar1 # ella le gustó la sensac2ón de p2cor de su c5a:ueta de lana /a=o la 0e=2lla1 #ntes de :ue n2nguno de los dos se d2ese cuenta3 el a/ra9o ca0/2ó de carActer1 Eal 7 co0o la ps2cóloga le 5a/ía aconse=ado3 6ade se concentró en todo lo :ue era agrada/le sensual0ente3 s2n pensar en otra cosa :ue no fuese fa4ora/le 7 /uena1 Para su sorpresa3 lo encontró todo /ueno1 #l9ó la ca/e9a 7 lo 02ró perple=a1 Ql le sonr2ó a0a/le3 co0o s2 le le7era el pensa02ento1 &enta0ente d2r2g2ó una de sus 0anos 5ac2a el rostro de ella 7 se lo acar2c2ó con el nud2llo1 El dedo pulgar pasó sua4e0ente por sus la/2os un par de 4eces1 &uego la /esó1 El cora9ón de 6ade palp2ta/a descontrolado3 pero no era de te0or1 ..-#&' por todas partes3 s2n entender las 2das 7 4en2das de tantos e.o 0e d2gas :ue pare Gle supl2có <l1 G.!#.traCo pensar en tal cosa en el día :ue 2/an a enterrar a @2tc53 pero no podía esperar para poder estar a solas de nue4o con Dan?1 Pero cuando a/r2ó la puerta3 su sonr2sa se congeló1 Esta/a cara a cara con uno de sus 42oladores1 + 118 + .

-R# $R'..traCado1 Da/ía notado algo raro3 pero =a0As 5u/2era pod2do 20ag2nar lo :ue ella 5a/ía sent2do al 4er a &a0ar cuando a/r2ó la puerta1 6ade se d2o la 4uelta con rap2de9 7 corr2ó escaleras arr2/a1 #l llegar se apo7ó contra la pared 7 apretó los puCos contra sus la/2os1 Cerró los o=os con fuer9a en un 2ntento por contener su ra/2a1 8n 9u0/2do golpea/a sus oídos1 Cuatro aCos1 8n t2e0po suf2c2ente para :ue el 20pacto 5u/2ese s2do 0As le4e1 Pero al encontrarse cara a cara con &a0ar la ra/2a 5a/ía 5er42do en su 2nter2or3 7 5a/ía sent2do deseos de destro9arlo3 de 5acerle tanto daCo co0o <l le 5a/ía 5ec5o a ella1 # duras penas cons2gu2ó contenerse3 pero se le re4ol4ía el estó0ago sólo de pensar :ue a0/os esta/an /a=o el 02s0o tec5o1 Iuería l20p2arse3 to0ar un /aCo de agua 52r42endo3 frotarse el cuerpo 2gual :ue 5a/ía 5ec5o despu<s de la 42olac2ón1 Pero no tenía 0As re0ed2o :ue soportarlo1 Por el /2en de Cat573 no podía 0ontar n2nguna escena1 Cat57 la neces2ta/a ese día1 !o/repon2<ndose se d2r2g2ó a la puerta de su 5a/2tac2ón 7 lla0ó1 + 119 + .!#.-#&' Capítulo 1 @7ra 6ane CoNan (r2ff2t5 no se 5u/2era sent2do 0As ofend2da s2 le 5u/2esen t2rado un cu/o de agua fría a la cara1 GEB eres esa c52ca !perr7 Gd2=o en tono acusadorG1 KIu< estAs 5ac2endo a:uíL 6ade cog2ó pensat24a el po0o de latón de la puerta3 con la 02rada f2=a en &a0ar1 !e podían perc2/2r los ca0/2os produc2dos en <l durante los Blt20os cuatro aCos1 &le4a/a el ca/ello 0As largo1 Da/ía engordado3 7 a5ora tenía 0As aspecto de 5o0/re :ue de n2Co1 Pero sus oscuros o=os seguían s2endo cautos3 ner42osos3 7 cuando 02raron aso0/rados a 6ade parec2eron ped2rle d2sculpas1 GKPode0os entrarL Gpreguntó @7ra 6ane desprec2at24a1 6ade apartó los o=os de &a0ar 7 02ró a su 0adre1 @7ra 6ane 5a/ía en4e=ec2do1 &os peores aspectos de su carActer se refle=a/an en su rostro1 Con 0ano de no4ata 5a/ía 2ntentado ca0uflar la p2el eros2onada con 0a:u2lla=e1 El resultado era pat<t2co1 &a c52llona so0/ra de o=os a9ul se 5a/ía concentrado en los pl2egues de los pArpados3 7 la p2ntura de los la/2os se 5a/ía desparra0ado por las gr2etas :ue salían de la /oca1 6ade se puso a un lado 7 les 2nd2có el 4estí/ulo1 @7ra 6ane la 02ró de arr2/a a/a=o3 0o42endo ner42osa0ente los p2ntarra=eados la/2os en seCal de desapro/ac2ón1 G.pres24a 5ac2a Dan?3 :ue se acerca/a desde la parte de atrAs de la casa1 @7ra 6ane o/ser4ó 5orror29ada su cola de ca/allo1 G!o7 Dan? #rnett Gle d2=o3 alargando la 0ano 5ac2a &a0arG1 KEran a02gos del doctor DearonL G@2tc5ell era 02 pr20o segundo Grespond2ó @7ra 6ane con fr2aldadG1 K-ónde estA su 42udaL !u tono de 4o9 traslucía su desagrado 5ac2a :u2enes cons2dera/a :ue no esta/an a la altura de las c2rcunstanc2as1 G&e 5ar< sa/er a Cat57 :ue estAn a:uí Gcontestó 6ade3 d2r2g2<ndose a la escaleraG1 Dan?3 s2 no te 20porta111 !u 4o9 se des4anec2ó 02entras gest2cula/a 4aga0ente 5ac2a el salón1 Dan? la 02ra/a e. E& !#$'R -E& E!C).o 0e 5as d2c5o por :u< at2endes a la puerta de la casa de 02 pr20o1 GR24o a:uí Grepl2có 6ade1 GK6adeL 6ade se 4ol42ó 2ne.

E& !#$'R -E& E!C).!#.per20entar el dolor :ue ello 0e produce1 Es co0o una 5er2da fresca1 K!a/es lo :ue :u2ero dec2rL &o sa/ía 0u7 /2en1 Era e.-R# $R'..o 0e fu2 de Pal0etto en c2rcunstanc2as 0u7 agrada/les3 Cat571 Du/o un111 escAndalo1 Iuería :ue pr20ero lo sup2eses por 0í3 en caso de :ue ellos te 0enc2onen alguna cosa1 &os o=os de Cat57 parpadearon en seCal de enfado1 G@As les 4aldrA :ue no lo 5agan1 G> no :u2ero :ue ellos sepan nada de (ra5a01 .acta0ente así co0o se 5a/ía sent2do al a/r2r la puerta a &a0ar (r2ff2t5 unos 02nutos antes1 G#ca/a de llegar @7ra 6ane (r2ff2t5 de Pal0etto1 EstA esperando a/a=o1 Cat57 =uguetea/a con los artículos del tocador1 GK-ónde estA 02 paCueloL Iu2ero lle4ar el :ue @2tc5 0e co0pró un 4erano :ue fu20os a #ustr2a1 El /ordado paCuelo esta/a a la 42sta1 6ade lo cog2ó 7 se lo d2o a Cat571 GDa d2c5o :ue es la pr20a de @2tc51 GEntonces3 :uerrAs dec2r @7ra 6ane CoNan1 G!u no0/re de casada es (r2ff2t51 G&o 5a/ía ol42dado1 .-#&' GCat573 a/a=o t2enes 42s2ta1 GEntra3 por fa4or1 Cat573 tenía d2f2cultades para a/roc5arse el 4est2do negro1 6ade se acercó para a7udarla1 Cat57 se 02ró al espe=o1 G# @2tc5 no le gusta/a :ue fuese de negro1 -ecía :ue era un color de0as2ado dra0At2co para 0í1 G%ntr2gada3 2ncl2nó la ca/e9a 5ac2a un ladoG1 KCrees :ue 0e lo decía co0o p2ropoL 6ade descansó la /ar/2lla so/re el 5o0/ro de Cat573 02rando en el espe=o1 GPues claro1 Ql pensa/a :ue eras encantadora1 Cat57 sonr2ó te0/lorosa1 G# 4eces ol42do :ue se 5a 2do3 6ade1 @e do7 la 4uelta para dec2rle algo3 7 de repente 0e acuerdo 7 4uel4o a e.ad2e sa/e nada de <l en Pal0etto3 7 tengo 02s 0ot24os para actuar de este 0odo1 GK@ot24os :ue no puedes co0part2r con02goL 6ade 02ró 5ac2a otro lado 7 sacud2ó la ca/e9a1 G6ade Gd2=o Cat57 cog2<ndole la 0anoG3 @2tc5 te :uería1 >o te :u2ero1 Esto no lo puede ca0/2ar nad2e1 !2 5u/2ese sa/2do :ue @7ra 6ane te traía 0alos recuerdos3 no la 5a/ría lla0ado1 &as dos 0u=eres se a/ra9aron1 G(rac2as Gsusurró 6ade1 $a=aron las escaleras de la 0ano 7 entraron en el salón1 @7ra 6ane esta/a sentada en el /orde del sofA3 en una postura tensa1 &a0ar3 sentado en una s2lla3 tenía una 02rada tensa e 2ncó0oda1 Dan? esta/a de p2e frente a una 4entana1 @2ró con al242o a Cat57 7 6ade cuando aparec2eron1 G#lgu2en estA lla0ando a la puerta Gd2=oG1 >o a/r2r<1 Cat57 se d2r2g2ó a @7ra 6ane3 sosten2endo aBn el /ra9o de 6ade1 + 12 + .traCo tono de 4o9 de 6ade1 G.o la cono9co 0u7 /2en1 @2tc5 no la podía soportar1 Creo :ue su 0adre 7 la 0adre de @2tc5 eran pr20as 5er0anas1 Dace aCos :ue no nos 4e0os3 pero ella es el t2po de persona :ue se 5a/ría ofend2do s2 no se lo 5u/2esen not2f2cado personal0ente1 &a lla0< por tel<fono la noc5e en :ue @2tc5 0ur2ó1 G&a seCora (r2ff2t5 7 su 52=o &a0ar esta/an cas2 tan sorprend2dos de 4er0e co0o 7o de 4erlos a ellos1 Cat57 de=ó de /uscar su relo= de pulsera entre los o/=etos desordenados del tocador1 #Bn en su afl2cc2ón3 podía captar el e.

u0erosos a02gos 7 co0paCeros de @2tc5 fueron a la casa a dar el p<sa0e a la 42uda1 &a 0ult2tud no se fue d2sol42endo 5asta :ue co0en9ó a oscurecer1 Entrada la noc5e3 sólo :ueda/an algunos 2n42tados1 Cuando se fueron3 Cat57 7 6ade esta/an por f2n solas1 GCreo :ue tendría :ue 2r a /uscar a (ra5a0 Gd2=o 6ade1 GKPor :u< no de=as :ue pase otra noc5e allíL Ellos se ofrec2eron1 >a sa/es :ue lo estAn cu2dando /2en1 > tB no 5as parado en todo el día1 !< :ue estAs cansada1 GEsto7 e.-#&' G(rac2as por 4en2r3 @7ra 6ane1 Dola3 &a0ar1 @2tc5 5u/2era estado contento de :ue 5u/2ese2s 4en2do1 Creo :ue 7a conoc<2s a 6ade1 G!í Gcontestó @7ra 6ane3 d2r2g2endo una 02rada de censura a 6ade3 :ue Cat57 no tu4o en cuenta1 G6ade 5a 4242do con nosotros 0As de tres aCos Grepl2có Cat57G1 @2tc5 la 4eía co0o la 52=a :ue nunca tu420os1 &a adora/a3 7o ta0/2<n1 6ade3 por fa4or3 Kpodrías traer una /ande=a de caf< para nuestros 2n42tadosL Por fa4or3 perdóna0e3 @7ra 6ane1 Eengo :ue 2r a saludar a los :ue aca/an de llegar1 Co0o s2e0pre3 Cat57 5a/ía e42tado 5A/2l0ente una d2fíc2l s2tuac2ón1 Pronto3 los (r2ff2t5 fueron a/sor/2dos por los otros 2n42tados :ue llegaron para dar el p<sa0e antes del funeral1 6ade estu4o ocupada rec2/2endo a las 42s2tas 7 s2r42endo caf<1 -urante el funeral en la cap2lla del ca0pus3 6ade cas2 cons2gu2ó ol42dar la apar2c2ón de &a0ar 7 su 0adre1 !entada al lado de Cat573 a pet2c2ón de <sta3 per0anec2ó a/sorta ante el ataBd1 Recuerdos de @2tc5 corr2eron por su 0ente 02entras era elog2ado por 02e0/ros de la facultad1 Da/ía s2do un catedrAt2co respetado3 un 0ar2do de4oto3 un a0a/le 7 car2Coso sust2tuto de padre para ella 7 a/uelo para (ra5a01 !us 42das no 5a/rían s2do lo 02s0o s2n su e. E& !#$'R -E& E!C).2stenc2a1 %/an a aCorarle terr2/le0ente1 En el ce0enter2o3 la gente la ad02ra/a por su fortale9a 7 ded2cac2ón a Cat571 Co0o sus o=os no se 5u0edec2eron3 nad2e podía llegar a 20ag2narse lo 0uc5o :ue lloró 2nter2or0ente1 Parecía :ue el día fuese 2nter02na/le1 .5austa Gad02t2ó 6ade3 5und2<ndose en el sofA al lado de Cat57 7 sacAndose los 9apatos negros de tacónG1 Pero no 0As :ue tB3 esto7 segura1 G&a 4erdad3 0e 5a gustado 5a/lar de @2tc51 !2gn2f2ca/a 0uc5o para tanta gente111 6ade cog2ó la 0ano de Cat57 entre las su7as1 GReal0ente3 sí1 Estu42eron calladas un 0o0ento antes de :ue Cat57 aCad2ese: G.-R# $R'.!#.o 0e 5e dado cuenta de cuAndo se 5a 2do Dan?3 7 no le 5e dado las grac2as por todo lo :ue 5a 5ec5o estos dos Blt20os días1 G&e 5e ped2do :ue aco0paCase a esa pare=a de 42e=ec2tos de $2r02ng5a01 Eoda4ía no 5a/ían consegu2do una 5a/2tac2ón en un 0otel3 7 parecían tener 02edo de no sa/er llegar1 EB esta/as con otra persona3 así :ue Dan? no 5a pod2do desped2rse1 GEs un c52co encantador1 G!í3 sí lo es1 @u7 encantador1 G(uardaron unos 02nutos de s2lenc2o3 7 entonces 6ade aCad2óG: (rac2as por có0o 5as lle4ado la s2tuac2ón con la seCora (r2ff2t5 7 &a0ar1 De per0anec2do lo 0As le=os pos2/le de ellos 5asta :ue se 5an 0arc5ado1 G&a 0u7 /ru=a se las arregló para coger0e cuando salía del /aCo1 @e agarró del /ra9o 7 0e preguntó s2 esta/a enterada del escAndalo :ue te 5a/ía o/l2gado a sal2r de Pal0etto1 &e contest< :ue s2 tenía :ue dec2r algo negat24o de t23 no era /2en4en2da a 02 casa1 Cat57 arrugó el ceCo3 preocupada1 G6ade3 Kes ese OescAndaloP en Pal0etto lo :ue no te per02te lle4ar una relac2ón ro0Ant2ca con Dan?L 6ade se :u2tó el la9o negro del ca/ello 7 se soltó el pelo1 @2ró con f2=e9a el terc2opelo negro 02entras lo enrosca/a entre sus dedos 7 d2=o sosegada0ente: GCuando esta/a en el Blt20o curso del 2nst2tuto fu2 42olada por tres c52cos1 &a0ar (r2ff2t5 fue uno de ellos1 + 121 + ..

pl2ca 0uc5as cosas1 KCó0o pudo tu 0adre a/andonaros a t2 7 a (ra5a0L G-uda/a de 02 2nocenc2a 7 esta/a resent2da con02go por no :uedarnos en Pal0etto 7 o/l2gar a uno de los c52cos a :ue reconoc2ese a (ra5a0 7 se casase con02go1 GH-2os 0íoJ KCó0o pudo proponerte se0e=ante cosaL 6ade se 2ncl2nó 5ac2a delante 7 a/ra9ó a Cat571 GEB eres la pr20era persona :ue 4erdadera0ente 5a creído 02 pala/ra so/re lo suced2do1 !< :ue @2tc5 ta0/2<n lo 5a/ría 5ec5o1 Estu4e tentada a decíroslo 0uc5as 4eces1 #5ora 0e alegro de no 5a/erlo 5ec5o3 7a :ue @2tc5 7 &a0ar eran par2entes1 G>o ta0/2<n 0e alegro de :ue @2tc5 no estu42ese a:uí para oír tu 52stor2a1 El 5a/ría111 G!e detu4o 7 lle4ó la 0ano al pec5oG1 '53 pero o=alA estu42ese a:uí3 6ade1 KCó0o 4o7 a poder soportar el no 4ol4er a 4erlo nunca 0As3 n2 oír su 4o9 n2 poder tocarloL G.unca lo podr< sa/er por:ue 7o nunca 5e 42olado a nad2e1 .unca 5a/rA un /uen 0o0ento1 > desde luego 5o7 0enos1 %ntentó cerrar la puerta de nue4o3 pero <l se colocó entre ella 7 el 0arco1 GPor -2os3 6ade3 Kcrees :ue 5a s2do fAc2l para 0í 4en2r a:uíL G.-R# $R'.os 5a un2do 0As3 7 <l lo 5a/ría :uer2do así1 6ade s2gu2ó a/ra9Andola 5asta :ue cesaron sus lAgr20as1 G#5ora 0e 4o7 arr2/a3 6ade Gsusurró con 4o9 ronca al ponerse en p2eG1 $uenas noc5es1 GKEstarAs /2enL Cat57 le sonr2ó s2n fuer9as1 G.o esta/a segura de :ue fuera capa9 de entrar en su estud2o s2n 4erlo a <l allí3 5und2do en la s2lla1 !e d2=o a sí 02s0a :ue eso no de/ía ocurr2r1 Eenía :ue esfor9arse en 20ag2nArselo consultando uno de los l2/ros :ue tanto a0a/a3 o ca02nando por la acera cog2do de la 0ano de (ra5a0 o e.-#&' #un:ue no lo 5a/ía planeado3 de repente el 0o0ento parec2ó aprop2ado para contArselo a Cat571 G@7ra 6ane no lo sa/e3 por supuesto1 &o Bn2co :ue 5a oído es :ue 7o fu2 la responsa/le del su2c2d2o de 02 no42o1 8na 4e9 a/2erta la escot2lla3 las pala/ras flu7eron co0o un torrente1 Estu4o 5a/lando cas2 0ed2a 5ora1 E.o de/ías 5a/erlo so/relle4ado sola1 Esto e.!#.traCa0ente s2lenc2osa1 @2entras 6ade 2/a por las 5a/2tac2ones recog2endo ser42lletas 7 4asos3 pensó en lo contenta :ue estaría de tener a (ra5a0 de nue4o en casa3 5ac2endo ru2do3 creando sus pe:ueCos tor/ell2nos de act242dad1 Iu29As eso al242ase el 4acío :ue @2tc5 5a/ía de=ado al 2rse1 ..o3 @2tc5 te 5a/ría o/l2gado a ello1 . E& !#$'R -E& E!C).pl2cando alguna de sus 0ara42llosas 52stor2as1 El t20/re de la puerta 2nterru0p2ó sus pensa02entos1 !e ec5ó una rAp2da 02rada en el espe=o del rec2/2dor antes de a/r2r la puerta1 G6ade111 Ella 2ntentó cerrar la puerta3 pero la 0ano de &a0ar fue 0As rAp2da 7 agarró el po0o1 GPor fa4or3 6ade1 -<=a0e 5a/lar cont2go un 02nuto1 Ella lo 02ró con od2o3 resp2rando fur2osa1 GRete de a:uí1 GPor fa4or3 6ade1 De estado todo el día /uscando el 0e=or 0o0ento para 5a/lar cont2go1 G.pl2có la 52stor2a s2n 0ostrar e0oc2ón alguna3 cas2 de 0e0or2a por:ue se la 5a/ía repet2do a sí 02s0a cada 4e9 :ue su deter02nac2ón de la 4engan9a se 5a/ía de/2l2tado1 -esaparec2da la sorpresa 2n2c2al3 Cat57 a5ogó su llanto en el paCuelo1 G'53 6ade Gsollo9ó3 cuando 6ade 5u/o ter02nadoG1 Esto7 contenta de :ue 0e lo 5a7as contado1 .o3 pero neces2to estar sola1113 con <l1113 para dec2rle 02 Blt20o ad2ós1 -espu<s de 5a/erse 0arc5ado3 la casa parecía e.unca podr< sa/er lo fAc2l o d2fíc2l :ue resulta enfrentarse despu<s con la 4íct20a3 aun:ue no parecía :ue tB 7 tus a02gos + 122 + .o tendría :ue 5a/erte 0olestado con 02s pro/le0as3 espec2al0ente esta noc5e1 G.

atle71 &a0ar era s2ncero al /al/uc2r sus e.o Gcontestó con fuego en los o=osG1 Por:ue aun:ue no pud2eses pararlo3 no tenías por :u< 5a/er part2c2pado1 Podías 5a/erte puesto atrAs para a7udar0e1 Podías 5a/er0e respaldado cuando e. E& !#$'R -E& E!C).o 0e 2nteresa1 G$ueno3 de todas for0as 0e fu2 antes de ter02nar el se0estre la pr20a4era pasada3 7 <l se pasó se0anas s2n d2r2g2r0e la pala/ra1 #ctuó de la 02s0a 0anera :ue cuando se casó Dutc51 Por c2erto Ksa/ías :ue se casó con -onna -ee @onroeL GEal para cual1 GDutc5 estu4o =ugando a fBt/ol durante un par de aCos1 .o d2=2ste nada cuando .eal1 Dasta este aCo no 5e pod2do ale=ar0e por f2n de <l3 7 eso le 5a fast2d2ado 0uc5o1 De0os estado 4242endo =untos en esa 42e=a casa111 G.o podía dec2r nada3 6ade1 Eenía :ue estar con .o lo ent2endesL G.eal 0e 5a/ría 0atado1 GEe :uedaste con los /ra9os cru9ados 7 de=aste :ue p2sotearan 02 reputac2ón1 .eal esta/a celoso 2ncluso del + 123 + .cusas1 G.eal 0e golpeó 4ar2as 4eces 02entras 0e 0anda/a callar1 Dutc5 fue el 0As /ruto1 *ue el :ue 0As daCo 0e 529o1 &a0ar s2nt2ó có0o se le ponía la p2el de gall2na1 GEB dudaste3 pero al f2nal ta0/2<n lo 52c2ste1 GPor:ue no tenía otra elecc2ón3 6ade1 GK.eal 7 a Dutc5L G&an9ó una r2sa corta 7 roncaG1 Claro1 #5ora puedo 4erlo1 K.!#.o1 GCon un gesto auto0At2co de defensa3 6ade se cru9ó de /ra9osG1 -2 lo :ue 5as 4en2do a dec2r3 &a0ar1 Esta/a 0As guapo :ue cuando 2/a al 2nst2tuto3 pero no se 0ostra/a 0As seguro de sí 02s0o1 .o puedo reparar lo :ue 52ce3 -2os /2en lo sa/e1 Pero3 por fa4or3 d<=a0e 5a/lar cont2go unos 02nutos1 Eso es todo lo :ue te p2do1 Ella le de=ó entrar3 :u29A por:ue <l 5a/ía reconoc2do :ue lo :ue 5a/ía suced2do al lado del canal 5a/ía s2do contra su 4oluntad1 Cuando 0As tarde pensó en ello3 <sa fue la Bn2ca ra9ón :ue tu4o para 5a/erle de=ado entrar1 Cuando estu4o dentro3 &a0ar cerró con cu2dado la puerta1 GK-ónde estA la seCora DearonL G#rr2/a1 GKPode0os sentarnos en algBn ladoL G..-#&' tu42ese2s n2ngBn pro/le0a en 4er0e cada día en el coleg2o1 #sí :ue no co0prendo por :u< te 5a s2do tan d2fíc2l 4en2r a:uí esta noc5e1 Ql se 0ostró afl2g2do1 GCual:u2er cosa :ue 0e d2gas no serA n2 la 02tad de lo :ue 0e 0ere9co3 6ade1 .cepto por Patr2ce .pl2:u< lo suced2do1 G.eal1 &o s2ento1 G#parec2eron lAgr20as en sus o=osG1 EB eres fuerte1 !2e0pre lo 5as s2do1 &a gente te ad02ra1 EB no sa/es lo :ue es tener sólo dos a02gos1 GH!< lo :ue es no tener n2ngunoJ -urante los Blt20os 7 sol2tar2os 0eses del Blt20o curso en el 2nst2tuto fu2 repud2ada por todo el 0undo3 e.2nguna elecc2ónL K> :u< elecc2ón tu4e 7oL G!2 5u/2ese :uer2do pararlo3 K:u< podría 5a/er 5ec5oL KCargar0e a .o te puedes 20ag2nar lo :ue es estar /a=o el 0ando de .o d2scut2ó con ella1 G6ade3 lo :ue te 52c20os111 G@e t2raste2s al /arro3 0e cog2ste2s de las 0anos 7 las p2ernas 7 os turnaste2s para 42olar0e1 Eso es lo :ue 0e 52c2ste2s3 &a0ar1 G'53 -2os Gg202ó <l1 GParece :ue tus recuerdos so/re esa noc5e estAn algo /orrosos1 &os 0íos3 no1 .-R# $R'.eal se /urló de (ar7 7 lo condu=o al su2c2d2o1 G.

eal1 > s2e0pre esta/a co0entando lo c5ula :ue te 0ostra/as cuando <l esta/a cerca1 Creo :ue esta/a resent2do por:ue prefer2ste a (ar7 antes :ue a <l1 En cuanto a Dutc5111 G!e encog2ó de 5o0/rosG1 Eengo 02s teorías3 pero sólo Dutc5 sa/e por :u< estu4o de acuerdo1 GD29o una pausa 7 resp2ró 5ondoG1 Para 0í fue una prue/a de 5o0/ría1 Eenía :ue de0ostrarles a ellos 7 a 0í 02s0o :ue era un 5o0/re1 Por desgrac2a3 no func2onó1 6ade le 02ró con aspere9a1 Ql al9ó la ca/e9a 7 la 02ró d2recta0ente a los o=os1 G!o7 5o0ose.!#.eal se enterase de lo 0ío1 -2os :u2era :ue no llegue a oídos de 02 0adre1 Pro/a/le0ente 0e 0andaría el [u [lu..-#&' e:u2po1 -espu<s del segundo curso3 Dutc5 sorprend2ó a todo el 0undo al2stAndose en la @ar2na1 .eal os 5u/2ese d2c5o a t2 7 a Dutc5 :ue 0e 0atase2s3 pro/a/le0ente estaría 0uerta1 &os o=os de &a0ar le supl2caron pac2enc2a1 GEodo lo :ue 5as d2c5o es c2erto3 6ade1 *ue un cr20en3 un acto 42olento de des:u2te d2r2g2do a (ar7 por 5a/er ganado a . [lan1 KEe 20ag2nas su reacc2ón s2 se enterase de :ue el Ar/ol genealóg2co de los CoNan 4a a 0or2r + 124 + . E& !#$'R -E& E!C).eal1 >o part2c2pa/a por:ue no :uería :ue .eal decía :ue lo :ue Dutc5 :uería era ale=arse de -onna -ee por:ue ella no 5acía 0As :ue ago/2arle para tener un n2Co1 #5ora 424en en DaNa23 pero 5e oído dec2r :ue 4an a 4ol4er a casa1 Dutc5 toda4ía s2gue s2n ser padre1 # lo 0e=or sí lo era1 Este pensa02ento 529o estre0ecer a 6ade1 GKPor eso 5as 4en2do a:uí3 &a0arL K# poner0e al día so/re 02s 42oladoresL G6ade3 cas2 0e des0a7< cuando esta 0aCana a/r2ste la puerta1 @e :ued< s2n 5a/la de 02edo1 GK@2edoL Gpreguntó ella con una agr2a carca=adaG1 KEenías 02edo de :ue fuese a 0atarteL G.eal le 5u/2ese ordenado1 #de0As3 creo :ue Dutc5 esta/a ena0orado de t21 GEs 2ncreí/le :ue te atre4as a d2gn2f2car la 42olac2ón co0o algo ro0Ant2co1 G-e=ó caer los /ra9os a los lados3 apretando los puCosG1 &a Bn2ca d2ferenc2a entre lo :ue 0e 52c2ste2s 7 el ases2nato es :ue 7o s2go 424a1 > s2 .ual3 6ade1 G!oltó una r2sa /urlonaG1 !upongo :ue so7 el típ2co caso: padre d</2l3 0adre do02nante1 @2s sospec5as so/re 0í 02s0o no se conf2r0aron 5asta despu<s de 02 depra4ado pr20er curso un24ers2tar2o3 cuando foll< 0uc5o3 pero no d2sfrut< nada1 El 4erano s2gu2ente conocí a un 5o0/re en Pal0etto1 -a/a clases en la escuela pr20ar2a3 5asta :ue le descu/r2eron acar2c2ando a uno de sus estud2antes en el la4a/o de 5o0/res1 @2 0adre no se 5u/2era pod2do 20ag2nar lo destro9ado :ue 0e :ued< cuando 0e contó3 co0o 0ero cot2lleo3 toda la sórd2da 52stor2a de 02 a0ante1 !upongo :ue se lo pasa/a /2en 2n2c2ando a =ó4enes 2n4ert2dos co0o 7o1 En f2n3 el caso es :ue se fue a algBn lugar del este1 @2 pr20era a4entura a0orosa ter02nó en traged2a1 G&o 02s0o :ue la 0ía1 G!í Grespond2ó <l despac2o3 02rando 5ac2a otro ladoG1 Conseguí nue4os a02gos 7 a0antes en la un24ers2dad1 8no de ellos se puso celoso por 02s act242dades se.o lo 5e d2c5o en ese sent2do1 $a=ó la ca/e9a 7 se :uedó 02rando al suelo3 con un gran susp2ro1 GCreo :ue sería 0e=or :ue te fueses1 GEoda4ía no 5e d2c5o lo :ue 5e 4en2do a contar1 GElla le lan9ó una 02rada3 0ostrando su 20pac2enc2a para :ue se fueraG1 Iu2ero :ue ent2endas por :u<1113 por :u< tu4e :ue estar de acuerdo con ellos a:uella noc5e1 En ese 0o0ento de nuestras 42das3 Dutc5 5a/ría 5ec5o cual:u2er cosa :ue .o3 peor :ue eso1 Eenía 02edo de :ue 0e seCalaras con el dedo 7 e0pe9aras a gr2tar OH42oladorJP1 G>a lo 2ntent< una 4e9 7 no s2r42ó de nada1 GEu desprec2o es co0prens2/le1 GRa7a3 grac2as3 &a0ar1 @e alegro de contar con tu apro/ac2ón1 G.uales durante las /acanales de .-R# $R'.eal en a:uella pelea del -a2r7 $arn1 #l 0enos eso es lo :ue era para .

pl2car por :u< 52ce lo :ue 52ce1 Por unos 0o0entos3 6ade le o/ser4ó con latente desprec2o1 GEB no 5as 4en2do a:uí para e.unca podría des5acerse de ella1 Era co0o una sentenc2a de 42da :ue no podía co0part2r con nad2e3 espec2al0ente con algu2en tan /ueno co0o Dan?1 -e/2do a las c2rcunstanc2as3 5o7 5a/ía pod2do e42tarlo1 Pero al día s2gu2ente le d2ría :ue nunca podría llegar a e.ual no =ust2f2ca la 42olac2ón1 P.o3 por fa4or3 no1 Pero de todos 0odos3 &a0ar lo 5a/ía 5ec5o 7 despu<s parecía 0u7 orgulloso de sí 02s0o1 KCó0o se 5a/ía atre42do a5ora a 4en2r a ella3 a2reando su culpa/le conc2enc2a3 re4elando su angust2oso secreto 7 p2d2endo su perdónL # <l le 5a/ría parec2do :ue ella 5a/ía so/re4242do al 2nc2dente 7 :ue esta/a /2en1 Ql no lo sa/ía3 pero 2ncluso despu<s de 0eses de terap2a era 2ncapa9 de aceptar o de de4ol4er el afecto a un 5o0/re1 #:uella noc5e esta/a tan 0arcada en su al0a co0o una 0anc5a de nac202ento1 .o1 #/at2do3 sacud2ó la ca/e9a 7 se 0arc5ó3 cerrando la puerta al sal2r1 6ade corr2ó 5ac2a ella 7 la cerró con lla4e1 #pretó la frente contra la dura 0adera 5asta :ue s2nt2ó dolor1 !us pala/ras /urlonas resona/an en su ca/e9a1 .!#.o sólo 0e 42olaste s2no :ue causaste la 0uerte de (ar71 #un:ue pud2ese perdonarte por la pr20era ofensa3 puedes tener la segur2dad de :ue nunca te perdonar< por la segunda1 .-R# $R'.presar su a0or fís2ca0ente1 Para ella era 20pos2/le ser lo :ue <l :uería :ue fuese3 lo :ue <l se 0erecía tener1 Esta 4e9 tenía :ue 5ac<rselo creer 7 aceptar1 &a oscur2dad de su cora9ón 2/a a tono con la noc5e1 El s2lenc2o de la casa se cerró a su alrededor1 &loró por (ra5a03 por:ue 7a nunca 0As tendría a Popp71 !u cora9ón esta/a destro9ado por Cat573 :ue 5a/ía perd2do a su 0ar2do 7 0e=or a02go1 !2nt2ó pena por Dan?3 por el dolor :ue ella produc2ría en su cora9ón1 En las 5oras 0As so0/rías de la noc5e3 cas2 en42d2ó a @2tc5 7 a su pa9 rec2<n encontrada1 6ade se graduó en la Escuela -ander co0o la pr20era de la clase1 En el d2scurso :ue tu4o :ue pronunc2ar d2o pB/l2ca0ente las grac2as al desaparec2do decano3 al doctor @2tc5 + 125 + .pl2car las cosas en 02 /enef2c2o3 &a0ar1 Das confesado tu oscuro pecado por:ue :u2eres :ue te perdone1 Pues lo t2enes claro1 Eu preferenc2a se.eal 5a/ía aguantado sus /ra9os 7 an20ado a &a0ar a 5acer uso de su turno1 Dutc53 =adeante por su rec2ente esfuer9o3 lla0a/a 0ar2:u2ta a &a0ar por 0ostrarse re02lgado1 6ade se tapó los oídos3 se d2o la 4uelta3 de espaldas a la puerta3 7 se de=ó caer 5asta :ue :uedó sentada en el suelo1 %ncl2nó la ca/e9a so/re sus rod2llas 73 co0o 5a/ía 5ec5o a:uella noc5e3 g202ó te0/lorosa1 G. E& !#$'R -E& E!C).unca lo ol42dar<3 7 02entras lo recuerde no te perdonar<1 Ql 02ró f2=a0ente a un punto tras el 5o0/ro de ella1 &as atract24as facc2ones de su rostro esta/an su02das en la tr2ste9a 7 res2gnac2ón1 *2nal0ente3 sus o=os la 02raron1 GEsto es lo :ue pens< :ue d2rías1 Pero tenía la esperan9a de :ue 4alía la pena 2ntentarlo1 G!e 4ol42ó 5ac2a la puerta3 pero se detu4o 7 d2o unos pasos atrAsG1 !upongo :ue no ser42rA de nada aCad2r :ue lo s2ento1 G..-#&' por:ue su 52=o es 0ar2caL (ra5a0 podía ser un CoNan3 pero @7ra 6ane nunca lo sa/ría1 GEoda4ía no 5e sal2do del cascarón Gconfesó &a0arG1 Pero despu<s de 5a/erte 42sto 5o73 :uería :ue lo sup2eses1 Pens< :ue podría a7udar a e.o3 &a0ar3 02entras 424a os guardar< rencor1 PDasta :ue te 5e 42sto esta 0aCana3 424ía con la 2dea e:u24ocada de :ue el t2e0po 0e 5a/ía anestes2ado1 Pero entonces a5í esta/as tB3 7 todo 4ol42ó co0o un ra7o3 tan 5orr2/le co0o entonces1 >o esta/a allí3 otra 4e9 en el /arro3 supl2cAndoos a los tres :ue no lo 52c2ese2s1 G!us o=os se e0pe:ueCec2eron pel2grosa0enteG1 .

cepto :ue salga de un t2rón1 G6ade resp2ró 5ondoG1 De aceptado un tra/a=o en una e0presa 0anufacturera de ropa en C5arlotte1 GKCarol2na del ..-#&' Dearon3 por 5a/er de0ostrado su fe en ella1 Cat57 sacó docenas de fotos de 6ade con la toga 7 el /2rrete3 7 cele/ró una pe:ueCa f2esta en su 5onor1 El día en :ue 6ade fue por Blt20a 4e9 a la t2enda de la seCor2ta -orot57 -a42s3 la espalda de la 42e=a 0u=er esta/a 0As ergu2da :ue nunca3 pero en sus o=os aso0a/an lAgr20as1 G@enos 0al :ue 5e puesto la t2enda en 4enta Gsollo9óG1 @e 5a/ría costado se0anas encontrar a algu2en :ue te ree0pla9ase1 &o :ue real0ente esta/a d2c2endo era :ue nunca podría ree0pla9ar a 6ade3 7 a0/as lo sa/ían1 -urante el Blt20o aCo :ue tra/a=ó para ella3 6ade lle4ó prAct2ca0ente la d2recc2ón del negoc2o1 &os otros tra/a=adores la o/edecían a ella1 &a seCor2ta -orot57 5a/ía s2do una 0era f2gura decorat24a1 GEo0a esto Gd2=o3 entregando a 6ade un so/re /lanco1 En el 2nter2or 5a/ía un c5e:ue3 el pr20ero :ue la seCor2ta -orot57 5a/ía 5ec5o en aCos1 GHC2nco 02l dólaresJ Ge.o s< có0o decírtelo3 e.2 s2:u2era =adea/a de cansanc2o cuando llegó al coc5e1 GCat57 :u2ere sa/er por :u< estAs a:uí fuera3 sentada en el coc5e1 &a 4erdadera respuesta era :ue te0ía 2r dentro 7 e.-R# $R'.a42dad1 + 126 + .!#.o podía retrasar 0As t2e0po lo 2ne42ta/le1 GCat573 5a7 algo :ue tengo :ue dec2rte1 G>a 0e pregunta/a cuAndo 2/as a 5acerlo1 !a/ía :ue te ronda/a algo por la ca/e9a1 Cat57 se sentó en la 0esa3 frente a 6ade1 (ra5a0 esta/a p2ntando en una l2/reta3 con la lengua fuera3 a un lado de la /oca1 G.c<ntr2ca dueCa3 pero no sería n2 la 02tad de lo :ue aCoraría a Cat571 #/andonar a Cat57 2/a a ser 0uc5o peor :ue la separac2ón de su 0adre1 Cuando llegó con el coc5e se :uedó sentada en el 4e5ículo3 02rando la casa 7 recordando a:uella 0aCana en :ue lle4ó a (ra5a0 en /ra9os1 #5ora3 <ste salía por la puerta dando /r2ncos1 Era un c52co ro/usto3 de o=os a9ules 7 una pe:ueCa 5end2dura en la /ar/2lla1 .pl2có 0al5u0orada1 G.o s< :u< dec2r1 G-20e ad2ós1 Ee 4as a 2r3 Kno es c2ertoL 6ade no la a/ra9ó tan fuerte co0o 5u/2ese deseado por te0or a ro0perle sus frAg2les 5uesos1 Ec5aría de 0enos la t2enda 7 a su e.cla0ó 6ade al leer la c2fra1 GEe lo 5as ganado1 !2 te lo 5u/2ese de=ado en 02 testa0ento3 los 0ald2tos a/ogados se lo 5a/rían aprop2ado Ge. E& !#$'R -E& E!C).orteL G!í1 @e 5u/2era gustado encontrar algo 0As cerca de @organtoNn3 pero 7a sa/es :ue la escuela es la Bn2ca 2ndustr2a de a:uí1 Este es un /uen tra/a=o3 con un respeta/le sueldo para e0pe9ar1 Era/a=ar< para el 42cepres2dente encargado de los ped2dos1 G@2ró a Cat57 con un s2lenc2oso ruego de co0prens2ónG1 Esto s2gn2f2ca :ue (ra5a0 7 7o tendre0os :ue 0udarnos3 pero es una oportun2dad de0as2ado /uena 7 no la puedo de=ar escapar1 6ade esta/a preparada para a/ra9arla 7 consolarla s2 estalla/a en llanto1 Pero el rostro de la 0u=er se 2lu02nó co0o un Ar/ol de .pl2car las not2c2as3 pero le d2=o s20ple0ente: GEsta/a esperando a :ue 02 0e=or c52co 0e 42n2ese a /uscar1 GK>oL GClaro1 KIu< 5as 5ec5o 5o7L @2entras ca02na/an 5ac2a la casa3 (ra5a0 parloteó so/re Barrio Sésamo 7 un 42a=e a un Os2t2o con 02llones de floresP1 GEl se02llero Gd2=o Cat573 :ue 5a/ía oído el Blt20o tro9o de la con4ersac2ón1 &os tres se d2r2g2eron a la coc2naG1 De co0prado algunas se02llas para las 0acetas del porc5e frontal1 G!erAn 0u7 /on2tas1 K-e :u< colorL 6ade 2ntentó 0antener la con4ersac2ón3 pero se d2o cuenta de :ue langu2dec2ó por culpa de ella3 no de Cat571 .

E& !#$'R -E& E!C)..-#&' G@e encanta la 2dea de un ca0/2o1 KCuAndo nos 4a0osL + 127 + .-R# $R'.!#.

-R# $R'.o1 En cuanto su cuerpo se 5u/o recuperado3 ella le 2nc2ta/a a 5acer el a0or3 aun:ue -2llon no 5a/ría lla0ado así al fren<t2co e=erc2c2o :ue pract2ca/an1 El acto no esta/a 2nsp2rado por la pas2ón n2 el deseo s2no por la + 128 + .ad2e creería :ue <ste es su pr20er 4uelo1 El pe:ueCo C5arl2e3 de se2s 0eses3 dor0ía /oca a/a=o3 en una acolc5ada canast2lla1 #l 5acer ru2do con la nar293 sus padres 4ol42eron a 02rarse 7 sonr2eron1 G%ntenta dor02r un poco Gd2=o -2llon con sua42dad1 !e acercó a ella 7 le acar2c2ó el ca/elloG1 En cuanto llegue0os a #tlanta3 tu fa02l2a no nos de=arA un 02nuto tran:u2los1 G. $lorida.-#&' Capítulo 1! !alla"a##ee.eN/err7 se :uedaron todo el t2e0po :ue pud2eron3 al 0arc5ar se la conf2aron a -2llon3 :ue se s2nt2ó 2ncapac2tado para tratar su depres2ón1 Ella no tenía 2nter<s en 4ol4er a 5acer las act242dades de antes3 entre ellas las clases de coc2na1 >a no 0antenía ordenado el aparta0ento1 Cuando -2llon llega/a del tra/a=o por las tardes3 tenía :ue ocuparse de los 0enesteres de la casa1 &a ropa suc2a se a0ontona/a 5asta :ue <l encontra/a t2e0po para ocuparse de ella1 -e/ra pasa/a los días dur02endo1 Qsa parecía la Bn2ca 0anera de aplacar su dolor1 -2llon llora/a la p<rd2da de su 52=o tra/a=ando 0As de lo nor0al1 !u panacea era un enor0e esfuer9o fís2co1 El agota02ento le proporc2ona/a un refug2o te0poral de ol42do1 En ca0/2o -e/ra no 5a/ía encontrado ese al242o para su sufr202ento1 %ncluso se nega/a a 5a/lar del te0a con -2llon cuando <ste lo saca/a a reluc2r3 pensando :ue 5a/lar de ello la desa5ogaría1 -2llon consultó con el 0<d2co de -e/ra3 7 <ste le aconse=ó :ue sup2ese esperar1 G&a seCora $ur?e 5a sufr2do una desgrac2a e0oc2onal 0u7 gra4e1 -e/e tener pac2enc2a con ella1 -2llon era la pac2enc2a person2f2cada con -e/ra1 En ca0/2o3 carecía de pac2enc2a con los tóp2cos de los lla0ados 0<d2cos profes2onales1 Cuando pasaron las se0anas 7 no 42o seCal alguna de 0e=ora3 pensó en 0andar a -e/ra a casa por un t2e0po1 Creía :ue s2 esta/a con su fa02l2a tal 4e9 0e=oraría su estado de An20o 7 recuperaría su opt202s0o1 !2n e0/argo3 nunca tu4o el suf2c2ente cora=e para suger2rlo s2:u2era1 &e 0olesta/a 4er có0o ella se :ueda/a 02rando f2=a0ente el espac2o3 total0ente 2da3 pero 5a/ría s2do peor no 4erla en a/soluto1 . E& !#$'R -E& E!C). 198% Cas2 todo el 0undo del 4uelo transatlAnt2co se 5a/ía dor02do a causa de la sosa película1 -2llon no podía dor02r1 El as2ento del a42ón no 5a/ía s2do d2seCado para un 5o0/re de su ta0aCo1 Eodo cuanto podía 5acer era apo7ar la ca/e9a en el as2ento 7 cerrar los o=os1 #l oír a -e/ra 0o4erse3 se 4ol42ó para co0pro/ar có0o esta/a1 Ella colocó la 0ano so/re su 52=o3 :ue dor0ía3 despu<s 02ró a -2llon 7 sonr2ó1 GEs un /uen pasa=ero GsusurróG1 ..ada de eso1 EstarAn tan encantados con C5arl2e :ue no nos 5arAn caso1 G&e 0andó un /eso con la 0ano3 luego se acurrucó lo 0As có0oda0ente :ue pudo /a=o la 0anta del a42ón3 7 cerró los o=os1 -2llon cont2nuó 02rAndola3 con el cora9ón lat2endo de e0oc2ón al recordar lo cerca :ue 5a/ía estado de perderla 5acía aCo 7 0ed2o1 &os 0eses :ue s2gu2eron a la enfer0edad :ue produ=o la p<rd2da de su 52=o3 -e/ra se s2nt2ó 0u7 depr202da1 !us padres fueron a *ranc2a 7 estu42eron con ella 02entras se recupera/a de su enfer0edad fís2ca1 &os .!#.o le :uedó otra alternat24a :ue ded2carse a e=erc2tar la pac2enc2a :ue el doctor le 5a/ía reco0endado1 -urante ese t2e0po la Bn2ca o/ses2ón de -e/ra fue el se.

E& !#$'R -E& E!C).20arse el cuarto 0es de e0/ara9o3 período en el :ue 5a/ían perd2do el pr20er n2Co3 la preocupac2ón de -2llon se 529o 2nsosten2/le1 8na tarde d2=o a -e/ra de repente: GRo7 a 0andarte a casa para :ue tengas el n2Co3 7 no :u2ero oír n2nguna protesta1 G>a esto7 en casa1 G>a sa/es lo :ue :u2ero dec2r1 # (eorg2a1 Con tu 0adre1 Ella se encargarA de :ue todo 4a7a /2en1 #de0As3 :u2ero :ue nuestro n2Co na9ca en suelo a0er2cano1 Ella le d2r2g2ó una astuta 02rada1 GPor f2n consegu2ste una3 K4erdadL GKConsegu2r una :u<L G8na :uer2da1 !egBn nuestra 4ec2na de a/a=o3 todos los franceses t2enen una3 por lo 0enos1 @e ad42rt2ó :ue sólo era cuest2ón de t2e0po el :ue tB adoptases esa costu0/re3 so/re todo a5ora :ue 02 f2gura 7a no es es/elta n2 seductora1 GEres e.!#.per20entó un g2ro de c2ento oc5enta grados el día en :ue conf2r0ó :ue esta/a e0/ara9ada1 Cuando -2llon aca/a/a de traspasar el u0/ral de casa3 ella se lan9ó en sus /ra9os1 !e0e=ante eufor2a era tan 2nesperada :ue <l se ca7ó de espaldas1 Ella se t2ró enc20a de <l3 r2<ndose co0o 5acía antes del desastroso 42a=e a Zer0att1 GEsto7 e0/ara9ada3 -2llon1 Esto7 e0/ara9ada1 #ntes de :ue pud2era reponerse de la sorpresa3 ella 7a le esta/a desa/roc5ando la ca02sa 7 /esando su pec5o apas2onada0ente1 D2c2eron el a0or en el suelo3 co0o antes: con un fer4or or2g2nado por a0or 7 car2Co1 G-2os 0ío3 :u< /ueno es 4ol4er a tenerte Gsusurró <l 02entras acar2c2a/a sus la/2os con los dedos3 7 penetró en ella1 !us 42das 4ol4ían a ser resplandec2entes3 co0o s2 se 5u/2ese descorr2do una oscura cort2na1 &a 42da era prec2osa3 pero el pes202s0o 4ol42ó a ator0entarle durante el e0/ara9o de -e/ra1 K> s2 se 4ol4ía a produc2r una traged2aL -e/ra 4ol4ería a sufr2r otra depres2ón :ue n2nguno de los dos podría superar1 #l apro.-R# $R'..c2tac2ón prel202nar1 Cada noc5e se poseían sudorosa0ente3 /alanceando la ca0a en una cópula del2rante1 -espu<s3 -2llon se sentía 4acío 7 tr2ste3 pero cont2nua/a 5ac2<ndolo por:ue esos 02nutos eran los Bn2cos del día en :ue -e/ra da/a seCales de 42da1 # 4eces3 cuando -2llon esta/a al /orde de la desesperac2ón3 se consola/a pensando :ue por lo 0enos 7a no tenía :ue luc5ar con Das?ell !canlan1 *orrest (1 P2lot 5a/ía re4ocado el desp2do del conta/le3 pero lo 5a/ía 0andado a Estados 8n2dos1 Eso sat2sf29o a -2llon1 .o le 20porta/a lo :ue 52c2era !canlan n2 donde lo 52c2era 02entras per0anec2ese fuera de su 42da1 El sust2tuto de !canlan era un franc<s 0uc5o 0As trata/le3 :ue ade0As 5a/la/a un /uen 2ngl<s1 El estado e0oc2onal de -e/ra e.traord2nar2a0ente atract24a GgruCó <l3 colocando las 0anos so/re su a/do0en1 &a su/2ó 7 acercó 5ac2a <l3 /esAndole la tensa p2el1 &uego sus la/2os se d2r2g2eron a sus pec5os3 :ue no lle4a/an su=etadorG1 EB sí :ue 5as adoptado algunas costu0/res francesas G0ur0uró3 al pasar su lengua por uno de los oscuros pe9ones1 GEodos los su=etadores 0e :uedan de0as2ado pe:ueCos1 GEstrec5ó sus pec5os con las 0anos 7 se los ofrec2ó1 Ql la acar2c2ó con la /oca3 5asta :ue sus =adeos pro/aron :ue la 4ec2na de a/a=o esta/a e:u24ocada1 @As tarde3 ella 7acía con su espalda apo7ada en el pec5o de <l3 :ue tenía la 0ano so/re la /arr2ga de ella1 -e/ra le preguntó ador02lada: GKCuAndo planeaste facturar0e a casa de 02 0adreL G'l4ídalo Gsusp2ró <l3 /esAndola en la ore=aG1 .o 4as a 2r a n2nguna parte1 -2llon no se :uedó tran:u2lo 5asta :ue por f2n sostu4o en /ra9os a su 52=o rec2<n nac2do1 + 129 + .o 5a/ía t2e0po para una e.-#&' desesperac2ón1 Ea0poco el placer era el o/=et24o persegu2do1 -2llon :uería perforar el a2sla02ento :ue -e/ra se 5a/ía 20puesto a sí 02s0a1 Ella :uería 4ol4er a :uedarse e0/ara9ada lo antes pos2/le1 .

.pectat24as del 42e=o 5o0/re1 -2llon descansó la ca/e9a en el duro respaldo del as2ento 7 cerró los o=os sat2sfec5o1 Por enc20a del son2do de los 0otores del =et podía oír la resp2rac2ón de -e/ra 7 los dulces 7 guturales son2dos :ue C5arl2e producía en su sueCo1 GKIu< de0on2os estA pasando a:uíL Grug2ó -2llonG1 K-ónde estA *orrest (1L KIu< 5aces tB en esa 0esaL Das?ell !canlan se apo7ó en la suntuosa /utaca de cuero 7 o/ser4ó a -2llon con a2re de super2or2dad1 GEs para 0í un 5onor 2nfor0arte :ue el seCor P2lot 7a no tra/a=a a:uí1 -2llon neces2tó una 2nf2n2ta fuer9a de 4oluntad para no saltar por enc20a de la 0esa3 agarrar a !canlan por su escuAl2do cuello 7 0atarlo1 Era una sorpresa de0as2ado desagrada/le para su pr20er día de 4uelta al tra/a=o1 Cuando unos 02nutos antes 42o la desconoc2da seCal en la pla9a de aparca02ento3 conf2ó en :ue sólo s2gn2f2case un no0/re 7 un logot2po nue4os de la co0paCía1 !2n e0/argo3 nada 0As entrar en lo :ue antes 5a/ía s2do la of2c2na de *orrest (1 se encontró con la Bn2ca persona :ue nunca 5a/ría deseado 4er1 &as %ndustr2as de %ngen2ería P2lot tenían un nue4o dueCo 7 una nue4a ad02n2strac2ón3 7 Das?ell !canlan lle4a/a el t20ón1 -2llon 02ró a su 42e=o ene02go1 GKIu< 5a pasado con *orrest (1L &os largos dedos de !canlan acar2c2aron de arr2/a a/a=o el /orde de la /r2llante 0esa1 GEu 0entor se 5a ret2rado1 -2llon se /urló1 GQl no de=aría l2/re esa s2lla s2n oponer res2stenc2a1 GDu/o un pe:ueCo escAndalo Gad02t2ó !canlanG1 @e sorprende :ue no lo 5a7as leído en los per2ód2cos1 GDe estado ocupado con el traslado de la fa02l2a1 KIu< pasóL GCon los fondos :ue 5a/ía d2spon2/les3 la co0paCía para la :ue a5ora tra/a=as dec2d2ó :ue podía 5acer 0As de lo :ue el seCor P2lot esta/a 5ac2endo1 GEn otras pala/ras3 fue un rele4o 5ost2l1 R2no un conglo0erado 7 ec5ó a *orrest (1 a la fuer9a1 G&os o=os de -2llon se ac52caronG1 @e pregunto :u2<n les proporc2onó la 2nfor0ac2ón desde dentro1 &a sonr2sa de !canlan era tan repuls24a co0o el ru2do :ue 5acen las uCas en una p29arra1 G>o 52ce lo :ue pude para a7udar a los nue4os prop2etar2os1 G.!#.eN/err73 para :ue <stos se pus2esen al día con su nue4o n2eto1 -2llon esta/a seguro de :ue *orrest (1 tenía grandes planes para <l1 Da/ía sat2sfec5o 0As :ue so/rada0ente las e.o lo dudo Gco0entó -2llon desprec2at24oG1 Esto7 seguro de :ue la02ste el culo de todos 5asta :ue la lengua te :uedó dolor2da1 !canlan /r2ncó de la s2lla 7 se puso en p2e3 parpadeando fur2oso1 Eenía las 0e=2llas 52nc5adas3 co0o las de una 4í/ora1 G#delante3 !canlan3 golpea1 Renga3 da0e un /uen 0ot24o para darte una pal29a1 + 13 + .-#&' C5arles -2llon $ur?e era un 02lagro ante los o=os de su padre1 -2llon estu4o loco de contento desde :ue lo 42o por pr20era 4e91 Cont2nuó con su /uena suerte en el tra/a=o1 El ed2f2c2o de seguros fue ter02nado a sat2sfacc2ón de todo el 0undo1 *orrest (1 P2lot acud2ó desde *lor2da para 2nspecc2onarlo personal0ente1 # -2llon le parec2ó :ue 5a/ía en4e=ec2do /astante 7 :ue esta/a tenso1 #un así3 P2lot elog2ó a -2llon por su /uen tra/a=o3 7 de0ostró su aprec2o dAndole una grat2f2cac2ón1 GEó0ate un 0es 7 0ed2o de 4acac2ones pagadas1 Eso te darA t2e0po para 5acer el traslado antes de 4ol4er al tra/a=o1 #ntes de 2r a Ealla5assee dec2d2eron pasar un par de se0anas en #tlanta3 en casa de los . E& !#$'R -E& E!C).-R# $R'.

pl2cac2ón a -e/ra1 G#sí :ue o acepto el tra/a=o de @2ss2ss2pp2 o 4uel4o a d2/u=ar1 G(olpeó un puCo contra la pal0a de la otra 0anoG1 .o 5e0os desped2do toda4ía a n2ngBn e0pleado desde :ue esta0os a:uí3 pero serA 2ne42ta/le1 .o puedo 4ol4er al d2/u=o1 E2ene :ue 5a/er algo 0As1 !canlan lo o/ser4ó durante unos 02nutos1 &uego3 ec5ó para atrAs su s2lla3 se d2o la 4uelta 7 cog2ó una carpeta del f2c5ero :ue tenía detrAs1 G#5ora :ue lo d2ces3 aca/o de acordar0e de algo1 Dace poco ad:u2r20os una prop2edad en @2ss2ss2pp2 :ue neces2ta una e.o 2/a 0al de d2nero grac2as a la /on2f2cac2ón :ue *orrest (1 le 5a/ía dado1 !2n e0/argo3 5a/ía ten2do 0uc5os gastos con el traslado1 .-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).o 0e 20portaría :ue usted fuese el pr20ero1 -2llon estu4o tentado de 0andar a la 02erda a !canlan 7 sal2r de la of2c2na dando un porta9o1 Pero Ken :u< lugar le de=aría eso a <lL .o s< por :u< no le 5e pegado un puCeta9o a ese 52=o de puta 7 0e 5e largado1 G!í3 sí lo sa/es1 >a no eres un ca0orr2sta calle=ero1 Eres un padre de fa02l2a3 un profes2onal :ue no 4a a per02t2r :ue un t2po desgrac2ado co0o !canlan le derrote1 G$ueno3 en estos 0o0entos ese t2po desgrac2ado t2ene la sart<n por el 0ango3 7 lo sa/e perfecta0ente1 -espu<s de de=arle3 5e /uscado otro tra/a=o1 Por lo 0enos 5e 5ec5o un par de docenas de lla0adas1 &a respuesta s2e0pre 5a s2do la 02s0a: nad2e t2ene n2ngBn tra/a=o d2spon2/le1 G#parte de :uerer arrancarle la ca/e9a a !canlan3 K:u< :u2eres 5acerL G.o lo s<3 -e/ra1 G!e de=ó caer en el sofA 7 se frotó los o=os3 cansadoG1 &o :ue sí s< es :ue no :u2ero 4ol4er a d2/u=ar1 GEntonces acepta el otro tra/a=o 7 nos traslada0os a @2ss2ss2pp21 + 131 + .!#.o o/stante3 -e/ra parecía contenta1 Por a5ora sería estBp2do 0order la 0ano :ue le da/a de co0er1 GKIu< es lo :ue t2enes para 0íL GrefunfuCó -2llon1 !canlan se su/2ó un poco los pantalones para sentarse1 Cog2ó una carpeta3 la a/r2ó 7 pasó el dedo por una colu0na de no0/res1 GDa7 un cu/ículo d2spon2/le para t2 en el segundo p2so1 El nB0ero 1112 1 Puedes trasladar tus cosas 5o7 02s0o 7 e0pe9ar 0aCana1 GK@e 4uel4es a colocar en un despac5o de d2/u=oL Ggr2tó -2llonG1 KIu< coCo pretendesL GQse es el Bn2co tra/a=o :ue tengo l2/re en estos 0o0entos1 ' lo to0as o lo de=as1 -2llon 0ur0uró una ser2e de tacos en franc<s1 G-esde luego3 n2 :ue dec2r t2ene GaCad2ó !canlanG3 :ue el tra/a=o de un d2/u=ante no t2ene la 02s0a re0unerac2ón :ue el de uno :ue tra/a=a en la o/ra3 así es :ue te a=ustare0os el sueldo1 G-e/es estar d2sfrutando con esto3 K4erdadL Gd2=o -2llon1 !canlan sonr2ó encantado1 GEnor0e0ente1 G..o 5a/ría 0uc5os tra/a=os d2spon2/les en Ealla5assee3 7 no podía ped2r a -e/ra 7 a C5arl2e :ue se 4ol42esen a 0udar =usto cuando aca/a/an de 2nstalarse1 Da/ían dec2d2do no co0prarse una casa 5asta :ue estu42eran 0As fa02l2ar29ados con la c2udad1 &o :ue 5a/ían 5ec5o era al:u2lar una en un /arr2o l20p2o 7 respeta/le1 El =ardín era 0As pe:ueCo de lo :ue a -2llon le 5u/2era gustado3 7 sólo tenía un Ar/ol1 .tensa reno4ac2ón antes de :ue resulte renta/le1 KEe 2nteresaL -2llon resu02ó la e.-#&' !canlan d2o un paso 5ac2a atrAs1 G!2 4alora en algo su tra/a=o3 0As 4ale :ue cu2de sus 0odales cuando se d2r2=a a 0í3 seCor $ur?e1 .

o 4eo por :u< no nos pode0os 0udar todos a @2ss2ss2pp21 GPor:ue !canlan sería capa9 de :u2tar0e el tra/a=o nada 0As 2nstalarnos1 .-R# $R'. #de0As3 el ed2f2c2o en el :ue tra/a=ar< t2ene una duc5a1 !canlan 0e d2o los planos para estud2arlos antes de to0ar una dec2s2ón1 &a e.!#.puesto su plan3 ella le preguntó: GK-ónde 4242ríasL GEn el re0ol:ue :ue 5a7 allí1 @e las podría arreglar con una pe:ueCa ca0a3 una ne4era 7 un calentador1 GK> :u< 0e d2ces de un la4a/oL G8sar< el Port-o-lets.ad2e :uería contratar a un 2ngen2ero de construcc2ón3 aun:ue fuese /r2llante3 a0/2c2oso 7 0u7 dec2d2do1 -urante su estanc2a en #tlanta3 -2llon 5a/ía co0prado un coc5e1 !e lo de=ó a -e/ra3 7 las 2das 7 4en2das de @2ss2ss2pp2 las 5acía en una 0otoc2cleta de segunda 0ano1 &lega/a tarde a casa los 42ernes por la noc5e3 7 los do02ngos tenía :ue 2rse a pr20era 5ora de la tarde1 Eso apenas le proporc2ona/a t2e0po para descansar del agotador f2n de se0ana3 antes de e0pe9ar a tra/a=ar el lunes por la 0aCana1 El tra/a=o en sí no era nada 2nteresante1 &a 0a7or parte 20pl2ca/a restaurac2ón 2nter2or1 Construía nue4as paredes3 ree0pla9a/a tec5os :ue se caían por otros nue4os3 2nstala/a 0e=ores pa420entos1 El ed2f2c2o era 42e=o 7 feo3 7 cuando aca/ase con <l segu2ría s2endo 42e=o 7 feo1 .cepc2onal0ente llu42oso 5a/ía 5ec5o :ue todas las o/ras en construcc2ón de todo el sur estu42esen des2ertas1 Du/o 0uc5os desp2dos te0porales1 .pres2ón de -e/ra refle=ó su falta de entus2as0o1 GKRendrías a casa cada f2n de se0anaL G!2n falta1 Ee lo =uro1 G.-#&' -2llon cog2ó en /ra9os a C5arl2e3 :ue esta/a en el rega9o de -e/ra1 El n2Co agarró con fuer9a el dedo índ2ce de su padre1 GEengo una alternat24a1 . E& !#$'R -E& E!C)..o es perfecta3 pero ten en cuenta :ue sólo serA te0poral1 -espu<s de 5a/er e.o o/stante3 <l tra/a=a/a con los 02s0os pr2nc2p2os con los :ue 5a/ría tra/a=ado s2 el ed2f2c2o 5u/2era s2do nue4o1 @ane=a/a un /arco pe:ueCo 7 se e0peCa/a en :ue los tra/a=adores d2esen el c2ento por c2ento de rend202ento1 Era cuest2ón de orgullo1 #de0As3 no pensa/a darle fac2l2dades a !canlan1 !canlan podría degradarlo o desped2rlo por resent202ento3 pero nunca por 5acer un 0al tra/a=o1 &a s2tuac2ón creó tens2ones en la fa02l2a de -2llon1 &os f2nes de se0ana se acu0ula/an + 132 + .os estaría 5ac2endo =ugar al gato 7 al ratón 2ndef2n2da0ente1 GPero esto ta0/2<n es 2ndef2n2do Grepl2có ella tr2ste0enteG1 Podría retenerte allí para s2e0pre1 -2llon sacud2ó la ca/e9a1 GCon este tra/a=o no tendr< la 02s0a relac2ón e0oc2onal :ue tu4e con el ed2f2c2o de Rersalles1 &o de=ar< :ue se pudra en el 0o0ento en :ue 0e entere de algo nue4o1 De cursado sol2c2tudes de tra/a=o por toda la c2udad1 Earde o te0prano saldrA algo1 P!canlan nunca 0e 5a perdonado por sacarle de su puesto en *ranc2a1 Cons2gu2ó 4engarse en *orrest (13 7 a5ora 0e da a eleg2r entre una 02erda o 4ol4er0e a 0eter en uno de esos 0ald2tos despac5os1 Ql espera :ue 7o esco=a lo Blt20o por:ue es 0As fAc2l3 pero no p2enso darle esa sat2sfacc2ón a ese 52=o de puta1 !e acercó a su esposa3 con C5arl2e en /ra9os3 7 la /esó en la s2en1 GConfía en 0í3 -e/ra1 Qsta es la 0e=or soluc2ón1 &as se0anas pasarAn tan rAp2do :ue no tendrAs n2 t2e0po para ec5ar0e de 0enos1 Por desgrac2a el tener :ue 42a=ar d2ar2a0ente para 2r a tra/a=ar no resultó n2 tan pro42s2onal n2 tan fAc2l co0o -2llon 5a/ía esperado1 !u alo=a02ento en @2ss2ss2pp2 era as:ueroso3 pero no se lo co0entó a -e/ra por:ue <sta esta/a 5ac2endo un gran esfuer9o para 0antener una act2tud pos2t24a1 # s20ple 42sta3 no 5a/ía sal2da1 8n otoCo e.

os arreglare0os 7 saldre0os1 Cenar1 $a2lar1 %r al c2ne1 &o :ue tB :u2eras1 GEe :u2ero Gcontestó ella3 5und2endo la nar29 en el cuello de su ca02sa1 !e a/ra9aron 7 /esaron 5asta :ue <l tu4o :ue 5acer el gran esfuer9o de de=arla para 0arc5arse1 Cog2ó su casco1 -e/ra lo s2gu2ó 5asta la puerta lle4ando a C5arl2e en /ra9os3 :u2en a fuer9a de pract2car 5a/ía aprend2do a dec2r ad2ós con la 0ano1 -2llon no se atre42ó a ped2r for0al0ente el día l2/re a !canlan3 por lo :ue p2d2ó a uno de los su/contrat2stas :ue estu42era al tanto de todo 02entras <l esta/a fuera1 !ólo le costó una cer4e9a1 El =ue4es por la tarde telefoneó a -e/ra1 G.-R# $R'..o lla0arAs para dec2r0e :ue no 42enes3 K4erdadL Gpreguntó ella ans2osa1 G'7e3 un poco de conf2an9a3 KnoL Claro :ue 4o71 G$a=ó el tono de 4o9 7 aCad2ó con un acento a lo (rouc5o @ar.-#&' el tra/a=o3 7 eso 529o desaparecer algo de la alegría :ue antes tenían1 Iue5aceres do0<st2cos :ue -e/ra no podía 5acer reca7eron en -2llon1 .20o 42ernes preparar< una f2esta 7 4endr< pronto a casa1 KCrees :ue lo podrAs soportarL El rostro de -e/ra se 2lu02nó con una sonr2sa rad2ante1 G'53 -2llon3 Kde 4erdadL !erA fantAst2co1 G.o 5e ter02nado con todas las tareas de tu l2sta de este f2n de se0ana1 Eendr< t2e0po de so/ras para 5acerlo todo 7 4aguear un poco la se0ana :ue 42ene1 Cons2gue una canguro para el sA/ado por la noc5e1 . E& !#$'R -E& E!C).or0al0ente a <l no le 5a/ría 20portado 5acerlos3 pero cada sA/ado por la 0aCana se pasa/a 4ar2as 5oras ocupado en tareas de la casa3 cuando lo Bn2co :ue <l :uería era dor02r3 5acer el a0or a su esposa 7 0ara42llarse con la rAp2da e4oluc2ón de su 52=o1 #un:ue esta/an rodeados de =ó4enes fa02l2as co0o ellos3 no lle4a/an n2nguna 42da soc2al1 Eso e0pe9ó a notarse en -e/ra1 !e pasa/a toda la se0ana sola con un /e/< :ue aBn no tenía el aCo1 !e 4olcó en C5arl2e 7 era una 0adre e.celente3 pero no tenía n2nguna 4Al4ula de escape 7 parecía poco d2spuesta a part2c2par en n2nguna act242dad del 4ec2ndar2o1 -2llon e0pe9ó a notar sínto0as de una progres24a depres2ón3 7 eso le asustó1 8n do02ngo por la tarde3 02entras se prepara/a para el 42a=e a @2ss2ss2pp23 la cog2ó entre sus /ra9os1 GEl pró.!#.G: Eengo planeado 5acer 0uc5as cosas este f2n de se0ana1 G Ella soltó una r2s2ta tontaG1 KIu< estAs 5ac2endoL GPreparAndote unas cuantas sorpresas1 G@001 Esto7 20pac2ente por llegar1 KEse :ue o2go por a5í es 02 52=oL G!í3 estA c52llando por:ue sa/e :ue esto7 5a/lando cont2go1 G-2le :ue dentro de unas 5oras estar< a5í1 GRe con cu2dado3 -2llon1 Por a:uí 5ace un t2e0po 5orr2/le1 G#ntes de :ue te des cuenta estar< a5í1 &as 2ncle0enc2as del t2e0po no le 52c2eron des2st2r de e0prender el 42a=e3 pero le o/l2garon a 2r 0As despac2o1 *lor2da esta/a sufr2endo la te0pestad 0As fría de todos los t2e0pos1 &a llu42a era fuerte1 # 4eces3 /ol2tas de aguan2e4e golpea/an la 42sera del casco1 En el 2nter2or de los guantes de cuero3 los dedos esta/an congelados1 Cuando llegó f2nal0ente3 Ealla5assee no le 5a/ía parec2do nunca tan /on2ta1 En cuanto a/r2ó la puerta de la casa fue saludado por unos aro0as tentadores procedentes de la coc2na1 En 0ed2o de la 0esa del co0edor 5a/ía un =arrón con flores frescas 7 una tarta de c5ocolate :ue tenía escr2to su no0/re1 &a carne asada se esta/a 5ac2endo lenta0ente en el 5orno1 GK-e/raL G-e=ó en una s2lla el casco 7 los guantes 7 se d2r2g2ó a la parte trasera de la casa3 donde esta/an los dor02tor2osG1 KEstA2s en el /aCoL GCo0pro/ó la 5a/2tac2ón de C5arl2e3 pero la cuna esta/a 4acíaG1 K# :u< estA2s =ugandoL K*or0a esto parte de la sorpresaL -2llon a/r2ó la puerta de su dor02tor2o 7 se :uedó :u2eto cuando 42o a su 0u=er 7 a su + 133 + .

-R# $R'.presaron su pena por la 0uerte de su fa02l2a1 GEsta/a loco por su 52=o Gd2=o unoG1 !2e0pre esta/a 5a/lando de <l1 GKIu< sentía por su esposaL G!u fotografía s2gue toda4ía en el re0ol:ue1 .ad2e contestó a la puerta1 &os dos agentes 2nterrogaron a la 4ec2na de la casa de al lado1 G-espu<s de los funerales Gles d2=oG3 sólo estu4o por a:uí unos días1 GK*uneralesL G!u 0u=er 7 su 52=o 0ur2eron 5ace tres se0anas por asf2.presar su sorpresa3 un puCo le golpeó la /oca co0o un 0a9a9o3 ro0p2<ndole todos sus d2entes frontales 7 e0pu=ando su ca/e9a 5ac2a atrAs con tal 20pacto :ue estu4o en tracc2ón durante dos 0eses1 #ntes de caer al suelo3 una 0ano lo cog2ó por el cuello 7 le pegó de nue4o1 El segundo golpe le fracturó la 0andí/ula1 8n Blt20o puCeta9o d2r2g2do al estó0ago le causó una 5ern2a en el /a9o1 Estu4o una se0ana se022nconsc2ente en el 5osp2tal antes de poder co0un2car a la pol2cía el no0/re de la persona :ue sospec5a/a era la causante del /rutal 7 al parecer no pro4ocado ata:ue1 El coc5e de la pol2cía se d2r2g2ó a la d2recc2ón :ue le 5a/ían dado1 .!#.2to3 pero un día en part2cular estu4o 0As t2e0po de lo nor0al1 >a era 0u7 de noc5e cuando a/andonó el ed2f2c2o1 !ólo :ueda/a su coc5e en el gara=e1 8na es/elta 7 oscura f2gura le /lo:ueó el ca02no1 #ntes de :ue !canlan pud2ese e.2a1 K!e acuerdan cuando tu420os la tor0enta de aguan2e4eL #ntes de ec5arse a dor02r un poco3 la seCora $ur?e encend2ó el 5orno por pr20era 4e9 en la te0porada1 .tendía prec2oso so/re la al0o5ada1 El cora9ón de -2llon latía lleno de a0or1 &a po/re -e/ra se 5a/ía :uedado agotada preparAndole el f2n de se0ana1 !e d2r2g2ó 5ac2a la ca0a3 se sentó en el /orde 7 acar2c2ó su 20peca/le 0e=2lla1 Entonces fue cuando se d2o cuenta de :ue no esta/an dur02endo1 # 0enudo Das?ell !canlan tra/a=a/a 5asta tarde en su afAn por consegu2r el <.ad2e de la o/ra en @2ss2ss2pp2 5a/ía 4uelto a 4er al seCor $ur?e desde el =ue4es por la tarde :ue se 5a/ía 2do1 !us co0paCeros de tra/a=o e. E& !#$'R -E& E!C).o func2ona/a /2en3 así es :ue 0ur2eron 02entras dor0ían1 El seCor $ur?e los encontró cuando llegó a casa1 GK.o se la pega/a con otras 0u=eres3 s2 es eso lo :ue 0e estA preguntando1 &os cargos por asalto a Das?ell !canlan fueron arc524ados1 El Bn2co sospec5oso 5a/ía desaparec2do1 Parecía co0o s2 se 5u/2ese desentend2do de todo1 + 134 + .-#&' 52=o est2rados pacíf2ca0ente enc20a de la ca0a1 -e/ra rodea/a a C5arl2e con su /ra9o1 !u dorado ca/ello se e..o sa/e dónde estAL GDace 0As de una se0ana :ue no lo 4eo1 Pens< :ue 5a/ía 4uelto al tra/a=o1 &os agentes cons2gu2eron una orden de reg2stro 7 entraron en la casa1 !egBn ellos3 parecía :ue nada se 5a/ía tocado desde el día del fatal acc2dente1 Da/ía un ra0o de flores 0arc52tas en un =arrón de agua podr2da enc20a de la 0esa1 #l lado :ueda/an los restos de un pastel de c5ocolate :ue las 5or02gas 5a/ían atacado1 .

o3 7 eso sólo puede s2gn2f2car una cosa1 GKIu< cosaL GIue era 0ar2ca desde un pr2nc2p2o Gcontestó .eal r2ó con d2s20ulo1 G-e/erías tener una c5arla con tu seCora3 Dutc51 #clArale c2ertas cosas1 Iue le den pena 0ar2cones así111 Iu29A tendría :ue 5a/erse 2do a !an *ranc2sco3 co0o &a0ar1 GK!a/esL Gcont2nuóG3 <sa tendría :ue 5a/er s2do 02 pr20era p2sta1 Pr20ero se fue de la casa :ue co0partía0os3 luego3 se puso loco por 2r a Cal2forn2a tan pronto nos graduAse0os1 K# :u2<n3 en su sano =u2c2o3 se le ocurr2ría 4242r entre tantos 0ar2cas s2 no fuese ta0/2<n del gre02oL Eenía :ue 5a/er0e dado cuenta entonces de :ue <l lo era1 -onna -ee a/r2ó la /oca para dec2r algo3 pero Dutc5 le lan9ó una 02rada de a42so 7 preguntó: GCar2Co3 K:uedan algunas al0e=asL @odesta3 -onna -ee sal2ó de la 5a/2tac2ón 7 fue a la coc2na1 \lt20a0ente no tenía 0uc5a pac2enc2a1 Dacía poco :ue 5a/ían ten2do una d2scus2ón por trasladarse a una casa 0As grande1 &a actual la 5a/ían co0prado cuando Dutc5 4ol42ó de DaNa21 .-#&' Capítulo 1" Palmetto.o era 0e=or :ue la anter2or3 pero ta0poco podían per02t2rse 0As1 #de0As3 -onna -ee ut2l29a/a la casa Gentre otras 0uc5as cosasG co0o e..-R# $R'.ealG1 Eodos estos aCos :ue estu4o pegado a nosotros co0o una lapa resulta :ue era 0ar2cón1 !e 0e re4uel4e el estó0ago sólo de pensar en ello1 H>o con424í con ese tíoJ Dasta entonces3 -onna -ee no 5a/ía entrado en la con4ersac2ón1 GEs 4ergon9oso el 0odo en :ue estA2s cr2t2cando a algu2en :ue aca/a de 0or2r1 .ual3 aun así era un ser 5u0ano1 Era nuestro a02go1 !2ento lAst20a por <l1 .eal toda4ía 5a/la/a del rec2ente fallec202ento de &a0ar1 GKEB sa/es :u< enfer0edad lo 0atóL G!2da Grespond2ó -onna -ee al regresar con una /ande=a de al0e=as 7 patatas fr2tas1 G@2 padre d2ce :ue sólo pueden cogerla los 0ar2cas1 !e trans02te al follar por el culo1 KIu< os parece co0o for0a de pal0arlaL Dutc5 engulló las al0e=as1 Da/ía perd2do /uena parte de su 0usculatura 73 en ca0/2o3 5a/ía ec5ado /arr2ga1 Cont2nua/a ten2endo el apet2to de s2e0pre1 + 135 + . Carolina del Sur.eal por la not2c2a de &a0ar1 Pero Dutc5 no era tan e.eal a la defens24a1 G. 1987 GH8n 0ar2cónJ KEe 20ag2nasL G.pres24o1 G-urante estos Blt20os aCos no 5e ten2do 0uc5o contacto con &a0ar Go/ser4ó Dutc5 G1 #l 0enos no tanto co0o tB1 GKIu< coCo :u2eres dec2r con esoL Gpreguntó .cusa de su 0al5u0or1 Dutc5 no 529o caso del ru2do de platos 7 los porta9os de los ar0ar2os de la coc2na3 7 s2r42ó una /e/2da a su 2n42tado1 .eal Patc5ett sacud2ó la ca/e9a3 en seCal de 2ncredul2dad 7 to0ó otro trago de /our/on con agua1 Dutc5 6oll7 esta/a tan sorprend2do co0o .!#.o :u2ero dec2r nada en espec2al3 sólo :ue 7o no 5e ten2do 0uc5o contacto con <l1 KEe d2ste cuenta de algBn ca0/2o en <l durante estos aCosL G.o 0e 20porta :ue &a0ar fuese 5o0ose. E& !#$'R -E& E!C).

eal1 .eal se aca/ó de /e/er el /our/on 7 de=ó el 4aso en el /orde de la 0esa1 + 136 + .o :uería tener la segur2dad de :ue el causante era la culpa/2l2dad3 así :ue nunca lo sug2r2ó1 .o 5ace falta :ue te su/as los pantalones1 Es la 5ora1 Ql pensa/a :ue las tAct2cas de -onna -ee no eran nada ro0Ant2cas1 Dutc5 suponía :ue no tenía :ue =u9gar la o/ses2ón de ella1 Ql no era el :ue no func2ona/a1 !u esper0a esta/a /2en1 Cada 0<d2co :ue 5a/ían consultado 5a/ía d2c5o lo 02s0o: -onna -ee no podía conce/2r un n2Co1 Pero -onna -ee esta/a condenada0ente dec2d2da a tener uno1 Era co0o s2 tu42ese :ue pro/ar al 0undo3 a <l 7 a sí 02s0a3 :ue podía1 &o :ue <l te0ía era :ue la o/ses2ón de -onna -ee tenía algo :ue 4er con el 2nc2dente de 6ade !perr71 .eal e0pu=ó con la lengua una de sus 0e=2llas1 GEu :uer2da esposa es un tonel de sonr2sas3 Dutc51 Dutc5 02ró en d2recc2ón al dor02tor2o1 G\lt20a0ente 5e ten2do :ue tra/a=ar 0As de lo nor0al3 7 a ella no le gusta estar sola por la noc5e1 El Bn2co tra/a=o :ue Dutc5 pudo encontrar cuando sal2ó de la 0ar2na fue en la plantac2ón de so=a1 # -onna -ee le 0olesta/a 0uc5o :ue tra/a=ase para los Patc5ett3 aun:ue Dutc5 no se lo :uería dec2r a .-R# $R'.!#.-#&' GEl per2ód2co decía :ue 0ur2ó de neu0onía Gd2=o3 con la /oca llena1 GEso es lo :ue @7ra 6ane :u2ere :ue todos crean Gcontestó .eal Patc5ett3 7 nunca podrAs de=ar de serlo1 Perdonad0e1 G!e fue otra 4e9 de la 5a/2tac2ón1 8nos segundos despu<s3 o7eron el porta9o de la puerta del dor02tor2o1 ..2 s2:u2era lo 5a enterrado en el panteón CoNan del :ue estA tan orgullosa1 *ue 2nc2nerado en Cal2forn2a1 !eguro :ue el 0ontón de cen29as no ocupa/a n2 esto Gco0entó3 seCalando con las 0anos un espac2o de unos c2nco centí0etrosG1 @e d2=eron :ue al f2nal no pesa/a n2 cuarenta 7 c2nco ?2los1 GR2óG1 K's 20ag2nA2s el funeralL -e/2ó de ser co0o una /arraca de fer2a: un 0ontón de 0ar2cones sentados 7 la0entAndose O'53 no s< :u< 4o7 a 5acer s2n 02 :uer2do &a0arP G d2=o .ealG1 .o lo ent2endesJ Gle 5a/ía gr2tado ellaG1 !2 no tene0os un 52=o3 entonces no 5a7 0ot24o para :ue este0os =untos1 Ql no supo 4er la lóg2ca de se0e=ante plantea02ento3 pero ta0poco cont2nuó con la d2scus2ón por:ue s2e0pre aca/a/a en una pelea :ue le de=a/a 0u7 2rr2tado1 !e 20ag2na/a :ue era cosa de las 5or0onas fe0en2nas 7 :ue los 5o0/res no podían entenderlo1 !u prop2a 0adre 5a/ía sufr2do lo 02s0o por:ue 5a/ía :uer2do tener 0As 52=os1 #l 0enos una 4e9 a la se0ana3 -onna -ee 4ol4ía a casa del tra/a=o con un artículo so/re una nue4a t<cn2ca reproduct24a para pare=as est<r2les1 !2n lugar a dudas3 el 0<todo re4oluc2onar2o de fert2l29ac2ón 2n4olucraría a Dutc5 de alguna 0anera degradante 7 e0/ara9osa1 ' /2en tendrían :ue follar 5asta :ue sus testículos estu42esen dolor2dos o tendría :ue correrse en una /olsa de plAst2co o ella 2ría por la casa con un ter0ó0etro en la /oca 73 cuando fuera el 0o0ento 2dóneo3 ella d2ría O#5oraP3 7 <l tendría :ue 5acerlo3 tanto s2 era en 02tad de la noc5e co0o durante la co02da del do02ngo1 %ncluso en una ocas2ón le p2lló 5ac2endo sus neces2dades en el /aCo3 7 le d2=o: G.eal en tono curs21 -onna -ee saltó de la s2lla1 G!2e0pre 5as s2do un g2l2pollas3 . E& !#$'R -E& E!C).unca cons2deró la pos2/2l2dad de 4ol4er a la un24ers2dad1 #un:ue tenía el d2nero3 carecía de 2n2c2at24a1 -onna -ee tra/a=a/a de recepc2on2sta en la consulta de un g2necólogo1 8na de las 4enta=as era :ue rec2/ía conse=o 7 trata02ento grat2s1 &le4a/an cas2 d2e9 aCos casados3 7 nunca 5a/ía pod2do :uedarse e0/ara9ada1 &uc5ó contra esa /arrera con tal fanat2s0o :ue de=ó aturd2do a Dutc51 Con el transcurso de los aCos3 <l 5a/ía 2ntentado 5acerla entrar en ra9ón1 GH.

eal1 .eal soltó una r2s2ta 7 d2o un l2gero golpe en el 5o0/ro de Dutc51 GRere0os :u< puedo 5acer1 Dutc5 cog2ó a .o se 0e ocurre una desped2da 0e=or para nuestro co0paCero &a0ar1 G.o te lo decía 7oL Pero tB no 0e escuc5a/as1 #5ora estAs colgado en casa3 con una 0u=er :ue t2ene un er29o en el culo3 7 7o toda4ía esto7 de pesca por a5í1 GC5as:ueó los la/2os con sat2sfacc2ónG1 8na c5a4ala d2st2nta cada noc5e1 G!e 2ncl2nó 5ac2a delante 7 /a=ó el tono de 4o9G1 Ren con02go esta noc5e1 #r0are0os una /uena3 co0o en los 42e=os t2e0pos1 .o 5ace daCo tener un 5o0/re de 0ente a/2erta en la of2c2na del s5er2ff1 KIu< tal te 4a el tra/a=o en la fA/r2caL G#pesta co0o la 02erda1 . E& !#$'R -E& E!C).-#&' GEe casaste de0as2ado pronto3 Dutc51 K.eal sonr2ó a/2erta0ente1 GP2ensa en lo contenta :ue se pondría tu apenada 0adre s2 s2gu2eras los pasos de tu padre1 G>a sol2c2t< un puesto de agente cuando de=< la 0ar2na3 pero no 0e contrataron1 .!#.eal por la 0anga al 4er :ue se 2/a1 GKIu< :u2eres dec2rL .o3 grac2as1 Pro0etí a -onna -ee :ue 2ría0os al c2ne1 GEB te lo p2erdes1 GCon un susp2ro3 .eal se le4antó 7 arrastró los p2es 5ac2a la puerta1 Dutc5 lo aco0paCóG1 Por c2erto GaCad2ó ..eal d2o unos golpec2tos en el /ols2llo de la ca02sa de Dutc5G1 .ealG3 02 42e=o 0e 5a d2c5o :ue preguntara por tu 0adre1 KCó0o se encuentraL G&o /2en :ue se puede esperar en estos casos1 #l f2nal 4end2ó la casa 7 se 5a 0udado a un s2t2o 0As pe:ueCo1 Era/a=a 0uc5o en la 2gles2a3 para llenar el t2e0po3 7a sa/es3 desde :ue no t2ene a 02 padre para :ue la cu2de1 El aCo anter2or3 el s5er2ff *r2t9 6oll7 5a/ía estado 2n4est2gando el 2ncend2o de un ed2f2c2o3 cuando una 42ga le ca7ó enc20a ro0p2<ndole la cadera1 Estu4o 5osp2tal29ado durante 0eses1 %ncluso despu<s de 4ol4er a casa3 nunca 4ol42ó a tener su anter2or fortale9a3 7 se le presentó una co0pl2cac2ón tras otra 5asta :ue 0ur2ó a causa de una 2nfecc2ón1 G-2le a tu 0adre :ue 02 padre 5a d2c5o :ue s2 neces2ta algo3 :ue se lo p2da1 G(rac2as3 .eal apartó la 0ano de Dutc51 G!erA 0e=or :ue 4a7as a 4er a tu :uer2da1 -2scBlpate del g2l2pollas de tu a02go1 Eoda4ía no 0e 5e encontrado con una 0u=er :ue no se des5aga por una d2sculpa1 Dutc5 sacud2ó su gran ca/e9a co0o un perro enfadado1 G-20e :u< es lo :ue 5as :uer2do dec2r so/re 02 tra/a=o en la plantac2ón1 .eal1 !e lo d2r<1 EstarA 0u7 agradec2da1 G&o 0enos :ue puede 5acer es 2nteresarse por ella1 Eu padre 529o 0uc5os fa4ores al 0ío1 >a sa/es1 G.eal colocó las 0anos en las caderas 7 sacud2ó la ca/e9a co0o s2 fuese un n2Co enfadado1 GEu pro/le0a es :ue no t2enes fe3 Dutc51 K#lguna 4e9 5an fallado los Patc5ett en algo :ue se 5a7an propuestoL 8nas pala/ras por a:uí3 otras por allA3 7 pode0os consegu2r :ue las cosas ocurran1 G!2 tu42era un tra/a=o 0e=or3 seguro :ue las cosas a:uí en casa serían 0As fAc2les1 G Dutc5 d2r2g2ó una 02rada 5ac2a la parte trasera de la casa3 donde -onna -ee se 5a/ía + 137 + .eal frunc2ó el ceCo3 co0o s2 estu42ese a punto de co0part2r un secreto1 $a=ó la 4o9 7 d2=o: G>a es 5ora de :ue algu2en p2ense algo or2g2nal para t23 Dutc51 El s5er2ff :ue ocupó el puesto despu<s de 0or2r tu padre es un 20/<c2l tan est2rado :ue cuando ca02na c52rría1 @2 padre p2ensa :ue el departa0ento neces2ta sangre nue4a1 $ueno3 K4es dónde :u2ero 2r a pararL GK>oL Gcontestó Dutc5 /a=ando la 4o9 para e:u2l2/rarla con el tono consp2rator2o de .-R# $R'.

eal saludó a su padre con el 4aso1 GPuede :ue seas 42e=o3 pero toda4ía te guardas algunos trucos de/a=o de la 0anga1 GKR2e=oL Grug2ó %4AnG1 Eoda4ía puedo superar a 5o0/res 4e2nte aCos 0As =ó4enes :ue 7o en las estratage0as3 la /e/2da 7 la =od2enda1 GIu29A sólo algunos 5o0/res 4e2nte aCos 0As =ó4enes :ue tB Gsonr2ó .-R# $R'.o tra/a=as lo suf2c2ente1 E2enes :ue anteponer el tra/a=o al N52s?7 7 las 0u=eres3 s2 no te 5und2rAs 2ncluso antes de a4enturarte en el agua1 G>a tra/a=o Gcontestó .eal de 0al 5u0orG1 Esta se0ana 5e 2do tres días a la plantac2ón1 G> los otros cuatro los 5as pasado :ue0ando cauc5o del coc5e nue4o :ue te co0pr<1 GK-e :u< 0e s2r4e 2r a la fA/r2caL Eoda4ía eres el =efe1 > s2e0pre 0ac5acas todas las 2deas :ue se 0e ocurren1 %4An le alargó el 4aso 4acío3 0al5u0orado1 GPon0e otro N52s?71 G.!#.eal sat2sfec5o1 %4An lo 02ro1 GEscBc5a0e /2en3 0uc5ac5o1 En lo :ue conc2erne a la /e/2da 7 a las putas3 parece :ue lo estAs 5ac2endo /2en1 Pero no te ol42des de la ad02n2strac2ón1 .eal fue 2nstantAnea1 GKIu< cot2lleoL + 138 + .pand2r el negoc2o1 Pero Blt20a0ente 5e estado pensando 0uc5o so/re nuestro futuro 7 5e dec2d2do :ue 7a es 5ora de :ue te cases1 . E& !#$'R -E& E!C).o p2enso aguantar tu desfac5ate9J Gtronó %4An3 apretando con el puCo el /ra9o del sofAG1 En estos 0o0entos sólo te ded2cas a conduc2r co0o un loco3 /e/er co0o un cosaco 7 t2rarte 0u=eres fAc2les1 G%4An seCaló a su 52=o con el índ2ceG1 !2 :u2eres ser respetado 7 te02do3 el pr20er paso es casarse1 GKIu< te 5ace pensar :ue :u2ero una 0u=er llorosa colgada de 02 cuelloL Ese t2po de 42da es sólo para 20/<c2les co0o Dutc51 @e gusta la 42da :ue lle4o1 GEntonces3 supongo :ue no te 0olesta el cot2lleo :ue corre por a5í so/re &a0ar 7 tB1 &a reacc2ón de .eal o/edec2ó a su padre con desgana1 %4An to0ó un trago1 GPor a5ora no 4eo la neces2dad de gastar d2nero para 0e=orar o e.eal fue sorprend2do con el 4aso en la /oca1 !e :uedó 5elado 7 02ró a su padre1 GKIue 5as dec2d2do :u<L G>a es 5ora de :ue te cases1 G#nda 7 :ue te den 0orc2lla1 GH..eal llegó a casa1 Entró en la 5a/2tac2ón 7 se d2r2g2ó d2recta0ente al 0ue/le /ar1 @antu4o el suspense 7 se s2r42ó una copa1 %4An3 7a un poco 5arto3 de=ó a un lado el per2ód2co 7 preguntó: G$ueno3 Klo 5a aceptadoL GPapA3 se 5a tragado el an9uelo co0o un /uen pecec2to1 &a 0ano de %4An golpeó el /ra9o del sofA de cuero1 GEso son /uenas not2c2as1 Esto7 20pac2ente por ec5ar a la calle a ese 52=o de puta :ue 5a7 a5ora1 Pero 5a/rA :ue 5acerlo despac2o3 claro1 Dutc5 e0pe9arA co0o agente 7 tra/a=arA para ascender1 Ponga0os un aCo3 un aCo 7 0ed2o co0o 0uc5o3 7 7a no tendre0os :ue preocuparnos de la apl2cac2ón de las le7es locales1 .eal le sonr2ó 7 le d2o unas pal0ad2tas en la 0e=2lla1 GConta0os con ello3 Dutc51 Conta0os con ello1 %4An esta/a descansando en su ga/2nete con una copa de 6ac? -an2els cuando .-#&' refug2ado con su 0al5u0orG1 Daría lo :ue fuese para poder entrar en el departa0ento del s5er2ff1 .

eal n2 un 0o0entoG1 Ese c52co de @7ra 6ane estu4o 0As =od2do :ue la garganta de Dogan1 .eal3 %4An se ec5ó 5ac2a atrAs 7 se apo7ó en los co=2nes3 adoptando una postura 0As rela=ada1 G-esde :ue era2s pe:ueCos3 5a/<2s 2do =untos1 # la gente le costarA creer :ue tB no sup2eras :ue era 0ar2ca1 G%4An 02ró a su 52=o de cercaG1 %ncluso 7o esto7 e0pe9ando a tener 02s dudas1 GCont2nBa3 42e=o Gcontestó .-#&' #5ora :ue 7a tenía asegurada la atenc2ón de .o :u2ero renunc2ar a n2nguna cosa :ue 0e pertene9ca1 G!us persp2caces o=os 02raron de nue4o a su 52=oG1 !ería 0As generoso s2 sup2era :ue atrAs de=a/a una d2nastía1 Rolcó toda la fuer9a de su 0ale4olenc2a en su 52=o1 G&o Bn2co :ue se 2nterpone entre 02 persona 7 una garantía de 2n0ortal2dad eres tB1 &o 0ín20o :ue puedes 5acer es tra/a=ar 7 tener un 52=o 7 5eredero1 G$2en sa/e -2os :ue tengo 0uc5a e. E& !#$'R -E& E!C).-R# $R'.eal co0o una conces2ón1 Cog2ó la secc2ón de soc2edad del he Post and !urier de C5arleston3 :ue 5a/ía estado le7endo cuando .!#.eal la noc5e :ue se conoc2eron1 8n conoc2do 0u7 20portante de C5arleston de/ía un fa4or a %4An1 GCons2derar< saldada la cuenta s2 puedes consegu2r una 2n42tac2ón para 0í 7 02 52=o a una de esas puestas de largo1 -urante la 02tad de la noc5e3 los Patc5ett o/ser4aron desde un segundo plano1 Era fAc2l d2st2ngu2r a @arla !ue1 &ucía tanto co0o la gargant2lla de /r2llantes :ue lle4a/a alrededor de + 139 + ..per2enc2a1 %4An se to0ó el d24ert2do co0entar2o de .o :u2ero :ue la gente d2ga lo 02s0o de 02 52=o1 G@o42ó la ca/e9a sa/2a0enteG1 8na esposa cortaría de cua=o el c52s0orreo1 > aBn 0e=or s2 a los nue4e 0eses de la /oda llega/a un /e/<1 GResp2ró 5ondo 7 02ró alrededor de la 5a/2tac2ónG1 Ro7 a od2ar tre0enda0ente el tener :ue 0or2r0e3 52=o1 .eal se refle=a/a en sus o=os1 GEl :ue p2ense :ue so7 un 0ar2cón estA loco1 En la c2udad 5a7 por lo 0enos unas c2en 0u=eres :ue sa/en perfecta0ente có0o so71 !ólo estAs ec5ando 5u0o para :ue 0e arrod2lle ante tus deseos1 &a 4o9 de %4An per0anec2ó tran:u2la1 GEB 02s0o 0e d2=2ste :ue &a0ar tu4o 0u=eres cuando esta/a2s en la un24ers2dad1 &a gente podría pensar :ue tus de4aneos ta0/2<n son una tapadera1 G$e/2ó un trago de su 4aso pero sus o=os escrutadores no se apartaron de .eal llegó a casa3 7 se lo lan9ó1 &a pr20era pAg2na esta/a cu/2erta de fotografías de =o4enc2tas con 4est2dos /lancos llenos de 4olantes1 GEsta te0porada estA llena de =ó4enes de/utantes :ue se presentan en soc2edad Gd2=o sua4e0ente %4AnG1 Escoge una1 @arla !ue P2c?ens era perfecta: ru/2a3 o=os a9ules 7 /apt2sta1 El l2na=e de su 0adre era 20peca/le1 !u padre 7 su soc2o 5a/ían creado una fortuna fa/r2cando tu/erías con desec5os 0etAl2cos1 # %4An le gusta/a esa 0e9cla de d2st2nc2ón 7 craso 0ercant2l2s0o1 @arla !ue era la Bn2ca c52ca de tres 5er0anos1 El 0a7or era el 5eredero del negoc2o de las tu/erías1 El otro 5er0ano era fís2co 7 tra/a=a/a en C5arleston1 @arla !ue era una =o4enc2ta de carActer tran:u2lo :ue da/a por 5ec5as la opulenc2a de su fa02l2a 7 su /elle9a natural1 En la actual2dad esta/a 0atr2culada en $r7n @aNr3 pero sus Bn2cas a0/2c2ones eran casarse3 ser una /uena a0a de casa 7 tener 52=os tan 20peca/les co0o ella1 Ese antepro7ecto de su futuro no se der24a/a tanto de la 4an2dad co0o de la 2ngenu2dad3 por:ue a pesar de toda su sof2st2cac2ón @arla !ue no era 0u7 /r2llante1 %4An o/ser4ó este 5ec5o co0o una 4enta=a1 #pro/ó sat2sfactor2a0ente la elecc2ón de .eal con un tono agres24o1 GR242ste2s =untos3 solos1 #5ora :ue la per4ers2ón de &a0ar es de conoc202ento pB/l2co3 sólo es cuest2ón de t2e0po el :ue la gente e0p2ece a especular so/re t21 &a fur2a de .eal3 :ue sólo se 5a/ía /asado en la apar2enc2a fís2ca1 @arla !ue cooperó 2n4oluntar2a0ente al ena0orarse de .

o t2ene tetas1 GEan pronto co0o d2ga O!í3 :u2eroP3 puedes co0prarle unas /2en grandes1 .!#.eal no la lla0ó en una se0ana1 GEodo for0a parte del progra0a Gaseguró a %4An3 :ue esta/a 20pac2ente con el retraso1 &a estrateg2a de .eal g202ó 7 la a/ra9ó1 + 14 + .o3 pero no o/tenía nada de eso de @arla !ue1 %4An le 5a/ía ordenado :ue no le pus2ese las 0anos enc20a1 GEsa c52ca t2ene su 0argar2ta /2en segura1 -<=ala estar 5asta la noc5e de /odas1 GKCrees :ue so7 2d2otaL Gle preguntó .eal repasó a la c52ca con esa 02rada :ue 5a/ía derret2do 0oldes anter2or0ente congelados1 G.eal 0ostró sus 0e=ores 0odales3 respond2endo con educac2ón a las preguntas del padre de @arla !ue1 Dalagó a su 0adre 7 a sus cuCadas 5asta :ue las tu4o co02endo de su 0ano1 Era todo lo :ue podía 5acer para 0antener una cara ser2a1 !u 42e=o tenía ra9ón: no 5a/ía nada tan sat2sfactor2o co0o 0an2pular a la gente1 E. E& !#$'R -E& E!C).eal 7a esta/a dec2d2do a ter02nar con todo el asunto 7 cont2nuar con su 42da de s2e0pre1 Ql e %4An se trasladaron a un 5otel de C5arleston para los días de las fest242dades nupc2ales3 :ue e0pe9aron un 42ernes con una co02da en 5onor de los no42os en la casa de los a/uelos 0aternos de la no42a1 GP2ensa Gle susurró @arla !ue al oídoG :ue 0aCana por la noc5e sólo estare0os nosotros1 !olos1 .eal 02entras 02ra/an có0o @arla !ue /a2la/a el 4als1 G$ueno3 52=o3 K:u< te pareceL ..eal d2o resultado1 @arla !ue esta/a 0u7 e0oc2onada de 4ol4er a 5a/lar con <l 7 lo 2n42tó a cenar con su fa02l2a3 el s2gu2ente do02ngo en C5arleston1 .ual 2nsac2a/le 7 un 0ar2do :ue se pasa/a el día 42a=ando por ra9ones de tra/a=o1 .eal 4eía a @arla !ue tanto co0o se lo per02tían los estud2os de ella1 !e gastó una fortuna en lla0adas telefón2cas 7 flores1 Pero estas 2n4ers2ones d2eron sus /enef2c2os1 *ue 2n42tado a pasar todo un f2n de se0ana en C5arleston con ella1 Con un d2a0ante de tres :u2lates 7 un tono 0odesto3 le preguntó s2 :uería 5acerle el 5onor de con4ert2rse en su esposa1 Co0o 7a se espera/a3 ella d2=o :ue sí al 2nstante1 Esta/a pre42sto :ue la /oda fuera el acontec202ento soc2al del aCo1 # :u2en .ual3 se 4olcó en una 0u=er de Pal0etto :ue tenía un apet2to se.cepto el se.eal resent2doG1 Ella se cree :ue la respeto tanto :ue no 0e la 4o7 a lle4ar a la ca0a antes de casarnos1 !e s2ente /2en pensando :ue e=erc2ta ese t2po de control so/re 0í1 Para al242ar la tens2ón :ue su no42a le esta/a creando en su 42da se.-R# $R'.eal1 G!o7 de0as2ado 42e=o para t21 G'53 a 0í no 0e lo parece1 En a/soluto1 -2e9 aCos no es nada1 #l día s2gu2ente rec2/2ó dos docenas de rosas /lancas3 segu2das de una lla0ada telefón2ca1 Iuedaron para 2r a co0er1 -espu<s de la c2ta de la co02da3 .-#&' su esplendoroso 7 ar2stocrAt2co cuello1 &leno de opt202s0o3 %4An d2o un golpec2to en la espalda de .eal no podía 0an2pular era a la 0adre de la no42a3 :ue :uería 5acerlo todo de la 02s0a 0anera :ue E02l7 Post1 En el 0o0ento de acercarse el f2n de se0ana de la /oda3 .eal p2d2ó para /a2lar a @arla !ue 7 e=erc2tó el encanto por el :ue era fa0oso1 Ella se derretía con cada síla/a de sus 5alagos1 !onreía /o/a0ente3 se ru/or29a/a 7 le cre7ó profunda0ente cuando le d2=o con tono 5u02lde: G@e encantaría lla0arte por tel<fono3 pero esto7 seguro de :ue estAs de0as2ado ocupada para 5a/lar con un paleto de Pal0etto co0o 7o1 GH'53 no3 no lo esto7J Grespond2ó ella con s2ncer2dad1 &uego /a=ó la 02rada 7 sua429ó la 4o9 5asta :ue resultó cas2 2naud2/leG1 !2 :u2eres3 0e gustaría 4ol4er a sa/er de t23 .

o 5a/ía escat20ado d2nero1 Era una cena lu=osa1 %4An estu4o a la altura3 co0portAndose co0o el perfecto anf2tr2ón1 Con una copa de c5a0paCa en la 0ano3 se le nu/laron los o=os cuando d2=o: G!2 la 0adre de .o 0e 5a/les de ello3 :uer2da3 por:ue se 0e 4a a poner t2esa a:uí 02s0o3 en el rec2/2dor de tu a/uela1 G# pesar de su educac2ón conser4adora3 a ella le encanta/a cuando <l 5a/la/a así1 Ql la a/ra9ó con fuer9a1 *ue entonces cuando 42o a la =o4en :ue esta/a en el otro lado de la 5a/2tac2ón1 &e esta/a lan9ando una 02rada d2recta 7 descarada :ue <l reconoc2ó al 2nstante co0o una 2n42tac2ón1 @2entras la 02ra/a3 ella 0et2ó el dedo en su copa de 42no3 luego se lo lle4ó a la /oca 7 lo c5upó lenta0ente1 Ql se e.eal /usca/an a la da0a de 5onor se con4encía aBn 0As de :ue el título era una deno02nac2ón 2naprop2ada1 !2 ella era una da0a3 <l podía 4olarF 7 las 02radas :ue ella trans02tía eran todo 0enos 5onora/les1 !e 5a/ía enterado de :ue su padre era el soc2o del seCor P2c?ens1 Da/ía :ue reconocer el 0<r2to de a:uella c52ca3 :ue tenía el 4alor de fl2rtear tan a/2erta0ente3 7 al 02s0o t2e0po el s2g2lo para no ser p2llada1 -esde la 2gles2a3 una cara4ana de coc5es pasó por las calles 5asta llegar al restaurante donde %4An era el anf2tr2ón de la cena1 .eal3 <sta es 02 a02ga 0As ínt20a1 Es 02 da0a de 5onor1 GQl no se enteró 0u7 /2en de su no0/re3 lo :ue despu<s de todo carecía de 20portanc2a1 Da/ía captado el sugest24o 0ensa=e de su 02rada1 GEncantada de conocerte al f2n Gd2=o ella lenta0ente1 !e d2eron la 0ano1 Cuando las 0anos se separaron3 un dedo de ella acar2c2ó la pal0a de la 0ano de <l1 El 02s0o 42ernes por la tarde3 todo el 0undo 2n42tado a la /oda se reun2ó en la 2gles2a /apt2sta para 5acer un ensa7o1 &as cestas de flores 7 los candela/ros 7a esta/an preparados1 Cada 4e9 :ue los o=os de .-#&' G.eal le d2o un sua4e /eso antes de perderse entre la 0ult2tud1 Cas2 5a/ía llegado a la puerta cuando fue 2nterru0p2do por Dutc5 7 -onna -ee1 GParece una /uena c52ca Gd2=o -onna -eeG1 @e=or de lo :ue te 0ereces1 + 141 + .eal1 Ql 7 su 0u=er /a2laron al son de la 0Bs2ca1 @arla !ue a/ría regalos de /oda3 e0oc2onada 02entras desen4ol4ía un tesoro tras otro1 &a da0a de 5onor trope9ó con ..eal cuando sal2ó de la 5a/2tac2ón1 GPerdona Gle susurró seductora1 .eal /e/ía su 42no en reconoc202ento del sent20ental /r2nd2s3 la da0a de 5onor le acar2c2a/a sus partes /a=o la ser42lleta colocada en sus p2ernas1 Cuando conclu7ó la cena3 todo el 0undo se d2r2g2ó a la p2sta de /a2le a pasar un /uen rato1 Entre los 2n42tados se encontra/a el rec2<n eleg2do s5er2ff del condado de Pal0etto3 Dutc5 6oll73 :ue era el 0e=or a02go de . E& !#$'R -E& E!C).c2tó1 GH.eal estu42era a:uí esta noc5e para cele/rar este fel29 acontec202ento3 sería perfecto1 D2=o3 espero :ue tB 7 tu prec2osa no42a3 @arla !ue3 seA2s tan fel2ces co0o fu20os Re/ecca 7 7o1 @2entras .!#.-R# $R'.ealJ G@arla !ue se separó3 sonro=AndoseG1 Co0pórtate1 GEntonces de=a de pro4ocar0e Gle contestó3 5ac2<ndole creer :ue ella era la responsa/le de su erecc2ón1 8nos 02nutos despu<s3 la otra =o4en se acercó a ellos1 GKCuAndo 0e 4as a presentar a tu no42o3 @arla !ueL G'53 .eal esperó unos sesenta segundos antes de d2r2g2rse a su no42a 7 e.cusarse1 GPerdóna0e un 0o0ento1 Eengo una cosa :ue 5acer1 GKIu< cosaL Ql le cog2ó la cara entre las 0anos1 G&as no42as no de/erían 5acer preguntas cur2osas s2 no :u2eren :ue se estropeen las sorpresas de la /oda1 Ella parpadeó1 GEe :u2ero 0uc5o1 G>o ta0/2<n te :u2ero1 .

eal sal2ó de su cuerpo 7 se le4antó3 ella se 02ró la 0arca de los d2entes en su pec5o1 GEres un 52=o de puta1 Con una sonr2sa sofocada3 .eal1 !us par2entes parecen encantados cont2go1 En algBn lugar de la casa una =o4en e.eal cas2 lo 5a/ía atra4esado cuando se a/r2ó la puerta del tocador de seCoras 7 la da0a de 5onor le d2=o con una sonr2sa: GKPor :u< 5as tardado tantoL E0pe9a/a a creer :ue 7a no 4endrías1 Ql se 2ntrodu=o en el aseo 7 cerró la puerta con lla4e1 &a 5a/2tac2ón recorda/a un /urdel3 lleno de cretona floreada 7 espe=os con 0arcos dorados1 .eal atra4esó la puerta1 El co0edor pr24ado donde se cele/ra/a la f2esta esta/a cont2guo al 4estí/ulo1 # la derec5a 5a/ía un corto pas2llo1 .eal le le4antó la falda 7 agarró su culo descu/r2ó :ue lle4a/a 0ed2as 7 l2gas3 pero no /ragas1 &a e0pu=ó con fuer9a 5ac2a arr2/a contra su tensa /ragueta1 Co0o las 0anos de <l esta/an ocupadas3 ella se sacó el /od7 de su tra=e de seda 7 frotó sus desnudos pec5os contra la desa/roc5ada ca02sa1 El contacto endurec2ó sus pe9ones1 .eal1 G&o s2ento1 .!#.ealG1 Pues a5í lo t2enes1 Colocó las 0anos so/re los 5o0/ros de ella 7 la puso de rod2llas frente a <l1 Ella se lo 0et2ó rAp2da0ente en la /oca1 Ql le acar2c2ó el ca/ello 7 adelantó la cadera1 Ec5ó la ca/e9a 5ac2a atrAs 7 la 0o42ó de un lado a otro contra la puerta3 perd2<ndose en las sensac2ones de la /oca de ella1 Ella se las arregló para l2/erarse del do02n2o de .o 4o7 a confor0ar0e sólo con esto1 !e ec5ó 5ac2a atrAs 7 se est2ró en el suelo3 do/lando las rod2llas1 .-#&' G-onna -ee3 es un 02lagro :ue con esa lengua tan af2lada :ue t2enes Gle contestó .eal apenas tu4o t2e0po de f2=arse por:ue la da0a de 5onor se a/ra9ó a <l1 !us /ocas se =untaron en un /eso apas2onado1 GEstAs loca G0ur0uró <l 02entras de4ora/a su cuelloG1 Real0ente de/es od2ar a @arla !ue1 G#doro a @arla !ue1 G&e desa/roc5ó la ca02sa 7 acar2c2ó su pec5o con sus largas uCas 7 su 42c2osa lenguaG1 Esto es uno de 02s ho""#s.c2tada le esta/a esperando1 El pel2gro de poder ser sorprend2do era un poderoso est20ulante1 &a 2ntr2ga era 2rres2st2/le1 Esta/a 0u7 20pac2ente por reun2rse con ella1 G!entíos co0o en 4uestra casa1 @2 padre se 5a gastado una fortuna en esta f2esta1 $e/ed 7 d24ert2ros1 #ntes de :ue le pud2eran detener3 .eal /a=ó la ca/e9a para c5upar uno de ellos1 Ella le desa/roc5ó la /ragueta 7 0anoseó en el 2nter2or de los cal9onc2llos 5asta :ue sacó el erecto pene1 G@000 Gg202ó ella 02entras lo acar2c2a/a1 GK&o :u2eres3 nenaL GgruCó .eal se arregló la ropa3 se d2r2g2ó al la4a/o 7 se la4ó las 0anos3 despu<s3 se pe2nó1 #l llegar a la puerta se detu4o 7 la 02ró1 Ella toda4ía esta/a sentada en el suelo1 G!erA 0e=or :ue te la4es antes de 4ol4er a la f2esta Gle d2=o3 seCalAndole la pel42sG1 #pestas a lec5e1 Cuando g2ró la lla4e 7 a/r2ó la puerta3 se encontró con una desagrada/le sorpresa1 %4An + 142 + .eal se puso enc20a de ella1 Dund2ó su rostro entre sus pec5os3 frotAndolos con dure9a3 7 penetró en su cuerpo1 Cuanto 0As fuerte se 0o4ía de arr2/a a/a=o3 0As placer sentía ella1 &o 52c2eron de 0anera :ue estu42eron a punto de estallar1 Ql le 0ord2ó uno de los pec5os para no gr2tar1 -espu<s per0anec2eron unos 0o0entos tend2dos uno contra el otro1 Cuando al f2nal ..ealG no 5a7as cortado en roda=as la polla de Dutc51 GHRete a la 02erdaJ Dutc5 2ntentó 5acer de =ue9 de pa91 GParece :ue de 4erdad te 4as a casar con una /uena fa02l2a3 .-R# $R'. s20ple0ente1 #lgunas c52cas colecc2onan ca=as de 0Bs2ca o /otellas 42e=as1 >o colecc2ono no42os1 Cuando . E& !#$'R -E& E!C).

eal1 El golpe lo cog2ó por sorpresa1 GHPero :u< te 5as creídoJ Ggr2tó .o sa/es n2 la 02tad de lo :ue te p2ensas1 G.eal para cele/rar su Blt20a noc5e de soltero1 G.-#&' esta/a de p2e en el u0/ral3 con una e.o 4uel4as a 5acer eso nunca 0As1 G> tB no 4uel4as a 5acer nunca 0As una cosa tan estBp2da: t2rarte a la da0a de 5onor 02entras la no42a 7 su fa02l2a estAn en la 5a/2tac2ón de al lado G0asculló %4AnG1 KEn :u< esta/as pensandoL Podías 5a/er ec5ado a perder todo el 0onta=e1 GHPero no lo 5e 5ec5oJ Ggr2tó .eal por su 2nd2screc2ón1 &o :ue 5a/ía 5ec5o 5a/ía s2do sal4a=e 7 loco3 pero ta0/2<n 0u7 d24ert2do1 Ql era el no42o3 pero no esta/a 0uerto1 .o esperarAs :ue 4a7a a ca0/2ar 02 est2lo de 42da sólo por:ue 0e caso3 K4erdadL !2 es así3 7a puedes e0pe9ar a ca0/2ar de 2dea1 %4An 02ró con o=os c52speantes a su 52=o3 aun:ue no d2s02nu7ó la 4eloc2dad1 G@e 20porta un /ledo s2 te t2ras a todas las /elle9as de C5arleston a @2a021 !ólo te p2do :ue tengas un poco de sent2do co0Bn1 Erata a tu 0u=er co0o una p2e9a de porcelana c52na :ue sólo ut2l29as en ocas2ones espec2ales1 &l<4ale algBn regal2to de 4e9 en cuando1 -ale 52=os para 0antenerla ocupada1 Entonces podrAs follarte a :u2en :u2eras por:ue ella no podrA 5acer nada1 Pero3 por el a0or de -2os3 no le restr2egues en la cara tus 2nf2del2dades1 .eal 5a/ía 4uelto a la f2esta3 5a/ía cog2do a su no42a entre sus /ra9os 7 la 5a/ía /esado 02entras sus fa02l2ares 7 a02gos sonreían 2ndulgentes1 &a da0a de 5onor no 2/a a a/r2r la /oca1 KIu< daCo 5a/ía 5ec5oL &a fur2a de su 42e=o era 2n=ust2f2cada3 7 .eal con ra/2aG1 #sí es :ue cAllate 7a1 GDa/ía al:u2lado tres ra0eras para t2 en tu desped2da de soltero de esta noc5e1 K..o te preocupes :ue no 5a/rAs gastado el d2nero en 4ano3 pero te apuesto lo :ue :u2eras a :ue lo :ue 5acen las putas no es tan e.pres2ón ases2na1 GHPe:ueCo 0a0ónJ Gtronó %4An1 -esde :ue 5a/ían a/andonado el restaurante3 %4An 5a/ía estado regaCando a . E& !#$'R -E& E!C).ealG1 .eal esta/a e0pe9ando a perder la pac2enc2a1 G&o c2erto3 papA3 es :ue ella 5a s2do una cal2enta pollas Gd2=o sua4e0ente1 %4An de=ó el 4olante 7 prop2nó un 0anota9o en la /oca de .eal acaloradoG1 .o 5a/ía 42sto el tren de carga1 + 143 + .-R# $R'.eal se to0ó a 0al el ser0ón1 !2 de algo entendía3 era de 0u=eres1 GEscBc5a0e3 42e=o1 !< có0o tratar a una 0u=er3 K4aleL G.c2tante co0o t2rarse a la da0a de 5onor de tu no42a la noc5e anter2or a la /oda1 %4An le 02ró co0o s2 fuese a pegarle de nue4o1 Pero en lugar de 5acerlo agarró el 4olante con 0As fuer9a 7 p2só a fondo el acelerador1 !e d2r2gían al 5otel3 donde esta/an esperAndolos los padr2nos de /oda de .!#.o dec2dí por capr2c5o :ue te casaras3 lo sa/es 0u7 /2en GgruCó %4AnG1 !2 5u/2ese :uer2do una cr2adora de n2etos3 podría0os 5a/er encontrado una c52ca lo suf2c2ente0ente decente en Pal0etto1 Escog20os a esta =o4en por:ue los /ols2llos de su padre estAn repletos de /2lletes1 Ella rec2/2rA 0uc5o d2nero cuando cu0pla los 4e2nt2c2nco3 7 la 0a7or parte de <l estarA a tu d2spos2c2ón1 Pero s2 4as por a5í follAndote a sus a02gas en los la4a/os3 Kcrees :ue te soltarA algBn pen2:ueL GEspera un 0o0ento3 espera un 0o0ento Gle repl2có .2ngBn 5o0/re 0enor de no4enta 7 c2nco aCos 5a/ría pod2do res2st2r se0e=ante golpe de l2/ertad1 !ólo los 5a/ía descu/2erto %4An1 &os de0As n2 s2:u2era los 5a/ían ec5ado en falta1 .o neces2to :ue 0e d2gas111 HPapAJ Pero %4An no pudo 5acer nada1 .o podías 5a/er esperado un poco 0AsL G.

.o3 no serA lo 02s0o1 Es 0u7 d2st2nto de la c2udad1 GEs la t2erra de los paletos1 !2n sal2da1 . 1991 GK(ra5a0L !o7 7o1 GHDola3 0a0AJ KDas 42sto 7a alguna estrella de c2neL 6ade3 sentada so/re sus p2es3 sonr2ó a0pl2a0ente al aparato telefón2co1 !e 20ag2na/a la cara de los catorce aCos de (ra5a01 8n 0ec5ón de ca/ello oscuro 7 ondulado estaría colgando so/re su frente1 $a=o las ce=as3 sus o=os a9ules estarían c52speantes1 GDasta a5ora no3 pero 5o7 te 5e co0prado una cos2ta1 G@2ró el =erse7 de &os #ngeles Ra0s :ue aca/a/a de co0prar1 GKIu< esL GEendrAs :ue esperar para 4erlo1 GKEs c5uloL K@e gustarAL GEs superc5ulo 7 te encantarA1 6ade preguntó có0o 2/an las cosas en casa1 Ql le aseguró :ue no 5a/ía n2ngBn fallo t<cn2co en su apretado 5orar2o1 Cat57 Dearon era una organ29adora nata1 GK!2gue llo42endo en .ue4a >or?3 0As frecuente0ente tenían esta con4ersac2ón1 (ra5a0 sa/ía lo 20portante :ue era este pro7ecto para ella desde el punto de 42sta profes2onal1 Ql no sa/ía las 20pl2cac2ones personales :ue conlle4a/a1 .ad2e lo sa/ía1 En los traslados anter2ores 5a/ía estado a la altura de las c2rcunstanc2as3 pero a5ora :ue era un :u2nceaCero3 da/a 0As 20portanc2a a las a02stades1 !e res2stía a la 2dea de a/andonarlas1 GDarAs nue4os a02gos3 (ra5a01 G.o 5a/ía r<pl2ca a eso1 Co0parado con la (ran @an9ana3 Pal0etto era + 144 + .o conocer< a nad2e G0ur0uró <l :ue=AndoseG1 Eendr< :ue de=ar a todos 02s a02gos1 Cuanto 0As se acerca/a la 5ora de 2rse de .ue4a >or?L G!í Gcontestó (ra5a0 apenadoG1 # cAntaros1 GIu< pena1 #:uí 5ace un t2e0po espl<nd2do1 GKDas 2do a /aCarteL GDe estado de0as2ado ocupada1 GK@a0AL K-e 4erdad tene0os :ue 0udarnos a ese s2t2o de Carol2na del !urL &a sonr2sa de 6ade se des4anec2ó1 &e 0olesta/a 0uc5o la falta de entus2as0o de su 52=o para trasladarse1 G>a sa/es la respuesta a eso3 (ra5a01 KPor :u< s2gues preguntAndo0eloL G.-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).o 5a7 nada :ue 5acer allí1 GEso no es 4erdad1 Pal0etto estA cerca del 0ar1 PodrAs 2r a la pla7a s2e0pre :ue :u2eras1 %re0os =untos a pescar cangre=os1 G.o 0e gustan los cangre=os1 Ella no 529o caso del co0entar2o1 G&os coleg2os de Pal0etto t2enen a5ora e:u2po de fBt/ol1 >a lo 5e co0pro/ado1 PodrAs segu2r =ugando1 GPero no serA lo 02s0o1 G.-#&' Capítulo 1# &o# Angele#.!#.

!#.o la tenía s2n cu2dado su opos2c2ón a de=ar a sus a02gos 7 el coleg2o 7 trasladarse a otro Estado3 otro 0undo1 Eoda4ía falta/an 0eses para 0udarse3 pues no 2/a a de=ar el coleg2o 5asta :ue aca/ase el se0estre actual1 Ella espera/a :ue cuando llegase el 0o0ento <l estu42ese 7a ps2cológ2ca0ente preparado3 aun:ue 5a/ía ten2do 0As de un aCo para 5acerse a la 2dea1 6ade recordó de pronto a:uel día 2n4ernal del aCo anter2or3 cuando se apro/ó el pro7ecto de Pal0etto1 !u presentac2ón ante la 0esa de los d2rect24os de (!! 5a/ía s2do 20peca/le1 El asunto se 5a/ía estud2ado tan a conc2enc2a :ue 5a/ía acu0ulado un 0ontón de estadíst2cas :ue apo7a/an sus argu0entos1 Da/ía contestado a las preguntas 2nc2s24as :ue los 02e0/ros le 5a/ían for0ulado de 0anera tan 0et2culosa 7 detallada :ue se 5a/ía ganado su conf2an9a1 .t2les :ue (!! 5a/ía ad:u2r2do1 &a reco0endac2ón :ue 5a/ía dado a la d2rect24a 5a/ía s2do cerrar las tres fA/r2cas 7 constru2r una nue4a 0As grande 7 t<cn2ca0ente 0As a4an9ada1 #lgunos 02e0/ros de la d2recc2ón 5a/ían dado su consent202ento1 El seCor !te2n3 cu7as 0anos 7 cal4a esta/an llenas de 0anc5as por la edad3 5a/ía 02rado f2=a0ente a 6ade durante un /uen rato1 Eodo su cuerpo denota/a los estragos del t2e0po3 pero sus o=os eran tan a42spados co0o los de un 0uc5ac5o de 4e2nte aCos1 GParece 2nfle.c2tada: G@aCana 0e entre42star< con el contrat2sta :ue 5e 4en2do a 4er1 -es<a0e suerte1 G$uena suerte1 Espero :ue lo contrates1 > ten cu2dado1 Da7 0uc5a gente rara en Cal2forn2a1 GK> en .tend2endo1 #ctual0ente (!! ser4ía de paraguas para co0paCías esta/lec2das por todo el 0undo3 7 a/arca/a en=a0/res de e0presas tanto co0erc2ales co0o t<cn2cas1 Era típ2co de (!! co0prar co0paCías poco reconoc2das 7 luego d2sol4erlas o reorgan29ar sus operac2ones para 5acerlas renta/les1 %n2c2al0ente 6ade 5a/ía s2do contratada para anal29ar tres fA/r2cas te.-#&' def2n2t24a0ente la t2erra de los paletos1 Eras el su/s2gu2ente s2lenc2o3 6ade d2=o e.o les 5a/ía 5ec5o una propaganda agres24a3 s2no :ue 5a/ía de=ado :ue los 5ec5os 5a/lasen por sí 02s0os1 (eorge !te2n3 el =efe del e=ecut24o3 era el Blt20o fundador super4242ente de (!!1 #un:ue ronda/a los oc5enta3 seguía s2endo el soporte del conglo0erado :ue 5a/ía s2do fundado cuando C5arl2e C5apl2n era el nB0ero uno del estrellato c2ne0atogrAf2co1 Da/ía e0pe9ado con una fA/r2ca de acero 73 a tra4<s de las d<cadas3 se 5a/ía 2do e. E& !#$'R -E& E!C).2/le en su pos2c2ón3 seCor2ta !perr71 GEfect24a0ente1 Esto7 con4enc2da de :ue <ste es el Bn2co ca02no para :ue (!! gane d2nero con el negoc2o del te.202dad al canal de na4egac2ón1 KIu< 0e=or 0anera para poder ut2l29ar nuestros prop2os 2ntereses na42eros 7 alcan9ar los 0ercados 2nternac2onalesL GKIu< 0e d2ce del personal ad02n2strat24o de esas fA/r2casL K&os de=a0os ta0/2<n en + 145 + .t2l1 > Pal0etto3 en Carol2na del !ur3 es el lugar 2dóneo para una fA/r2ca co0o <sta por su pro..ue4a >or? noL GPor lo 0enos a:uí los puedes d2st2ngu2r1 G!2e0pre 4o7 con cu2dado Gle contestóG1 Espero poder conclu2r el asunto en un par de días 0As 7 regresar a casa1 !aldre0os =untos 7 5are0os algo espec2al1 KErato 5ec5oL GErato 5ec5o1 Cuando colgó el tel<fono esta/a llena de aCoran9a por <l1 Da/ía días :ue se co0porta/a de un 0odo algo 20pert2nente3 pero general0ente era un 52=o 2deal1 # 0ed2da :ue 5a/ía 2do crec2endo3 5a/ía asu02do un a2re protector 5ac2a ella3 7 6ade lo encontra/a d24ert2do 7 con0o4edor1 >a era 0As alto :ue ella1 Da/ía ten2do :ue acostu0/rarse a ese 5ec5o1 (ra5a0 era fuerte3 atl<t2co 7 esta/a lleno de 42tal2dad1 6ade lle4a/a en secreto su orgullo por su atract24o fís2co3 pero s2e0pre :ue algu2en se lo decía3 ella destaca/a el carActer 7 la 2ntel2genc2a de su 52=o1 Eenía un gran sent2do del 5u0or 7 una sens2/2l2dad :ue ella cons2dera/a personal0ente grat2f2cante1 .-R# $R'.

E2le3 un <.o 2n42ta/a a :ue le 52c2esen conf2denc2as3 7 ella ta0poco co0partía n2nguna1 Erata/a a todo el 0undo de 0anera a02stosa pero d2stante1 !u foco de atenc2ón s2e0pre 5a/ía estado en su tra/a=o3 no en sus co0paCeros1 En 0u7 poco t2e0po 5a/ía pro/ado su 4alía en (!!3 7 5a/ía s2do 0u7 /2en reco0pensada al ponerla a cargo de la planta Ee.uales :ue le d2r2gían1 @antenía su 42da pr24ada =usta0ente así1 Es:u24a/a la 2ne42ta/le polít2ca 2nter2or de la of2c2na1 .ca4ac2ón para constru2r el ed2f2c2o1 Ella to0aría 0ed2das para 2ncorporar al personal :ue 5a/ía dec2d2do segu2r tra/a=ando1 8n frenesí de act242dad 5a/ía pasado a tra4<s de las f2las de e=ecut24os de (!! cuando 6ade se un2ó a la co0paCía1 Pocos 5o0/res3 7 0enos aBn 0u=eres3 eran contratados co0o 42cepres2dentes1 !e neces2tó algBn t2e0po antes de :ue su agude9a en los negoc2os con4enc2ese a otros :ue ocupa/an pos2c2ones s202lares de :ue su =u4entud 7 atract24o no 2n4al2da/an su co0petenc2a1 #l pr2nc2p2o3 sus 5o0ólogos 0ascul2nos 5a/ían e42tado tratar con ella3 5us0eando con desconf2an9a3 2ntentando deter02nar 5asta dónde llega/an sus a0/2c2ones 7 s2 suponía una a0ena9a a sus asp2rac2ones 2nd242duales1 Ea0/2<n 5us0ea/an por otras ra9ones1 Da/ían 5a/lado 0ontones de 4eces so/re sus p2ernas en los /ares 7 en los 4estuar2os 0ascul2nos del g20nas2o de la co0paCía1 @uc5os de ellos3 solteros 7 casados3 5a/ían e.-R# $R'.-#&' la calleL G-e n2ngBn 0odo1 !ug2ero :ue les ofre9ca0os trasladarse a Pal0etto3 7 s2 decl2nan la oferta3 darles una 2nde0n29ac2ón de se2s 0eses cuando cerre0os las fA/r2cas1 #l conclu2r la d2scus2ón3 !te2n p2d2ó una 4otac2ón1 El plan de 6ade fue unAn20e0ente apro/ado1 G@u7 /2en3 seCor2ta !perr7 Gd2=o !te2n despu<s de contar los 4otosG1 El pro7ecto es su7o1 Ee.E2le3 Kno es asíL G!í Grespond2ó ella3 2ntentando d2s20ular su e0oc2ón con una act2tud profes2onalG1 @e gustaría lla0arlo Ee.!#.2to co0erc2al1 Pero nad2e 5a/ría pod2do 20ag2nar :ue su o/ses2ón por 4ol4er a Pal0etto con la 2nfluenc2a de (!! so/re sus espaldas era 0As personal :ue profes2onal1 GPronto G0ur0uró3 al le4antarse de la s2lla donde 5a/ía descansado 02entras 5a/la/a con (ra5a01 !e d2r2g2ó a la 4entana del otro lado de la 5a/2tac2ón1 !u alo=a02ento para este 42a=e 5a/ía s2do eleg2do al a9ar1 6ade 5a/ía dec2d2do :uedarse en este 5otel por:ue esta/a s2tuado frente a una o/ra en construcc2ón1 'tros 5u<spedes del 5otel podían 5a/er 42sto eso co0o una des4enta=a3 pero la fea 42sta era e.E2le1 !2n e0/argo3 nad2e Gn2 (eorge !te2n n2 n2ngBn otroG sa/ía la 20portanc2a 42tal :ue para ella tenía este traslado1 Iuería 5acer una aut<nt2ca o/ra de arte con la nue4a fA/r2ca Ee.acta0ente lo :ue 6ade 5a/ía ped2do al 5acer la reser4a1 -esde su llegada a &os )ngeles3 tres días antes3 5a/ía estado esp2ando la o/ra3 + 146 + ..plorar sus largos 7 es/eltos 0uslos 5asta arr2/a1 Pero a n2nguno de los :ue se 5a/ían atre42do a pro/ar las aguas se les 5a/ía conced2do el pr242leg2o de poderlas 4adear1 En todo el t2e0po :ue lle4a/a en el 0undo de los negoc2os3 6ade 5a/ía desoído los c52s0orrees 7 las 2nd2rectas se.E2le1 #5ora Ee.E2le lle4a/a 0As de un aCo e4oluc2onando1 &os a/ogados de (!! 5a/ían co0prado t2erras con d2screc2ón1 Por un 0argen 0u7 pe:ueCo3 la d2str2/uc2ón en 9onas 5a/ía s2do apro/ada por el #7unta02ento de Pal0etto1 Era/a=ando con=unta0ente con -a42d !effr2n3 un pro0otor ausp2c2ado por (!!3 6ade 5a/ía contratado al ar:u2tecto 7 7a tenía el antepro7ecto 5ec5o1 !e encontra/a en &os #ngeles para concertar los ser42c2os de un contrat2sta general1 8na 4e9 se cons2gu2ese ese tra/a=o 42tal3 todo estaría 7a preparado1 6ade se trasladaría a Pal0etto3 lo :ue 2nduda/le0ente sería una sorpresa para sus 5a/2tantes3 :ue no tendrían 0ot24o para relac2onarla con la 4asta ad:u2s2c2ón de t2errasF 7 entonces e0pe9aría la e. E& !#$'R -E& E!C).presado su 2nter<s en e.

o lo 5a/ía 42sto n2nguna 4e9 s2n sus oscuras gafas de sol1 &le4a/a una ropa s202lar a la del día anter2or 7 a la del día anter2or a <ste: unos &e42s gastados3 una ca02sa ro=o 0ate3 /otas 7 guantes de tra/a=o1 !us /ra9os eran pulcros 7 0usculosos3 7 tenía la p2el 0orena1 &a te0peratura era t2/2a3 típ2ca del sur de Cal2forn2a3 pero aun así 7 a tra4<s de los potentes pr2s0At2cos3 ella podía aprec2ar :ue el sudor 5a/ía aplastado el pelo de su pec5o1 @2entras ella seguía 02rando3 <l se :u2tó el casco protector el t2e0po suf2c2ente co0o para poder d2st2ngu2r una 0ata de pelo castaCo :ue cas2 le llega/a a los 5o0/ros1 Entonces3 =usto cuando 2/a a ponerse el casco de nue4o3 g2ró la ca/e9a 7 02ró 5ac2a el 5otel1 Co0o s2 ella lo 5u/2ese lla0ado por seCas3 parecía :ue <l 02rase d2recta0ente a la 4entana1 Eso produ=o una sacud2da en 6ade1 !2nt2<ndose culpa/le3 6ade de=ó caer los pr2s0At2cos 7 se ale=ó de la 4entana3 aun:ue el cr2stal era opaco 7 se refle=a/a desde fuera1 Era 20pos2/le :ue <l la 5u/2era 42sto3 pero así 7 todo ella esta/a te0/lando1 !2 su 02rada tras las oscuras gafas era tan 2ntensa co0o su postura3 entonces era un 5o0/re al :ue no le 5aría grac2a ser esp2ado1 &as pal0as de las 0anos de 6ade esta/an 5B0edas1 !e las secó en la falda1 !2nt2ó un 4acío en el estó0ago1 !e s2r42ó un 4aso de agua 7 se lo /e/2ó1 .E2le3 neces2ta/a tener a los al2ados 0As fuertes de su parte1 !e 5a/ía 20puesto r2gurosas e.os se 5a/ían 5o0ogene29ado en su 0ente1 !u 2ntento de + 147 + .o podía 20ag2narse lo :ue le 5a/ía ocurr2do1 -urante aCos3 los se.E2le1 El contrat2sta no podía ser algu2en :ue de=ara el tra/a=o a 02tad por:ue Pal0etto no le gustara o :ue fuese una persona :ue no le gustase tra/a=ar para una 0u=er3 co0o 7a le 5a/ía suced2do1 > co0o 6ade tenía la 2ntenc2ón de super42sar cada faceta de la planta Ee.ue4a >or? 5a/ía e0pa:uetado unos pr2s0At2cos de alta tecnología3 :ue a5ora ut2l29a/a para co0pro/ar el progreso del tra/a=o al otro lado de la calle1 Iuería sa/er có0o lle4a/a a ca/o el contrat2sta las operac2ones d2ar2as1 K!e refor9a/an las precauc2onesL K!e desperd2c2a/an 0ater2alesL KEra d2l2gente el e:u2po de tra/a=oL Colocó los pr2s0At2cos d2recta0ente en frente de la 4entana de su 5a/2tac2ón del p2so d2ec2s<2sF el 0ecan2s0o de enfo:ue auto0At2co proporc2onó al 2nstante la 42sta de los tra/a=adores1 Era la 5ora de co0er1 &os o/reros /ro0ea/an entre sí 02entras destapa/an los ter0os 7 desen4ol4ían el papel de los /ocad2llos1 Parecía un e:u2po soc2a/le3 lo :ue era una /uena seCal 7 un punto a fa4or del contrat2sta1 !e percató de un 0o4202ento fuera de su ca0po de 42s2ón 7 des42ó un poco los pr2s0At2cos1 Era <l1 Este 5o0/re 7a 5a/ía atraído su atenc2ón desde el pr20er día :ue 5a/ía ut2l29ado los pr2s0At2cos para 02rar la o/ra1 -urante tres días 5a/ía 5ec5o au0entar la cur2os2dad de 6ade1 # d2ferenc2a de los de0As3 <l no se to0a/a el descanso de la co02da1 Parecía :ue nunca descansara n2 se relac2onara con los co0paCeros1 Era/a=a/a s2n parar e 2ndepend2ente0ente3 con el casco 5und2do en la ca/e9a 7 concentrado en el tra/a=o1 #5ora3 02entras esta/a a/sorto consultando unos planos3 un repent2no soplo de a2re lan9ó una /olsa a sus p2es1 6ade 42o có0o se 0o4ían los la/2os del 5o0/re 7 da/a una patada a la /olsa en d2recc2ón al círculo de tra/a=adores1 8no de ellos recog2ó la /olsa de celofAn 7 la 0et2ó en su /olsa de la co02da1 O$2en por t2P3 pensó ella1 @antener l20p2a la o/ra era uno de sus re:u2s2tos pre42os1 >a 5a/ía 42sto todo lo :ue neces2ta/a 4er3 pero s2n sa/er por :u< esta/a poco d2spuesta a /a=ar los pr2s0At2cos1 El a2sla02ento de <l la tenía 2ntr2gada1 !u /ar/uda cara no sonreía nunca1 .-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).-#&' apuntando detalles e 20pres2ones1 6ade no 4eía este 5ec5o co0o un fraude3 s2no s20ple0ente co0o una prAct2ca de tra/a=o1 !2 :uería tr2unfar causando estragos en la 2n=usta econo0ía de Pal0etto3 no podía de=ar nada al a9ar1 Era esenc2al encontrar el correcto e:u2po para Ee..2genc2as a sí 02s0a para ser lo 0As 2ntel2gente 7 dura pos2/le1 &a gente :ue la rodease no podía ser 0enos3 so/re todo el constructor1 -urante una /uena te0porada3 <l 7 ella serían los Bn2cos representantes de (!! en Pal0etto1 #ntes de 2rse de .!#.

pensas de otro1 Por eso le sorprend2ó tanto su reacc2ón fís2ca ante el 5o0/re :ue 5a/ía o/ser4ado con los pr2s0At2cos1 !e sentó frente al pe:ueCo escr2tor2o e 529o otra anotac2ón en la l2/reta1 !u energía esta/a generada por algo 0uc5o 0As fuerte :ue una potente conducta 5ac2a el se.cepc2ón fue uno al :ue tu4o :ue a0ena9ar por:ue la perseguía con propós2tos se..!#.uales1 Co0o <l no se to0a/a en ser2o sus a0ena9as3 6ade de=ó el tra/a=o despu<s de se2s 0eses de estar allí1 &a 0a7oría de sus e.E2le1 #l día s2gu2ente 2/a a sal2r de detrAs de los pr2s0At2cos e 2/a a presentarse a sí 02s0a1 -e p2e3 frente al espe=o de la puerta de la 5a/2tac2ón del 5otel3 6ade o/ser4ó su 20agen1 Da/ía cu0pl2do tre2nta 7 dos aCos1 &os estragos del t2e0po apenas se nota/an1 !e 0antenía es/elta 7 no se aprec2a/a n2nguna arruga1 !us 0e=2llas toda4ía 0ostra/an un color sonrosado natural1 !u ca/ello era /r2llante 7 oscuro3 s2n n2nguna seCal de canas1 !us o=os3 tan a9ules co0o s2e0pre3 seguían s2endo su facc2ón 0As arre/atadora1 !u color fa4or2to era el negro1 &o lle4a/a 0u7 a 0enudo1 El tra=e de dos p2e9as :ue 5a/ía eleg2do ponerse ese día era negro3 pero lo suf2c2ente0ente l2gero co0o para estar a la altura del cl20a del sur de Cal2forn2a1 #l de=ar el 5otel3 6ade re0e0oró todos los aCos pasados desde :ue se graduó en la Escuela -ander3 7 :ue la 5a/ían lle4ado 5asta el punto donde se encontra/a en esos 0o0entos de su 42da1 Da/ía estado tra/a=ando en C5arlotte3 Carol2na del .o1 Co0o le 5a/ían :u2tado el pr242leg2o de poder a0ar co0pleta0ente a un 5o0/re o de aceptar el a0or de un 5o0/re3 esta/a 0As dec2d2da :ue nunca a consegu2r una co0pensac2ón1 .-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).t2l 7 de la 0anufactura de telas3 pon2endo en prAct2ca los conoc202entos :ue 5a/ía ad:u2r2do /a=o la tutela de la seCor2ta -orot57 -a42s1 Ella3 (ra5a0 7 Cat573 :ue se con42rt2ó en 02e0/ro de la fa02l2a3 se 0udaron 4ar2as 4eces1 %ntu2t24a0ente3 6ade sa/ía cuAndo 5a/ía consegu2do todo lo :ue su pos2c2ón podía ofrecer3 7 dec2día :ue 5a/ía llegado el 0o0ento de segu2r progresando1 !us super2ores s2e0pre la0enta/an 4erla 0arc5ar1 &a Bn2ca e.ad2e en Pal0etto tenía por :u< aguantar 0As las 2n=ust2c2as :ue los Patc5ett 5a/ían dec2d2do perpetrar1 -espu<s de todos estos aCos3 esta/a 0u7 cerca de consegu2r sus o/=et24os1 Da/ía e0pleado /2en su estanc2a en &os )ngeles1 -espu<s de o/ser4ar 7 anal29ar durante tres días3 esta/a con4enc2da de :ue -a42d !effr2n 5a/ía encontrado el contrat2sta para Ee.eces2tarA 0uc5o cora=e para esta/lecer otra relac2ón se.orte3 5asta :ue se le presentó una oportun2dad 0e=or en $2r02ng5a03 #la/a0a1 !u tarea cons2stía en las co0pras3 pero la 5a/ían contratado para un puesto 0ed2o ad02n2strat24o1 -espu<s de ese tra/a=o s2gu2eron otros3 aun:ue s2e0pre esta/a en el Area del te.o puedo1 &o 2ntent<3 7 lo Bn2co :ue 52ce fue 5er2r a algu2en a :u2en tengo en gran est20a1 GEntonces 0e te0o :ue esta0os en un calle=ón s2n sal2da1 .ual1 # 6ade no le falta/a cora=e s2no 0As /2en el egoís0o necesar2o para ro0per el cora9ón de otra persona1 Co0o no 5a/ía garantías de :ue pud2era OcurarseP3 decl2nó pro/ar suerte a e.-#&' lle4ar una relac2ón ro0Ant2ca con Dan? 5a/ía 5ec5o daCo a a0/os1 &a a7uda profes2onal no 5a/ía cola/orado1 -espu<s de 0eses de terap2a3 la ps2cóloga le 5a/ía d2c5o: G!a/e0os lo :ue causó su conducta1 -epende de usted la 0anera en :ue la trate1 Para :ue tenga lugar una curac2ón3 seCor2ta !perr73 usted de/e part2c2par en el proceso1 6ade 5a/ía respond2do cAnd2da0ente1 G.per2enc2as 5a/ían s2do reco0pensadas1 # lo largo del ca02no3 5a/ía aprend2do los aspectos t<cn2cos del negoc2o3 las estrateg2as de 0ar?et2ng 7 có0o potenc2ar la ef2c2enc2a de la producc2ón1 Pero su 0eta f2nal re/asa/a los lí02tes de estas + 148 + .

o 52c2ste una 4e9 un tra/a=o para (!!L GEl aCo pasado1 Do7 5a/ía un artículo so/re ellos en el %ournal.pl2có <lG1 R2 :ue neces2ta/an un a/ultado presupuesto1 &a oferta :ue les 52ce era tan as:uerosa0ente cap2tal2sta :ue 2ncluso 0e a4ergonc< de ped2rles se0e=ante cant2dad1 G&o dudo1 Ql se r2ó1 G$ueno3 el caso es :ue aceptaron1 Dan? 5a/ía 5ec5o grandes cosas1 -espu<s de tra/a=ar 4ar2os aCos para una e0presa de decorac2ón co0erc2al3 se 5a/ía 2nstalado por su cuenta3 lle4Andose cons2go a la 0a7oría de sus cl2entes1 !us relac2ones le 5a/ían proporc2onado una /ase de cl2entela sól2da 7 lucrat24a1 #5ora d2seCa/a 2nter2ores para ed2f2c2os co0erc2ales nue4os o para 42e=os :ue neces2ta/an reno4arse1 #l delegar la 0a7or parte del tra/a=o suc2o a sus dos aprend2ces3 <l d2sfruta/a del t2e0po l2/re para p2ntar1 GCo0o co0paCía3 K:u< tal es (!! para tra/a=arL GEl 42e=o (eorge !te2n lle4a el negoc2o con 0ano de 52erro1 Eodo el 0undo le te0e co0o s2 fuese la 0uerte1 GKEe entre42staste con <l personal0enteL G.pans2ón 0As grandes del 0undo1 El artículo trata/a so/re la rec2ente ad:u2s2c2ón por parte de (!! de tres fA/r2cas te..-R# $R'.atural0ente1 #0/os e.!#. E& !#$'R -E& E!C). GEso es lo :ue despertó 02 0e0or2a1 G@e encargu< de 4ol4er a d2seCar sus of2c2nas Gle e.ue4a >or?3 donde <l se 5a/ía 0udado tan pronto co0o rec2/2ó su d2plo0a en arte 7 d2seCo1 8na 4e9 7a puestos al día so/re las not2c2as personales3 6ade le preguntó: GK.pl2cac2ón3 <l le d2=o: GPref2ero ser tu a02go :ue nada1 Co0o ella se traslada/a de c2udad en c2udad 7 de tra/a=o en tra/a=o3 los dos 0antu42eron el contacto por correspondenc2a 7 lla0Andose a 0enudo por tel<fono1 #sí pues3 <l no se sorprend2ó de :ue le lla0ara a .a02na0os 02s d2seCos para 4er s2 eran co0pat2/les con su 2dea de un a0/2ente de tra/a=o product24o1 @As tarde se con42rt2ó en un 4erdadero fan de 02 + 149 + .t2les3 las cuales3 segBn el 42cepres2dente entre42stado3 eran en la actual2dad tres al/atros1 -espu<s de leer 4ar2as 4eces el artículo3 6ade e0pe9ó a ela/orar un plan en su 0ente1 En a:uel 0o0ento3 ella tra/a=a/a para una co0paCía :ue tenía su cuartel en #tlanta3 pero 7a sa/ía adonde :uería 2r despu<s1 Esa tarde puso una conferenc2a telefón2ca a .ue4a >or?1 GKDan?L !o7 6ade1 GE53 K:u< talL KCó0o estAsL KCó0o estA (ra5a0L GCrec2endo co0o una 0ala 52er/a1 8no de estos días estarA tan alto co0o tB1 GK> Cat57L G@u7 /2en1 %gual :ue s2e0pre1 -espu<s del encuentro con &a0ar (r2ff2t5 en el funeral de @2tc53 6ade sostu4o una c5arla ser2a 7 franca con Dan?1 &e d2=o :ue3 a pesar de la ps2coterap2a :ue 5a/ía segu2do3 no podía tener una relac2ón fís2ca1 Corr2endo el r2esgo de sacr2f2car su a02stad3 ella :uería :ue <l entend2ese /2en :ue sólo sería platón2co1 #n20ado por el /eso :ue 5a/ían co0part2do a:uella 0aCana3 <l se :uedó consternado al pr2nc2p2o 7 luego se enfadó por el ca0/2o repent2no de 6ade1 !e fue 5ec5o una fur2a3 7 6ade no lo 4ol42ó a 4er durante 0eses1 Entonces3 una tarde aparec2ó 2nesperada0ente en la casa3 co0o s2 no 5u/2ese pasado nada1 !u a02stad se reanudó donde la 5a/ían de=ado1 Co0o e.-#&' pe:ueCas 2ndustr2as1 !us pos2/2l2dades eran 0uc5o 0As a0pl2as1 Cuando llegase la ocas2ón3 ella estaría preparada1 6ade estud2ó 0uc5o1 &e7ó a conc2enc2a las re42stas e0presar2ales3 por lo :ue 7a esta/a al corr2ente de (!! 0uc5o antes de leer en he $all Street %ournal el artículo :ue despu<s tendría un efecto funda0ental en su futuro1 >a entonces sa/ía :ue (!! era uno de los conglo0erados en e.

o esta/a segura de ped2r a Dan? este fa4or personal1 Dasta entonces no 5a/ía 2n4olucrado a nad2e 0As en su /usca de la 4engan9a1 %ncluso Cat573 :ue sa/ía todo so/re la 42olac2ón 7 sus consecuenc2as3 pensa/a :ue los progresos en la carrera de 6ade eran s20ple0ente eso1 Ella no sa/ía el 4erdadero 0ot24o :ue tenía 6ade1 Dan? 5aría cual:u2er fa4or :ue ella le p2d2ese3 pero detesta/a ut2l29arlo1 Por otro lado3 a <l no le afectaría el resultado1 @As :ue usar a un a02go3 esta/a sacando part2do de una oportun2dad Bn2ca1 GDan?3 Kpodrías presentar0eL GK# (eorge !te2nL Gpreguntó <l3 o/42a0ente sorprend2do1 G!2 es al :ue todo el 0undo te0e3 entonces es el 5o0/re con el :ue neces2to 5a/lar1 GKPuedo preguntar por :u<L GIu2ero tra/a=ar para ellos1 GKIu2eres dec2r a:uí3 en .-R# $R'.-#&' arte1 Perdona la 2n0odest2a1 6ade esta/a 2ndec2sa1 .o3 tra/a=o en la fa/r2cac2ón 7 0ar?et2ng de te=2dos1 GEs 42cepres2denta de una co0paCía de #tlanta :ue se ded2ca a la línea de ropa de tra/a=o GaCad2ó Dan?1 GDe leído :ue (!! 5a ad:u2r2do rec2ente0ente las tres fA/r2cas [elso Go/ser4ó 6ade1 GEs c2erto1 G!te2n se olía algo1 *runc2ó el ceCo1 G#51 G6ade parec2ó 2nd2ferente1 !e acercó su copa de 42no a los la/2osG1 Dan?3 de/erías regar esa planta de la es:u2na1 EstA111 (eorge !te2n la 2nterru0p2ó1 GKConoce usted las fA/r2cas [elso3 seCor2ta !perr7L + 15 + .ue4a >or?L HCó0o 0e gustaría teneros a todos a:uíJ Pero serA 0e=or :ue te a42se de :ue esta gente 5a/la 0uc5o1 .o podías 5a/er0e ped2do un fa4or 0As pe:ueCo3 por e=e0plo3 escalar desnudo el E0p2re !tate $u2ld2ng en pleno díaL G!< :ue es 0uc5o ped2r3 Dan?1 !2 no lo puedes 5acer3 lo entender<1 GK#caso 5e d2c5o :ue no pud2eseL &o Bn2co :ue pasa es :ue (eorge es un 42e=o ar2sco al :ue se le t2ene :ue dar en el s2t2o =usto3 por:ue de lo contrar2o la 5as p2f2ado1 -a0e un par de días para pensar0e có0o atacar1 GPrefer2ría encontrar0e con <l en un a0/2ente a02ga/le 7 d2stend2do3 en algBn s2t2o le=os de sus su/ord2nados1 KPuedes 5acerloL Dan? se superó por ella1 %n42tó al seCor !te2n a su estud2o para :ue 42ese una p2ntura :ue aca/a/a de ter02nar1 EngaCó al po/re 42e=o d2c2<ndole :ue la p2e9a conte0porAnea :uedaría fantAst2ca0ente detrAs de su 0esa1 6ade esta/a esperando en el des4An de Dan?3 en el !o5o3 cuando su c5ofer lo lle4ó allí1 !e la presentaron co0o a una a02ga de fuera de la c2udad1 # !te2n le encantó la p2ntura3 5a/ló con Dan? so/re el prec2o 7 la co0pró para su of2c2na3 lo :ue le de=ó de /astante /uen 5u0or1 Entre copas3 !te2n preguntó educada0ente: GK8sted ta0/2<n es art2sta3 seCor2ta !perr7L !2 6ade 5u/2ese escr2to un gu2ón3 no 5u/2era pod2do 5acer un 0e=or co02en9o1 G.o puedes encontrar un pe9 gordo en esta c2udad preparado para p2car el an9uelo 73 co0parado con (eorge !te2n3 &eona Del0sle7 es @2ss !20patía1 G!o7 total0ente consc2ente de los 2ncon4en2entes3 pero 7a es 5ora de :ue e0p2ece a =ugar duro con los c52cos grandes1 G(!! t2ene un departa0ento de personal para cada una de sus co0paCías1 KPor :u< no recurr2r a las 4ías ord2nar2asL GKCuAnta gente sol2c2ta un tra/a=o cada díaL @2 curr2culu0 es /ueno3 pero pueden pasar 0eses antes de :ue lo estud2en1 #de0As3 :u2ero entrar desde arr2/a3 no desde una ad02n2strac2ón 0ed2a1 Dan? s2l/ó entre d2entes1 GK.. E& !#$'R -E& E!C).!#.

.pl2ca/a las 0e=ores característ2cas de se0e=ante atroc2dad1 En el 0o0ento en el :ue el cl2ente lo cargó en cuenta3 7o 7a no pude contener la r2sa1 6ade se 2ncl2nó 5ac2a delante3 con ganas de sa/er 0As1 GKCó0o se lla0aL G-e2dre1 !e 5a graduado en 2nter2or2s0o3 7 cog2ó el tra/a=o en @ac7s 5asta encontrar algo 0e=or1 GEntonces ten<2s 0uc5o en co0Bn1 GProcede de una pe:ueCa c2udad de .e/ras?a se reproducen co0o setas1 + 151 + .-R# $R'.o creo estar en pos2c2ón de ofrecer n2nguna op2n2ón1 G>o le 5e preguntado por una3 Kno es asíL Dan? d2s20uló una carca=ada detrAs de la ace2tuna de cóctel :ue se 0et2ó en la /oca1 6ade contestó: GCono9co el negoc2o desde el telar 5asta la factura3 seCor !te2n1 Cono9co una planta en /uen func2ona02ento cuando 4eo una1 -etecto pro/le0as :ue de/erían ser correg2dos3 7 confío en 02 5a/2l2dad para resol4er esos pro/le0as1 !2n e0/argo3 no do7 op2n2ones de nada a no ser :ue tenga algo en lo :ue 0e pueda /asar1 K.e/ras?a1 E2ene una nar29 pecosa3 un trasero 0u7 /on2to 7 una r2s2lla tonta contag2osa1 G> a t2 te gusta 0uc5o1 Ella 02ró a los o=os3 co0o s2 /uscase algo1 G!í1 > lo :ue es 0As sorprendente3 7o ta0/2<n le gusto1 G>o no creo :ue eso sea sorprendente1 KEen<2s /uenas relac2ones se.traCa entre42sta3 6ade es/o9ó una sonr2sa 02entras a/andona/a el 5otel1 &a cal2na de &os )ngeles era 0As sól2da de/2do al pol4o procedente de la o/ra en construcc2ón :ue esta/a al otro lado de la calle1 El estr<p2to era ensordecedor3 pero a 6ade no le 20portó1 El 4e5ículo del contrat2sta esta/a a un par de 0an9anas3 así es :ue dec2d2ó 2r ca02nando1 El recuerdo de su pr20er encuentro con (eorge !te2n se cru9ó con otros :ue no tenían nada :ue 4er con los negoc2os1 G&o t2enes en el /ote Gd2=o Dan? cuando !te2n se 5u/o 2doG1Ra0os a cele/rarlo1 -escorc5ó otra /otella de 42no /lanco1 #l sentarse en los co=2nes :ue ser4ían de as2ento3 Dan? cog2ó la 0ano de 6ade 7 la acar2c2ó con su pulgar1 GDe conoc2do a algu2en3 6ade Ge0pe9ó1 GKIu2eres dec2r una 0u=erL G!í1 &a conocí en el departa0ento de 2nter2or2s0o de @ac7s1 Ella 2ntenta/a 4ender el sofA 0As 5orr2/le :ue 5e 42sto en 02 42da a un cl2ente 2gual de 5orr2/le1 Co2nc2d20os con la 02rada cuando e.-#&' G!ólo de oídas1 G> K:u< 5a oídoL GEspero :ue (!! las pueda 5acer renta/les3 pero111 GKPeroL G2nterru0p2ó el 42e=o1 GPero s2n duda alguna eso re:uer2rA una 4asta reorgan29ac2ón3 desde la ad02n2strac2ón 5asta a/a=o1 @odern29ar tres plantas serA caro1 G!e encog2ó de 5o0/ros3 de=ando :ue <l sacara sus prop2as conclus2ones1 GKRaldría la pena se0e=ante gastoL GPara proporc2onar una respuesta a esa pregunta neces2taría 0eses de e4aluac2ones3 seCor !te2n1 . E& !#$'R -E& E!C).ualesL Ql le o/se:u2ó con una 4aga sonr2sa1 G#l parecer3 en .!#.o 5a7 nad2e en su organ29ac2ón :ue pueda proporc2onarle una op2n2ón 0As estud2adaL G#ntes de preguntar3 7a sa/ía :ue no1 -e lo contrar2o !te2n no 5a/ría sol2c2tado su op2n2ón1 #ntes de 2rse del estud2o de Dan?3 !te2n p2d2ó a 6ade :ue le en42ase su curr2culu01 G!upongo :ue estaría 2nteresada en tra/a=ar para nosotros1 G!2 la oferta es lo suf2c2ente0ente atract24a3 seCor !te2n1 #l recordar a5ora esa e.

pres2ón1 GK!eCor @att52asL !o7 6ade !perr71 KCó0o estAL #turd2do3 <l 0antu4o la 02rada en 6ade 02entras 5a/ló unas /re4es pala/ras en el tel<fono antes de colgar1 !e le4antó3 a/roc5Andose la c5a:ueta3 7 se d2r2g2ó 5ac2a 6ade con la 0ano e.o3 pero el seCor !effr2n 5a 5a/lado con el seCor @att52as so/re 02 42s2ta1 !2 fuera tan a0a/le de dec2rle :ue la seCor2ta !perr7 de (!! en .E2le1 Entró tran:u2la0ente en el despac5o s2n lla0ar1 En el 2nter2or 5a/ía dos 0esas1 En una3 una secretar2a teclea/a en un ordenador1 En la otra3 un 5o0/re 5a/la/a por tel<fono1 Esta/a de espaldas a 6ade1 &a secretar2a le4antó sus uCas 0agentas del teclado1 GKIu< deseaL GRengo a 4er al seCor @att52as1 &a secretar2a ec5ó un 42sta9o al otro lado del despac5o1 GKEstA c2tadaL G..-#&' G@e alegro3 Dan? Gcontestó 6ade3 apretando las 0anos de <l entre las su7asG1 @uc5o1 GEsto7 pensando en casar0e con ella1 G&e lan9ó una 02rada 2ndec2sa3 7 luego la 02ró 0u7 ser2a0enteG1 KIu< te parece3 6adeL K@e casoL Dan? no le esta/a p2d2endo conse=o1 &e pregunta/a s2 de/ía a/andonar sus esperan9as respecto a ella 7 5acer planes con otra persona1 GCAsate con ella3 Dan? Gle respond2ó 6adeG1 Eso 0e 5aría 0u7 fel291 #ntes de 2rse de 42a=e de negoc2os a &os )ngeles3 6ade 5a/ía 2do a casa de Dan? 7 -e2dre a 4er a sus 52=as ge0elas1 #ca/a/an de cu0pl2r se2s se0anas1 Dan? seguía s2endo su 0e=or a02go1 Ella le 5a/ía contratado co0o d2seCador de las of2c2nas de Ee.-R# $R'.ue4a >or? estA a:uí para 4er111 GK&a seCor2ta !perr7L &as ruedec2llas de la s2lla del 5o0/re c52rr2aron al 0o4erse1 6ade se d2o la 4uelta despac2o3 0anten2endo fría su e.E2le en Pal0etto1 6ade pestaCeó3 4ol42endo al presente3 7 se d2o cuenta de :ue 5a/ía llegado a su dest2no1 !2nt2ó la corr2ente de adrenal2na :ue corre cuando se 4a a e0prender una e0presa profes2onal3 espec2al0ente s2 es un ata:ue por sorpresa1 -a42d !effr2n se 5a/ía encargado de concertar una c2ta entre ella 7 el contrat2sta3 pero no 5a/ía espec2f2cado el día n2 la 5ora1 GRer< có0o estA 02 5orar2o 7 contactar< con <l personal0ente cuando llegue a &os )ngeles G5a/ía d2c5o 6ade al ar:u2tecto1 Iuería 4er có0o eran en real2dad las cosas3 s2n :ue estu42era todo preparado al sa/er de ante0ano :ue 4enía el constructor de Ee.!#.o esta/a segura del 5orar2o :ue 2/a a tener en &os )ngeles1 > resulta :ue 5o7 esto7 l2/re1 Pensando :ue :u29As usted no tu42ese planes para co0er3 5e pensado en pasar por a:uí1 GKCo0erL KDo7L $ueno3 o2ga3 claro1 GK> :u< pasa con el seCor De052llL Gpreguntó la secretar2a1 GCanc<lelo Gcontestó su =efe descort<sG1 '2ga3 KcuAndo le gustaría 2rL Gpreguntó a 6ade1 G#5ora 02s0o1 G'53 7o3 /ueno3 pens< :ue pr20ero :uerría ec5ar un 42sta9o1 G>a 5e ec5ado un 42sta9o3 seCor @att52as1 G$ueno3 4ale3 eso estA /2en1 '2ga3 Kt2ene 0ed2o de transporteL !2 no3 pode0os coger 02 coc5e1 GCorr2ó 5ac2a la puerta 7 se la a/r2ó1 + 152 + . E& !#$'R -E& E!C).o sa/ía :ue 5o7 tu42<se0os una c2ta1 G&an9ó a su secretar2a una 02rada de 20pac2enc2a1 G> no la tene0os1 .tend2da1 G.

E& !#$'R -E& E!C)..o le 5a/lo del desorden :ue produce el tra/a=o duro1 &e 5a/lo de cen2ceros llenos de col2llas3 de latas de refrescos 4acías 7 de un suelo pega=oso 7 as:ueroso1 PEn segundo lugar3 42ne s2n c2ta pre42a sólo para 4er có0o 0ane=aría la s2tuac2ón1 !u anter2or c2ta para co0er se 0erecía una lla0ada personal de usted e.a7ne @att52as1 !o7 el =efe de a:uí1 + 153 + .20a/a s2lenc2ó a @att52as1 El coc5e se detu4o a tan sólo unos 0etros de donde se encontra/an1 GKIu< de0on2os estA pasandoL G'l42dando a 6ade3 @att52as se d2r2g2ó 5ac2a donde esta/an los pol2cías 7 cog2ó a uno por la 0angaG1 KIu< estAn 5ac2endo ustedes a:uíL GKIu2<n es ustedL G.-R# $R'.-#&' 8na 4e9 2nstalados en el 2nter2or de su 6aguar3 7 cuando se 5u/2eron puesto de acuerdo so/re el restaurante3 ella le preguntó: GKDa leído la 2nfor0ac2ón :ue le en42ó el seCor !effr2nL GPor supuesto1 PAg2na por pAg2na1 >o so7 su 5o0/re para ese pro7ecto en Carol2na del !ur1 GKIu< le 5ace pensar eso3 seCor @att52asL 6ade escuc5ó 02entras <l3 despu<s de una declarac2ón de 0odest2a3 enu0eró sus 0ara42llosas cual2f2cac2ones1 Ca/ía pensar :ue una /uena co02da de negoc2os duraría al 0enos un par de 5oras3 pero 2ncluso luc5ando contra el trAf2co de &os #ngeles3 6ade 7 el seCor @att52as 4ol42eron a la of2c2na 0uc5o antes1 Ella decl2nó su 2n42tac2ón de cont2nuar la con4ersac2ón en el 2nter2or1 G(rac2as por su t2e0po3 seCor @att52as1 6ade se d2o la 4uelta para 0arc5arse1 Ql la s2gu2ó3 /lo:ueAndole el paso en la acera1 G'2ga3 espere1 KCuAndo tendr< not2c2as su7asL GEl seCor !effr2n 7 7o tene0os otros contrat2stas :ue entre42star G02nt2ó ella1 -urante la co02da3 ella 5a/ía 2ntentado 0antener una act2tud a/2erta3 pero cada pala/ra :ue salía de la /oca del 5o0/re corro/ora/a su pr20era 20pres2ón negat24a1 6ade pensó :ue <l de/ía de 5a/er escr2to su prop2o /oletín 2nfor0at24o 7 reco0endac2ones por:ue real0ente parecía tener una ele4ada op2n2ón de sí 02s0o1 Cuanto 0As alardea/a3 0enos 20pres2onada esta/a ella1 #un:ue esta/a 20pac2ente por e0pe9ar a tra/a=ar en el pro7ecto3 tu4o :ue aceptar res2gnada0ente :ue el 42a=e 5a/ía s2do 2nBt2l 7 :ue toda4ía no tenía un contrat2sta general1 GPodrían pasar se0anas3 2ncluso 0eses3 antes de :ue to0e0os una dec2s2ón Gd2=o e4as24a a @att52as1 G'2ga3 escuc5e3 no estarA 0olesta por lo :ue 5a pasado en el restaurante3 K4erdadL GK!e ref2ere a cuando 0e 2n42tó a su casa a to0ar el postreL Gle preguntó ella fría0ente3 de=ando de lado toda profes2onal2dadG1 .o seCor @att52as3 no esto7 0olesta1 !20ple0ente 0e repugna1 G$ueno3 usted es una da0a con clase1 @erecía la pena 2ntentarlo Gle contestó <l con una estBp2da sonr2saG1 .o puede culpar a un 5o0/re por ec5arle los te=os1 G'53 sí :ue puedo3 seCor @att52as1 GEntonces3 usted es una de esas fe02n2stas con en42d2a de pene1 8na cal2entapollas3 4a0os1 !upongo :ue 7a tenía una op2n2ón for0ada so/re 0í antes de :ue fu<ra0os a co0er1 GE2ene ra9ón1 GCo0o <l no 5a/ía escat20ado n2nguna pala/ra3 ella no 4eía el 0ot24o de guardarse sus op2n2onesG1 En pr20er lugar3 su of2c2na es un desastre1 .pl2cando el 0ot24o de su cancelac2ón1 En tercer lugar3 no podría estar 0eses tra/a=ando con un 2nd242duo :ue e0p2e9a cas2 cada frase con X'2gaY1 > por Blt20o3 supe :ue usted no sería el adecuado para este tra/a=o en el 2nstante en :ue o/ser4< sus 0anos1 GKIu< les pasa a 02s 0anosL G!on sua4es 7 sus uCas estAn 0u7 cu2dadas1 G'2ga3 seCora3 Kdónde 5a aprend2do usted :ue111L &a s2rena de un coc5e de pol2cía :ue se apro.!#.

-R# $R'.cla0ó @att52as aflo=Andose el nudo de la cor/ata1 8n 0ontón de peatones se 2/an ap2lando3 cur2osos por sa/er lo :ue sucedíaG1 !erA 0e=or :ue 0antengan a esta gente ale=ada1 .o :u2ero pro/le0as s2 5acen daCo a algu2en1 6ade fue e0pu=ada 5ac2a atrAs con los de0As 02rones3 pero se s2nt2ó o/l2gada a :uedarse para sa/er por :u< 5a/ían lla0ado a la pol2cía1 Eodo el 0undo se :uedó s2lenc2oso 7 e..!#. E& !#$'R -E& E!C).-#&' GDe0os rec2/2do una lla0ada1 #l parecer3 uno de sus tra/a=adores 5a perd2do los estr2/os 7 5a atacado a otro1 #llí arr2/a GaCad2ó el pol2cía3 2ncl2nando 5ac2a atrAs la ca/e9a 7 seCalando los Blt20os p2sos del 2naca/ado ed2f2c2o1 GH@2erdaJ H&o :ue 0e falta/aJ Ge.pectante al 4er có0o descendía lenta0ente el ascensor de ser42c2o1 Cuando llegó al suelo se a/r2ó la puerta 0etAl2ca 7 un 5o0/re fue e0pu=ado desde el 2nter2or a los /ra9os del un2for0ado pol2cía1 GH8stedJ Ggr2tó @att52as fur2osoG1 Du/2era ten2do :ue 20ag2nar :ue era usted1 Era el 5o0/re :ue 6ade 5a/ía estado o/ser4ando con los pr2s0At2cos1 + 154 + .

-R# $R'.-#&' Capítulo 1$ El pol2cía apartó a un lado a @att52as 7 se enfrentó al 5o0/re3 cu7as 0anos esta/an 0an2atadas a la espalda con un c2nturón de cuero1 -os tra/a=adores 0As sal2eron del ascensor detrAs de <l3 aun:ue 0antu42eron la d2stanc2a1 6ade se d2o cuenta de :ue el 5o0/re no se 5a/ía dado por 4enc2do s2n luc5ar1 Eenía un corte /a=o la ce=a :ue le sangra/a3 pero los rostros de los otros dos 5o0/res 5a/ían rec2/2do la peor parte1 Ql 02ró desprec2at24o a los :ue le rodea/an3 so/re todo a @att52as1 8no de los pol2cías preguntó: G$ueno3 K:u< 5a pasado allA arr2/aL GPodía 5a/ernos 0atado a todos Gde=ó escapar uno de a:uellos tra/a=adoresG1 Cas2 estu4o a punto de 5acerlo antes de :ue le redu=<se0os 7 le atAse0os las 0anos1 El pol2cía se d2r2g2ó a su co0paCero: G!Acale ese c2nturón 7 ponle las esposas1 G&uego preguntó al :ue 5a/ía 5a/ladoG: KIu2<n es ustedL G!o7 el capata91 EstA/a0os allA arr2/a tra/a=ando en los conductos de a2re cuando <l e0pe9ó a protestar por la 0ala cal2dad de los 0ater2ales1 &e d2=e :ue la cal2dad de los 0ater2ales no era de su 2ncu0/enc2a 7 :ue 4ol42ese al tra/a=o1 Ql se negó 7 e.2g2ó 4er al seCor @att52as1 >o le contest< :ue al =efe le 20porta/a un co02no su op2n2ón3 7 :ue s2gu2ese tra/a=ando o :ue le daría una patada en el culo1 Entonces fue cuando 0e soltó un puCeta9o1 G !e tocó un dolor2do 0orado en su /ar/2lla1 GKEs eso c2ertoL GEl pol2cía se d2r2g2ó a un tra/a=ador 52spano :ue 5a/ía /a=ado con ellos en el ascensor1 G!í1 E0pe9ó a pegar a todo el 0undo1 GC52lla/a e 2nsulta/a al seCor @att52as1 GK# 0íL Gpreguntó @att52as dando un paso al frenteG1 KIu< 5e 5ec5o 7oL .2 s2:u2era esta/a allA arr2/a1 G8sted p2d2ó esa 02erda1 G&a 4o9 profunda 7 42/rante del acusado3 :ue 5a/la/a por pr20era 4e93 529o :ue los de0As per0anec2esen en s2lenc2oG1 !u ed2f2c2o arderA co0o el papel s2 alguna 4e9 se produce un pedo en los conductos del a2re1 @att52as 0asculló unos tacos en 4o9 /a=a1 GEstA co0o una ca/ra1 !2e0pre lo 5e creído desde :ue lo contrat<3 pero sentí pena por <l3 7a sa/e Gd2=o3 5a/lando al pol2cía con un tono agrada/leG1 Da s2do un 2ncord2o desde el pr20er día111 G!u resp2rac2ón se entrecortó cuando rec2/2ó en la /ar/2lla el puCeta9o del 5o0/re3 :ue lo de=ó atontado1 6usto cuando el pol2cía 5a/ía :u2tado el c2nturón de las 0uCecas del tra/a=ador3 <ste 5a/ía atacado a @att52as1 El sorprend2do agente 2ntentó 4ol4erlo a agarrar3 pero el tra/a=ador le e0pu=ó a un lado fur2osa0ente1 El 5o0/re cog2ó a @att52as por el cuello de la ca02sa 7 lo lan9ó contra la 4alla 0etAl2ca1 &os dos pol2cías se 2nterpus2eron 7 separaron al 5o0/re del 4apuleado @att52as1 El 5o0/re se de/atía con tal fuer9a :ue tu42eron :ue agarrarle entre dos pol2cías para esposarle1 &e le7eron sus derec5os 7 lo lle4aron al coc5e celular3 e0pu=Andolo en el as2ento trasero1 GEe acordarAs de 0í por esto Gle c52lló @att52as3 0ostrAndole su pAl2do puCoG1 Ee denunc2ar< por agres2ones3 52=o de puta1 G@e=or eso :ue ser un ases2no Gle contestó el 5o0/re a tra4<s de la 4entana trasera del coc5e of2c2al1 + 155 + . E& !#$'R -E& E!C)..!#.

o d2ce nada1 @írelo usted 02s0a1 Esto es todo lo :ue tene0os so/re <l1 .acta0ente3 K:u< es lo :ue 5aceL G-e todo1 R2<ndole así3 uno nunca se lo 20ag2naría pero es 0u7 l2sto 7 sa/e lo :ue 5ace1 @att52as s2e0pre p2de conse=o al seCor $ur?e3 pero nunca lo ad02t2ría1 6ade to0ó /uena cuenta de ese 5ec5o1 G#sí pues3 sus acusac2ones eran c2ertas1 GK#cusac2onesL '53 Kusted se ref2ere a lo :ue <l d2=o so/re @att52as respecto a los 0ater2ales de 0ala cal2dadL GKEs c2ertoL G@2re3 no creo :ue esto le 2ncu0/a1 >a le 5e d2c5o 0As de lo :ue111 G%ntentó seduc2r0e1 G6ade tu4o una cora9onada 7 =ugó con esa /a9aG1 @2entras co0ía0os3 @att52as desl29ó su 0ano por de/a=o de 02 falda 7 0e p2d2ó :ue fuese con <l a su aparta0ento a pasar el resto de la tarde1 &os o=os de la secretar2a refle=aron su desprec2o3 al t2e0po :ue sus uCas 0agentas acar2c2a/an su 0ano co0o las uCas de un gato1 GH@2erdec2lla desprec2a/leJ + 156 + .-#&' GEendrA :ue 4en2r a co02saría a cu0pl20entar la denunc2a Gd2=o el pol2cía a @att52as G1 8stedes ta0/2<n Gse d2r2g2ó a los tra/a=adoresG1 .!#.2 s2:u2era una d2recc2ón1 (2ró la pantalla 5ac2a 6ade3 :ue co0pro/ó la escasa 2nfor0ac2ónF luego3 arrancó una 5o=a de papel de un /loc de notas 7 escr2/2ó el no0/re del 5o0/re 7 su nB0ero de la !egur2dad !oc2al1 GE.c2tan el Btero3 Kno le parece terr2/leL GR2ó tonta0enteG1 Dacen :ue el 5o0/re pare9ca 02ster2oso3 Ksa/eL G&o c2erto es :ue esto7 0As 2nteresada en su 52stor2al1 &a secretar2a /uscó la 2nfor0ac2ón en la pantalla1 GE0pe9ó a tra/a=ar para @att52as el 4e2nt2oc5o de a/r2l del aCo pasado1 GK> antes de esoL G.eces2ta0os declarac2ones de todos1 Ellos sacud2eron las ca/e9as 7 0ur0uraron entre sí 02entras el agente se reunía con su co0paCero en el coc5e 7 se 0arc5a/an1 &a 0ult2tud se d2spersó3 pero 6ade se :uedó paseando por allí3 s2n ser 42sta3 5asta :ue @att52as se fue en su 6aguar un par de 5oras despu<s1 Cuando 6ade entró por segunda 4e9 en el 02s0o día s2n anunc2arse3 la secretar2a seguía tecleando en el ordenador1 GKIu< es lo :ue :u2ereL Gle preguntó la secretar2a en un tono algo ant2pAt2co1 G8n poco de 2nfor0ac2ón1 GEl seCor @att52as se 5a 2do 7 no 4ol4erA 5asta 0aCana1 GEsto7 segura de :ue usted puede a7udar0e1 GKEn :u<L GIu2ero sa/er cosas so/re el 5o0/re :ue 5a s2do arrestado esta tarde1 El rostro de la secretar2a perd2ó parte de su 5ost2l2dad1 G8sted ta0/2<n cree :ue es guapo3 K4erdadL GKCó0o d2ceL GEstA 0u7 /2en3 Kno creeL GKPuede a7udar0e o noL Gpreguntó 6ade con tono a0a/le1 &a secretar2a se encog2ó de 5o0/ros3 luego 4ol42ó a g2rar la s2lla de cara al ordenador 7 /uscó un progra0a1 GReal0ente 0e derretí el día :ue 42no a:uí a rellenar un for0ular2o de tra/a=o1 GKCó0o se lla0aL G-2llon $ur?e1 &as /ar/as s2e0pre 0e 5an 4uelto loca1 Eengo una a02ga :ue d2ce :ue las /ar/as e..-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).

.-#&' 6ade o/ser4ó a -2llon $ur?e 02entras era escoltado a tra4<s de la puerta 7 conduc2do a recepc2ón3 donde f2r0ó un rec2/o por sus pertenenc2as1 @2entras se ponía el relo= de pulsera3 el pol2cía de recepc2ón le d2=o algo :ue le 529o g2rar la ca/e9a1 @2ró a 6ade con esa 2ntens2dad pertur/adora :ue ella 7a 5a/ía notado a tra4<s de los pr2s0At2cos1 $a=o las espesas ce=as3 sus castaCos o=os la o/ser4aron con recelo1 &a 02ró de arr2/a a/a=o 7 de a/a=o arr2/a1 Ella neces2tó de toda su fuer9a de 4oluntad para no ec5arse a te0/lar1 GKEstA seguroL Gle o7ó dec2r al sargento cuando 4ol42ó a g2rar la ca/e9a1 G'2ga3 a02go3 no /us:ue tres p2es al gato3 K4aleL RA7ase antes de :ue ca0/2e0os de op2n2ón1 6ade descu/r2ó al le4antarse :ue no tenía las p2ernas del todo f2r0es1 .-R# $R'.traCado leer la not2c2a de :ue Dutc5 ocupa/a a5ora el puesto :ue 5a/ía ten2do su padre1 GK!eCor $ur?eL Gd2=o3 cuando <l se acercó a ellaG1 KIuerría 4en2r con02go3 por fa4orL Cuando <l 2ncl2nó la ca/e9a 5ac2a un lado con 02rada /urlona3 su largo ca/ello ca7ó so/re su 5o0/ro1 GKPara :u<L K!e puede sa/er :u2<n es ustedL G@e lla0o 6ade !perr71 Por fa4or1 G!eCaló 5ac2a la puerta1 !us a9ules o=os no se aco/ardaron ante la dura 02rada de <l3 aun:ue era algo desconcertanteG1 >a 5a oído al sargento1 # lo 0e=or ca0/2an de op2n2ón 7 dec2den retenerle a:uí toda la noc5e1 Por a:uí1 Ella se d2r2g2ó a la sal2da3 dando la falsa 20pres2ón de :ue conf2a/a en :ue <l la segu2ría1 Eodo lo :ue ella sa/ía era :ue3 nada 0As atra4esar la puerta3 <l podría 2rse por otro lado 7 no 4erlo nunca 0As1 Pero se s2nt2ó al242ada al 4er :ue seguía sus pasos1 6ade le condu=o 5asta la l20us2na aparcada en la es:u2na1 El c5ofer sal2ó del coc5e para a/r2rles la puerta1 Ella de=ó :ue $ur?e le preced2ese1 Ql dudó unos segundos antes de entrar1 Ella sa/ía :ue la l20us2na era una e. E& !#$'R -E& E!C).o le 5a/ía e.tra=o un pa:uete de c2garr2llos 7 un 0ec5ero1 GK8n c2garr2lloL G.o le gusta/an las co02sarías1 &e recorda/an la noc5e :ue 5a/ía estado en el =u9gado de Pal0etto1 .o fu0o1 G'51 G!oltó una r2s2ta algo r2dícula 02entras de=a/a los c2garr2llos 7 el 0ec5ero enc20a del pe:ueCo /ar del coc5eG1 !upongo :ue 5e 42sto de0as2adas películas1 GKPelículasL G!2e0pre :ue sacan a un pr2s2onero de la cArcel lo pr20ero :ue le ofrecen es un c2garr2llo1 >o 5e co0prado ta/aco pensando :ue111 Qsta es la pr20era 4e9 :ue saco a algu2en de la cArcel1 Con una 02rada cín2ca3 <l o/ser4ó el 2nter2or del coc5e1 GEa0/2<n es 02 pr20era 4e91 GK.!#.tra4aganc2a3 pero :uería :ue <l se :uedase s2n 5a/la 7 5u02llado por la /uena suerte :ue le 5a/ía caído enc20a1 Iuería :ue <l acced2ese a la propos2c2ón :ue 2/a a 5acerle1 6ade apretó un /otón para su/2r el cr2stal entre el c5ofer 7 el as2ento trasero1 !2n dec2r una pala/ra3 $ur?e o/ser4ó todos sus gestos1 &a l20us2na se 0et2ó entre el trAf2co 7 recorr2ó las calles s2lenc2osa0ente1 6ade cru9ó las p2ernas3 pero ensegu2da se arrep2nt2ó1 !us 0ed2as produ=eron un ru2do sedoso en el s2lenc2o1 $ur?e 02ró las p2ernas 7 luego lan9ó una 02rada 2nterrogat24a a 6ade1 Para d2s20ular su ner42os2s0o3 6ade a/r2ó su /olso 7 e.o 5a/ía estado nunca en la cArcelL Ql se g2ró 5ac2a ella /rusca0ente3 so/resaltAndola con el 2nesperado 0o4202ento1 GK> ustedL Ql parecía 0u7 grande 7 de0as2ado cerca de ella3 7 de repente 6ade dudó del ac2erto de su 20pulso1 Recordó la rap2de9 con la :ue el 5o0/re 5a/ía atacado a @att52as cuando le 5a/ían sacado el c2nturón1 !u fuer9a fís2ca la asustó3 pro/a/le0ente por:ue <l 02s0o se sentía 2nt202dado1 + 157 + .

.2 0uc5o 0enos1 R2a=aron en s2lenc2o unos 02nutos 5asta :ue -2llon no pudo contener 0As su cur2os2dad1 GKCuAndo 4a a dec2r0e de :u< 4a todo estoL !2 @att52as la 5a en42ado para so/ornar0e o algo así3 entonces111 G&e aseguro :ue <l no t2ene nada :ue 4er en esto1 Rec2/2rA una e.o3 nunca 5e s2do encarcelada Gcontestó tran:u2la1 Ql le d2r2g2ó otra 02rada escrutadora1 G>a 0e lo 20ag2na/a1 GK&e duele la 5er2da del o=oL G>a no sangra/a3 pero toda4ía esta/a fresca1 G!o/re4242r<1 G!e aco0odó en el as2ento 02rando f2=a0ente 5ac2a el cr2stal a5u0ado :ue los separa/a del conductorG1 K#donde 4a0osL GPens< :ue estaría 5a0/r2ento1 K@e aco0paCa a cenarL GKCenarL Gpreguntó <l con una sonr2sa tr2ste1 !e 02ró su ropa de tra/a=o 7 las /otas G1 &a 4erdad es :ue no 4o7 4est2do para un s2t2o elegante1 GKEso le 20portaríaL G-esde luego :ue no1 K> a ustedL G.pl2cac2ón co0pleta despu<s de cenar3 seCor $ur?e1 #de0As3 7a 5e0os llegado1 &a l20us2na se detu4o delante de un restaurante cu7a espec2al2dad era la carne1 6ade 5a/ía consultado con el conser=e del 5otel antes de dec2d2r el restaurante 7 darle la d2recc2ón al conductor1 &a fa02l2a :ue lle4a/a el local anunc2a/a toda clase de co02da a prec2os ra9ona/les1 El lugar no era el2t2sta3 7 el 2nter2or parecía el escenar2o de una película de (ene #utr71 El gran co0edor era oscuro3 contrastado con las lA0paras de lu9 dorada :ue colga/an del tec5o1 6ade esta/a contenta de la elecc2ón1 8na ca0arera con falda de cuero 7 /otas ca0peras los aco0paCó a una 0esa :ue 5acía es:u2na1 El seCor $ur?e se sent2ría 0As có0odo a:uí :ue en un restaurante 0As caro1 Ql p2d2ó una cer4e9a a la ca0arera1 6ade p2d2ó una soda con l20a1 Cuando les s2r42eron las /e/2das3 <l d2o las grac2as a0a/le0ente1 @2entras /e/ía la cer4e9a3 6ade lo o/ser4ó con d2s20ulo3 preguntAndose có0o sería s2n la /ar/a1 Ql se l20p2ó la espu0a de la cer4e9a :ue 5a/ía :uedado pegada en su /2gote1 6ade se d2o cuenta de :ue sus 0anos no eran sua4es1 Eran 0anos tra/a=adoras1 &as uCas esta/an cortas 7 l20p2as1 &os guantes de tra/a=o 5a/ían de=ado la 0arca del sol alrededor de las 0uCecas1 &os fuertes /ra9os :ue la 5a/ían 20pres2onado a tra4<s de los pr2s0At2cos parecían a5ora 0uc5o 0As fuertes1 &le4a/a una ca02sa l2sa enc20a de la ca02seta s2n 0angas1 Esta/a desa/roc5ada1 !e 5a/ía arre0angado las 0angas 5asta los codos1 Real0ente su pec5o 5a/ía 20pres2onado a la ca0arera1 GCuando ter02ne3 K0e tocarA a 0íL 6ade des42ó los o=os de su pec5o a su rostro1 GKPerdónL GKPodr< o/ser4arla tan deten2da0ente co0o usted 0e o/ser4a a 0íL Podría ser algo e0/ara9oso s2 los dos lo 5ace0os a la 4e91 &a llegada de la ca0arera 529o :ue 6ade se :uedase s2n contestar1 Con rap2de93 p2d2ó la co02da1 G@2 2n42tado to0arA el f2lete 0As grande coc2nado en su punto3 patatas fr2tas 7 ensalada1 >o to0ar< el f2lete 02gnon pe:ueCo1 -espu<s ped2re0os el postre1 GPuso las cartas del 0enB en la 0ano de la ca0arera 7 02ró al 5o0/re1 Ql apreta/a con tal fuer9a la =arra de cer4e9a :ue sus nud2llos esta/an /lancos1 !u 4o9 42/ró de 2ra1 G!o7 un c52co grande3 seCor2ta Co0o+se+lla0e1 Puedo leer el 0enB 7 ped2r lo :ue :u2era 7o sól2to1 Ella no lo 5a/ía :uer2do 5u02llar3 al 0enos de la 0anera :ue <l se pensa/a3 7 su + 158 + .-R# $R'.-#&' G.!#. E& !#$'R -E& E!C).

eces2to a algu2en OduroP1 8na fuerte carca=ada sal2ó desde el fondo del pec5o de -2llon1 GH%d2ota de 0íJ !eguro :ue 5a ten2do usted 0uc5os pro/le0as1 G!í3 es c2erto1 Ql apo7ó los ante/ra9os so/re la 0esa 7 se 2ncl2nó 5ac2a delante para 5a/larle con sua42dad1 G#5ora lo p2llo1 8sted estA /uscando una a4entura por:ue su r2co 7 afortunado 0ar2do es un alco5ól2co del tra/a=o 7 estA de0as2ado ocupado para reparar en usted1 ' a lo 0e=or 5a descu/2erto :ue se estA t2rando a la secretar2a 7 usted :u2ere de4ol4erle la pelota1 O8sted pasa/a =usta0ente por la o/ra cuando ocurría todo el follón 7 se puso 5B0eda 20ag2nAndose una fantasía se.pl2cac2ón1 G>o esta/a en la o/ra cuando usted fue arrestado esta tarde3 seCor $ur?e1 GElla le 02ró a los o=os en /usca de alguna reacc2ón3 pero no 5u/o n2nguna1 &a 02rada de <l s2gu2ó 20pertur/a/le en el rostro de ella1 Ella espera/a alguna seCal de sorpresa o 2nter<s3 7 le 0olestó :ue no se produ=eraG1 @e 20pres2onó por 4ar2as cosas1 8na de ellas fue :ue no se aco/ardó en a/soluto a la 5ora de e.ual1 #sí :ue d2=o a su c5ofer :ue la lle4ase a la co02saría 73 desde allí la r2ca3 poderosa 7 0andona 9orra tocó algunas teclas para sacar0e de la cArcel1 K. E& !#$'R -E& E!C)..o es esoL GCo0plac2do3 se apo7ó en el respaldo de la s2llaG1 $ueno3 0u7 /2en1 !2ento :ue 5a7a ten2do :ue pasar por toda esa 52stor2a para nada1 Por 02l dólares follar< con usted toda la noc5e1 + 159 + .!#.-#&' co0entar2o so/re có0o ella le 5a/ía o/ser4ado le 5a/ía 0olestado1 G-2sculpe 02 rude9a1 # 4eces 5ago eso s2n pensar1 Es una 0ala costu0/re :ue tengo Gd2=o 6ade1 GKRa a dec2r0e :u< es lo :ue esto7 5ac2endo a:uí con ustedL G-espu<s de cenar1 Ql 0ur0uró una pala/ra no 0u7 agrada/le1 G@2entras tanto3 Kpuedo to0ar otra cer4e9aL GPor supuesto1 &a co02da llegó cuando <l esta/a ter02nando la segunda cer4e9a1 -2llon co02ó con ganas3 7 6ade se preguntó cuAnto de/ía de 5acer :ue no co0ía un /uen f2lete1 8t2l29a/a los cu/2ertos correcta0ente3 pero con rap2de91 GK&e apetece otro f2leteL Gpreguntó ella con a0a/2l2dad3 2ncl2nAndose 5ac2a delante1 En el 02s0o 2nstante en :ue adoptó ese tono de co0pas2ón se d2o cuenta de :ue lo 5a/ía estropeado1 Ql la 02ró con fr2aldad1 G.presar su op2n2ón3 aun:ue no fuera aceptada1 Eso denota con42cc2ón 7 cora=e3 dos atr2/utos :ue esto7 /uscando1 .o1 -2llon re5usa/a 0As por orgullo :ue por no tener 5a0/re3 pero 6ade lo de=ó correr1 &es recog2eron los platos1 Ql decl2nó to0ar postre3 7 apenas se encog2ó de 5o0/ros cuando ella sug2r2ó to0ar caf<1 G-os caf<s Gd2=o 6ade a la ca0arera1 8na 4e9 ser42dos3 ella e0pe9ó la e.-R# $R'.

.-R# $R'.pl2car so/re <l cuando le cont< :ue 5a/ía 2ntentado seduc2r0e durante la co02da1 G'53 estupendo G0ur0uró <lG1 Eso 0e pone a 0í a la altura de @att52as1 + 16 + .!#.E2le tenía :ue proporc2onarle el /enef2c2o de la duda1 Ella lla0ó con la 0ano a la ca0arera1 GKEstA seguro de :ue no :u2ere postre3 seCor $ur?eL Ql la o/ser4ó receloso1 &uego contestó con /rus:uedad: GEarta de 0an9ana1 G-os Gd2=o 6ade a la ca0areraG1 > neces2tare0os 0As caf<1 Ra7a tra7<ndolo1 !egura0ente estare0os a:uí un rato 0As1 Cuando se 5u/o 2do la ca0arera3 6ade se :uedó 02rando f2=a0ente los castaCos e 2n0uta/les o=os de -2llon1 GIu2ero una cosa tan desesperada0ente :ue puedo tocarla cada noc5e en 02s sueCos1 8sted puede a7udar0e a consegu2rla3 pero no t2ene nada :ue 4er con el se.-#&' Capítulo 1% 8n pe:ueCo escalofrío recorr2ó el cuerpo de 6ade1 GKCó0o se atre4eL %ncl2nAndose de nue4o 5ac2a delante3 <l rodeó la 0uCeca de ella con su 0ano1 GRale3 :u2n2entos1 Do7 5e perd2do el tra/a=o1 .o1 !a/2endo esto3 Ks2gue 2nteresado en oír 02 propos2c2ónL Ql 0antu4o la 02rada en 6ade3 aun cuando se 2ncl2nó 5ac2a atrAs para de=ar :ue la ca0arera s2r42era las tartas 7 los caf<s1 Cog2ó el tenedor de postre 7 d2=o: GE2ene desde este 0o0ento 5asta :ue ter02ne la tarta para 2nteresar0e1 G!us acusac2ones eran correctas1 @att52as esta/a usando 0ater2ales 0alos 7 so/orna/a a un 2nspector para :ue d2era su 42sto /ueno1 GD2=o de puta G0ur0uró -2llon en 4o9 /a=aG1 H&o sa/íaJ Reía cosas :ue 0e parecía 20pos2/le :ue fuesen apro/adas en las 2nspecc2ones1 Pero @att52as s2e0pre o/tenía el sello of2c2al de apro/ac2ón1 GCo/ra/a al cl2ente el prec2o de los 0ater2ales /uenos 7 <l se :ueda/a con la d2ferenc2a1 GEl d2nero 0e 20porta un /ledo1 Ese ed2f2c2o podría caerse en peda9os3 so/re todo s2 se produ=ese un terre0oto1 KCó0o lo a4er2guóL G# tra4<s de su secretar2a1 Eenía 0uc5o :ue e.uales :ue 5a/ían s2do 0uc5o 0enos ofens24as :ue las de $ur?e1 En co0parac2ón con el 5o0/re sentado frente a ella3 @att52as era un santo1 Pero 6ade tu4o la 2ntu2c2ón de :ue 5a/ía algo 0As detrAs de la 02rada de -2llon $ur?e1 &a /ar/a desarreglada3 el pelo largo 7 la dure9a sólo eran consecuenc2as de algo en concreto1 . E& !#$'R -E& E!C).2gente1 6ade se soltó la 0ano1 !u pr20er 20pulso fue soltarle unas cuantas 4erdades3 co0o 5a/ía 5ec5o con @att52as esa tarde por transgres2ones se.o puedo 0ostrar0e e.o sa/ía có0o lo sa/ía1 !enc2lla0ente3 lo sa/ía1 En lugar de cantarle las cuarenta 7 0arc5arse3 se :uedó s2n darse por 4enc2da1 KPor :u<L3 se pregunta/a1 KPor :u< ella esta/a prec2sa0ente allí cuando a <l lo arrestaronL -urante días3 ella lo 5a/ía estado o/ser4ando con los pr2s0At2cos desde la 4entana del 5otel1 Era co0o s2 el dest2no se lo 5u/2ese puesto en /ande=a1 Ql toda4ía la o/ser4a/a con su 02rada penetrante e 2ntensa1 En su lugar3 Kno se 5a/ría sent2do confusoL -e cual:u2er for0a3 la planta Ee.

-R# $R'.acto1 Pero despu<s de crear un co02t< de control de conta02nac2ón3 eso 7a no es e.o lo crea3 seCor $ur?e1 GEntonces3 K:u2<n es ustedL K8na 2n4est2gadoraL KDa 5ec5o todo esto para :ue test2f2:ue en contra de @att52as en un =u2c2oL G.E2le1 Ql fue :u2en 0e en42ó a:uí para :ue 0e entre42stase con @att52as3 :ue 5a/ía s2do 0u7 reco0endado3 aun:ue a5ora dudo de la autent2c2dad de sus referenc2as1 G!2 ese !effr2n es el pro0otor3 Kpor :u< contrata ustedL GEl contrat2sta :ue o/tenga este tra/a=o tendrA :ue ser apro/ado por 0í1 Esta fA/r2ca es 02 52=o3 seCor $ur?e1 &o 5a s2do desde su concepc2ón1 >o tra/a=ar< 0u7 de cerca con el contrat2sta durante 0uc5o t2e0po3 así es :ue lo esenc2al es :ue a 0í 0e pare9ca la persona aprop2ada para el pro7ecto1 G!e 2ncl2nó l2gera0ente 5ac2a delante 7 aCad2óG: Creo :ue usted es el 5o0/re :ue neces2to1 + 161 + . E& !#$'R -E& E!C).osotros lle4are0os algunos e=ecut24os 7 0andos 2nter0ed2os3 pero la fA/r2ca crearA c2entos de puestos de tra/a=o para la po/lac2ón1 Ca0/2arA total0ente la /ase de su econo0ía1 G..unca 5e oído 5a/lar de Pal0etto1 GEs una c2udad s2tuada cerca de la costa3 entre !a4anna5 7 C5arleston1 &a c2udad en sí t2ene sólo d2e9 02l 5a/2tantes3 pero en el condado 424en 4ar2os 02les 0As1 Eoda la reg2ón se /enef2c2arA cuando (!! se 2nstale allí1 GKIu< papel representa ustedL G!o7 la super42sora del pro7ecto1 Ql ar:ueó una de sus ce=as1 GK8sted es la =efa del cotarroL GPor dec2rlo de alguna for0a1 GK> 5a 5ec5o todo el ca02no 5asta el sur de Cal2forn2a para contratar tra/a=adoresL G preguntó <l esc<pt2co1 GDe 4en2do para /uscar un contrat2sta general1 GEso lo 5ace nor0al0ente un pro0otor1 G(!! t2ene una co0paCía pro0otora1 8n 5o0/re lla0ado -a42d !effr2n estA al cargo de Ee.!#.o1 >a no esto7 2nteresada en lo :ue le suceda a @att52as1 De 5ec5o fotocop2as de sus ped2dos de co0pra 7 otros docu0entos 2ncr202nadores3 7 luego lo 5e lla0ado por tel<fono1 &e 5e a0ena9ado con entregar lo :ue tengo al f2scal del d2str2to s2 no ret2ra/a los cargos contra usted1 G8sted no tenía :ue 5a/er0e aco0paCado personal0ente al sal2r de la cArcel1 G!í3 tenía :ue 5acerlo1 GKPor :u<L GPor:ue esto7 a punto de ofrecerle el tra/a=o :ue 2/a a ofrecer a @att52as1 Da ter02nado 7a con la tarta1 KPuedo segu2r 5a/landoL Ql apartó el plato 4acío 7 cog2ó la ta9a de caf<3 s2n responder a su pregunta1 -espu<s de per02t2rse una sonr2sa3 6ade le d2=o a :u2<n representa/a1 Ql esta/a 4aga0ente fa02l2ar29ado con (!!1 G-urante 0As de un aCo nuestro departa0ento legal 5a estado ad:u2r2endo 4ar2as prop2edades en Pal0etto3 Carol2na del !ur1 Ra0os a constru2r una fA/r2ca allí1 GKIu< t2po de fA/r2caL GEe.plotadores de recursos 5an estado en contra de un desarrollo 2ndustr2al1 G-e/2do a los agentes conta02nantes1 GE.-#&' G.t2l1 Pero ade0As de la tela :ue se produ9ca allí 0anufacturare0os te=2dos a un prec2o 0oderado1 Esa 9ona del Estado es po/re1 Dasta la Blt20a d<cada3 0As o 0enos3 los e.cusa1 &as corporac2ones 5an perd2do fuer9a1 &a 6unta de -esarrollo del Estado nos autor29a co0pleta0ente por:ue (!! se ded2ca a proteger el 0ed2o a0/2ente1 G@e apuesto lo :ue sea a :ue ta0/2<n se ded2ca a 5acer pasta Gd2=o <l 2rón2ca0ente1 GPara todo el 0undo1 .

o esto7 cual2f2cado1 GH.o es 4erdadL Ql se 0ord2ó la punta del /2gote1 GEengo su nB0ero de la !egur2dad !oc2al GaCad2ó ella tran:u2laG1 &o co0pro/ar< todo1 #sí es :ue no 2ntente 0ent2r0e1 Ql 0ur0uró una ser2e de tacos 7 despu<s d2=o: G# lo 0e=or en otro t2e0po estu4e cual2f2cado3 pero en s2ete aCos no 5e 5ec5o nada 0As :ue tra/a=o 0anual1 .!#.o 20porta1 G>o creo :ue sí :ue 20porta1 GQl g2ró la ca/e9a 7 la 02ró fur2oso por 5a/erle + 162 + .o so7 su 5o0/re1 !2ento decepc2onarla1 G8sted es del !ur3 seCor $ur?e1 GQl le lan9ó una 02rada dura e 2nterrogadoraG1 8n acento sureCo reconoce a otro Gd2=o ellaG1 > usted esta/a fa02l2ar29ado con el asunto de la 2ndustr2a contra el tur2s0o1 G' sea3 :ue 0e contrataría sólo por 02 acento sureCo1 G.2/le1 G.o contrata/a a n2ngBn su/contrat2sta s2n conocer su op2n2ón1 K.acto1 Cual:u2er tra/a=o1 En cual:u2er s2t2o1 .perto en todo3 desde estud2ar los antepro7ectos 5asta tra/a=ar con el 52erro o 2nstalar conducc2ones el<ctr2cas1 @e d2=o :ue @att52as le od2a/a por d2scut2r so/re la cal2dad de los 0ater2ales3 pero no se atre4ía a desped2rlo por:ue usted se 5a/ía 5ec5o 20presc2nd2/le1 K.-#&' &a carca=ada de -2llon atra=o la 02rada de algunos co0ensales del restaurante1 G!í3 claro1 G!e 02ró a sí 02s0o3 0et2endo el dedo en un agu=ero en la rod2lla de sus pantalonesG1 Pare9co todo un =efe3 K4erdadL HPero s2 parece :ue 0e 5a7a sacado de una rueda de presosJ G@e t2ene s2n cu2dado el aspecto :ue tenga1 Ql sacud2ó la ca/e9a 2nfle.o 5e :uer2do 5acer otra cosa1 > no :u2ero 5acer otra cosa1 !ólo :u2ero :ue 0e de=en en pa9 de una 4e91 GKPor :u<L GPor ra9ones :ue a usted no le 20portan1 !u fuerte 7 eno=ado tono de 4o9 atra=o de nue4o la atenc2ón de la gente1 GCreo :ue es 5ora de :ue nos 4a7a0os Gsug2r2ó 6adeG1 K&2stoL G-el todo1 GK-ónde pode0os de=arleL Gpreguntó ella cuando estu42eron de nue4o en la l20us2na1 GEn la o/ra1 @2 furgoneta estA aparcada allí1 #l 0enos3 espero :ue s2ga allí1 6ade le d2o la d2recc2ón al c5ofer 7 luego se recl2nó 5ac2a atrAs en el as2ento1 G#un:ue @att52as le neces2ta3 no creo :ue le d< la /2en4en2da1 KIu< 5arA 0aCana3 seCor $ur?eL G-or02r 5asta tarde3 supongo1 GK> luegoL G$uscar tra/a=o1 GKCual:u2er tra/a=oL GE.-R# $R'.o es c2ertoL Ql la 02ra/a fría0ente1 G&a secretar2a 0e d2=o :ue usted parecía un e.o 0e 4enga con c5orradasJ GQl 4ol42ó a ar:uear la ce=a en seCal de sorpresaG1 8sted puede rec5a9ar 02 oferta3 pero no 0e 02enta1 Esto7 segura de :ue t2ene una /uena ra9ón escond2da tras esa /ar/a 7 ese resent202ento3 pero usted estA cual2f2cado para este tra/a=o1 P&a secretar2a no sólo 0e 5a/ló de @att52as3 ta0/2<n 0e d2=o 0uc5as cosas so/re usted1 &a s2tuac2ón era desastrosa cuando usted aparec2ó1 Poco despu<s de :ue lo contrataran3 usted e0pe9ó a 4er 0uc5os pro/le0as 7 a dar conse=os a @att52as3 5asta tal punto :ue <l no 5acía nada s2n consultarle antes1 . E& !#$'R -E& E!C)..o3 lo contrataría por sus cual2f2cac2ones1 G.

E2le1 @e gustaría :ue se lo :uedase 7 le ec5ase un 42sta9o1 G&e entregó el prospecto3 :ue esta/a proteg2do por una cu/2erta de plAst2coG1 @aCana 4uel4o a .o1 > 4er este prospecto no 0e 5arA ca0/2ar de op2n2ón1 GEl salar2o es de c2nco 02l dólares al 0es3 efect24o desde el 0o0ento en :ue f2r0e el contrato1 > una grat2f2cac2ón de 4e2nt2c2nco 02l dólares s2 :uedo sat2sfec5a con el tra/a=o1 G En el prospecto no se 5a/la/a para nada de una grat2f2cac2ón1 (eorge !te2n e. E& !#$'R -E& E!C).ue4a >or?1 KE2ene algBn nB0ero donde pueda local29arle dentro de unos díasL G.-#&' contrad2c5oG1 Creo :ue 20porta 0uc5o 0As de lo :ue usted sería capa9 de reconocer1 G6ade /uscó el 0aletín en el suelo 7 lo a/r2óG1 Qste es el prospecto :ue el seCor !effr2n preparó para la planta Ee.o3 no 0e ol42dar<1 (rac2as por recordAr0elo1 &legar< a casa 5ac2a las se2s1 #d2ós1 Colgó el tel<fono 7 se d2o la 4uelta en su s2lla3 dando un pe:ueCo resp2ngo al 4erlo allí de p2e1 GPerdone1 KEn :u< puedo ser42rleL GCon :u< rap2de9 ol42dan111 &a sorpresa se d2/u=ó en la cara de ella3 5ac2endo :ue sus o=os se agrandaran 7 /r2llaran 0As1 GK!eCor $ur?eL Ql se encog2ó de 5o0/ros consc2ente0ente1 Con rap2de93 ella se puso en p2e 7 rodeó la 0esa1 &le4a/a una /lusa /lanca3 una falda de tu/o negra 7 los 02s0os 9apatos negros de tacón :ue 5a/ía lle4ado dos se0anas antes en &os )ngeles1 !us p2ernas seguían s2endo tan /on2tas co0o <l las recorda/a1 G.plotaría cuando se enterase3 pero ella neces2ta/a todas las /a9as :ue pud2ese ut2l29ar1 G@e 20porta un /ledo el d2nero1 G'53 Kde 4erdadL Pues 2/a a co/rar0e 02l dólares por pasar la noc5e con02go Gle recordó ella1 GEsta/a 2ntentando 2nsultarla1 GPues func2onó1 Ql se pasó la 0ano por su largo ca/ello 7 d2=o: G(rac2as por sacar0e de la cArcel3 pero 5a perd2do el t2e0po1 G.!#.o lo creo1 G&a l20us2na se desl29ó por la cur4a 5asta la des2erta 7 oscura o/raG1 >a sa/e dónde puede contactar con02go cuando 5a7a to0ado una dec2s2ón3 seCor $ur?e1 G8sted no escuc5a3 K4erdadL >a 5e to0ado una dec2s2ón1 @2 respuesta es no1 GEl c5ofer acud2ó a a/r2r la puerta1 Puso un p2e en el suelo3 pero se d2o la 4uelta 7 preguntóG: KCó0o d2=o :ue se lla0a/aL G6ade1 G(rac2as por la cena3 6ade3 pero 0e gustan los f2letes 0u7 5ec5os1 GCon un 0o4202ento repent2no3 la cog2ó por la nuca 7 la atra=o 5ac2a sí1 !u /oca cu/r2ó la de ella en un fuerte /eso1 %ntrodu=o la lengua entre sus la/2os3 e0pu=Andola /re4e0ente 5asta el fondo antes de de=arla 2rG1 -2sculpe 02 rude9a1 # 4eces 5ago esto s2n pensar1 Es una 0ala costu0/re :ue tengo1 !al2ó del coc5e3 de=ando a 6ade s2n 5a/la3 con los la/2os 5B0edos 7 te0/lorosos1 *rente a la puerta de la of2c2na de 6ade3 -2llon se s2nt2ó algo torpe3 fuera de lugar 7 de0as2ado grande para la ropa :ue lle4a/a puesta1 -espu<s de 4ar2os aCos tra/a=ando al a2re l2/re3 el estar dentro de una of2c2na le 529o sent2r claustrofo/2a1 6ade !perr7 esta/a sentada detrAs de su 0esa3 5a/lando por tel<fono1 &le4a/a el ca/ello recog2do en una cola de ca/allo3 pero con su dedo índ2ce r29a/a un 0ec5ón del ca/ello1 G'tra cosa3 Cat573 por fa4or3 lla0a al coleg2o de (ra5a0 7 conc2erta una c2ta con el d2rector1 Iu2ero 4erlo antes de 2rnos111 ..-R# $R'.o le 5e reconoc2do s2n la /ar/a Gd2=o ellaG1 > lle4a el ca/ello 0As corto3 K4erdadL + 163 + .

per2enc2a1 G.o sa/e có0o tra/a=o1 .or0al Gcontestó <l 2nd2ferente1 KEstaría ella e42tando el te0a3 no atre42<ndose a dec2rle :ue 5a/ía encontrado a algu2en con 0e=or act2tudL GKEs la pr20era 4e9 :ue 42ene a ..-R# $R'.o estA 0al1 -espu<s de un /re4e s2lenc2o3 ella d2=o: GEspero :ue tenga /uenas not2c2as para 0í1 GK#Bn s2gue en p2e lo del tra/a=oL G!í1 GPues 7a t2ene a su 5o0/re1 &os o=os de 6ade c52spearon3 pero 0antu4o el tono de 4o9 tran:u2lo1 GEsto7 0u7 contenta de oír eso3 seCor $ur?e1 GKPor :u<L 8sted 0e encontró en la cArcel1 . E& !#$'R -E& E!C).ue4a >or?L G!í1 GK> :u< le 5a parec2doL G.o grac2as1 GKCuAndo se fue de &os )ngelesL GDace una se0ana1 De 4en2do en coc5e1 G'53 7a 4eo1 -e/e de 5a/er s2do una /uena e.20o cu0pleaCos1 !e pasó la 0ano por su espeso /2gote3 :ue 5a/ía dec2d2do de=arse cuando se afe2tó la /ar/a1 GKPuedo ofrecerle un caf< o algo frescoL G.-#&' GQsa es una 0anera educada de dec2r :ue por f2n 0e lo 5e cortado1 %ncluso 0e 5e arreglado1 G$urlona0ente3 e.!#.o tengo 02 prop2o negoc2o1 G@2entras esta/a en Cal2forn2a dec2dí :ue no :uería una co0paCía1 8n solo 2nd242duo + 164 + .tend2ó los /ra9os 5ac2a los lados1 &le4a/a sus 0e=ores pantalones t<=anos 7 una ca02sa nue4a1 Co0o 20pulso de Blt20a 5ora3 2ncluso se 5a/ía co0prado una cor/ata en [+0art3 donde 5a/ía ad:u2r2do ta0/2<n la ca02sa1 Dacía tanto t2e0po :ue no se ponía una cor/ata :ue le 5a/ía costado tres 2ntentos 7 unas cuantas pala/rotas 5acerse el nudo1 Estud2ando su nue4a 20agen en el espe=o del esta/lec202ento3 dec2d2ó :ue 5a/ía 5ec5o lo 0e=or :ue 5a/ía pod2do 73 :ue s2 para ella no era suf2c2ente3 :ue se fast2d2ase1 #l f2n 7 al ca/o3 K:u2<n neces2ta/a esoL Ql1 -2llon 5a/ía llegado a esa conclus2ón despu<s de 4ar2os días de angust2a1 H@ald2ta 0u=erJ 6ade !perr7 5a/ía consegu2do 2nteresarle en algo por pr20era 4e9 en s2ete aCos1 &a 0u=er tenía agallas al conf2ar un pro7ecto de se0e=ante 0agn2tud a un 5o0/re :ue0ado 7 desgrac2ado co0o <l1113 pero el reto era 2rres2st2/le1 G!2ento 02rarle tan f2=a0ente Gd2=o ella reco/rando la co0posturaG1 EstA tan ca0/2ado1 !2<ntese3 por fa4or1 Ql cog2ó la s2lla :ue ella le 2nd2có1 G!upongo :ue de/ería 5a/er lla0ado pr20ero1 G&a 4erdad es :ue no se 5a/ía atre42do1 Ee0ía :ue ella le d2=ese :ue 7a tenía a otra persona1 > eso 5a/ría s2do una gran decepc2ónG1 Espero no 5a/erla cog2do en 0al 0o0ento1 GEn a/soluto1 GElla 4ol42ó a sentarse tras la 0esa1 Ql o/ser4ó la of2c2na con 2nter<s1 Eodo en ella era pulcro 7 0oderno3 0u7 agrada/le3 con t2estos de 42oletas afr2canas 7 algunas reproducc2ones artíst2cas en0arcadas3 d2/u=adas por una 0ano af2c2onada3 decorando las paredes1 Cada p2ntura esta/a f2r0ada con el no0/re de (ra5a0 !perr7 GEs 02 52=o Go/ser4ó ella3 s2gu2endo su 02radaG1 E2ene catorce aCos1 # <l le da 4ergMen9a :ue cuelgue sus d2/u=os del coleg2o1 GCatorce G0ur0uró -2llon1 C5arl2e 5a/ría cu0pl2do oc5o en su pró.

!#..-#&' es 0enos 2nt202dante :ue una gran co0paCía1 G!2go s2n entenderla Gd2=o -2llon1 GIuere0os :ue Ee.agerando su acento sureCoG3 usted 5a/la su 2d2o0a1 .o3 s2 no se s2ente có0odo con <l1 G# 4eces el postor 0As econó02co3 a la larga3 resulta el 0As caro por:ue el tra/a=o t2ene :ue 5acerse de nue4o1 GCreo :ue nos entende0os /2en seCor $ur?e1 #5ora3 s2 puedo 4er sus referenc2as3 el asunto :uedarA 9an=ado1 Ql se 0o42ó 2ncó0odo en la s2lla1 Da/ía te02do :ue llegara ese 0o0ento1 G.o puedo proporc2onarle n2nguna referenc2a1 G'53 Kpor :u< noL G-urante los Blt20os aCos 0e 5e 0o42do 0uc5o1 @e 5e 2n4olucrado en peleas o 0e 5e e0/orrac5ado o 0e 5e 5artado de la 2nco0petenc2a del =efe 7 0e 5e largado1 G!e encog2ó de 5o0/rosG1 &as referenc2as no eran una pr2or2dad1 Ra0os3 :ue no tengo1 GK> có0o puedo sa/er 7o :ue no se 0eterA en peleas3 :ue no se e0/orrac5arA o :ue no 0e de=arA plantadaL G.-R# $R'.o lo puede sa/er1 EendrA :ue conf2ar en 02 pala/ra1 -2llon aguantó la resp2rac2ón1 8na 4e9 llegado tan le=os3 no esta/a seguro de poder soportar la decepc2ón de :ue ella no lo contratase1 Iuería el tra/a=o1 Era esenc2al para <l1 !2gn2f2ca/a la gran d2ferenc2a entre e0pe9ar a 4242r de nue4o o segu2r e.o suelo cons2derar 0enos de tres ofertas para cada tra/a=o Gd2=o <lG1 KEsto7 o/l2gado a conceder el tra/a=o al postor 0As econó02coL G.o tengo nada 0e=or :ue 5acer1 GK%nstalarse en Pal0etto no serA un pro/le0a para ustedL GEn a/soluto1 >o crecí en el !ur3 co0o 7a se d2o usted cuenta3 7 o/tu4e 02 l2cenc2atura en la 8n24ers2dad E<cn2ca de (eorg2a1 GKDa7 algo :ue :u2era co0entar antes de :ue tra2ga el contrato para :ue lo f2r0eL GKIu< 0e d2ce de los su/contrat2stasL GKIu< pasa con ellosL G.o parece un 2ntruso 7 eso es prec2sa0ente lo :ue :uere0os: no parecer 2ntrusos1 G> ese t2po3 !effr2n111 GConfía en 02 2ntu2c2ón3 aun:ue de/o dec2rle :ue durante este t2e0po 5e0os estado 02rando en otros s2t2os1 8sted s2gue s2endo el pr20ero de 02 l2sta3 por tanto esto7 0u7 contenta de 4erlo a:uí1 #5ora3 díga0e có0o tra/a=a1 GColocó las 0anos en la 0esa 7 se d2spuso a escuc5ar1 GDe 5ec5o un poco de todo lo relac2onado con la construcc2ón3 pero lo :ue 0As 0e gusta es poner todas las p2e9as =untas1 G#ntes de sa/er :ue era un desgrac2ado3 lo pr20ero :ue 0e puso en contra de @att52as fueron sus 0anos Gd2=o ellaG1 Eran sua4es1 !ólo tra/a=a detrAs de una 0esa1 >o neces2to a algu2en :ue super42se cada r2ncón de la construcc2ón3 :ue tra/a=e 0ano a 0ano con los su/contrat2stas 7 los o/reros1 GEn esto no 5a/rA n2ngBn pro/le0a1 #sí es co0o 0e gusta 5acerlo1 G$2en1 Este tra/a=o ta0/2<n re:u2ere a algu2en :ue est< co0pro0et2do con el pro7ecto1 -esde el 0o0ento en :ue agu=eree0os el suelo 5asta el f2nal3 puede contar con dos aCos3 co0o 0ín20o1 G.E2le pertene9ca a Pal0etto1 8t2l29ar tra/a=adores del lugar 7 su/contrat2stas de la reg2ón sería 2r en la d2recc2ón correcta1 Co0partí esta 2dea con el seCor !effr2n 7 <l estA de acuerdo1 El 5ec5o de :ue usted no tenga su prop2a fuer9a la/oral es 0As /2en una 4enta=a1 > ade0As GaCad2ó e.2st2endo3 s20ple0ente1 Ella se puso en p2e 7 rodeó la 0esa1 GE2ene :ue estar en Pal0etto el uno de 0a7o1 De concertado una reun2ón con el + 165 + . E& !#$'R -E& E!C).

!#.o parecía enca=ar en ese gesto 0ascul2no3 pero le de=ó una agrada/le 20pres2ón3 2ncluso /astante rato despu<s del apretón de 0anos1 GPerdone un 0o0ento1 Ensegu2da 4uel4o1 6ade a/andonó el despac5o1 Ql se d2r2g2ó a la 4entana 7 o/ser4ó la c2udad1 Eoda4ía le costa/a creer lo :ue esta/a suced2endo1 &a noc5e en :ue ella lo lle4ó a cenar <l 5a/ía le4antado una docena de /arreras a la propuesta de ella1 Pero despu<s no 5a/ía pod2do de=ar de pensar en la oferta1 #l f2nal3 se 5a/ía dado por 4enc2do 7 5a/ía cog2do el prospecto :ue ella le 5a/ía entregado1 -espu<s de leerlo una docena de 4eces3 la planta Ee.p2ar el fallo :ue lle4a/a en su conc2enc2a por la 0uerte de su 0u=er 7 su 52=o1 GEodo estA l2sto1 -2llon d2o un resp2ngo cuando 6ade 4ol42ó a entrar en la of2c2na3 tra7endo cons2go el contrato de tres fol2os1 Ql lo estud2ó deten2da0ente3 rellenó los detalles :ue falta/an 7 luego lo f2r0ó1 GEan pronto tenga una d2recc2ón per0anente en Pal0etto Gd2=o ellaG 5aga el fa4or de co0un2cArnoslo para ponerla en el f2c5ero1 G!2 no les 20porta3 0e gustaría 4242r en el local1 GKEn la o/raL G@e gustaría estar en un re0ol:ue lo suf2c2ente0ente grande co0o para :ue pueda ser42r de of2c2na 7 de 4242enda a la 4e91 GCo0o usted :u2era1 G6ade se le4antó 7 se d2r2g2ó a la puerta3 segu2da de -2llonG1 >a se lo 5e not2f2cado al seCor !effr2n1 EQ t2ene la of2c2na en otro ed2f2c2o3 pero estA de ca02no 5ac2a a:uí1 El seCor !te2n se 5a enterado de :ue usted estA en el ed2f2c2o 7 ta0/2<n :u2ere 4erle1 #ntes :ue nada3 5a7 otra cuest2ón :ue creo :ue de/e0os aclarar1 + 166 + .-R# $R'.-#&' pue/lo3 en la :ue anunc2ar< nuestros planes3 7 usted de/ería estar allí1 GKIu2ere dec2r :ue 0e contrataL GEstA contratado1 -esde a5ora 5asta el Pr20ero de @a7o3 cas2 cada 02nuto de su tra/a=o cons2st2rA en reun2ones con !effr2n3 el ar:u2tecto3 el d2seCador 7 7o1 >a t2ene todo el tra/a=o est2pulado3 seCor $ur?e1 %ntentar< encontrar una of2c2na 4acía para :ue pueda ut2l29arla1 HEsta/a contratadoJ Esta/a de0as2ado atón2to co0o para poder reacc2onar1 Ella e.tend2ó la 0ano1 GKErato 5ec5oL -2llon se le4antó 7 le d2o la 0ano1 Da/ía una gran d2ferenc2a entre dar la 0ano a 6ade !perr7 7 dArsela a un 5o0/re1 &a 0ano de ella era pe:ueCa3 pero agrada/le 7 sua4e1 .. E& !#$'R -E& E!C).E2le de (!! se 5a/ía con4ert2do en una o/ses2ón para <l3 2gual :ue su pesar1 -urante s2ete aCos 5a/ía re/asado los lí02tes de su culpa/2l2dad1 El 2nfor0e del forense 5a/ía d2c5o :ue -e/ra 7 C5arl2e 5a/ían 0uerto acc2dental0ente3 pero -2llon sa/ía :ue <l era el responsa/le1 -espu<s de :ue las a0/ulanc2as se 5u/2eron lle4ado sus cuerpos3 02entras <l se pasea/a por la casa3 total0ente a/at2do3 5a/ía descu/2erto la l2sta de las cosas :ue no 5a/ía pod2do 5acer el f2n de se0ana anter2or1 El Blt20o :ue5acer de la l2sta era: OCo0pro/ar el 5ornoP1 -espu<s de 2rse de Ealla5assee3 -2llon 5a/ía 4aga/undeado con su culpa/2l2dad a cuestas1 &e 5a/ía lle4ado 5asta las 5eladas fronteras de #las?a 7 5asta las sal4a=es sel4as de #0<r2ca Central1 Da/ía 2ntentado a5ogar la culpa en l2tros de N52s?73 a/usar de ella con se.o :ue no s2gn2f2ca/a nada para <l3 7 0atarla corr2endo r2esgos 2nnecesar2os1 #un así3 no podía sacArsela de enc20a1 Era co0o s2 se fuese regenerando s2e0pre3 co0o una parte de <l tan d2st2ngu2/le co0o una 5uella dact2lar1 -espu<s de cons2derar la propos2c2ón de 6ade !perr7 durante 4ar2os días3 se le ocurr2ó :ue :u29A pud2ese fund2r sus dos o/ses2ones1 !2 acepta/a el tra/a=o 7 lo lle4a/a a ca/o sat2sfactor2a0ente3 podría e.

!#.ual1 G$2en1 G&a sonr2sa de 6ade 2nd2có :ue se sentía tan al242ada co0o <l de 9an=ar el asuntoG1 #ntes de 2r a 4er al seCor !te2n3 Kt2ene alguna otra preguntaL G!í1 KIu2<n es el seCor !te2nL + 167 + .2to de este pro7ecto3 seCor $ur?e1 Co0parAndolo con esto3 un /eso no t2ene cas2 20portanc2a1 G!us o=os se e0pe:ueCec2eron3 7 -2llon se preguntó de nue4o por el 0ot24oG1 !2n e0/argo3 no de/e 4ol4er a ocurr2r1 GCo0o 7a le 5e d2c5o3 no tenía n2nguna 2ntenc2ón se.o tengo n2ngBn co0ple=o se.2sta1 En f2n3 puede sent2rse total0ente segura en lo :ue respecta a 02 persona1 Cuando :u2era a una 0u=er3 7a la encontrar<3 pero sólo serA para pasar la noc5e1 .o 0e gusta :ue 0e 4a7an dando órdenes3 co0o a usted no le gusta :ue sean condescend2entes 5ac2a su persona por:ue lle4a falda 7 0ed2as1 .o :u2ero a nad2e de :u2en preocupar0e o a :u2en 5a/lar a la 0aCana s2gu2ente1 6ade tragó sal24a1 GEnt2endo1 G.-R# $R'.o o/stante3 no podía de=ar a un lado el te0a s2n antes 5acerle una pregunta1 G!2 ese /eso le 0olestó tanto3 Kpor :u< 0e 5a contratadoL GPor:ue 5e ded2cado 02 42da al <.o3 usted no lo ent2ende3 pero eso no t2ene 20portanc2a1 &o :ue sí de/e entender es :ue nunca 2ntento l2gar con la gente para la :ue tra/a=o1 GEntonces3 Kpor :u< 0e /esóL Ql sonr2ó co0o un n2Co tra42eso1 GPor:ue usted 0e puso de 0al 5u0or1 GKCó0oL GPara e0pe9ar3 no 5a/ía ten2do un /uen día Gle contestó <l sarcAst2ca0enteG1 &uego aparec2ó usted3 una 0u=er elegante3 4est2da para 0atar 7 ondeando una tar=eta de oro1 >a so7 0a7orc2to1 .o cono9co a n2ngBn 5o0/re 424o :ue le guste estar /a=o el 0ando de una 0u=er1 G> 42ce4ersa1 GEntonces3 usted de/2ó 5a/er0e a/ofeteado cuando la /es<1 G8sted no 0e d2o la oportun2dad1 &a con4ersac2ón 5a/ía durado d2e9 02nutos 0As :ue el /eso3 7 <l 7a esta/a d2spuesto a de=ar el te0a1 &e 5acía sent2rse 2ncó0odo1 .-#&' 6ade /a=ó la 02rada1 -esde el Angulo en el :ue <l se encontra/a3 las oscuras pestaCas de 6ade parecía :ue 5u/2esen s2do p2ntadas en sus 0e=2llas con un f2no p2ncel1 G8sted no de/2ó /esar0e a:uella noc5e en &os )ngeles1 Eso no de/e 4ol4er a suceder1 !2 usted t2ene algBn pro/le0a tra/a=ando /a=o la super42s2ón de una 0u=er3 neces2to :ue 0e lo d2ga a5ora1 -el2/erada0ente3 <l esperó a :ue ella al9ase la 02rada para responderle1 GEendría :ue ser un eunuco c2ego para no 4er :ue usted es una 0u=er3 una 0u=er 0u7 /ella1 Pero no ca0/2arían las cosas s2 tu42ese un /2gote tan espeso co0o el 0ío1 Iu2ero ese tra/a=o1 PEa0poco 5a de=ado n2nguna duda en 02 0ente para poder responderle1 Eso es /ueno1 . E& !#$'R -E& E!C).o sa/ía :u< era lo :ue le 20pulsó a /esarla1 &a Bn2ca cosa de la :ue esta/a seguro era :ue no :uería sa/erlo1 ..

pl2car todo a la po/lac2ón1 Ella se 5a/ía preparado su d2scurso a conc2enc2a3 pero sentía un nudo en el estó0ago1 Para cal0arse pensó en la casa :ue 5a/ía al:u2lado en Pal0etto para ella3 Cat57 7 (ra5a01 Era una casa ant2gua :ue tenía espac2osas 5a/2tac2ones3 suelo de par:u< 7 42gas en el tec5o1 &os dueCos la 5a/ían restaurado 7 0odern29ado antes de dec2d2r trasladarse a C5arleston1 6ade3 a tra4<s de un agente de la prop2edad 2n0o/2l2ar2a de .ue4a >or?3 cuando una tarde se presentó en el despac5o despu<s del coleg2o1 !ólo se 5a/ían 42sto una 4e93 pero (ra5a0 0enc2ona/a al 5o0/re con frecuenc2a1 Dan? era el Bn2co 5o0/re adulto con el :ue (ra5a0 esta/a relac2onado1 6ade pensó :ue no era 0alo :ue (ra5a0 cons2derase a -2llon co0o una espec2e de ídolo3 s2e0pre 7 cuando la cosa no fuese 0As allA1 #un:ue -2llon $ur?e era e.E2le3 no esta/a segura de :ue fuese un 0odelo aprop2ado para su 20pres2ona/le 52=o3 so/re todo s2 -2llon /usca/a ree0pla9arlo por el 52=o :ue 5a/ía perd2do1 Ella sa/ía so/re -2llon 0As de lo :ue <l se 20ag2na/a1 -espu<s de ella3 el contrat2sta 2/a a ser el 2nd242duo 0As 20portante del pro7ecto1 -urante las dos se0anas desde su encuentro en &os )ngeles 7 su apar2c2ón en .-#&' Capítulo 2& Palmetto. E& !#$'R -E& E!C).acta0ente lo :ue ella neces2ta/a para constru2r Ee.pectante1 Poco a poco3 5a/ía 2do c2rculando la not2c2a de :ue se 5a/ía ad:u2r2do una gran parcela de t2erra para uso 2ndustr2al1 -2llon lle4a/a 4ar2as se0anas en Pal0etto3 para consegu2r los per02sos de construcc2ón3 7 ocupAndose de los accesos a la o/ra3 pero lo 5a/ía 5ec5o 0u7 d2screta0ente 7 no 5a/ía anunc2ado nada pB/l2ca0ente1 El c52s0orreo era desenfrenado1 C2rcula/an ru0ores de todo t2poF se decía 2ncluso :ue se esta/a constru7endo un reactor nuclear en Pal0etto1 6ade 5a/ía ped2do :ue el conce=o 0un2c2pal Gcu7os 02e0/ros no esta/an seguros de lo :ue 2/a a 5acer (!!G organ29asen esta reun2ón para d2s2par los te0ores 7 e. ma'o.-R# $R'..ue4a >or?3 6ade 5a/ía ut2l29ado todo los recursos de (!! para 2ndagar en su 52stor2al3 conf2ando en :ue su 2ntu2c2ón no le 5u/2era gastado n2nguna 0ala pasada1 #5ora conocía la dura 2nfanc2a :ue <l 5a/ía pasado3 el período :ue 5a/ía estado en un correcc2onal 7 su carrera un24ers2tar2a1 Esta/a enterada de lo de las e0presas P2lot 7 las + 168 + . 1991 El aud2tor2o cí42co esta/a 5asta los topes ese tran:u2lo Pr20ero de @a7o1 6ade esta/a sentada en una 52lera de s2llas :ue 5a/ían s2do colocadas en el escenar2o1 !e 5a/ía llenado rAp2da0ente con una 0ult2tud ru2dosa 7 e.ue4a >or?3 5a/ía f2r0ado el contrato de al:u2ler tan pronto co0o la casa estu4o d2spon2/le1 # Cat57 le encantaría la soleada coc2na 7 el porc5e trasero3 :ue3 s2n lugar a dudas3 le recordaría su casa de @organtoNn1 El espac2oso 7 so0/reado pat2o trasero esta/a rodeado de ar/ustos1 6ade 5a/ía eleg2do una de las 5a/2tac2ones de arr2/a para (ra5a01 # <l le gustarían las estanterías :ue 5a/ía en ella para poder 2nstalar su e:u2po de 0Bs2ca1 Ella le 5a/ía descr2to entus2as0ada la 5a/2tac2ón por tel<fono1 GE2ene tres 4entanales :ue dan al =ardín delantero 7 un ar0ar2o 0uc5o 0As grande :ue el :ue t2enes a5ora1 Ee 4a a encantar1 Ql toda4ía se sentía 2nseguro 7 con pocas ganas de 5acer el traslado1 GEso suena /2en1 K# cuAnto estA de la construcc2ónL G# unos cuantos ?2ló0etros1 KPor :u<L GCur2os2dad1 -2llon 0e d2=o :ue a lo 0e=or podría 2r allí alguna 4e91 (ra5a0 conoc2ó a -2llon en .!#.

ue4a >or? 5asta :ue (ra5a0 5u/2ese aca/ado el curso1 !2 la 2dea de 4ol4er a 4er a -2llon le 5acía 0As agrada/le el traslado3 perfecto1 Pero 6ade no :uería :ue (ra5a0 42ese a -2llon co0o un co0paCero1 Ella conf2a/a en :ue cuando (ra5a0 e0pe9ase el coleg2o en Pal0etto3 5aría a02stades rAp2da0ente 7 se adaptaría1 #un:ue 5a/ía crec2do entre dos 0u=eres3 era un c52co s2n n2nguna a0/2gMedad respecto a su se.o3 car2Co1 !ólo es un a02go :ue te :u2ere 0uc5o1 &a to9uda rac5a de (ra5a0 5a/ía crec2do en proporc2ón al resto de su cuerpo1 !us ce=as se 5a/ían =untado enc20a del puente de la nar29 7 sus a9ules o=os se 5a/ían oscurec2do1 GEntonces3 K:u2<n fue 02 padreL De de/2do tener uno1 GEu42ste uno3 pero no es 20portante1 #l contrar2o3 tener un padre era e. E& !#$'R -E& E!C).o le gust< cuando nacíL GQl no estu4o allí1 !ólo 7o1 > 7o te :u2ero tanto co0o d2e9 personas =untas1 Co0o c2en1 GPor a:uel entonces3 5a/ía alcan9ado una edad en la :ue los a/ra9os no eran /2en rec2/2dos3 pero esa noc5e 5a/ía de=ado :ue ella le sostu42ese entre sus /ra9os durante 0uc5o rato1 -urante un t2e0po <l se ocupó a su a2re del pro/le0a3 a 4eces de 0anera enre4esada1 &legó a oídos de 6ade :ue (ra5a0 2/a contando por el coleg2o :ue su padre se 5a/ía 0uerto cuando esta/a sal4ando a un n2Co pe:ueCo en un 2ncend2o1 GKPor :u< 5as d2c5o eso3 (ra5a0L GElla 529o la pregunta con /uenos 0odos3 no co0o una repr20enda1 !e encog2ó de 5o0/ros1 Puso 0ala cara3 pero sus o=os resplandecían llenos de lAgr20as1 Era 0u7 5o0/re para ponerse a llorar1 #ca/a/a de cu0pl2r d2e9 aCos1 GK&os n2Cos del coleg2o te 0olestan por el 5ec5o de no tener padreL G#lgunas 4eces1 + 169 + ..!#.o1 GKPodría 4en2r a 4er0e alguna 4e9L G.o1 GK.tre0ada0ente 20portante para un n2Co de s2ete aCos1 # d2ferenc2a de antes3 el asunto no era tan fAc2l de e42tar1 GKEe 5as d24orc2ado de <lL Gpreguntó1 G.traCar :ue despu<s de sus pr20eras se0anas en el coleg2o se 5u/2ese dado cuenta de :ue a su fa02l2a le falta/a algo :ue las otras tenían1 GEB no t2enes padre Gle e.cepc2onal pero :ue no lo ut2l29a/a1 Cuando ella le p2d2ó las referenc2as3 lo 529o para pro/ar su 2ntegr2dad1 !u s2ncer2dad le de0ostró :ue 5a/ía 5ec5o la elecc2ón correcta1 Ql tenía ra9ones personales para :uerer lle4ar a ca/o este pro7ecto1 Eran tan poderosas co0o las de ella3 pero cada uno en su prop2a con4en2enc2a1 !2 <l no 5u/2ese aparec2do en .o neces2tas n2nguno1 E2enes a Cat57 7 0e t2enes a 0í3 7 antes de 0or2r3 tenías a Popp71 Eres 0u7 afortunado de tener tanta gente alrededor :ue te :u2ere1 -urante un t2e0po <l se s2nt2ó sat2sfec5o3 pero el te0a 4ol42ó a sal2r un día :ue Dan? les 5a/ía 42s2tado1 GKDan? es 02 padreL G.ue4a >or?3 ella 5a/ría 4uelto a &os )ngeles en su /usca1 !e dec2d2ó :ue Cat57 7 (ra5a0 se :uedasen en .-#&' d2f2cultades :ue tu4o con la nue4a ad02n2strac2ón despu<s de la ad:u2s2c2ón1 &as trAg2cas 0uertes de su 0u=er 7 de su 52=o e.-R# $R'.pl2ca/an su c2n2s0o1 # tra4<s de ant2guos tra/a=adores :ue lo conocían3 5a/ía sa/2do :ue tenía un talento e.pl2có ella con sua42dadG1 .o1 Eenía cuatro aCos cuando preguntó por pr20era 4e9: G@a0A3 Kdónde estA 02 papAL !e aca/a/an de 0arc5ar de @organtoNn a C5arlotte3 7 6ade lo 5a/ía 0atr2culado en el par4ular2o1 Ql era un n2Co desp2erto3 así :ue no era de e.

E& !#$'R -E& E!C).o 5a/ía 0uc5o :ue 5acer1 Esto7 preparado para e0pe9ar a tra/a=ar1 G.o tengas nunca 02edo3 6adeP1 .-#&' !us esperan9as de :ue (ra5a0 no se s2nt2ese defraudado 5a/ían s2do 2lusor2as1 ..o s<3 -2llon Gd2=o ella despreocupada0enteG3 creo :ue 5as 5ec5o un a02go para toda la 42da1 + 17 + .o tener padre 0arca/a una gran d2ferenc2a1 > aun:ue gran parte de su adolescenc2a transcurr2ó en un 5ogar en el :ue sólo esta/a su 0adre3 durante los aCos de su n2Ce9 su padre estu4o con ella1 -espu<s de su 0uerte3 conser4a/a fotografías 7 recuerdos de <l :ue la consolaron1 .!#.o cons2dera/a la opc2ón de contarle a (ra5a0 la 4erdad1 !2 <l sup2era :ue era el resultado de una 42olac2ón3 0u7 pro/a/le0ente se culparía de 4242r1 Re5usó de=arle tal t2po de culpa/2l2dad3 recordando la cruel responsa/2l2dad :ue Relta le 5a/ía de=ado a ella la Blt20a 4e9 :ue la 42o1 Cat57 no op2na/a lo 02s0o1 Cada 4e9 :ue (ra5a0 saca/a el te0a de su padre apre02a/a a 6ade para :ue se lo e.unca ol42daría las tran:u2las c5arlas :ue 0antenían =untos3 su carActer afectuoso3 sus a/ra9os3 sus /esos de /uenas noc5es o lo :ue <l le susurra/a al oído: O.o podía esperar 5asta =un2o3 cuando <l se reun2ría con ella en Pal0etto1 GDas congregado cas2 a una 0ult2tud1 6ade sal2ó de su ens202s0a02ento 7 g2ró la ca/e9a en respuesta a la sua4e 4o9 cerca de su ore=a1 -2llon se 5a/ía sentado en la s2lla 4acía :ue esta/a a su lado1 G$uenos días3 -2llon1 EstAs 0u7 guapo1 G(rac2as Grespond2ó <l 0u7 consc2ente de ello1 &le4a/a un tra=e nue4o para la ocas2ón 7 se 5a/ía cortado el pelo1 Ella se 5a/ía 4est2do con 0uc5o es0ero1 Da/ría 42e=os entre la gente :ue recordarían el escAndalo :ue pro4ocó cuando se 0arc5ó de la c2udad1 &a 0a7oría sentía s20ple0ente cur2os2dad por la nue4a 2ndustr2a de Pal0etto1 En cual:u2era de los casos3 2/a a ser el foco de atenc2ón de todo el 0undo1 Iuería deslu0/rarlos1 G#7er por la noc5e 0e acer:u< 5asta tu re0ol:ue3 pero no esta/as Gle d2=o a -2llon1 G&o s2ento1 Ee ec5< de 0enos1 GParecía co0o s2 7a te 5u/2eras 2nstalado1 G.o por 0uc5o t2e0po1 P2enso lle4arlo a la perrera en la pr20era ocas2ón :ue tenga1 G-espu<s de :ue se cure su pata3 supongo1 Eso parecía un 4enda=e casero Gle d2=o ella toda4ía con la 02s0a pro4ocat24a sonr2sa1 -2llon frunc2ó aBn 0As el ceCo1 G!e 0et2ó en una pelea1 Eenía una fea 5er2da1 &e puse agua o.pl2cara3 pero no da/a resultado1 El est2g0a de no tener padre 7a era de por sí suf2c2ente0ente 0alo co0o para :ue sup2era el resto1 Para al242ar su confl2cto3 le d2o per02so para 0ent2r1 G'd2o las 0ent2ras3 (ra5a03 tB lo sa/es1 Pero creo :ue algunas 4eces son necesar2as s2 s2r4en para proteger a algu2en 7 no a uno 02s0o1 #sí :ue cuando tus a02gos te pregunten por tu padre3 d2les s20ple0ente :ue tu padre 0ur2ó1 -e esta 0anera no te sent2rAs 2ncó0odo1 Ee do7 02 per02so para :ue d2gas eso3 :ue 0ur2ó antes de :ue tB nac2eras1 K-e acuerdoL E42dente0ente todo fue /2en3 pues (ra5a0 no 4ol42ó a sacar el te0a nunca 0As1 Da/ía llegado a un n24el de 0adure9 :ue le per02tía resol4er las cosas por sí 02s0o1 Pensando en lo rAp2do :ue 2/an pasando los aCos3 el cora9ón de 6ade se encog2ó de aCoran9a por su 52=o1 .-R# $R'.o sa/ía :ue tu42eras un perro1 GK8n perroL GDa/ía un perro ec5ado en el Blt20o escalón del re0ol:ue1 GH#53 <lJ Gd2=o frunc2endo el ceCoG1 #parec2ó 5ace unos cuantos días 7 co0etí el error de darle unas so/ras de la co02da1 %ncl2nó la ca/e9a 7 le sonr2ó /urlona0ente1 GK> a5ora te 5a adoptadoL G.2genada 7 se la 4end<1 Eso es todo1 G.

20ada0ente1 -espu<s dar< paso a las preguntas1 GPerfecto1 -2sponga de todo el t2e0po :ue cons2dere necesar2o3 pe:ueCa da0a1 Do7 es un día 0e0ora/le1 Eoda4ía no 0e lo puedo creer1 #ta=ando sus efus242dades se.!#.o ca/ía duda de :ue esta/a 2ntentando e42tar su pr20era confrontac2ón en :u2nce aCos1 Da/ía algunas personas 4aga0ente fa02l2ares para 6ade1 Podía ponerles no0/res a sus caras1 .24a0ente sus la/2os pronunc2aron su no0/re: -onna -ee1 !u a02ga no 5a/ía correg2do su la/2o super2orF su pe:ueCa cara seguía con4erg2endo en un punto por enc20a de su la/2o super2or1 &le4a/a el ca/ello 0u7 corto3 pero <ste seguía s2endo 2ne.2stas3 le presentó a -2llon1 @2entras los 5o0/res se da/an la 0ano3 6ade tu4o la oportun2dad de ec5ar un 42sta9o a la 0ult2tud 7 d2st2ngu2ó a una 0u=er :ue esta/a sentada entre el pB/l2co1 Refle. E& !#$'R -E& E!C).traCo no 4er a Dutc5 entre la 0ult2tud1 8na ser2e de agentes a7uda/an a controlar a la 0ult2tud3 pero Dutc5 no se encontra/a entre ellos1 Dutc5 s2e0pre 5a/ía s2do alto 7 fuerte3 pero so/re todo co/arde1 .-R# $R'.ora/le0ente l2so1 Pese a ello3 5a/ía 0arcados ca0/2os en su aspecto1 >a no parecía 2rre0ed2a/le0ente an20ada s2no se4era1 !us o=os parecían 5a/erse 5und2do en sus ór/2tas3 5ac2endo :ue su 02rada resultase 0As furt24a :ue nunca1 Parecía un an20al receloso aso0Andose al 0undo desde su guar2da1 !u 02rada esta/a a5ora anor0al0ente f2=a3 cla4ada en 6ade1 El t2e0po 5a/ía 0arcado profundas líneas en cada lado de su pro02nente /oca1 6ade 7 -onna -ee tenían la 02s0a edad3 pero -onna -ee parecía d2e9 aCos 0a7or1 6ade s2nt2ó una pun9ada de re0ord202ento al recordar con car2Co todas las noc5es :ue 5a/ían dor02do =untas3 en casa de una u otra3 r2endo 7 5ac2endo planes so/re su futuro3 en los :ue 2n4ar2a/le0ente aparecían los 5o0/res con los :ue se casarían: (ar7 7 Dutc51 Por lo 0enos una de ellas 5a/ía 42sto cu0pl2do su deseo1 &os pensa02entos de 6ade de/ían de 5a/erse trans02t2do a tra4<s de sus facc2ones3 pues -onna -ee fue la pr20era en des42ar su 02rada1 $a=ó los o=os 5asta su rega9o1 Era e.-#&' Ca0/2ó de te0a 0o42endo la ca/e9a 5ac2a la 0ult2tud1 GKEspera/as estoL G!í1 @2 no0/re aparec2ó a7er por la tarde en el per2ód2co local1 !u 02rada se posó nue4a0ente en ella1 GK#lguna ra9ón espec2al para :ue tu no0/re pro4o:ue tanto 2nter<s en la c2udadL GEs pos2/le1 Crecí a:uí1 Ql reacc2onó co0o s2 5u/2era sufr2do una descarga el<ctr2ca1 !us o=os oscuros la 02raron d2recta0ente1 GEs cur2oso :ue te 5u/2eras ol42dado de co0entar0e este pe:ueCo detalle1 Pero antes de :ue d2spus2era de una oportun2dad para responderle3 el alcalde de Pal0etto se le acercó1 G!eCor2ta !perr73 espere0os otros c2nco 02nutos 0As o 0enos para :ue la gente encuentre un s2t2o para sentarse3 entonces podrA dar paso a su presentac2ón1 KCuAnto calcula :ue durarAL G8nos d2e9 02nutos apro.20ar1 @2ró su relo= de pulsera 7 t2roneó de su a/r2go3 dAndose 20portanc2a1 G$ueno3 seCor2ta !perr73 creo :ue pode0os e0pe9ar1 GEsto7 preparada Gcontestó1 + 171 + ..o d2st2ngu2ó a @7ra 6ane (r2ff2t53 pero ella no era de las :ue se 0e9cla/an con el pB/l2co3 :ue ella cons2dera/a 0As /2en c5us0a1 > e42dente0ente &a0ar ta0poco esta/a1 6ade sólo 5a/ía oído 5a/lar de <l una 4e9 0As despu<s de 4erlo en @organtoNn1 Co0o entonces3 le 5a/ía supl2cado su co0prens2ón1 Da/ía la0entado :ue su 0uerte fuera tan trAg2ca3 pero su postura no 5a/ía ca0/2ado1 @ur2ó s2n ser perdonado1 El alcalde se 4ol42ó a apro.

t2l1 Pal0etto fue escog2do por 4ar2as ra9ones1 Por enc20a de algunas de estas ra9ones pr24a/a su d2spon2/2l2dad de 0ater2a pr20a para la construcc2ón 7 su acces2/2l2dad a los ast2lleros3 :ue fac2l2tarAn el transporte de 0ater2ales3 relat24a0ente poco costoso3 a 0ercados nac2onales 7 e.t2l progresarA grac2as a una fuerte3 espontAnea e 2ngen2osa fuer9a de tra/a=oF en otras pala/ras3 grac2as a ustedes1 6ade contu4o el al2ento1 Co0o 7a 5a/ía esperado se produ=o un gran aplauso :ue fue crec2endo co0o una 0area 5asta 5acerse ensordecedor en la atestada sala1 !onr2ó 2nter2or0ente3 sa/2endo :ue 7a los tenía1 Estrat<g2ca0ente no 5a/ía e0pe9ado su d2scurso 2ntentando 20pres2onarles con el poder 7 el futuro de la (!!1 Eso sólo 5a/ría consegu2do aflorar sus resent202entos1 En ca0/2o3 5a/ía adulado a la reg2ón 7 a sus gentes1 El ca0/2o de An20o era palpa/le1 El pB/l2co co0en9ó a asu02r una cord2al act2tud1 &a aud2enc2a no desconf2a/a 7a de la co0paCía 7an:u2 :ue se entro0etería en su ca02no e 2nundaría la reg2ón de e.-#&' El alcalde e0pe9ó a 5a/lar po<t2ca0ente a tra4<s del 02crófono 5asta :ue todo el pB/l2co se :uedó aletargado por el a/urr202ento o se e0pe9ó a 20pac2entar1 *2nal0ente presentó a 6ade1 El aplauso de la aud2enc2a fue correcto pero reser4ado1 G!eCoras 7 seCores3 0uc5as grac2as por 5a/er 4en2do esta 0aCana1 !u as2stenc2a 0e conf2r0a :ue la (!! 5a escog2do un e. E& !#$'R -E& E!C).tran=eros1 &es 5a/ló de los proced202entos de la planta3 de las d2st2ntas fases3 desde :ue llega/a el algodón 5asta :ue salían las prendas confecc2onadas con dest2no a todos los 0ercados del 0undo1 GEsta planta pertenecerA a esta c2udad Gcont2nuó 6adeG1 Cuanto 0As 2n42rtA2s en ella3 0a7ores /enef2c2os o/tendr<2s1 (enerarA 02les de dólares cada aCo3 sólo en 20puestos locales3 :ue serAn canal29ados para 5acer 0e=oras necesar2as para la co0un2dad1 En un plano 2nd242dual3 s2gn2f2carA 0e=ores ofertas de tra/a=o para nu0erosos tra/a=adores de d24ersas Areas profes2onales1 GKIu< t2po de tra/a=osL Ggr2tó algu2en desde el f2nal de la sala1 GEn cadenas de 0onta=e3 fletes 7 transportes3 0anten202ento3 2ngen2ería3 tra/a=os de of2c2na1 &a l2sta de oportun2dades es 2nter02na/le1 Para e0pe9ar3 neces2tare0os al/aC2les1 #5ora 0e gustaría presentarles al seCor -2llon $ur?e1 Ql es nuestro contrat2sta1 !e 4ol42ó 5ac2a -2llon 7 le 2n42tó a acercarse al 02crófono1 !e apro.pl2có -2llonG1 Co0o pueden 4er3 serA una o/ra de lo 0As 0oderna :ue tardarA aCos en constru2rse1 #n20ar< a los su/contrat2stas para :ue contraten 0ano de o/ra de la reg2ón1 #po7ó el d2/u=o contra el fac2stol 7 regresó depr2sa a su as2ento1 G@uc5as grac2as3 seCor $ur?e1 6ade se d2r2g2ó nue4a0ente a la aud2enc2a1 G#5ora 0e gustaría responder a sus preguntas111 &a puerta trasera de la sala se a/r2ó con tanta fuer9a :ue d2o un porta9o contra la pared de la sala1 Eodo el 0undo g2ró la ca/e9a para a4er2guar :u< 5a/ía causado tal con0oc2ón1 8n e.t2l crearA c2entos de puestos de tra/a=o 7 rean20arA una de/2l2tada econo0ía1 > la planta te.cla0ac2ón corr2ó por toda la sala cuando lo 42eron1 G#sí :uedarA la planta una 4e9 aca/ada Ge.-R# $R'..cusó3 4ol42endo 0As tarde con un d2/u=o ar:u2tectón2co de toda la planta1 8na e.celente lugar para 2nstalar su planta te.tran=eros1 P!2n e0/argo3 la pr20era ra9ón de esta elecc2ón 5a s2do el do/le /enef2c2o :ue se der24arA de esta e0presa1 &a planta te.20ó a la tar20a1 !u aspecto era 20ponente3 so/re todo por su fís2co e.pectante s2lenc2o se cern2ó so/re la sala cuando dos 5o0/res 2nterru0p2eron en ella1 #4an9aron d2recta0ente 5ac2a el centro de la sala por entre las f2las de s2llas caídas a su paso3 llegando 5asta el /orde 02s0o del escenar2o1 El cora9ón de 6ade latía en su garganta3 + 172 + .!#.cepc2onal1 Ello3 su0ado a su grueso 7 cur4ado /2gote 7 a su 02rada con42ncente3 or2g2nó un s2lenc2o :ue ca7ó so/re la sala llena de 0ur0ullos1 6ade le ded2có una sonr2sa alentadora 02entras le acerca/a el 02crófono1 -espu<s de unas /re4es pala/ras se e.

-R# $R'.-#&' pero no 529o caso de la ruda 2nterrupc2ón1 G#5ora contestar< a sus preguntas1 !e le4antaron algunas 0anos pero no tu4o t2e0po de perc2/2rlas1 GEengo una pregunta para usted3 seCor2ta !perr7 Gle anunc2ó una 4o9 del pasadoG1 K-e dónde de0on2os 5a sacado usted la desfac5ate9 para presentarse en esta c2udadL 6ade 0antu4o la co0postura3 aun:ue su e.!#..pres2ón se tornó glac2al al /a=ar la 02rada 5ac2a el 5o0/re :ue esta/a frente al fac2stol1 %4An Patc5ett la 02ra/a desaf2adora0ente desde su s2lla de ruedas1 + 173 + . E& !#$'R -E& E!C).

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

Capítulo 21
%nter42no el a9orado alcalde por:ue no se :uería arr2esgar a :ue el 02e0/ro 0As 20portante de la co0un2dad se ofend2era3 n2 ta0poco :uería :ue 2nsultaran a 6ade1 En cual:u2er caso3 era una s2tuac2ón 42olenta1 &a Bn2ca 0anera pos2/le de e42tar la catAstrofe era aca/ar con la reun2ón lo 0As rAp2da0ente pos2/le1 Por enc20a del estruendo3 6ade declaró a tra4<s del 02crófono :ue las pró;20as preguntas serían contestadas con una ser2e de artículos en el per2ód2co1 GKIu< de0on2os estA pasandoL Gle espetó -2llon cuando llegó a su ladoG1 KIu2<n es ese 4e=estor2oL G>a te lo e;pl2car< 0As tarde1 &o :ue a5ora :u2ero es sal2r 2n0ed2ata0ente de a:uí1 G,o 5as contestado a 02 pregunta1 %4An no se 5a/ía n2 2n0utado por la confus2ón re2nante1 #un:ue la reun2ón se 5a/ía dado por ter02nada3 la gente tarda/a 0uc5o en d2spersarse1 &a 0a7oría espera/a a 4er :u< era lo pró;20o :ue 2/a a pasar1 ,ota/an :ue el a0/2ente esta/a 0u7 tenso 73 co0o de costu0/re3 %4An crea/a e;pectac2ón1 # 6ade le 5u/2era gustado escoger otro 0o0ento 7 otro s2t2o para su pr20er encuentro con los Pat5ett3 pero %4An esta/a for9ando la s2tuac2ón 7 ella no 2/a a ec5arse atrAs1 $a=ó de la tar20a 7 se enfrentó a <l d2recta0ente1 GEengo todo el derec5o a estar a:uí o en cual:u2er otro s2t2o :ue esco=a1 El s2ste0a de l2/re e0presa toda4ía s2gue func2onando en Estados 8n2dos1 G,o en mi c2udad1 G$ueno3 /ueno3 6ade !perr71 #sí :ue tB eras la 02ster2osa persona :ue esta/a detrAs de todo este asunto1 KIu2<n lo 5u/2era pensadoL ,eal esta/a detrAs de la s2lla de ruedas de %4An1 6ade pensó e:u24ocada0ente :ue sería 2n0une al efecto :ue <l producía so/re ella1 Pero no fue así1 &a ra/2a 7 el od2o se apoderaron de ella3 oscurec2endo cas2 su sonr2ente cara1 OPac2enc2a Gse d2=o a sí 02s0aG1 ,o podrA aguantar 0uc5o 0As t2e0po esa sonr2sa de autosuf2c2enc2a1P Co0o 5a/ía segu2do rec2/2endo el per2ód2co de Pal0etto durante todos esos aCos3 esta/a enterada del acc2dente :ue tu42eron en el paso a n24el de C5arleston1 &as dos p2ernas de %4An 5a/ían s2do cortadas por enc20a de las rod2llas1 ,eal sufr2ó fractura de pel42s3 rotura de 4ar2os 5uesos3 contus2ones 7 otras nu0erosas 5er2das :ue le retu42eron en el 5osp2tal durante 0eses1 ,o llegó a casarse con @aría !ue P2c?ens1 &as ra9ones por las :ue no tu4o lugar la /oda fueron de lo 0As confusas1 El aspecto de ,eal no da/a la 20pres2ón de 5a/er sufr2do ca0/2o alguno3 a pesar del acc2dente n2 del t2e0po transcurr2do1 Esta/a 0As guapo 7 arrogante :ue nunca1 GPens< :ue este asunto apesta/a 5asta el c2elo la pr20era 4e9 :ue estas sol2c2tudes de red2str2/uc2ón aparec2eron en la agenda del pleno 0un2c2pal1 E42dente0ente3 4ot< en contra de ellas1 Erat< de con4encer a los de0As3 pero algunos esta/an 7a encand2lados 7 no sa/ían /2en :u< es lo 0e=or para esta c2udad1 G!onr2ó 0al2c2osa0enteG1 Eengo :ue dec2rte3 6ade3 :ue 0e ad02ra la 0anera tan s2g2losa :ue 5as ten2do de a/ordar el te0a1 G,o le 5agas n2ngBn cu0pl2do GgruCó %4An3 seCalando con un dedo a 6adeG1 @e saca real0ente de :u2c2o3 =o4en1 Iu29A crea :ue 5a s2do 0u7 astuta1 Iu29A p2ense :ue desde :ue esto7 conf2nado en esta 0ald2ta s2lla de ruedas so7 0As d</2l 7 0As 2nco0petente1 D29o rodar la s2lla 5asta :ue sus 0uCones cas2 tocaron sus rod2llas1 Ella se 0antu4o
+ 174 +

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

ergu2da3 aun:ue la 0era 42s2ón de <l le repelía 7 la 2dea de :ue la pud2era llegar a tocar le producía nAuseas1 GEscBc5e0e /2en3 =o4en Gs2seó <lG1 Esto7 0As fuerte :ue nunca1 El tren no 0e afectó el cere/ro3 Ksa/eL !us o=os se estrec5aron en una línea 0al2c2osa1 GPuede estar /2en segura de una cosa: su 0ald2ta planta no se constru2rA =a0As en 02 terr2tor2o1 Cog2ó una lata :ue tenía en su rega9o 7 la lan9ó contra el d2/u=o ar:u2tectón2co de la planta :ue seguía apo7ado contra el fac2stol1 !e ca7ó al suelo1 Por el ra/2llo del o=o3 6ade 42o có0o -2llon se a/alan9a/a 5ac2a delante1 &o detu4o con un 0o4202ento de su /ra9o1 !u 4o9 esta/a 2ncreí/le0ente tran:u2la1 GPuedo asegurarle3 seCor Patc5ett3 :ue en un t2e0po usted fue te02/le1 G!us o=os le recorr2eron s2n apenas e0oc2ónG1 Do7 es usted pat<t2co1 Es:u24ó su s2lla de ruedas 7 pasó ro9ando a ,eal3 s2n aperc2/2rse de <l o de lo :ue 5u/2era d2c5o1 #fuera toda4ía 5a/ía gente 0erodeando1 Eodos la 02raron con e;pectac2ón cuando sal2ó del ed2f2c2o1 E42dente0ente espera/an 4er cuan le=os 5a/ía llegado con %4An1 &legó 5asta la acera con pasos dec2d2dos3 se d2r2g2ó 5ac2a su nue4o 6eep C5ero?ee 7 a/r2ó la porte9uela del conductor1 &an9ó su cartera al 2nter2or del coc5e3 7 cuando esta/a a punto de colocarse al 4olante3 algu2en la cog2ó del /ra9o por detrAs1 -2llon se 5a/ía puesto unas gafas oscuras de sol3 pero 2ncluso con sus o=os proteg2dos por la oscur2dad de los cr2stales pudo darse cuenta de :ue esta/a fur2oso1 Para no lla0ar la atenc2ón de los cur2osos paseantes3 conser4ó su 4o9 /a=a 7 t2rante1 GK!e puede sa/er de :u< 2/a todo esoL GEste no es n2 el lugar n2 el 0o0ento aprop2ados para d2scut2rlo1 #cercó su cara a la de ella1 GPor supuesto :ue no1 Pero antes de e0pe9ar con la pr20era palada de suc2edad3 :u2ero sa/er s2 tengo alguna p2stola apuntAndo0e a la espalda1 KIu2<n es ese 52=o de puta de la s2lla de ruedasL G!e lla0a %4An Patc5ett3 7 no 5a estado s2e0pre sentado en una s2lla de ruedas1 !e ec5ó 5ac2a atrAs con la 0ano un 0ec5ón de pelo :ue le caía por la cara1 Conf2ó en :ue -2llon no se d2era cuenta de :ue le te0/la/a la 0ano1 G#un:ue de todas for0as3 s2e0pre 5a s2do un 52=o de puta1 GKPatc5ettL KEse al :ue lla0an Da/a de so=aL GEl 02s0o1 #5ora3 por fa4or3 su<lta0e el /ra9o1 Do7 7a 5e estado e;puesta al pB/l2co 0As :ue suf2c2ente1 ,o :u2s2era en9ar9ar0e en una d2scus2ón cont2go en plena calle pr2nc2pal1 !e 02ró la 0ano3 :ue tenía cog2da la parte super2or de su /ra9o1 Dasta entonces no se 5a/ía dado cuenta de :ue la esta/a tocando1 &a soltó 2n0ed2ata0ente1 GKEl otro t2po era su 52=oL G,eal1 GKIu< t2enes en contra de ellosL GQse es 02 pro/le0a1 %ntentó 0eterse de nue4o en el coc5e3 pero <l cog2ó de nue4o su /ra9o tan rAp2da0ente co0o una tra0pa1 G&o 52c2ste asunto 0ío a part2r del 0o0ento en :ue 0e sacaste de la cArcel de &os )ngeles Gpronunc2ó cada Aspera pala/ra a tra4<s de sus d2entes3 02entras su /2gote apenas se 0o4íaG1 @e 52c2ste creer :ue todo 2/a a 2r so/re ruedas3 :ue todo el 0undo apo7aría al c2ento por c2ento el pro7ecto 7 :ue d2spondría de un reg202ento de personas para tra/a=ar para 0í1 E42dente0ente3 esto no es así1 Iu2ero sa/er con :u< tengo :ue 5a/<r0elas1 GPor el 0o0ento3 con :u2en se las t2ene :ue 5a/er es con02go3 seCor $ur?e1 # pesar de la gente re9agada :ue aBn cont2nua/a c2rculando por la acera3 6ade l2/eró su /ra9o de su pres2ón1
+ 175 +

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

G!us responsa/2l2dades no a/arcan el ca0po de las relac2ones pB/l2cas1 Qse es 02 co0et2do1 # part2r de a5ora le agradecer< :ue no 2ntente co0prender 02s 0ot24os1 > le desped2r< s2 se atre4e a 2nter4en2r1 !e 0et2ó en el coc5e dando un porta9o 7 no 02ró 5ac2a atrAs 02entras desaparecía a toda 0arc5a1 6ade sa/ía :ue -2llon tenía todo el derec5o del 0undo de estar preocupado por el apo7o de la gente3 7a :ue ello podría afectar rad2cal0ente sus planes1 Pero sus relac2ones con los Patc5ett no eran asunto su7o3 n2 nunca lo serían1 Por otra parte se 20ag2nó :ue a <l no le gustaría sa/er :ue dese0peCa/a un papel3 por 0u7 pe:ueCo :ue fuera3 en una 4engan9a1 En cual:u2er caso3 no le 2/a a dec2r 0As :ue lo estr2cta0ente necesar2o1 En cuanto entró en su casa e0pe9ó a sonar el tel<fono rec2<n 2nstalado1 GK-2gaL GK!e 5a aca/ado 7a la reun2ónL GH!eCor !te2nJ Ge;cla0ó ellaG1 !í3 aca/a de ter02nar =usta0ente a5ora1 GKCó0o es :ue no 0e 5a lla0adoL &e d2=e :ue 0e lla0ara1 GEsta/a a punto de 5acerlo1 #ca/o de llegar a5ora 02s0o1 G$ueno3 K7 có0o 5a 2doL GHPerfecta0enteJ ,o podía0os 5a/er esperado 0e=or respuesta1 &e relató /re4e0ente có0o 5a/ía 2do todo3 o02t2endo cual:u2er 0enc2ón so/re los Patc5ett1 GPor lo :ue 4eo s2gue entus2as0ada con el potenc2al co0erc2al de esa Area1 G-esde luego1 G$ueno3 entonces3 d<=e0e :ue le 5a/le de unas cuantas 2deas :ue se 0e 5an ocurr2do1 6ade se sentó para escuc5ar1 GKEoda4ía s2gues a:uíL KEs :ue no puedes coger n2 una 2nd2rectaL Con el tacón de su 9apato nue4o3 -2llon le d2o un e0pu=ón al perro calle=ero3 apartAndolo 02entras a/ría la puerta del re0ol:ue1 GH&ArgateJ El perro calle=ero lo 02ró con o=os desconsolados 7 apo7ó su ca/e9a en las patas delanteras1 G%nstAlate GgruCó -2llonG1 Pero no esperes :ue te s2ga dando de co0er1 -2o un porta9o tan grande :ue te0/ló todo el re0ol:ue1 Cog2ó un agua tón2ca de la ne4era de la estrec5a coc2na3 se :uedó plantado en la sal2da de a2re frío 7 se /e/2ó de un solo trago la 02tad del lí:u2do1 D29o rodar la lata fría por su frente1 GH@ald2ta seaJ ,o da/a la /2en4en2da a nada :ue le 52c2era pensar o sent2r en su 42da1 Dacía s2ete aCos :ue 5a/ía de=ado de sent2r of2c2al0ente1 @As :ue enterrar a su esposa 7 a su 52=o 5a/ía enterrado sus sent202entos1 ,ada sal4o su cuerpo cont2nua/a 4242endo1 !u 2nter2or esta/a 5ueco 7 4acío1 &e gusta/a así1 Da/ía dec2d2do :ue cont2nuara así1 !e 5a/ía 0arc5ado de la casa donde -e/ra 7 C5arl2e 5a/ían 0uerto3 de=Andolo todo tras sí1 # part2r de ese día se 0antenía desl2gado del 0undo1 ,o tenía a/soluta0ente nada3 sal4o las pocas cosas esenc2ales :ue podía lle4ar cons2go cuando se esta/lecía en algBn s2t2o1 Per0anecía 2nd2ferente a la gente1 ,unca per0anec2ó 0uc5o t2e0po en el 02s0o lugar co0o para 5acer a02stades1 Ea0poco las :uería1 Da/ía aprend2do de la for0a 0As dura :ue no 20porta/a lo /2en :ue se 52c2era lo :ue se espera/a de unoF no 20porta/a lo /uena :ue 2ntentara ser una persona por:ue s2e0pre aca/aría rec2/2endo una patada1 !ería cast2gada por cosas 0al 5ec5as :ue n2 s2:u2era sa/ía :ue e;2stían1 !2e0pre se acu0ula/an deudas3 cu7a tar2fa eran las 42das de a:uellos a :u2enes a0a/a1
+ 176 +

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

# part2r de esta cruel lecc2ón3 -2llon 5a/ía desarrollado una f2losofía lóg2ca: no a0ar1 !u 42da esta/a a sal4o3 e;enta de dolor3 7 así es có0o :uería :ue cont2nuara1 ,o :uería :ue el afecto de un perro le produ=era l2gadura alguna1 ,o :uería preocuparse por su tra/a=o 5asta el e;tre0o de ser protector 7 poses24o3 pensando en <l co0o en O02 fA/r2caP1 > se repetía 5asta la sac2edad :ue no neces2ta/a una 0u=er para nada1 @ald2c2endo3 cerró de un porta9o la puerta de la ne4era1 #sí era la 42da1 Da/ía un estBp2do c5uc5o enroscado en el Blt20o peldaCo de su escalera :ue le la0ía la 0ano cada 4e9 :ue traspasa/a la puerta1 Era cas2 tan protector co0o una osa 0adre con respecto a la fA/r2ca te;t2l3 7 n2 s2:u2era se 5a/ía e0pe9ado aBn1 > esta/a real0ente fur2oso con 6ade1 &a fur2a era una e0oc2ón1 ,o :uería sent2r n2nguna e0oc2ón por lo :ue a ella concernía1 -espu<s de se0anas de reun2ones 7 0As reun2ones en ,ue4a >or? con e=ecut24os 4est2dos con tra=es $ur/err7s3 5o0/res :ue =a0As 5a/ían ten2do a0pollas en sus 0anos3 no 4eía llegado nunca el 0o0ento de e0pe9ar1 #5ora :ue parecía :ue se 5a/ía per02t2do así 02s0o 2n4olucrarse sent20ental0ente por pr20era 4e9 en 0uc5o t2e0po en su tra/a=o3 el pro7ecto podía 2rse al traste1 8n de0ente podría 5a/er pred2c5o perfecta0ente :ue Patc5ett se opondría desde el pr2nc2p2o al pro7ecto 7 :ue luc5aría 5asta la 0uerte para e42tar :ue otra e0presa se 2nstalara en la c2udad3 relegando sus e0presas a un segundo puesto1 6ade !perr7 no era una de0ente1 Ella sa/ía de ante0ano :ue encontraría un ene02go en Patc5ett1 -espu<s de las pala/ras :ue se 2nterca0/2aron en la reun2ón3 -2llon tu4o el con4enc202ento de :ue ellos dos 5a/ían s2do ene02gos durante 0uc5o t2e0po3 =unto con su 52=o1 El 42e=o Patc5ett le 5a/ía d2c5o: OK-e dónde de0on2os 5a sacado usted la desfac5ate9 para presentarte en esta c2udadLP1 Ello sugería un escAndalo1 KEs :ue 6ade 5a/ía a/andonado la c2udad en c2rcunstanc2as escandalosasL -2llon se aca/ó el agua tón2ca 7 estru=ó la lata con ra/2a1 ,o se podía 20ag2nar a la co0petente3 tran:u2la3 fría 7 sosegada seCor2ta !perr7 en4uelta en un escAndalo3 7 0enos s2 <ste era de índole l2cenc2oso1 ,o se la :uería 20ag2nar en n2ngBn conte;to3 pero <ste frecuente0ente ocupa/a sus pensa02entos1 Era natural3 se decía a sí 02s0o1 Ella era su =efe1 !2 su =efe fuera un 5o0/re3 ta0/2<n estaría pensando en <l1 Pero de todas for0as3 s2 su =efe 5u/2era s2do un 5o0/re no se encontraría pensando lo 02s0o :ue a 0enudo le 4enía a la ca/e9a so/re 6ade1 Da/ía s2do fís2ca0ente f2el a -e/ra durante cas2 un aCo despu<s de su 0uerte1 Entonces3 una fría 7 sol2tar2a noc5e3 en @ontana o %da5o tal 4e93 recog2ó a una 0u=er de un /ar 7 se la lle4ó a un 0otel1 -espu<s s2nt2ó asco de sí 02s0o 7 se :uedó 0As desolado :ue nunca1 &loró por -e/ra desconsolada0ente1 # pesar de su 2ncapac2dad sent20ental3 recuperó el apet2to se;ual 7 reco/ró su fuer9a 7 salud1 &a segunda 4e9 :ue se fue a la ca0a con otra 0u=er3 tu4o 0uc5as 0enos d2f2cultades1 Con la tercera3 cas2 fue fAc2l1 Para entonces desarrolló la 5a/2l2dad de des42ncular el acto fís2co de su conc2enc2a1 Podía est20ular su cuerpo s2n :ue se s2nt2era culpa/le1 Podía consegu2r placenteras l2/erac2ones s2n :ue se 2n4olucraran su cora9ón n2 su ca/e9a1 !u carActer reser4ado le 5a/ía 5ec5o aBn 0As atract24o para las 0u=eres :ue antes1 Encontra/an e;c2tante su latente 5ost2l2dad1 !u conducta 5acía e0erger los 2nst2ntos 0aternales de las 0u=eres1 Pero sólo 5a/ían sat2sfec5o su deseo se;ual1 Cuando las de=a/a seguía tan o/ses2onado co0o antes1 !us no0/res 7 sus caras nunca se f2=aron en su 0e0or2a1 #5ora un no0/re 7 una cara se repetían con frecuenc2a en sus pensa02entos1 > esto le 0olesta/a /astante1 El c5uc5o de afuera e0pe9ó a ladrar1 GHCAllateJ G4oc2feró -2llon desde la puerta1 '7ó entonces el ru2do de un 0otor 7 a/r2ó la puerta1 6ade !perr7 se apeó de una resplandec2ente 7 nue4a furgoneta con el logot2po de Ee;E2le esta0pado en la puerta1
+ 177 +

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

GK@uerdeL Gpreguntó ella 02rando 5ac2a el perro1 G,o lo s<1 ,o es 0ío1 G,o creo :ue <l se 5a7a enterado1 >a te estA proteg2endo1 !e do/ló 5asta la c2ntura 7 atra=o al perro 5ac2endo sua4es ru2d2tos con los la/2os1 GRen a:uí3 perr2to1 El perro de=ó de ladrar3 e02t2ó unos cuantos :ue=2dos 7 se acercó /a=ando la escalera1 Ella le de=ó :ue le ol2era la 0ano1 &e gustó1 Ella le rascó detrAs de las ore=as1 GKPerro guard2AnL Gco0entó -2llon d24ert2do1 6ade se endere9ó 7 le lan9ó el 0ano=o de lla4es de la furgoneta1 GEspero :ue te guste1 Ql agarró con una sola 0ano las lla4es lan9adas al 4uelo1 GEs para :ue la lle4es 02entras s2gas en el puesto de tra/a=o1 G>a tengo una1 Ella ec5ó una 02rada a los escalones de su cara4ana1 GQsa es para uso personal1 !2e0pre :ue representes a Ee;E2le3 por fa4or3 usa la furgoneta de la co0paCía1 G!í3 0a0A1 K#lguna cosa 0AsL Ella su/2ó los escalones del re0ol:ue1 El perro la s2gu2ó 0eneando la cola1 !acó del /olso una tar=eta de cr<d2to para gasol2na 7 se la tend2ó a -2llon1 G8sa esto ta0/2<n1 G(rac2as1 GEus facturas 0e las en42arAn d2recta0ente a 0í1 GEso espero1 !e esta/a 0ostrando descort<s3 pero le 0olesta/a rec2/2r regalos de una 0u=er1 &e recordó cuando fue alu0no de la seCora C5andler para aprender a 5acer el a0or1 Da9 esto3 5a9 a:uello1 ,o tan fuerte1 @As fuerte1 -espac2o1 @As rAp2do1 -2llon fue un alu0no /r2llante3 7 0u7 rAp2da0ente 7a 5a/ía perfecc2onado su prop2a t<cn2ca1 &e gusta/a 0uc5o 0As cuando se ponía enc20a1 Era una act2tud 2noportuna 7 0u7 poco popular3 lo sa/ía3 pero no podía 5acer nada1 Esta/a per4ersa0ente sat2sfec5o de encontrarse en el escalón super2or al de 6ade3 :ue se 4eía o/l2gada a le4antar la ca/e9a para 5a/larle d2recta0ente a la cara1 Iu29A fuera ella el =efe 7 tu42era los 0ed2os para co0prar furgonetas nue4as3 pero no 2/a a golpear su 0ascul2n2dad1 G@e tendrAs :ue aco0paCar a casa1 GClaro1 G@e gustaría 4er pr20ero la of2c2na :ue te 5as constru2do1 Ql n2 se 0o42ó1 Ella le sonr2ó con f2ng2da dul9ura1 G!2 <sta es una 5ora con4en2ente para usted3 seCor $ur?e1 !e :uedaron 02rAndose 0utua0ente3 perc2/2endo có0o tenía lugar una guerra no declarada de 4oluntades1 Ql d2o un paso 5ac2a atrAs3 7 con un ade0An la de=ó entrar1 Para e42tar :ue el perro entrara3 cerró la puerta3 deseando no 5a/erlo 5ec5o1 El re0ol:ue era de0as2ado pe:ueCo para dos personas o3 por lo 0enos3 así le parecía a5ora :ue esta/a a solas con 6ade1 ,unca la 5a/ía 42sto con ropa :ue no fuera de of2c2na1 !e 5a/ía ca0/2ado desde la reun2ón 7 a5ora lle4a/a unos te=anos 7 un su<ter /lanco1 !2 no lo sup2era3 =a0As 5u/2era ad242nado :ue 5a/ía estado e0/ara9ada1 !us p2ernas 7 trasero eran f2r0es 7 es/eltos1 !u estó0ago plano1 !us pec5os111 !e aclaró la 4o91 G@aCana 2nstalarAn el tel<fono1 G$2en Gd2=o ella3 apartando la 42sta de la 0esa :ue <l 5a/ía colocado1 &a parte 5a/2ta/le del re0ol:ue 5a/ía s2do con4ert2da en una reduc2da of2c2na1 &os Bn2cos o/=etos :ue no ser4ían para tra/a=ar eran una rad2o 7 una pe:ueCa tele42s2ón portAt2l1
+ 178 +

o3 Kpor :u< no te 4as a to0ar por el culoL #l parecer3 6ade 5a/ía de=ado a algunos de sus 5o0ólogos 0ascul2nos tan frustrados :ue se 5a/ía e0pe9ado a especular so/re su se.traCos1 GK!e puede sa/er de :u< 4a todo este asuntoL GEengo c2ncuenta dólares apostados1 -2llon to0ó con tran:u2l2dad un sor/o de su 5u0eante caf< al t2e0po :ue 02ra/a pel2grosa0ente de sosla7o al otro 5o0/re1 GEe 4o7 a dec2r una cosa: s2 lo :ue :u2eres es 5a/lar de se.o te 5a :uedado 0uc5o s2t2o para 4242r1 G.20a paga a :ue ella tenía un co0entar2o 0orda9 en la punta de la lengua3 pero dec2d2ó de=arlo correr1 G&o Bn2co :ue 0e 2nteresa es el lugar donde lle4arAs los asuntos de la co0paCía Gd2=o con 4o9 cr2spada1 Cons2deró :ue la res2stenc2a de la seCor2ta !perr7 tenía un lí02te: no se e.-R# $R'.unca 5a/ía 0enc2onado ta0poco un e..os1 En ese terreno3 su sof2st2cac2ón se derru0/a/a1 Ql 5a/ía o/ser4ado su co0porta02ento con otros 5o0/res en las of2c2nas centrales de la co0paCía en .tendía a una 2nteracc2ón entre se.-#&' G. E& !#$'R -E& E!C). 0ar2do1 8no de los e=ecut24os =ó4enes de la (!! se le 5a/ía acercado s2g2losa0ente en la 0A:u2na del caf< de la of2c2na 7 le 5a/ía preguntado: GK# :ue te estAs t2rando a 6adeL -2llon nunca 5a/ía apro/ado los típ2cos fanfarroneos de los 4estuar2os3 7 espec2al0ente con e.o neces2to 0uc5o espac2o1 GKEstAs seguro :ue no recons2derarAs 02 oferta de contratarte una secretar2aL Ql 0o42ó la ca/e9a1 G!2 0As tarde 4eo :ue neces2to una3 te lo 5ar< sa/er1 &os o=os de ella 4agaron por enc20a de <l3 5ac2a la coc2na 7 la 5a/2tac2ón1 GKEs :ue :u2eres 4er ta0/2<n 02 ca0aL &os o=os de ella saltaron rAp2da0ente 5ac2a los de <l1 Ql podría 5a/er apostado su pró.!#.ue4a >or?1 !e 0olesta/a con 2ns2nuac2ones o frases de do/le sent2do1 &a seCor2ta no era un l2gue1 Con ella3 todo era tra/a=o o nada1 Ql 5a/ía llegado a la conclus2ón de :ue no esta/a casada1 .ual2dad1 -2llon sentía una gran cur2os2dad por conocer la 2dent2dad del padre de su 52=o3 pero se 5a/ía refrenado a la 5ora de a/ordar el te0a1 GIu29A neces2tare0os otro re0ol:ue Gd2=o ella en su dec2d2do 7 acostu0/rado tono de tra/a=o1 GKPara :u<L G>o ta0/2<n neces2to una of2c2na1 !ería 0e=or :ue la tu42era a:uí :ue en el centro de la c2udad1 #de0As3 así tendría 0As fac2l2dad para 5a/lar con tus colegas 7 tal1 KIu< te pareceL #lgo lo suf2c2ente0ente grande co0o para :ue cup2era 02 0esa 7 una sal2ta de espera1 GEs tu d2nero1 G&o /uscar< 0aCana1 GPerfecto1 G$ueno3 creo :ue eso es todo1 Ella esta/a en el :u2c2o de la puerta3 con la 0ano 7a en el p2caporte cuando <l le 2nterceptó el paso1 G#Bn falta una cosa3 6ade1 %nconsc2ente0ente3 ella d2o un paso 5ac2a atrAs1 Ql pensó :ue su /rusco 0o4202ento la 5a/ía asustado1 Parecía co0o s2 2ncluso le tu42era 02edo1 GKIu< es lo :ue :u2eresL Ql notó :ue esta/a ta0/2<n s2n al2ento1 Ella tenía todo el control1 K-e :u< tenía 02edoL Entonces apla9ó su cur2os2dad personal 7 se d2r2g2ó a las cuest2ones prAct2cas1 GDA/la0e de %4An Patc5ett1 + 179 + .

eal Patc5ett 7 s2e0pre lo 5e desprec2ado1 !e apartó de su ca02no3 d2o un t2rón a la puerta 7 sal2ó fuera1 El perro saltó a sus p2es 0o42endo la cola3 A42do de rec2/2r 0As pala/ras a0a/les1 6ade apartó al perro 7 /a=ó las escaleras3 4ol42<ndose en el Blt20o escalón para d2r2g2rse de nue4o a -2llon1 G@2ra3 s< :ue esta 0aCana 5e ten2do un pe:ueCo altercado cont2go en la c2udad3 7 lo s2ento1 Eenía :ue 5a/erte asegurado :ue tengo la s2tuac2ón total0ente controlada 7 de=ar el te0a 9an=ado1 GKE2enes la s2tuac2ón total0ente /a=o controlL GEotal0ente1 Puedo 5acer frente a cual:u2er d2f2cultad :ue pueda surg2r3 7 seguro :ue te 5a/rAs dado cuenta de :ue surg2rAn /astantes antes de :ue 5a7a0os ter02nado1 !ólo de/es preocuparte por las cuest2ones :ue ataCen a la construcc2ón1 > por fa4or3 guArdate tus especulac2ones so/re 0í 7 02 52=o1 @e=or aBn3 no especules so/re nosotros1 Cuando e0pece0os a e.-#&' GKIu< :u2eres sa/er de <lL GEnt2endo :ue est< tan preocupado por la fA/r2ca te.o 0e 0arc5< de Pal0etto en c2rcunstanc2as 2deales1 GK> estas c2rcunstanc2as tenían :ue 4er de alguna 0anera con los Patc5ettL GEntre otras1 GEspec2al0ente con el 0As =o4en de los Patc5ett1 GKPor :u< d2ces esoL Ql estud2ó un 0o0ento su cara 7 luego =ugó fuerte1 GKIu2<n es el padre de tu 52=o3 6adeL G(ra5a0 no t2ene padre1 GError1 Esto no pasa desde $el<n1 Esta/as e0/ara9ada cuando de=aste Pal0etto3 K4erdadL Ella se l202tó a 02rarle fría0ente con sus o=os a9ules1 GKEe de=ó .eal Patc5ett e0/ara9ada 7 luego se negó a casarse cont2goL KEs esoL GEn a/soluto1 -esprec2o a . E& !#$'R -E& E!C).t2l1 &e usurparA parte de su poder1 Pal0etto 5a s2do su re2no3 7 lo 5a d2r2g2do durante 0uc5o t2e0po1 G!upongo :ue se podría 4er de esta for0a Gd2=o ella1 GCreo :ue tB lo 4es así1 GKIu< :u2eres dec2rL G!a/ías :ue la fA/r2ca afectaría negat24a0ente a los Patc5ett1 K-ec2d2ste constru2r a:uí por este 0ot24oL GEB 5as 42sto los prospectos1 !a/es :ue Pal0etto es una local29ac2ón perfecta1 GEa0/2<n s< :ue podías 5a/er escog2do otra c2udad cual:u2era3 entre una docena o 0As a lo largo de la costa sureste3 :ue 5u/2era s2do tan perfecta o 0As1 KPor :u< Pal0ettoL G&a conocía1 G&o :ue 0e lle4a a 02 segunda pregunta: Kpor :u< Patc5ett cons2dera :ue es una desfac5ate9 el 5ec5o de presentarte a:uíL Ella 0o42ó la ca/e9a 7 se 4ol42ó a ordenar la nu/e de oscuros 7 sueltos r29os :ue caían por enc20a de sus 5o0/ros1 G.-R# $R'.ca4ar3 estarAs tan ocupado :ue no d2spondrAs de t2e0po para pensar 0As :ue en el tra/a=o1 -2llon esta/a 0As 2ntr2gado :ue nunca1 !u 4olAt2l reacc2ón a sus preguntas le 5a/ía refor9ado su cur2os2dad1 Qsta era una pe:ueCa c2udad1 &a gente 5a/la/a1 @As pronto o 0As tarde se enteraría de su oscuro pasado1 6u2c2osa0ente3 escog2ó no prosegu2r 0As con ello a5ora1 Cerró el re0ol:ue 7 la s2gu2ó 5asta la nue4a furgoneta1 !u/2ó al 4olante 7 encend2ó el 0otor1 G@enudo capr2c5o Go/ser4ó 02entras ec5a/a un 42sta9o al 2nter2or1 G&a (!! es una corporac2ón de pr20era Gd2=o ella fría0ente1 El condu=o la furgoneta a lo largo del tr2llado ca02no :ue conducía 5ac2a la autop2sta1 + 18 + ..!#.

' P#!#R esta/a cla4ado a uno de los postes1 !2n 5acer caso del a42so3 ella le p2d2ó :ue 0antu42era dos ala0/res separados para poder pasar entre ellos1 GK!a/es :ue esto es una prop2edad pr24adaL Gle d2=o <l1 G!í3 7a lo s<1 Cuando 7a 5a/ía pasado s2n 2nc2denc2as al otro lado3 colocó un p2e en el ala0/re 2nfer2or3 aguantAndolo 5ac2a a/a=o 7 su=etando el cont2guo tan alto co0o pudo1 GRenga1 .20o cruce1 Ql 529o un /rusco g2ro 5ac2a una estrec5a carretera de gra4a1 GPuedes pararte cuando :u2eras1 En cuanto detu4o la furgoneta3 ella se apeó1 G@e gustaría :ue 0e aco0paCaras1 -2llon /a=ó de la furgoneta 7 la s2gu2ó 5ac2a una ala0/rada de ca/les1 8n o.o :uería 4en2r sola1 GRen2r a:uí sola puede ser real0ente una lata G/ro0eó <l1 Pero ella seguía s2n estar para /ro0as1 Por espac2o de 0ed2a 5ora estu42eron recorr2endo el terreno s2n cult24ar1 Ella ca02nó a lo largo de la 4alla 7 le p2d2ó :ue contara los pasos3 lo :ue 529o s2n entender /2en el por:u< de esta e.traCa pet2c2ón1 Ella sacó una pe:ueCa l2/reta de esp2ral e 529o algunas anotac2ones1 El 42ento e0pe9ó a soplar con 0As fuer9a3 pero ella no lo notó3 n2 s2:u2era cuando el ca/ello le fust2gó la cara 7 los la/2os1 'scuras nu/es e0pe9aron a cern2rse3 prec2p2tAndose 5ac2a a/a=o1 -2llon o7ó un trueno le=ano1 Cont2nuaron ca02nando 7 02d2endo3 s2n ra9ón aparente para <l1 *2nal0ente ella se recog2ó con la 0ano el ca/ello :ue ondea/a al 42ento 7 se lo su=etó f2r0e0ente a la nuca3 02entras g2ra/a 5ac2a atrAs su ca/e9a para poderle 02rar1 GKIu< op2nasL En esa postura3 con sus p2es a0pl2a0ente separados3 su 0ano detrAs de su ca/e9a 7 su =erse7 pegado por el 42ento a su cuerpo3 def2n2endo la for0a3 el ta0aCo 7 la sustanc2a de sus pec5os3 todos sus pensa02entos esta/an gu2ados por el deseo1 GKIu< es lo :ue creoL Grep2t2ó <l /rusca0enteG1 Creo :ue nos 4a0os a 0o=ar1 Ella 02ró al c2elo con o=os de un a9ul 0As oscuro :ue las nu/es de tor0enta1 GCreo :ue t2enes ra9ón1 Pero K:u< te parece este terrenoL Con la 0ano 4ol42ó a ec5arse 5ac2a atrAs con 20pac2enc2a los ca/ellos re4ueltos por el 42ento1 + 181 + .-#&' G@e tendrAs :ue 2nd2car para 2r a tu casa1 Conocía el lugar :ue ella 5a/ía al:u2lado3 pero no :uería :ue ella lo sup2era1 !2gu2endo sus lacón2cas 2nd2cac2ones3 <l condu=o por la c2udad1 -e pronto se d2o cuenta de :ue no le esta/a 2nd2cando 5ac2a su casa al:u2lada1 G@e sorprende :ue :u2eras 4242r tan le=os Gle co0entó <l por dec2r algo 02entras de=a/an los lí02tes de la c2udad1 G.2dado cartel de .-R# $R'.!#.. E& !#$'R -E& E!C).o creo :ue nos co=an1 -e/2do a su altura3 -2llon tu4o :ue tener 0As cu2dado cuando pasó por entre la ala0/rada1 Cuando estu4o dentro del 4allado3 colocó las 0anos en las caderas 7 la 02ró1 GK> a5ora3 :u<L KIu< se 4e desde este lado :ue no se pueda 4er desde la carreteraL Esta/an en un tro9o de /ar/ec5o1 !2 lo :ue tenía ella en la ca/e9a era un agrada/le paseo por el ca0po3 le 5u/2era ten2do :ue dec2r :ue se ca0/2ara de ropa1 Da/ía de=ado su a0er2cana 7 la cor/ata atrAs3 pero seguía 4est2do con los pantalones del tra=e 7 con los 9apatos :ue 5a/ía lle4ado a la reun2ón1 G!ólo :u2ero ec5ar un 42sta9o1 GCru9ó el terreno a p2eG1 .o 4a0os d2recta0ente a 02 casa1 Iu2ero sa/er tu op2n2ón so/re una cosa1 Ql le d2r2g2ó una 02rada sorprend2da3 pero ella no se d2o por alud2da1 Cont2nuó conduc2endo por la carretera de dos carr2les3 :ue tal 7 co0o <l conocía3 lle4a/a a la costa atlAnt2ca1 G(2ra a la derec5a en el pró.

tend2da3 podía sent2r el ca/ello de 6ade1 Esta/a 5B0edo 7 era sua4e3 7 el contacto le puso loco1 &e 5u/2era gustado coger un /uen 0ano=o de <l 7 frotArselo por la cara1 &a llu42a :ue caía 5a/ía enfr2ado los cr2stales de las 4entanas3 :ue e0pe9a/an a e0paCarse1 Podía sent2r el perfu0e de 6ade en el sofocante e 2n0ó42l a0/2ente1 El ca/ello de 6ade1 !u perfu0e1 Esta/a de0as2ado pend2ente de 6ade1 $uscando algo para d2straerse3 se f2=ó en un /u9ón rural3 :ue se apo7a/a precar2a0ente en un poste 0ed2o podr2do1 # tra4<s de la llu42a3 -2llon le7ó el no0/re :ue 5a/ía s2do p2ntado 5acía aCos en el a/ollado 0etal1 &as letras esta/an descolor2das3 pero aun así fue capa9 de leer lo :ue ponía: '1 P#R[ER1 GIu2ero sa/er :u< anda /uscando esa pe:ueCa lagarta1 %4An apartó :ue=u0/rosa0ente a la s2r42enta :ue esta/a tratando de ser42rle una segunda rac2ón de /on2atos1 Dacía cuatro aCos :ue Eula se 5a/ía =u/2lado1 !u 52=a 5a/ía ocupado su puesto3 asu02endo ade0As la responsa/2l2dad de cu2dar a un 20pos2/2l2tado1 GErAe0e una /otella de coCac Gordenó /rusca0ente1 Cuando ella se 0arc5ó a cu0pl2r sus órdenes3 %4An 02ró a .eal3 :ue esta/a repant2ngado en su s2lla3 =ugando con la fruta :ue :ueda/a en su plato1 G$ueno3 Kes :ue te 5as 4uelto sordoL -2 algo1 !2n 0o4er 0As :ue los o=os3 .-R# $R'.eal d2r2g2ó una 02rada fur2osa a su padre1 GKCuAntas 4eces te lo tengo :ue dec2rL .pans2ón1 -2llon3 ten cu2dado con los ala0/res1 #tra4esaron el ala0/rado s2n contrat2e0pos 7 se d2r2g2eron 5ac2a la furgoneta1 Cerró la puerta del pasa=ero con un fuerte golpe 7 corr2ó al pasar por delante del capó1 #penas aca/a/a de entrar en el 4e5ículo cuando e0pe9aron a caer gruesas gotas de agua en el para/r2sas1 @ald2=o el /arro de la suela de sus 9apatos3 7 entonces cont2nuó en el punto en :ue 5a/ían de=ado la con4ersac2ón1 G!upongo :ue no d2rAs en ser2o eso de co0prar ese terreno1 GPues :u29A lo co0pre0os1 El seCor !te2n lla0ó 5o71 Da/la0os so/re 4ar2as Areas de oportun2dades en el condado 7 en sus alrededores1 Es 0u7 pos2/le :ue ad:u2era prop2edades para la corporac2ón1 -e 5ec5o3 0As :ue una sugerenc2a fue una orden de e=ecuc2ón1 G#ntes de :ue pud2eras constru2r algo 0As grande :ue una casa en este terreno3 te costaría 02llones prepararlo 7 tenerlo d2spuesto1 GEene0os 02llones1 !u l2gere9a le 0olestó 0uc5ís20o1 G$ueno3 pues s2 7a sa/es todas las respuestas3 Kpor :u< 0e 5as traído cont2goL GPor protecc2ón1 &a conte0pló ra/2oso un 0o0ento1 &uego puso 0arc5a atrAs 7 e.o s< 0As de lo :ue 7a te 5e contado1 %4An cog2ó la /otella de las 0anos de la s2r42enta 7 se llenó una copa grande1 &a s2r42enta recog2ó el plato de .-#&' GKEsta es la ra9ón por la :ue nos 5e0os estado pateando este terreno durante 0ed2a 5ora para sa/er 02 op2n2ón so/re este 0ísero tro9o de t2erraL Ee 5u/2era pod2do dar 02 op2n2ón s2n tener :ue e0/arrar0e los 9apatos nue4os1 GKCrees :ue no t2ene 4alorL GKRalorL Ggr2tó <l de/2do al 42entoG1 Creo :ue no t2ene 4alor1 Pro/a/le0ente la 02tad del terreno se 2nunda1 GEsto7 pensando en co0prarlo para la (!!1 -2c5o esto3 d2o 0ed2a 4uelta 7 s2gu2ó ca02nando por el terreno des2gual 5ac2a la 4alla1 -2llon fue tras ella3 aturd2do1 GK!e puede sa/er para :u< lo :u2eresL GPara una futura e.eal cuando le 2nd2có :ue 5a/ía ter02nado1 #l 4ol4er a la coc2na + 182 + .!#.tend2ó uno de sus /ra9os por detrAs del as2ento1 (2ró la ca/e9a 7 condu=o la furgoneta 5ac2a el cruce con la autop2sta1 # tra4<s de las puntas de los dedos de su 0ano e.. E& !#$'R -E& E!C).

-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).ca4ac2ón a una un2dad de fuera de Colu0/2a1 EstAn tra7endo 7a el e:u2po para re0o4er la t2erra Gd2=o .eal1 GIu2ero sa/er :u< es lo :ue se trae entre 0anos1 G$ueno3 no lo 4a a anunc2ar con 0uc5o t2e0po de ant2c2pac2ón1 > 0As tarde o 0As te0prano se darA cuenta de :ue la 5as estado s2gu2endo 7 5ac2endo preguntas1 G.o puedes parar esto s20ple0ente por:ue desees :ue desapare9ca3 42e=o1 Ee co0portaste co0o un loco en la reun2ón gruCendo co0o un ca20An 5er2do1 Esa no es la 0anera de soluc2onarlo3 papA1 .-#&' los de=ó a solas en el co0edor3 sentados alrededor de una 0esa en la :ue podían ca/er perfecta0ente 4e2nte personas1 GEse constructor3 $ur?e3 sólo 5a conced2do el tra/a=o de e..eal ref2r2<ndose a la of2c2n2sta del =u9gadoG1 -espu<s de eso no tu4o 2ncon4en2ente en e.o1 @2entras .eal 5a/ía 2do asu02endo progres24a0ente 0a7or responsa/2l2dad1 #un:ue antes 5a/ía e42tado el tra/a=o3 se 5a/ía sorprend2do grata0ente al descu/r2r :ue era co0o un =uego1 !2e0pre =uga/a a ganar3 7 era un 0al perdedor1 GDe estado 5us0eando todo lo :ue 6ade 5ace Gd2=o a su padreG1 !e 5a 2nstalado en el lugar de la construcc2ón en una casa portAt2l3 al lado 02s0o de donde 424e ese tal $ur?er1 &a Bn2ca cosa cur2osa :ue 5a 5ec5o es 2r a la parcela de los Par?er dos 4eces1 GKIu< de0on2os estAs d2c2endoL G-os 4eces :ue 7o sepa GaCad2ó .os 5a/ía0os dor02do en los laureles 02entras ella co0pra/a la t2erra donde se 4a a constru2r la fA/r2ca te.!#.o lo s<3 pero en todo caso no 0e gusta GrefunfuCó .eal se t2ró en el sofA de p2el1 GEene0os :ue ganar a 6ade en su prop2o terreno1 .eal entró en el estud2o detrAs de su padre3 lle4ando cons2go una copa de coCac1 G.o 5a7 pro/le0a1 De encontrado a un par de c52cos :ue son /astante l2stos 7 capaces de tener las /ocas cerradas1 &a estAn 42g2lando por turnos 7 luego 0e lo cuentan1 > 02entras tanto GaCad2ó con una lenta sonr2saG3 esto7 s2endo encantador1 #7er le en42< flores1 + 183 + .eal frunc2endo el ceCoG1 8na 4e9 con $ur?e 7 la otra sola1 .eal ser4ía un coCac para <l 7 otro para su padre1 %4An preguntó: GKPor :u< crees :ue 6ade estA tan 2nteresada en la gran=a de los Par?erL G.eal1 G$ueno3 lo podían 5a/er 5ec5o ta0/2<n desde a:uí GgruCó %4An3 02entras se ser4ía otro coCac1 Rodó con su s2lla de ruedas fuera del co0edor 7 se d2r2g2ó 5ac2a el estud2o1 GRen a:uí G4oc2feró a tra4<s de las 4acías 5a/2tac2ones de la casa1 El 2nter2or no 5a/ía ca0/2ado apenas3 a pesar de las 0od2f2cac2ones :ue se 5a/ían 5ec5o de/2do a la s2lla de ruedas de %4An1 .t2l1 Esta 4e9 no nos p2llarA despre4en2dos1 GKEn :u< estAs pensandoL El coCac 5a/ía a7udado a aplacar el 0al 5u0or de %4An1 Por otra parte3 estos días a5oga/an su fuer9a de t2rano1 -esde :ue el acc2dente del tren 5a/ía per=ud2cado tan ser2a0ente su salud3 .o los 42s2ta3 sólo f2sgonea un poco1 &a segunda 4e9 n2 s2:u2era se /a=ó del coc5eF sólo pasó unas cuantas 4eces a lo largo de la 4alla de 't2s1 #7er fue al =u9gado 7 p2d2ó los planos1 GKEstAs seguro de :ue eran los del terreno de los Par?erL GEsto7 seguro1 !olt< un par de cu0pl2dos al gordo trasero de (rac2e -ell *erguson G d2=o .pl2cAr0elo todo1 6ade p2d2ó 4er todos los reg2stros del terreno de los Par?er 7 de los alrededores de su prop2edad1 G>o tengo la 0a7oría de los alrededores de la prop2edad1 GEso es3 papA3 son tu7os1 (rac2e -ell 0e 2nfor0ó 02entras se asegura/a de :ue 7o o/ser4a/a sus tetas1 GK&e d2=o 6ade a (rac2e -ell por :u< :uería 4er los planosL G.

uestro 4enera/le s5er2ff af2r0a :ue no 5a7 0As ra9ones para luc5ar contra esto1 #sí :ue 20agínate :u2<n nos :ueda1 .eal con desprec2oG1 Este es el nue&o !ur3 papA1 -esp2erta1 Eoda esa 02erda generac2onal es s20ple0ente eso3 02erda1 !2 6ade les ofrece 0e=or salar2o :ue nosotros3 los perdere0os1 > no 20portarA :ue sus padres 7 sus a/uelos 5a7an tra/a=ado para nosotros1 H@ald2ta seaJ Cada 4e9 :ue p2enso en ello 0e gustaría tener 02s 0anos alrededor de su garganta1 %4An 02ró a .osotros solos nos /asta0os1 6ade lle4ó el =eep C5ero?ee 5asta el pat2o3 :ue la0enta/le0ente parecía el 02s0o :ue 5a/ía 42sto la Blt20a 4e91 &as gall2nas eran segura0ente algunas generac2ones 0a7ores :ue las anter2ores3 pero seguían p2coteando por el pat2o1 8na cerda gruCó desde su e0/arrado esta/lo1 # tra4<s de la 4entana de la coc2na podía 4er a la seCora Par?er l20p2Andose las 0anos en un trapo de coc2na 7 02rando a tra4<s de la 4entana para 4er :u2<n 5a/ía llegado1 6ade 4ol42ó a e.-#&' %4An 02ró astuta0ente a su 52=o1 GEs 0uc5o 0As guapa a5ora de 0u=er :ue cuando era n2Ca1 GK#sí :ue ta0/2<n te 5as dado cuenta de esoL Gr2ó . E& !#$'R -E& E!C)..or0al0ente estaría de acuerdo cont2go1 Pero <sta 0e preocupa1 .-R# $R'.eal /r2llaron por enc20a del /orde de su copa de coCac1 GEodo lo :ue s< es :ue s2 se crea una nue4a 2ndustr2a en Pal0etto3 <sta pertenecerA a los Patc5ett1 %4An soltó una carca=ada1 GEsta es la 0anera de pensar :ue te 5e enseCado1 @e llena de orgullo 4er :ue te 5an apro4ec5ado /2en algunas de 02s lecc2ones1 .uestros tra/a=adores son leales1 GK&eales111L H> un cuernoJ Gd2=o .eal frunc2endo las ce=as1 GDu/2eras ten2do :ue 0atarla a:uella noc5e 7 culpar a los negros o a algunos 20/<c2les de su 0uerte1 G!í1 H'=alA 5u/2era sa/2do entonces lo :ue s< a5oraJ GElla 5a 4en2do por 4engan9a3 de acuerdo1 >o ta0/2<n lo 5e 5ec5o 0uc5as 4eces 7 puedo reconocer los s2gnos1 %4An c5as:ueó los la/2os con d2sgusto1 G-e 5a/erlo sa/2do3 esa 02erda de gall2na de c5a4al de @7ra 6ane 5u/2era llegado 5asta el f2nal1 .eal1 GDa entrado de sopetón en la c2udad 7 5a pro4ocado un gran re4uelo3 pero de/a=o de su 20agen profes2onal 6ade es sólo una 0u=er1 Pueden ped2r toda la 2gualdad :ue :u2eran3 pero cuando se llega al fondo de la cuest2ón3 sólo son /uenas con lo :ue t2enen entre las p2ernas1 G.o te preocupes3 papA1 .ad2e 4a a 4en2r a 2nterponerse en nuestro ca02no1 G.eal posó su 0ano so/re el 5o0/ro de su padre1 G.per20entar a:uella terr2/le sensac2ón1 Du/2era ten2do :ue 2r a otra 5ora del día para :ue no le recordara a:uel otro crepBsculo3 cuando se encontró con el espelu9nante descu/r202ento del granero1 Pero la 5ora de cenar era la Bn2ca en :ue podía estar segura de encontrar a 't2s en casa1 + 184 + .o 5a ol42dado lo :ue pasó antes de la graduac2ón1 %4An seCaló con un contundente dedo el espac2o :ue los separa/a1 GElla 5a 4en2do a enterrarnos1 .o3 pero 6ade nos puede co0pl2car las cosas te0poral0ente1 Para e0pe9ar3 puede pro4ocar una guerra de salar2os1 !2 ofrece d2e9 centa4os 0As por 5ora a sus tra/a=adores3 Kcon :u2<n crees :ue :uerrA tra/a=ar la genteL G.o era una estBp2da Ksa/esL Eal 4e9 a5ora aBn es 0As l2sta1 Ella 5a 4en2do a por sangre1 # por nuestra sangre1 &os o=os de .!#.

o tene0os nada :ue dec2rnos1 GPor fa4or3 seCora Par?er1 Es 20portante3 de lo contrar2o no 5u/2era 4en2do1 Por fa4or1 6ade esperó ans2osa0ente durante lo :ue le parec2ó un 2nter02na/le s2lenc2o1 Entonces la seCora Par?er a/r2ó la puerta3 :ue lan9ó un fuerte cru=2do1 Ella 2ncl2nó su encanec2da ca/e9a3 7 6ade entró en la 5a/2tac2ón pr2nc2pal de la casa1 &a tap2cería del sofA esta/a tan desgastada por algunos s2t2os :ue se salía el relleno1 Da/ía una 0anc5a en el reposaca/e9as del s2llón1 &a estera esta/a desen0araCada cerca de los /ordes1 ..-#&' !e acercó a la puerta 7 lla0ó1 Con el trapo de coc2na colgando de su 5o0/ro3 la seCora Par?er a/r2ó la puerta 7 02ró a 6ade a tra4<s de la 0os:u2tera3 5ac2<ndose so0/ra con la 0ano por la puesta de sol1 GK&e puedo a7udar en algoL GDola3 seCora Par?er1 !o7 6ade1 6ade !perr71 6ade o7ó có0o 2nsp2ra/a1 Esto 529o :ue su es:uel<t2co pec5o se ele4ara1 !e lle4ó la 0ano a la frente 7 la 02ró 0As de cerca1 GKIu< es lo :ue :u2eresL G@e gustaría entrar 7 5a/lar con usted1 G.!#.o podrA creer :ue est<s a:uí1 G.2nguna 0e=ora se 5a/ía 5ec5o en la 5a/2tac2ón desde :ue 6ade estu4o por Blt20a 4e91 Era una oscura 5a/2tac2ón con un desluc2do e0papelado3 unos a=ados 0ue/les3 un sonoro relo= 7 una fotografía en0arcada de (ar7 con toga3 :ue nunca 5a/ía llegado a lle4ar en la entrega de d2plo0as1 # su regreso3 6ade 5a/ía 42s2tado la tu0/a de (ar71 El 4er có0o le sonreía desde el 0arco /arato3 le d2o 0As fuer9a para lle4ar a ca/o su co0et2do1 !e g2ró 5ac2a la 0adre de (ar73 :ue 5a/ía en4e=ec2do 0uc5o en los :u2nce aCos transcurr2dos1 !u ca/ello era f2no 7 poco cu2dado 7 su ropa le 4enía grande1 Por de/a=o de ella3 su p2el cu/ría los 5uesos1 GK-ónde estAn los n2Cos 0As pe:ueCos3 seCora Par?erL KIu< les 5a pasadoL !2n n2ngBn t2po de cu0pl2do3 le contó a 6ade :ue las dos c52cas se 5a/ían casado 7 :ue tenían n2Cos1 8no de los c52cos 424ía en la c2udad con su 0u=er 7 tra/a=a/a en la plantac2ón de so=aF otro se 5a/ía enrolado en la 0ar2naF otro se 5a/ía 2do s2n dec2r adonde1 &a Blt20a postal :ue rec2/2eron de <l esta/a sellada en Ee. E& !#$'R -E& E!C).20o aCo1 6ade recordó con tr2ste9a todo lo :ue (ar7 :uería 5a/er 5ec5o por sus 5er0anos 7 5er0anas 0As =ó4enes1 '7ó có0o se cerra/a una puerta en otra parte de la casa1 G-e/e de ser 't2s Gd2=o con 2n:u2etud la seCora Par?erG1 .-R# $R'.as1 GEl /e/< aBn estA en casa Gle d2=o ella con tono fat2gadoG1 !e graduarA el pró.eces2to 4erle1 't2s Par?er 5a/ía en4e=ec2do 0uc5o 0As :ue su 0u=er1 !e 5a/ía encor4ado3 7 el poco pelo :ue le :ueda/a era /lanco1 &os ele0entos 5a/ían escar/ado con el paso del t2e0po profundos surcos en su cara desesperan9ada1 !e puso a la defens24a en cuanto 42o a 6ade1 GEene0os co0paCía3 't2s1 &a seCora Par?er 5a/ía cog2do el trapo de coc2na de su 5o0/ro 7 lo estru=a/a entre sus 0anos1 GKIu2<n esL !e 0o42ó con los característ2cos pasos 4ac2lantes de sus p2ernas ar:ueadas 7 se detu4o a unos pocos 0etros de 6ade3 02rAndola de sosla7o con o=os penetrantes1 G!o7 6ade !perr73 seCor Par?er1 El susp2ro de=ó su cuerpo con un lento s2seo1 6ade cas2 esperó :ue se des2nflara1 Pero por el contrar2o3 se 2rgu2ó co0pleta0ente1 G>a lo 4eo1 KIu< es lo :ue estAs 5ac2endo a:uíL 6ade :uería colocar sus /ra9os alrededor de ellos1 El a/ra9arlos sería cas2 co0o estar tocando a (ar7 otra 4e91 !e res2st2ó al 20pulso1 Da/ía 2ntentado co0part2r su pesar con ellos + 185 + .

o les puedo e.o nos 5aría n2ngBn 0al3 K4erdad3 't2sL Gpreguntó la seCora Par?er1 't2s 02ró a 6ade con an20os2dad1 GD2c2ste daCo a 02 c52co1 &e ro0p2ste el cora9ón por la 02tad1 G6ade 2ncl2nó su ca/e9a1 G.20a reser4a respecto a esta oferta1 @2ró a la seCora Par?er 7 de nue4o a 't2s1 GEspero :ue lo ent2endan1 .p2ar la culpa de tu conc2enc2aL Gpreguntó el seCor Par?er1 G#lgo así1 G$ueno3 n2 tB n2 esa po0posa co0paCía para la :ue tra/a=as t2ene el suf2c2ente d2nero para co0pensar a nuestro (ar71 GE2ene usted ra9ón3 seCor Par?er1 .pl2car :u< es lo :ue pasó a:uella pr20a4era3 pero de/en creer :ue 7o a0< a (ar7 con todo 02 cora9ón1 !2 5u/2era ten2do la pos2/2l2dad de escoger3 nunca le 5u/2era 5ec5o daCo1 GKCrees :ue co0prando este lugar 4as a e..o 0e 20porta1 .o esto7 2nteresado en 4ender1 G@e do7 cuenta de :ue la prop2edad 5a pertenec2do a su fa02l2a durante 0uc5o t2e0po3 seCor Par?er1 Da7 un c2erto 4ínculo sent20ental :ue cons2derar3 pero111 G.o estA en 4enta1 6ade 0o42ó los la/2os 5ac2a dentro1 &es esta/a 5ac2endo recordar3 e0pu=Andolos 5ac2a dolorosos recuerdos1 !u presenc2a en la casa les traía a la 0e0or2a a su :uer2do 52=o3 perd2do tan trAg2ca0ente1 Estu4o tentada de 2rse 7 al242ar su pena3 pero 529o un esfuer9o por cont2nuar1 GPor lo 0enos3 K0e podrían dar per02so para 4alorar la prop2edad por una tercera parte 20parc2alL !ería 5ec5o con la 0a7or d2screc2ón 7 s2n n2ngBn t2po de 0olest2as para ustedes3 se lo pro0eto1 8na 4e9 cons2derada la tasac2ón3 0e gustaría tener otra oportun2dad para 5a/lar con ustedes1 G.-#&' en el funeral de (ar7 pero fue rec5a9ada1 Ellos cre7eron3 co0o todo el 0undo3 :ue su 2nf2del2dad 5a/ía s2do la causa del su2c2d2o de (ar71 GDa/ía oído :ue 5a/ías 4uelto otra 4e9 a la c2udad Gd2=o 't2s1 GKIu< es lo :ue :u2eres de nosotrosL GK. E& !#$'R -E& E!C).-R# $R'.pand2rnos neces2tare0os 0As terreno1 Por esta ra9ón le 5e 4en2do a 4er esta tarde3 seCor Par?er1 G!usp2róG1 Iu2ero co0prar su gran=a en no0/re de (!!1 &a seCora Par?er le4antó su 0ano 5asta la /oca3 pero no se atre42ó a dec2r nada1 't2s cont2nuó 02rando de reo=o a 6ade1 GKEste lugarL KPara :u<L GDa7 4ar2as pos2/2l2dades Grespond2ó e4as24a0ente1 GKCo0o cuAlesL G.ad2e t2ene :ue sa/erlo1 G.pl2cac2ón1 G@2 co0paCía estA cons2derando 4ar2as 0aneras de d24ers2f2carse1 Para poder e.os pode0os sentarL &a pare=a se consultó s2lenc2osa0ente con un 2nterca0/2o de 02radas1 't2s le d2o la espalda 7 se fue a sentar en el s2llón :ue tenía una oscura 0anc5a en el reposaca/e9as1 &a seCora Par?er le 2nd2có a 6ade el sofA3 7 ella se sentó en una dura s2lla con un oscuro as2ento de 020/re1 G8sted 0e 5a d2c5o :ue 5a/ía oído :ue 7o 5a/ía 4uelto Ge0pe9ó a dec2r 6adeG1 K!a/en por :u<L G'í0os :ue esta/as constru7endo una nue4a fA/r2ca de algo1 G#sí es1 &es d2o una suc2nta e.2ngBn d2nero puede ree0pla9ar su 42da1 &o Bn2co :ue sucede es :ue su gran=a estA en el ca02no de nuestro progreso1 (!! estA preparada para + 186 + .o puedo co0entarlas3 seCor Par?er1 Ea0/2<n le ruego :ue guarde la 0A.!#.

.o 4o7 a 4ender1 Por lo 0enos a usted1 !e le4antó 7 de=ó la 5a/2tac2ón1 #l ca/o de un rato3 6ade se le4antó a regaCad2entes1 &a seCora Par?er la aco0paCó 5asta la puerta1 GKCree usted :ue podría 5acer tasar la prop2edadL &a 0u=er lan9ó una preocupada 02rada 5ac2a la parte de atrAs de la casa1 GQl no 5a d2c5o un rotundo no3 K4erdadL G. E& !#$'R -E& E!C).os pondre0os en contacto pronto1 > por fa4or3 recuerde :ue no de/e dec2r nada de esto a nad2e1 + 187 + .!#.-#&' pagarle un alto prec2o por ello1 G.unca 5e0os superado lo :ue se 529o a sí 02s0o1 G>o ta0poco1 GCas2 0ata a 't2s ta0/2<n1 !e sonó la nar29 con el trapo de coc2na1 GQl es orgulloso3 7a sa/es3 co0o todos los 5o0/res1 >o espero :ue algo o/tendre0os por todo el pesar :ue 5e0os sufr2do por (ar71 #lgu2en de/e pagar por lo :ue pasó1 6ade alargó su 0ano 7 pres2onó su /ra9o1 G(rac2as1 .-R# $R'.o3 no lo 5a d2c5o1 GEntonces3 creo :ue puede 5acerlo1 G-espu<s Kpodría 4en2r a 4erles otra 4e9L !u /oca frunc2da e0pe9ó a a/r2rse con e0oc2ón1 G6ade3 nosotros a0A/a0os a nuestro 52=o1 .

o3 creo :ue no Gd2=o ella pensat24a0ente1 En 0u7 pocas ocas2ones le 5a/ía 42sto sonreír1 > en las pocas ocas2ones :ue le 5a/ía 42sto3 5a/ía s2do 0As /2en una e.o de/erías =ugar con la 0a:u2nar2a1 Puede ser pel2groso1 GEso fue ta0/2<n lo :ue 0e d2=o el seCor $ur?e1 @e d2=o :ue la gente :ue anda =ugando a 5acerse daCo3 t2ene 02erda en el cere/ro1 GH(ra5a0J + 188 + .o /ro0eo1 Eenía el pelo negro re4uelto 7 le /r2lla/an los o=os1 Ella se lo :uedó 02rando3 descarada0ente1 -esde :ue <l 7 Cat57 5a/ían llegado a Pal0etto la se0ana anter2or3 6ade parecía no 5a/erle 42sto /astante1 &e 5a/ía ec5ado terr2/le0ente de 0enos durante el 0es 7 0ed2o de la separac2ón1 Da/ía s2do el período de t2e0po 0As largo :ue 5a/ían estado separados3 7 no le 5a/ía gustado1 G!2 no 0e crees Gd2=o ellaG3 pregBntale al seCor $ur?e la pró.o sonríe 0uc5o3 K4erdadL G.-R# $R'.-#&' Capítulo 22 G'7e3 0a0A1 GKIue o2ga :u<L (ra5a0 le4antó la 42sta de 'eportes (lustrados :ue esta/a 0anoseando1 !e 5alla/a tend2do en el suelo del salón3 tu0/ado de /arr2ga1 G-2c5o por t23 suena d24ert2do1 .or0al0ente se lo d2cen los negros entre sí1 G8na 4e9 0e encontr< a un 5o0/re3 un 5o0/re /lanco3 :ue solía e0pe9ar sus frases con Oo2gaP3 7 esto 0e 0olesta/a tanto :ue lo 0and< a la cArcel1 (ra5a0 rodó so/re su espalda 7 se sentó1 GK$ro0easL G.20a 4e9 :ue lo 4eas1 Ql sa/e 0e=or :ue 7o :ue este 5o0/re estA en la cArcel1 GEl seCor $ur?e es 2ncreí/le1 GK%ncreí/leL 6ade trató de entender el cal2f2cat24o1 -2llon tra/a=a/a 2nfat2ga/le0ente 7 to0a/a cada retraso3 7a fuera por 2ncle0enc2as del t2e0po o por 0al func2ona02ento del e:u2po3 co0o una afrenta personal1 Ele4a/a su d2l2genc2a 5asta ra7ar en el fanat2s0o1 Constru2r la fA/r2ca se 5a/ía con4ert2do en su cru9ada1 Esta/a cas2 tan o/ses2onado en este o/=et24o co0o ella1 GCreo :ue se le podría dec2r O2ncreí/leP1 G6ade 0antu4o del2/erada0ente un tono e4as24o1 -2llon no tenía 42c2os :ue ella sup2era1 . E& !#$'R -E& E!C).o se 5a/ía e0/orrac5ado nunca n2 se 5a/ía presentado con resaca delante de ella1 !2 se 4eía con alguna 0u=er3 sería le=os del re0ol:ue por:ue nunca 5a/ía llegado a su conoc202ento :ue se lle4ara alguna 0u=er al lugar de la construcc2ón1 G&a pr20era 4e9 :ue le 423 pens< :ue era una persona 5uraCa Gle d2=o (ra5a01 GKDuraCaL G.!#.pres2ón 2rón2ca1 G> la pr20era 4e9 :ue 0e lle4aste a la construcc2ón3 0e gr2tó cuando su/í al /ulldo9er1 En el poco t2e0po :ue lle4a/a en Pal0etto3 (ra5a0 le 5a/ía ped2do tres 4eces :ue le lle4ara a 42s2tar el lugar de la construcc2ón1 Esta/a fasc2nado con ello1 #5ora3 6ade se pregunta/a s2 estaría 0As fasc2nado por -2llon :ue por el lugar de la construcc2ón1 G@e alegro de :ue -2llon te gr2tara1 ..

-R# $R'.eces2tarAs co02da para cont2nuar1 En el poco t2e0po :ue Cat57 lle4a/a en la casa3 7a 5a/ía e=erc2tado su destre9a de con4ert2rla en un 5ogar1 6ade no se d2o cuenta de lo 42tal :ue le resulta/a Cat57 5asta :ue tu4o :ue apaCArselas s2n ella durante un 0es 7 0ed2o1 Ella se encarga/a de las co0pras3 coc2na/a 7 lle4a/a la casa1 Eso es lo :ue ella :uería 5acer3 7 lo 5acía estupenda0ente1 !2n nad2e al :ue 020ar3 Cat57 cons2deraría :ue su 42da no tenía sent2do1 Puso la /ande=a en la 0esa del caf< 7 se sentó en el sofA3 al lado de 6ade1 GK-e :u< se estA 5a/lando esta noc5eL Con su pr20era galleta rec2<n sal2da del 5orno3 (ra5a0 e.pres2ones 5as aprend2do del seCor $ur?eL Ql sonr2ó1 GCreo :ue a5ora le ca2go /2en3 pero cas2 se 4uel4e loco cuando )oner 7 7o nos su/20os en la ap2sonadora1 GK)onerL G!u perro1 #sí es co0o el seCor $ur?e lla0a a su perro1 -e todas 0aneras3 la esta/a escalando co0o s2 fuera una col2na nor0al3 cuando el seCor $ur?e sal2ó corr2endo de su re0ol:ue gr2tAndo0e :ue 0e /a=ara a toda 5ost2a de la ap2sonadora1113 eso es lo :ue d2=o3 0a0A1 Entonces 0e agarró del /ra9o3 0e sacud2ó 7 0e preguntó s2 es :ue no tenía n2 una p29ca de =u2c2o3 7 :ue por :u< los n2Cos s2e0pre se co0pl2ca/an la 42da con las ap2sonadoras1 &e d2=e :ue no era un n2Co1 Ql 0e d2=o: XEa0poco 5as crec2do 0uc5o :ue d2ga0os1 > 02entras est<s por a:uí3 5arAs lo :ue 7o te d2gaY1 -a/a 02edo3 por:ue cuando 5a/la así3 tan ser2o 7 gra4e3 no puedes 4er có0o se le 0ue4en los la/2os por de/a=o del /2gote1 G!í3 7a lo s<1 .ca4ac2ón1 %ncluso a lo le=os3 ella lo podía d2st2ngu2r de los otros tra/a=adores por:ue s2e0pre lle4a/a puesto un so0/rero /lanco 7 gafas oscuras de a42ador1113 7 luego esta/a su /2gote3 claro1 G111s2 puedo1 KPuedoL G&o s2ento (ra5a01 K!2 puedes :u<L Entornó los o=os co0o 5acen los adolescentes cuando sus padres dan 0uestras de ser 2ncreí/le0ente estBp2dos1 GIue s2 puedo 2r en /2c2cleta 5asta el lugar de la construcc2ón1 Cono9co el ca02no1 GPero estA a /astantes ?2ló0etros1 GPor fa4or3 0a0A111 G#l parecer 5a7 algo 20portante en =uego Gd2=o Cat571 Da/ía entrado en la 5a/2tac2ón con una /ande=a con galletas3 un 4aso de lec5e para (ra5a0 7 un caf< para 6ade1 G..unca 5a/ía 42sto perder el control a -2llon1 #l 2gual :ue (ra5a03 ta0/2<n 5a/ía 02rado su /2gote 7 sus la/2os para 4er algBn s2gno de 0o4202ento1 G. E& !#$'R -E& E!C).o3 coCo1 Iu2ero dec2r3 no claro1 @As tarde 0e p2d2ó perdón por 5a/er0e agarrado el /ra9o1 @e d2=o :ue cuando nos 42o a 0í 7 a )oner en la ap2sonadora3 tu4o 02edo de :ue la 02erda nos tragara enteros1 Ella frunc2ó el ceCo al oír su 4oca/ular2o1 -e nue4o (ra5a0 la 02ró 2nocente0ente1 Era d24ert2do poder dec2r pala/rotas :ue nor0al0ente tenía pro52/2do ut2l29ar1 GE2ene una for0a de agarrar :ue te podría part2r un 5ueso1 !u fuer9a nunca se 5a/ía puesto en duda1 En 0As de una ocas2ón 6ade se 5a/ía :uedado 02rando có0o tra/a=a/a a tra4<s de la 4entana de su of2c2na 0ó42l3 s2n darse cuenta :ue algu2en lo 02ra/a1 !u 9ancada era larga 7 segura cuando se 0o4ía controlando la e.-#&' G&o d2=o <l3 0a0A3 no 7o1 !ólo te lo esto7 rep2t2endo1 GKIu< otras p2ntorescas e.!#.pl2có: GEl seCor $ur?e 0e d2=o :ue podía 2r al lugar de la construcc2ón s2e0pre :ue :u2s2ese1 KIu< 5a7 de 0alo en 2r en /2c2cleta 5asta allí3 0a0AL GEn pr20er lugar3 estA de0as2ado le=os para 2r en /2c2cleta1 En segundo lugar3 el s2t2o + 189 + .o te 529o daCo3 K4erdadL G.

o 5e ca0/2ado de op2n2ón1 GPero K:u< pasarA s2 lo llega a sa/er por otra personaL Gpreguntó Cat57 con preocupac2ónG1 KIu< pasarA s2 algu2en 42ene 7 le pregunta d2recta0ente :u2<n de los tres 5o0/res es su padreL G&as personas 2n4olucradas en la 42olac2ón no d2rAn nada1 Ea0poco sa/en :ue (ra5a0 fue conce/2do esa noc5e1 GEus ene02gos son las personas 0As 2nflu7entes de la c2udad3 los Patc5ett 7 el s5er2ff 6oll71 Cuando o2gan 5a/lar de (ra5a03 5arAn cuentas1 G> entonces3 K:u<L KConfesarAn acaso la 42olac2ónL .o esto7 segura Gd2=o 6ade prec2p2tada0ente1 GKPor :u< no3 0a0AL G# 0enos :ue est< fuera3 s2e0pre cena solo en su re0ol:ue Gargu0entó Cat57 sua4e0enteG1 Esto7 segura :ue aprec2arA una co02da casera1 G!2 :u2ere 4242r co0o un er02taCo3 creo :ue de/ería0os respetar su a2sla02ento1 Era una d</2l e.o lo creo1 Cat57 02ró atenta0ente la cara de su a02ga1 G6ade3 nunca 5e 2nterfer2do en tu 42da personal1 !2 lo 5u/2era 5ec5o3 te 5u/2eras casado 5ace aCos con Dan? #rnett1 ..unca 5e pretend2do dec2rte :u< es lo :ue t2enes :ue 5acer1 GK> a5oraL KEs :ue 5a ca0/2ado algoL &a 0u=er de 0As edad no tu4o en cuenta su sarcas0o 7 le susurró rAp2da0ente: G-<=alo correr1 G-e=ar correr3 K:u<L G6ade3 no so7 estBp2da1 .20a te0porada fuera 0As fAc2l1 Estar con =ó4enes de su 02s0a edad sería un pasat2e0po 0As sano :ue estar por a5í con el sol2tar2o contrat2sta general1 GEl seCor $ur?e t2ene 0e=ores cosas :ue 5acer :ue entretenerte1 GPero <l d2=o :ue 7o podía 2r3 0a0A1 .o :u2eres :ue 0e d242erta Gd2=o refunfuCando1 GKPuedo ped2r al seCor $ur?e :ue 4enga a cenar con nosotros una de estas noc5esL G preguntó Cat573 con su característ2ca d2plo0ac2a1 G!í1 Eso sería estupendo Gd2=o (ra5a0 sonr2endo de nue4o1 G.-R# $R'.o selecc2onaste capr2c5osa0ente Pal0etto para constru2r a:uí + 19 + .ue4a >or?1 #:uí no pasa nada 0alo1 Con pulso 2nseguro3 6ade puso la ta9a 7 el plat2llo de nue4o en la /ande=a1 G-<=ale un par de días para :ue lo p2ense3 (ra5a0 G2nterced2ó Cat57G1 >a :ue te 5as l2:u2dado todas las galletas3 4en a a7udar0e a l20p2ar la coc2na1 Por fa4or3 ll<4ate la /ande=a a la coc2na1 >o 2r< dentro de un 0o0ento1 > a5ora3 desaparece1 (ra5a0 se puso en p2e con ret2cenc2a 7 se lle4ó la /ande=a de la 5a/2tac2ón1 8na 4e9 :ue estu4o le=os3 Cat57 cu/r2ó las 0anos de 6ade :ue esta/an cr2spada0ente entrela9adas en sus rod2llas1 GQl no sa/ía nada 0e=or :ue dec2r3 6ade1 GClaro :ue no1 Dasta :ue fu2 42olada por una pand2lla3 7o ta0poco creí nunca :ue pud2era pasar nada 0alo a:uí1 G>a s< :ue nunca 5as :uer2do dec2rle a (ra5a0 có0o fue conce/2do Gd2=o Cat573 cal2/rando sus pala/ras1 G.-#&' de la construcc2ón no es un pat2o de recreo1 Podrías estor/ar a los o/reros 02entras tra/a=an o /2en 5acerte daCo1 Para ter02nar3 de/erías 5acer a02stades de tu edad1 G>a 5e conoc2do a 4ar2os c52cos del /arr2o1 Ella espera/a :ue pud2era 5acer a02stades durante el 4erano para :ue la entrada en el coleg2o la pró. E& !#$'R -E& E!C).!#.pres2ones no se lo d2=eron3 ella lo supo1 &a 4erdad era :ue -2llon 7 ella pasa/an 0uc5as 5oras =untos a lo largo del día1 Era tan co0petente :ue en 0uc5as ocas2ones se encontró p2d2<ndole su op2n2ón 7 conse=o1 Eenían un trato a02stoso pero estr2cta0ente profes2onal3 7 así de/ía segu2r1 GEoda4ía no 0e 5as d2c5o s2 puedo 2r en /2c2cleta 5asta allí Gle recordó (ra5a0G1 Por fa4or3 0a0A1 Pal0etto no es co0o .cusa1 #un:ue sus e.

-#&' la fA/r2ca te. E& !#$'R -E& E!C)..o3 Cat571 .2tos son 7a suf2c2ente 4engan9a1 Das superado todos los o/stAculos :ue se 5an 2nterpuesto en tu ca02no1 E2enes a (ra5a03 7 te :u2ere loca0ente1 KIu< 0As :u2eresL -<=alo correr1 G.o puedo3 Cat571 .o t2ene n2nguna lóg2ca d2scut2r s2 puedes 2r en /2c2cleta 5asta allí1 Rol4ere0os a 5a/larlo cuando regrese el seCor $ur?e1 (ra5a0 esta/a ca/29/a=o1 GK> eso cuAndo serAL K-entro de c2en aCosL G-2=o dos se0anas1 GC2en aCos Grep2t2ó desan20ada0ente 02entras se 0arc5a/a1 Ql no esta/a contento con el 4uelco :ue 5a/ían dado los acontec202entos3 pero secreta0ente 6ade sí lo esta/a1 &a precauc2ón :ue 5a/ía planteado Cat57 no podía ser rec5a9ada a la l2gera1 Da/ía estado pensando tanto en sus planes :ue 5a/ía llegado a ol42dar el pos2/le contraata:ue :ue podían 5acer los Patc5ett 7 Dutc51 -esde la reun2ón3 5a/ían 2ntentado pasar desaperc2/2dos1 Eso 7a era de por sí /astante sospec5oso1 .o los :u2ero destru2r1 !2 lo 5u/2era :uer2do3 los 5u/2era 0atado 5ace :u2nce aCos1 .t2l1 KPor :u< tenías :ue 4ol4er a un lugar :ue te trae tan 0alos recuerdos s2 no fuera para 4engarteL Ella apretó las 0anos de 6ade con 0As fuer9a1 GEus <.o de/e sa/erlo =a0As1 &a cuest2ón de s2 (ra5a0 podía 2r o no en /2c2cleta al lugar de la construcc2ón se apla9ó de 0o0ento por:ue -2llon se 0arc5ó de la c2udad para entre42starse con algunos contrat2stas de 5or02gón1 G@e d2=o :ue 0e asegurara de :ue )oner t2ene suf2c2ente co02da 7 agua 02entras <l estA fuera Gle d2=o a (ra5a0 esa 02s0a tarde cuando ella 4ol42ó a casaG1 .2 s2:u2era se atre42ó a contradec2r las pala/ras de Cat571 GDe esperado aCos para esto 7 a5ora no lo 4o7 a de=ar correr1 GEe0o :ue esto te 4a a consu02r1 Iu29A te destru7a a t2 antes :ue a ellos1 G.o3 :u2ero :ue p2erdan algo :ue aprec2en3 de la 02s0a for0a :ue 7o perdí 02 2nocenc2a 7 a la persona :ue a0a/a1 Iu2ero 4er có0o se destru7en sus sueCos3 co0o ellos 0e destru7eron el 0ío1 PPero so/re todo3 :u2ero 4engar la 0uerte de (ar71 Ellos lo 0ataron3 Cat573 tan seguro co0o s2 le 5u/2eran puesto una p2stola en la ca/e9a 7 5u/2eran apretado el gat2llo1 .-R# $R'.o descansar< 5asta :ue lo paguen caro de por 42da1 !u tono3 7a sua4e3 se con42rt2ó en un susurro1 GEra tan 2deal2sta111 !oCA/a0os con destronar a los Patc5ett3 con detener su t2ranía econó02ca so/re Pal0etto1 #presan 4íct20as :ue no t2enen poder3 fuer9a n2 2nfluenc2a3 tal 7 co0o 5acían :u2nce aCos atrAs1 EstAn fuera de la le7 7 s2n control3 7 cont2nuarAn 5ac2endo daCo a la gente 7 repr202endo esta c2udad 5asta :ue algu2en les pare los p2es1 G!u e.!#.o ca/ía la 0enor duda de :ue esta/an tra0ando algo3 7 ella no podía /a=ar la guard2a n2 por un 0o0ento1 + 191 + .pres2ón se endurec2óG1 De tra/a=ado :u2nce aCos para tener esta oportun2dad1 .o la puedo desperd2c2ar1 Cat573 :ue 5a/ía per0anec2do escuc5ando3 al9ó sus 20plorantes o=os 5ac2a 6ade1 G-2le a (ra5a0 :u< es lo :ue te pasó1 !2 estos 5o0/res son tan 42llanos co0o d2ces3 luc5arAn1 %ntentarAn llegar a t2 a tra4<s de <l1 -íselo3 6ade3 antes de :ue algu2en lo 5aga1 Ella reconoc2ó lo acertado de lo :ue le esta/a d2c2endo Cat573 pero ta0poco ol42da/a la responsa/2l2dad :ue Relta le 5a/ía de=ado en el su2c2d2o de su padre1 !2 conta/a a (ra5a0 lo de la 42olac2ón3 pro/a/le0ente <l asu02ría errónea0ente la culpa de su concepc2ón1 > no le :uería cargar con una culpa :ue podría arrastrar toda su 42da1 G.

ue4a >or? ter02nando el curso1 KCó0o 5as oído 5a/lar de <lL GEB sa/es lo rAp2da0ente :ue c2rculan los cot2lleos por a:uí1 G!í3 lo s<1 -e0as2ado /2en1 -onna -ee 0o42ó la ca/e9a 7 se colocó un 0ec5ón de pelo detrAs de la ore=a1 + 192 + .-R# $R'.ca4adora1 Co0o los n24eles de -2llon eran tan altos3 6ade conf2ó en :ue el 5o0/re 52c2era correcta0ente su tra/a=o3 aun:ue se encontra/a 0As segura 7 con 0As conf2an9a cuando podía consultar con -2llon1 &a construcc2ón se 5a/ía con4ert2do cas2 en un lugar turíst2co 7 d2ar2a0ente acudían centenares de cur2osos1 Raro era el día en :ue 6ade no concedía una entre42sta a un reportero1 &ola (arr2son3 una reportera de acontec202entos de C5arleston3 :ue tra/a=a/a por l2/re3 estu4o con ella cas2 un día entero1 Esta/a escr2/2endo un artículo so/re la fA/r2ca te. E& !#$'R -E& E!C).!#.o :uería :ue (ra5a0 4aga/undeara l2/re0ente por la c2udad1 # pesar de la ausenc2a de -2llon3 el tra/a=o seguía adelante en la construcc2ón1 Da/ía no0/rado controlador te0poral de la o/ra al operar2o de la e.o esta/a preocupada por s2 sus rod2llas esta/an tapadas o no1 Da/ía algo 0As :ue la 2n:u2eta/a1 Iu29A culpa/2l2dad1 G*u2 a tu casa Gle d2=oG1 @e d2=eron :ue estarías tra/a=ando 5asta tarde1 GKEe d2=eronL G&a 0u=er 0a7or 7 el c52co111 K(ra5a0L G!í3 (ra5a01 -onna -ee 02ró 5ac2a otro lugar1 6ade notó :ue esta/a apretando con a0/as 0anos el asa de su /olso3 co0o s2 algu2en se lo fuera a ro/ar1 G>o1113 e53 no sa/ía :ue tenías un 52=o 5asta 5ace unos días1 GDa estado en ..t2l para el suple0ento do02n2cal3 :ue aco0paCa/a a 4ar2os 20portantes per2ód2cos del !ur1 &a pr20a4era esta/a dando paso al 4erano1 &os días se alarga/an1 8na tarde3 6ade dec2d2ó 5acer 5oras e.tras despu<s de :ue la plant2lla de operar2os 5u/2era parado las 0A:u2nas 7 dado por ter02nada la =ornada1 Esta/a tan a/sor/2da por el tra/a=o :ue 5a/ía perd2do la noc2ón del t2e0po3 7 no se d2o cuenta de lo tarde :ue era 5asta :ue )oner e0pe9ó a ladrar1 !2nt2ó un l2gero estre0ec202ento de alegría1 Pensó :ue -2llon 5a/ía regresado1 Pero le parec2ó :ue las p2sadas :ue se oían en la escalera no eran suf2c2ente0ente pesadas3 7 los ladr2dos de )oner no eran de /2en4en2da1 !e a/r2ó la puerta del re0ol:ue1 GDola3 6ade1 GH-onna -eeJ Esta/a sorprend2da de 4er a su ant2gua a02ga 73 al 02s0o t2e0po3 se sentía al242ada de 4er :ue no era nad2e pel2groso1 )oner seguía en el u0/ral3 ladrando fur2osa0ente1 GEran:u2lo3 5o0/re Gle d2=o 6ade1 Rodeó su escr2tor2o 7 cru9ó la 5a/2tac2ón para cerrar la puerta1 !e g2ró3 enfrentAndose a -onna -ee1 GEstAs estupenda3 6ade1 G!u sonr2sa esta/a teC2da de en42d2a 7 a0arguraG1 Pero s2e0pre 5as estado /2en1 G(rac2as1 G.-#&' .o 5a/ía n2 un solo 5ueso :u2eto en todo el cuerpo de -onna -ee1 .o te preocupes3 no espero :ue 0e de4uel4as el cu0pl2do1 @ent2rías1 Eso de=ó a 6ade s2n nada :ue dec2r1 &os aCos no 5a/ían pasado en /alde para -onna -ee3 :ue por otra parte no 5a/ía s2do nunca guapa1 !u atract24o 5a/ía res2d2do s2e0pre en su an20ada personal2dad1 Pero n2 s2:u2era eso le :ueda/a 7a1 !u 2rón2co sent2do del 5u0or se 5a/ía con4ert2do en rencor1 GKPor :u< 0e 5as 4en2do a 4er3 -onna -eeL GK@e puedo sentarL 6ade 0o42ó la ca/e9a 5ac2a una s2lla 7 regresó a su 0esa1 -onna -ee se sentó re02lgada0ente3 dando un t2rón a su falda por enc20a de las rod2llas3 con ner42os2s0o1 .

.!#.o te lo 5e d2c5o Grespond2ó ella3 7 se 0arc5ó3 s2nt2<ndose orgullosa por 5a/er co0pro/ado su 2ntu2c2ón1 #5ora se sentía 2nsens2/le1 .ceso de 4eloc2dad3 :ue no 0e preocupara1 Eodo lo :ue t2ene :ue 5acer es lla0ar al s5er2ff 7 <l lo arreglarA3 0e d2=o1 KPor :u< crear tantos pro/le0asL !ería una p<rd2da de t2e0po3 Kno le pareceL G#su02endo un papel :ue detesta/a3 se :u2tó las gafas de sol 7 deslu0/ró al pol2cía con una sonr2sa1 G$ueno3 0e alegro de :ue 0e lo 5a7as d2c5o3 seCor2ta1 !e 0et2ó el /loc de 0ultas de nue4o en el /ols2llo1 El s5er2ff 6oll7 0e 5u/2era =od2do s2 5u/2era ofend2do a una a02ga del seCor Patc5ett1 KEsta0os 5a/lando de .2 s2:u2era podre0os 5a/larnos1 Dutc5 estA en el 5osp2tal de !a4anna5 en cu2dados 2ntens24os1 H!e estA 0ur2endoJ !us pala/ras retu0/aron por las paredes1 Por un 2nstante las dos 0u=eres se 02raron 0utua0ente1 Entonces -onna -ee se de=ó caer en la s2lla 7 se su=etó la frente con la 0ano1 G!e estA 0ur2endo1 #l 2gual :ue 5a/ía s2do *r2t93 Dutc5 era un f2gurante detrAs de una 2ns2gn2a1 Era la 0ar2oneta de los Patc5ett1 #ntes de :ue 6ade regresara3 era tan sólo una sospec5a3 pero el pr20er día en Pal0etto pudo conf2r0arla1 -el2/erada0ente so/repasó el lí02te de 4eloc2dad 7 fue deten2da por un pol2cía1 Cuando 2ntenta/a ponerle la 0ulta3 e0pe9ó a dec2r co:ueta0ente: G#l seCor Patc5ett no le 4a a gustar cuando o2ga 5a/lar de esto1 !o7 una a02ga su7a1 @e d2=o :ue s2 alguna 4e9 0e ponían una 0ulta por e.o lo sa/ía3 -onna -ee Gd2=o ellaG1 !2ento oír eso1 -onna -ee /ufó desdeCosa0ente1 G!í3 7a111 !2 0uere Dutc5 5a/rA dos el202nados 7 sólo tendrAs :ue preocuparte de uno3 KnoL GEso es tanto co0o conceder :ue lo :ue tenían en co0Bn los tres era 42olar0e1 GEran los tres :ue tB acusaste.o te recono9co1 KIu2<n d2=2ste :ue erasL G.eal Patc5ett te0ían el r2dículo1 G.unca se recuperarA del acc2dente1 . E& !#$'R -E& E!C).eal estu4o un t2e0po /astante 0al1 #l pr2nc2p2o todo el 0undo cre7ó :ue se 5a/ía :uedado castrado1 K.-R# $R'.c2tante de :u< 5a/lar para la cena de esta noc5e1 -onna -ee ta0/2<n se le4antó1 GDutc5 7 7o no cenare0os =untos esta noc5e1 .o sería grac2oso :ue al se0ental de Pal0etto no se le le4antara nunca 0AsL Pero sólo era un suc2o ru0or1 @uc5as 0u=eres =uran :ue estA 0As fuerte 7 0As cal2ente :ue nunca1 + 193 + .-#&' GEs un c52co 0u7 guapo3 6ade1 G(rac2as1 G!e parece a t21 G> a 02 padre1 G!í3 recuerdo las fotografías :ue tenías de <l1 !us dedos e0pe9aron a est2rar el asa de cuero de su /olso1 GKCuAntos aCos t2ene111 (ra5a0L GCatorce1 &as dos 0u=eres se 02raron 0utua0ente a tra4<s de la 5a/2tac2ón3 a tra4<s de los aCos de a0argura1 -onna -ee ro0p2ó el tenso s2lenc2o1 G@e 4as a o/l2gar a preguntarte3 K4erdadL GPreguntar0e3 K:u<L GK*ue conce/2do esa noc5eL GKEe ref2eres a la noc5e :ue fu2 42oladaL G6ade se le4antó de repenteG1 Eso os proporc2onaría a t2 7 a Dutc5 algo e.eal o del 42e=oL G#d24ínalo Gd2=o ella3 pon2endo el coc5e en 0arc5a1 G.o :uería darse el placer de desen0ascarar a Dutc5 co0o un corrupto co/arde :ue te0ía tanto ser condenado co0o %4An 7 . @2ró a 6ade con cur2os2dad1 G%4An es co0o s2 estu42era 0uerto3 7a lo sa/es1 .

E& !#$'R -E& E!C).eal le contó a (ar7 :ue 2/a a a/ortarL !u 4o9 era seca 7 Aspera1 &a pregunta :ue se 5a/ía estado 5ac2endo durante todos estos aCos 5a/ía s2do f2nal0ente respond2da1 -onna -ee no se 5a/ía dado cuenta de :ue 5a/ía puesto la p2e9a :ue falta/a en el ro0peca/e9as1 6ade 5a/ía ans2ado sa/er :u< era lo :ue lle4ó a (ar7 a su2c2darse1 #5ora lo sa/ía1 &e 5a/ían d2c5o :ue ella esta/a e0/ara9ada3 no sólo 5ac2<ndole 4er :ue le era 2nf2el s2no con42rt2<ndola ta0/2<n en una 0ent2rosa ante sus o=os1 .!#.o3 4ertí todas 02s lAgr20as en el funeral de (ar71 -onna -ee to0ó al2ento 7 d2=o a la defens24a: GDutc5 no tu4o nada :ue 4er con eso1 *ue .eal :u2en se lo contó a (ar73 no Dutc51 GKIu< le d2=o a (ar7L GIue esta/as e0/ara9ada 7 :ue 2/as a ped2r a7uda a (eorg2e1 &a /re4e 2nfor0ac2ón tan /rusca0ente re4elada de=ó a 6ade paral29ada1 #un:ue per0anec2ó 2n0uta/le3 su 0ente func2onó fe/r2l0ente1 !u sangre se aceleró con 2ncreí/le rap2de9 a tra4<s de sus 4enas1 GK.o so7 responsa/le de n2nguna de sus des4enturas1 > no 0e 20porta lo :ue p2enses3 -onna -ee3 pero no deseo la 0uerte de Dutc51 GPero no 4as a llorar en su funeral3 K4erdadL G.-R# $R'..atle7 se lo 5a/ía d2c5o1 Entonces3 con su conf2an9a en ella total0ente destro9ada3 (ar7 se su2c2dó1 &a tra2c2ón de .unca :u2eren ad02t2r :ue son 0enos :ue !uper0An1 P#sí :ue Gcont2nuóG3 no sup20os :u< tenía 5asta :ue tu4o un fallo renal1 !e le d2agnost2có una rara enfer0edad de r2Con1 -esde entonces estA /a=o trata02ento de d2Al2s2s1 En la c2udad nad2e lo sa/e1 &o 5e0os 0anten2do en secreto para :ue no p2erda el tra/a=o1 Pero a5ora eso no es lo 20portante1 !acó un paCuelo del /olso 7 se secó los o=os1 G&a d2Al2s2s 7a no func2ona1 &e t2enen :ue 5acer un trasplante para :ue 424a1 G&o s2ento por los dos1 G6ade Gd2=o supl2cando -onna -eeG3 la 0a7or esperan9a :ue Dutc5 t2ene de un trasplante es tu 52=o1 GKIu<L Ggr2tó 6ade s2n dar cr<d2to a lo :ue aca/a/a de oír1 -onna -ee se le4antó de su s2lla 7 a4an9ó unos cuantos pasos 5ac2a 6ade1 GDutc5 7 7o no 5e0os ten2do 52=os1 &o 5e0os 2ntentado todo pero no 0e 5e :uedado e0/ara9ada1 -ora 0ur2ó 5ace dos aCos3 así :ue Dutc5 no t2ene 7a n2ngBn par2ente1 P#ntes de :ue casual0ente encontre0os un donante3 podría0os llegar tarde3 6ade1 G!e ec5ó a llorar 7 apretó el /ra9o de 6adeG1 !2 Dutc5 es el padre de (ra5a03 (ra5a0 podría ser el donante :ue neces2ta Dutc51 6ade se 9afó de su apretón 7 se apartó de ella co0o s2 tu42era una enfer0edad contag2osa1 + 194 + .eal parecía 2l202tada1 6ade colocó sus 0anos en la c2ntura1 G-e/erías 2rte3 -onna -ee1 G.o 0e 2nteresa para nada1 -onna -ee cont2nuó co0o s2 6ade no 5u/2era 5a/lado1 G*r2t9 7 &a0ar estAn 0uertos1 %4An es un l2s2ado1 Dutc5 se estA 0ur2endo1 -2os cas2 5a 2gualado el 0arcador para t2 6ade1 -e/es de estar sat2sfec5a1 G.o tenía la 0enor 20portanc2a sa/er có0o .o a/ortaste ese día3 K4erdadL GEe esto7 p2d2endo :ue te 4a7as1 GEu 52=o es el /e/<3 K4erdadL EscBc5a0e3 6ade1 %nsp2ró profunda0ente3 co0o a/ra9Andose1 GDace un aCo3 Dutc5 e0pe9ó a encontrarse 0al todo el t2e0po1 @2entras le fue pos2/le3 no 529o caso de los sínto0as1 !a/es lo o/st2nados :ue pueden llegar a ser los 5o0/res cuando les pasa algo así1 .-#&' G.eal se 5a/ía enterado de :ue esta/a e0/ara9ada1 !egura0ente Patr2ce .

otó la desapro/ac2ón de Cat57 a tra4<s del s2lenc2o :ue s2gu2ó a las pala/ras de 6ade1 GIu2ere dec2rte 5ola1 GPAsa0elo1 GDola3 0a0A3 KcuAndo 4as a 4en2r a casaL GPronto1 Esp<ra0e1 GKPero :u< coCo111L -2llon se des42ó para no atropellar al perro1 )oner 5a/ía sal2do d2sparado desde la cuneta de la carretera 7 5a/ía corr2do d2recta0ente 5ac2a la furgoneta1 -2llon d2o un frena9o de=ando la 5uella de los neu0At2cos durante 4ar2os 0etros1 GHEstBp2do perro calle=eroJ Ggr2tó desde la 4entana1 #l escuc5ar la 4o9 fa02l2ar3 )oner se desl29ó 5asta una seCal :ue 5a/ía en el suelo1 @o42ó la ca/e9a3 02ró la furgoneta 7 se d2r2g2ó 5ac2a ella con gran alegría1 -2llon a/r2ó la puerta del pasa=ero1 )oner saltó 5asta su falda3 la02<ndole la cara 7 dando golpes al 4olante con su cola 20para/le1 GPerro tonto3 sal de enc20a1 -2os 0ío3 :u< 0al 5ueles1 KCuAndo te /aCaste por Blt20a 4e9L + 195 + .!#.o sacr2f2car< n2 una sola gota de la sangre de 02 52=o3 aun:ue 5u/2era una re0ota pos2/2l2dad de sal4ar la 42da de Dutc51 GEres una perra egoísta 7 engreída Gd2=o -onna -ee con dure9aG1 !2e0pre lo 5as s2do1 G&o 0As 20portante del 0undo para 0í es 02 52=o1 @2 52=o3 -onna -ee1 .. E& !#$'R -E& E!C).acta0ente3 de la 42da de (ar71 @ur2ó co0o consecuenc2a de lo :ue Dutc5 0e 529o3 no 0e 20porta có0o lo :u2eras la4ar para tu conc2enc2a1 !a/ías perfecta0ente /2en :ue a:uel día 7o esta/a d2c2endo la 4erdad en la of2c2na del s5er2ff1 H&o sa/ías3 -onna -eeJ -espu<s perpetuaste las 0ent2ras :ue se d2=eron de 0í1 GHEenía sólo d2ec2oc5o aCosJ Ggr2tó ellaG1 Esta/a de 0ala lec5e por:ue el c52co al :ue 7o :uería desea/a a 02 0e=or a02ga 7 no a 0í1 GQsa es una 0ala =ust2f2cac2ón1 Eus 0e9:u2nos celos son en parte responsa/les de 5a/er conduc2do a (ar7 al su2c2d2o1 -onna -ee se tapó las ore=as con las 0anos3 pero 6ade se las :u2tó1 G.-R# $R'.2 s2:u2era a dar una 4uelta en /2c2cleta o a pract2car con el 0onopatín o a 5acer unos encestes1 GDa/ía0os pensado 4er una película en el canal D$' despu<s de cenar1 G$2en1 Eso estA 0u7 /2en1 GKIu< es lo :ue pasaL G.-#&' GKEs :ue 5as perd2do la ca/e9aL 6a0As3 -onna -ee1 GHPor el a0or de -2os3 esta0os 5a/lando de la 42da de una personaJ G!í3 e.ada1 GKE2ene eso algo :ue 4er con la 42s2ta :ue nos 5a 5ec5o esta tarde la seCora 6oll7L G!í3 pero prefer2ría :ue no le contases nada de eso a (ra5a01 .os d2=2ste :ue e0pe9Ara0os s2n t21 G!í3 sí3 0e alegro de :ue lo 52c2era2s1 &e te0/la/an las rod2llas1 !e de=ó caer en la s2lla del escr2tor2o1 GEscuc5a3 Cat571 Prefer2ría :ue (ra5a0 no sal2era despu<s de la cena1 .o pertenece a nad2e 0As :ue a 0í1 > nad2e lo 4a a tocar1 &a 02rada de -onna -ee esta/a tan llena de od2o :ue 6ade no 529o nada por cal0arla1 -onna -ee se d2o la 4uelta3 a/r2ó la puerta 7 sal2ó fur2osa1 6ade se prec2p2tó a cerrar la puerta tras ella 7 se a/alan9ó 5ac2a el tel<fono1 Cat57 respond2ó al segundo t20/ra9o1 GCat573 KestA (ra5a0 cont2goL GPues claro1 EstA a:uí 02s0o sentado3 cenando1 .

E& !#$'R -E& E!C).o le encanta/an los /aCos1 G&e podría ofrecer unos cuantos dólares1 &os c52cos de su edad s2e0pre neces2tan + 196 + .-#&' #partó a )oner de su falda 7 puso el 4e5ículo nue4a0ente en 0arc5a1 )oner le esta/a d2r2g2endo una 02rada a0artelada1 !u lengua colga/a de un lado de la /oca1 Esta/a resp2rando fuerte0ente1 GEe 5e d2c5o un 0ontón de 4eces :ue no 0e :u2eras3 pero no escuc5as3 K4erdadL -2llon tu4o :ue reconocer :ue era agrada/le ser rec2/2do por algu2en despu<s de una ausenc2a de doce días3 aun:ue el Bn2co :ue le 5u/2era ec5ado de 0enos fuera un perro calle=ero con tan poco cere/ro co0o para atra4esar corr2endo la carretera 7 ponerse delante de una furgoneta de dos toneladas1 # pesar su7o le 5a/ía e0pe9ado a coger car2Co1 &o /usca/a cuando no esta/a alrededor del re0ol:ue3 7 se :ueda/a preocupado 5asta :ue 4ol4ía a aparecer1 #car2c2ó al an20al detrAs de una ore=a1 GKIu< esta/as 5ac2endoL K%/as a casa o anda/as /uscando alguna 5e0/raL )oner de=ó de =adear 7 le4antó sus ce=as1 GK#53 síL KConsegu2ste algunaL )oner g20oteó1 GCono9co la sensac2ón Gd2=o -2llon con tr2ste9a1 C2Có su 0ano 29:u2erda so/re el 4olante 7 cont2nuó acar2c2ando a )oner con la 0ano derec5a1 # esta 5ora de la noc5e 5a/ía 0u7 poco trAf2co1 !e podía conduc2r cas2 s2n pensar3 cosa con4en2ente por:ue la ca/e9a de -2llon no esta/a para conduc2r1 &a 5a/ía ec5ado de 0enos1 Da/ía acortado su 42a=e en dos días e3 2nnecesar2a0ente 5a/ía conduc2do durante se2s 5oras para llegar a casa esa 02s0a noc5e en 4e9 de sal2r tran:u2la0ente por la 0aCana para llegar perfecta0ente por la tarde1 K> desde cuAndo 5a/ía e0pe9ado a pensar en ese lugar3 su lugar3 co0o su 5ogarL -esde :ue 5a/ía algu2en a:uí :ue ans2a/a 4er1 Eso le 5a/ía asustado terr2/le0enteF le 5a/ía asustado tanto :ue 2ncluso 5a/ía e0pe9ado a pensar3 en [no. Por:ue es 0u7 co/arde escaparse de esa 0anera de los pro/le0as1 K-e :u< le 5a/ía ser42do e4ad2rse de la soc2edad cuando 0ur2ó -e/raL &e 5a/ía anestes2ado te0poral0ente3 per02t2<ndole 4242r3 cuando la 42da le tenía s2n cu2dado1 -espu<s del descu/r202ento de los cuerpos3 la Bn2ca ra9ón :ue le 5a/ía o/l2gado a cont2nuar fue causarle daCo a Das?ell !canlan1 8na 4e9 5ec5o eso3 no se 5a/ía preocupado de to0arse otro resp2ro1 Pero alguna 0ot24ac2ón le 5a/ía conser4ado 424o1 #lgo pe:ueCo pero 0u7 act24o3 co0o el c52p de un ordenador3 se 5a/ía 0et2do dentro de su conc2enc2a 7 le 5a/ía per02t2do segu2r 4242endo1 #5ora3 sa/ía por :u<1 &a fA/r2ca te.-R# $R'.t2l 7 desaparecer1 Pero no 5a/ía ten2do ese pensa02ento por 0uc5o t2e0po1 G!ólo por una ra9ón Gle d2=o al atento )oner*.42lle3 en la pos2/2l2dad de a/andonar el pro7ecto de la fA/r2ca te. K&o 4es 0u7 a 0enudoL Iu29A la pró.20a 4e9 :ue 0e 4a7a de la c2udad por algBn t2e0po le ped2r< :ue te d< tu /aCo se0anal1 )oner 0o42ó su cola de un lado a otro de su grupa3 0ed2o entus2as0ado con la 2dea1 .o :uería :uerer al perro3 7 a5ora se encontra/a con :ue tenía un nudo en la garganta por:ue el estBp2do perro calle=ero esta/a contento de 4ol4erle a 4er1 Ea0poco :uería :uerer al c52co3 pero (ra5a0 era de ese t2po de n2Cos :ue s2e0pre le 5u/2era gustado :ue fuera C5arl2e1 Era cur2oso3 2ntel2gente 7 afectuoso 7 lo suf2c2ente0ente =uguetón para no ser un /orde1 GKIu< tal (ra5a0L Gle preguntó a )oner*.!#..t2l1 Eenía :ue constru2r esta fA/r2ca1 &o creía con cada f2/ra de su ser1 G#sí :ue la tengo :ue ter02nar1 @e tengo :ue pro/ar a 0í 02s0o :ue 0e :uedo 5asta el a0argo f2nal1 K&o ent2endesL )oner g20oteó 7 apo7ó su ca/e9a en las p2ernas de -2llon1 G!í3 lo s<1 &a 42da es una 02erda1 .

cusas por el 4aga/undeo de (ra5a0 en el lugar de la construcc2ón1 Ella pensa/a :ue se 5a/ía con4ert2do en un pesado3 2nterpon2<ndose en el ca02no de -2llon 7 5ac2endo preguntas constante0ente1 Pero de 5ec5o esta/a encantado s2e0pre :ue (ra5a0 aparecía detrAs de <l1 !us preguntas 7 o/ser4ac2ones eran unas 4eces 5u0oríst2cas 7 otras astutas1 # pesar su7o3 espera/a 4er de nue4o a (ra5a01 Da/ía e42tado pensar en ello durante las se2s 5oras de conducc2ón3 pero a5ora3 cuando sólo esta/a a unos 02nutos de su dest2no3 se sentía 20pulsado a conocer la 4erdadera ra9ón de su pr2sa por 4ol4er a casa: esta/a ans2oso de 4er a 6ade1 Eenía 0uc5o :ue contarle3 por supuesto1 > esta/a seguro de :ue ella ta0/2<n tendría :ue 2nfor0arle de 0uc5as cosas1 Cosas :ue 5a/ían ten2do lugar 02entras <l esta/a fuera 7 :ue era con4en2ente :ue las co0entaran1 Pero Kera el tra/a=o la Bn2ca ra9ón por la :ue la :uería 4erL -eseó 5asta el 2nf2n2to :ue así fuera3 por:ue otra 2dea sería co0pleta0ente estBp2da 7 supondría ser desleal a -e/ra1 -e/ería de 5a/erse 2do con una 0u=er 02entras esta/a fuera de la c2udad1 !2 se 5u/2era lle4ado a la ca0a a una afectuosa 7 co0plac2ente 0u=er3 :u29A a5ora no se sent2ría tan 2n:u2eto1 Iu29A no estaría tan deseoso de 4er a 6ade1 Iu29A su polla no se pondría tan dura con sólo el recuerdo de có0o la 5a/ía 42sto ergu2da ante la tor0enta1 Condu=o la furgoneta 5ac2a el tr2llado ca02no de su re0ol:ue1 )oner.-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).o encontró n2nguna ra9ón para :ue la lA0para per0anec2era encend2da so/re su cara3 así :ue se 2ncl2nó so/re el escr2tor2o 7 la apagó1 En el 0o0ento en :ue el re0ol:ue se :uedó a oscuras3 ella se despertó1 GH..o se 0o4ía1 !u ca/e9a descansa/a enc20a de su /ra9o e. notando :ue 7a esta/a en casa3 se le4antó 7 se sacud2ó de la ca/e9a a la cola1 -2llon soltó una carca=ada3 pero su r2sa se cortó cuando 42o lu9 dentro del re0ol:ue 7 el C5ero?ee de 6ade aparcado delante1 OKIu< de0on2os estA 5ac2endo a:uí a estas 5oras de la noc5eLP #parcó la furgoneta 7 se apeó1 )oner pasó por su lado 7 /uscó su plato de agua1 -2llon 2ntentó a/r2r la puerta del re0ol:ue1 Esta/a cerrada1 GK6adeL !acó el lla4ero del /ols2llo de su pantalón 7 0et2ó la lla4e en el cerro=o1 &a puerta se a/r2ó s2lenc2osa0ente1 !u ca/e9a esta/a apo7ada enc20a de la 0esaF esta/a dor02da1 -2llon se acercó de punt2llas1 GK6adeL .!#.tend2do1 !us o=os cerrados :ueda/an desd2/u=ados por entre su 0ano1 Eenía unos dedos 0u7 es/eltos1 !u 0ano era del2cada 7 en reposo parecía 0u7 frAg2l1 !u ca/ello suelto era una ola de confus2ón3 esparc2do por sus /ra9os 7 por enc20a de los papeles en los :ue se 5a/ía :uedado dor02da1 Era 0u7 negro3 el perfecto co0ple0ento a su te9 /lanca1 &a 0e=2lla :ue no esta/a apo7ada presenta/a un l2gero sonro=a02ento1 !u ce=a era tan sua4e 7 /r2llante co0o la de una 0uCeca c52na1 Esta/a profunda0ente dor02da1 Resp2ra/a a tra4<s de los la/2os l2gera0ente separados1 -2llon sentía un deseo 2rres2st2/le de tocarla1 !e de/atía pensando en :u< 5acer1 # ella no le gustaría :ue la 5u/2era encontrado en una pos2c2ón tan 4ulnera/le1 !ería una s2tuac2ón e0/ara9osa para los dos 7 podría llegar a afectar su relac2ón de tra/a=o3 lo :ue no desea/a /a=o n2nguna c2rcunstanc2a1 '/42a0ente esta/a 0u7 a gusto1 8na 4e9 sopesadas todas las pos2/2l2dades3 dec2d2ó :ue lo 0e=or sería de=arla co0o esta/a1 !2 se desperta/a 7 se da/a cuenta de :ue <l 5a/ía 4uelto3 podía 2r a su re0ol:ue e 2n2c2ar una con4ersac2ón3 s2 :uería: s2 no3 se 4erían a pr20era 5ora de la 0aCana1 .oJ G!altó de la s2lla3 dAndose cas2 un golpe con la ca/e9a de <l1 G6ade3 so7 7o1 + 197 + .-#&' algBn d2nero1 #ntes de :ue se 0arc5ara3 6ade le 5a/ía ped2do e.

oJ Ella 529o un 0o4202ento 5ac2a su estó0ago con el a/recartas1 GH-2osJ Era e42dente :ue aBn esta/a dur02endo o tan desor2entada :ue no se da/a cuenta de lo :ue esta/a 5ac2endo1 #ntes de :ue pud2eran 5acerse daCo3 se a/alan9ó so/re ella 7 le agarró las 0anos1 El tel<fono ca7ó al suelo1 *ol2os 7 papeles se desparra0aron co0o las 5o=as de otoCo en un día de fuerte 42ento1 6ade se puso a gr2tar1 &uc5aron por el control del a/recartas1 Ella ca7ó 5ac2a la pared :ue tenía detrAs3 5ac2endo caer un calendar2o :ue esta/a colgado1 Ql le retorc2ó las 0anos3 pero ella no soltó el a/recartas1 #un:ue parecía estar dotada de una fuer9a so/re5u0ana3 <l sa/ía :ue le de/ía de estar 5ac2endo daCo1 &e ped2ría perdón despu<s1 #ntes tenía :ue e42tar :ue le cla4ara a:uello en el estó0ago1 *2nal0ente agarró con fuer9a sus 0uCecas 7 las /alanceó so/re su ca/e9a1 Pres2onó su cuerpo contra el de ella3 pon2<ndola entre la pared 7 <l1 Ella ag2tó su ca/e9a sal4a=e0ente de un lado a otro1 GH@e tendrAs :ue 0atar pr20eroJ G6ade1 GH.-R# $R'.-#&' GH.o te de=ar<J H@e tendrAs :ue 0atarJ G6ade1 Parecía co0o s2 <l 5u/2era entrado en su pesad2lla 7 la 5u/2era despertado1 -e=ó de de/at2rse al 2nstante1 !u ca/e9a se detu4o1 !us pec5os su/ían 7 /a=a/an en<rg2ca0ente contra su pec5o1 GKIu2<n eresL Ql podía notar su acelerada resp2rac2ón en la cara1 G!o7 -2llon1 GK-2llonL GEso es1 G-2llon1 G!í1 E.o 0e to:uesJ GE0pe9ó a tantear los o/=etos desparra0ados por la 0esa1 GKIu< estAs 5ac2endoL GH!2 0e tocas3 te 0atoJ -2llon3 desconcertado por su 42olenta reacc2ón3 02ró 5ac2a sus 0anos e.5austo3 2ncl2nó su ca/e9a por enc20a de la su7a3 apo7Andola en su frente3 02entras 2n5ala/a /ocanadas de a2re1 &e soltó las 0uCecas1 #l 5acerlo3 los /ra9os de ella ca7eron s2n 42da a lo largo de su cuerpo1 GKEstAs /2enL Gle preguntó <l con 4o9 ronca1 Ella as2nt2ó1 Ql se separó de ella 7 /uscó el 2nterruptor1 El a/recartas esta/a toda4ía en su 0ano1 Podía 5a/er s2do 0ortal1 GKPero se puede sa/er :u< 2ntenta/as 5acer con esa 0ald2ta cosaL Gpreguntó eno=ado1 6ade soltó el a/recartas e 2nstantAnea0ente se de=ó caer en la s2lla1 G@e protegía1 Esta/a pAl2da3 te0/lorosa 7 =adeante3 pero no 5a/ía de :u< preocuparse1 #l 4er :ue esta/a /2en3 -2llon se per02t2ó ponerse fur2oso1 GH@ald2ta seaJ Cas2 0e 0etes un 42a=e en el estó0ago1 6ade apo7ó el codo en la 0esa 7 apartó de su cara unos 0ec5ones de ca/ello1 G..o 5u/2eras ten2do :ue asustar0e1 G.!#. E& !#$'R -E& E!C).o te asust<1 D2ce /astante ru2do afuera1 Ee lla0< dos 4eces1 + 198 + .tend2das 7 42o el frío destello del 0etal1 G6ade Gd2=o sosegada0enteG3 so7 7o3 -2llon1 %ntentó llegar al 2nterruptor de la lu91 GH.

o esto7 preocupadoF sólo 2ntento 0eter un poco de sent2do co0Bn en algu2en :ue e42dente0ente t2ene 02erda por cere/ro1 6ade g2ró rAp2da0ente la ca/e9a1 G@e alegro :ue ut2l2ces este part2cular t2po de 4oca/ular2o1 @e recuerda :ue de/o dec2rte :ue no de/es usarlo delante de 02 52=o1 GKDas estado escuc5ando a escond2das 02s con4ersac2ones con (ra5a0L GClaro :ue no1 Ql te 202ta1 Ql cree :ue tB eres e. E& !#$'R -E& E!C).atural0ente1 G$ueno3 pues para tu 2nfor0ac2ón3 )oner no esta/a a:uí Gd2=o <l sua4e0enteG1 Esta/a fuera dando un paseo1 Con un poco de suerte3 pro/a/le0ente no 5a/ría 4uelto 5asta antes del a0anecer1 Ella 02ró 2rr2tada 5ac2a otro lado1 GEe agrade9co tu preocupac2ón por 02 segur2dad1 G.o :uería 0olestarte1 G&o s2ento3 pero te 2ncl2naste 5ac2a 0í co0o s2 0e fueras a a5ogar1 Ql e0pe9ó a soltar una reta5íla de pala/rotas1 G> de todas for0as3 K:u< 5aces a:uíL KIu< 5ora esL Gpreguntó ella3 al parecer toda4ía confusa por 5a/er s2do despertada tan a/rupta0ente1 G.-#&' GKPor :u< no 0e despertasteL G..o te 5alagues a t2 02s0a1 .traord2nar2a0ente 0ara42lloso1 Esto le resultó agrada/le1 GK-e 4erdadL GEn ser2o1 #sí :ue 42g2la lo :ue d2ces cuando est<s con <l1 G>o no 5e d2c5o nada :ue no 5a7a oído en la tele42s2ón3 7 pro/a/le0ente en su clase1 GQsta no es la cuest2ón1 G!í3 prec2sa0ente <sta es la cuest2ón1 # 0enos de :ue :u2eras :ue (ra5a0 sea un curs23 de/erías de=arle dec2r algunas pala/rotas1 EstA de0as2ado rodeado de 0u=eres1 &e 42ene + 199 + .o creo :ue eso 20p2d2era entrar a algu2en s2 real0ente :u2s2era1 G$ueno3 no 5a ocurr2do n2nguna traged2a3 así :ue serA 0e=or :ue lo ol42de0os3 Kde acuerdoL Ese tono despect24o le 529o apretar los d2entes con ra/2a1 Cuando ella /ordeó la 0esa3 <l le cerró el paso1 G&o ol42dare0os cuando 7o d2ga :ue es 0o0ento de ol42darlo1 8na 0u=er no de/e estar a:uí sola3 a ?2ló0etros de la c2udad3 despu<s de anoc5ecer1 .o lo 4uel4as a 5acer1 GK-e/o recordarte :ue no t2enes autor2dad so/re 0íL G'l42de0os nuestras categorías profes2onales1 Eso no t2ene :ue 4er con el tra/a=o1 #de0As3 sólo 0e recalcas lo de las categorías cuando sa/es :ue estAs e:u24ocada1 !us o=os le 02raron fero90ente1 G!2 5u/2era 4en2do algu2en :ue no fueras tB3 )oner 5a/ría ladrado para a42sar0e de :ue 5a/ía pel2gro1 -2llon acercó su ca/e9a cerca de la su7a1 GK-e 4erdadL G.-R# $R'.o es tan tarde Grespond2ó <lG1 !ólo algo 0As de las once1 GH'53 -2osJ Recog2ó el tel<fono del suelo1 @2entras e0pe9ó a 0arcar el nB0ero de su casa3 -2llon se :uedó de p2e en el /orde de la 0esa3 o/ser4Andola1 G@e alegro de :ue 5a7as 4en2do a5ora Gle d2=o 02entras colga/a el aur2cularG1 Cat57 esta/a preocupada3 pero no le gusta lla0ar0e e 2nterru0p2r0e cuando esto7 tra/a=ando1 GK> se puede sa/er por :u< te :uedas a:uí sola 5asta tan tardeL Gle preguntó <l enfadadoG1 E2enes suerte de :ue 5a7a s2do 7o el :ue 5a7a entrado por esa puerta1 G&a puerta esta/a cerrada1 G.!#.

oJ Estupefacto3 -2llon d2o un paso 5ac2a ella1 G6ade3 7o111 G.o lo 5e 5ec5o1 GQl d2=o :ue sí1 G.o 0e to:uesJ En su 4o9 sonó una nota de 52ster2a3 adelantó una 0ano 5ac2a <l para apartarlo1 Ql 529o un gesto de rend2c2ón1 G-e acuerdo3 de acuerdo3 no te tocar<1 Ee lo =uro1 .o :u2eres dec2r eso1 Rol42endo a sus la/2os3 ladeó su ca/e9a 7 la /esó 0As profunda0ente :ue antes1 El calor 7 el deseo se concentraron en sus pelotasF <l se :ue=ó por la 2ntens2dad del dolor 7 por la potenc2a de placer1 Puso una 0ano en su trasero 7 le4antó la frente 5ac2a la de ella1 !2nt2ó crecer su erecc2ón1 !e frotó contra ella1 Ella g202ó1 !u otra 0ano fue a /uscar su pec5o1 Esta/a f2r0e3 lleno3 perfecto1 !u pe9ón respond2ó a la car2c2a de su pulgar1 Ql :uería arrastrar su /oca 5asta <l3 2ncluso a tra4<s de su /lusa3 7 /a=ó la ca/e9a para 5acerlo1 GH.o le al2entes a :ue 4enga 5asta a:uí en /2c21 G.-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).o3 -2llon Gse :ue=ó ella1 G.o pensó para nada1 !ólo respond2ó al agrada/le estí0ulo erót2co :ue el /esar a 6ade le 5a/ía trans02t2do1 &a punta de su lengua ro9ó sus la/2osF entonces la pres2onó 5ac2a el 2nter2or de su /oca1 Ella esta/a con0oc2onada1 !u cuerpo se puso tan tenso :ue se le cortó la resp2rac2ón1 Ql no se detu4o por la falta de part2c2pac2ón de ella1 E=erc2tó la t<cn2ca :ue 5a/ía ensa7ado aCos atrAs 7 lenta0ente le 529o el a0or a su /oca1 !u lengua se 2ntroducía3 luego retrocedía3 una 7 otra 4e93 5asta :ue ella recuperó la resp2rac2ón 7 le4antó las 0anos para agarrar sus /ra9os1 G.o pensó en -e/ra1 .o lo 52ce1 GK.oJ !e separó de <l con tanta /rus:uedad :ue perd2ó el e:u2l2/r2o 7 fue a dar contra la pared1 Cru9ó los /ra9os en su pec5o 7 0o42ó las 0anos arr2/a 7 a/a=o de sus /ra9os3 co0o s2 tratara de l20p2arlos1 !us o=os esta/an tan a/2ertos :ue el /lanco resalta/a alrededor del a9ul el<ctr2co de sus 2r2s1 GDe d2c5o :ue no Gd2=o ella confusaG1 Ee 5e d2c5o :ue no1 .o 0e to:ues1 H.o Gsusurró ellaG1 Por fa4or1 Ella no 5a/ía :uer2do dec2r :ue parara3 5a/ía :uer2do dec2r :ue por fa4or cont2nuara1 Por:ue aun:ue 5a/ía preced2do ese Opor fa4orP con un OnoP3 <l podía notar su e.!#.o pensó en las consecuenc2as de este /eso3 por:ue era seguro :ue en cuanto 5u/2era aca/ado ella lo desped2ría1 .unca le 5as 5a/lado de 4en2r 5asta a:uí en /2c2L GClaro3 cuando sal2ó el te0a1 &e d2=e :ue era algo :ue tenías :ue dec2d2r tB1 G$ueno3 7a :ue so7 su 0adre3 0uc5as grac2as1 Ql supo :ue la 4ol4ería a /esar1 Era un d2sparate tre0endo3 pero de todos 0odos lo 2/a a 5acer3 7 una 4e9 :ue se 5a/ía dec2d2do no pensó :ue pud2era 5a/er nada :ue lo detu42era1 Ql desl29ó sus dedos por entre su ca/ello 7 0o42ó su ca/e9a 5ac2a la su7a1 Entonces /a=ó su /oca 5asta la de ella1 !orprend2da3 el al2ento sal2ó d2sparado de su /oca1 Ql lo notó en sus la/2os3 lo pro/ó1 #l 5acerlo3 desaparec2ó cual:u2er otro pensa02ento de su ca/e9a1 ..o3 no1 KEs :ue no lo ent2endesL H.c2tac2ón1 Esta/a crec2endo en su 2nter2or1 (enera/a un calor :ue <l podía sent2r a tra4<s de su ropa1 !u resp2rac2ón era rAp2da 7 l2gera3 entrecortada1 #pretó su ca/e9a entre sus largos dedos 7 la 529o g2rar 0As 5ac2a atrAs1 El acar2c2ó su garganta 7 /esó la sua4e 7 fragante p2el de/a=o de su ore=a1 G.unca se 5a/ía encontrado en una s2tuac2ón co0o a:u<lla1 # 4eces las 0u=eres ponían +2 + .-#&' /2en estar un rato por a:uí entre 5o0/res1 G&o :ue 0e lle4a a otro te0a1 .

o ca/ía la 0enor duda de :ue ella esta/a real0ente aterror29ada1 G.o t2enes :ue tener 02edo de 0í3 6ade Gd2=o <l sua4e0enteG1 .-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).!#.pl2cac2ón de su e.o te 4o7 a 5acer daCo1 (radual0ente fue ced2endo su pAn2co1 -e=ó de frotarse los /ra9os con las 0anos pero los 0antu4o cru9ados so/re su pec5o1 !us o=os perd2eron esa alar0a de an20al sal4a=e atrapado3 pero eran e4as24os1 Ella posó su 0ano so/re el pec5o :ue <l 5a/ía deseado1 Ese gesto tan fe0en2no 7 protector le 529o sent2rse co0o un per4ert2dor de 0enores1 E42tando toda4ía sus o=os3 cog2ó rAp2da0ente el /olso 7 las lla4es1 G-e/o 2r0e a casa o Cat57 se e0pe9arA a preocupar otra 4e91 G6ade3 K:u<111L Ella 0o42ó su ca/e9a /rusca0ente3 s2n :uerer dar n2nguna e.o te o/l2gar< a 5acer nada1 G..traCo co0porta02ento1 -e=ó el re0ol:ue con una l2gera carrera 7 se su/2ó al C5ero?ee1 -2llon se :uedó en el :u2c2o de la puerta3 02rAndola con perple=2dad3 5asta :ue la oscur2dad se tragó el resplandor ro=o de los p2lotos de su auto0ó42l1 +2 1+ .o puedo Grep2t2ó ella1 GEstA /2en3 Kde acuerdoL #5ora3 por fa4or3 de=a de 02rar0e co0o s2 fuera 6ac? el -estr2pador1 .o puedo1 G>a 0e do7 cuenta1 G.-#&' c2erta res2stenc2a para parecer 0As tí02das3 pero n2nguna se le 5a/ía puesto 52st<r2ca1 Ella ta0poco le esta/a engaCando1 !2 <l 5u/2era pensado :ue era una pose3 se 5a/ría puesto fur2oso1 .o era una pose1 .

-#&' Capítulo 23 &a 2dea :ue (eorge !te2n 5a/ía d2scut2do con 6ade el Pr20ero de @a7o s2gn2f2ca/a constru2r un ane.-R# $R'.o3 seCor Par?er1 .2gente1 Ql le 5a/ía 2ns2nuado :ue s2 el tra/a=o se esta/a con42rt2endo en algo de0as2ado pesado para poderlo lle4ar ella sola3 :u29A de/ería 0andarle a algu2en para :ue la a7udara1 Ella reconoc2ó el tono 2nt202dator2o :ue ello s2gn2f2ca/a3 pero sa/ía :ue no podría des5acerse de <l para s2e0pre1 El ane.o se lo esto7 to0ando1 Eodo lo :ue t2ene :ue 5acer es encontrarse con02go esta tarde en las of2c2nas centrales 7 f2r0ar el contrato1 G. E& !#$'R -E& E!C).o creo :ue usted 7 la seCora Par?er no :u2eran 4242r con 5olgura el resto de sus 42das1 Podría co0prar una casa /on2ta en la c2udad 7 ret2rarse1 .o era un pro7ecto atract24o en el :ue ella :uería part2c2par total0ente1113 pero con t2e0po1 Por desgrac2a3 cuando el seCor !te2n conce/ía una 2dea :uería 4er product242dad 2n0ed2ata0ente1 &a 0aCana s2gu2ente al regreso de -2llon3 6ade se dec2d2ó a 4er a 't2s Par?er de nue4o1 !2n apenas causar n2ngBn t2po de 0olest2a3 5a/ían tasado la prop2edad3 =unto con 4ar2os terrenos de dentro 7 de fuera de Pal0etto1 &legó pronto a la gran=a3 =usto cuando 't2s se esta/a su/2endo al tractor3 antes de sal2r 5ac2a el ca0po1 G.pl2cac2ón1 G!eCor Par?er3 le pedí :ue no d2scut2era con nad2e 02 2nter<s por su terreno1 G.o tendría :ue tra/a=ar n2 un día 0As3 a 0enos :ue lo :u2s2era1 P2ense en todo lo :ue puede 5acer para sus 52=os 7 n2etos1 Ql la 02ró con resent202ento1 GEodo eso suena real0ente /2en3 pero s2 dec2do 4ender el terreno3 no se lo 4ender< a usted1 GKIu< es lo :ue :u2ere dec2rL !acud2ó un desgastado trapo de color ro=o del /ols2llo del 0ono 7 lo pasó d2straída0ente por el tractor1 G.o tengo por :u< darle n2nguna e.o Gd2=o el 5o0/re sacud2endo la ca/e9a1 +2 2+ ..!#.t2l1 #co0odaría no sólo a sus 0As altos e=ecut24os3 s2no ta0/2<n a los af2l2ados a (!! en transporte3 petróleo 7 otras d24ersas 2ndustr2as s2tuadas en el sureste1 -esde entonces le 5a/ía lla0ado cas2 d2ar2a0ente p2d2<ndole el 2nfor0e de la ad:u2s2c2ón de terreno1 Da/ía 2ntentado des5acerse de <l d2c2<ndole :ue esta/a 2ntentando ser 0u7 e.o de la corporac2ón (!! en algBn lugar cercano a la fA/r2ca te.o le :u2tar< 0As :ue un 02nuto de su t2e0po3 seCor Par?er Gle d2=o 02entras se acerca/a1 G!2 42enes para dec2r0e :ue 4enda el terreno3 p2erdes el t2e0po1 GPor fa4or3 escBc5e0e1 Ella esperó 02entras <l se apeó ret2cente1 -espu<s de una pausa3 ella cont2nuó: G.o lo 52ce1 Pero usted sa/e có0o son las cosas en esta pe:ueCa c2udad1 &as pala/ras se escapan1 El 2nd242duo :ue tasó la prop2edad estu4o por a:uí dos días enteros 7 despertó la cur2os2dad de la gente1 Ella a/r2ó rAp2da0ente su cartera1 G#:uí estA lo :ue (!! le ofrece por su prop2edad3 2nclu7endo la casa1 &e tend2ó el contrato legal 7 seCaló la su0a al f2nal de la pAg2na1 Cuando el 5o0/re cons2gu2ó 4er la cant2dad con sus cansados o=os3 se :uedó con la /oca a/2erta1 GKIu2n2entos 02l dólaresL K@e estA to0ando el peloL G.

.eal Patc5ett 2/a al 4olante1 !onr2endo3 le 2nd2có :ue se parara1 GRete a la 02erda1 !2n de=ar de sonreír3 <l aceleró lo suf2c2ente para dar a su coc5e la 4enta=a de unos pocos 0etros antes de frenar /rusca0ente3 cas2 c5ocando con el C5ero?ee de 6ade1 Refle.-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).-#&' G&e puedo asegurar :ue nad2e le 4a a ofrecer tanto por su prop2edad3 seCor Par?er1 EstA 0u7 por enc20a de la tasac2ón1 Ql la 02ró un 0o0ento con desconf2an9a 7 entonces 0o42ó la ca/e9a1 G.o 4o7 a 5acer nada con pr2sas1 > le 5e d2c5o :ue n2 s2:u2era 5e dec2d2do 4ender aBn1 &e d2o la espalda3 se su/2ó de nue4o al tractor 7 puso el 0otor en 0arc5a1 -espu<s de encas:uetarse un so0/rero de pa=a3 condu=o el tractor fuera del terreno1 6ade de=ó el contrato en el porc5e3 su=etAndolo con una p2edra1 Cuando se da/a la 4uelta para 0arc5ar o7ó có0o se a/ría la puerta de 0etal 7 42o a la seCora Par?er1 G$uenos días1 GDe oído dec2r a algu2en :ue t2enes un n2Co1 &a seCora Par?er 5a/ló rAp2da0ente3 co0o s2 le costase tra/a=o pronunc2ar las pala/ras1 G!í3 se lla0a (ra5a01 G@e esta/a preguntando s2 podría ser el 52=o de 02 (ar71 &a tr2ste9a cu/r2ó a 6ade co0o una 0orta=a1 &a desesperada esperan9a :ue 42o en la cara acongo=ada le ro0p2ó el cora9ón1 Estu4o tentada de 0ent2r 7 dec2rle :ue (ar7 era el padre de (ra5a03 pero en el fondo esto no 5aría 0As :ue per=ud2car a los Par?er 7 a (ra5a01 G.!#.eal Patc5ett aparcó enfrente de ella3 de 0odo :ue los dos coc5es for0a/an una E en la a0pl2a carretera1 6ade a/r2ó de golpe la puerta 7 sal2ó fuera1 GKPero se puede sa/er :u< estAs 5ac2endoL GEe pedí a0a/le0ente :ue te detu42eras1 !u tono3 su =actanc2a3 su 9ala0era sonr2sa eran de0as2ado fa02l2ares cuando se acercó a ella1 Cur2osa0ente3 esta/an cas2 en el 02s0o lugar donde <l la 5a/ía secuestrado del coc5e de -onna -ee :u2nce aCos atrAs1 G>3 co0o s2e0pre3 s2 no te sales con la tu7a la 20pones a la fuer9a1 Ql 529o una elegante re4erenc2a de ca/e9a1 GCulpa/le1 G!2 :uerías 4er0e3 de/erías 5a/er0e ped2do una c2ta1 G$ueno3 lo 5e 2ntentado3 KnoL K#caso no 5as rec2/2do n2nguno de los 0ensa=es :ue te 5e de=ado en tu contestador auto0At2coL G&os 5e rec2/2do111 7 los 5e rec5a9ado1 GK> acaso no 0e 5as colgado cada 4e9 :ue te 5e lla0adoL .o3 no lo es3 seCora Par?er Gd2=o ella tr2ste0enteG1 Pero dese< :ue lo fuera desde el día en :ue supe :ue esta/a e0/ara9ada1 !2n pronunc2ar otra pala/ra3 la escuAl2da 0u=er se 0et2ó dentro de la casa1 &a puerta de 0etal se cerró1 # los pocos 02nutos3 6ade llegó al cruce con la carretera1 Cuando 5u/o entrado en ella3 un /on2to El -orado de color ro=o 0an9ana la adelantó1 Esta/a tan ens202s0ada pensando en los Par?er 02entras se d2r2gía a la construcc2ón :ue no 4ol42ó a aperc2/2rse de El -orado 5asta :ue cas2 lo tu4o enc20a1 #l parecer 5a/ía 5ec5o un g2ro en 8 7 la esta/a s2gu2endo1 .24a0ente3 ella frenó1 .2 s2:u2era 5e rec2/2do una nota de agradec202ento por las flores :ue te en42< dAndote la /2en4en2da por 5a/er regresado a la c2udad1 G&as t2r< tan pronto 0e las entregaron1 G#73 6ade1 Ee fu2ste al norte 7 te 4ol42ste una 0aleducada1 Esos 7an:u2s de allA arr2/a te de/2eron de contag2ar 0u7 0alas costu0/res1 KIu< le 5a pasado a a:uella dulce n2Ca :ue +2 3+ .

eces2tó 5acer acop2o de todas sus fuer9as para no desgarrar la sonr2sa de autosuf2c2enc2a1 GEB 42enes a 0í co0o un 5o0/re lleno de 02edo3 .o fu2ste2s allí a co0prar /e/2da1 Patr2ce .eal antes de :ue <ste pud2era ret2rarlo por la 4entan2lla1 6ade puso la pr20era 7 aceleró1 El C5ero?ee sal2ó d2sparado 5ac2a delante 7 a punto estu4o de c5ocar contra el Blt20o 0odelo de El -orado1 &os dedos de 6ade :uedaron agarrotados en el 4olante1 #pretó sus d2entes para no gr2tar1 GH@ald2tos seanJ KPor :u< sería :ue los Patc5ett tenían el poder de aterror29arlaL Eoda4ía la ased2a/an el 02edo 7 el recelo cuando llegó a la construcc2ón 7 aparcó +2 4+ .o :u2tes a los Patc5ett de en 0ed2o tan rAp2da0ente1 G.ale7 te d2=o :ue 7o estaría allí1 Ee lle4aste a (ar7 para :ue 0e 42era1 G!e puso co0pleta0ente loco Gd2=o con una sua4e sonr2sa1 Ella te0/la/a tan 2ncontrolada0ente 7 esta/a tan llena de ra/2a :ue cas2 no pudo 5a/lar1 GDasta a5ora pensa/a :ue te 0erecías la 0uerte1 Pero esta/a e:u24ocada: te tenía :ue 5a/er 0atado 5ace :u2nce aCos1 Ql cont2nuó con 2nd2ferenc2a3 co0o s2 no la 5u/2era oído: GK!a/es lo :ue creo3 6adeL Creo :ue sal2ste de la casa de (eorg2e con tus c2ncuenta dólares toda4ía en tu 0ano 7 un n2Co en la /arr2ga1 @et2ó el /ra9o por la 4entana 7 se enroscó un 0ec5ón de su ca/ello alrededor de sus dedos1 GCreo :ue 7o puse ese /e/< a5í dentro1 Creo :ue el c52co es 0ío1 > lo :ue los Patc5ett cons2deran su7o3 lo cogen1 Ella sacud2ó su ca/e9a al 02s0o t2e0po :ue ponía la 0arc5a atrAs1 El coc5e d2o una sacud2da 5ac2a atrAs3 sacando cas2 el /ra9o de .-R# $R'.o puedes 20ag2narte lo :ue nos sorprend20os cuando te 420os acercarte de punt2llas 5asta su acera con tus c2ncuenta dólares apretados en el pe:ueCo puCo1 G.!#.eal 0et2ó la ca/e9a por la 4entan2lla a/2erta1 GKEstAs segura de estoL G!egurís20a1 Ql entrecerró los pArpados1 GK!a/es3 6adeL .-#&' todos conocía0os 7 :uería0osL G*ue 42olada por una pand2lla1 Ql se estre0ec2ó3 pero era una reacc2ón ensa7ada1 GReo :ue toda4ía estAs llena de rencor1 -e/erías de tener cu2dado1 &a a0argura te 5arA en4e=ecer antes de t2e0po3 te 5arA sal2r arrugas en la cara1 #de0As3 Kpara :u<L &a0ar estA 0uerto 7 enterrado1 Dutc5 estA cas2 0uerto1 >o 4engo a t2 co0o un 42e=o a02go ofrec2<ndote la p2pa de la pa93 esperando :ue ol42des nuestro pe:ueCo 0alentend2do1 Reduc2r su 42olac2ón 7 el su2c2d2o de (ar7 a un pe:ueCo 0alentend2do era grotesco1 . E& !#$'R -E& E!C).o podía dar cr<d2to a 02s oídos cuando oí :ue 5a/ías ten2do un 52=o3 s2endo :ue n2 s2:u2era t2enes un 0ar2do1 #sí :ue fu2 a ec5ar un 42sta9o a tu casa el otro día 7 5e a:uí :ue 0e encontr< con un adolescente encestando en la entrada3 tal 7 co0o 7o solía 5acer1 Ella no podía d2s20ular su pAn2co1 !2n de=ar de 02rarla3 .eal1 @2 co0paCía es un pel2gro para 4uestra econo0ía feudal1 Ra2s a perder 4uestro poder a/soluto3 7 lo sa/<2s1 @e=or aBn3 7o lo s<1 G..eal cont2nuó en el 02s0o tono1 GEs un c52co /2en parec2do3 6ade1 @e recuerda a 0í 02s0o cuando tenía esa edad1 G !e 2ncl2nó 0AsG1 Esta/a pensando :ue :u29A (eorg2e no te :u2tó el n2Co el día :ue te 420os entrar en su casa1 GKEe 420osL G!í3 (ar7 7 7o1 *u20os a co0prarle un poco de /e/2da1 .unca lo 5e 5ec5o1 Pero esta 4e9 no 4a2s a ganar1 Ella 4ol42ó a su coc5e 7 cerró la puerta1 .

o 5a/ía nada sua4e en la 0anera en :ue la /oca de -2llon se 5a/ía aprop2ado de la su7a3 nada dulce en la 5a0/r2enta e.-#&' delante de su of2c2na 0ó42l1 -entro3 el a0/2ente 7a esta/a caldeado1 #g2tada 7 asustada3 conectó el a2re acond2c2onado 7 se :u2tó la c5a:ueta1 &a esta/a colgando en la perc5a cuando se a/r2ó la puerta detrAs de ella1 &a s2lueta de -2llon se perf2la/a con el /r2llante sol de la 0aCana1 G$uenos días Gd2=o ella1 G$uenos días1 Era d2fíc2l 02rarle despu<s de lo :ue 5a/ía pasado la noc5e anter2or1 RAp2da0ente d2r2g2ó su atenc2ón en 5acer caf<1 !us 0anos te0/la/an por lo :ue ..o 5u/2era s2do =usto desped2rte3 Kno creesL !o/re todo por una cosa tan tonta co0o un /eso1 -el2/erada0ente3 ella 02n2029ó el s2gn2f2cado del /eso3 por:ue era la Bn2ca 0anera rAp2da3 segura 7 prudente de tocar la cuest2ónF en otras pala/ras3 la esta/a elud2endo1 !2 no le resta/a 20portanc2a3 le tendría :ue reprender1 > para 5acer eso se 4ería for9ada a agarrarse a sus prop2as a0/2gMedades so/re el te0a1 > en esto3 ella no esta/a preparada1 !u /eso la 5a/ía no:ueado1 &a 5a/ía aterror29ado3 real0ente1 Pero =unto a estas reacc2ones :ue ella cons2dera/a nor0ales3 desde lo 0As profundo de su ser surgía una cur2os2dad por sa/er :u< 5u/2era pasado s2 no le 5u/2era deten2do1 -espu<s de una noc5e de 2nso0n2o 5a/ía =ugado a 5acer ca/alas1 KIu< es lo :ue 5a/ría pasado s2 no 5u/2era s2do lo /astante 2nfle.o 20porta/a la 0anera en :ue se 52c2era esta 52pot<t2ca pregunta por:ue la respuesta seguía s2endo la 02s0a1 !us car2c2as 5a/rían s2do 0As deseadas1 Poco a poco la ropa se 5u/2era con4ert2do en un 20ped20ento3 7 entonces <l 5a/ría esperado :ue ella rec2/2era dentro de sí lo :ue s2nt2ó con una fuerte 20pres2ón en la parte 2nfer2or de su a/do0en1 Ql la conocería ínt20a0ente1 Ella conocería su fuer9a3 su poder3 su esenc2a1 El 0ero pensa02ento de esto la 5acía te0/lar tanto por fuera co0o por dentro3 7 no de asco 7 repuls2ón1 Esto era lo :ue la de=a/a confusa1 KPor :u< no se sentía 2nd2gnadaL Por:ue no sentía respuls2ón1 &as tentat24as de Dan? por corte=arla3 cuando entend2ó su ret2cenc2a a ser corte=ada3 5a/ían s2do dulces 7 sua4es1 .plorac2ón de su lengua1 Ella no 5a/ía s2do /esada así desde (ar71 Donesta0ente tendría :ue ad02t2r :ue nunca 5a/ía s2do /esada así1 !u reacc2ón a la agres2ón de -2llon 5a/ía estado cond2c2onada1 Ella 5a/ía respond2do +2 5+ .o te espera/a de 4uelta 5asta el =ue4es1 GR2 a todo el 0undo 0As rAp2da0ente de lo :ue pensa/a1 GKEe 5an conced2do 7a el contratoL GPr20ero :u2s2era d2scut2r cont2go las clAusulas pr2nc2pales1 G$ueno3 lo 5are0os en cuanto el caf< est< l2sto1 GEntonces3 Ks2go tra/a=ando a:uíL 6ade se 4ol42ó 5ac2a <l de repente1 #un:ue se 5a/ía 4est2do con su 5a/2tual 0ono de tra/a=o3 no se 5a/ía 0o42do1 !e 0antenía de p2e en el :u2c2o de la puerta3 co0o s2 estu42era esperando el per02so para poder entrar1 GPor supuesto :ue toda4ía tra/a=as a:uí1 > por fa4or3 c2erra la puerta1 EstAs de=ando escapar el a2re frío1 Entró 7 cerró la puerta1 G-espu<s de lo :ue pasó a7er noc5e no esta/a seguro de :ue aBn tu42era tra/a=o1 Pens< :ue 2gual 0e 0anda/as a 5acer las 0aletas esta 0aCana1 #lgunas 4eces deseó :ue <l lle4ara 0As ropa de/a=o del peto del 0ono1 Era duro 02rar a su torso3 pero aBn resulta/a 0As duro 02rar a sus o=os 2ntensos1 G.eal le 5a/ía d2c5o1 Esta/a tan torpe :ue desparra0ó granos de caf< por todas partes1 G. E& !#$'R -E& E!C).2/le para do02nar su deseoL .o tu4e la oportun2dad de preguntarte a7er noc5e so/re tu 42a=e1 KCó0o fueL G@u7 product24o3 creo1 G.-R# $R'.!#.

o es necesar2a n2nguna d2sculpa1 GPero 4eo :ue estAs preocupada1 GEsto7 preocupada pero no t2ene nada :ue 4er cont2go1 Ella 0antu4o sus o=os en las 5o=as :ue tenía delante pero retu4o 0u7 poco de lo :ue esta/a le7endo1 !u concentrac2ón seguía lle4Andola a recordar có0o 5a/ía sent2do su /2gote en su /oca1 G>a 0e 5a/ías a42sado una 4e93 so/re lo de /esarte3 :u2ero dec2r1 GRecuerdo esa con4ersac2ón1 GEl día :ue te /es< en la l20us2na1113 /ueno3 :u2ero :ue sepas :ue eso fue total0ente d2ferente a lo de a7er noc5e1 #7er noc5e111 G..o plante< /esarte3 6ade1 *ue espontAneo1 G&o ent2endo1 G!2 0e 5u/2eras d2c5o antes :ue no te gusta/a111 G.!#.-#&' segBn la s2nto0At2ca 0anera de su pro/le0a ps2cológ2co1 Pero no 5a/ía respond2do con la usual rap2de9 e 2nfle.ual1 !u cora9ón 5a/ía palp2tado no sólo con 02edo3 s2no ta0/2<n con una pecul2ar e.o puedo /esar a nad2e1 +2 6+ .uales1 G@e alegro de sa/erlo1 G.o estAn en n2ngBn orden en part2cular1 Ella 02ró los tres t2pos :ue -2llon 5a/ía entre42stado1 Entonces 4ol42ó al pr20ero de ellos 7 e0pe9ó a leer 0As deten2da0ente1 Ql se 0o42ó 2n:u2eto en su s2lla1 Ella supo :ue <l 2/a a 5a/lar antes de :ue pronunc2ara una sola pala/ra1 G@e s2ento co0o s2 te tu42era :ue ped2r perdón3 6ade3 pero no s< n2 por :u< o para :u<1 G.o 5a/ía ar0a alguna contra la 2ntens2dad de su 02rada1 GEntonces3 Kte gustóL Gpreguntó <l /rusca0ente1 G.pl2cac2ón1 G-e todas 0aneras3 no :u2ero :ue p2enses :ue 5e 42sto algo en tu a02stosa conducta para con02go1 G.o creo eso1 GEB no 0e 5as puesto n2ngBn t2po de seCales se.o1 Iu2ero dec2r111 GElla /a=ó sus o=os de nue4oG1 &o :ue :u2ero dec2rte3 -2llon3 es :ue no puedo1113 no puedo 5acer eso1 GK.-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).unca d2=e :ue no 0e gustara1 !ólo despu<s de oír sus prop2as pala/ras se d2o cuenta de lo :ue 5a/ía ad02t2do1 !us o=os co2nc2d2eron3 en s2lenc2o pero s2n 2nterferenc2as1 Ella to0ó un pe:ueCo resp2ro1 .o puedes /esar a un co0paCero de tra/a=oL G.eal3 sus a0ena9as encu/2ertas3 le 5a/ían de=ado te0erosa 7 4ulnera/le1 Cat57 le 5a/ía pred2c5o :ue ellos le atacarían a tra4<s de (ra5a01 !e =uró a sí 02s0a redo/lar sus esfuer9os para 0antenerle apartado de ellos1 !2n e0/argo3 su pro/le0a 0As acuc2ante era resta/lecer su relac2ón de tra/a=o con -2llon1 Eso tenía :ue ser tratado 2n0ed2ata0ente3 por el /2en del pro7ecto1 #pla9ó 0o0entAnea0ente su preocupac2ón por (ra5a03 7 d2=o: G!2<ntate3 -2llon1 DA/la0e de los contrat2stas :ue 5as pensado para el tra/a=o1 Ql se sentó 02entras ella ser4ía el caf<1 #5ora 7a sa/ía :ue <l lo to0a/a solo3 7 le ofrec2ó una ta9a 5u0eante1 -espu<s se sentó detrAs de su 0esa1 G&o 5e reduc2do a tres t2pos Gle d2=o <l pasAndole una carpeta :ue 5a/ía traído cons2goG1 .2/2l2dad1 Ella le 5a/ía ofrec2do t2e0po 7 espac2o en el :ue 0o4erse1 KPor :u<L Por:ue a pesar de su agres242dad3 su e0/est2da le 5a/ía 5ec5o estre0ecerse en lugares :ue 5a/ía cons2derado 2n0unes a la est20ulac2ón se.o 5e ped2do n2nguna e.c2tac2ón :ue3 de/2do a su no4edad3 era 2gual0ente terroríf2ca1 !u anó0ala reacc2ón ante ello era tan pertur/adora co0o el /eso en sí 02s0o1 Qste era el 0ot24o por el :ue ella no esta/a preparada para tratar esta cuest2ón en ese prec2so 0o0ento1 !u encuentro con .

eal 5a/ía consegu2do con engaCos del seCor Par?er1 GKIu2<n en su sano =u2c2o pagaría 0ed2o 02llón de dólares por ese 02sera/le tro9o de t2erraL GParece :ue lo tendr< :ue 5acer 7o Gd2=o .eal 02ró f2=a0ente el contrato con el ceCo frunc2do1 GQsta es pro/a/le0ente la pr20era oferta de 6ade1 # (!! le sale d2nero por el culo1 !egu2rA su/2endo su oferta 5asta :ue 't2s no la pueda rec5a9ar1 G!ír4e0e una copa Gd2=o %4An /rusca0ente1 .eal se s2r42ó ta0/2<n un fuerte /our/on1 !e 5a/ía enfrentado a ella esa 0aCana te0prano1 -e 5ec5o3 ella 5a/ía puesto el dedo en la llaga1 Por pr20era 4e9 en su 42da3 su conf2an9a se esta/a ta0/aleando1 # 6ade no se la podía 0ane=ar tan fAc2l0ente co0o %4An 7 <l 5a/ían pensado1 Ella no 5a/ía respond2do a sus lla0adas3 5a/ía d2c5o :ue 5a/ía t2rado las flores :ue <l le 5a/ía 0andado1 Da/ía desarrollado una a0pl2a f2e/re de 2ntereses entre la gente de la c2udad por la nue4a fA/r2ca1 Ql tenía la enfer029a sensac2ón en su estó0ago de :ue ella se 2/a a lle4ar la 0e=or parte1 !u padre esta/a 42e=o 7 l2s2ado1 #Bn se oía su 4o93 Kpero cuAnta gente real0ente le seguía escuc5andoL KCuAnta 2nfluenc2a podría e=ercer %4An cuando se 5u/2ese 2nstalado la nue4a 2ndustr2aL # %4An se le conocía por 0an2pular a la gente3 5ac2endo true:ues para puestos cod2c2ados1 Iu29A 0uc5o antes de lo :ue espera/an tendría :ue estar supl2cando a la gente para :ue tra/a=ara para <l1 +2 7+ .eal sonr2ente1 GKPara :u< lo :uerrAL GIu29A s20ple0ente para constru2r un tend2do ferro42ar2o a tra4<s de <l1 !egBn los per2ód2cos3 la fA/r2ca e.!#.-#&' Ella le o7ó colocar su ta9a de caf< en el /orde de la 0esa1 !us ropas ro9aron el al0o5adón de su s2lla cuando <l se le4antó rAp2da0ente1 GKIue no puedes /esar a nad2eL GEso es1 GKPor :u<L GQse es 02 pro/le0a1 G> a5ora es el 0ío Gd2=o <l le4antando la 4o91 Ella le4antó 4al2ente0ente su ca/e9a 7 le 02ró3 deseando no 5a/erlo 5ec5o1 Eenía los /ra9os apo7ados en el /orde de su 0esa 7 esta/a 2ncl2nado l2gera0ente 5ac2a delante1 El sol de 4erano 5a/ía 5ec5o :ue surg2eran sua4es 0ec5as en su ca/ello1 !us desnudos /ra9os3 su a0pl2o torso3 su cara con /2gote 7 sus f2=os o=os de color a4ellana3 todo trans02tía una 0ascul2n2dad :ue tan pronto le fasc2na/a co0o la repelía3 co0o el /eso1 GEl te0a estA 9an=ado Gd2=o ella con 4o9 ronca1 GPor a5ora3 :u29A1 @2ró el tra/a=o so/re su 0esa 7 se aclaró la garganta1 G@e gustaría d2scut2r cont2go estas ofertas para :ue puedas to0ar una dec2s2ón1 GEstA /2en Gd2=o <l lenta0ente1 Ql 5a/ía estado de acuerdo3 pero durante la reun2ón cont2nuó 02rAndola con a:uella 02rada f2=a :ue le 5acía sent2r 2ncó0oda0ente cAl2da1 Ql 5acía todo con esa 02s0a condenada 2ntens2dad: su tra/a=o3 02rar f2=a0ente111 7 /esar1 GH@ald2ta seaJ H>a 0e esto7 5artando de toda esta 02erdaJ %4An no se esta/a ref2r2endo a su 20pos2/2l2dad fís2ca n2 a su s2lla de ruedas3 aun:ue /land2ó el puCo en el apo7a/ra9os1 !u estall2do de ra/2a esta/a pro4ocado por el contrato :ue 7acía en los 0uCones de sus p2ernas3 el contrato :ue .-R# $R'.portarA 0ercancías al e. E& !#$'R -E& E!C).tran=ero a tra4<s del Port Ro7al1 &o :u2era para lo :ue lo :u2era3 para nosotros son 0alas not2c2as1 ..

52/2endo un contrato con el logot2po de la (!!1 > puedes =ugarte el cuello a :ue cuando lo 5aga el prec2o de esa prop2edad se 5a/rA 2nflado de la noc5e a la 0aCana1 . E& !#$'R -E& E!C).eal pensó :ue pos2/le0ente este 02edo le 5u/2era ca0/2ado de 0ental2dad1 Ql 5a/ía estado lle4ando el negoc2o desde el acc2dente de tren3 aun:ue %4An 0antenía la f2gura de autor2dad1 Era el 0o0ento de :ue todo el 0undo3 2nclu7endo al 42e=o3 e0pe9ase a 4erle co0o el =efe1 !e /e/2ó lo :ue :ueda/a de su copa1 GKIu2eres :ue te tra2ga otra c52ca esta noc5e3 papAL &os o=os de %4An c52spearon1 GEsa pel2rro=a :ue 0e d2stes co0o regalo de cu0pleaCos tenía una /oca de asp2rador1 G@2rar< a 4er s2 toda4ía estA en la c2udad1 G.o sólo la t2erra de los Par?er3 s2no todos nuestros acres :ue rodean la prop2edad1 P!2 ella estA ofrec2endo 0ed2o 02llón3 eso :u2ere dec2r :ue estA d2spuesta a ofrecer 0As1 .eal 5a/ía 5ec5o planes de có0o usar todo el /enef2c2o :ue consegu2ría3 pero no :uería 5a/lar de ello con su padre 5asta :ue todo esto 5u/2era aca/ado con 6ade1 Espera/a :ue %4An estu42era de acuerdo en poner al día 7 e.aterford3 todo era rel2:u2as de la fa02l2a de su 0adre 7 no tenía prec2o1 Esta/a encantado de tener la 0As grande 7 lu=osa casa del condado1 &e gusta/a conduc2r cada aCo un coc5e nue4o1 &e gusta/a ser .-R# $R'.os la tendrA :ue co0prar1 !aldar< la cuenta con el /anco 7 la operac2ón sólo 0e costarA los 2ntereses1 @2entras tanto3 5a/r< 5ec5o un 20portante negoc2o1 GKPara :u< d2rAs al /anco :ue neces2tas el d2neroL G>a pensar< en algo1 .o :uería :ue las cosas ca0/2aran a estas alturas de su 42da1 @2ró a su padre3 :ue esta/a 5und2do en su s2lla de ruedas3 7 se d2o cuenta :ue su futuro no se podía conf2ar a un 42e=o l2s2ado1 !u padre no esta/a preparado para luc5ar en esta /atalla3 pero 5a/ía enseCado a su 52=o1 Era t2e0po de :ue .ealG3 pero la de los Par?er es con 0uc5o la 0As grande1 > por ello es la 0As 20portante para 6ade1 %re0os a por ella1 Eene0os :ue aprop2arnos de la prop2edad de 't2s1 GEl /anco :u29A no te preste tanto1 G&o 5arA s2 le d2go :ue es por un pla9o de t2e0po corto1 Eodo lo :ue tengo :ue 5acer es asegurar0e la prop2edad de los Par?er1 Entonces la seCor2ta #stor/utt tendrA :ue 4en2r 5asta 0í e.eal fur2osa0enteG1 #sí :ue a5ora cAllate 7 escuc5a para ca0/2ar1 %4An frunc2ó el ceCo pero per0anec2ó en s2lenc2o1 G6ade 5a de0ostrado 2nter<s en 4ar2as prop2edades Gs2gu2ó .!#.eal pus2era a prue/a sus prop2os 0Bsculos1 GEsto es lo :ue 4o7 a 5acer3 42e=o1 Ro7 a 2r al /anco 7 f2r0ar< un c5e:ue por :u2n2entos 02l dólares1 %4An lo 02ró f2=a0ente1 GKCon :u< garantíaL G8n acre o dos a:uí3 un acre o dos allA1 #raCar< las suf2c2entes escr2turas para cu/r2r el c5e:ue1 G.o3 esta noc5e no1 Eengo de0as2adas cosas en la ca/e9a co0o para :ue 0e a/sor/an el cere/ro1 +2 8+ .o :u2ero :ue en la c2udad se sepa n2 una sola pala/ra de esto1 Iu2ero :ue esto co=a a 6ade despre4en2da co0o un 0ord2sco en el culo1 .pans2ón 7 ponernos al día3 5acer alguna de las cosas :ue 7o :uería3 a5ora no nos encontraría0os en esta s2tuac2ón Gd2=o .pand2r su prop2o negoc2o1 !e 5a/ían estado peleando por este asunto durante aCos1 %4An se 5a/ía aferrado o/st2nada0ente a la trad2c2ón3 rec5a9ando con desd<n la tecnología 0oderna1 .o 0e gusta 4ender t2erras1 GEa0poco te 5an gustado nunca 02s 2deas de d24ers2f2car1 #sí :ue a5ora nos encontra0os atrapados con una fA/r2ca :ue estA a punto de ser a/sor/2da por toda una nue4a 2ndustr2a1 !2 0e 5u/2eras de=ado e0prender la e.eal 02ró a su alrededor1 &as alfo0/ras #u/usson3 la porcelana de C52na3 el cr2stal de .-#&' .eal Patc5ett 7 lo :ue el no0/re s2gn2f2ca/a en la c2udad1 ..

eal cuando o7ó :ue 6ade tenía un 52=o1 .o lo tengo :ue pensar1 !< :ue este c52co es 0ío1 &a e.o se lo pode0os preguntar1 G@e 5e enfrentado con ella esta 0aCana 7 ella no 0e lo 5a negado1 #un:ue lo 5u/2ese 5ec5o3 7o s< :ue esto7 en lo c2erto1 &e to:u< la 0oral1 Ella no esta/a e0/ara9ada de (ar7 Par?er1 G$ueno3 52=o Gd2=o %4An 2ncl2nAndose 5ac2a delante3 cas2 sal24ando 7 /land2endo la fotografíaG3 p2ensa :u< podría s2gn2f2car esto para nosotros s2 este c52co fuera nuestro1 G.!#.o 5arA daCo endul9ar el pote1 Esa perra de !perr7 puede llegar a ser 0u7 persuas24a1 G$uena 2dea1 .-#&' Ql pres2onó su 0andí/ula1 G!2go pensando :ue 5e0os pasado algo por alto1 KIu< 5a7 so/re 't2sL KIu< le 4as a dec2rL GCuando las cosas lleguen 0As le=os3 te de=ar< :ue seas tB :u2en 5a/le con 't2s1 %4An lan9ó una carca=ada1 GEse t2po es 0As estBp2do :ue la 02erda :ue cult24a1 &e recordar< lo /ueno :ue 5e s2do con <l durante todos estos aCos1 &e d2r< :ue s2 t2ene :ue 4ender su terreno a algu2en3 de/erA 5acerlo a un a02go1 !e detu4o a pensar1 G# lo 0e=or de/erías ped2r al /anco se2sc2entos 02l dólares1 .eal se pasó el dorso de la 0ano por su la/2o 5B0edo1 El acc2dente :ue 5a/ía ro/ado las p2ernas a %4An 5a/ía aca/ado con la 5a/2l2dad de .eal se d2spuso a 0arc5ar3 pero %4An lo detu4o1 GEns<Ca0e la fotografía del c52co otra 4e91 %4An se 5a/ía :uedado tan sorprend2do co0o .eal era astuta 7 a0ena9adora1 G> 7o lo :u2ero3 padre1 GEsa noc5e la tu42ste2s tres Go/ser4ó ceCuda0ente %4AnG1 Ea0/2<n puede ser de Dutc51 ' 5asta de &a0ar1 G.-R# $R'.o se parece a n2nguno de los dos1 GEa0poco se parece a t2 Gle contestó %4AnG1 Ql es la 424a 20agen de ella1 6ugando a ser el a/ogado del d2a/lo3 K:u< te 5ace estar tan seguro de :ue es tu7oL GEs 0ío1 GRas a tener :ue pro/arlo Gd2=o %4An con una despect24a sonr2saG3 por:ue tB sa/es :ue <l es el Bn2co 5eredero :ue 4as a tener1 .pres2ón de .eal le 5a/ía sacado una foto 2nstantAnea con la Polaro2d 7 se la 5a/ía traído para enseCArsela a %4An1 -e nue4o le pasó la foto a su padre3 :ue la 5a/ía estado estud2ando durante 5oras la pr20era 4e9 :ue la 42o1 GDe 4uelto a su casa esta 0aCana Gd2=o .ealG3 7 le 5e 42sto segando el c<sped1 EstA en la edad correcta1 G@e d2=2ste :ue fue a 4er a (eorg2e1 G&o 529o3 pero sal2ó con el n2Co1 GEso no lo sa/es 7 (eorg2e estA 0uerta1 .. E& !#$'R -E& E!C).eal para la reproducc2ón1 El tren de carga pul4er29ó un terc2o de la parte delantera del coc5e1 .eal 5a/ía estado atrapado entre los 52erros durante 5oras3 antes de :ue el e:u2po de rescate pud2ese cortar el destro9ado 0etal 7 l2/erarle1 El flu=o sanguíneo 5ac2a sus testículos 5a/ía s2do cortado durante tanto t2e0po :ue le produ=o una ester2l2dad 2rre4ers2/le1 # <l no le gusta/a pensar en ello1 (rac2as a -2os3 no se 5a/ía :uedado ta0/2<n 20potente1 !e 5a/ría su2c2dado s2 eso le 5u/2ese ocurr2do1 Pero cada 4e9 :ue salía el te0a del 5eredero3 se ponía enfer0o1 !e le 5a/ía 2nculcado desde la cuna :ue la pr20era cosa :ue se le pedía era produc2r otro 4arón Patc5ett1 Era lo esperado1 Era la Bn2ca cosa :ue real0ente 20porta/a1 Pal0eó la espalda de su padre1 G-<=a0elo todo en 02s 0anos3 papA1 Este es 02 52=o 7 7o lo 4o7 a recla0ar1 Pr20ero +2 9+ .

eal fue tarareando1 #5ora tenía un plan específ2co3 se sentía 0e=or1 Da/ía s2do 0ort2f2cante :ue 6ade le 5u/2era segu2do rec5a9ando co0o una /asura1 E2e0po atrAs3 ella le 5a/ía rec5a9ado por (ar7 Par?er1 #Bn le seguía 02rando co0o algu2en al :ue 5u/2era :ue 0antener en un corral1 .-#&' 4a0os a tener a su 0adre 20plorAndonos de rod2llas1 En su ca02no 5ac2a la c2udad3 .o3 en ser2o1 KCuAnto pesasL G#lrededor de c2ncuenta 7 un ?2los1 GH>o cas2 peso 0AsJ GKIu< es lo :ue estA2s 5ac2endo 4osotros dosL GCat57 les esta/a o/ser4ando desde la galería1 GEstA/a0os =ugando a fBt/ol1 De perd2do Gd2=o 6ade tr2ste0ente1 (ra5a0 d2o un salto 7 la a7udó a ponerse de p2e1 GEe lla0an por tel<fono Gd2=o Cat57G1 K&es d2go :ue esperen 5asta la 0ed2a parteL G@u7 grac2oso Gco0entó 6ade 02entras su/ía pesada0ente por las escaleras1 + 21 + . E& !#$'R -E& E!C).cla0ó al9ando los puCos por enc20a de su ca/e9a en seCal de 42ctor2a1 G*Ac2l de consegu2r s2n opos2c2ón1 !e sacud2ó algunos 0ec5ones negros 7 sudados de la frente1 GKCó0oL GPru</alo de nue4o3 pero con02go de portera1 GHRaleJ Recuperó de nue4o la pelota 7 la lle4ó a un lado del ca0po1 6ade se sacó los 9apatos de tacón alto 7 adoptó una pos2c2ón de reto delante del Ar/ol1 GCuando est<s preparado1 En 4e9 de d2r2g2rse d2recta0ente 5ac2a la pelota co0o 5a/ía 5ec5o antes3 (ra5a0 92g9agueó a lo largo del ca0po 7 lan9ó 5A/2l0ente la pelota con un elegante =uego de p2es1 #un:ue 6ade esta/a delante de la portería3 <l la sacó del centro con un 2ngen2oso lance1 > antes de :ue se pud2ese 4ol4er a colocar3 <l 4ol42ó a dar con la pelota en 0ed2o del Ar/ol1 GH(olJ Ggr2tó1 EnseCando sus d2entes3 6ade se a/alan9ó so/re <l3 cog2<ndolo3 7 rodaron por el c<sped1 GH*alta3 faltaJ 6ade le 529o cos:u2llas en las cost2llas3 pero <l le sorprend2ó rodando 5ac2a un lado 7 sacAndosela de enc20a1 Ella se sentó =adeando1 GKCuAndo 5as aprend2do a 5acer estoL Dasta 5ace pocos 0eses te podía coger durante una 5ora1 GEsto7 crec2endo1 Ella se lo :uedó 02rando con orgullo 0aternal1 G-esde luego1 GKCuAnto pesas3 0a0AL GHIu< poco del2cadoJ G.!#.o podía tolerar a n2nguna 0u=er :ue pensase :ue se 5a/ía lle4ado lo 0e=or de <l1 #ntes de aca/ar con ella1 6ade !perr7 se arrepent2ría del día en :ue le escog2ó co0o ad4ersar2o1 6ade condu=o el coc5e por la carretera1 (ra5a0 esta/a en el c<sped de delante de casa3 pract2cando con una pelota de fBt/ol1 GDola3 0a0A1 GDola1 G@2ra1 &an9ó la pelota a tra4<s del ca0po1 Cuando esta/a a tan sólo unos pocos 0etros de ella3 d2o una fuerte patada a la pelota :ue fue a estrellarse contra el tronco de un p2no1 GHEso es un golJ Ge..-R# $R'.

o estaría o/l2gado a to0ar ese período de t2e0po3 pero tendría esta opc2ón1 6ade /e/2ó un trago de coca+cola3 02entras tenía lugar otra con4ersac2ón co0o respuesta1 !us dedos esta/an tan fríos co0o el 4aso 5elado1 G&e 4ol4er< a lla0ar Gd2=o el seCor Par?er cuando retornó a la línea1 GKCuAndoL GCuando 0e 5a7a dec2d2do1 G!eCor Par?er3 s2 otra tercera persona estA111 GEso es todo lo :ue tengo :ue dec2rle esta noc5e1 #d2ós1 -espu<s de colgar el tel<fono3 ella se :uedó 02rando el aparato3 deseando 5a/er d2c5o 0As3 deseando 5a/er d2c5o las cosas de otra 0anera1 !e esta/a =ugando tanto :ue 5a/ía :ue actuar con p2es de plo0o1 .o esto7 autor29ada a darle esta 2nfor0ac2ón1 GE=e0111 $ueno3 7o111 G#ntes de :ue 0e d< su respuesta1113 0e gustaría darle d2ec2oc5o 0eses para :ue pueda desalo=ar su casa1 En otras pala/ras3 (!! sería dueCa de la prop2edad tan pronto co0o se f2r0ara la escr2tura3 pero nosotros no asu02ría0os la ocupac2ón del terreno 5asta dentro de un aCo 7 0ed2o1 Eso daría a su fa02l2a /astante t2e0po para trasladarse1 .o sólo esta/a en =uego su orgullo3 s2no ta0/2<n su futuro en (!!1 't2s Par?er colgó el tel<fono 7 se g2ró 5ac2a sus 2n42tados1 G$ueno3 't2s3 KIu< le 4as a dec2r cuando la 4uel4as a lla0arL G%4An le o/ser4ó por de/a=o de sus ce=as1 + 211 + .-#&' Cat57 r2ó1 GEe ser42r< una coca+cola1 G(rac2as Gd2=o 6ade por enc20a de su 5o0/ro 02entras ca02na/a con sus p2es enfundados en 0ed2as 5ac2a el tel<fono de la sala1 GK!eCora1113 e51113 6adeL G!í1 G!o7 't2s Par?er1 Da/ía pasado cerca de una se0ana desde :ue ella 5a/ía de=ado el contrato en su casa1 Da/ía res2st2do la tentac2ón de lla0arle3 7 esta/a 0u7 contenta de :ue f2nal0ente lo 5u/2era 5ec5o <l1 Contestó con f2ng2da ecuan202dad: GDola3 seCor Par?er1 G8n t2po contestó al tel<fono :ue 0e de=ó en su tar=eta de 42s2ta1 Ql 0e d2o este nB0ero de tel<fono1 G-e/2ó de ser el seCor $ur?e1 Espero :ue esta lla0ada s2gn2f2:ue :ue 5a dec2d2do aceptar 02 oferta1 G.-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).!#.o3 no real0ente1 Ro7 a pensar so/re ello un poco 0As1 Ella tapó con una 0ano el aur2cular 7 le d2o d2straída0ente las grac2as a (ra5a0 cuando le tra=o la /e/2da fría1 G!eCor Par?er3 esto7 d2spuesta a 2ncre0entar 02 oferta1 GEenía :ue proceder con cautela3 espec2al0ente desde :ue no sa/ía por :u< <l esta/a elud2endo la cuest2ónG1 KIu< d2ría a una oferta de setec2entos c2ncuenta 02l dólaresL Ql tapó el 02crófono1 6ade pudo oír reta9os de una con4ersac2ón en 4o9 /a=a1 Ql esta/a 5a/lando con algu2en1 GK!eCor Par?erL K&e esta/a preguntando su op2n2ón3 su conse=oL K' esta/a s2endo asesorado por una tercera personaL Ql 4ol42ó a ponerse al tel<fono1 G!2 ofrece tanto3 es :ue real0ente :u2ere esa prop2edad con toda su al0a1 G!í1 GKPara :u<L G..

.eal cont2nuó entonces1 GKPreparado para 0arc5arnos3 papAL GCreo :ue lo esto71 Por lo :ue 4eo3 esta noc5e no se 4a a cerrar n2ngBn trato1 %4An 529o un ade0An a .tra con el pró.eal d2=o: GCuesta creer :ue seas capa9 de 5acer negoc2os con 6ade despu<s de :ue (ar7 se a5orcara por su culpa1 !2 le 4endes el terreno3 tu 52=o se re4ol4erA en su tu0/a1 &a seCora Par?er 529o un pe:ueCo 7 last20ero son2do1 .!#.o 0e 5a/ría enterado s2 no 5u/2era ten2do espías :ue 42g2lan por 02s 2ntereses1 Pensa/a :ue 0e esta/an 02nt2endo la pr20era 4e9 :ue 0e d2=eron :ue esta/as en4uelto en el =uego de la c52ca !perr7 para arru2nar0e1 G>o no esto7 en n2ngBn =uego3 %4An1 G$ueno3 para 0í eso es tan seguro co0o :ue e.osotros podría0os cogerla por sorpresa3 derr2/ar al 42e=o tonto 7 consegu2r :ue f2r0e3 antes de :ue tenga la pos2/2l2dad de reco/rar el + 212 + .2ste el 2nf2erno1 #5í estA 02 oferta toda4ía s2n 02rar3 enc20a de la 0esa1 #:uí esto7 7o3 cre7endo :ue <ra0os a02gos3 pensando en ascender a tu 52=o :ue tra/a=a para 0í1 !í3 seCor3 esta/a a punto de no0/rarlo capata9 7 au0entarle cons2dera/le0ente el sueldo por nuestra relac2ón de a02stad1 @e 20ag2no :ue <l podría ut2l29ar el d2nero e.eal para :ue lo cog2era1 GEsto7 cansado de tanto t2tu/eo3 't2s1 Esto7 preparado para :ue te dec2das so/re esto3 K0e o7esL 't2s as2nt2ó tr2ste0ente1 .o 0e 20porta dec2rte3 't2s3 :ue 0e 5as decepc2onado1 &a pr20era 4e9 :ue 6ade a/ordó el te0a de co0prarte el terreno3 de/erías 5a/er 4en2do a decír0elo1 .o s< e.o le gusta/a e0peCarse 5asta las ce=as1 Pero 5a/ía llegado 5asta a:uí 7 cont2nuaría 5asta el f2nal1 !2 ello s2gn2f2ca/a renunc2ar a unos pocos lu=os co0o el /arco 7 la casa de la pla7a de D2lton Dead3 <l lo 5aría1 -2o a su padre un 20percept2/le asent202ento1 G-anos unas pocas se0anas para 0e=orar su oferta Gd2=o %4An 4ol42<ndose 5ac2a 't2s G1 @e de/es esto despu<s de las 4eces :ue te 5e prorrogado el cr<d2to1 Entonces %4An 529o lo :ue se le da/a 0e=or1 8t2l29ó tAct2cas 2nt202dator2as1 G.-#&' 't2s se rascó la ca/e9a 7 02ró 2ncó0oda0ente 5ac2a su 0u=er3 :ue esta/a ríg2da0ente sentada en el sofA1 G.eal les lan9ó una desdeCosa 02rada1 # cont2nuac2ón lle4ó a su padre a tra4<s del destartalado porc5e 7 lo colocó d2f2cultosa0ente en el as2ento delantero de El -orado1 @2entras se 2/an de la casa3 %4An d2=o: G$uen tra/a=o1 Esa Blt20a colet2lla podría tener una 20portanc2a dec2s24a1 GPero no pode0os contar con ello1 GEl d2nero es una 0ot24ac2ón 0e=or :ue los sent202entos1 En 4e9 de 2gualar la oferta de 6ade3 de/ería0os 4ol4er con una 0e=or1 GHPero por:u<J GElla estA esperando su respuesta3 K4erdadL .osotros podre0os 7 lo 5are0os1 &a 0andí/ula de .acta0ente :u< 5acer3 %4An1 Ella 0e estA ofrec2endo setec2entos c2ncuenta 02l dólares 7 un aCo 7 0ed2o para trasladar0e1 .-R# $R'.o podrAs 0e=orar un trato co0o <ste1 G. E& !#$'R -E& E!C).20o /e/< :ue estA en ca02no1 G&an9ó un /uf2do3 de=ando a los Par?er :ue pensaran en lo :ue no se 5a/ía d2c5o1 .eal cog2ó a %4An entre sus /ra9os 7 lo le4antó del s2llón1 't2s andu4o lenta0ente 5ac2a la puerta 7 la 0antu4o a/2erta1 @2entras ellos pasa/an3 .eal parecía esculp2da en gran2to1 !us o=os resplandecían co0o el cr2stal1 -urante la reun2ón con los Par?er3 5a/ía decl2nado sentarse1 -espu<s de 5a/er lle4ado a %4An 7 depos2tarlo en un s2llón3 con un reposaca/e9as gras2ento3 5a/ía per0anec2do de p2e3 apo7Andose sua4e0ente contra la pared3 aparentando estar 0As rela=ado de lo :ue esta/a1 Da/ía s2do una se0ana 0ald2ta1 Ql :uería :ue el pacto se consu0ara lo 0As pronto pos2/le1 .

-R# $R'.o 4o7 a poder dor02r una noc5e tran:u2lo 5asta :ue esa puta est< fuera de 02 42da1 + 213 + .. E& !#$'R -E& E!C).!#.-#&' =u2c2o1 Este =uego puede segu2r 2ndef2n2da0ente1 Con los recursos :ue t2ene3 ella puede segu2r au0entando la oferta 5asta el día del 6u2c2o *2nal1 > a5í de/e de 5a/er 0uc5o en =uego para :ue ella 5a7a au0entado tanto en tan poco t2e0po1 GDa9 lo :ue creas :ue es necesar2o GgruCó %4An3 rascAndose el centro del pec5o d2straída0enteG1 .

plorado la su7a con pas2ón3 :ue su 0ano 5a/ía acar2c2ado su pec5o3 :ue su cuerpo se 5a/ía frotado contra el de ella de/2do a una e.traCas sensac2ones :ue le 5a/ían produc2do el /eso1 GKIu< es lo :ue estAs 5ac2endo a:uí fuera en el pas2lloL Ella se so/resaltó cuando Cat57 se acercó por detrAs 7 la pescó escuc5ando1 GEsta/an en una con4ersac2ón ser2a de 5o0/res 7 no :uería 2nterru0p2rlos Gle d2=o3 susurrando1 Cat57 le lan9ó una 02rada de entend202ento 7 la aco0paCó 5ac2a la sala de estar3 donde el ta/lero de a=edre9 5a/ía s2do d2spuesto so/re la 0esa del caf<1 GDa7 0As l2cor de 0elocotón3 -2llon1 Cuando :u2eras 0As3 sír4ete tB 02s0o1 G(rac2as1 Cat573 pero no1 &a cena esta/a del2c2osa1 G(rac2as1 + 214 + .c2tac2ón se.!#.traCo1 G&lA0a0e -2llon1 Das 5ec5o una /uena =ugada3 (ra5a01 > contestando a tu pregunta3 sí3 creo :ue te puedes 5acer profes2onal s2 lo deseas suf2c2ente0ente1 GEso es lo :ue 02 0a0A ta0/2<n d2ce1 -2ce :ue puedo 5acer todo lo :ue :u2era s2 lo deseo suf2c2ente0ente1 -esde el 4estí/ulo donde escuc5a/a s2n ser 42sta3 6ade sonr2ó1 G8na 0u=er l2sta3 tu 0adre1 G#53 K42ste su fotografía en el do02n2calL G>a lo creo1 Eso sí :ue fue un /uen artículo1 -e/erías de estar orgulloso de ella1 G&o esto71 El entus2as0o de (ra5a0 fue d2s02nu7endo poco a poco1 GPero toda4ía no 0e de=a 2r en /2c2cleta 5asta el lugar de la construcc2ón1 GEendrA sus ra9ones1 G!on estBp2das1 G.ual1 6ade no 5a/ría 20ag2nado =a0As :ue 0uc5os días despu<s recordaría con tanta clar2dad ese a/ra9o o :ue los recuerdos le 2ndu=eran a las 02s0as a0/24alentes 7 e. E& !#$'R -E& E!C).-R# $R'..-#&' Capítulo 2 GKCree :ue podría ser un =ugador de fBt/ol profes2onal3 seCor $ur?eL GEe d2=e :ue 0e lla0aras -2llon1 G>a lo s<3 pero suena e.o para una 0adre :ue se preocupa por su 52=o1 @2entras escuc5a/a la con4ersac2ón :ue se desarrolla/a al t2e0po :ue la part2da de a=edre93 6ade pensa/a :ue tal 4e9 no 5a/ía s2do 0ala 2dea 2n42tar a -2llon a cenar1 Cat57 5a/ía cont2nuado 2ns2st2endo en 2n42tar a -2llon a cenar3 así :ue ella se lo 5a/ía preguntando esa 02s0a tarde1 Da/ía 5ec5o :ue sonara espontAneo 7 casual1 GKPor :u< no te acercas a cenar esta noc5eL (ra5a0 5a estado esperando a =ugar cont2go al a=edre91 Ql 5a/ía dudado unos segundos antes de aceptar1 G-e acuerdo1 Estar< allí en cuanto 0e 5a7a puesto un poco decente1 G$2en3 te 4er< despu<s1 !u act2tud 5a/ía s2do senc2lla 7 agrada/le3 e42tando :ue <l pud2era dar un s2gn2f2cado espec2al a la 2n42tac2ón1 &a cena 5a/ía d2scurr2do alegre0ente1 &e 5a/ían tratado co0o a un 42e=o a02go de la fa02l2a1 @2entras 5acían /ro0as 7 se to0a/an el pelo3 era d2fíc2l creer :ue sólo unas pocas se0anas atrAs su /oca 5a/ía e.

o sa/er =ugar al Pe:ueCo Tcaro 0e 5ace sent2r 42e=o 7 estBp2do1 G.o acepto :ue pongas so/re los 5o0/ros de 02 52=o la responsa/2l2dad de la 42da de Dutc51 G.o en los su7os s2no en los tu7os1 KCó0o puedes de=ar 0or2r a un 5o0/re s2n 5acer nada para a7udarleL G.o :uería repet2r la escena3 so/re todo delante de Cat573 (ra5a0 7 su 2n42tado1 GRa7a0os a la galería1 Cuando se 5u/2eron apartado de la puerta pr2nc2pal3 6ade se enfrentó a -onna -ee1 G-e/erías 5a/er lla0ado1 Ee 5a/ría d2c5o :ue no perd2eras el t2e0po 42n2endo de nue4o1 -onna -ee presc2nd2ó de cual:u2er s20ulac2ón de educac2ón1 G..o tanto co0o a 0í Gle d2=o 6ade con una sua4e sonr2saG1 Eoda4ía no 5e desarrollado la 5a/2l2dad de lle4ar el 6o7 !t2c?1 En sus o=os aparec2ó un destello de tra4esura1 GDe oído dec2r :ue todo neces2ta su prAct2ca1 6ade agradec2ó el gr2to de (ra5a0 desde la puerta pr2nc2pal1 GH@a0AJ Es esa 0u=er otra 4e91 6ade se le4antó de la s2lla 7 se d2r2g2ó 5ac2a el 4estí/ulo3 ca02nando lenta0ente3 cuando (ra5a0 d2o paso a -onna -ee en la sala de estar1 G>a 5a/ía 4en2do otra 4e9 a /uscarte Gd2=o (ra5a01 -onna -ee se :uedó un 0o0ento 02rando a -2llon antes de encontrar los o=os de 6ade1 GIu29As 5u/2era ten2do :ue lla0ar antes3 pero111 Kpuedo 4erte un 02nutoL 6ade 5a/ía de=ado las cosas claras durante su Blt20a con4ersac2ón1 .-#&' G@a0A3 -2llon 0e 5a d2c5o :ue :u29As esta pró.!#.tensa0ente so/re t23 de/es de creerte :ue eres la 0e=or cosa :ue =a0As nos 5a pasado en este condado1 Pero n2 unos ca/allos sal4a=es 0e 5u/2eran pod2do arrastrar 5asta a:uí s2 no fueras 02 Blt20a esperan9a1 GKPara :u<L GDutc51 Da e0peorado1 !u estado es crít2co1 !2 no se encuentra en los pró.2 s2:u2era per02t2ría :ue (ra5a0 pasara por las necesar2as prue/as1 G!acud2ó la ca/e9a con f2r0e9aG1 .20os días un donante de r2Con3 lo 4o7 a perder1 6ade /a=ó su 02rada 5ac2a las /aldosas p2ntadas del porc5e1 G&o s2ento3 -onna -ee3 pero no te puedo a7udar1 GH@e t2enes :ue a7udarJ (ra5a0 es la Bn2ca esperan9a :ue t2ene1 GEB no sa/es eso1 G6ade 0antu4o su 4o9 /a=a pero con un tono de ra/2aG1 .20a te0porada poda0os 2r <l 7 7o a Cle0son a 4er un part2do de fBt/ol1 G>a 4ere0os1 (ra5a0 se esta/a preparando para ped2rle un co0pro02so 0As f2r0e3 cuando de pronto sonó el t20/re de la puerta1 G>o 2r<1 !e puso de p2e rAp2da0ente1 G8no de 02s a02gos 0e 4a a traer el nue4o reca0/2o de .-R# $R'.o1 -e n2nguna 0anera1 GK%ncluso s2 Dutc5 es el padre de (ra5a0L GH!55J Ee puede oír1 $a=a la 4o91 GKIu< es lo :ue 4as a dec2r a tu 52=o cuando :u2era sa/er so/re su padreL K&e 4as a + 215 + .2ntendo1 -2llon3 s2 :u2eres te puedo enseCar a =ugar1 -2llon torc2ó la /oca3 7 luego sonr2ó a/2erta0ente1 G.o cual:u2er 5o0/re3 -onna -ee1 8n 5o0/re :ue 0e 42oló1 !2 Dutc5 estu42era en4uelto en lla0as3 7o le t2raría agua3 pero tB 0e estas p2d2endo 0uc5o 0As :ue eso1 .o te 5agas la 2nteresante con02go3 6ade1 R2 el reporta=e :ue te 52c2eron en el do02n2cal del pasado f2n de se0ana1 #5ora eres un pe9 gordo1 Por lo :ue ese tal (arr2son 5a escr2to tan e. E& !#$'R -E& E!C).

o3 no puedo1 H> no :u2ero d2scut2r 0As so/re este asuntoJ #sí :ue d<=alo correr1 &e a4ergon9ó delante de su 5<roe3 -2llon3 el tono ele4ado 7 alecc2onador de su 4o91 GHEB nunca 0e d2ces nadaJ Gle gr2tóG1 @e tratas co0o a un n2Co tonto1 !e 0et2ó rAp2da0ente dentro de la casa 7 corr2ó escaleras arr2/a1 Cat57 esta/a preparada para 2nter4en2r3 pero se contu4o prudente0ente1 GEstar< en 02 5a/2tac2ón3 s2 0e neces2tas1 Cuando 5u/o entrado3 -2llon se d2r2g2ó a 6ade: GKIu2eres :ue 5a/le con (ra5a0L Ella se g2ró a/rupta0ente3 d2r2g2<ndole una 02rada fero9 7 canal29ando su 2ra 5ac2a <l por:ue era una 4ía de escape1 G.-R# $R'..ada3 (ra5a01 Eso no es asunto tu7o Gle contestó ella3 e42tando la dura 02rada :ue -2llon 5a/ía f2=ado en ella1 GEs la segunda 4e9 :ue esta 0u=er 42ene a:uíF de/e de ser un asunto 20portante1 -20e :u< es lo :ue :u2ere de t21 GEs un asunto part2cular3 (ra5a01 G@e lo puedes dec2r1 G.pl2có -onna -ee a -2llonG1 Ql se 0or2rA a 0enos de :ue 6ade per02ta :ue su 52=o le done un r2Con1 Ella lo rec5a9a por:ue no :u2ere :ue el c52co cono9ca :u2<n es su padre1 &os o=os de -2llon se d2r2g2eron 5ac2a 6ade1 Eran 2n:u2s2t24os 7 penetrantes1 Ella sacud2ó la ca/e9a3 s2lenc2osa0ente1 G$ueno Gd2=o <l 02rando f2=a0ente a -onna -eeG1 >a 5as d2c5o lo :ue :uerías dec2r1 #d2ós1 #0arga0ente3 -onna -ee le4antó la 42sta 5ac2a <l1 !u e.o sa/es nada seguro1 GEn este prec2so 0o0ento3 Dutc5 estA en la un2dad de cu2dados 2ntens24os Ge.-#&' dec2r :ue de=aste 0or2r a su padre por:ue te :uerías 4engarL GCAllate3 por el a0or de -2os1 GPor t2 02s0a3 :uerrAs dec2r3 KnoL .o3 grac2as Gd2=o en tono cr2spadoG1 Creo :ue por esta noc5e 7a 5as ten2do /astante espectAculo1 Ee p2do :ue ol42des todo lo :ue 5as oído a:uí1 Ql la cog2ó por los 5o0/ros 7 t2ró de ella 5ac2a <l1 G&o s2ento1 -espu<s la de=ó 2r tan rAp2da0ente co0o la 5a/ía cog2do3 7 le d2=o por enc20a de su + 216 + .!#.pres2ón cont2nua/a 20pertur/a/le1 G!2 tu 52=o descu/re algo de esto Gd2=o d2r2g2<ndose a 6adeG nunca te lo perdonarA1 Espero :ue te aca/e od2ando1 #/andonó la galería3 llegó prec2p2tada0ente 5asta la acera 7 se 0et2ó en el coc5e1 6usto cuando ella e0pe9a/a a serenarse3 (ra5a0 cru9ó prec2p2tada0ente la puerta3 con Cat57 s2gu2<ndole los talones1 G@a0A3 Kpor :u< gr2ta/a2s tantoL G. E& !#$'R -E& E!C).o :u2eres :ue (ra5a0 sepa :ue eres tan /uena co0o un ases2no1 KCrees :ue te :uerrA s2 alguna 4e9 descu/re :ue de=aste 0or2r a su padre s2n le4antar s2:u2era una 0ano para a7udarleL GKIu< s2gn2f2ca todo este gr2teríoL 6ade se g2ró1 -2llon las esta/a 02rando desde la puerta 0etAl2ca1 GK-ónde estA (ra5a0L Gpreguntó ella llena de 02edo al pensar :ue <l ta0/2<n 5u/2era pod2do oír las pala/ras recr202nator2as de -onna -ee1 GCat57 se lo 5a lle4ado arr2/a1 Ql cru9ó la puerta 0etAl2ca 7 se acercó a las dos 0u=eres en la galería1 GKIu< sucedeL G>o 5e 4en2do para rogar por la 42da de 02 0ar2do Gle d2=o -onna -eeG1 6ade le puede sal4ar s2 :u2ere1 GEsto no es 4erdad3 -onna -ee1 .

-R# $R'.curs2ón can2na1 .!#.eN/err71 &es 5a/ía escr2to una carta p2d2<ndoles perdón por los s2ete aCos de s2lenc2o 7 co0un2cAndoles dónde se encontra/a1 Da/ía s2do capa9 de escr2/2r el no0/re de -e/ra s2n :ue su cora9ón se s2nt2era rasgado por una 5o=a de afe2tar1 &os .52/2endo a (ra5a0 co0o una 9ana5or2a delante de un enfer0o en estado crít2coL !2 6oll7 era el padre de (ra5a03 K:u< papel representa/an en todo esto los Patc5ettL &a esposa de 6oll7 ta0/2<n od2a/a a 6ade3 pero no por lo :ue ca/ía esperar1 .o 5a/ía acud2do a darle la /2en4en2da1 -2llon pensó :ue da/a 2gual 02entras pasa/a al 2nter2or del re0ol:ue1 .eN/err7 7 con todos sus a02gos1 Da/ía desdeCado todas las s2nceras 0uestras de dolor 7 5a/ía rec5a9ado los ofrec202entos de a7uda por:ue el estar con gente :ue -e/ra 5a/ía conoc2do 7 a0ado era de0as2ado doloroso para <l1 &os 5a/ía rec5a9ado pensando :ue podría encontrar sos2ego en la soledad1 !ólo despu<s de aceptar este tra/a=o 5a/ía conectado de nue4o con los .presAndole su alegría por sa/er algo de <l3 e 2n42tAndole a/2erta0ente a :ue fuera a 42s2tarlos a #tlanta1 #5ora era capa9 de recordar a -e/ra 424a3 car2Cosa 7 alegre3 en 4e9 de 20ag2narla 0uerta en la ca0a3 con su 52=o en los /ra9os1 # pesar de sus o/st2nados 2ntentos de do/legarse a su sufr202ento3 se 5a/ía curado1 #=ustó el ter0ostato en la un2dad de la 4entana 7 fue a su 5a/2tac2ón1 !e :u2tó las /otas3 + 217 + .or0al0ente la esposa :uerría negar :ue su 0ar2do era padre de un 52=o 2legít20o1 &a e.unca 5u/2era pod2do 20ag2nar :ue 2/a a presentarse una 0u=er en casa de 6ade3 despu<s de cenar3 recla0ando al 52=o de 6ade para su enfer0o 0ar2do1 Ella 5a/ía 0enc2onado a Dutc51 El f2n de se0ana se 5a/ía pu/l2cado en el per2ód2co local la not2c2a de :ue el s5er2ff de Pal0etto3 Dutc5 6oll73 esta/a en el 5osp2tal de !a4anna5 a la espera de rec2/2r un trasplante de r2Con1 # 0enos de :ue fuera una 2ncreí/le co2nc2denc2a 7 Pal0etto tu42ese dos 5o0/res lla0ados Dutc5 esperando un donante de r2Con3 Dutc5 6oll7 era el padre de (ra5a01 Era e42dente :ue (ra5a0 no lo sa/ía 7 6ade trata/a de ocultArselo1 K!a/ía 6ade algo de la enfer0edad3 antes de regresarL KEsta/a e.eN/err7 le 5a/ían contestado3 e.-#&' 5o0/ro: G!a/es dónde puedes encontrar0e s2 :u2eres :ue 5aga algo por (ra5a01 $uenas noc5es1 Ql no neces2ta/a esta 02erda1 -2llon esta/a de p<s20o 5u0or 02entras conducía su destartalada furgoneta1 #l llegar al re0ol:ue apagó el 0otor1 #l parecer3 )oner esta/a en otra e..per2enc2a le 5a/ía enseCado :ue nada era nor0al en todo lo :ue concernía a 6ade !perr71 E42dente0ente3 ella neces2ta/a a7uda1 Pero cuando <l se la 5a/ía ofrec2do3 ella se 5a/ía enfundado en una g<l2da ar0adura 7 la 5a/ía rec5a9ado ter02nante0ente1 KIu< 20/<c2l rec5a9aría una oferta de a7uda cuando la neces2ta/a tan desesperada0enteL -2llon se pasó la 0ano por el pelo1 GCr2sto1 Ql reconoc2ó la estup2de9 de 6ade por:ue <l ta0/2<n 5a/ía s2do culpa/le de lo 02s0o1 En el funeral de -e/ra 7 de C5arl2e3 5a/ía s2do 0u7 rudo con los seCores . E& !#$'R -E& E!C).o era una /uena co0paCía3 n2 s2:u2era para el perro1 En el 2nter2or3 el re0ol:ue esta/a tan cal2ente 7 5u0eante co0o una olla a pres2ón1 Puso en 0arc5a el a2re acond2c2onado 7 se :uedó delante de la sal2da de a2re frío3 al 02s0o t2e0po :ue se :u2ta/a la ca02seta 7 se desa/roc5a/a los t<=anos1 #po7ó sus ante/ra9os en la pared3 enc20a del a2re acond2c2onado3 e 529o descansar su frente so/re ellos1 El a2re sopló por su p2el sudorosa 7 ag2tó 4elo90ente el 4ello de su torso1 &e resulta/a 20pos2/le entender a 6ade1 Cada 4e9 :ue pensa/a :ue 7a la 5a/ía entend2do3 era arro=ado 5ac2a otro lado3 co0o esta noc5e1 .

5austa1 # part2r de a5ora tendría 0As energía3 por:ue era 0u7 duro od2ar al 5o0/re :ue esta/a en la ca0a1 -e pronto <l se ag2tó 7 a/r2ó los o=os1 &e costó un poco enfocar a 6ade3 7 0As aBn reconocer con :u2<n esta/a1 Cuando lo 529o3 sus la/2os secos 7 pAl2dos se separaron3 7 + 218 + .!#. E& !#$'R -E& E!C).o p2enses en eso1 !ólo tra/a=as para ella Gse d2=oG1 EB no eres n2 el :ue ella 5a escog2do n2 su a0ante3 n2 s2:u2era su futuro a0ante1P Pero -2llon se 0antu4o desp2erto durante 5oras pensando en có0o podría a/r2r el cora9ón de 6ade 7 desterrar sus 02edos1 El cuerpo dor02do en la ca0a de la 8C% era una esf2nge 5u0ana conser4ada con 42da por 0A:u2nas constru2das para prolongar un al2ento :ue no 4alía la pena alargar1 6ade 02ró a su ant2guo co0paCero de clase3 su 42olador1 Dutc5 no 5a/ía s2do nunca guapo3 pero a5ora parecía penosa0ente feo1 &os 5uesos de su alargada cara esta/an grotesca0ente pronunc2ados 7 las 0e=2llas 5und2das1 !u pal2de9 contrasta/a con su ca/ello ro=o1 !2e0pre 5a/ía s2do un atleta ro/usto 7 fuerte1 #5ora tenían :ue su02n2strarle o.orc29ara1 O..-R# $R'.ual2dadL !2 era así3 -2llon od2a/a a ese t2po :ue no 5a/ía 42sto1 6ade era una 0u=er 2ntel2gente 7 /ella3 pero tenía un terr2/le secreto encerrado en lo 0As profundo de su 0ente1 Cont2nuaría pers2gu2<ndola 5asta :ue algu2en la e.ígeno por los or2f2c2os nasales1 &a tecnología 0<d2ca esta/a lle4ando a ca/o func2ones :ue su cuerpo no podía 5acer1 @2entras sus s2gnos 42tales eran electrón2ca0ente controlados 7 anal29ados3 02entras luc5a/a por su 42da3 las dos enfer0eras :ue le atendían se :ue=a/an del calor :ue 5acía fuera 7 co0enta/an la película so/re la (uerra C242l :ue tenía por protagon2sta a @el (2/son 7 :ue se esta/a rodando en una local2dad cercana1 G!ólo dos o tres 02nutos3 seCora !perr7 Gd2=o una de ellas cuando se 0arc5a/a1 G!í1 (rac2as1 Da/ía estado luc5ando su/consc2ente0ente con la dec2s2ón durante toda la noc5e3 por:ue el conoc202ento de :ue 2/a a trasladarse 5asta !a4anna5 7 4er a Dutc5 la 5a/ía despertado esa 0aCana1 &o c2erto es :ue no 5a/ía ca0/2ado de op2n2ón respecto a :ue (ra5a0 fuera e.a02nado co0o un donante de r2Con1 !20ple0ente s2nt2ó la neces2dad de 2r 7 4er a Dutc53 en la :ue pro/a/le0ente sería la Blt20a 4e91 Da/ía encontrado el ca02no 5ac2a la 8C%1 #fortunada0ente -onna -ee no esta/a allí para poder contradec2r su af2r0ac2ón de :ue era un par2ente :ue 5a/ía 4en2do desde .ue4a >or? para desped2rse de su pr20o Dutc51 Esta/a contenta de 5a/er 4en2do1 El od2o re:uería 0uc5a energía1 #lgunas 4eces su od2o 5ac2a los tres 5o0/res :ue 5a/ían causado la 0uerte de (ar7 era tan 2ntenso :ue la de=a/a e.-#&' se sacó los t<=anos 7 los cal9onc2llos 7 se tu0/ó desnudo entre las sA/anas de su ca0a1 Cru9ó las 0anos de/a=o de la ca/e9a 7 conte0pló el tec5o1 Eal 7 co0o le 5a/ía pasado a <l s2ete aCos atrAs3 6ade era ret2cente a aceptar a7uda por:ue su pro/le0a era algo 2nsufr2/le1 GPero K:u<L -2llon no se d2o cuenta de :ue 5a/ía 5a/lado en 4o9 alta 5asta :ue o7ó el son2do de su prop2a 4o91 KIu<L KPor :u< tanto 02edo a la 5ora de conf2ar su se.ual2dad a otrosL Dasta :ue conoc2ó a 6ade3 5a/ía creído :ue Ofríg2daP era una pala/ra para descr2/2r a tí02das solteronas1 &as 2ngenuas en las películas de clase $ eran lla0adas fríg2das antes de :ue la pala/ra se 2ncorporara al lengua=e culto 0ascul2no1 Era el antón20o de On2nfo0aníacoP3 una pala/ra de nu0erosas apl2cac2ones pero s2n una 4erdadera def2n2c2ón1 Por desgrac2a descr2/ía perfecta0ente a 6ade !perr73 :ue se aterror29a/a cuando la toca/a un 5o0/re1 KEs :ue Dutc5 6oll7 le 5a/ía ro/ado a 6ade el derec5o de d2sfrutar de la se.

o puede tener n2Cos1 @u7 pocos lo sa/en1 .o :u2ero sa/er :u2<n fue su padre1 G..o de=es :ue te con4en9a1 .-R# $R'.o espero :ue 0e perdones1 .o es tan senc2llo3 Dutc51 G.2 s2:u2era :u2ero tu co0pas2ón1 !ólo :u2ero :ue sepas :ue nuestras 42das nunca fueron lo 02s0o despu<s de a:uella noc5e1 @2 padre sa/ía :ue 5a/ía 5ec5o 0al 7 nunca lo superó1 .!#.2 s2:u2era -onna -ee1 !e to0ó un 0o0ento para reco/rar al2ento 7 fuer9as1 G&o :ue :u2ero dec2rte3 6ade3 es :ue todos 5e0os sufr2do por ello1 + 219 + .o de=es :ue 0oleste al c52co1 !u 4e5e0enc2a le sorprend2ó1 &as lAgr20as :ue llena/an sus o=os eran 2ncongruentes con su cara 42r2l1 Eragó con4uls24a0ente 4ar2as 4eces1 G!2 <l es 02 52=o no :u2ero :ue nunca sepa1113 :ue nunca sepa lo :ue te 52ce1 G8nas lAgr20as rodaron por sus flacas 0e=2llasG1 -eseo con todas 02s fuer9as des5acer lo :ue 52ce3 pero no puedo1 Eodo lo :ue puedo dec2r es :ue lo s2ento3 6ade1 G.per2enc2a co0o <sa1 .eal1 GKContra .acta0ente 2gual1 G(rac2as1 !e produ=o una pausa 42olenta1 *2nal0ente Dutc5 d2=o: G-onna -ee 0e 5a d2c5o :ue t2enes un 52=o1 G#sí es1 G8n adolescente1 GRa a cu0pl2r :u2nce aCos1 Ql cerró los pArpados con fuer9a e 529o una 0ueca co0o s2 le 52c2era daCo1 Cuando 4ol42ó a a/r2r los o=os no tu4o pro/le0a alguno para enfocar la cara :ue tenía enc20a su7o1 GKEs 0íoL GKCó0o :u2eres :ue lo sepa Dutc53 cuando fu2ste2s tres los :ue 0e 42olaste2sL Ql se :ue=ó co0o un 5o0/re :ue estu42era pasando por un tor0ento esp2r2tual1 GEs 0ío Gd2=o ella3 recalcAndoloG1 .unca 5a/la0os de ello3 pero lo s<1 &a0ar fue cast2gado3 tan c2erto co0o :ue 5a7 -2os1 El tren 2ncluso la e0prend2ó por t2 contra %4An 7 .-#&' pronunc2ó su no0/re 2ncr<dula0ente1 GDola3 Dutc51 G6esBs1 KEsto7 0uertoL 6ade 0eneó la ca/e9a1 Ql 2ntentó 5u0edecer sus la/2os3 pero su lengua esta/a pastosa1 G-onna -ee 0e d2=o :ue 5a/ías 4uelto1 GDa pasado 0uc5o t2e0po1 Ql la 02ró por un 0o0ento1 GPor lo :ue 7o puedo 4er3 estAs estupenda3 6ade1 E. E& !#$'R -E& E!C).ealL G!e 5a :uedado est<r2l1 .o creo :ue <se sea el caso1 G!eCora !perr73 t2ene :ue 0arc5arse1 6ade 529o un gesto de asent202ento a la enfer0era1 G#d2ós3 Dutc5 Gle d2=o en 4o9 /a=a1 GK6adeL %ntentó detenerla3 le4antando un contus2onado /ra9o lleno de agu=as1 G-onna -ee tenía esta a/surda 2dea1 Ee 2/a a ped2r :ue tu 52=o 0e donara su r2Con1 G@e 5a 4en2do a 4er dos 4eces1 -e nue4o parecía sufr2r1 G&e d2=e :ue no lo 52c2era1 Pref2ero 0or2r antes :ue 0e9clar a ese c52co1 !2 <l es 02 52=o no le pondría en una terr2/le e.o te puedo culpar3 supongo1 !ólo 0e 5u/2era gustado sa/erlo antes de 0or2r1 GEso no 4a a pasar s2 424es otros c2ncuenta aCos1 Ql soltó una r2sa tr2ste 7 as0At2ca1 G.

E& !#$'R -E& E!C).unca plane< 5acerte tanto daCo co0o te 52ce3 6ade1 !2ento enor0e0ente todo lo :ue te 52ce1 %nterca0/2aron una larga 02rada3 :ue se ro0p2ó cuando -onna -ee 2rru0p2ó en la 8C%1 Parecía sofocada 7 s2n al2ento1 !e paró en seco cuando 42o a 6ade al lado de su 0ar2do1 G!2 5as 4en2do a rela0erte3 te 4as a :uedar con las ganas Gd2=o desaf2anteG1 Dutc5 t2ene un donante1 Corr2ó a ponerse al otro lado de la ca0a de Dutc5 7 le4antó su pAl2da 0ano 5asta su pec5o3 0ec2<ndola1 G8n =o4en de 4e2nte aCos 5a ten2do un acc2dente de 0oto esta 0aCana antes del a0anecer1 &e sonr2ó a tra4<s de lAgr20as de alegría1 G&as partes pueden co2nc2d2r /astante /2en3 así :ue tu doctor 5a dado el 42sto /ueno1 -entro de poco te prepararAn para :u2rófano1 '53 Dutc5 Gsusurró 2ncl2nAndose para posar un /eso en su frente1 Parecía de0as2ado con0oc2onado por las not2c2as para 5a/lar1 -onna -ee se 2rgu2ó 7 se :uedó 02rando a 6ade1 G-espu<s de todo3 no neces2tare0os a tu 52=o1 G!us pe:ueCos o=os /r2llaron 0al2c2osa0enreG1 Esto7 0u7 contenta1 .unca tendr< :ue darte las grac2as por 5a/er sal4ado la 42da de 02 0ar2do1 -2llon se :uedó desp2erto 0ed2a noc5e 2ntentando encontrar sent2do a los pocos 5ec5os :ue conocía1 Cuando f2nal0ente se fue a dor02r3 sus sueCos fueron pertur/adores 7 dec2d2da0ente erót2cos1 #l a0anecer 5a/ía dec2d2do :ue podía retrasar sus :ue5aceres del do02ngo 73 conduc2r en ca0/2o3 5asta !a4anna51 Perseguía 0As :ue un s20ple ca0/2o de escenar2o1 %/a a la /Bs:ueda de 2nfor0ac2ón1 !2 no la podía o/tener por 6ade3 :u29A la podría consegu2r a tra4<s de -onna -ee1 E<cn2ca0ente3 la 42da personal de 6ade no era asunto su7o1 !2 cont2nua/a 2ns2st2endo3 ella esta/a en su perfecto derec5o de desped2rle1 Pero 5a/ía llegado al punto en :ue desea/a e..-#&' GIu29As 5a7A2s sufr2do3 pero (ar7 0ur2ó1 Ql as2nt2ó con re0ord202ento1 G!í3 ta0/2<n tengo :ue 0or2r con eso en 02 conc2enc2a1 Parpadeó 7 le ca7eron 0As lAgr20as de los o=os1 G.per20entar esa pos2/2l2dad1 Eanto s2 le gusta/a co0o s2 no3 esta/a 2n4olucrado con 6ade3 aun:ue fuera una relac2ón un2lateral1 &legó al 5osp2tal en el 02s0o 0o0ento en :ue 6ade salía de la 8C%1 Cuando lo 42o en el pas2llo3 ella de0ostró su d2sgusto1 GKIu< es lo :ue 5aces a:uíL !u cara se 4eía pAl2da /a=o la lu9 fluorescente :ue tenían enc20a de sus ca/e9as1 Da/ía so0/ras 42oletas de/a=o de sus o=os :ue acentua/an su ta0aCo 7 42/rante color1 !e 5a/ía puesto una falda de algodón corta la4ada a la p2edra3 una ca02sa de l2no /lanca3 un c2nturón de cuero ro=o 7 sandal2as ro=as1 Esta/a 0u7 /on2ta1 GEe podría 5acer la 02s0a pregunta Gd2=o <lG1 -espu<s de lo :ue oí a7er noc5e3 0e 20ag2n< :ue <ste sería el Blt20o lugar en el :ue te encontraría 5o71 GEengo una ra9ón para estar a:uí1 EB no t2enes n2nguna1 GCons2d<ra0e un paseante cur2oso1 #l darse cuenta de la 2ncesante act242dad :ue rodea/a la 8C%3 -2llon 02ró por enc20a del 5o0/ro de 6ade1 -e repente el pas2llo se llenó de personal 0<d2co3 todos corr2endo de un lado para otro1 GKIu< es lo :ue pasaL GDutc5 t2ene un donante1 G!e le 529o un nudo en la garganta1 G.!#.o serA111 + 22 + .-R# $R'.

o1 .-R# $R'.unca podrA 5a/er nada ínt20o entre nosotros1 GKPor :u< 0e f2r0as los c5e:uesL &a ra/2a golpeó /re4e0ente en sus desolados o=os a9ules1 GPor esto ta0/2<n1 Pero so/re todo por cosas :ue no conoces1 GKIu< cosas3 6adeL Eso es lo :ue esto7 2ntentando a4er2guar1 K-20e :u< cosasL Ella sacud2ó la ca/e9a1 Por pr20era 4e93 su o/st2nac2ón aparec2ó 20penetra/le1 @ald2c2endo en 4o9 /a=a3 -2llon la de=ó pasar para :ue le preced2era 5ac2a la sal2da1 6ade llegó a las afueras de Pal0etto a 0ed2a tarde1 R2o por el retro42sor :ue -2llon toda4ía la seguía1 Ql no 5a/ía de=ado :ue 0As de un coc5e se 2nterpus2ese en su ca02no desde !a4anna51 Cog2ó la sal2da de la derec5a3 despu<s de ella1 &a tortuosa carretera co0arcal esta/a /ordeada en a0/os lados por densos /os:ues1 Conducía a un lugar s2n sal2da con una a/andonada casa de ca0po1 El letrero OEn 4entaP lle4a/a tanto t2e0po allí :ue cas2 :ueda/a co0pleta0ente tapado por la alta 52er/a :ue crecía a su alrededor1 &os ele0entos 5a/ían descolor2do las letras1 &a casa era 20pres2onante desde un punto de 42sta ar:u2tectón2co a + 221 + .!#.o lo s<1 GHPor el a0or de -2osJ G!e paró 2rr2tado delante de ella para 20ped2rle el pasoG1 K&o es o noL GKPor :u< te 0etes en 02 42da pr24adaL Eu 0or/osa fasc2nac2ón por ella 0e pone real0ente ner42osa1 GKIu< es la seCora 6oll7 para t2L @u7 enfadada3 retu4o su resp2rac2ón por un 0o0ento antes de de=arla 2r con un s2gno de res2gnac2ón1 G-onna -ee era 02 0e=or a02ga1 GKDasta cuAndoL KCuAndo de=aste de ser su a02gaL KCuando te de=ó Dutc5 e0/ara9adaL KEsta/an entonces 7a casadosL GHPor supuesto :ue noJ KCó0o puedes111L G#pretó los la/2os para no dec2r algo 0As1 Ql le podría 5a/er preguntado a:uello :ue real0ente la 5u/2ese puesto ra/2osa1 Era el 0o0ento de dar 0arc5a atrAs 7 detenerse1 &a cog2ó por el /ra9o 7 la condu=o 5ac2a la sal2da1 G!2 fueras 5onesta con02go Gle d2=o ca0/2ando el tono de 4o9G no tendría :ue f2sgonear1 GEsto no es de tu 2ncu0/enc2a1 G>o p2enso :ue sí1 GKPor :u<L -e nue4o se detu4o delante de ella1 Da/ía 0uc5o :ue preguntar1 Ql la apro.o :u2ero oír nada de esto1 GPuede :ue no lo :u2eras oír3 pero así es có0o es3 7 tB lo sa/es /2en3 0ald2ta sea1 Por la 0anera en :ue te 5e /esado3 puedes suponer :ue :u2ero acostar0e cont2go1 G.-#&' G.20ó a la pared 0As cercana 7 le susurró fur2oso: GPor:ue :u2ero sa/er por :u< te :uedas 5elada cada 4e9 :ue te toco1 H@ald2ta sea3 6adeJ Das 5ec5o :ue 7o deseara tocarte3 pero no puedo soportar :ue 0e 02res co0o s2 fueras un sacr2f2c2o 5u0ano 7 7o tu42ese las 0anos llenas de sangre fresca1 G..o3 no es (ra5a01 Es la 4íct20a de un acc2dente1 Ella 02ró 5ac2a atrAs3 5ac2a la 8C%3 7 entonces se g2ró 7 se d2r2g2ó 5ac2a la sal2da1 -2llon la s2gu2ó1 GKEs Dutc5 6oll7 el padre de (ra5a0L !2n 4ac2lar3 0antu4o su en<rg2ca 9ancada1 G. E& !#$'R -E& E!C).o d2gas nada 0As1 G6ade1 GEo0a nota de esto Gd2=o ella con <nfas2sG1 .

ue4a >or?1 Da/ían 5a/lado so/re la fA/r2ca te. E& !#$'R -E& E!C).-#&' pesar de su estado1 &a p2ntura se esta/a descascar2llando en las colu0nas cor2nt2as1 &os port2cones de las 4entanas se 5a/ían perd2do o 5a/ían desaparec2do1 8na parte del tec5o 5a/ía s2do arrancada durante el Blt20o 5uracAn 7 7acía en el suelo1 En los alrededores aBn :ueda/an ro/les :ue 5a/ían escapado al daCo1 -esde sus ra0as colga/a 0usgo trepador s2n 42da en el 5B0edo a0/2ente3 a no ser :ue se 0o42era grac2as a una /r2sa costera1 &os pA=aros gor=ea/an por enc20a de los estAt2cos p2nos 7 /e/ían en una fuente de p2edra cu/2erta de lí:uenes1 &os crespones de 02rto esta/an tan cargados de collar2nes de fucs2as florec2das :ue las ra0as se /alancea/an co0o las ca/e9as de las ant2guas doncellas dur02entes1 6ade sal2ó de su C5ero?ee1 G$on2to s2t2o GseCaló -2llon 02entras se apea/a de la furgoneta1 G# :ue es prec2oso111 Esto7 pensando en co0prarlo1 %0pA42da pese a su falta de entus2as0o3 6ade se d2r2g2ó 5ac2a la casa 7 enca02nó con cu2dado sus pasos 5ac2a los escalones de la galería3 :ue rodea/an la casa por tres s2t2os1 !us p2sadas sona/an a 5ueco 02entras ca02na/a a lo largo de la casa3 02rando por las 4entanas1 &as :ue toda4ía conser4a/an los cr2stales esta/an 2ne.o lo d2rAs en ser2o111 Go/ser4ó -2llon s2gu2<ndola 5asta la galería1 G>a lo creo1 GK.-R# $R'.o es para nosotros1 &a :u2ero co0prar para la (!!1 -2llon lan9ó una carca=ada1 GPr20ero una s2ngular gran=a 7 a5ora una a/andonada Eara1 Espero :ue (eorge !te2n no te 5a7a dado carta /lanca con el talonar2o de c5e:ues de la co0paCía1 !2n sent2rse ofend2da3 de=ó la /arand2lla 7 se a4enturó 5ac2a la parte este de la casa3 donde una 4e9 5a/ía 5a/2do un ant2guo =ardín de flores1 &os ca02nos de p2soteadas conc5as esta/an a5ora a5ogados por 52er/as3 7 en los parterres :ue en otro t2e0po 5a/ían ten2do plantas con flores3 a5ora crecían 52er/as s2l4estres1 En el e.!#.ora/le0ente salp2cados de sal1 &a pla7a se 5alla/a a tan sólo cuatroc2entos 0etros1 G.o esta/a /ro0eando cuando te 5e d2c5o :ue la :uería co0prar1 @e gustaría :ue esto fuera el pat2o de recreo de la co0paCía3 un ser42c2o de alo=a02ento con desa7uno1 G>o pensa/a :ue esta/as /uscando prop2edades para 5acer un ane.tran=eros :ue espera0os3 podría0os traer a:uí a sus 42a=antes para las co02das of2c2ales1 Eal 4e9 les podría0os traer 2ncluso con calesas de ca/allos3 7 ser42rles =ulepes de 0enta en la galería1 &es encantaría1 + 222 + .tre0o 0As ale=ado del =ardín 5a/ía otro ro/le 424o1 8n colu0p2o colga/a de una de sus ra0as1 &as cuerdas :ue lo su=eta/an al Ar/ol eran de un grosor 0a7or :ue sus 0uCecas1 &os nudos de/a=o de la ta/la eran 0As grandes :ue sus rod2llas1 !e sentó con cautela en el colu0p2o 7 se 20pulsó con el tacón de su sandal2a1 %ncl2nó su ca/e9a 5ac2a atrAs3 cerró los o=os 7 de=ó :ue el 0oteado sol se derra0ara por su cara1 Resp2ró profunda0ente el a2re sofocante :ue desprendía una densa fraganc2a a 02el 7 garden2as1 G>a 5a/ías estado a:uí3 KnoL Ella a/r2ó sus o=os1 -2llon esta/a de p2e con las 0anos 0et2das en los /ols2llos traseros3 o/ser4Andola1 !us o=os color de a4ellana tenían un tono 0As 4erde de lo 5a/2tual3 refle=ando las ra0as del Ar/ol1 G@uc5as 4eces1 ..t2l1 G&e d2=e :ue 0e gustaría :ue la casa fuera 0odern29ada pero s2n perder la grac2a 7 encanto del sureste1 !2 consegu20os los 0ercados e.o1 GEsto serA una ad2c2ón1 P2ensa lo estupendo :ue sería rec2/2r a:uí a cl2entes 7 e=ecut24os de alto n24el1 El agente 2n0o/2l2ar2o 0e fac2l2tó un plano del terreno 7 se lo 5e en42ado a Dan?1 -2llon 5a/ía conoc2do a Dan? en .o es un poco grande para 4osotros tresL G.

-R# $R'.tran=eros sentados en la galería 7 to0Andose una cop2ta de 0enta3 algunos negr2tos podrían cantar canc2ones esp2r2tuales desde los cuartos de escla4os1 Posó el p2e en el suelo antes de :ue el colu0p2o se parara1 Eenía :ue g2rar la ca/e9a 5ac2a atrAs s2 :uería 02rarle a los o=os1 &a coron2lla de su ca/e9a le esta/a tocando cas2 su estó0ago1 G@e estAs ut2l29ando1 Ql no se 0o42ó3 aun:ue la con4ersac2ón 5u/2era s2do 0uc5o 0As fAc2l s2 5u/2era soltado las cuerdas 7 se 5u/2era colocado delante de ella1 GEs 4erdad1 G(rac2as por ad02t2rlo3 por lo 0enos1 G!upongo :ue 0e de=< lle4ar1 KCrees :ue esto7 locaL GCreo :ue eres111 02ster2osa Gad02t2ó despu<s de una pausa para poder encontrar la pala/ra adecuadaG1 -e 5ec5o 0e t2enes total0ente confund2do1 !u 4o9 era de0as2ado 2ntensa para :ue resultara conforta/le1 Ella trató de as202lar lo :ue le 5a/ía d2c5o 7 des42ar la con4ersac2ón 5ac2a <l1 GEB ta0/2<n t2enes un carActer /astante 02ster2oso1 !u /2gote se e. E& !#$'R -E& E!C)..o Grep2t2ó ella con 2n:u2etud1 -e repente la tran:u2la tarde se 5a/ía deten2do1 %ncluso los 2nsectos 5a/ían de=ado su 0onótono 9u0/2do1 El a2re era /oc5ornoso1 6ade se d2o cuenta de :ue la ropa se le pega/a a la p2el1 !u ca/ello caía pesada 7 cAl2da0ente en su nuca1 8n sol color de 0ante:u2lla e0pe9ó a descender de=ando escapar su calor a tra4<s de resplandec2entes ra7os1 Era co0o s2 estu42era en una perfu0ada sauna3 con la Bn2ca d2ferenc2a de :ue no esta/an desnudos1 Era 0u7 consc2ente de lo cerca :ue se encontra/a -2llon3 de lo cerca :ue sus 5o0/ros esta/an de sus caderas1 8nos pocos centí0etros separa/an sus 0anos de la cuerda1 !u fraganc2a se 0e9cla/a con otras3 pero ella la podía d2st2ngu2r1 G&o :ue :uería dec2r Go/ser4ó ella s2n apenas al2entoG3 es :ue tu falta de act242dad soc2al t2ene algo :ue 4er con el 5ec5o de 5a/er perd2do a tu 0u=er 7 a tu 52=o1 !u /2gote 4ol42ó a su pos2c2ón1 $a=ó las 0anos 7 se apartó del colu0p2o3 0anten2endo + 223 + .o1 G!í3 se.tend2ó por enc20a de su sonr2sa1 GK>oL G!í3 tB1 Para ser un soltero :ue 424e solo3 no es :ue salgas 0uc5o1 GEso no t2ene nada de 02ster2oso1 @2 e.!#.2gente =efe no 0e de=a 0uc5o t2e0po para d24ert2r0e1 GEB no 4es a otras 0u=eres1 Ql ar:ueó las ce=as1 GKEs :ue 0e estAs s2gu2endoL G6uraría :ue eres un 5o0/re :ue a 0enudo neces2tas la co0paCía de 0u=eres1 GIu2eres dec2r3 se.-#&' &a rodeó 7 se puso detrAs de ella3 colocando sus 0anos por enc20a3 en la cuerda3 7 e0pe9ó a e0pu=ar el colu0p2o3 no 0u7 fuerte3 pero sí lo suf2c2ente co0o para :ue su ca/ello ondeara al 42ento1 GK>a le 5as contado todas estas 2deas a (eorgeL G#Bn no1 Iu2ero :ue pr20ero Dan? 5aga algunos /ocetos en acuarela1 GEB 7 Dan? parec<2s 0u7 co0penetrados1 G!o0os a02gos desde la un24ers2dad1 GD001 %gnoró el tono especulat24o de su 4o91 GEa0/2<n le 5e ped2do a Dan? :ue d2seCe una casa de pla7a con un 02rador3 donde podría0os cele/rar las f2estas de la co0paCía3 7 organ29ar p2cn2cs 7 recepc2ones1 Podría0os al:u2larla a otra gente cuando no la neces2tAra0os1 Eso al242aría los costes de 0anten202ento1 G# (eorge le gustarA eso1 > :u29A 02entras tu42eras a todos esos e=ecut24os e.

o 0e lle4es la contrar2a1 GEntonces no d2gas tonterías3 -2llon1 .o 0e 20porta/a3 Ksa/esL G6ade 0o42ó su ca/e9aG1 $ueno3 :u29A de/2eras ser un 5o0/re para entender eso1 GIu29A1 G-e todas for0as 0e estu4e 0o42endo /astanteF 0e con4ertí en un t2po sol2tar2o 5asta :ue 0e ofrec2ste este tra/a=o1 Qsta es la pr20era 4e9 en s2ete aCos :ue tengo algo por lo :ue luc5ar1 Ee de/o las grac2as por eso3 6ade1 G. E& !#$'R -E& E!C).o 5a/ía nada re4uelto3 no 5a/ía sangre111 GD29o un gesto de negac2ónG1 Pens< :ue esta/an dur02endo1 GKIu< es lo :ue 52c2steL !us o=os se 4ol42eron fríos1 G@and< a la 02erda al 5o0/re :ue 0e 5a/ía 0anten2do le=os de la fa02l2a1 G$2en 5ec5o1 G&uego estu4e /orrac5o durante unos cuantos 0eses3 0e apart< de todo3 2ncluso de la Oco0paCíaP :ue 0enc2onaste antes1 Cuando lo 5u/e superado3 0e lo 0onta/a con cual:u2er 0u=er :ue 0e decía OsíP1 (ordas3 delgadas3 feas3 guapas3 42e=as o =ó4enes1 .o puedes pasarte la 42da e.t2l era 42tal para 0í1 .-R# $R'.o 0e de/es nada3 e.pl2ca 0uc5as cosas1 !a/ía :ue el tra/a=o en la fA/r2ca te.!#..p2ando la culpa por algo :ue no fue culpa tu7a1 G&o 02ró un 0o0entoG1 Esto :ue 0e 5as d2c5o e.-#&' sus anc5as espaldas delante de ella1 GKCó0o sup2ste esoL G&o supe unos días despu<s de conocerte en &os #ngeles1 GPor lo 42sto el co0pro/arlo todo for0a parte de tu tra/a=o Gle d2=o <l con t2rante93 7 g2rAndose para darle la cara1 G&a fA/r2ca te.o 0e podía arr2esgar a selecc2onar 0al1 Ee estud2< tanto co0o pude1 &a 02ró con od2o durante unos 0o0entos3 7 luego sus 5o0/ros se fueron rela=ando gradual0ente1 GCreo :ue no 20porta :ue de una u otra 0anera te 5a7as enterado1 GKIu< es lo :ue pasóL Gpreguntó ella sua4e0ente1 GKPor :u< preguntas s2 7a lo sa/es todoL G!ólo s< los 5ec5os pr2nc2pales1 Ql arrancó una ra02ta del Ar/ol 7 se la enroscó entre los dedos1 GEstA/a0os 4242endo en Ealla5assee1 >o tra/a=a/a para un od2oso 52=o de puta :ue 0e as2gnó un tra/a=o fuera de la c2udad1 !ólo podía 2r a casa los f2nes de se0ana1 -e/ra od2a/a las cond2c2ones de tra/a=o 7 7o aBn 0As1 Pero en ese 0o0ento no podía eleg2r1 PElla se esta/a depr202endo3 así :ue planea0os un f2n de se0ana espec2al1 &legu< a casa una fría noc5e del 42ernes1 Ella 5a/ía preparado una gran 4elada para nosotros1 !u 4o9 se 529o 0onótona 02entras aco0paCa/a a 6ade 5ac2a la casa 7 le conta/a lo :ue 5a/ía descu/2erto en su 5a/2tac2ón1 GParecía :ue esta/an estupenda0ente Gd2=o <l con 4o9 roncaG1 .t2l s2gn2f2ca/a 0uc5o para t21 Pero no 0e 20ag2na/a cuAnto 5asta a5ora1 GPara 0í es co0o una segunda oportun2dad3 7 no la :u2ero ec5ar a perder1 !e desl29ó por el tronco del Ar/ol3 5asta :ue se :uedó sentado en cucl2llas1 + 224 + .cepto el duro tra/a=o :ue 5aces por el d2nero :ue se te paga1 Dasta a5ora no 0e 5as decepc2onado1 #rro=ó la ra02ta al suelo 7 se sacud2ó las 0anos1 GDu/2era de/2do estar con ellos en casa1 GKPara :u<L KPara :ue tB ta0/2<n te 0ur2eras dur02endoL K#caso eso 5a/ría 0e=orado las cosasL GEenía :ue 5a/er co0pro/ado el 5orno1 GK> seguro :ue ella no lo 5u/2era puesto en 0arc5a antes de :ue tB lo 5u/2eses co0pro/adoL G.

!#.oL Iu29A 0e 5a7as engaCado1 + 225 + .o lo dudo1 GEntonces3 Kpor :u< no las aceptas3 7 7a estAL GPor:ue no cuadra1 #lgu2en :ue re9u0a tanta co0pas2ón por el pró=20o ofrecería un r2Con s2 lo neces2tasen1 G..pres2ón de tu cara cuando descu/r2ste :ue se 0e ponía dura es d2fíc2l de descr2/2r1 G.o 5a7 n2ngBn a0or perd2do entre tB 7 los peces gordos de esta c2udad1 G!e estA 5ac2endo tarde1 @e tengo :ue 2r1 Ella se le4antó aun:ue ello s2gn2f2ca/a :ue tocaría su pec5o contra el su7o1 Pasó por de/a=o de uno de sus /ra9os3 7 cas2 5a/ía consegu2do l2/rarse cuando <l atrapó su 0ano 7 la 529o 4ol4erse1 G.-#&' G#sí :ue a5ora 7a conoces cuAles son 02s 0ot24ac2ones1 KCuAles son las tu7asL G8n salar2o fantAst2co1 Pos2c2ón 7 respeto en un 0undo de 5o0/res1 G$ueno3 7 ten2endo todo esto3 Kpor :u< regresaste a Pal0ettoL GPor:ue la (!! neces2ta a la c2udad 7 la c2udad neces2ta a la (!!1 Co0o /uen o/ser4ador :ue eres3 no se te 5a/rA pasado por alto lo 0al :ue estA a:uí la econo0ía1 #lgunas de las personas :ue 424en por a:uí no t2enen toda4ía ser42c2os san2tar2os en casa1 !u/s2sten con cual:u2er cosa :ue pueden plantar1 P&a fA/r2ca 4a a contratar a 0uc5as personas1 #ntes de :ue llegue0os a ser func2onales3 4o7 a organ29ar clases 7 talleres de tra/a=o para enseCar cosas necesar2as1 &os :ue sean contratados rec2/2rAn una re0unerac2ón por su for0ac2ón1 &a planta d2spondrA de guardería durante todo el día para :ue 0As de una 0adre pueda tra/a=ar1 Da/rA111 GEodo eso es una 02erda3 6ade1 !e :uedó con la /oca a/2erta de sorpresa1 GKIu<L G-2go :ue todo eso no es 0As :ue una 02erda3 aun:ue suene 0u7 /on2to1 Por fuera pareces e0papada de altru2s0o Gd2=o pon2<ndose de p2eG1 Pero s2 escar/o 0As profunda0ente 4o7 a encontrar la 4erdadera ra9ón por la :ue :u2eres esta/lecer esta fA/r2ca a:uí3 :ue no es por co0pas2ón 5ac2a la po/re econo0ía de esta 9ona1 Est2ró sus p2ernas entre las de ella3 se agarró de las cuerdas del colu0p2o 7 se plantó delante de ella3 d2r2g2<ndose 5ac2a su cara 4uelta 5ac2a arr2/a1 GE2ene algo :ue 4er con tu ant2gua a02ga 7 con el s5er2ff con el :ue estA casada3 :ue :u29A sea o no sea el padre de (ra5a01 En todo esto estAn l2ados por alguna parte los Patc5ett1 .o tan rAp2do3 6ade1 G&as ra9ones :ue te 5e dado para constru2r a:uí la fA/r2ca son 4erdaderas1 G.o 0e d2 cuenta1 GEstAs 02nt2endo1 KEs Dutc5 6oll7 el 5o0/re :ue te de=ó fríg2daL G. E& !#$'R -E& E!C).o t2enes :ue entender nada1 GKPor :u< te asustas tanto cada 4e9 :ue un 5o0/re se te acercaL G>o no 0e asusto1 GH#nda :ue noJ Dace apenas unos segundos cas2 te des0a7as cuando 0e tocaste con tu pec5o1 > la e.o so7 fríg2da1 GK.ad2e 4a a tocar a (ra5a0 para :ue le est2rpen un r2Con1 GE.-R# $R'.o 5asta :ue ent2enda de :u< 4a todo esto1 G.acto3 so/re todo s2 el receptor estA casado con tu ant2gua 7 0e=or a02ga 73 ade0As3 podría ser el padre de tu 52=o1 GQl se acercóG1 KEs :ue 6oll7 te de=ó por -onna -ee despu<s de de=arte e0/ara9ada 7 cuando aBn lo :ueríasL G>o lo od2a/a1 G#5ora nos esta0os acercando a algBn s2t2o1 KPor :u<L G-<=a0e en pa93 -2llon1 G.

E& !#$'R -E& E!C)..o te das cuenta de :ue no sería aconse=a/le :ue fu<ra0os a0antes3 2ncluso1113 2ncluso s2 7o pud2eraL G.c2tada 7 an5elante1 Colocó sus 0anos enc20a de su ca02sa 7 notó los sól2dos 0Bsculos de de/a=o de la p2el1 !u ta0aCo 7 fuer9a la a/ru0a/anF le podía 5acer daCo1 'lía 7 sa/ía 0ascul2na0ente1 !u 5o0/ría la seducía 7 repelía al 02s0o t2e0po1 &uc5ó contra su deseo 7 contra el terror :ue sentía1 G.o lo d2=e1 G@ent2rosa1 Ql tocó las co02suras de sus la/2os con su lengua1 *ue algo estre0ecedor1 !us apre02antes car2c2as la pus2eron e.cusa daría a (eorge !te2n3 :u2en no tenía 0As :ue cu0pl2dos para -2llonL %ntentó otro ca02no1 GEoda4ía s2go con4enc2da de :ue eres el 0e=or 5o0/re para real29ar este tra/a=o3 -2llon1 G(rac2as1 GK.unca d2=e :ue fuera aconse=a/le1 G#lteraría per0anente0ente nuestra /uena relac2ón de tra/a=o1 > n2nguno de los dos :u2ere eso3 KnoL G.-R# $R'.2nguna 0u=er puede1 Ql t2ró rAp2da0ente su ca/e9a 5ac2a atrAs1 GKIu< es lo :ue 5as d2c5oL G.o te concedes suf2c2ente 0<r2to3 6ade1 #un:ue no tu42eras a (ra5a03 segu2ría :uer2endo follar cont2go1 !e g2ró 7 se d2r2g2ó 5ac2a su furgoneta1 6ade3 fur2osa por lo ocurr2do3 fue a su encuentro1 &o alcan9ó 02entras su/ía a la furgoneta1 G!2 pers2stes en dec2r0e estas cosas3 no tendr< 0As re0ed2o :ue desped2rte1 G#delante Gd2=o <l con un agres24o t2rón de 0andí/ula1 !ola0ente esta/a s2endo /rusco para asustarla3 pero func2onó1 &a 2dea de :ue <l pud2era a/andonar el pro7ecto a5ora la de=ó anonadada1 K-ónde encontraría a otro capata9 general tan /ueno co0o <lL KIu< e.-#&' G' :u29A es :ue no te encuentro atract24o !e pasó los dedos por detrAs de la nuca 7 por de/a=o de los ca/ellos3 donde tenía la p2el 5B0eda por el calor1 GEsta es otra 0ent2ra3 6ade1 #l g2rar la ca/e9a pasó el /2gote por delante de sus la/2os1 G@e d2=2ste :ue te 5a/ía gustado :ue te /esara1 G.o1 G&a fA/r2ca es de0as2ado 20portante para los dos1 .o 4o7 a ser una de esas 0u=eres con las :ue al242as la pena por tu 0u=er1 GKEs eso lo :ue creesL KIue eres sólo otra sua4e 7 5B0eda p2sta 5ac2a el ol42doL GEs pos2/le3 KnoL Ql 0asculló un taco entre d2entes1 G@2ra3 s2 eso fuera lo Bn2co :ue /uscara3 podría tener una 0u=er desnuda en 02 ca0a para toda la noc5e1 GKPero tendría ta0/2<n un 52=o adolescenteL G'53 7o lo podría consegu2r Gd2=o <l tensa0enteG1 !e supone :ue (ra5a0 es el repuesto del 52=o :ue perdí1 GC2erta0ente3 5as 5ec5o cosas para ganArtelo1 !u fur2a era tan palpa/le co0o su calor1 !urgía a tra4<s de su cuerpo 7 a tra4<s del su7o1 Ql le d2r2g2ó una Bn2ca 7 cruda 02rada3 deten2<ndose en sus pec5os 7 en la parte super2or de sus 0uslos3 antes de 4ol4erla a 02rar la cara1 G.o 5agas esto3 -2llon Gle supl2có =unto a sus la/2os ans2ososG1 >o no la puedo ree0pla9ar1 .!#.o pode0os de=ar :ue los confl2ctos personales 2nterf2eran en nuestro tra/a=o3 KnoL + 226 + .

E& !#$'R -E& E!C)..-#&' G!2 tB lo d2ces111 GEntonces3 K4es 02 punto de 42staL G!í3 lo 4eo1 GK> tengo tu pala/ra de :ue esto no cont2nuarAL GEn a/soluto1 Dasta a5ora3 <l 5a/ía e42tado 02rarla d2recta0ente1 Cuando f2=ó los o=os en los de ella3 ella notó su 20pacto co0o un sua4e golpe en el a/do0en1 Entonces se puso sus oscuras gafas de sol 7 ella no pudo segu2r 42endo sus o=os1 + 227 + .-R# $R'.!#.

E& !#$'R -E& E!C).-R# $R'.. El atract24o El -orado de color ro=o 0an9ana rodó 5asta pararse a su altura1 &a 4entana a5u0ada del pasa=ero se /a=ó electrón2ca0ente1 GDola3 c52co1 (ra5a0 tragó sal24a ner42osa0ente1 GDola1 G# 0enos de :ue est< e:u24ocado3 0e 5as d2sparado1 &as rod2llas de (ra5a0 e0pe9aron a te0/lar1 Esta/a real0ente aco=onado1 G!í3 seCor1 GK> có0o es esoL G>o1113 /ueno1113 de poco 0e a5ogo con el pol4o :ue usted 5a le4antado1 GEntonces3 conf2ando en no parecer un 2d2ota total3 aCad2óG: >o creo :ue 2/a 0u7 rAp2do1 El conductor se ec5ó a reír1 + 228 + .o 5a/ía pod2do con4encerla1 #sí :ue <ste era el pr20er día3 en al 0enos dos se0anas3 :ue 5a/ía ten2do per02so para 42s2tar el lugar de la construcc2ón3 7 a5ora se le 5a/ía p2nc5ado la rueda1 (ra5a0 /a=ó la 42sta tr2ste0ente1 !2 cont2nua/a 7endo con la rueda p2nc5ada la estropearía1 -e/ería arrastrar la /2c2cleta de 4uelta a casa3 pero ello s2gn2f2caría no poder 42s2tar 5o7 el lugar de la construcc2ón1 !2 arrastra/a la /2c2cleta 5asta allí3 no podría llegar a la 5ora3 7 su 0adre se enfadaría1 &o 02rase por donde lo 02rase3 la cosa esta/a =od2da1 &e adelantó un coc5e 4elo93 le4antando una nu/e de pol4o1 # pesar de las llu42as rec2entes3 los días s2gu2entes 5a/ían s2do tan cAl2dos :ue el suelo esta/a otra 4e9 seco1 (ra5a0 ag2tó la 0ano para :ue no le fuera el pol4o a la cara 7 entonces d2sparó al conductor con el dedo1 %n0ed2ata0ente se encend2eron las luces de freno del coc5e1 GH@ald2ta seaJ Ge.-#&' Capítulo 2! GHD2=o de putaJ G(ra5a0 d2o un puntap2< al neu0At2co p2nc5ado de su /2c2cletaG1 H@2erda3 coCo3 =oderJ !e dele2ta/a soltando todas las pala/rotas :ue oía a los o/reros en la construcc2ón1 # 4eces 2ncluso a -2llon3 cuando <ste no sa/ía :ue <l esta/a por allí3 escuc5Andole1 !2 su 0adre le 5u/2era p2llado d2c2endo algo parec2do3 le 5a/ría cast2gado por una se0ana co0o 0ín20o1 Pero a5ora no 5a/ía nad2e :ue lo pud2ese oír3 así :ue de=ó 2r otra sarta de pala/rotas1 Da/ía consegu2do f2nal0ente la autor29ac2ón de su 0adre para 2r en /2c2cleta 5asta la construcc2ón 7 4ol4er3 s2 la lla0a/a antes de 0arc5arse 7 no 5acía n2nguna parada no pre42sta a lo largo del ca02no1 !ólo 5a/ía 5ec5o el 42a=e unas pocas 4eces3 cuando de pronto llegó una rac5a de 0al t2e0po1 Da/ía llo42do durante una se0ana1 Cuando el t2e0po 0e=oró ca7ó enfer0o con un 42rus esto0acal :ue le pro4ocó 4ó02tos3 o/l2gAndole a guardar ca0a un día entero1 &os días s2gu2entes a su enfer0edad3 su 0adre le 5a/ía restr2ng2do cual:u2er t2po de esfuer9o fís2co1 G!2 esto es una gr2pe de 4erano3 podrías tener una recaída1 GPero3 0a0A3 a5ora 0e encuentro perfecta0ente1 .cla0ó (ra5a0 lleno de 02edo1 Para 0a7or 0ort2f2cac2ón3 el coc5e e0pe9ó a retroceder1 GH'53 02erdaJ !e pasó la lengua por los la/2os secos 7 se l20p2ó las 0anos en los shorts.!#.

o te parece una /uena 2deaL G!upongo :ue sí1 $e/er le parecía 0u7 /2en1 Esta/a sed2ento1 &legaría unos 02nutos 0As tarde a la + 229 + .eal Patc5ettL El no0/re le era 4aga0ente fa02l2ar1 (ra5a0 esta/a seguro de :ue su 0adre 5a/ía 5a/lado de algu2en lla0ado Patc5ett1 GKConoce ella ta0/2<n a su padreL GEs c2erto Gle contestó .-R# $R'..eal con una a0pl2a sonr2saG1 !e lla0a %4An1 K!a/ías :ue un tren de 0ercancías le cortó las p2ernas l20p2a0ente co0o un s2l/2doL Co0o la 0a7oría de c52cos de su edad3 (ra5a0 esta/a fasc2nado por la sangre1 GKEstA /ro0eandoL GEs c2erto1 6usto por enc20a de las rod2llas1 *ue una aut<nt2ca desgrac2a1 Pres2onó un /otón de la guantera 7 se a/r2ó el 0aletero1 GPon la /2c2cleta dentro 7 su/e1 Estar< encantado de poder aco0paCarte1 # (ra5a0 le 5a/ían pro52/2do :ue se de=ase aco0paCar por e.t2l1 GD0001 El conductor se /a=ó las gafas de sol 7 02ró por enc20a de ellas1 GEstA en la d2recc2ón opuesta a la :ue 7o 4o73 pero creo :ue te podr< acercar 5asta allí1 G.traCos3 pero <l sa/ía :u2<n era ese 5o0/re3 7 su 0adre ta0/2<n le conocía1 !2 no 2/a con <l3 se :uedaría en la carretera s2n sa/er :u< 5acer1 Cons2deradas todas las pos2/2l2dades3 <sta era la 0e=or opc2ón1 #rrastró la /2c2cleta a la parte trasera del coc5e 7 la 0et2ó en el 0aletero1 Eu4o :ue reordenar una caCa de pescar 7 dos p2stolas3 :ue esta/an sueltas en el 0aletero3 pero fue f2nal0ente capa9 de enca=arla 7 cerrar el 0aletero1 &a lu=osa tap2cería de cuero del coc5e le 529o to0ar consc2enc2a de sus pol4or2entos 9apatos deport24os1 !us p2ernas sudadas 7 desnudas se pega/an en el as2ento1 -espu<s de 5a/er estado afuera /a=o el sol ard2ente3 se sentía /2en1 GKEodo d2spuestoL G!í3 seCor1 G-e=a este OseCorP de 02erda3 K4aleL &lA0a0e .eal1 G(rac2as1 .o3 grac2as1113 7o 2r<111 GEu /2c2cleta ca/rA en el 0aletero1 G(rac2as de todas 0aneras3 seCor3 pero creo :ue no de/o111 GEres el c52co de 6ade3 KnoL (ra5a0 se :uedó por un 0o0ento parado1 G!23 seCor3 Kcó0o lo sa/eL GKCó0o te lla0asL G(ra5a01 G#53 sí3 (ra5a01 $ueno3 (ra5a03 7o 7 tu 0a0A nos conoce0os desde la escuela pr20ar2a1 # lo 0e=or ella 0e 5a 0enc2onado1 K.eal le preguntó s2 le gusta/a Pal0etto1 (ra5a0 contestó a todas sus preguntas educada0ente1 Da/ían rodado por lo 0enos un par de ?2ló0etros cuando (ra5a0 d2=o con 2n:u2etud: G!eCor Patc5ett3 tene0os :ue dar la 4uelta1 &a construcc2ón estA 5ac2a el otro lado1 GEso 7a lo s<1 Pero 5e pensado :ue podría0os arreglar tu rueda p2nc5ada1 Cono9co a un 0ecAn2co :ue 0e lo podría 5acer grat2s1 > 02entras espera0os3 podre0os /e/er algo frío1 K. E& !#$'R -E& E!C).-#&' G>o s2e0pre tengo pr2sa3 c52co1 De de 2r a s2t2os 7 4er a gente1 Ql as2nt2ó al lado de la /2c2cleta1 G@e parece :ue t2enes un pro/le0a1 GDe p2nc5ado una rueda1 GKDac2a dónde 2/asL GDac2a el ed2f2c2o de la fA/r2ca te.!#.

eal le 02ró un 2nstante 7 estalló en una gran sonr2sa1 GCerca del -ía de #cc2ón de (rac2as1 GCo2nc2de con el -ía de #cc2ón de (rac2as cada s2ete aCos1 GH%0agínateJ $ueno3 K:u< es lo :ue :u2eres para /e/erL #/r2ó la 0A:u2na de /e/2das frías3 :ue (ra5a0 no 5a/ía 42sto 5asta entonces1 Era un ca=ón del a2re acond2c2onado1 &as /otellas esta/an ordenadas en 52leras por una re=a de 0etal1 . E& !#$'R -E& E!C).-R# $R'.o lo s<1 G&a 5e 42sto allí3 7 pens< :ue ella te lo 5a/ría 0enc2onado1 G!< :ue estA co0prando prop2edades para su e0presa Gle d2=o (ra5a0 tratando de ser de ut2l2dad1 GEu 0adre cons2gue real0ente lo :ue se propone3 K4erdadL Eo0Andolo co0o un cu0pl2do3 (ra5a0 contestó con una sonr2sa fel291 G!í3 es c2erto1 Cuando llegaron al gara=e3 un 5o0/re co0pleta0ente lleno de grasa fue tran:u2la0ente a saludarlos1 !onr2ó al seCor Patc5ett3 enseCando tres d2entes 0anc5ados1 @2entras arregla/a la rueda3 les 2n42tó a esperar dentro de su of2c2na3 donde se esta/a 0As fresco1 (ra5a0 s2gu2ó a .eal al 2nter2or de la desordenada of2c2na1 !e esta/a sólo parc2al0ente 0As fresco :ue afuera 7 apesta/a a col2llas de un 0alol2ente cen2cero3 a grasa 7 a ace2te de 0otor1 (ra5a0 lo 5a/ría encontrado desagrada/le s2 no se 5u/2era :uedado estupefacto por la ard2ente c52ca desnuda :ue colga/a de un calendar2o de pared1 .eal golpeó el ca=ón de la ca=a reg2stradora 7 <ste se a/r2ó1 !acó un puCado de 0onedas1 + 23 + .eal le d2r2g2ó una 02rada1 GKRa toda4ía al terreno de los Par?er3 de tanto en tantoL GK-óndeL G# la gran=a de los Par?er1 G..eal se /esó los dedos 7 acar2c2ó a la c52ca del calendar2o1 GElla es algo3 Ksa/esL Cuando tenía tu edad3 solía 4en2r a:uí 7 5o=ear los calendar2os1 @As tarde co0pra/a 02s condones a:uí1 Es 0As rAp2do :ue en el drugstore1 >a sa/es1 Da7 una 0A:u2na en el la4a/o3 por s2 alguna 4e9 estAs en un apuro1 !2n dec2r nada3 (ra5a0 apartó sus o=os del calendar2o para 02rar a .o se 5a/ía dado cuenta de :ue los pe9ones pud2eran ser tan grandes 7 ro=os o el 4ello pB/2co tan fresco 7 negro1 G#5í 5a7 un tel<fono3 s2 :u2eres lla0ar a tu 0adre1 (ra5a0 no esta/a 5ac2endo nada 0alo3 pero se sentía de0as2ado 2n:u2eto para 5a/lar con su 0adre =usto a5ora1 #de0As3 no :uería :ue .eal Patc5ett3 :ue era un t2po 0u7 enrollado3 pensase :ue <l era un gall2na1 GH8au3 :u< /uena estAJ .eal1 G!a/es lo :ue son los condones3 K4erdad c52coL (ra5a0 as2nt2ó estBp2da0ente1 Entonces se aclaró la garganta 7 d2=o: GClaro :ue s< lo :ue son los condones1 G>a 0e 20ag2na/a :ue lo sa/ías1 KIu< edad t2enes a5oraL Era adulador :ue el seCor Patc5ett le 5a/lase de 5o0/re a 5o0/re1 GCu0pl2r< :u2nce en 02 pró.20o cu0pleaCos Grespond2ó orgulloso1 GK> cuAndo serA esoL GEl 27 de no42e0/re1 .-#&' of2c2na de su 0adre pero se consola/a pensando :ue 2r a arreglar la rueda p2nc5ada no le lle4aría 0uc5o 0As t2e0po :ue 2r a casa arrastrando la /2c2cleta por el ca02no1 Ean pronto co0o de=asen el gara=e3 le d2ría al seCor Patc5ett :ue le aco0paCase1 El rAp2do Cad2llac los lle4aría a la construcc2ón en un 0o0ento3 0uc5ís20o 0As rAp2do :ue pedaleando1 G&la0ar< a 02 0adre desde el gara=e 7 le d2r< :ue llegar< tarde Gd2=o con una repent2na 2nsp2rac2ón1 GDa9lo s2 lo crees necesar2o1 .!#.

cusas :ue das a todos tus cl2entes1 G6ade sonr2ó al 02crófono del tel<fonoG1 KCuAndo tendrAs algo para enseCar0eL G..!#.o de/erías pres2onar a un art2sta Gd2=o Dan? #rnettG1 &a pres2ón a5oga la creat242dad1 GKCuAndoL .o le 20portarAL G-e/e a 02 padre de0as2ados fa4ores para :ue le 20porte1 .ue4a >or? /e/e0os cre0a de 5ue4o1 !e co0pra a 4endedores a0/ulantes1 .eal 2ntrodu=o 0ed2o dólar en la ranura de las 0onedas1 GKCre0a de 5ue4oL Eso 0e suena a 0í a /e/2da de 7an:u2s1 El C5ocolate !old2er esta/a del2c2oso1 El seCor Patc5ett se ofrec2ó a consegu2rle otro3 pero <l re5usó1 Esta/a preocupado por la 5ora1 GKCuAnto t2e0po 0As de/e0os esperar 5asta :ue arreglen el p2nc5a9oL G@e parece :ue cas2 5a ter02nado1 .o te preocupes por esto1 KIu< es lo :ue :u2eres /e/erL (ra5a0 /uscó algo fa02l2ar a lo largo de las 52leras de /otellas1 GKE2enes -r1 PepperL GK-r1 PepperL @e parece :ue no1 (rapere3 .e57 de naran=a3 el (ran Ro=o 7 C5ocolate !old2er1 GKC5ocolate !old2erL KIu< es esoL GK@e estAs d2c2endo :ue 5as alcan9ado la 0adura edad de catorce aCos s2n 5a/er /e/2do C5ocolate !old2erL El tono de .eal a/r2ó la puerta 7 se fueron 5ac2a el lugar de tra/a=o1 (ra5a0 se sentía al242ado de sa/er :ue pronto 4ol4erían a estar en ca02no1 G>a de/ería de estar allí1 !2 llego tarde3 02 0adre se enfadarA1 G$ueno3 7a sa/es có0o son las 0u=eres1 -e un grano de arena 5acen una 0ontaCa1 #02stosa0ente pal0eó a (ra5a0 en el 5o0/ro1 G-e=a de soltar0e las 02s0as cans2nas e.eal le 529o sent2rse torpe 7 ponerse a la defens24a1 GEn .o :u2ero lle4ar la propuesta a nuestro a02go (eorge 5asta :ue pueda presentarle tus d2/u=os1 6ade cont2nua/a con sus planes para co0prar la casa de la plantac2ón para (!!1 Da/ía 2n4ert2do 5oras en conferenc2as telefón2cas con Dan?1 # <l le 5a/ía gustado la 2dea desde el pr2nc2p2o3 pero d2=o :ue no se podía co0pro0eter 5asta :ue 42era las fotografías de lo :ue tendría :ue tra/a=ar1 6ade 5a/ía consegu2do :ue el agente 2n0o/2l2ar2o le de=ara entrar en la casa1 &as fotos :ue 5a/ía 5ec5o con la Polaro2d las tenía a5ora Dan?1 Espera/a :ue pud2era /ara=ar algunas 2deas1 Esta/a 20pac2ente por 4erlas1 G@odesta0ente3 unas pocas acuarelas 0ías serAn argu0entos persuas24os co0ple0entar2os Gd2=o <lG1 >a sa/es :ue (eorge estA loco por 02 o/ra1 G-<=ate de 52stor2as 7 5a9las1 G-a0e dos se0anas 0As1 G-2e9 días1 GEres 0As dura :ue -e2dre Gse :ue=ó1 GEu 0u=er es un Angel1 Por c2erto3 Kcó0o estAn 02s a52=adas ge0elasL -2llon entró en la of2c2na en el prec2so 0o0ento en :ue ella esta/a colgando el tel<fono1 GPareces contenta1 GEsta/a 5a/lando con Dan?1 GK!2e0pre te 5ace sonreír asíL Gle preguntó <l a0arga0ente1 G#lgunas 4eces1 + 231 + .-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).-#&' (ra5a0 42o el d2nero 7 ner42osa0ente 02ró 5ac2a la 4entana1 GK.

.24a1 + 232 + .ca4ac2ones 5asta :ue 0e=orara el t2e0po 7 se secara la t2erra1 El retraso 5a/ía creado un co0prens2/le fallo t<cn2co en su progra0a1 Era el Bn2co :ue no acepta/a la s2tuac2ón 7 esta/a lle4ando a todo el 0undo al lí02te para recuperar el t2e0po perd2do1 !onreía 2ncluso con 0enos frecuenc2a :ue antes1 Do7 esta/a espec2al0ente 0al5u0orado1 Da/ía una pronunc2ada 0anc5a de sudor en la parte de delante de su 0ono de tra/a=o1 &as /otas 7 los t<=anos esta/an llenos de pol4o1 Da/ía de=ado fuera su sól2do so0/rero3 pero no sus gafas de sol3 :ue 5acía g2rar por la pat2lla1 @As :ue un gesto rela=ado 7 oc2oso parecía una frustrac2ón repr202da1 !us la/2os esta/an f2r0e0ente cerrados de/a=o de su /2gote1 .-#&' Ql carraspeó sarcAst2ca0ente1 Esta/a de un 5u0or de perros desde :ue 5a/ían e0pe9ado las llu42as torrenc2ales3 :ue 5a/ían con4ert2do el lugar de la construcc2ón en un pel2groso cenagal1 -2llon se 5a/ía dado f2nal0ente por 4enc2do 7 5a/ía 5ec5o parar las e.o lo 5e 42sto 5o71 -e 5ec5o no lo 5e 42sto desde :ue se puso enfer0o1 K&o esta/as esperandoL Rodeó su 0esa 7 sal2ó d2sparada 5ac2a la puerta del re0ol:ue1 )oner esta/a ador02lado en el so0/reado escalón1 &e4antó la ca/e9a 7 la 02ró con 2nd2ferenc2a1 !2 (ra5a0 estu42era por allí3 )oner le estaría s2gu2endo los talones3 por 0uc5o calor :ue 52c2era3 7 no dur02endo a la so0/ra1 -2o una 4uelta por los alrededores pero no encontró rastro de (ra5a0 n2 de su /2c2cleta1 GKIu< 5ora esL Esta/a rodeada de relo=es 7 lle4a/a uno de pulseraF su pregunta era refle. E& !#$'R -E& E!C).o la 5a/ía tocado desde a:uel día en la casa a/andonada de la plantac2ón1 !us con4ersac2ones 4ersa/an estr2cta0ente so/re el tra/a=o1 -e todas for0as3 lo :ue le d2=o antes de :ue se separaran aBn esta/a 0u7 presente en la 0ente de 6ade1 !2 ella duda/a de la resoluc2ón to0ada detrAs de su Oen a/solutoP3 todo lo :ue tenía :ue 5acer ella era 02rarle a5ora a los o=os1 GKIuerías 4er0e para algo en part2cular3 -2llonL G!í3 cenar1 GKCó0oL GCenar1 Ra7a0os a cenar1 GEstupendo1 &la0ar< a Cat571 Esto7 segura de :ue no le 20portarA aCad2r un plato 0As1 GEso no es de lo :ue esto7 5a/lando1 G!e acercó a su 0esaG1 Ra7a0os a cenar =untos1 EB 7 7o solos1 GKIu2eres dec2r co0o una c2taL GE.o lo creo1 GKEs :ue no lo 5as 42stoL G.!#.-R# $R'.acto3 co0o una c2ta1 GKCuAndoL GPronto1 GKPor :u<L GKPor :u< noL !us o=os contactaron en un c52spa9o1 6ade al9ó su 0ano 5asta su garganta 7 =ugó con el /roc5e :ue allí se 5a/ía enganc5ado1 Ql apo7ó sus puCos3 con los nud2llos 5ac2a a/a=o3 en el /orde de la 0esa 7 se 2ncl2nó so/re ella1 GKIu< pasaL Gd2=o <l 0al5u0oradoG1 KDa7 algo 0alo en sal2r a cenar =untos o es :ue no te gusta cuando es el 5o0/re el :ue pagaL Ella respond2ó con un l2gero escalofrío en la 4o9: GDa/lar< con Cat57 7 4er< :u< noc5e serA la 0e=or para :ue se :uede con (ra5a01 G -e pronto se le4antó de su as2entoG1 -2llon3 KestA (ra5a0 a:uíL G.

o puedes sal2r a /uscarle s2n un plan concreto Gd2=o <lG1 !2 aparece3 Kcó0o sa/rA dónde encontrarteL GPr20ero3 preocup<0onos de encontrarlo1 @2entras cerra/a la puerta3 d2st2ngu2ó El -orado g2rando 5ac2a ellos desde la carretera1 &o reconoc2ó al 2nstante 7 saltó de su coc5e1 #ntes de :ue .-R# $R'.eal3 :ue sonreía apo7ado en el tec5o de su coc5e1 G@e tenías :ue 5a/er lla0ado desde el gara=e3 (ra5a01 G.!#.-#&' GCerca de las c2nco3 Kpor :u<L Pasó por el lado de -2llon 7 cog2ó el tel<fono de su 0esa1 GDace cas2 una 5ora :ue 0e lla0ó (ra5a0 Gd2=o ella 02entras 0arca/a el nB0ero de tel<fono de su casaG1 -e/ería de estar 7a a:uí1 GIu29A no sal2ó 2n0ed2ata0ente despu<s de su lla0ada1 6ade sacud2ó su ca/e9a1 GQl s2e0pre procura llegar antes de :ue ter02nen los tra/a=adores111 Dola Cat571 KEstA (ra5a0 a5íL !us dedos se tensaron alrededor del ca/le del tel<fono al oír la respuesta1 G!í3 s< :ue 5a lla0ado pero toda4ía no 5a llegado1 GKIu< es lo :ue 5a d2c5oL Gle preguntó -2llon cuando 6ade colgó el tel<fono1 GE.2ando G0ur0uró (ra5a0 con c2erta 4ergMen9a de adolescente1 &o cog2ó por los 5o0/ros 7 lo apartó a c2erta d2stanc2a1 GK-ónde 5as estadoL G!e 0e p2nc5ó la rueda por el ca02no1 El seCor Patc5ett 0e recog2ó 7 0e lle4ó al gara=e para :ue 0e la arreglaran1 -espu<s 5e0os 4en2do a:uí d2recta0ente1 Ella d2r2g2ó una 02rada ases2na a .acta0ente lo :ue 0e te0ía :ue 0e d2=era3 :ue sal2ó de casa tan pronto co0o 0e lla0ó1 Cat57 esta/a =usto delante su7o1 &e d2=o ad2ós 02entras se 0arc5a/a1 Ra a 4er s2 lo encuentra en el ca02no 5ac2a a:uí1 GIu29A lo entretu4o algBn a02go1 GQl es consc2ente1 !a/e :ue lo esto7 esperando1 -e/ería de estar a:uí1113 a no ser :ue le 5a7a pasado algo1 -2llon la cog2ó por los 5o0/ros cuando ella se d2r2g2ó prec2p2tada0ente de nue4o 5ac2a la puerta1 G6ade3 t2ene catorce aCos1 # esa edad los c52cos se entret2enen fAc2l0ente 7 p2erden la noc2ón del t2e0po1 (ra5a0 sa/e cu2dar de sí 02s0o1 .eal pud2era llegar a detenerse3 6ade 7a 5a/ía agarrado la 0anec2lla de la puerta del pasa=ero 7 la esta/a a/r2endo1 GH(ra5a0J &as p2ernas cas2 no la sostenían de e0oc2ón1 &o sacó del as2ento de cuero 7 lo rodeó con sus /ra9os1 )oner corría en círculos alrededor de ellos3 ladrando con =B/2lo3 5asta :ue -2llon le ordenó :ue se sentara1 G@a0A3 0e estAs asf2..o tenía n2ngBn plan concreto en 0ente1 Esta/a propulsada por la adrenal2na para actuar3 para 0o4erse3 para local29ar 2n0ed2ata0ente a (ra5a01 GK#donde 4asL G# /uscarle1 !e su/2ó al C5ero?ee1 G.o pens< en ello G0ur0uró <l1 GK-ónde t2enes la /2c2cletaL Gle preguntó -2llon1 GEstA en 02 0aletero1 .eal se d2r2g2ó a la parte trasera del coc5e 7 ut2l29ó la lla4e para a/r2r el 0aletero1 )oner + 233 + . E& !#$'R -E& E!C).o tengas 02edo1 GQl sa/e perfecta0ente :ue no le 4ol4er< a de=ar 4en2r en /2c2cleta s2 p2erde el t2e0po por a5í 7 llega tarde1 #lgo le 5a pasado1 Zafó los 5o0/ros de sus 0anos 7 sal2ó de la casa 0ó42l1 .

.eal1 )oner toda4ía seguía ladrando alrededor de <l1 6ade lo cal0ó1 G-20e lo :ue tengas :ue dec2r0e1 Ql le alcan9ó la 0e=2lla antes de :ue ella le pud2ese golpear la 0ano1 Cuando lo 529o3 esgr202ó una 0ueca1 + 234 + .-#&' le esta/a ol2endo con recelo1 -2llon sacó la /2c2cleta 7 le d2o un tenso Ograc2asP1 G.2 s2:u2era Cat57 se atre42ó a preguntar 0As1 Colocó su /ra9o alrededor de los 5o0/ros de (ra5a0 7 se lo lle4ó al coc5e1 En cuanto se 5u/2eron 0arc5ado3 6ade se enfrentó a .eal1 G-e/ería 5acer :ue te arrestaran1 G>a 0e a0ena9aste una 4e93 pero te ra=aste3 Kno te acuerdasL KCuando 4as a aprender3 6ade3 :ue s2 la e0prendes con02go3 no 0e puedes ganarL G#pArtate de 02 52=o1 !2 le 5aces daCo te 0atar<1 GKDacerle daCoL Grespond2ó sua4e0ente .ealG1 KIu< :u2eres :ue <l 5agaL KIu2eres :ue se :uede por a5í 7 :ue o2ga todos los sórd2dos detalles de nuestro largo ro0ance de 5ace t2e0poL !2 <l es el :ue te arre/ata tu 5u0edad3 esto7 seguro de :ue estarA 2nteresado1 GD2=o de puta1 G-2llon se d2spuso a at29arle un puCeta9o3 pero 6ade se 2nterpuso entre los dos1 G.o le des las grac2as G6ade le escup2ó rencorosa3 cas2 de0as2ado enfadada para poder 5a/lar1 G@a0A3 <l 0e 5a aco0paCado1 6ade sentía deseos de 9arandear a (ra5a0 por 5a/er recurr2do a la a7uda de .eal1 #l darse cuenta de su ca0/2o de 5u0or3 )oner e0pe9ó a gruC2r1 .traCo1 EB lo conoces 7 <l te conoce a t21 Pens< :ue no 5a/ría n2ngBn pro/le0a1 GPues pensaste 0al1 G6ade1 GCAllate3 -2llon1 Qste es 02 pro/le0a1 >o lo puedo resol4er1 G$ueno3 pues lo estAs 5ac2endo 0u7 0al1 &a llegada de Cat57 en coc5e 20p2d2ó :ue s2gu2era la d2scus2ón1 !e apeó rAp2da0ente1 G(ra5a0 !perr73 nos tenías a tu 0adre 7 a 0í 0u7 preocupadasF cas2 nos 4ol4e0os locas1 K-ónde 5as estadoL G>a te lo contarA de ca02no a casa Gd2=o 6ade1 GK# casaL Gse :ue=ó (ra5a0G1 K@e tengo :ue 2r a casaL 6ade le d2r2g2ó una dura 02rada3 dando por ter02nada la d2scus2ón1 . E& !#$'R -E& E!C).ealG1 KCó0o podría 5acerle daCo a algu2en de 02 prop2a sangreL GK-e :u< estAs 5a/landoL Gpreguntó -2llon3 dando un paso a0ena9ante 5ac2a .o3 -2llon3 esto es lo :ue :u2ere :ue 5agas1 &o 5e 42sto antes1 -<=a0e a solas con <l1 G# la 02erda GgruCó -2llon3 2ntentando toda4ía poner sus 0anos so/re .o te lo 5a d2c5o 6adeL GHEso no es 4erdadJ Ggr2tó ella1 GK&la0o al s5er2ff o 0e encargo 7oL Gpreguntó -2llon1 G$ueno3 6ade Gse 0ofó .eal1 GPor fa4or3 no d2scutas con02go1 !us o=os 4agaron por la cara de ella3 s2n co0prender lo :ue esta/a ocurr2endo1 Entonces se d2o la 4uelta3 entró 2racundo en su of2c2na 7 cerró de un porta9o la puerta detrAs de <l1 G&la0a a este estBp2do an20al Gd2=o .eal1 Para contenerse3 su=etó fuerte0ente los /ra9os al lado de su cuerpo 7 cla4ó sus uCas en las pal0as de su 0ano 5asta :ue s2nt2ó dolor1 G!a/es 0u7 /2en :ue no puedes aceptar :ue te lle4e un e.-R# $R'.eal no esta/a 2nt202dado por n2nguno de los dos1 G>o so7 el padre del c52co1 K.!#.traCo3 (ra5a01 GPero <l no es un e.

.-R# $R'.ter2or de la of2c2na1 -2llon sal2ó por la puerta con e.eal era est<r2l1 El pensa02ento de los Patc5ett era d2nAst2co1 En ese prec2so 7 terroríf2co 0o0ento3 6ade se d2o cuenta de lo 20portante :ue era la e. E& !#$'R -E& E!C).o 5a7 n2 la 0As re0ota pos2/2l2dad de :ue eso suceda1 GK.eal1 G6ade3 tB sa/es 0e=or :ue nad2e :ue en Pal0etto el Bn2co a42so :ue no 4ale una 02erda es el :ue 42ene de un Patc5ett1 !e le acercó 7 le cog2ó la /ar/2lla con la 0ano1 G-<=a0e darte uno: no luc5es con02go1 Ro7 a tener a 02 52=o3 con o s2n t21 G!onr2ó 0al2c2osa0enteG1 Pronto serA un 5ec5o consu0ado1 GParpadeóG1 EB 0e tu42ste una 4e93 7 no estu4o tan 0al3 KnoL Ella d2o un t2rón de ca/e9a para desprenderse de su 0ano 7 se apartó de <l1 GEsto es todo por a5ora Gd2=o sonr2endoG1 &lego tarde a una c2ta1 -espu<s de en42arle un /eso se 0et2ó en El -orado 7 arrancó1 6ade 0antu4o su 4al2ente postura 5asta :ue desaparec2ó de su 42sta1 Entonces se derru0/ó 7 se de=ó caer contra la pared e.2stenc2a de (ra5a0 para ellos1 Ellos procurarían :ue <l se 52c2ese uno de ellos1 'cultando su 02edo3 6ade d2=o: G.o dudo de :ue tB le 5a7as atraído1 &os c52cos de su edad pueden ser fAc2l0ente atraídos por su de/2l2dad1 Ql soltó una /re4e r2sa 7 pregunto: GKPor :u< no nos lo 5aces 0As fAc2l a todosL !2 sólo d2ces una pala/ra3 7o 5ar< lo correcto 7 te ped2r< en 0atr20on2o3 co0o de/ería de 5a/er 5ec5o :u2nce aCos atrAs1 .o tengas 02edo3 :ue no 5ar< daCo a este c52co tu7o1 E2enes 02edo de :ue 7o lo recla0e111 o de :ue <l 0e recla0e1 .oL >o le gusto3 6ade3 pregBntaselo1 G.osotros podría0os ser una fa02l2a fel293 4242endo en la casa fa02l2arF tres generac2ones de 5o0/res Patc5ett 7 la nue4a seCora de la casa1 G#pArtate de 02 52=o Gle ad42rt2ó en tono a0ena9adorG1 Ee lo a42so3 .-#&' G.!#.pres2ón fur2osa1 G$ueno3 7o 5e s2do un /uen c52co1 De s2do pac2ente1 Pero a5ora :u2ero sa/er de :u< 4a toda esta 02erda1 Iu2ero sa/er :u< coCo estA pasando 7 por :u<1 EB no te 4as a 2r de a:uí 5asta :ue 7o lo sepa1 + 235 + .

-R# $R'.pl2car por :u< dos 5o0/res estAn recla0ando a (ra5a0 co0o su 52=oL G#0/os t2enen 0uc5o :ue ganar s2 (ra5a0 es su 52=o1 Dutc5 tendría un r2Con 7 .or0al0ente es en otro sent2do1 G&as c2rcunstanc2as no son nor0ales1 GKEe acostaste con a0/osL G.o1 GEntonces3 Ksus de0andas so/re (ra5a0 son total0ente 2nfundadasL Ella no d2=o nada1 GKIu2<n es su padre3 6adeL GH.oJ GH@ald2ta seaJ Ggr2tóG1 !< clara con02go1 GHEllos 0e 42olaronJ &as pala/ras retu0/aron por las paredes de la pe:ueCa 5a/2tac2ón1 Retu0/aron dentro de la ca/e9a de -2llon 02entras 02ra/a perple=o a 6ade1 Ella 4ol42ó a cu/r2rse la cara con las 0anos1 G@e 42olaron Grep2t2ó sua4e0enteG1 @e 42olaron1 + 236 + .-#&' Capítulo 2" &a cog2ó por la 0ano 7 la e0pu=ó detrAs de <l1 Cerró la puerta3 descolgó el tel<fono 7 seCaló 5ac2a el sofA1 G!2<ntate1 GEoda4ía tengo tra/a=o :ue 5acer3 -2llon1 GEstAs l2/re para el resto del día3 ade0As no 0e 20porta lo :ue tengas en tu agenda1 Ra0os a 5a/lar1 #5ora s2<ntate1 Ella se de=ó caer en el sofA3 cu/r2endo su cara con sus 0anos3 cap2tulando 0As por un agota02ento e0oc2onal :ue por una c2ega o/ed2enc2a1 GKIu2eres /e/er algoL Ella 0o42ó la ca/e9a1 -2llon se sentó en una s2lla de 0etal3 s2tuAndola sólo a un par de centí0etros de sus rod2llas3 2ncl2nando la s2lla 5ac2a atrAs 7 rodeando sus /ra9os por detrAs de ella1 GRenga3 suelta1 G!uelta3 K:u<L GH@ald2ta seaJ KRa0os a segu2r =ugando a ad242nan9asL GEste es tu =uego3 no el 0ío1 @e :u2ero 2r a casa1 GDace un 02nuto :uerías tra/a=ar1 GH-e=a de pres2onar0eJ GEntonces 5a/le0os1 GKIu< es lo :ue :u2eres sa/erL GPara e0pe9ar3 K0e puedes e.!#.pl2cac2ón1 GEsto no t2ene sent2do3 6ade1 .o lo s<J GEntonces3 sí :ue te acostaste con ellos1 GH.or0al0ente3 los 5o0/res no 4an recla0ando por a5í su patern2dad1 . E& !#$'R -E& E!C)..eal3 un 5eredero1 Cuando -2llon al9ó sus ce=as 2n:u2s2t24a0ente3 ella aCad2ó: G!e 5a :uedado est<r2l co0o consecuenc2a del acc2dente :ue cortó las p2ernas de %4An1 -2llon no se :uedó sat2sfec5o con la e.

o 5a/ía esperado una 42olac2ón1 GKCuAndo3 6adeL GEl fe/rero de 02 Blt20o aCo en la escuela1 *ue el día :ue supe :ue (ar7 7 7o 5a/ía0os rec2/2do /ecas para la un24ers2dad1 GK(ar7L Ra7a3 cuando pensa/a :ue conocía a todos los actores de esta tra0a 0e 2ntroduces uno nue4o1 G(ar7 Par?er Gd2=o ellaG1 Qra0os no42os en la escuela3 pero 0uc5o 0As :ue eso1 .eal1 G'53 sí Grespond2ó f2era0enteG1 Era su líder1 !2 no 5u/2era s2do por <l3 nunca 5a/ría pasado1 Pero Dutc5 7 &a0ar podrían 5a/erle deten2do1 En 4e9 de 5acerlo3 ta0/2<n 0e 42olaron3 7 0e de=aron a/andonada1 GKEe a/andonaronL G-onna -ee 0e lle4a/a en coc5e a casa de (ar7 para 2nfor0arle de lo de las /ecas1 Por el ca02no nos :ueda0os s2n gasol2na1 &e e.eal Patc5ett cuando tu4o la oportun2dad1 G.-R# $R'.pl2có el dest2no de &a0ar1 G>a lo tengo Gd2=o -2llon tras una larga pausaG1 *ue 2dea de .eal 0e alcan9ó 7 0e agarró por el pelo con una 0ano1 @e dol2ó1 (r2t<3 7 las lAgr20as aparec2eron en 02s o=os1 &e4ant< los /ra9os para + 237 + . E& !#$'R -E& E!C).o dud< n2 por un 0o0ento :ue lo 5arían1 &a 4o9 de 6ade sona/a ca4ernosa1 -2llon sa/ía :ue 6ade no esta/a allí con <lF 5a/ía 4uelto a esa fría 7 llu42osa noc5e de fe/rero1 G@e 4ol4í 7 ec5< a correr3 pero .eal no cog2ó el des4ío 5ac2a la casa de (ar7 7 0e condu=o 5ac2a el canal donde 5a/ían estado antes pescando1 Ql ordenó :ue sal2esen todos del coc5e1 >o 0e opuse3 pero 0e arrastró fuera1 GK> los otros o/edec2eron co0o o4e=asL GEs d2fíc2l :ue te puedas 5acer una 2dea del control :ue tenía ..!#.o1 >o era 42rgen cuando 0e 42olaron1 G%0pres2onante1 K> lo 52c2eron los dosL Rol42ó los o=os 5ac2a <l1 GEn real2dad fueron tres1 El tercero se lla0a/a &a0ar (r2ff2t51 Era un 0uc5ac5o tí02do 7 sens2/le3 pero lo 529o para sal4ar su cara delante de .pectat24as para el futuro111 &o :uería tanto111 GKPuede ser (ar7 el padre de (ra5a0L Ella 02ró a tra4<s de la 4entana3 :ue por a5ora era un peda9o de crepBsculo1 G.-#&' -2llon se pasó las 0anos por el pelo 7 lo 0antu4o unos 0o0entos apartado de su cara1 Cuando /a=ó las 0anos se frotó las pal0as en las pantorr2llas1 Da/ía :uer2do sa/erlo1 &a 5a/ía pres2onado para :ue se lo d2=ese3 pero no 5a/ía contado con eso1 Da/ía esperado oír confes2ones de una refor0ada adolescente capr2c5osa o de una tí02da 2ntro4ert2da :ue 5a/ía recla0ado atenc2ón con42rt2<ndose en c52ca fAc2l o de una re/elde :ue :uería ator0entar a sus padres1 .pl2có lo suced2do en esa lBgu/re tarde3 s2n ol42dar n2ngBn detalle s2ngular1 # pesar de los aCos3 sus recuerdos per0anecían cr2stal2na0ente claros1 GCuando 0e su/2eron esta/a enfadada1 Pero e0pec< a tener 02edo cuando .eal so/re ellos1 Da/rían 5ec5o cual:u2er cosa :ue <l 5u/2era d2c5o1 !e pasaron latas de cer4e9a1 >o rec5ac< /e/er nada1 Cuando aca/aron3 pregunt< s2 nos podía0os 2r1 .os í/a0os a casar 7 =untos í/a0os a ca0/2ar el 0undo1 Con 4o9 reposada 7 re0ota3 le relató lo suced2do1 GEenía0os tantas e.eal d2=o: OEoda4ía noP1 &e pregunt< por :u<3 7 0e d2=o111 GRac2ló3 7 sus o=os se des42aron 5ac2a su rega9oG1 @e d2=o: OPor:ue antes de 2rnos3 te 4a0os a follarP1 -2llon acercó los codos a la espalda de la s2lla3 cu/r2endo su /oca con los dos puCos1 Cerró los o=os3 deseando :ue nunca 5u/2era ut2l29ado esa crude9a con ella1 > deseando3 con toda su al0a3 5a/er golpeado la cara de suf2c2enc2a de .eal1 GKEoda4ía 424e en Pal0ettoL Ella le e.

eal lo 02ró por enc20a del 5o0/ro 7 le d2=o: XDa9 algo Bt2l 7 de=a de co0portarte co0o una gall2na1 .o 0e podía 0o4er3 7 e0pec< a supl2carles :ue no lo 52c2eran1 PXDa9la callar Gd2=o . E& !#$'R -E& E!C).eal contestó: XE.o le 4a0os a 5acer daCoY1 &a0ar se t2ró 5ac2a atrAs3 7o no le podía 4er3 pero pude oír co0o decía: XEstA llorandoY1 Entonces .eal3 a :u2en 7o od2a/a111 G!e lle4ó la /oca a la 0ano3 co0o s2 fuera a de4ol4er3 pero cont2nuó3 con la 4o9 a5ogadaG: @e puso las 0anos enc20a1 @e las estru=ó3 apretó 7 t2ró de ellas1 Era 5orr2/le3 doloroso 7 5u02llante1 !e 2ncl2nó 7 0e c5upó con fuer9a el pe9ón 29:u2erdo1 Con tanta fuer9a :ue 0e 529o 0uc5o daCo1 -2llon saltó de la s2lla1 !e 0et2ó las 0anos en la parte de atrAs de los te=anos 7 ca02nó por la 5a/2tac2ón co0o s2 /uscase una sal2da1 !e sentía tan fur2oso :ue le 5u/2era gustado golpear algo3 destro9arlo3 aplastarlo1 6ade no se d2o cuenta de su reacc2ón 7 cont2nuó con su 5orr2p2lante relato1 G.-R# $R'.eal111 -2llon 5a/ía estado de p2e3 enfrente de la 4entana3 02rando s2n 4er có0o se oscurecía el c2elo1 Entonces 6ade de=ó de 5a/lar1 Ql 02ró por enc20a de su 5o0/ro 5ac2a ella1 !u ca/e9a esta/a recl2nada so/re sus 0anos: se esta/a 5ac2endo un 0asa=e en las s2enes1 + 238 + .o son las tetas de 6ade !perr7 una /on2ta 42staLY1 D2pó un seco sollo9o1 GCreía :ue 0e 2/a a 0or2r1 Iuería 0or2r1 &a 0ort2f2cac2ón de eso111 .eal se esta/a r2endo cuando se puso de rod2llas 7 se desa/roc5ó los pantalones1 !e los /a=ó 7 cog2ó su pene con la 0ano1 -2=o: X$on2to3 Ke53 6adeL !eguro :ue tu coCo no puede esperarY1 PDutc5 parecía preocupado 7 le d2=o: X.eal se puso real0ente fur2oso1 -2=o: XKIu2eres un tro9o de esto3 o noL !2 no3 aparta tu culo fuera de 02 42staY1 P.eal3 4enga3 7a te 5as d24ert2do /astante1 -<=ala 2rY1 XKIue la de=e 2rL Gd2=o .!#.eal1 &e ata:u<3 5asta :ue Dutc5 se de=ó caer detrAs de 02 ca/e9a 7 0e cog2ó por las 0uCecas1 @e las puso en el suelo3 por enc20a de 02 ca/e9a1 .o podía 4er a nad2e3 e..eal se 5a/ía est2rado enc20a 0ío1 !eparó 02s 0uslos 7 cla4ó una rod2lla enc20a de uno de ellos1 >o gr2t<1 @e 4ol42ó a pegar1 %ntent< darle patadas1 Entonces fue cuando &a0ar 0e cog2ó fuerte0ente por los to/2llos1 .eal 0e le4antó la falda1 >o 0o4ía las caderas de un lado a otro tratando de :ue de=ase de :u2tar0e las /ragas1 Ql tenía tanta pr2sa :ue &a0ar le tu4o :ue a7udar1 Entonces .cepto a .eal 0e esta/a 5ac2endo1 -2llon no 0o42ó n2 un solo 0Bsculo1 .acta0ente lo :ue 5e d2c5o :ue le í/a0os a 5acer1 CAllate 7 a7Bda0e1 #guAntale los /ra9osY1 P@e puse a gr2tar 7 a llorar3 d2c2endo :ue no3 no1 .-#&' 2ntentar sacar su 0ano de 02 pelo pero no pude1 @2entras tenía los /ra9os le4antados3 <l puso su otro /ra9o alrededor de 02 cadera 7 0e e0pu=ó al suelo1 Esta/a frío 7 0o=ado1 GD29o una 0uecaG1 'lía 0al3 co0o a pescado 0uerto1 PDutc5 gr2tó: XKPero :u< coCo estAs 5ac2endoLY3 7 .ealG1 .2 5a/lar3 esto7 llegando a5ora a la parte 0As d24ert2da1Y P.o d2=o nada1 -urante unos segundos3 6ade se entretu4o con la 5e/2lla de su relo= de pulsera1 &a 5a/2tac2ón esta/a tan s2lenc2osa :ue <l podía oír el t2ctac1 G.eal se esta/a do/lando enc20a de 0í3 d2c2endo :ue 0e callara1 @e golpeó 4ar2as 4eces1 P&a0ar d2=o: XKEe 5as 4uelto loco .o soporto esta 0anera :ue t2enen las 0u=eres de :ue=arse1Y ODutc5 cog2ó 02s dos 0uCecas con una 0ano 7 0e tapó la /oca con la otra1 >o ec5< 02 ca/e9a 5ac2a atrAs e 2ntent< supl2car a7uda con 02s o=os a Dutc53 pero <l no 0e esta/a 02rando la cara1 Esta/a 02rando lo :ue .ealLY1 .eal 0e rasgó la /lusa1 @2 su=etador se a/roc5a/a por delante1 &o desa/roc5ó 7 lo de=ó a/2erto1 Recuerdo1113 recuerdo la 4ergMen9a :ue sentí al estar de esa 0anera1 Cerr< fuerte0ente los o=os1 @e 0ordí la lengua 5asta :ue not< :ue 0e 5a/ía 5ec5o sangre1 Ql d2=o: XK.ealG1 .

-R# $R'.eal cont2nua/a 5ac2endo /ro0as 7 r2<ndose de la t<cn2ca de &a0ar1 *2nal0ente se corr2ó1 P!e esta/a r2endo al242ado cuando sal2ó de dentro de 0í1 Pero al 02rar0e a la cara se le congeló la sonr2sa1 Creo :ue &a0ar se d2o cuenta del alcance de lo :ue 5a/ían 5ec5o1 !us o=os + 239 + .ter2or se encend2eron auto0At2ca0ente1 #lgo de su a9ul 7 /lanca lu9 se 2ntrodu=o por la 4entana3 pero la 0a7or parte de la of2c2na s2gu2ó 2nundada con so0/ras profundas 7 con el son2do s2/2lante de su 4o91 GCreí :ue duraría toda la 42da1 -espu<s 0e d2 cuenta de :ue no 5a/ía tardado 0uc5o en llegar al clí0a.-#&' -2llon 4ol42ó a su s2lla3 la g2ró 7 se sentó enfrente de ella1 .1 #l ret2rarse esparc2ó su se0en enc20a de 02 estó0ago1 &an9ó la 42sta 5ac2a Dutc5 7 sonr2ó1 ODe engrasado el coCo para t21P PCa0/2aron las pos2c2ones1 Cuando Dutc5 ret2ró la 0ano de 02 /oca 2ntent< gr2tar otra 4e93 pero no tenía fuer9a1 #penas pude le4antar un /ra9o1 Cuando Dutc5 se 2ncl2nó so/re 0í3 le araC< la cara1 @e 0ald2=o 7 puso su 0ano en la 0e=2lla1 &a sangre caía por sus dedos1 Eso le puso fur2oso1 (ruCó: X#guAntale las 0anos3 .eal se reía detrAs de 0í1 XK&legarAs al f2nal3 Dutc5L '7e3 0e estAs pon2endo cac5ondo otra 4e91 %ncluso a &a0ar se le estA pon2endo dura1Y &a0ar se r2ó ner42osa0ente1 O(r2t< cuando Dutc5 0e penetró1 *ue el do/le de /rutal :ue .uales1 -e/2ó de pensar :ue o lo 5acía o sería o/=eto de sus 0ofas3 así :ue lo 529o1 OCuando se /a=ó los pantalones3 los otros aplaud2eron su erecc2ón1 !upe :ue era la pr20era 4e9 para <l1 .eal1 @e d2 cuenta de :ue 0e esta/a desgarrando el 2nter2or 7 5ac2<ndo0e sangrar1 &o nota/a1 GHD2=os de putaJ Gs2seó -2llon1 Con una ra/2a cas2 2ncontrolada se golpeó las p2ernas con los puCos1 GCuando Dutc5 llegó al clí0a.ealY1 .3 ar:ueó la espalda 7 e02t2ó un ru2do 5orroroso 7 estruendoso1 Recuerdo :ue separa/a los la/2os de sus d2entes1 Esta/a feo3 repuls24o1 Entonces ca7ó enc20a de 0í1 >o no podía resp2rar3 pero not< su cAl2da resp2rac2ón en 02 cuello1 'lía a cer4e9a 7 0e 529o sent2r nAuseas3 pero tenía 02edo de :ue s2 de4ol4ía 0e a5ogaría en 02 prop2o 4ó02to1 #sí :ue 0e las arregl< para no 5acerlo1 P&a0ar fue el Blt20o1 Pero para entonces 7a no tenía fuer9as para luc5ar1 Creí :ue &a0ar se pondría a llorar cuando 0e 02rara1 !us 0anos esta/an en su /ragueta3 pero duda/a1 .o sa/ía dónde111 Cont2nua/a e0/2st2<ndo0e1 @e 5acía daCo por:ue esta/a 0agullada 7 escoc2da1 Cuando 5u/o entrado3 e0pu=ó fren<t2ca0ente3 co0o s2 fuera un an20al en celo &a cara se le llenó de sudor1 .o le fue fAc2l3 pero 0e penetró1 Creo :ue se sorprend2ó al sa/er :ue era 42rgen por:ue 0e 02ró a la cara 7 se ec5ó a reír1 !e 0e acercó 7 0e d2=o: X$ueno3 esto es glor2a1 Ro7 a consegu2r despu<s de todo tu cere9aY1 Qsta era una 42e=a /ro0a entre nosotros1 Entonces <l111 G$a=ó su ca/e9a toda4ía 0AsG1 Ql111 e0pu=ó con fuer9a 7 0e 529o 0uc5o daCo1 &as luces de segur2dad 5alógenas del e.o d2=o nada3 7 res2st2ó el 20pulso de tocarla1 !u sola presenc2a parecía :ue a ella le da/a segur2dad1 Por lo 0enos lo espera/a1 6ade /a=ó las 0anos de su cara 7 se 5u0edec2ó los la/2os1 G.eal1Y &a 4o9 de &a0ar era 2nsegura 7 te0/la/a1 Eso era característ2co de <l1 P-esde :ue Dutc5 se 5a/ía pro/ado a sí 02s0o3 se encontra/a en4alentonado1 X@ald2ta sea1 -e/ería0os de 5a/ernos 20ag2nado :ue el 0ar2cón se 2/a a aco=onar1Y XH..o se la c5upas a Par?erL -e/erías 5ac<r0elo a 0í ta0/2<nP1 G Cerró los o=os3 co0o eterna0ente agradec2daG1 .o 0e lo 529o 5acer Gd2=o /rusca0ente1 P.o so7 un 0ar2caJY3 gr2tó &a0ar1 Creo :ue entonces 7a esta/a luc5ando contra sus a0/2gMedades se. E& !#$'R -E& E!C).o s< s2 de/ería 5acerlo3 .eal escup2ó en sus 0anos 7 se frotó con la sal24a1 @e d2=o: O#puesto a :ue eres /uena c5upando pollas1 K.!#.eal 0e cog2ó las 0anos 7 las 0antu4o as2das a a0/os lados de 02 ca/e9a1 PDutc5 fue el Bn2co :ue 0e /esó1 #l pr2nc2p2o creí :ue eso era todo lo :ue 2/a a 5acer1 !u peso cas2 0e a5oga/a3 7 cont2nua/a 5urgando con su lengua en 02 /oca1 @e 529o sent2r nAuseas1 Esta/a gr2tando el atropello en 02 2nter2or3 pero el Bn2co son2do :ue e02tí fue co0o el 0aull2do de un gat2to1 P'í :ue .eal le d2=o: XKCuAl es el pro/le0aL # 4er :u< tal 5aces tu tra/a=oY1 X.

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

pedían perdón en s2lenc2o1 Pero nunca le perdon<3 n2 entonces n2 cuando lo 42 unos aCos despu<s1 GKCuAndo fue esoL Gpreguntó -2llon1 Ella le e;pl2có /re4e0ente el funeral de @2tc5 Dearon 7 la 2nesperada apar2c2ón de &a0ar1 G,o los 5e perdonado3 a n2nguno de ellos3 5asta 5o71 -espu<s de un prolongado s2lenc2o3 ella le4antó la ca/e9a1 GK@e puedes pasar un ?leene;3 por fa4orL -2llon local29ó una ca=a de ?leene; en un lado de la 0esa1 Cog2ó uno 7 se lo d2o1 G(rac2as1 ,o lo ut2l29ó para secarse los o=os3 por:ue durante todo el relato no 5a/ía 4ert2do n2 una sola lAgr20a3 s2no para secarse el sudor de las pal0as de las 0anos1 GKEe a/andonaron allí3 6adeL G!í Gr2ó ella a0arga0enteG1 Co0o un cruel tóp2co3 ,eal se fu0ó un c2garr2llo antes de 0arc5arse1 Recuerdo el olor del a9ufre de la cer2lla 7 del 5u0o del ta/aco1 @e 5a/ía enrollado co0o una pelota1 En ese 0o0ento era 2nsens2/le1 ,o recuerdo 5a/er notado tanto el dolor co0o el entu0ec202ento1 O-2scut2eron :u< 5acer con02go 7 dec2d2eron :ue tenía la fuer9a suf2c2ente para encontrar 02 ca02no de 4uelta a la c2udad1 &a0ar preguntó: XKIu< 4a0os a dec2r s2 algu2en descu/re lo :ue 5a pasadoLY1 ,eal le d2=o: XKIu2<n lo 4a a contarL KEBL !eguro :ue no1 Entonces Kde :u< estAs preocupadoLY1 ODutc5 preguntó :u< pasaría s2 7o conta/a algo1 ,eal se ec5ó a reír1 -2=o :ue 7o no lo contaría por:ue no :uerría :ue 02 Xc52co :uer2doY3 ref2r2<ndose a (ar73 Xse enteraraY1 -2=o :ue 7o lo 5a/ía estado p2d2endo 7 :ue 5a/ía estado co:ueteando con los tres1 E42dente0ente &a0ar 7 Dutc5 estu42eron de acuerdo con <l3 so/re todo por:ue ellos sa/ían :ue eso era lo :ue <l :uería de ellos3 7 ta0/2<n para =ust2f2carse por lo :ue 5a/ían 5ec5o1 P,o creo :ue ,eal tenga n2ngBn re0ord202ento n2 :ue se s2enta culpa/le1 Es a0oral1 ,o t2ene conc2enc2a1 Iuería dar0e una lecc2ón por:ue a0a/a a (ar7 en 4e9 de a <l3 7 ade0As 4engarse de (ar7 por 5a/erse /urlado de <l en una estBp2da pelea1 R2o la 0anera de cast2garnos a la 4e91 Por:ue se lla0a Patc5ett3 cons2deró :ue tenía todo el derec5o1 G!upongo :ue 2rías ensegu2da a las autor2dades3 KnoL 6ade 4ol42ó a reírse a0arga0ente1 G-2llon3 tB aBn no 0e conoces /2en1 Ean pronto co0o 0e pude 0o4er3 gate< 5ac2a la carretera1 ,o 0e 20porta/a s2 0oría con tal de 4242r lo suf2c2ente para 4er có0o los cast2ga/an1 Ella 4ol42ó a e;pl2car su 42s2ta al 5osp2tal 7 todo lo :ue 5a/ía pasado al día s2gu2ente en la of2c2na del s5er2ff 6oll71 -2llon no se lo podía creer1 GK#sí :ue una pand2lla de 42oladores se escond2ó de/a=o de la alfo0/ra 7 fue ol42dadaL GDasta a5ora1 G#5ora3 :u2nce aCos despu<s3 5as 4uelto para 4engarte1 Iu2eres 5acerles pagar por su 42olac2ón1 G,o sólo por eso1 GKIu2eres dec2r :ue 5a7 0AsL G(ar71 G'53 es 4erdad1 @e ol42da/a Gd2=o 5u02lde0enteG1 @uc5as 4eces los no42os pasan 0alos 0o0entos co0o <ste3 6ade1 G(ar7 sufr2ó3 desde luego1 Espec2al0ente cuando ,eal 7 los otros 0e p2ntaron co0o una c52ca fAc2l1 ,eal no le de=a/a en pa91 !e 0ofó de (ar7 con 2ns2nuac2ones 5asta :ue no lo pudo aguantar 0As1 Cuando le contó lo :ue (ar7 5a/ía 5ec5o despu<s de 4erla entrar en casa de (eorg2e3
+ 24 +

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

-2llon se :uedó perple=o1 !e 4ol42ó a pasar las 0anos por el pelo 7 /uscó algo :u< dec2r1 !e contu4o para no dec2rle lo pr20ero :ue se le 5a/ía ocurr2do: :ue (ar7 de/ería de 5a/er ten2do 0As fe en la 0u=er :ue a0a/a1 Pero a ella no le 5a/ría gustado1 G-espu<s del su2c2d2o de (ar7 no podía estar en Pal0etto3 pero =ur< :ue un día 4ol4ería 7 :ue cuando lo 52c2era tendría el control1 G#ca/as de estru=ar a %4An 7 a ,eal1 Ellos 5an 42sto la escr2tura de la pared3 7 sa/en perfecta0ente lo :ue les s2gn2f2ca la nue4a 2ndustr2a1 GE2enen :ue responder de 0uc5as cosas1 ,o so7 la Bn2ca a la :ue 5an 5ec5o daCo durante estos aCos1 G#ntes de 4en2r3 Ksa/ías :ue Dutc5 esta/a enfer0oL G,o1 Planea/a denunc2ar la corrupc2ón del departa0ento del s5er2ff1 GKEstA corro0p2doL G@e =ugaría cual:u2er cosa1 Ql tapa las 5uellas de los Patc5ett3 =usta0ente co0o 5a/ía 5ec5o su padre1 GEn cual:u2er caso3 el asunto es d2scut2/le3 KnoL G!upongo :ue sí1 &as Blt20as not2c2as eran :ue el trasplante de r2Con de Dutc5 5a/ía s2do un <;2to1 &os doctores se 0ostraron reser4ados 5asta :ue d2s02nu7ó el r2esgo de 2nfecc2ón3 pero el d2agnóst2co era /ueno1 &a reacc2ón del órgano 5a/ía s2do co0/at2da con drogas1 #l parecer no 5a/ía sufr2do n2ngBn efecto secundar2o3 aun:ue se duda/a de :ue pud2ese 4ol4er a ocupar el cargo pB/l2co1 GK> :ue 5a7 de -onna -eeL Ella es tan culpa/le co0o todos ellos1 G!2e0pre 5a :uer2do a Dutc51 !2 7o 5u/2ese denunc2ado su corrupc2ón3 ella 5u/2ese sufr2do la desgrac2a con <l1 Co0o era de esperar3 ella 5a 4en2do a 0í3 supl2cando por su 42da3 2gual :ue 7o le supl2:u< a ella para :ue d2=ese la 4erdad en la of2c2na del s5er2ff 6oll71 Qsta no es la ra9ón por la :ue 0e negu< a :ue (ra5a0 52c2era de donante3 pero ella sa/e lo :ue s2gn2f2ca sent2rse desesperado3 a/andonado por tu Blt20a esperan9a1 GKE2ene &a0ar fa02l2a a:uíL G!u 0adre1 !egBn tengo entend2do3 no supo nunca de la 42olac2ón1 GEntonces3 cual:u2er for0a de 4engan9a serA 2nef2ca93 KnoL GE;cepto :ue (ra5a0 podría ser su Bn2co n2eto1 GK,o sa/es real0ente :u2<n lo engendróL G,o1 G(ra5a0 ta0poco lo sa/e1 GH,o3 7 no :u2ero :ue <l lo sepaJ G!eguro :ue 5a preguntado de dónde 42ene3 :u2<n es su padre1 G&e :u2t< 20portanc2a al asunto1 (ra5a0 acepta el 5ec5o de :ue sólo t2ene 0adre1 -2llon frunc2ó el ceCo du/2tat24a0ente1 GPor el 0o0ento3 es pos2/le1 Pero K7 0aCanaL K> despu<s de 0aCanaL # 0ed2da :ue se 5aga 0a7or 5arA 0As preguntas para sa/er :u2<n es su padre1 G!2 esto sucede3 le d2r< s2ncera0ente :ue no lo s<1 GDa7 0aneras para detectarlo1 !e lla0an 5uellas d2g2tales gen<t2cas1 G,o lo :u2ero sa/er1 ,o 5a7 n2nguna d2ferenc2a1 Ql es 0ío1 @ío Gd2=o ella3 con la 4o9 :ue/radaG1 !2 5u/2ese sa/2do :ue Dutc5 esta/a enfer0o 7 ,eal est<r2l3 5a/ría de=ado a (ra5a0 en ,ue4a >or?1 ,unca 20ag2n< :ue <l sería el factor p24otante de sus 42das1 @e asusta3 -2llon1 EB crees :ue 0e 5e pasado esta tarde3 pero s< el t2po de tra2c2ón :ue ,eal 7 su padre son capaces de 5acer1 !u 02edo era o/42o1 %nst2nt24a0ente3 -2llon se le acercó1 %gual de 2nst2nt24a0ente3 ella retroced2ó1 G@ald2ta sea1 @e gustaría :ue 7o no te representara n2nguna a0ena9a1 @e gustaría a/ra9arte1
+ 241 +

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

&a oscur2dad parecía 2ntens2f2car la ron:uedad de su 4o91 G!ólo a/ra9arte3 6ade1 Eso es todo1 -espu<s de un 0o0ento3 ella susurró: G,o creo :ue pase nada s2 0e a/ra9as1 G>o nunca te 5aría daCo Gd2=o 02entras se le4anta/a 7 se d2r2gía 5ac2a el sofA3 colocAndose al lado de ellaG1 ,unca1 GEe creo1 Ql la rodeó con sus /ra9os 7 se apo7ó 5ac2a atrAs3 arrastrAndola cons2go 5asta :ue estu42eron apo7ados en los co=2nes del sofA1 &a 2nt202dad de la pos2c2ón la alar0ó1 Ella podía notar sus /íceps1 GEstA /2en G0ur0uró <lG1 EstA /2en1 Ee soltar< cuando :u2eras1 KIu2eres :ue te suelteL -í0elo1 -espu<s de una tensa espera3 ella 0o42ó la ca/e9a 7 se rela=ó contra <l1 #parente0ente3 la pe:ueCe9 del peto de su 0ono no la ofend2ó1 #po7ó la ca/e9a en su pec5o1 !u pelo se desl29ó por su p2el3 5ac2<ndole ge02r de placer1 &a 0ano de ella cont2nuó conf2ada0ente en su /ra9o1 GK6adeL GD0001 G-esde esa noc5e3 K5as s2do 2ncapa9 de 5acer el a0orL G%ncapa93 7 no lo desea/a1 GK,o lo desea/as n2 pro/arL G&o 2ntent< con Dan?1 GKDan? #rnettL G&os celos le golpearon1 GQl se 5a/ía ena0orado de 0í1 >o lo sa/ía pero no :uería :ue lo estu42ese1 Ea0poco :uería 5acerle daCo1 !eguí d2c2<ndole :ue no 5a/ía soluc2ón3 :ue no 2/a a ca0/2ar1 -2scutí con <l para no darle falsas esperan9as con 02 recuperac2ón1 Dan? se 0ostró o/st2nado1 G> al f2nal se con4enc2ó1 GEardó aCos1 >o :uería de4ol4erle su afecto3 por eso e0pec< a 4er una ps2cóloga1 8n día fu2 capa9 de /esarle con natural2dad1 GKEe gusta/a /esarleL GEanto co0o era capa91 &os celos de -2llon se 5a/ían apac2guado1 Ella no lo 5a/ía cal2f2cado así cuando le d2=o :ue le 5a/ían gustado sus /esos1 GPor entonces 0ur2ó @2tc51 &a0ar aparec2ó en el funeral1 #l 4erlo 0e acord< de nue4o del 5orror1 Entonces le d2=e a Dan? :ue no podría tener una relac2ón se;ual con n2ngBn 5o0/re1 @e era 20pos2/le1 GK&e d2=2ste por :u<L G,o1 > co0o no lo 52ce se enfadó 7 desaparec2ó durante 0eses1 8n día 4ol42ó 7 desde entonces 5e0os s2do /uenos a02gos1 #l f2nal lo 5a aceptado1 -2llon no :uería ser el defensor de la causa de Dan?3 d2c2<ndole :ue era un /uen t2po 7 :ue ella de/ería de 5a/erle dado otra oportun2dad1 Dan? esta/a en ,ue4a >or?F -2llon esta/a a:uí con ella3 a/ra9Andola1 GKPor :u< 0e 5as contado lo de tu 42olac2ón3 6adeL Cuando ella le4antó su ca/e9a 7 lo 02ró3 <l se d2o cuenta de :ue no 5a/ía ra9ón para sent2rse celoso de Dan? n2 de nad2e 0As1 GEB no 5u/2eses aceptado co0o so7 s2n una e;pl2cac2ón1 GK>L G>3 por:ue1113 por:ue es 20portante para 0í :ue ent2endas por :u< so7 co0o so71 Para repr202r sus deseos de /esarla3 colocó la ca/e9a de/a=o de su /ar/2lla1 G&o :ue te 5a pasado 5a s2do un cr20en1 *ue 2nesperado3 suc2o 7 42olento1 ,o t2ene nada :ue 4er con el se;o1
+ 242 +

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

G>a lo s<1 -2llon1 G&a 2nt202dad del se;o entre dos personas :ue se :u2eren111 GEs algo 0u7 d2ferente Gd2=o ella aca/ando la fraseG1 &a ps2cóloga 0e rep2t2ó eso 02s0o 5asta :ue 0e puse enfer0a de oírlo1 ,o3 no 0e culpo su/l202nal0ente a 0í 02s0a1 !í3 esta/a enfadada con el se;2sta s2ste0a legal3 co0o lo esta/a con los 5o0/res3 pero no creía :ue todos los 5o0/res fueran /Ar/aros1 ,o3 no sentía 2ncl2nac2ones 5ac2a el les/2an2s0o1 ,o3 no :uería 4er a todos los 5o0/res castrados1 GEs un al242o1 Ella 4ol42ó a le4antar la ca/e9a 7 cuando sus o=os se encontraron se e0pe9ó a reír1 Ql ta0/2<n se ec5ó a reír1 R2eron durante 4ar2os 02nutos3 7 fue catArt2co por:ue n2nguno podía llorar1 !u r2sa les de=ó s2n fuer9as3 7 se apo7aron 0utua0ente para aguantarse1 Entonces de=aron de reír3 prec2sa0ente en el 02s0o 2nstante1 Dacía sólo un segundo :ue se esta/an d242rt2endo3 pero de pronto se 02raron f2=a0ente a los o=os3 s2n al2ento 7 tensos1 El pec5o de -2llon se nota/a t2rante1 !us o=os se d2r2g2eron 5ac2a la /oca de ella1 Ql 42o có0o 0o4ía sus la/2os1 GK-2llonL Ql cerró rAp2da0ente los o=os1 GEe :u2ero /esar3 6ade3 te :u2ero 5acer el a0or por pr20era 4e9 en tu 42da1 Ee :u2ero enseCar lo :ue es real0ente3 lo :ue puede ser1 Iu2ero :ue 0e 5agas el a0or1 Cuando 4ol42ó a a/r2r los o=os3 los de ella se so/resaltaron1 !us la/2os esta/an te0/lorosos1 Ql estu4o tentado de su/2r su /oca 5asta la altura de la su7a 7 descu/r2r por :u< ella le esta/a 02rando con esa part2cular e;pres2ón1 Conf2a/a :ue fuese por:ue la atraía 7 no al re4<s1 &e apartó el ca/ello1 #ns2a/a al242ar el te0/lor de sus la/2os con /esos sua4es3 0asa=eando la línea de preocupac2ón :ue 5a/ía entre sus ce=as1 Iu2so contag2arle :ue su resp2rac2ón fuese de pas2ón 7 no de te0or1 Iuería darle el regalo del descu/r202ento se;ual :ue le 5a/ían ro/ado1 Pero s2 no lo 5acía /2en podría con4ert2rse en un daCo 2rrepara/le1 Por ello la apartó3 se le4antó 7 la a7udó a le4antarse1 GEn otro 0o0ento Gd2=o tr2ste0ente1 &a casa esta/a a oscuras1 -2llon3 :ue 5a/ía 2ns2st2do en segu2rla 5asta casa3 no se 0arc5ó 5asta :ue la 42o entrar sana 7 sal4a1 Cat57 le 5a/ía de=ado una nota en la coc2na3 e;pl2cAndole :ue se 5a/ía 2do a acostar te0prano por:ue tenía dolor de ca/e9a1 Da/ía una ca9uela en la ne4era3 decía la nota1 Eodo lo :ue 6ade tenía :ue 5acer era calentarla en el 02croondas1 Pero no se s2nt2ó lo suf2c2ente0ente 5a0/r2enta co0o para 0olestarse1 -espu<s de co0pro/ar :ue la casa esta/a cerrada3 su/2ó a su 5a/2tac2ón1 8na lu9 se refle=a/a por de/a=o de la 5a/2tac2ón de (ra5a01 &la0ó a la puerta 7 la e0pu=ó1 Esta/a enc20a de la ca0a3 02rando la tele42s2ón con un aparente des2nter<s1 GKPuedo entrarL GEs tu casa1 -eso7endo el co0entar2o3 se acercó al p2e de su ca0a 7 se sentó1 GDe cog2do la 2nd2recta1 EstAs enfadado con02go1 Ql dudó entre cont2nuar de 0al 5u0or o desa5ogar su ra/2a1 !e dec2d2ó por lo Blt20o1 GK#caso no estarías fur2osa con02go s2 7o te 5u/2era a4ergon9ado 5asta de=arte para el arrastreL @a0A3 0e trataste co0o a un n2Co delante de -2llon 7 del seCor Patc5ett1 G&o :ue 52ce :u29A te parec2ó 2lóg2co3 (ra5a03 pero 7o esta/a tre0enda0ente preocupada1 GH@ontaste un nB0ero por nadaJ ,2 s2:u2era llega/a de0as2ado tarde1 GQsa no era total0ente la ra9ón1 Esta/a preocupada por:ue esta/as con ,eal1
+ 243 +

!#,-R# $R'.,

E& !#$'R -E& E!C),-#&'

GKPor :u<L Estu4o s20pAt2co1 > tB lo conoces3 así :ue KcuAl es el pro/le0aL GEl pro/le0a es :ue lo cono9co de0as2ado /2en1 ,o es /ueno1 GPues lo parecía Grepuso en tono agres24o1 G!eguro :ue lo parecía1 Re9u0a encanto pero estA podr2do 5asta la 0<dula3 (ra5a01 E2enes :ue creer0e en lo :ue te 4o7 a dec2r: 0antente ale=ado de <l3 puede ser pel2groso1 (ra5a0 529o un son2do de /urla1 G&o d2go en ser2o1 &a pró;20a 4e9 :ue se te acer:ue3 :u2ero sa/erlo 2n0ed2ata0ente1 !e la :uedó 02rando3 con la o/st2nac2ón de un adolescente1 GDas ca0/2ado3 0a0A1 GKCa0/2adoL G-esde :ue nos 5e0os 0udado a:uí3 estAs tensa todo el t2e0po1 GEengo un tra/a=o enor0e :ue 5acer3 (ra5a01 #de0As de la fA/r2ca3 esto7 ad:u2r2endo prop2edades para la casa 0atr29 de la co0paCía3 5ac2endo todo111 GKEstAs tratando de co0prar t2erra a unas personas lla0adas Par?erL 6ade 02ró a su 52=o con sorpresa1 GKCó0o te 5as enterado de esoL GEl seCor Patc5ett lo 0enc2onó 5o71 6ade no 5a/ía 4uelto a sa/er nada de 't2s Par?er desde su Blt20a con4ersac2ón por tel<fono1 Da/ía dudado entre lla0arle para pres2onarle o darle 0As t2e0po para :ue cons2derara su oferta1 (ra5a0 5a/ía conf2r0ado sus sospec5as: los Patc5ett 2/an detrAs de ella1 Concentró de nue4o sus pensa02entos en (ra5a0 7 d2=o: G!a/es lo ocupada :ue esto71 Eengo 0uc5as cosas 20portantes en la ca/e9a1 Eres lo /astante 0a7or para co0prenderlo1 GEa0/2<n tenías 0uc5o tra/a=o en ,ue4a >or?3 pero no te saca/a de :u2c2o1 KIu< 5a pasadoL 6ade se le acercó3 7 pe2nó 5ac2a atrAs su ca/ello con los dedos1 G\lt20a0ente esto7 tan ner42osa por:ue :u2ero 5acerlo /2en en este pro7ecto1 > por:ue :u2ero :ue tB seas fel29 a:uí1 &o eres3 KnoL KEe gusta la casaL G!í3 es estupenda3 pero111 GPero K:u<L GEengo :ue 4ol4er a dar toda esa e;pl2cac2ón a 02s nue4os a02gos1 GKE;pl2cac2ónL G!o/re por :u< no tengo padre 7 por :u< Cat57 no es real0ente de la fa02l2a1 >a sa/es3 toda esa 02erda :ue s2e0pre tengo :ue e;pl2car1 GQl se 0ord2s:ueó una uCaG1 >a s< :ue s2e0pre 0e 5as d2c5o :ue <ra0os una fa02l2a espec2al1 \n2ca1 G&e4antó sus tr2stes o=os a9ules 5ac2a los de ellaG1 ,o :u2ero ser espec2al3 0a0A1 Esto7 cansado de ser Bn2co1 '=alA fu<ra0os nor0ales3 co0o todo el 0undo1 G,o e;2ste ese factor de nor0al2dad3 (ra5a01 G$ueno3 la 0a7oría de la gente es 0As nor0al :ue nosotros1 &o arrastró 5asta sus /ra9os 7 pres2onó su preocupada cara contra su garganta1 G#lgunas 4eces ocurren cosas en nuestra 42da :ue no las pode0os controlar1 -e/e0os 5acer lo 0e=or para 4242r con a:uello :ue nos 5an dado1 P-eseo con todo 02 cora9ón :ue tB 5u/2eras pod2do d2sfrutar de una 42da nor0al de fa02l2a1 ,o 5a func2onado1 &o s2ento1 De 5ec5o todo lo :ue 5e pod2do1 > toda4ía s2go 5ac2endo lo :ue creo :ue es 0e=or GaCad2ó3 pensando en el conse=o de Cat57 7 -2llon de contarle a (ra5a0 lo de su 42olac2ón1 ,o podía1 !u 52=o esta/a pasando 7a por una s2tuac2ón suf2c2ente0ente d2fíc2l3 adaptAndose a su nue4a casa 7 0adurando rAp2da0ente3 co0o para afectarle con su traged2a1 G>a s< :ue lo estAs 5ac2endo3 0a0A1 'l42da lo :ue te 5e d2c5o1 G!e 9afó de sus /ra9os 7 le d2r2g2ó una tenue sonr2sa1
+ 244 +

pl2cado la 52stor2a 5ero2ca de su padre en el confl2cto de Corea1 .!#.o podría0os tra/a=ar tan /2en =untos s2 7o no le gustara1 GRenga3 0a0A1 >a sa/es a lo :ue 0e ref2ero1 G!o0os a02gos1 G#51 G!onr2ó con un a2re de super2or2dadG1 KCrees :ue ser< tan alto co0o <l cuando ter02ne de crecerL @2ró la fotografía en0arcada de su 0es2ta1 GKCuAnto 0edía el a/uelo !perr7L Cuando cu0pl2ó trece aCos3 6ade le entregó of2c2al0ente la @edalla de Donor de su a/uelo 7 la fotografía :ue s2e0pre 5a/ía conser4ado co0o un tesoro1 -esde :ue era tan pe:ueCo :ue se senta/a en su rega9o3 le 5a/ía e..-R# $R'.-#&' GEe p2do perdón por 5a/erte a4ergon9ado 5o7 delante de -2llon3 te pro0eto no 4ol4erlo a 5acer1 GKEsta/as con <l esta noc5eL G!í1 KPor :u<L G!ólo pregunta/a1 GKIu<L Gpreguntó ec5Andose a reírG1 !e te escapa la r2sa1 GCreo :ue tB le gustas a -2llon3 eso es todo1 GPues claro :ue le gusto1 . E& !#$'R -E& E!C).unca le 5a/ía d2c5o :ue la 0uerte de su a/uelo fue un su2c2d2o1 G@edía 0etro oc5enta 7 c2nco centí0etros de alto1 G#sí :ue 7o ta0/2<n ser< tan alto co0o 0ín20o1 GPro/a/le0ente1 G!e 2ncl2nó 5ac2a <l 7 le /esó la frenteG1 Pero no tengas tanta pr2sa en llegar 5asta a5í3 K4aleL $uenas noc5es1 G$uenas noc5es3 K0a0AL Ella se 4ol42ó 7 lo 02ró1 GKEra alto 02 padreL Pensando en sus tres atacantes3 respond2ó rAp2da0ente1 GPor enc20a de la 0ed2a1 (ra5a0 as2nt2ó con sat2sfacc2ón1 Entonces alcan9ó el 2nterruptor de la lA0para :ue esta/a por enc20a de su ca0a3 7 lo apagó1 G$uenas noc5es1 + 245 + .

o :u2eres c5arlar pr20eroL G.o :u2ero 4erle1 G.o1 Ella cru9ó sus /ra9os so/re el 42entre en un gesto de 20pac2enc2a1 G!2 t2ene algo :ue dec2r0e3 díga0elo1 !2 no3 0Arc5ese1 GEsta no es la 0anera co0o 7o trato a los a02gos1 GQsta es la 0anera co0o 7o le trato a usted1 #car2c2ó el sua4e po0o de su /astón1 GDe 42sto fotografías de tu c52co1 Es real0ente un 0uc5ac5o /2en parec2do1 Recordó la costu0/re :ue tenía %4An de 02rar a la gente por de/a=o de sus pesadas ce=as1 Esta/a ut2l29ando este 0<todo de 2nt202dac2ón con ella1 Era d2fíc2l 0antener una fac5ada de 2nd2ferenc2a3 espec2al0ente cuando 5a/la/a de (ra5a01 !u de0oníaca personal2dad :ueda/a real9ada por su defor0ac2ón fís2ca1 Conser4ando su tono frío 7 0onótono3 ella contestó: GCreo :ue lo es Grespond2ó conser4ando su tono frío 7 0onótono1 G!e te parece1 Por lo 0enos desde le=os1 @e gustaría 4erlo de cerca1 El cora9ón la esta/a 0art2lleando3 pero conser4ó su e.2nguna frase agrada/leL K.. E& !#$'R -E& E!C).eal le sonr2ó3 co0o s2 se 5u/2eran desped2do de la 0anera 0As a02stosa1 GDola3 6ade1 GKIu< estAs 5ac2endo a:uíL GDe traído a 02 padre por:ue :u2ere 4erte1 GKPara :u<L G.o t2enes elecc2ón1 8só una s2lla plega/le para 0antener la puerta a/2erta de la casa 0ó42l al sal2r1 Cuando regresó3 lle4a/a en sus /ra9os a %4An1 &o depos2tó en el sofA1 6ade se le4antó tensa detrAs de su escr2tor2o1 Engreído3 .o 0e gustaría estropearle la sorpresa1 Cual:u2er sorpresa :ue los Patc5ett preparasen sería desagrada/le1 G.eal cog2ó la s2lla :ue aguanta/a la puerta 7 se sentó3 apo7ando un to/2llo en la p2erna contrar2a1 GKPara :ue 0e :uería 4erL Gle preguntó a %4An1 GK.eal entró s2n 5a/er s2do anunc2ado 7 s2n n2 s2:u2era 5a/er lla0ado a la puerta1 )oner no le 5a/ía a42sado de :ue algu2en esta/a afuera1 (ra5a0 esta/a pescando en un r2ac5uelo cercano 7 se 5a/ía lle4ado al perro para :ue le 52c2era co0paCía1 .a02nó la 5o=a 7 entonces d2r2g2ó la 42sta 5ac2a las 20portantes líneas al p2e de las f2r0as de + 246 + .-R# $R'.-#&' Capítulo 2# 6ade esta/a tra/a=ando en su 0esa cuando .o preguntas por 02 saludL Gse /urlóG1 K.!#.eal1 GPref2ero estar de p2e1 GCo0o :u2eras1 &a 0ano de %4An3 llena de 0anc5as 7 surcada de 4enas3 desaparec2ó en la c5a:ueta 7 sacó un so/re del /ols2llo 2nter2or1 !e lo tend2ó a 6ade1 Ella lo 02ró con desconf2an9a1 GKIu< es estoL GKPor :u< no lo a/res 7 4es lo :ue esL 6ade alcan9ó el so/re3 a/r2ó la solapa 7 sacó un docu0ento de prop2edad1 RAp2da0ente e.pres2ón 20pA42da 7 no d2=o nada1 GKPor :u< no te s2entas3 6adeL Gle sug2r2ó .

-#&' las partes 2n4olucradas en la transferenc2a de prop2etar2o1 G't2s Par?er Gsusurró3 aflo=ando s2n tens2ón1 G#sí es1 %4An se rela02ó co0o un carní4oro :ue aca/a de de4orar a su presa1 GEsta t2erra es nuestra a5ora1 El contrato se f2r0ó a7er1 Co0o en un trance3 6ade regresó a la s2lla de su 0esa 7 se sentó1 E.o t2enes nada :u< dec2rL GK!o/re :u<L GH@ald2ta seaJ Grug2ó %4AnG1 !o/re la t2erra1 KIu< p2ensasL GEB la :uerías1 #5ora la tene0os Gd2=o .o era de e.eal 02ró r2endo a su padre1 GKCrees :ue nos c5upa0os el dedo3 6adeL .eal1 GK$uenoL 6ade 02ró a .ue4a >or? :ue representas son gatos falderos co0parados con02go1 !e golpeó ru2dosa0ente en el pec5o1 6ade se 5u0edec2ó sus la/2os3 ans2osa1 GKCuAles son las cond2c2ones del pagoL .!#.a02nó las do/ladas pAg2nas del docu0ento1 &le4a/a el sello de un notar2o3 7 era of2c2al0ente 2ncuest2ona/le1 . E& !#$'R -E& E!C).tend2endo a0pl2a0ente sus 0anosG1 Puedes ol42darte de a/sor/er a 't2s1 >a no part2c2pa en este =uego1 Eengo lo :ue tu po0posa co0paCía :uería1 # part2r de a5ora de/erAs tratar con02go1 -e=ó caer el /olígrafo 7 do/ló las 0anos de/a=o de su /ar/2lla1 GEstAs confund2do1 @2 co0paCía no estA 2nteresada en ad:u2r2r la prop2edad :ue pr20ero pertenecía a los Par?er 7 a5ora te pertenece a t21 G!onr2ó dulce0ente1 + 247 + .pres2ónG1 &o 4es3 6ade3 toda4ía t2enes 0uc5o :ue aprender de có0o los c52cos del !ur lle4an los negoc2os1 G&legaste a la c2udad 0o42endo tu culo co0o s2 fueras algu2en1 G%4An la 02ró con dure9aG1 Esos 52=os de puta de .-R# $R'.o te 5e0os de=ado espac2o para :ue 0an2o/res1 De0os cerrado el trato con un c5e:ue al portador por toda la cant2dad1 't2s cas2 se 0ea en los pantalones cuando le d2 el c5e:ue1 6ade se las arregló para 0antener sus facc2ones tran:u2las1 -o/ló con cu2dado el contrato 7 lo puso en el so/re3 de=Andolo en un lado de la 0esa1 GEn5ora/uena1 Co0o s2 la reun2ón 5u/2era aca/ado3 cog2ó su /olígrafo 7 cont2nuó con lo :ue esta/a 5ac2endo antes de :ue entrase .eal con una 2n:u2s2t24a sonr2sa en sus la/2os1 GK$uenoL GK.eal e.eal se apo7ó en su s2lla 7 d2=o: G&e prod2ga0os la 02s0a cortesía :ue tB1 .traCar :ue 't2s la 5u/2era estado e42tando 7 :ue no 5u/2era respond2do a los 0ensa=es :ue ella 5a/ía de=ado a tra4<s de la seCora Par?er3 :ue s2e0pre parecía aturd2da cuando ella lla0a/a1 6ade 5a/ía 2do en coc5e 5asta su casa para 4erlos3 pero nad2e 5a/ía respond2do a su lla0ada3 aun:ue ella sa/ía :ue esta/an en casa1 GKCuAnto le d2ste2sL Gpreguntó con un 0ur0ullo1 G8n 02llón de dólares1 GK8n 02llónL G#sí es1 ..o se t2ene :ue 0udar 5asta dentro de dos aCos3 s2 no :u2ere1 Eso le darA t2e0po para cult24ar la cosec5a de dos aCos1 #un:ue no lo 4a a neces2tar con tanto d2nero GaCad2ó con una r2sotada1 GKCó0o1113 có0o llegaste2s a =untar tanto cap2talL Ql parpadeó1 G&2:u2d< algunos act24os3 52pote:u< otros 7 pedí un cr<d2to a corto pla9o1 Cuando estAs en el conse=o del /anco local puedes 5acer este t2po de cosas1 G#doptó una /en<4ola e.

tre0o 7 lo ro0p2ó co0o una ra02ta1 #partó /rusca0ente las dos p2e9as 7 respond2ó al fren<t2co gr2to de 6ade 02entras .eal s2e0pre 5a/ía contado con otros para :ue pelearan por <l1 En ca0/2o -2llon 5a/ía aprend2do la luc5a calle=era para so/re4242r1 !e 0o4ía con prec2s2ón 7 sua42dad3 7 le pegó en el 42entre con el codo3 a cont2nuac2ón le golpeó en la cara3 ro0p2<ndole la nar291 .-#&' GH#53 cara0/aJ Gr2ó %4AnG1 EstAs =ugueteando para 5acer /a=ar el prec2o1 GEn a/soluto3 seCor Patc5ett1 &es esto7 s2endo s2ncera1 .-R# $R'.os 5as arru2nado1 G6usta0ente co0o tB 0e arru2naste2s a 0í 7 a (ar71 &a a/ofeteó con el dorso de la 0ano en la /oca1 Ella gr2tó1 &a puerta se a/r2ó tan de golpe :ue creó un 4acío dentro de la 5a/2tac2ón1 &a s2lueta de -2llon 7 su f2era e.eal se a/alan9a/a por detrAs1 .eal se puso rAp2da0ente de p2e1 GH@2entes3 perraJ Esto7 seguro de :ue :uerías esa prop2edad1 -esde :ue 5as llegado a la c2udad te la 5as pateado3 la 5as 0ed2do 7 la 5as 5ec5o tasar1 .eal la e0pu=ó desde detrAs del escr2tor2o 7 la 9arandeó fuerte0ente1 G.o tengo el 0As 0ín20o 2nter<s en co0prar esa t2erra1 #5ora3 s2 0e d2sculpan111 .eal por el cuello 7 e0pu=Andolo contra la pared1 %4An golpeó con su /astón a -2llon en la parte de atrAs de la rod2lla1 Ql lan9ó un gr2to de dolor3 se g2ró 7 agarró el /astón de %4An1 #l pr2nc2p2o 6ade te02ó :ue lo usara para ro0perle el crAneo al 42e=o3 pero en lugar de eso lo p2só por un lado3 le4antó el otro e.eal a su padre1 Cu/r2ó la d2stanc2a :ue le separa/a de la 0esa de 6ade con dos grandes 9ancadas 7 la agarró por los ante/ra9os3 est2rAndola 5ac2a sus p2es1 GKIu2eres dec2r :ue nunca 5as :uer2do la gran=a de los Par?erL Gd2=o entre d2entes1 G#sí es1 >o sólo :uería :ue tB la :u2s2eras1 GDa =ugado con nosotros co0o s2 fu<ra0os una pare=a de tontos Gladró %4AnG1 De0os gastado un 02llón de dólares en un 0ontón de 02erda de cerdos1 6ade g2ró su ca/e9a 5ac2a el 42e=o 7 lo 02ró con unos o=os a9ules ard2entes1 G8na pe:ueCa co0pensac2ón por la 42da de (ar73 Kno creeL .eal 2ntentó la0erse la sangre de la /ar/2lla3 pero la sangre le gotea/a desde la nar29 7 le caía so/re la ca02sa1 Reco/rando la d2gn2dad :ue pudo3 se esfor9ó en le4antarse1 -espu<s de los golpes :ue -2llon le 5a/ía prop2nado3 no le resulta/a fAc2l le4antarse 7 arrastrar a %4An1 6ade los s2gu2ó 5asta fuera3 sa/2endo :ue f2nal0ente 5a/ía llegado el 0o0ento :ue 5a/ía esperado durante :u2nce aCos1 &os Patc5ett esta/an derrotados 7 5u02llados1 .os 5as estafado1 GHCAllateJ Gladró .ígeno1 GH@ald2ta seasJ G&a 02ró fur2oso1 !u al0a de0oníaca apesta/a1 'lía 5orr2/le0ente G1 . E& !#$'R -E& E!C).eal se ta0/aleó 5ac2a atrAs3 c5ocó contra la pared 7 res/aló 5asta el suelo1 -2llon se s2tuó delante de <l3 resp2rando pesada0ente1 GRete de a:uí 2n0ed2ata0ente 7 saca a ese 02sera/le 42e=o 52=o de puta cont2go1 .eal descargó a %4An en el as2ento del pasa=ero de su El -orado1 6ade se :uedó delante de la /r2llante parr2lla cro0ada3 cuando <l pasó alrededor de la capota1 Ella le puso el contrato en la pal0a de la 0ano1 GEspero :ue no tengas un día de pa9 02entras 424as1 Ql estru=ó el contrato en su puCo1 GEe 4as a arrepent2r de esto1 Ee lo =uro1 + 248 + .os 5as 5ec5o tra0pas3 pe:ueCa 02erda1 .o 2ntentes negarlo1 Ee 5e 5ec5o segu2r1 G!í3 pens< :ue lo 5arías Gd2=o ella con cal0aG1 -e 5ec5o3 conta/a con ello1 &os pul0ones de %4An resollaron cuando luc5ó para 0eter o.pres2ón pertenecían al d2os del Erueno3 pero 5a/ló letal0ente1 GEe 4as a arrepent2r de esto1 !e a/alan9ó por la 5a/2tac2ón3 agarrando a ..!#.

o1 @e s2ento estupenda0ente1 &e sonr2ó1 !u cara esta/a cu/2erta de pol4o 7 sudor1 Da/ía una línea ro=a a lo largo de su frente :ue seCala/a la 0arca :ue le 5a/ía 5ec5o el so0/rero1 !us gafas 5a/ían de=ado 5uellas se02c2rculares en sus 0e=2llas3 de/a=o de sus o=os3 :ue 2rrad2a/an preocupac2ón1 G(rac2as3 -2llon1 GR2 su coc5e 7 42ne a:uí tan pronto co0o pude1 GEocó sua4e0ente su la/2o1 Esta/a 52nc5ado pero no sangra/aG1 #un:ue no lo /astante pronto1 G.pl2có el golpe :ue 5a/ía lle4ado a ca/o1 GEenía tanto 02edo de :ue no 5u/2esen caído en la tra0pa3 de :ue ad242naran :ue 02 2nter<s en la gran=a de los Par?er era 0ent2ra111 GKIu< 5u/2era pasado s2 ellos no 5u/2eran caído en la tra0paL G@2tc5 0e de=ó un legado1 >o n2 s2:u2era sa/ía :ue e.-R# $R'.2 s2:u2era tos2ó por la nu/e de pol4o :ue los c52rr2antes neu0At2cos de=aron en su estela1 !us rod2llas se do/laron 7 se prec2p2tó 5ac2a el suelo en el 02s0o lugar donde esta/a1 %ntrodu=o las 0anos en la t2erra1 -2llon se agac5ó a su lado1 GKEstAs 5er2daL G.eal cuAndo les gustaría to0ar la cena3 . .!#. E& !#$'R -E& E!C).pres2ón rad2ante1 G-2llon3 lo 52ce por <l1 Rodeó su c2ntura con las 0anos 7 la puso en p2e1 &uego sonr2ó franca0ente por de/a=o del /2gote1 GCreo :ue esto 0erece :ue lo cele/re0os1 Cuando la s2r42enta entró en el ga/2nete 7 preguntó al seCor %4An 7 al seCor .-#&' !e s2tuó co0o pudo detrAs del 4olante1 6ade 529o 42sera para protegerse los o=os contra el sol 7 los 42o 0arc5arse1 .2 s2:u2era duele1 Ella 42g2ló el coc5e :ue se ale=a/a 4elo90ente por entre la nu/e de pol4o1 G&o 52ce Gsusurró ella de nue4o1 GKIu< es lo :ue 5as 5ec5oL Ella le e.o te :uería 20pl2car a t2 n2 a nad2e 0As de lo necesar2o1 Rol42ó a 02rar f2=a0ente a lo le=os1 El día era cAl2do 7 /oc5ornoso3 aun:ue el 4erano esta/a llegando a su f2n1 El ca0/2o era 2n02nente1 G(ar7 od2a/a ser po/re Gd2=o tr2ste0enteG1 'd2a/a la po/re9a tanto para <l co0o para su fa02l2a1 !olía dec2r :ue un día 4ol4ería a Pal0etto 7 soltaría un 02llón de dólares en el rega9o de su padre1 !e 4ol42ó 5ac2a -2llon con una e.2stía 5asta :ue se le7ó su testa0ento1 !2 esto 0e 5u/2ese fallado3 podría 5a/erlo usado para co0prar la t2erra de los Par?er1 Ql 0o42ó la ca/e9a con d2sgusto1 G@e lle4aste 5asta allí3 0e tu42ste 0arcando el terreno co0o un tonto loco3 7 todo era para el espectAculo111 GRecono9co :ue te 5e ut2l29ado1 Ee p2do d2sculpas1 G-espu<s de lo :ue los Patc5ett te 52c2eron Gd2=o dando una l2gera sacud2da con la ca/e9aG3 tB no t2enes :ue dar e..eal le arro=ó una =arra de cr2stal1 Ella se :u2tó de en 0ed2o en una d<c20a de segundo 7 tu4o el sent2do co0Bn de no 4ol4erles a 0olestar1 &a 5a/2tac2ón olía al coCac :ue se 5a/ía derra0ado de la /otella 7 :ue caía en la alfo0/ra3 pero los dos esta/an tan e0/rutec2dos por lo 0uc5o :ue 5a/ían /e/2do :ue no notaron el olor1 + 249 + .pl2cac2ones de tus 0ot24os n2 de tus 0<todos1 GQsta era 02 &endetta.

o 0e 4o7 a 0or2r s2n 5a/er 2gualado este 0arcador 7 para s2e0pre1 Esa c52ca !perr7 no se 4a a sal2r con la su7a1 -e=e0os :ue tenga su pe:ueCa 42ctor2a a ca0/2o de algo 0uc5o 0As 20portante1 !B/2ta0ente so/r2o3 .eal se a/r2ó paso por la 5a/2tac2ón 5asta la s2lla de su padre 7 se detu4o delante de <l1 GPor s2 lo 5as ol42dado3 papA3 no tene0os 0As or2nales en los :ue 0ear1 #parte de otras cosas3 5e0os ut2l29ado los /enef2c2os del pró.!#.eal 02entras ec5a/a 0As coCac en su copaG1 &o peor de todo es :ue n2 s2:u2era fue tan /uena1 Era una as:uerosa 42rgen1 GD29o un a0pl2o gesto /alanceando la copa 7 t2rAndose el coCac enc20a de la 0anoG1 Eodo 5a s2do por eso3 Ksa/esL En a:uella ocas2ón3 Dutc53 &a0ar 7 7o nos d24ert20os con ella1 KCó0o 5u/2<ra0os pod2do 20ag2nar :ue se lo to0aría tan a pec5o o :ue su no42o se colgaría por elloL GH!2<ntate 7 cAllateJ GgruCó %4An desde su s2lla de ruedas1 !u ca/e9a esta/a 5und2da en sus 5o0/ros3 co0o s2 el cuerpo le 5u/2era tragado el cuello1 !us o=os3 por de/a=o de sus ceCudas ce=as3 eran puntas de agu=a con una 0al2c2osa lu91 GEstAs /orrac5o1 GEengo todas las ra9ones para estarlo1 .o :u2ero ser po/re1 G-e=a 7a de :ue=arte1 G$ueno3 a t2 no te 20porta lo :ue ocurra1 >o ser< el :ue :uedarA con 42da para palear toda esta 02erda1 El 0<d2co 5a d2c5o :ue t2enes el cora9ón 7 los pul0ones 5ec5os pol4o1 -e todas 0aneras 4as a 0or2r pronto1 G.-R# $R'.eal se de=ó caer en el sofA 7 se lle4ó las puntas de los dedos a las cuencas de sus oscuros o=os1 G.eal esta/a seguro de sí 02s0o 7 era arrogante 5asta :ue se 0etía en pro/le0asF entonces se 4ol4ía 5ac2a su padre para :ue lo sacara de ellos1 GKIu< 4a0os a ut2l29ar co0o d2nero3 papAL Gd2=o tr2ste0enteG1 KCó0o 4a0os a pagar a los tra/a=adoresL &a fA/r2ca tendrA :ue cerrar1 %4An 02ró a .20o aCo para 5acer frente al cr<d2to1 GK> de :u2<n fue la /r2llante 2deaL GEenía :ue resultar Gd2=o .eal a la defens24a1 G$ueno3 pues no 5a func2onado1 El 0odelo 5a/ía s2do 20puesto desde :ue era n2Co1 .o s< có0o ser po/re1 .eal de=ó su copa enc20a de la 0es2ta del caf<1 G!u 52=o1 GEso es1 Eal 4e9 los Patc5ett este0os 5er2dos3 pero no esta0os 0uertos1 &a pr20era cosa :ue 4as a 5acer 0aCana es lla0ar por tel<fono e 2n42tar a111 @7ra 6ane (r2ff2t51 -2llon esta/a 0ane=ando la /ar/acoa del pat2o1 GEs un pescado con 0u7 /uena p2nta Gle co0entó a (ra5a03 :ue esta/a a7udando1 + 25 + .-#&' G&a 0u7 puta G0ur0uró ..o parecía :ue estu42era cerca de la 0uerte1 !us o=os /r2lla/an con una lu9 d2a/ól2caG1 Pero una cosa es total0ente c2erta1 .acta0ente lo :ue nos 5a 5ec5o1 . E& !#$'R -E& E!C).eal con una ra/2a patente1 GKPor :u< coCo te preocupas de esoL Pronto no tendre0os e0pleados por:ue todos estarAn tra/a=ando para la fA/r2ca de 6ade !perr71 &a factoría Patc5ett de so=a serA 52stor2a1 &a cara 0agullada de .o d2gas eso3 papA1 GEso es lo :ue ella 5a/ía planeado 5acernos durante todo este t2e0po1 Ella :uería 5acernos cerrar3 nos :uería arru2nar1 %4An se :uedó 02rando a una d2ana en la le=ana pared3 co0o s2 la fuer9a de su 02rada pud2era destru2rla1 G> eso es e.o neces2to a un 0<d2co para :ue 0e d2ga eso1 G.eal se sacud2ó con una e0oc2onada preocupac2ón1 G.

ue4a >or?1 Iu29As 5a/ía 5ec5o caso al co0entar2o :ue le 5a/ía 5ec5o 5acía unas pocas se0anas de estar 0u7 tensa1 Esta noc5e esta/a co0pleta0ente rela=ada1 !e 5a/ía ca0/2ado de ropa al llegar del tra/a=o 7 se 5a/ía puesto un tra=e de un te=2do /lanco3 sua4e 7 4aporoso1 &os a02gos le 5a/ían d2c5o :ue su 0adre esta/a de /uen 4er3 7 era 4erdad1 Cuando se sentaron para cenar3 ella esta/a e.cepc2onal0ente guapa1 @ur0uró una orac2ón de acc2ón de grac2as3 co0o le 5a/ían ped2do3 7 02entras ser4ían los platos preguntó: GKPode0os =ugar al P2ct2onar7 despu<s de cenarL -2llon 7 7o for0are0os pare=a otra 4e93 co0o antes1 + 251 + .!#.-R# $R'.o 5ago planes tan a largo pla9o1 GKPor :u<L GPor:ue descu/rí :ue no es /ueno1 6ade sacó la ca/e9a por la puerta trasera1 GEodo estA preparado1 Esta0os esperando a los 5o0/res1 G.o 0uc5o1 Pref2ero 4242r en una c2udad pe:ueCa1 K> tBL #ntes de contestar3 -2llon 02ró 5ac2a la casa1 (ra5a0 s2gu2ó su 02rada1 Podían 4er a su 0adre a tra4<s de la 4entana de la coc2na1 G!í3 0e gusta esto Gd2=o -2llon 4ol42endo a f2=ar su atenc2ón en el asado de la /ar/acoa1 GKIu< 5arAs cuando se 5a7a aca/ado de constru2r la fA/r2caL KEe :uedarAs a:uí o te 2rAs a otro s2t2oL -esde :ue 5a/ía surg2do el te0a3 (ra5a0 se 5a/ía alegrado de tener la oportun2dad de preguntar a -2llon por su futuro1 !ería estupendo :ue el futuro de -2llon co2nc2d2era de alguna 0anera con el su7o1 G#Bn falta 0uc5o para :ue la fA/r2ca est< aca/ada Gd2=o -2llonG1 #Cos1 -espu<s de eso no esto7 seguro de lo :ue 5ar<1 .. E& !#$'R -E& E!C).o te preocupes1 G-2llon d2o una 4uelta co0pleta a un f2lete de pescadoG1 KEc5as de 0enos .-#&' G(rac2as Gcontestó3 sonr2endo con orgulloG1 Cada 4e9 :ue 4o7 a ese s2t2o del canal3 pesco al 0enos uno1 GKCó0o te 4a en el coleg2oL Dacía dos se0anas :ue 5a/ía e0pe9ado el coleg2o en Pal0etto3 7 5asta la fec5a todo 2/a /2en1 > así se lo contó a -2llon1 GEspero 0eter0e en el e:u2po de fBt/ol1 &as prue/as son la pró.o sa/ía con certe9a :u< se esta/a cele/rando n2 ta0poco le 20porta/a1 &o Bn2co :ue le 20porta/a era :ue a su 0adre se la 4eía 0As rela=ada desde :ue 5a/ía llegado de .20a se0ana1 G.ue4a >or?L G.o por 0As t2e0po1 El pescado estA a punto1 -2llon se g2ró 5ac2a atrAs1 G(ra5a03 por fa4or3 apaga el gas1 G#5ora 02s0o1 &a 2nterrupc2ón de su 0adre 5a/ía ten2do lugar en un 0o0ento 2noportuno1 &a Blt20a frase de -2llon le preocupa/a3 por:ue contradecía lo :ue decía su 0adre de :ue uno de/ía f2=arse o/=et24os específ2cos 7 luc5ar por ellos s2n 20portarle los o/stAculos1 Ea0/2<n le 5u/2era gustado tener alguna garantía de :ue -2llon aBn estaría por los alrededores durante /astante t2e0po1 G#segBrate de :ue la esp2ta estA /2en cerrada Gle ad42rt2ó -2llon1 G@e asegurar<1 -2llon colocó en un plato los f2letes de pescado 7 los lle4ó 5asta la puerta de atrAs3 :ue 6ade 0antenía a/2erta1 (ra5a0 la 02ró cuando se 2ncl2nó 7 ol2ó el pescado3 rela02<ndose con ant2c2pac2ón1 -2llon d2=o algo :ue la 529o reír1 -e repente se s2nt2ó otra 4e9 2lus2onado1 Cerró el gas con cu2dado 7 lo s2gu2ó al 2nter2or1 !2e0pre le 5a/ía gustado :ue -2llon se :uedara a cenar3 pero 5o7 se resp2ra/a una at0ósfera de f2esta en la casa1 .

-#&' GH.24a0ente3 ella le4antó su 5o0/ro e 2ncl2nó la ca/e9a 5ac2a un lado3 atrapando su 0ano entre su 0e=2lla 7 el 5o0/ro1 (ra5a0 o/ser4ó un ca0/2o 2n0ed2ato en su e.pl2cAndole la d2fíc2l relac2ón :ue tenía con su 0adre1 &e e.2/le1 GEsto es una e..unca te 5e oído 0enc2onar a tus padres1 KIu< les pasóL GDu/2era s2do 0e=or :ue no 0e lo preguntaras1 6ade pasó 0ed2a 5ora e.cla0ó 6ade1 #garró su cuc52llo 7 golpeó el asa so/re la 0esaG1 &a Blt20a 4e9 52c2ste2s tra0pa1 G>o no 2ría tan le=os 7 no lla0aría 5acer tra0pas a sus seCales con las 0anos Gd2=o Cat57 con d2plo0ac2a1 GEso es 5acer tra0pas Gd2=o 6ade 2nfle.o3 entonces <l no entendía nada de nada1 GEoda4ía no 0e lo puedo creer1 Cada 4e9 :ue lo recuerdo 0e entran ganas de pell29car0e para asegurar0e de :ue real0ente ocurr2ó1 6ade se 4ol42ó 5ac2a -2llon3 :ue esta/a sentado a su lado en el colu0p2o rec2<n 2nstalado1 GPasó3 K4erdadL KEsto no es un sueCoL G!2n lugar a dudas serA un sueCo para los Par?er1 > una pesad2lla para los Patc5ett1 &os 5as 5ec5o correr de 02edo1 GReal0ente do7 02edo Gd2=o ella r2endo1 G&o puedes dar1 EB 0e d2ste 02edo al de=ar0e s2n 5a/la a:uella noc5e :ue 0e sacastes de la cArcel1 GK>oL EB eras el :ue lle4a/a la po/lada /ar/a 7 el ceCo so0/río1 GPero 0antu42ste la s2tuac2ón /a=o control1 .-R# $R'.unca 0AsJ Ge.o 5a/ía ten2do dónde agarrar 02 42da desde :ue 0ur2ó -e/ra1 Eu fría co0petenc2a 0e 2nt202dó1 KPor :u< crees :ue 0e co0port< co0o un cerdoL GCreí :ue era una característ2ca de tu encantadora personal2dad1 GPuro 02edo Gd2=o sonr2endo1 6ade 02ró 5ac2a la parte delantera de su =ardín1 # tra4<s de las densas ra0as de los Ar/oles3 la lu9 de la luna esta0pa/a so0/ras s2ngulares en la 52er/a1 &os gr2llos canta/an1 &a /r2sa olía l2gera0ente a agua de 0ar1 G@e gustaría :ue 02 0adre sup2era lo :ue 5e 5ec5o 5o71 .cepc2ón1 RetrActate1 -2llon alcan9ó la es:u2na de la 0esa 7 desl29ó su 0ano por de/a=o de su ca/ello3 apretando su cuello1 Refle.!#.pres2ón1 .o 5a/ía a0argura en su 4o9 s2no tan sólo un deseo1 G.pl2có el su2c2d2o de su padre 7 el d2st2nto 0odo :ue ella 7 su 0adre 5a/ían reacc2onado1 Cas2 se des0a7ó al oír :ue Relta 5a/ía 5ec5o en parte responsa/le a 6ade de su 42olac2ón1 GEsta/as e:u24ocada Gle d2=o cuando ter02nó de 5a/lar de ReltaG1 @e alegro de + 252 + . E& !#$'R -E& E!C).o 5u/2era parec2do 0As sorprend2da s2 -2llon se 5u/2era le4antado de la 0esa 7 5u/2era e0pe9ado a /a2lar desnudo1 Ella le4antó la ca/e9a 7 la g2ró 5ac2a donde <l esta/a1 G@e retracto1 !u 4o9 sona/a ta0/2<n grac2osa3 co0o s2 se 5u/2era aca/ado de un golpe un trago d2recto de N52s?71 !us 0e=2llas se sonro=aron 7 ella esta/a resp2rando co0o s2 5u/2era 5ec5o g20nas2a1 !e cont2nuaron 02rando 0uc5o rato despu<s de :ue -2llon 5u/2era ret2rado sua4e0ente la 0ano de su cuello1 Cuando f2nal0ente de=aron de 02rarse3 -2llon e0pe9ó a esparc2r 0ante:u2lla en su panoc5a de 0aí91 !u 0adre parecía estar perple=a1 Ella 02ró 5ac2a su plato 7 se entretu4o con su cu/2erto co0o s2 nunca lo 5u/2era 42sto antes 7 no estu42ese segura de có0o 0ane=arlo1 (ra5a0 sonr2ó1 !2 su 0adre 7 -2llon no :uerían tener se.

-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C)..pl2cac2ónL K> no es natural ta0/2<n :ue3 puesto :ue tene0os :ue culpar a algu2en de lo ocurr2do3 nos culpe0os a nosotros 02s0osL GPero 7o 52ce una c2enc2a con ello1 E0pe9ó cuando 0ur2eron 02s seres :uer2dos1 Recuerdo :ue 0e 2n:u2eta/a /uscando la ra9ón por la :ue 5a/ía 5ec5o enfadar tanto a -2os1 Esto era antes de :ue los conse=eros de n2Cos sup2eran dec2r a los n2Cos :ue cuando las cosas 4an 0al no es culpa su7a1 G(2ró una de sus 0anos 7 se e.o estu4o contenta cuando 7o llegu<3 7 nunca lo estu4o1 GPro/a/le0ente estu42era celosa de t23 6ade1 > aun:ue nunca lo llegara a ad02t2r3 pos2/le0ente te ad02ra/a1 GIu29A puedas 20poner respeto cuando t2enes tre2nta aCos1 Pero no cuando t2enes tres o trece1 ' 2ncluso d2ec2oc5o1 .a02nó los callos en la /ase de los dedosG1 !2 e0p2e9as a pensar de esa 0anera cuando eres un crío3 s2gues pensando así en la adolescenc2a 7 en la 0adure91 Esta/a s2e0pre pend2ente de 0antener la cuenta de las /uenas acc2ones n24elada con la de los fallos3 para :ue no 5u/2era 0As errores :ue ac2ertos1 Cuando + 253 + .unca pude ser lo :ue ella :uería :ue 7o fuese1 GK> :u< es lo :ue ella :ueríaL G8na sonr2ente 7 tonta /elle9a sureCa :ue 5aría una /uena /oda 7 eso en Pal0etto s2gn2f2ca/a ec5ar el guante a .eal Patc5ett1 -2llon lan9ó una 0ald2c2ón1 G@2s o/=et24os 2/an 0uc5o 0As le=os :ue los su7osF ella no los podía 4er 7 0uc5o 0enos entender1 G$ueno3 donde:u2era :ue est<3 se 5a/rA dado cuenta de :ue esta/a e:u24ocada1 Pro/a/le0ente est< la0entando lo :ue 529o1 G@e gustaría 4erla 7 5a/lar con ella1 .o :u2ero una d2sculpa1 &o :ue 0e gustaría es :ue 42era lo /2en :ue lo 5e0os pasado (ra5a0 7 7o1 @e gustaría sa/er s2 f2nal0ente 5a encontrado algo o algu2en :ue la pueda 5acer fel291 G!uena co0o s2 la 5u/2eras perdonado1 6ade sopesó la pala/ra OperdónP 7 le parec2ó :ue no era adecuada1 !u 0adre pertenecía a otro t2e0po1 Relta no tenía 7a el poder o la autor2dad de 5acerle daCo1 G!ólo 0e gustaría :ue sup2era :ue 5e cu0pl2do lo :ue 0e propuse1 Eanto s2 se 5a arrepent2do co0o s2 7o la 5e perdonado es 2rrele4ante1 Eso pertenece al pasado1 # part2r de 5o7 :u2ero 02rar 5ac2a el futuro3 no 5ac2a atrAs1 -2llon de=ó el colu0p2o 7 se d2r2g2ó a la /arand2lla :ue rodea/a la galería1 !2n :ue se 5u/2esen dado cuenta3 se 5a/ía 5ec5o tarde1 -etrAs3 la casa esta/a s2lenc2osa1 Cat57 7 (ra5a0 se 5a/ían ret2rado 7a1 -2llon no parecía tener pr2sa en 0arc5arse1 Rodeó la /arand2lla con las 0anos 7 se 2ncl2nó desde la c2ntura1 G\lt20a0ente 5e estado pensando 0uc5o en el pasado1 GK!o/re algo en part2cularL G!í1 &legu< a la 02s0a conclus2ón :ue tB: 5a llegado el 0o0ento de de=arlo estar3 de 2r 5ac2a delante1 !e 4ol42ó 7 a/ra9ó sus caderas3 pon2<ndose delante de ella1 GEoda 02 42da 5e defend2do la teoría de :ue s2 un 2nd242duo es /ueno3 tra/a=a duro 7 no c5oca con el /arco cós02co3 serA reco0pensado1 &as cosas le 2rAn /2en1 El punto d</2l de esta teoría es :ue s2 lo estropea lo paga con creces1 &e ocurren cosas 0alas1 \lt20a0ente 5e e0pe9ado a pensar :ue esta teoría estA e:u24ocada1 Ella notó :ue los o=os de <l la acar2c2a/an a tra4<s de la noc5e plateada1 GEstAs 5a/lando de tu 0u=er 7 de tu 52=o1 G!í1 GCuando pasa un acc2dente co0o <se3 -2llon3 Kno es natural :ue el ser 5u0ano /us:ue una e.!#.-#&' 5a/erlo sa/2do1 @e alegro ta0/2<n de :ue nunca 5a7a ten2do la oportun2dad de conocer a tu 0adre1 GEoda 02 42da 5e :uer2do :ue ella 0e :u2s2era3 pero nunca 0e :u2so1 .

-#&' 5acía algo 0al3 espera/a :ue el 0art2llo ca7era1 GRol42ó su ca/e9a3 pon2<ndose de perf2lG1 Cuando -e/ra 7 C5arl2e 0ur2eron3 pens< :ue la 5a/ía =od2do1 G!e r2ó desapro/adora0ente G1 HIu< 4an2doso es pensar :ue uno controla los dest2nos de otras personasJ3 Kno creesL P-urante todos estos aCos3 7o 5e asu02do la culpa de sus 0uertes1 >o 0e 20ag2na/a :ue era la retr2/uc2ón por algo :ue 5a/ía 5ec5o o de=ado de 5acer1 6ade cru9ó la terra9a 7 se detu4o cerca de <l3 en la /arand2lla3 pero no le 2nterru0p2ó1 @o42ó la ca/e9a con d2sgusto1 GEl punto de part2da es :ue esta 02erda pasa3 tal co0o se d2ce3 la 42da da palos de c2ego1 &a 02erda pasa1 &as traged2as acontecen a gente /uena1 &a fortuna sonríe en un estan:ue de nata1 G!us o=os conectaron con los de ella1 G.per20entando la cla0orosa alar0a :ue se d2spara/a cuando un 5o0/re la toca/aF no :uería 5acer nada3 n2 s2:u2era parpadear3 tragar sal24a o resp2rar3 por:ue eso 5u/2era d2sparado su terror1 En 4e9 de concentrarse en sus prop2as reacc2ones3 2ntentó d2r2g2r toda su atenc2ón 5ac2a -2llon1 KIu< es lo :ue <l 4eía en ella con esos 2ntensos o=os 4erde gr2sAceosL K.pectac2ón :ue la de=a/a s2n al2entoL OKE.pectac2ón3 para :u<LP3 se preguntó ella1 Era un pensa02ento desagrada/le0ente destruct24o3 así :ue lo ale=ó de sí1 Ella escuc5aría cada lat2do de su cora9ón3 7 por a5ora no :uería :ue nada la 0olestase1 Ql e. E& !#$'R -E& E!C).o puedes 20ag2narte lo /2en :ue se s2ente uno s2n esta carga de culpa/2l2dad1 G-e/ra 7 C5arl2e fueron 4íct20as de la desgrac2a3 -2llon1 Co0o lo fu2ste tB1 G(rac2as por a7udar0e a 4erlo1 G&e4antó la 0ano 5ac2a un lado de su cara3 co0o s2 la fuera a acar2c2ar1 Entonces3 con los dedos3 le apartó unos oscuros 0ec5ones de su caraG1 Eres 5er0osa3 6ade1 Ella se s2nt2ó 0u7 tran:u2la 7 sosegada en su 2nter2or3 por:ue no esta/a e.tend2ó su /ra9o derec5o a n24el de su 5o0/ro 7 se a/ra9ó a la colu0na :ue ella tenía detrAs1 #trapada entre la colu0na 7 <l3 6ade s2nt2ó una sensac2ón de pAn2co1 Pero cuando <l pronunc2ó su no0/re con su 4o9 profunda 7 tran:u2la3 se rela=ó1 GK6adeL GKD00L GEsto7 a punto de 5acer algo :ue 5as repet2do 4ar2as 4eces :ue no 5aga1 !2nt2ó una sensac2ón de 4acío en el estó0ago 7 notó su al2ento3 cAl2do 7 5B0edo en su cara1 @antu4o sus o=os a/2ertos tanto co0o le fue pos2/le antes de :ue se le cerraran 2n4oluntar2a0ente1 !u /2gote le acar2c2ó el la/2o super2or1 Con la punta de su lengua toca/a tan sua4e0ente el centro de sus la/2os :ue al pr2nc2p2o pensó :ue era una 20ag2nac2ón su7a1 G#5ora te 4o7 a pro/ar3 6ade1 (2ró su ca/e9a 7 al2neó sus la/2os con los de ella1 !orprendente0ente3 sus la/2os se a/r2eron recept24os1 Ql 529o un son2do apenas aud2/le 7 pres2onó su lengua 5asta el 2nter2or de su /oca1 #pl2có una dec2d2da 7 sua4e pres2ón so/re sus la/2os 7 una del2c2osa succ2ón a su /oca1 !u lengua se 0o4ía en el 2nter2or3 pero no la sentía co0o 2n4asora1 &a oscura cal2de9 de la noc5e descend2ó a tra4<s de ella con el profundo 02ster2o de su /eso1 !2nt2<ndose 0areada3 /uscó un apo7o1 !u 0ano se agarró a su /ra9o3 :ue seguía su=eto a la colu0na1 Ql susurró su no0/re 7 acercó su cuerpo 5asta sent2r su ropa1 Colocó sua4e0ente una de sus 0anos en su cadera1 !us la/2os acar2c2aron 7 0ord2s:uearon los su7os1 &os cep2lló con sus /2gotes1 Con sua42dad arrastró su la/2o 2nfer2or entre sus d2entes1 $a=ó su ca/e9a 7 le /esó en la nuca1 Ella lan9ó un l2gero gr2to1 GEengo 02edo1 GK-e 0íL G-e esto1 G.-R# $R'.o tengas 02edo1 + 254 + .!#..ota/a sedoso su ca/ello entre sus dedosL KEsta/a ta0/2<n su=eto a la 02s0a e.

o1 Ee d2go :ue no 5as entend2do lo :ue te esta/a 2ntentando dec2r1 .pres2ón refle=a/a ra/2a 7 frustrac2ón1 GEntonces no puedo segu2r /esAndote1 Por:ue 0As tarde o 0As te0prano perder< la ca/e9a1 @2 polla e0pe9arA a pensar por 0í3 7 ter02nar< asustAndote1 > eso no lo :u2ero1 !e apartó de ella 7 /a=ó las escaleras1 Ella le alcan9ó antes de :ue llegara a la furgoneta1 G-2llon3 no lo ent2endes1 G&o ent2endo1 Ee =uro :ue lo ent2endo3 lo Bn2co :ue pasa es :ue111 GPe2nó su pelo con su 0anoG1 $ueno3 no puedo segu2r1 Ella le agarró por las solapas1 G.er42osa0ente3 5u0edec2<ndose los la/2os3 02ró 20plorante a -2llonG1 #5ora3 -2llon1 + 255 + .o puedo resp2rar1 8n lado de su /2gote se ele4ó1 GKEso es una /uena o 0ala seCalL G.-R# $R'.o1 Ql de=ó caer sus 0anos 7 d2o un paso 5ac2a atrAs1 !u e.pectac2ones1 !ólo a2slarnos de todo lo :ue nos resulta fa02l2ar para :ue nos poda0os rela=ar1 KIu< d2cesL G.o :u2ero esperar 5asta un largo f2n de se0ana1 Iu2ero 2ntentarlo esta noc5e1 G.o esto7 segura1 G&o to0ar< co0o una /uena seCal1 G-e acuerdo1 GRelA=ate1 G&a recl2nó en la colu0naG1 Resp2ra profunda0ente1 '/edec2ó co0o un n2Co1 Con los o=os cerrados3 asp2ró sua4e0ente /ocanadas de a2re1 Cuando 4ol42ó a a/r2r sus o=os3 la cara de -2llon se acerca/a a la su7a 7 4ol42ó a :uedarse s2n al2ento1 G@e s2ento co0o una tonta1 GE2enes :ue superar la peor pesad2lla de una 0u=er1 GIu2ero superarla1 G&as pala/ras sal2eron prec2p2tada0enteG1 Real0ente lo deseo1 G$ueno3 eso estA /2en Gd2=o <l con 4o9 apagadaG1 Era/a=are0os en ello1 Eengo en la ca/e9a pasar un largo f2n de se0ana =untos1 !2n ataduras1 !2n e.!#.-#&' 6ade cerró los o=os e 2ntentó no pensar1 -2llon esperó1 GKEstAs /2enL G&e4antó su ca/e9a 7 la 02ró a la caraG1 K6adeL Ella posó su 0ano en su pec5o ag2tado1 G.. E& !#$'R -E& E!C).

cepto una al f2nal del corredor1 -2llon la condu=o a esa puerta1 Ql la 02ró e.!#.-R# $R'.2dado1 Cuando llegaron al pr20er p2so3 -2llon g2ró a la derec5a3 s2gu2endo el pas2llo con la l2nterna1 Eodas las puertas de las 5a/2tac2ones esta/an a/2ertas e. E& !#$'R -E& E!C)..-#&' Capítulo 2$ GK# dónde 4a0osL Gpreguntó 6adeG1 $ueno3 s< adonde 4a0os3 pero Kpor :u<L GEspera 7 lo 4erAs1 &as luces de los faros 2lu02naron por un 0o0ento el tBnel de Ar/oles :ue lle4a/a a un ca02no s2n sal2da3 a la casa de la plantac2ón :ue rec2ente0ente 6ade 5a/ía co0prado para la co0paCía1 !al4o las profundas so0/ras /a=o el espeso folla=e3 el pat2o esta/a /aCado por la lu9 de la luna1 &a casa parecía 0a=estuosa 7 /lanca3 0As 5er0osa :ue a la dura lu9 del día1 -2llon sonr2ó al coger una l2nterna de la guantera1 GRa0os3 no 5a7 pro/le0a1 El prop2etar2o es un a02go personal 0ío1 Cru9aron el pat2o 7 su/2eron las escaleras1 &as 42e=as ta/las cru=2eron /a=o su peso1 GEengo :ue arreglarlas antes de :ue algu2en se 5aga daCo Gd2=o 02entras /usca/a una lla4e en el /ols2llo del pantalón1 GK-ónde consegu2ste la lla4eL G!2 no de=as de 5acer0e preguntas te cargarAs la sorpresa1 GKIu< sorpresaL GQsa es otra pregunta1 El ranc2o olor característ2co de una casa a/andonada les d2o la /2en4en2da cuando a/r2eron la puerta e 529o pasar a 6ade al a0pl2o 4estí/ulo1 Ql encend2ó la l2nterna 7 la enfocó a lo largo del suelo de /aldosas 2tal2anas1 GEsto es co0o un escenar2o1 6ade se cog2ó los codos1 G&a pref2ero de día1 Esto es fantas0agór2co1 Esta/a confund2da 7 4aga0ente decepc2onada1 Cuando de=aron su casa3 ella pensó :ue <l la lle4aría d2recta0ente a su re0ol:ue1 El :uedarse en su casa esta/a fuera de lugar1 #un:ue 5u/2eran pod2do pasar s2n :ue les o7eran Cat57 7 (ra5a03 se 5a/ría sent2do 2ncó0oda sa/2endo :ue esta/an en 5a/2tac2ones cercanas1 Esta noc5e no :uería :ue nada contr2/u7era a sus 2n52/2c2ones1 !2 le da/a t2e0po a pensar en ello3 :u29A perd2era los ner42os1 Esta la/erínt2ca 7 42e=a casa3 :ue 5a/ía estado a/andonada durante aCos3 la esta/a pon2endo ner42osa1 !e 5a/ía d2sgustado 7 enfr2ado un poco de/2do al retraso1 KPodría enfr2arse su ardor tan fAc2l0enteL G-a0e la 0ano 7 02ra dónde p2sas1 Ella le d2o la 0ano1 Ql 2/a delante1 &a sorprend2ó dAndole 2nd2cac2ones para e42tar los escalones :ue esta/an estropeados 7 :ue podrían resultar pel2grosos1 GKDas estado antes a:uíL G#=A1 GK!2n 0íL G#=A1 GKCuAndoL GCu2dado con ese cla4o o.pectante antes de g2rar el po0o de porcelana 7 a/r2r la puerta1 6ade cru9ó el u0/ral 7 entró en la 5a/2tac2ón1 + 256 + .

-#&' Contrar2a0ente al resto de la casa3 la 5a/2tac2ón 5a/ía s2do l20p2ada1 . E& !#$'R -E& E!C).o 0e 4ol4er< loco3 te lo =uro Gd2=o <lG1 -2 :ue :u2eres 0arc5arte 7 nos 0arc5are0os1 Ella se le acercó1 GE0p2e9o a pensar :ue eres tB el :ue estA asustado3 -2llon1 G&o esto71 Esto7 asustado de :ue te puedas 2r1 G$rusca0ente aCad2óG: ..o 5a/ía telaraCas en las es:u2nas de los altos tec5os n2 ca7endo de las lAgr20as de cr2stal de las lA0paras de enc20a de sus ca/e9as1 &a 0adera del suelo esta/a s2n pul2r3 pero 5a/ía s2do /arr2da de suc2edad 7 esco0/ros1 Da/ía un solo 0ue/le en la 5a/2tac2ón: una ca0a de latón1 6ade la 5a/ía ad02rado durante su pr20era 42s2ta a la casa3 aun:ue esta/a la0enta/le0ente deslustrada1 #5ora /r2lla/a en el resplandor de la l2nterna de -2llon1 !2gu2endo el est2lo R2ctor2ano3 el alto ca/e9al 5a/ía s2do tra/a=ado con tor/ell2nos 7 r29os1 &as al0o5adas3 de l2no fresco 7 /lanco3 se apo7a/an contra <l1 Da/ía sA/anas frescas 7 un co/ertor cu/ría el colc5ón1 8na 0os:u2tera 5a/ía s2do suspend2da desde el tec5o para adornar la ca0a1 6ade se :uedó 02rando3 s2n 5a/la3 02entras -2llon se d2r2gía 5ac2a la c520enea de 0Ar0ol 7 encendía las 4elas :ue 5a/ían s2do d2spuestas enc20a1 Entonces fue encend2endo decenas de 4elas por toda la 5a/2tac2ón 5asta :ue el pAl2do 0uar< de las paredes resplandec2ó con una sua4e lu9 7 la ca0a de latón de/a=o de la gasa /r2lló 2ncandescente1 -espu<s de encender la Blt20a 4ela3 arro=ó la cer2lla a la c520enea 7 se g2ró 5ac2a 6ade1 Ql parecía tí02do e 2n:u2eto1 G$ueno3 K:u< op2nasL Ella su/2ó las 0anos 5ac2a los lados 7 a/r2ó la /oca para dec2r algo3 pero n2nguna pala/ra sal2ó de ella1 G.o :u2ero :ue te 4a7as1 Pro/a/le0ente ser< un 02sera/le fracasado1 &a lu9 de las 4elas se refle=a/a en su 2ntensa 02rada1 GEsto no es pos2/le1 Cas2 2nconsc2ente0ente3 ella des42ó la 02rada 5ac2a la ca0a1 G&a 5a/2tac2ón es prec2osa1 -e 4erdad1 Da s2do un detalle ro0Ant2co 7 acertado1 G(rac2as1 Ella 4ol42ó su ca/e9a de nue4o 5ac2a un lado 7 sonr2ó tí02da0ente1 G@e alegro de :ue 4a7a a ser cont2go3 -2llon1 Ql alcan9ó su 0ano 7 la apretó1 !u pulgar s2gu2ó la línea de sus a/ultados nud2llos1 G>o ta0/2<n1 KPero por :u< 7oL !us pArpados descend2eron 5asta oscurecer sus o=os1 GEoda4ía no esto7 segura de :ue pueda 5acerlo3 pero tB eres el pr20er 5o0/re :ue 0e 5a 5ec5o desearlo1 Por pr20era 4e9 creo :ue 4ale la pena correr el r2esgo1 &e4antó una 0ano 5ac2a sus la/2os 7 le /esó la pal0a1 + 257 + .!#.o tengo 0uc5o :ue 5acer por las noc5es Gd2=o <lG1 -esde :ue sal2ó lo de la casa3 5e 2do 42n2endo por a:uí despu<s del tra/a=o3 5ac2endo todo t2po de cosas1 Ql d2r2g2ó una 02rada 2nsegura 5ac2a la ca0a1 GIu29A te pare9ca po0posa3 lo s<3 pero sa/ía :ue este lugar te gusta/a 0uc5o1 #sí :ue pens< :ue s2 alguna 4e91113 :ue s2 nosotros1113 0ald2ta sea1 &e pasó una 0ano por la nuca 7 puso la otra en el c2nturón de sus t<=anos1 G@2ra3 no te podía lle4ar al 0ald2to re0ol:ue por:ue es un lugar de lo 0enos ro0Ant2co111 7 7o creí :ue te gustaría3 :ue desearías un s2t2o ro0Ant2co1 G&an9ó una sarta de 0ald2c2onesG1 -e/o de parecer un estBp2do3 K4erdadL @e s2ento co0o un 2d2ota1 &a cosa 0As ro0Ant2ca :ue 5e 5ec5o por alguna 0u=er3 desde :ue 0ur2ó -e/ra3 5a s2do preguntarle su no0/re1 G-e=ó escapar un susp2ro de d2sgustoG1 Pro/a/le0ente esto no 5a7a s2do una /uena 2dea1 Ee puedes 2r s2 lo deseas1 6ade 0eneó la ca/e9a en s2lenc2o1 G.-R# $R'.

!#.71 #l 02rarlo 529o :ue s2nt2era su /arr2ga co0o un gato :ue se esta/a despere9ando con placer an20al despu<s de un largo sueCo1 Ql /esó la parte 2nterna de sus 0uCecas3 7 entonces se d2r2g2ó 5ac2a la cur4a de su codo1 Ella notó la 5B0eda pasada de su lengua 7 la 5A/2l superf2c2e de sus d2entes t2roneando de su p2el1 8n lado de su ca/e9a trope9ó con su pec5o3 7 6ade tu4o 02edo de :ue el terr2/le pAn2co se apoderara de ella1 Pero lenta0ente3 desde el centro de su pec5o3 su cuerpo le decía :ue todo 0arc5a/a /2en1 G!e t2enen :ue poner duros1 Ella no se d2o cuenta de :ue 5a/ía susurrado las pala/ras en 4o9 alta 5asta :ue -2llon le4antó su ca/e9a1 GKIu<L G..ada1 GKIu< 5as d2c5oL GDe d2c5o1113 5e d2c5o :ue se t2enen :ue poner duros1 GKEl :u<L G@2s pe9ones1 Ql /a=ó sus o=os 5ac2a ellos1 GK&o estAnL Ella as2nt2ó1 GCuando frotaste tu ca/e9a contra 0í1 GKEe gustóL G!í1 GKDe 5ec5o algo 5asta a5ora :ue no te 5a7a gustadoL G!í1 GKIu<L GEe paraste a 5a/lar1 Ql se r2ó sua4e0ente1 GK&o 4esL Esto7 4ol42endo 5ac2a 02s ant2guas costu0/res1 Esto7 esperando :ue algo salga 0al cuando deseo con todas 02s fuer9as :ue todo 4a7a /2en1 Co0o s2 esto fuera una lenta rut2na :ue ensa7aran cada noc5e3 <l ele4ó los /ra9os de ella 7 los apo7ó en sus 5o0/ros1 !u=etAndola sua4e0ente alrededor de su c2ntura3 la acercó 5asta :ue sus cuerpos se pus2eron en contacto1 @2entras los 0antenía =untos3 6ade no podía ocultar su sorpresa1 GEus pe9ones no es lo Bn2co :ue se pone duro3 6ade Gle recordó con un susurro tenso1 Pres2onando su frente contra la su7a3 <l cont2nuó en el 02s0o urgente tonoG: !ólo es carne1 + 258 + .-R# $R'.-#&' GEn cual:u2er 0o0ento del ca02no3 todo lo :ue t2enes :ue dec2r es :ue pare 7 7o parar<1 Pro/a/le0ente lance alguna 0ald2c2ón 7 5asta es pos2/le :ue llore Gd2=o con una 0ed2a sonr2saG1 Pero 0e detendr<1 Ella no :u2so :ue <l de=ase de 5acer lo :ue esta/a 5ac2endo con su 0ano1 Ql la retu4o en sus la/2os 02entras 5a/la/a1 !u al2ento le de=a/a 5B0edos reta9os en su p2el1 D29o g2rar le4e0ente su 0ano 73 02entras ella a/ría sus dedos3 <l 5und2ó sus d2entes en el roll29o pulgar1 Cerrando los o=os3 <l la /esó en el centro de la 0ano3 5ac2endo 5er42r su cora9ón con su /oca1 &os la/2os eran cAl2dos 7 apetec2/lesF su lengua3 =uguetona 7 erót2ca1 Condu=o su dedo índ2ce 5ac2a el /2gote1 &o e.per20entó tanto placer 42<ndolo co0o s2nt2endo lo :ue le 5acía1 &a lu9 de las 4elas le4antó una le4e so0/ra de su ca/ello1 'scuras pestaCas caían por enc20a de los 5uesos de sus 0e=2llas con líneas tí02da0ente d2/u=adas1 !u /oca3 con su grueso la/2o 2nfer2or de/a=o de su a0pl2o /2gote3 parecía 2ncreí/le0ente se. E& !#$'R -E& E!C).ploró de un lado al otro con la 7e0a de sus dedos3 conduc2<ndolo al /orde de su la/2o super2or1 Poco a poco 0ord2s:ueó con sus d2entes su dedo índ2ce1 &e 529o sent2r cos:u2llas en la punta del dedo 7 en el /a=o 42entre1 Ql lo 529o con cada uno de sus dedos3 0ord2s:ueando la carne 7 c5upando la p2el con su lengua1 6ade e.

E& !#$'R -E& E!C).o 0e estAs /esando1 .o lle4a/a c2nturón1 El c2nturón de sus 42e=os te=anos esta/a tan /lanco :ue 2ncluso las tra/2llas esta/an co0pleta0ente /lancas1 !e cur4a/a 5ac2a fuera de su cuerpo3 creando un 4acío 2nc2tante entre <l 7 su delgado 7 4elludo a/do0en1 #partando la 0os:u2tera3 se sentó a un lado de la ca0a3 se sacó las /otas 7 a cont2nuac2ón los calcet2nes1 + 259 + .-#&' !o7 7o 7 no 0e t2enes 02edo3 K4erdadL Esperó su respuesta1 *2nal0ente3 ella 0o42ó la ca/e9a3 5ac2<ndola rodar por su frente de un lado a otro1 GPor fa4or3 no 0e tengas 02edo1 G.!#..o3 5e s2do 7o el :ue te 5e /esado3 :ue es d2ferente1 Ella :uería de0ostrarle :ue no se 2/a a ec5ar atrAs1 @As 20portante aBn3 se lo neces2ta/a pro/ar a sí 02s0a1 -esl29ó sus dedos por su ca/ello e0pu=ando su ca/e9a 5ac2a a/a=o3 02entras se ponía de punt2llas1 Pres2onó su /oca contra la su7a1 !u respuesta fue poco entus2asta 7 eso la p2có1 G@e a7udaría s2 tB ta0/2<n 0e /esaras1 G.os esta0os tocando los la/2os1 Eso no cuenta1 !u 02edo a la 2nt202dad luc5a/a contra la deter02nac2ón a defenderla1 .o 0e 4o7 a ec5ar enc20a tu7o1 Ella se 5u0edec2ó los la/2os1 !a/ían a -2llon3 estupenda0ente a -2llon1 G-e acuerdo1 .c2tantes placeres para sus dedos1 !us oídos d2sfruta/an con los son2dos an5elantes :ue salían a tra4<s de la garganta de <l3 con una 42/rac2ón sensual1 !u fuer9a no le asusta/a1 !e sentía /2en3 pues su sua42dad la a0ort2gua/a 7 co0ple0enta/a1 !ensac2ones e.os tendere0os de lado1 !e apartó de ella 7 e0pe9ó a desa/roc5arse la ca02sa1 G#Bn no esto7 preparada para :u2tar0e la ropa Gd2=o ella rAp2da0ente1 G.tura de su ca/ello 7 de su p2el eran dos e.plos24as estalla/an en cada uno de los puntos en :ue se toca/an1 &os /esos cont2nuaron1 # 0ed2da :ue crecía su deseo3 ella fue e0pu=ando su lengua 0As profunda0ente dentro de su /oca1 Ql respond2ó con placer 5asta :ue cada /eso fue un acto de a0or3 un 2nterca0/2o carnal1 *2nal0ente3 s2n al2ento3 6ade l2/eró su /oca 7 se apo7ó d</2l0ente en <l1 G-2llon3 Knos pode0os sentar3 por fa4orL GRa0os a tendernos1 Ella se separó de <l1 &os o=os de -2llon parecían a/sortos3 pero su 4o9 per0anecía tran:u2l29adora0ente sua4e1 GK-e acuerdoL !u cora9ón e0pe9ó a ag2tarse con fuer9a ante la 2dea de acostarse con <l1 #pre5ens24a0ente 02ró 5ac2a la ca0a1 -2llon le acar2c2ó con el dorso de sus dedos la 0e=2lla 7 le 4ol42ó la ca/e9a 5ac2a <l1 G.plorando la línea 2nterna de su /oca con su lengua3 frotAndola3 pro/ando a -2llon1 E0pu=ó aBn 0As su ca/e9a1 &a /oca de <l se cerró so/re la de ella1 Da/ía ocurr2do algo grata0ente sensual1 &os dos lo notaron1 E02t2endo un 5a0/r2ento son2do3 <l cru9ó sus /ra9os por la parte 0As estrec5a de su espalda3 5ac2<ndola do/larse1 6ade3 dueCa aBn de la s2tuac2ón3 le de=ó 5acer1 -e 5ec5o3 ella agradec2ó la cal2de9 de su cuerpo1 Por pr20era 4e9 en :u2nce aCos de=ó :ue sus e0oc2ones rodaran s2n control1 !a/oreó su /oca1 &a te.ue4a0ente de punt2llas3 pro/ó la línea de entre sus la/2os con la punta de su lengua1 !e a/r2ó paso 7 de pronto se encontró e.-R# $R'.os tendere0os de lado3 6ade1 .o 20porta1 !u elecc2ón no 5a/ía alterado la su7a1 !e sacó la ca02sa 7 la t2ró al suelo1 .o te tengo 02edo1 GEntonces /<sa0e1 GEc5ó su ca/e9a 5ac2a atrAs 7 la 02róG1 $<sa0e3 6ade G>a lo 5e 5ec5o1 G.

-R# $R'.-#&' &uego se tend2ó so/re su espalda1 !u p2el /ronceada parecía oscura en contraste con las sA/anas /lancas 7 el 0ontón de al0o5adas1 E.o te tocar<1 # 0enos de :ue :u2eras :ue lo 5aga1 Ella ad02ró con cautela su desnudo torso1 G@e gustaría cont2nuar con los /esos3 s2 te parece /2en1 G!u sonr2sa era una pe:ueCa línea1 GCreo :ue lo podr< soportar1 Ql trató de cogerla para colocarla a su altura3 pero ella se er29ó1 &as 0anos de <l se rela=aron en sus /ra9os1 G!2 nos 4a0os a /esar3 tene0os :ue poner nuestras /ocas al 02s0o n24el1 Qc5ate3 6ade1 -espu<s de algunos 0o0entos de tens2ón3 ella se est2ró a su lado1 Ql cog2ó su cara entre las 0anos 7 la acercó a la su7a1 !us /ocas 4ol42eron a =untarse en otro profundo 7 5B0edo /eso1 *ue sua4e3 sensual1 !u lengua se 0o42ó pro4ocat24a0ente 5ac2a dentro 7 5ac2a fuera de su /oca1 #l poco rato el /eso fue 2nsuf2c2ente1 Ella :uería 0As1 Era 0As senc2llo tocarle cuando no le 02ra/a d2recta0ente a los o=os1 #po7ó tí02da0ente su 0ano en su pec5o1 Ql g202ó con sorpresa 7 placer pero no l2/eró su /oca del + 26 + . E& !#$'R -E& E!C).!#.tend2ó sus 0anos 5ac2a ella a tra4<s de la 0os:u2tera a/2erta1 Con estr<p2to3 se de=ó caer a su lado1 !e :u2tó las sandal2as3 pero <sa fue la Bn2ca conces2ón :ue 529o antes de cerrar la 0os:u2tera1 !2n ca02sa3 <l parecía 0As a0ena9ante0ente 0ascul2no3 7 su fuerte 0ascul2n2dad la e0pe9ó a a/ru0ar1 &a 4ert2g2nosa eufor2a :ue 5a/ían creado los /esos se e0pe9a/a a d2s2par1 &as 0areantes lla0as parpadea/an co0o las ascuas en una 5oguera cas2 apagada1 Ella notó la oscur2dad del 02edo descend2endo so/re ella1 #parente0ente -2llon ta0/2<n la notó1 GEsto7 5ec5o del 02s0o 0ater2al :ue tB3 6ade Gle d2=o sua4e0enteG1 &o Bn2co :ue pasa es :ue t2ene for0a d2ferente1 Ella 02ró su a0pl2o 7 4elludo pec5o3 el acusado 5ueco :ue su a/do0en for0a/a por de/a=o de su ca=a torAc2ca3 el 02ster2o de su o0/l2go 7 la e42dente protu/eranc2a de su entrep2erna1 GCas21 Con su dedo índ2ce3 le tocó un lado de su ans2oso ceCo1 G..o es tan 0alo3 K4erdadL G.o sa/ía có0o responder a la 0anera en :ue 0e 52c2ste sent2r Gd2=o ella con una 4o9 gutural1 GK> :u< 5a7 de a5oraL GEoda4ía no s< có0o responder1 G$Bscala1 GKCó0oL GEóca0e1 Eoda4ía 0antengo la pro0esa GaCad2ó <lG1 .o estA nada 0al Grespond2ó ella rAp2da0enteG1 @e gusta có0o eres1 @e 5as gustado desde la pr20era 4e9 :ue te 42 con los pr2s0At2cos1 Ql frunc2ó el ceCo con sorpresa1 GKPr2s0At2cosL -esde la punta de su dedo gordo 5asta la punta de su dedo 0eC2:ue cas2 podía a/arcar la anc5ura de su espalda1 *rotó su 0ano arr2/a 7 a/a=o de su colu0na1 GKRecuerdas :ue en &os )ngeles3 cuando te contrat<3 te d2=e :ue 5a/ía estado 02rando có0o tra/a=a/as durante 4ar2os díasL Ee estu4e o/ser4ando con unos pr2s0At2cos desde la 5a/2tac2ón de 02 5otel3 :ue esta/a al otro lado de la calle1 #lgunas 4eces pens< :ue 5a/ías notado có0o te o/ser4a/a1 Parecía :ue 0e 02ra/as d2recta0ente1 G!us o=os a9ules encontraron los su7os 7 se :uedaron 02rAndoseG1 @e de=aste s2n al2ento1 !u 0ano de=ó de 0o4erse por su espalda1 Iue0a/a co0o una 0arca de 52erro a tra4<s de la delgada tela de su /lusa1 G.

!#.per20entando era placer 7 no 02edo1 Da/ían pasado 0uc5os aCos desde :ue 5a/ía estado con (ar7 Par?er1 Da/ía pasado tanto t2e0po desde :ue se s2nt2ó así por Blt20a 4e93 :ue cas2 no 5a/ía reconoc2do lo :ue era1 #un:ue los toca02entos adolescentes :ue se 5a/ían 5ec5o no se podían co0parar a a:uello1 (ar7 era un n2Co1 -2llon era 2ncuest2ona/le0ente un 5o0/re 7 ella no era 7a n2nguna n2Ca1 Ella se 5a/ía con4ert2do en una 0u=er desde 5acía 0uc5os aCos3 pero -2llon era el pr20er 5o0/re :ue le 5a/ía 5ec5o darse cuenta de su fe02n2dad1 #5ora era e0/r2agador3 est20ulante 7 un despertar1 !u erecc2ón pres2ona/a sus 0uslos1 %rrad2a/a calor desde ese punto de contacto 5ac2a todas las partes de su cuerpo1 !u fe02n2dad se calenta/a1 &atía con la dulce 52nc5a9ón de su deseo1 Ella padecía 7 era del2c2oso1 G@e gusta3 pero no s< :u< 5acer Gd2=o en un angust2oso 0ur0ullo1 GDa9 lo :ue :u2eras 5acer3 6ade1 Esto no es un e.o1 GEsto for0a parte de ello3 6ade Gd2=o 0anten2endo la 0ano donde esta/a1 G>a lo s<3 pero111 GIu2ero 4erte1 -<=a0e acar2c2arte1 G!us o=os per0anec2eron cerrados1 *2nal0ente d2=oG: -e acuerdo3 s2 tB no :u2eres1 G.pres2ón congelada1 G!2 no te gusta3 pode0os ca0/2ar Gd2=o <l sole0ne0ente1 -espu<s de anal29arlo3 ella se d2o cuenta de :ue lo :ue esta/a e.-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).o tenía pr2sa en sus 0o4202entos1 Cuando ter02nó con los /otones3 sacó el do/lad2llo de su /lusa por enc20a de la c2ntur2lla de su falda1 Entonces3 alcan9ando el 2nter2or por la /lusa suelta3 la a/ra9ó1 + 261 + .o 0e 5agas daCo1 G.o3 espera1 -udó sólo un 0o0ento antes de 4ol4er a colocar sus 0anos enc20a de su pec5o 7 42entre1 !entAndose so/re sus talones3 entre sus p2ernas3 e0pu=ó a -2llon 5ac2a una postura sentada 7 gu2ó su 0ano 5asta su pec5o1 G..o espera/a :ue fueras tan111 GKEan :ue3 6adeL GEan sua4e1 R2endo sua4e0ente 0et2ó su cara entre su ca/ello 7 la a/ra9ó 0As fuerte0ente1 Ql la 529o rodar 5asta colocarla enc20a de <l1 El ca0/2o de pos2c2ones 5a/ía s2do tan rAp2do e 2nesperado :ue 6ade no tu4o t2e0po de prepararse para el shoc+ de estar enc20a de sus p2ernas1 &e 02ró a la cara3 con la e.unca3 nunca lo 5aría1 Iu2ero enseCarte lo /2en :ue puedes sent2rte al ser acar2c2ada1 Ella as2nt2ó 7 de=ó l2/re su 0ano1 Ql desa/roc5ó el pr20er /otón 7 se d2r2g2ó al segundo1 .o te pares1 G.o es cuest2ón de pasarlo o suspenderlo1 Cual:u2er cosa :ue 5agas estA /2en1 Ella /a=ó sus la/2os 5ac2a los su7os para /esarlo1 Ql 0antu4o su ca/e9a recta entre sus 0anos 02entras su /oca conecta/a con la su7a en una orgía de /esos :ue los de=aron =adeantes1 Ella t2ró 5ac2a atrAs su ca/e9a para resp2rarF <l apro4ec5ó el 0o0ento para e0pe9ar a acar2c2arle la garganta1 &e4antó una 0ano 5ac2a el pr20er /otón de su /lusa1 GKIu<111L .o :uería asustarte Gsusurró <l entrecortada0enteG1 .o te 4o7 a poner n2nguna puntuac2ón1 .-#&' profundo /eso1 !u p2el esta/a cal2ente1 El pelo de su pec5o se nota/a 424o 7 elAst2co en el dorso de su 0ano1 !u pe9ón esta/a f2r0e1 Ella lo podía notar en el centro de su 0ano1 Estu4o unos 02nutos s2n poderse 0o4er1 Pero sus /esos eran potentes3 l2/erAndola de toda la ans2edad 7 e0papAndola de una 2n:u2etante cur2os2dad 7 deseo1 Ella 0o42ó un poco sus dedos1 @As 0Bsculo duro1 @As ca/ello1 !u pulgar acar2c2ó su pe9ón1 Ql 529o una rAp2da 2nsp2rac2ón 7 la 0antu4o1 &a 0ano de 6ade se congeló en donde esta/a1 G.a0en1 .

5alac2ón1 Con a0/as 0anos e0pe9ó a acar2c2ar pr20ero su ca/ello3 los tra9os de su cara 7 luego + 262 + .-R# $R'.per2enc2a por su pec5o1 &o def2nía 7 reaf2r0a/a1 Ella se 0ord2ó el la/2o cuando sus car2c2as llegaron f2nal0ente al pe9ón1 Esta/a duro 7 d2stend2do3 2ncluso antes de :ue <l e0pe9ara a acar2c2arlo1 GEres perfecta3 6ade1 Ql cont2nuó acar2c2ando con su pulgar la ríg2da punta3 s2n tocarla apenas3 pro4ocando cAl2das oleadas 7 escalofríos1 6ade se de=ó lle4ar por sus car2c2as3 2ncl2nó la ca/e9a 7 la apo7ó en su 5o0/ro1 Colocó sus /ra9os alrededor de <l1 Dund2ó sus uCas en la fle.!#.traord2nar2as3 2rres2st2/les1 &legó a sentarse en sus rod2llas para resultar 0As acces2/le1 -2llon acunó sus pec5os entre sus 0anos co0o s2 fuese a /e/er de un cAl29 :ue de4ol4ía la 42da1 Cuando apartó su /oca3 la acar2c2ó con su nar29 7 frotó fuerte0ente su 0e=2lla contra ella3 antes de 4ol4er a su /oca de nue4o1 !u ropa cont2nua/a 2nterpon2<ndose en su ca02no1 G!2 te :u2to la /lusa por los 5o0/ros3 KsacarAs los /ra9os por las 0angasL Gpreguntó con 4o9 roncaG1 Por fa4or3 6ade1 Ella as2nt2ó1 !acó la /lusa por los 5o0/ros 7 gu2ó sus /ra9os por entre las 0angas1 -e repente3 perd2endo los ner42os3 ella agarró el su=etador contra su pec5o1 !e 02raron profunda0ente a los o=os1 Ella notó :ue una 4ena en la frente de -2llon so/resalía 42s2/le0ente 7 :ue su 0andí/ula per0anecía cerrada1 GKRa0os a parar a5oraL G>o111 ..o tengo 02edo de :ue 0e 5agas daCo1 Eengo 02edo de :ue sea 2ncapa9 de soportarlo1 Eengo 02edo de :ue 0e 5agas recordar3 7 :ue el recuerdo lo ec5e todo a perder1 G. E& !#$'R -E& E!C).perta1 Pasó su /2gote por su pe9ón turgente 5asta :ue ella cre7ó 4ol4erse loca de placer1 Entonces sus la/2os lo rodearon 7 atra=eron con dulces 7 cAl2dos 0o4202entos succ2onantes de su /oca1 Cada sua4e t2rón producía respuestas acordes en la profund2dad de su Btero1 Eran e.-#&' GKPuedo tocar tus pec5os3 6adeL !us 0anos se sentían frías en su p2el1 Eran callosas 7 duras3 pero su tacto era sua4e1 G!í1 Ql rodeó su pec5o 29:u2erdo1 G-20e s2 te 5ago daCo1 -20e cuando :u2eras :ue pare1 G.2/le carne de su espalda1 G6ade3 :u2ero ponerlo en 02 /oca1 #:uí1 GPres2onó su pe9ónG1 KPuedo 5acerloL Ella d2o su consent202ento con un l2gero 0o4202ento de su ca/e9a :ue tenía apo7ada contra su espalda1 -2llon apartó su /lusa 7 la parte 2nfer2or del su=etador1 6ade notó en sus pec5os ard2entes la /r2sa fresca de la noc5e1 !u pr20er /eso fue sua4e3 t2erno3 afectuoso1 !us la/2os co:uetearon con su p2elF su lengua se 0o42ó e.o3 creo :ue no1 !acó las 0anos 7 el su=etador ca7ó en su rega9o1 G'53 grac2as Gd2=o con una profunda e.o p2enses en nada 0As :ue en el a5ora1 Conc<ntrate en las sensac2ones1 &a acar2c2ó sua4e0ente a tra4<s de su su=etador1 *rotó l2gera0ente sus nud2llos contra su pe9ón1 !e puso t2eso1 %n4oluntar2a0ente3 ella e02t2ó un son2do ronroneante1 G@e gustaría desa/roc5arte el su=etador1 Ella as2nt2ó1 &e puso las 0anos por detrAs 7 le desa/roc5ó el corc5ete1 &uego 2ntrodu=o su 0ano por dentro del flo=o su=etador 7 cog2ó un pec5o en su 0ano1 Ella pronunc2ó su no0/re1 GKIu2eres :ue pareL Ella negó 42gorosa0ente con la ca/e9a1 !u 0ano se 0o4ía con e.

o 4o7 a 5acer nada :ue no :u2eras :ue 5aga Ge.o puedo 5acer nada con una sola 0ano3 K4erdadL Pero tengo :ue 5acer s2t2o3 6ade1 !u 0ano derec5a se 0o42ó afanosa0ente para desa/roc5ar el o/st2nado /otón1 Cuando /a=ó la cre0allera le :uedó a/2erta la /ragueta a tra4<s de la cual se le 4eía un tro9o de los cal9onc2llos /lancos de algodón1 -e todas for0as se podía o/ser4ar perfecta0ente su f2r0e erecc2ón1 6ade se le :uedó 02rando con 02edo1 !2gu2endo f2el a su pala/ra3 0antu4o una de las 0anos en la ca/ecera de la ca0a pero con la otra alcan9ó su 0e=2lla1 G!e 0e 5a puesto dura3 es lóg2co1 Pero no se 0e 5a puesto dura por:ue te :u2era 42olar o por:ue :u2era de0ostrarte :ue fís2ca0ente so7 super2or a t21 P!e 0e 5a puesto dura por:ue t2enes unos 2ncreí/les o=os a9ules en los :ue 0e gustaría nadar1 !e 0e 5a puesto dura por:ue t2enes unas p2ernas estupendas de las :ue 0e 5a s2do 20pos2/le 0antener 02s o=os apartados desde a:uella noc5e :ue fu20os en a:uella 0ald2ta l20us2na1 !e 0e 5a puesto dura por:ue tu /oca es del2c2osa 7 tus pec5os son dulces 7 por:ue s< :ue a5ora de/es de estar 5B0eda1 G!onr2ó por el erot2s0o de su prop2o 0onólogoG1 .o :u2ero ultra=arte3 6ade1 Iu2ero 5acer el a0or cont2go1 6ade cru9ó los /ra9os so/re sus pec5os 7 de=ó descansar sus 0anos en sus 5o0/ros1 G>a lo s<3 -2llon1 &o sa/e 02 cora9ón3 pero 02 ca/e9a111 G-e=a de escuc5ar a tu ca/e9a Gd2=o <l cas2 gr2tando3 pero 2n0ed2ata0ente /a=ó su tono de 4o9G1 KIu< es lo :ue :u2eres 5acer3 6adeL Escuc5a a tu cora9ón1 KIu< es lo :ue te d2ceL G@e d2ce :ue 7o ta0/2<n :u2ero 5acerte el a0or3 pero tengo 02edo de :ue 0e :uede 5elada cuando 2ntentes penetrar0e1 Ql pasó su 0ano por entre su ca/ello1 GEntonces n2 s2:u2era lo 2ntentar<1 !a/ía :ue esto nos 2/a a lle4ar t2e0po1 >a conta/a con 2r despac2o1 %re0os paso a paso3 7 no 2ntentare0os el acto se.o esto7 sufr2endo1 Ella d2r2g2ó una 02rada du/2tat24a 5ac2a su rega9o1 Ql r2ó sonora0ente1 G$ueno3 5a7 sufr202entos 7 sufr202entos1 @e 4o7 a sentar otra 4e93 K4aleL Cuando ella esta/a arrod2llada otra 4e9 entre sus p2ernas3 <l /a=ó con cu2dado sus /ra9os del pec5o1 GEres tan /ella Gsusurró1 8n /eso d2o paso a otro /eso 5asta :ue fue 20pos2/le d2st2ngu2r cuAndo aca/a/a uno 7 e0pe9a/a otro1 !us 0anos esta/an en constante 0o4202ento3 acar2c2ando su nuca3 su espalda3 su c2ntura3 sus pec5os1 Por otra parte3 6ade 5a/ía perd2do la t202de9 a acar2c2arle1 !u torso era un terr2tor2o 2ne.!#.-#&' pasó a sus la/2os3 :ue esta/an 52nc5ados 7 sonrosados de tantos /esos1 !us dedos acar2c2aron su cuello 7 torso 7 se des42aron 5ac2a sus pec5os1 !e la :uedó 02rando co0o s2 fuera un 02lagro de la creac2ón1 G-20e :u< es lo :ue :u2eres :ue te 5aga3 6ade1 Cog2ó su cara entre las 0anos 7 la d2r2g2ó 5ac2a sus pec5os 5asta :ue sus la/2os se 5und2eron en la carne1 !us pe9ones se 4ol42eron a poner turgentes de/2do a las car2c2as de su lengua1 !u /oca le producía un 2n0enso placer1 Con un :ue=2do3 <l se de=ó caer en las al0o5adas3 le sacó los su=etadores del rega9o 7 /uscó a t2entas el /otón de sus te=anos1 &os o=os de 6ade se a/r2eron 2n0ensa0ente3 llenos de terror1 G.pl2có <l rAp2da0ente1 &e4antó su 0ano 29:u2erda detrAs de su ca/e9a 7 se agarró a un tu/o cur4o de la ca/ecera de la ca0aG1 .-R# $R'..ual 5asta :ue est<s preparada1 GPero eso no es =usto para t21 G. E& !#$'R -E& E!C).plorado :ue ella descu/ría con 0anos Ar2das 7 cur2osas3 pero con la/2os cautos1 G!2gue G0ur0uró cuando los la/2os de ella se posaron so/re su pe9ón1 + 263 + .

o se 52nc5aron con un 2nflu=o de sangre 7 deseo1 Para l2/erar su dolor fe/r2l ar:ueó 2nst2nt24a0ente su pel42s 7 la g2ró 5ac2a -2llon1 Ql 0ald2=o a/undante0ente1 6ade no se 5a/ía dado cuenta de :ue <l 5a/ía desl29ado sus 0anos por de/a=o de su falda 5asta :ue notó sus pal0as :ue se desl29a/an por la parte de atrAs de sus 0uslos1 GKEstAs /2en3 6adeL Ella sólo pudo e02t2r un :ue=2do 2nco5erente1 &as 0anos de <l se 0o42eron por enc20a de su trasero3 palpAndolo3 acercAndose a ella1 Entonces /a=ó su ca/e9a 7 acar2c2ó el 4alle de sus 0uslos a tra4<s de su falda1 Ella g202ó al sent2r la e. E& !#$'R -E& E!C).poner la parte 0As sens2t24a a los 0o4202entos g2rator2os de sus dedos1 Por 2nst2nto3 6ade se e0pe9ó a ondular contra su 0ano1 &a 5a/2tac2ón llena de 4elas e0pe9ó a encogerse a su alrededor1 !u un24erso se reducía al centro de la ca0a3 al centro de su cuerpo3 al lugar donde -2llon le esta/a dando 0As placer de lo :ue =a0As 5u/2era soCado1 !u lengua golpea/a su pe9ón tan del2cada0ente co0o el paso de su dedo3 :ue se 0o4ía por enc20a de su desl29ante clítor2s1 !u 42entre e0pe9ó a 0o4erse1 !us pec5os se ag2ta/an en cada rAp2da 2nsp2rac2ón1 El calor la consu0ía1 Ca/algó so/re su 0ano3 des2n52/2da0ente1 Cuando la tens2ón se 529o 2nsoporta/le 7 su cuerpo se con42rt2ó en una cA0ara de co0/ust2ón3 atrapó entre los d2entes su 0usculado 5o0/ro para no gr2tar cuando se produ=o la de0oledora l2/erac2ón1 Ql se de=ó caer so/re las al0o5adas3 tra7<ndola cons2go1 Ella :uedó so/re su pec5o 7 su 42entre3 con las p2ernas ta0/2<n so/re las de <l1 -2llon palpó su espalda3 acar2c2ó su trasero3 0asa=eó sus 5o0/ros1 &a ca/e9a de 6ade per0anec2ó escond2da en el 5ueco de su cuello1 #l /a=arla resp2ró profunda0ente la 0e9cla de sus sudores con su perfu0e 7 la colon2a de <l1 -e tanto en tanto la sacudía un le4e te0/lor1 En ese 0o0ento <l colocó las 0anos a a0/os lados de su ca/e9a 7 se la le4antó para poderla 02rar a la cara1 GDas estado 2ncreí/le Gle susurró <l /rusca0ente1 Ella 0o42ó su ca/e9a con desa9ón1 G.unca creí :ue fuera tan111 tan111 + 264 + .per2enc2as para sus o=os3 para sus 0anos 7 para su /oca1 &os la/2os de -2llon 4ol4ían a 0enudo 5ac2a sus pec5os1 &os /esó repet2da0ente1 Con la l2gera punta de su lengua cas2 la 5acía del2rar1 6ade a/ra9ó fuerte0ente su ca/e9a 5ac2a su pec5o3 go9ando de la sensac2ón de su espeso ca/ello contra su p2el sua4e 7 cAl2da3 0o=ada por la acc2ón de su /oca1 !u centro se ag2tó con dolor1 &os la/2os de su se.-#&' Ella lo fue c5upando del2cada0ente3 descu/r2endo lo e.!#.o la sondeó cruel0ente1 !us dedos esta/an /uscando sua4e0ente3 acar2c2ando persuas24a0ente3 apl2cando una pres2ón no 0a7or :ue el /at2r de las alas de una 0ar2posa1 Ella separó sus p2ernas unos centí0etros1 G@u7 /2en Gle susurró3 an20AndolaG1 EstAs 5B0eda1 GE0pu=ó l2gera0ente sus pec5os 7 4ol42ó su /oca 5ac2a allíG1 !ua4e0ente 5B0eda1 !us dedos se desl29aron a tra4<s de la carne 52nc5ada pero no la penetró1 !ua4e0ente3 lenta0ente3 <l le separó los la/2os 5asta e.-R# $R'.plos2ón de placer :ue le produ=eron sus 2nesperadas car2c2as1 !us 0uslos se rela=aron1 !e agarró f2r0e0ente a los 5o0/ros de <l1 Ql e.o1 6ade n2 s2:u2era pensó en estar asustada1 @As aBn3 ella lan9ó una 02rada confusa 7 do/ló su ca/e9a por enc20a de la de <l1 G#/re los 0uslos un poco3 6ade1 Ql no la e0pu=ó1 .c2tante :ue resulta/a1 Eenía tre2nta 7 tres aCos3 7 <ste era el pr20er cuerpo de 5o0/re al :ue tenía acceso1 Era un 0undo 0ara42lloso lleno de nue4as e.tend2ó una 0ano enc20a de su trasero 7 0o42ó la otra 5ac2a la parte delantera de sus /ragas1 !us dedos se desl29aron por de/a=o del enca=e 5ac2a los densos 7 /r2llantes r29os de su se..

o1 !u cuerpo palp2tó alrededor de <l1 Ql soltó un =ura0ento apenas aud2/le 7 colocó sus 0anos en la parte de arr2/a de sus 0uslos1 Ro9ó con sus dedos la 5B0eda 0ata de r29os 7 pres2onó el clítor2s /a=o su 0onte de Renus1 6ade lo lla0ó por su no0/re cuando la recorr2ó el clí0a.2/les 7 oscuros r29os1 G-2llon111 !e desl29ó 0As 7 la 4ol42ó a /esar3 con su /oca a/2erta 7 a0Andola1 Cas2 se des0a7ó cuando notó su lengua separAndola3 /uscAndola3 encontrAndola3 acar2c2Andola3 golpeAndola3 02entras sus 0anos 0asa=ea/an la parte de atrAs de sus 0uslos3 de/a=o 02s0o de sus nalgas1 !u cora9ón se 4ol42ó a acelerar1 8n rosado ru/or se e.tend2ó desde su pu/2s 5asta sus ríg2dos pe9ones1 Esta/a a punto de 4ol4er a pasar1 Ella lo :uería1 #Bn 7 así111 G.acta0ente lo :ue 7o 5e d2c5o1 !e r2eron estrep2tosa0ente1 !e /esaron sua4e0ente1 Entonces se /esaron con deseo3 entre0e9clando sus lenguas1 -2llon desa/roc5ó la c2ntura de su falda 7 la /a=ó 5ac2a sus 0uslos3 sus 0anos se desl29aron dentro de sus /ragas 7 se cerraron so/re su trasero3 ele4Andola1 GIu2ero sent2rte contra 0í3 6ade1 Eu 5u0edad3 tu calor1113 contra 0í1 Ee =uro :ue 02 polla se :uedarA donde estA3 pero3 0ald2ta sea111 6ade ta0/2<n :uería sent2rlo1 @o0entos antes 5a/ía pensado :ue todo su deseo se 5a/ía consu02do en un solo acto1 Pero sus /esos esta/an reno4ando su crec2ente ans2edad :ue antes 5a/ía s2do nue4a 7 a5ora 7a le era fa02l2ar1 !e :u2tó toda la ropa 7 se est2ró enc20a de <l1 Cuando -2llon 4ol42ó a acar2c2arla3 sus 0anos tocaron carne desnuda1 Cont2nuó su/2<ndola por su cuerpo 5asta :ue su /oca alcan9ó sus pec5os1 !us p2ernas se a/r2eron con natural2dad1 !eparó sus rod2llas para sentarse a 5orca=adas so/re su c2ntura1 Ql colocó sus 0anos alrededor de la parte de detrAs de sus 0uslos 7 las desl29ó arr2/a 7 a/a=o en una car2c2a :ue la 529o a/andonarse1 G-2llon3 por fa4or111 .!#.-R# $R'. E& !#$'R -E& E!C).o podía espec2f2car con un no0/re lo :ue esta/a p2d2endo3 pero nunca 5u/2era pod2do 20ag2nar lo :ue <l le d2o1 #garrando su c2ntura entre sus 0anos3 la le4antó 02entras se 2ncl2na/a 5ac2a delante 7 0etía su cara en el sedoso ca/ello de entre sus p2ernas1 Para e42tar caer de /ruces3 6ade se agarró a las /arras de la ca/ecera1 Ql /esó los fle..1 Ella se colocó enc20a de <l 7 entonces se de=ó caer enc20a de su torso3 02entras esp2rales de sensac2ones cont2nuaron cu/r2endo su cuerpo1 -2llon rodeó con sus /ra9os el delgado cuerpo1 !ólo neces2tó penetrarla para sent2r el orgas0o1 &as paredes de la 5a/2tac2ón llena de 4elas les de4ol42eron sua4es gr2tos de placer3 ge02dos de agradec202ento3 02radas de sac2edad1 + 265 + .o1 Erató de 9afarse de -2llon1 G-2llon3 no1 Para1 Cuando o7ó la pala/ra cla4e la soltó3 pero parecía confund2do 7 ans2oso1 GPor el a0or de -2os3 Kpor :u<L GEe :u2ero dentro de 0í1 &e sacó los cal9onc2llos 7 se desl29ó 5asta la punta de su pene3 :ue 7a esta/a 5B0edo por su reluc2ente e02s2ón1 G.-#&' GE.o3 6ade3 d<=a0e111 G-<=a0e a 0í Gd2=o ella con <nfas2s1 &as pr20eras rít02cas contracc2ones se apoderaron de ella cuando se lle4ó la tersa ca/e9a de su órgano entre los protectores la/2os de su se.

!#.o1 G!u cara pe:ueCa 7 af2lada se contra=o 02entras luc5a/a por no llorarG1 Ese nue4o 0ed2ca0ento contra el rec5a9o de órganos3 :u29A d< resultado1 G>a 5as oído lo :ue 5a d2c5o1 GDe oído :ue es e..o s2gas por fa4or1 GH-e=a de 0ent2rte a t2 02s0a3 -onna -eeJ G=adeó <lG1 !o7 culpa/le co0o el pecado1 Eodos lo so0os1 G6ade pro4ocó a:uello3 Dutc51 >o s< :ue lo 529o1 Ql de=ó 2r un largo 7 sufr2do susp2ro1 GEB esto lo sa/es 0e=or :ue 7o1 GPuede :ue ella no 52c2ese nada a/2erta0ente3 pero111 G@2 padre 0e d2=o3 al día s2gu2ente de :ue esto ocurr2era3 :ue real0ente lo sent2ría despu<s de :ue todo 5u/2era pasado1 -esde luego esta/a en lo c2erto1 GDutc5 g2ró sus o=os 5ac2a el tec5oG1 Esto7 contento de una cosa1 Esto7 contento de :ue no sea el r2Con del c52co de 6ade el :ue a5ora est< rec5a9ando1 GKPor :u< d2ces estoL Gpreguntó ella resent2da1 GPor:ue s2 <l es 02 52=o3 7 0e gusta pensar :ue lo es3 7o no 5a/ría :uer2do :ue 0e d2ese nada1 6ade tenía ra9ón cuando se lo preguntaste 7 te d2=o :ue no1 .2nguno de nosotros puede recla0ar a su 52=o1 .unca :u2s2ste creer lo :ue real0ente le pasó a 6ade1 GK6adeL GEal co0o d2ce3 nosotros la 42ola0os3 -onna -ee1 Ella trató de soltar su 0ano3 pero <l se la agarró con una tenac2dad sorprendente para un 5o0/re 0or2/undo1 -onna -ee esta/a 20pac2ente por ca0/2ar de te0a1 G. E& !#$'R -E& E!C).-R# $R'.-#&' Capítulo 2% El a0/2ente en la 5a/2tac2ón del 5osp2tal era sepulcral1 El doctor :ue esta/a al p2e de la ca0a no podía d2s20ular por 0As t2e0po su pes202s0o1 @2ró pr20ero al pac2ente3 despu<s a la 0u=er del pac2ente3 7 d2=o: G&o s2ento1 De0os 5ec5o todo lo :ue 5e0os pod2do1 &os dos per0anec2eron en s2lenc2o cuando desaparec2ó el doctor1 *2nal0ente3 Dutc5 4ol42ó la ca/e9a en la al0o5ada 7 alcan9ó la 0ano de -onna -ee1 G$ueno3 eso es lo :ue 5a71 G.per20ental 7 :ue no es 0u7 opt202sta1 De oído cada pala/ra1 Eso no :u2ere dec2r :ue lo crea1 @e n2ego a cre<r0elo1 G!2e0pre te e0peCas en rec5a9ar todo a:uello :ue no :u2eres creer1 GDutc5 cerró sus o=os tr2ste0ente1 GKIu< :u2eres dec2r con esoL GEsta/a ec5ado3 s2n dec2r nada1 Ella le d2o un t2rón a la 0anoG1 KDutc5L Ql a/r2ó los o=os con un esfuer9o1 !u 4o9 era d</2l1 G.2nguno de nosotros es lo /astante /ueno1 -onna -ee s2nt2ó una cuc52llada de en42d2a 7 de celos :ue sólo el no0/re de 6ade podía e4ocar1 #garró la 0ano de su 0ar2do1 GKPor :u< lo 52c2ste3 Dutc5L KEe 2n42tó .eal a 5acerloL K*ue sólo una de esas locas + 266 + .o t2ene sent2do :ue a5ora te preocupes por algo :ue pasó 5ace :u2nce aCos3 Dutc51 GDe ten2do una etern2dad para preocupar0e1 >o la 42ol<1 > contr2/uí a :ue (ar7 Par?er se su2c2dara1 GDutc53 este doctor con sus 5a/ladurías te 5a depr202do1 EstAs d2c2endo locuras1 HCAllateJ .

!#.traord2nar2a0ente /2en1 #/r2ó un o=o3 42o la l2gera 0os:u2tera3 7 de repente recordó por :u< 5o7 se sentía co0o el Prínc2pe del @undo1 Da/ía l2/erado a 6ade de sus de0on2os1 Con una sonr2sa de fel2c2dad 7 una /ar/a 2nc2p2ente :ue le 5a/ía crec2do durante la noc5e3 rodó 5ac2a el otro lado3 deseando a/ra9ar su dulce cuerpo contra el su7o3 para otro co0/ate de e.o3 no 5a/ía otra ra9ón1 Pero -onna -ee no cre7ó en sus pala/ras n2 en su for9ada sonr2sa1 8n ra7o de sol le d2o en la cara1 &a lu9 no se f2ltra/a a tra4<s de la 4entana del dor02tor2o de su re0ol:ue3 7 por un 0o0ento no estu4o seguro de dónde esta/a n2 de por :u< se sentía tan e.c2tac2ón :ue del esfuer9o1 Puso sus 0anos en las cuerdas :ue aguanta/an el colu0p2o 7 se 2ncl2nó 5ac2a /a=o para /esarla por pr20era 4e9 a la lu9 del día1 &os la/2os de ella esta/an 5B0edos con =ugo de 0elocotón 73 aun:ue sus /ocas sólo se ro9aron3 fue un /eso 2ntenso1 Cuando apartó sus la/2os de los de ella3 la 02ró con o=os soCol2entos de deseo1 Ella se 5a/ía anudado los /ordes de la ca02sa en la c2ntura3 pero para su del2c2a no se 5a/ía preocupado de a/otonarla1 -esde su pos2c2ón pr242leg2ada podía o/ser4ar por entre la ca02sa sus pec5os1 G@e gusta su aspecto3 seCora !perr71 Eransgred2endo las /uenas 0aneras3 -2llon desl29ó su 0ano dentro de su ca02sa 7 descu/r2ó sus pec5os calentados por el sol1 Ella s2e0pre se presenta/a al tra/a=o co0o una + 267 + .per20entó una sensac2ón fís2ca de deseo1 !e apartó de la 4entana3 local29ó sus te=anos al p2e de la ca0a 7 se los puso rAp2da0ente1 .a02nó el =ard2nc2llo 02entras la ans2edad le 5acía sent2r su pec5o t2rante1 !oltó un profundo susp2ro de al242o al descu/r2rla1 !e 2ncl2nó en el 0arco de la 4entana para d2sfrutar de la 42sta1 Esta/a 4est2da3 pero lle4a/a los p2es descal9os1 &a lu9 del día le da/a refle=os tornasolados en su ca/ello despe2nado1 #5uecó las 0anos alrededor de su /oca 7 la lla0ó1 Ella 02ró 5ac2a arr2/a3 5ac2a la segunda 4entana1 G$uenos días1 !u /r2llante sonr2sa r24al29ó con el nue4o sol1 !e 5a/ía llenado el rega9o de la falda de 0elocotones1 G@elocotones frescos del Ar/ol para desa7unar1 #ca/o de co0er0e uno1 EstAn del2c2osos1 O.o se entretu4o en su/2rse la cre0allera de la /ragueta antes de /a=ar corr2endo 5ac2a el 4estí/ulo1 $r2ncó por enc20a de los escalones en 0al estado se a/alan9ó 5ac2a la puerta pr2nc2pal1 El =ard2nc2llo de la entrada esta/a 4acío1 GH@ald2ta seaJ -e repente se le ocurr2ó dónde la podría encontrar1 Corr2ó dec2d2do por el =ardín 7 la encontró sentada en el colu0p2o3 de/a=o del ro/le lleno de 42da1 Cuando la alcan9ó esta/a s2n al2ento3 0As de e. E& !#$'R -E& E!C)..o tan del2c2osos co0o tBP3 se d2=o -2llon1 E.-R# $R'.o 5a/ía 42s2llos n2 cort2nas3 sólo el cr2stal1 E.-#&' s2tuac2ones :ue se escapan de las 0anosL G!í3 -onna -ee Gd2=o desapas2onada0ente entre d2entesG1 *ue una de esas locas s2tuac2ones :ue se nos escapó de las 0anos1 Ella le podría perdonar 0As fAc2l0ente por 42olac2ón :ue por desear a 6ade1 GK.o 5a/ía otra ra9ón por la :ue tB1113 tB la tu42steL Dutc5 dudó un 0o0ento 7 contestó sua4e0ente: G.orc2s0o1 El otro lado de la ca0a esta/a 4acío1 #lar0ado3 t2ró de las sA/anas 7 apartó la 0os:u2tera1 &a lla0ó por su no0/re3 pero el eco 42/ró en las paredes de la 4acía casa1 Erope9ó 5asta la 4entana1 .

E& !#$'R -E& E!C).-#&' 0u=er de 0undo3 una e=ecut24a de ca02no 5ac2a la cu0/re1 ..o1 # <l le 5u/2era gustado detener el relo= durante c2en aCos 7 gastar cada 02nuto de estos aCos en 5acer el a0or a 6ade1 G&e4Antate 7 de=a :ue 0e s2ente1 GEntonces3 Kdónde 0e sentar< 7oL Gpreguntó ella con co:uetería1 GEn 02s rod2llas1 &a 2dea le de/2ó de gustar por:ue se le4antó para de=arle el colu0p2o 7 se sentó enc20a de <l1 GK8n 0elocotónL 8no de los Blt20os de la te0porada1 @ord2ó el 0elocotón :ue le ofrecía en la /oca1 El dulce 7 fragante =ugo re9u0a/a fuera de su /oca3 ca7endo por su 0ano3 /a=ando por la /ar/2lla 7 goteando en su pec5o desnudo1 GKEs /uenoL GD001 #tra=o su ca/e9a con las 0anos 7 la /esó con no d2s20ulada 4oluptuos2dad1 Cuando aca/ó3 <l le d2=o: G@u7 /ueno1 Ql gu2ó su 0ano 5ac2a su prop2a /oca1 Ella d2o un 0ord2sco al 0elocotón1 &a for9ó a dar otro 7 otro3 5asta :ue su /oca estu4o llena3 el =ugo res/ala/a por su /ar/2lla 7 descendía 5ac2a su garganta1 -2llon o/ser4ó có0o c5orrea/a por enc20a de sus pec5os3 antes de /a=ar la ca/e9a 7 la0er el =ugo1 -es529o el nudo de su cadera 7 apartó su /lusa3 desnudando sus pec5os a la lu9 del sol 7 5ac2a sus solíc2tos la/2os1 'l42dAndose del 0elocotón :ue esta/a en su 0ano3 do/ló sus /ra9os alrededor de su nuca 7 se 2ncl2nó 5ac2a atrAs3 ofrec2<ndole su garganta 7 sus pec5os1 &a fue /esando 5asta alcan9ar sus la/2os1 Cuando sus /ocas se encontraron3 <l g202ó con deseo an20al1 &a 4ol42ó de cara a <l 7 gu2ó sus p2ernas para :ue descansaran enc20a de sus caderas1 @2entras se /esa/an3 el cuerpo de ella se retorc2ó contra el su7o3 4ol42<ndole loco1 Ella le 0ur0uró =unto a la /oca: GKCrees :ue sería descarada s2111L GEn a/soluto1 &a 0ano de ella desaparec2ó de/a=o de su falda3 :ue esta/a recog2da alrededor de su c2ntura1 Cuando los dedos de ella le acar2c2aron <l g202ó de placer3 7 cuando su 0ano acar2c2ó sus testículos <l 0ur0uró una 0e9cla de sBpl2cas 7 e.-R# $R'.2 s2:u2era con 4est2dos 2nfor0ales perdía su a2re profes2onal1 Con los p2es desnudos3 la cara sonr2ente 7 su ca/ellera despe2nada3 6ade esta/a real0ente pro4ocat24a3 aun:ue esta 0aCana no le 5acía falta 0uc5o para pro4ocarle1 Ella 2ncl2nó su ca/e9a contra su /ra9o 7 susp2ró co0plac2da por sus audaces car2c2as1 G.!#.cla0ac2ones1 > cuando ella sacó su 02e0/ro fuera de los t<=anos3 <l la /esó fuerte0ente1 Ella gu2ó el 02e0/ro 5ac2a el 2nter2or de su cuerpo3 0et2<ndoselo todo3 cu/r2endo poco a poco cada duro centí0etro1 -2llon se e0pu=ó con el talón 7 el colu0p2o se 0o42ó3 conduc2<ndole 0As adentro de ella1 El placer era 2n0enso1 Entonces el colu0p2o se ar:ueó 5ac2a atrAs 7 6ade fue pres2onada 5ac2a de/a=o3 enc20a de <l1 Ql la a/ra9ó 7 la 0antu4o cerca1 + 268 + .o 5e pod2do encontrar 02 ropa 2nter2or1 GEe la de4ol4er<1 Pero a5ora 0e gustas co0o estAs1 !us 0e=2llas se 4ol42eron del 02s0o color :ue los 0aduros 0elocotones :ue 5a/ía recog2do en su rega9o1 Ql se ec5ó a reír1 Parecía co0o s2 5u/2era perd2do c2en ?2los durante la noc5e1 !e sentía 0u7 l2gero3 0u7 l2/re1 Esta/a fel291 > se da/a cuenta de :ue esta/a loca0ente ena0orado1 Resulta/a d2fíc2l descr2/2r con pala/ras su estado e0oc2onal1 &a 42e=a casa era ro0Ant2ca3 su 2sla de a2sla02ento1 &os pA=aros parecían 5a/erse 2do a dor02r tarde1 &as la/or2osas ard2llas se to0a/an el día l2/re1 El día era /oc5ornoso 7 tran:u2lo1 En la /ru0osa 7 pere9osa 0aCana3 todo lo :ue 424ía 7 resp2ra/a 2nc2ta/a al se.

o 0e e.-#&' G#4ísa0e s2 te 5ago daCo Gle susurró <l1 G.o3 6adeP1 KPor :u< d2=2ste :ue noL G@e 2/a a poner pr20ero un condón1 G'51 >o no pens< en eso para nada1 G$ueno3 lo de/erías 5a/er 5ec5o3 pero 7a :ue no lo 52c2ste3 d<=a0e asegurarte :ue no t2enes por :u< tener n2ngBn 02edo1 &o peor :ue podría pasar es :ue te :uedases e0/ara9ada1 Ella le4antó su ca/e9a 7 lo 02ró1 G.o3 6ade1 Pero fue 0As :ue eso1 Ql cerró las 0anos detrAs de su ca/e9a1 G@e 5a gustado tenerte dur02endo a 02 lado1 GEso ta0/2<n a 0í 0e 5a gustado 0uc5o Gd2=o ella co0o flotandoG1 @uc5o1 Es la pr20era 4e9 en 02 42da :ue duer0o con un 5o0/re1 .eal al desa7uno le llegó co0o 4en2da del c2elo1 @7ra 6ane se 5a/ía ret2rado 5acía dos aCos1 -esde entonces no 5a/ía 42sto n2 oído a los Patc5ett1 # 0enudo 5a/ía pensado :ue 5a/ía s2do 0u7 rastrero por parte de ellos el presentarse con el /roc5e de oro3 saludarla 7 ol42darla por entero despu<s de 5a/er tra/a=ado para ellos durante + 269 + ..o 7 el =ugo de 0elocotón1 -espu<s de un rato soCol2ento3 <l le4antó la ca/e9a 7 la 02ró a la cara1 &uego le pe2nó los 0ec5ones de pelo :ue le caían en sus 5B0edas 0e=2llas1 G@e 5e le4antado esta 0aCana Gd2=o <l sua4e0enteG3 7 antes de :ue 0e d2era cuenta de dónde esta/a 0e 5e preguntado por :u< 0e sentía tan /2en1 G>o ta0/2<n 0e encuentro /2en3 -2llon1 .o puedo pensar en nada 0e=or1 GK@e estAs d2c2endo :ue 0e a0asL Gpreguntó ella en un susurro1 GEso es lo :ue te esto7 d2c2endo1 G>o ta0/2<n te a0o3 -2llon3 7o ta0/2<n te a0o1 Ella /esó sua4e0ente sus la/2os antes de 4ol4er a apo7ar la ca/e9a en su 5o0/ro1 !ólo oían el lat2r de sus cora9ones 7 el son2do de la cuerda1 !e :uedaron en el colu0p2o 5asta /astante despu<s de :ue se 5u/2era deten2do1 @7ra 6ane (r2ff2t5 aparcó su *ord sedAn de color gr2s en la entrada se02c2rcular de la casa de %4An Patc5ett1 &a 2n42tac2ón de .pl2co por :u< a la gente le causa tanto pro/le0a1 G>o ta0poco1 Ql sonr2ó 7 la e0pu=ó 5ac2a su pec5o1 Ella apo7ó su ca/e9a en su 5o0/ro1 GK-2llonLGKD00L G#7er noc5e3 cuando esta/a a punto por pr20era 4e9111 Gd2=o deten2<ndose1 GK!íL GEB d2=2ste: O.1 !e a/ra9aron 0utua0ente3 5B0edos de sudor 7 pega=osos por el se. antes :ue ella3 pero se contu4o1 $a=ó su ca/e9a3 rAp2da0ente 0o42ó su lengua alrededor de su pe9ón 7 lo e.c2tó 0u7 pronto 5asta :ue notó :ue el cuerpo de ella se e0pe9a/a a cerrar co0o un puCo de terc2opelo1 Ella lan9ó una ser2e de entrecortados gr2tos cuando su cuerpo fue 2n4ad2do por un largo clí0a.unca te atraparía por un n2Co1 !us o=os a5ondaron en los su7os1 G.!#.unca te podr< agradecer la111 Ql puso un dedo en sus la/2os1 GEodo el placer fue 0ío1 G.-R# $R'.o todo tu7o1 G*ue se. E& !#$'R -E& E!C).o 0e 5aces daCo1 Pero te puedo sent2r 0As :ue a7er noc5e1 GEsto7 0As profunda0ente dentro de t21 El colu0p2o cont2nuó 0o42<ndose1 Cada 4e9 :ue se e0pe9a/a a parar o se para/a3 -2llon le da/a un l2gero e0pu=e1 Ql estu4o preparado para alcan9ar el clí0a.o sa/ía :ue 0e podía sent2r tan a sal4o1 .

pl2ca/les a/errac2ones :ue la gente decía :ue 5a/ía 5ec5o1 Da/ía 0uerto de neu0onía 7 de un e.o estAs peor :ue 7o1 @e gustaría prepararte el desa7uno1 G.o 0e 5e afe2tado 7 tengo el pelo del pec5o pega=oso por el =ugo de 0elocotón1 G. E& !#$'R -E& E!C)..unca se 2/a a dec2r de los CoNan :ue no sa/ían co0portarse con d2gn2dad 7 decoro1 @7ra 6ane3 la Blt20a con 42da de la fa02l2a3 se 5a/ía to0ado co0o una cuest2ón personal 0antener la reputac2ón del apell2do de soltera1 Cuando la cr2ada de %4An le a/r2ó la puerta3 ella le 529o entrega de una tar=eta de 42s2ta1 G!o7 @7ra 6ane CoNan (r2ff2t51 Cuando llegaron a la casa de 6ade3 ella le p2d2ó a -2llon :ue entrara con ella1 GEsto7 5ec5o un desastre Gprotestó <lG1 .o creía n2 una sola pala/ra de lo :ue la gente decía de su 52=o1 &a0ar no 5a/ía s2do un per4ert2do1 .!#.-#&' tre2nta 7 c2nco aCos1 &a culpa de :ue ellos la e42taran era de &a0ar3 s2n duda alguna1 KIu2<n :uería ser a02go de la 0adre de un 5o0/re :ue 5a/ía 0uerto en desgrac2a en una condenada 7 pagana c2udadL .2 s2:u2era te 5e 2n42tado a co0er pr20ero1 GK# :u< te ref2eres con Opr20eroPL Ql se r2ó de la 02rada a9ulada 7 ases2na :ue ella le d2r2g2ó1 GEntrar< para un caf< rAp2do1 Con los /ra9os enla9ados por las c2nturas3 se d2r2g2eron 5ac2a la puerta pr2nc2pal1 GKCó0o sa/es :ue (ra5a0 7 Cat57 no 0e estarAn esperando con escopetas cargadasL GEllos estarAn contentos de 4ernos Gd2=o ella sonr2<ndole1 GKCó0o lo sa/esL + 27 + .o se 5a/ía 0et2do en las 2ne.traCo cAncer de p2el1 Dasta 5o7 5a/ía re5usado creer en sus 0onstruosas confes2ones de su lec5o de 0uerte1 Da/ía ad02t2do cosas :ue no podían ser 4erdad por:ue su 0ente se 5a/ía d2stors2onado por los 0ed2ca0entos contra el dolor3 7 por el la4ado de cere/ro :ue el e:u2po 0<d2co le 5a/ía 5ec5o en la ca9a de /ru=as1 En !an *ranc2sco todo el 0undo esta/a tan aterror29ado con el s2da :ue cual:u2er persona :ue se ponía enfer0a pensa/a :ue lo tenía1 E42dente0ente los Patc5ett ta0poco 5a/ían creído en las 0ent2ras :ue c2rcula/an so/re su 52=o o nunca la 5a/rían 2n42tado a la casa1 @2entras 02ra/a la 20pres2onante fac5ada de la casa :ue s2e0pre 5a/ía en42d2ado3 se puso un par de guantes de algodón /lanco1 !us 0anos esta/an sudorosas de/2do a su ner42os2s0o1 KPor :u< :uerría 4erla %4AnL .-R# $R'.eal le 5a/ía adelantado :ue era por algo 20portante 7 urgente1 Pero lo c2erto es :ue no le 20porta/a el 0ot24o :ue pud2era tener %4An1 Ella esta/a orgullosa de 5a/er s2do lla0ada1 !u floreado 4est2do de gasa era perfecto para la c2ta de esa 0aCana1 Era una prenda de cal2dad aun:ue pasada de 0oda1 !u padre s2e0pre le 5a/ía d2c5o :ue era 0e=or tener una sola cosa de cal2dad :ue una docena por de/a=o de la 0ed2a1 Cuando @7ra 6ane /a=a/a a la c2udad se 5orror29a/a de 4er có0o 2/an 4est2das las 0u=eres1 Parecía :ue no les 20porta/a lo :ue lle4a/an1 8no no podía d2st2ngu2r la gente de categoría de la /asura3 por:ue todos 4estían 2gual de 0al1 El decoro 7 la 0odest2a eran cosas del pasado3 co0o la d2nastía CoNan o la 5ac2enda de la fa02l2a1 !e 5a/ía 4end2do rec2ente0ente3 segBn 5a/ía oído1 El ru0or era :ue el /anco esta/a contento de des5acerse de ella1 Cuando o7ó esto 4ert2ó a/undantes lAgr20as a0argas1 Por desgrac2a3 algunas cosas eran 2rrepara/les1 Ella no podría 4242r nunca 0As en la casa :ue 5a/ía pertenec2do a su fa02l2a3 pero 5asta el día de su 0uerte se 2/a a aferrar a las elegantes trad2c2ones del pasado3 co0o era no lle4ar =a0As en pB/l2co pantalones 7 nunca aparecer en un encuentro soc2al s2n guantes n2 paCuelo1 @2entras se d2r2gía a los escalones de la galería se a=ustó su anc5o so0/rero de pa=a3 :ue sería aprop2ado 5asta las c2nco de la tarde1 .

cla0ó ella 2nd2gnadaG1 Eendr< :ue cast2garle durante una se0ana1 -2llon posó sus 0anos en los 5o0/ros de ella 7 le 529o g2rarse1 GIu29As esta/a preocupado por t21 KDas pensado en esoL *ue una 2rresponsa/2l2dad por parte nuestra no lla0ar1 !2 (ra5a0 estA de ca02no 5ac2a la construcc2ón3 lo alcan9ar< con el coc5e1 GCreí :ue te :ueda/as a to0ar un caf<1 GEso era antes1 GPero111 GKPor :u< no 0e adelanto 7 local29o a (ra5a0L Cuando tB 7 Cat57 est<2s 4est2das os reunís con nosotros en 02 re0ol:ue1 %n42tar< a todo el 0undo a pasteles de pacana en el restaurante .affle !5ac?1 GHIu< /2enJ 6ade no podía parar de sonreír1 .-#&' GPor:ue 0e 4erAn fel291 6ade se adelantó 7 cas2 c5ocó con Cat573 :ue salía prec2p2tada0ente1 G$uenos días1 G(rac2as a -2os :ue 5as 4en2do Gd2=o s2n al2ento la 0u=erG1 @e aca/o de le4antar 7 0e 5e encontrado con una nota de (ra5a01 Da cog2do su /2c2cleta para encontrarse con -2llon 7 cont2go en el re0ol:ue de -2llon1 6ade 2gnoró la 2n:u2s2t24a 2nfle. GKEstAs segura de :ue eso 5a s2do lo 0e=orL 6ade se ec5ó a reír con una r2sa sonora 7 p2cara :ue el día anter2or le 5u/2era parec2do e.o 0e espera/a :ue fuera algu2en co0o -2llon1 GKCo0o -2llonL GEl 5o0/re :ue te 5a l2/erado1 Espera/a a algu2en en la otra punta del espectro de 0ac5o3 algu2en fís2ca0ente no tan 0ascul2no1 G-2llon es 0u7 sens2/le1 Cat57 acar2c2ó afectuosa0ente el pelo enredado de 6ade1 G&o de/e de 5a/er s2do s2 te 5a 5ec5o superar el 02edo1 G-esde :ue 0ur2eron su 0u=er 7 su 52=o3 5a estado luc5ando con su prop2o dragón1 >o 5e s2do tan /uena para <l co0o <l lo 5a s2do para 0í1 Esto es lo 0e=or de todo ello1 Con un o=o esc<pt2co3 Cat57 02ró su desha"illé.2ón del f2nal de la frase de Cat571 G!a/e 0e=or :ue nad2e :ue no t2ene per02so para de=ar la casa3 2ncluso en sA/ado G e.traCa1 Iu< estupendo ser f2nal0ente un 02e0/ro total0ente nor0al de la ra9a 5u0ana1 !e aca/ó el 02edo 7 la repres2ón1 Pos2/le0ente Cat57 le7ó la respuesta a sus 2nnu0era/les preguntas en los rad2antes o=os de 6ade1 &os su7os /r2lla/an llenos de lAgr20as1 GEe 4eo rad2ante3 6ade1 G!o7 0As fel29 de lo :ue =a0As 5e s2do Gd2=o ella3 s2n poderlo e.affle !5ac?1 6ade 7 Cat57 llegaron al lugar de la construcc2ón a los cuarenta 02nutos de 5a/erse 2do -2llon de su casa1 )oner rodeó el C5ero?ee3 ladrando3 fel29 de 4erlas1 @2entras 2ntenta/an + 271 + .presar de otro 0odo1 Esa 0aCana no fueron al restaurante .-R# $R'.o podía enfadarse con (ra5a01 Do7 su estado de An20o no se lo per02tía1 GKCat57L G@e apunto1 G$ueno Gd2=o -2llonG1 's 4er< dentro de un rato1 Colocó su dedo de/a=o de la /ar/2lla de 6ade e 2ncl2nó su ca/e9a 5ac2a atrAs para /esarla sua4e0ente1 Entre sueCos3 6ade lo o/ser4ó 02entras atra4esa/a el c<sped 7 se su/ía a la furgoneta1 Ql saludó 02entras se 0arc5a/a1 Cuando se g2ró3 Cat57 la esta/a 02rando astuta0ente1 GEsto7 sorprend2da Gd2=oG1 .!#.. E& !#$'R -E& E!C).

traCa ad2c2ón a su 4oca/ular2o1 &a rep2t2ó 4ar2as 4eces en su ca/e9a3 tratando de acostu0/rarse a su son2do 7 a sus 20pl2cac2ones1 8n sent202ento de orgullo 7 poses2ón estallaron dentro de su pec5o1 &a alegría /ur/u=ea/a desde el 0anant2al de un nue4o a0or1 G(ra5a0 no estA a:uí3 6ade Gd2=o <l de pronto1 !u entus2as0o se apagó1 GKIue no estA a:uíL GH'53 -2os 0íoJ G0ur0uró Cat57G1 Da s2do por 02 culpa1 .o lo s<1 De cog2do el ca02no :ue coge nor0al0ente para llegar 5asta a:uí 7 no lo 5e 42sto por n2nguna parte1 Espera/a :ue lo encontraría a:uí al llegar1 Pero no esta/a1 El plato de co02da de )oner esta/a 4acío3 así :ue no creo :ue (ra5a0 5a7a estado por a:uí1 &o pr20ero :ue 5ace cuando llega es dar de co0er al perro3 tanto s2 neces2ta co0er co0o s2 no1 @e 5e acercado con el coc5e 5asta el otro lado de la construcc2ón donde 5a/ían estado paseando3 pero no 5a/ía n2 rastro de <l1 6ade se a/ra9ó los codos3 aun:ue el sol esta/a alto 7 el día era 0u7 caluroso para :ue pud2era tener escalofríos1 GEal 4e9 se 5a 2do a pescar Gd2=o esperan9ada1 GIu29As1 Esta/a a punto de co0pro/ar su lugar fa4or2to en el canal cuando llegaste2s1 Ql apretó el /ra9o :ue tenía 0As alto3 tran:u2l29Andola1 GIu<date a:uí1 -entro de c2nco 02nutos esto7 de 4uelta1 G!e 0arc5ó con la furgoneta de la co0paCía1 GRa7a0os a esperar a tu of2c2na Gsug2r2ó Cat571 6ade cons2nt2ó en ser lle4ada 5asta la construcc2ón 0ó42l3 pero una 4e9 dentro no podía :uedarse :u2eta1 Pasea/a delante de la 4entana3 02rando cada pocos segundos con la esperan9a de 4er a -2llon regresando con (ra5a01 GKCrees :ue esa nota pudo escr2/2rla /a=o coacc2ónL GClaro :ue no Gd2=o Cat57G1 (ra5a0 desl29ó la nota por de/a=o de la puerta de 02 5a/2tac2ón 7 de=ó a/2erta una ca=a de galletas PopEarts enc20a de la 0esa de la coc2na1 Creo :ue 2/a de ca02no 5ac2a a:uí para 4eros a t2 7 a -2llon3 tal 7 co0o d2ce la nota1 GEntonces3 Kdónde estAL G!e 5a de/2do de entretener en algBn s2t2o1 G..o lo creo1 (ra5a0 se ena0oró de <l 0uc5o antes de :ue tB te d2eras cuenta :ue ta0/2<n te 5a/ías ena0orado1 G6ade le d2r2g2ó una penetrante 02radaG1 K-e :u< te sorprendes3 6adeL K-e :ue (ra5a0 :u2era a ese 5o0/re o de :ue lo :u2eras tBL KEstAs sorprend2da de :ue 7o sup2era lo :ue pasa/a entre -2llon 7 tB antes de :ue n2nguno de los dos se d2era cuenta de elloL 6ade se d2stra=o por un ru2do :ue 4enía del e.o tenía :ue 5a/er0e dor02do1 G&os c52cos suelen dea0/ular1 Esto7 seguro de :ue estA /2en1 6ade podía 4er por las arrugas :ue se for0a/an entre las ce=as de -2llon :ue sus pala/ras tenían 0u7 poca con42cc2ón1 GK-ónde podrA estarL G.o se de/e parar3 a 0enos de :ue tenga per02so para 5acerlo1 G&os n2Cos a 4eces ol42dan las ad4ertenc2as1 #lgunas 4eces deso/edecen con el 0a7or descaro1 GEsta 4e9 no Gd2=o 6ade con o/st2nac2ónG1 #de0As3 (ra5a0 no es un n2Co1 G8n nue4o pensa02ento la sacud2óG1 KCrees :ue estaría preocupado por:ue 0e :ued< toda la noc5e con -2llonL G.!#.-R# $R'.-#&' cal0arlo3 -2llon saltó de su re0ol:ue1 El cora9ón de 6ade lat2ó con fuer9a cuando 42o por pr20era 4e9 a su a0ado despu<s de su corta separac2ón1 #0ado1 &a pala/ra era una e. E& !#$'R -E& E!C).ter2or1 GDa 4uelto1 + 272 + .

E& !#$'R -E& E!C).-#&' !al2ó de la 5a/2tac2ón en el 0o0ento 02s0o en :ue sona/a el tel<fono1 GCat573 Klo puedes cogerL (ra5a0 no esta/a en la furgoneta1 G.eal Patc5ett1 + 273 + .o tengas 02edo1 E2ene :ue estar en algBn s2t2o 7 lo encontrare0os1 G6ade1 GCat57 la lla0ó desde la puerta a/2ertaG1 Es para t21 GKIu2<n lla0aL G.o lo 5e 42sto por n2nguna parte Gle co0entó -2llonG1 De conduc2do a lo largo del canal 7 no 5e 42sto rastro de <l n2 de la /2c2cleta1 G6ade se lle4ó su puCo 5ac2a sus la/2os1 Ql la atra=o entre sus /ra9osG1 .!#..-R# $R'.

eal de=ó su escalofr2ante 0ensa=e3 ella arro=ó el tel<fono de la of2c2na3 sacó algo del ca=ón de a/a=o de su 0esa 7 ec5ó a correr 5ac2a la puerta1 G@e 4o7 cont2go Gle d2=o -2llonG1 Cat573 c2erra la of2c2na por fa4or1 &le4a el coc5e de 6ade a casa 7 esp<ranos allí1 Ee lla0are0os en cuanto poda0os1 -2llon 2nterceptó a 6ade en su C5ero?ee 7 la lle4ó a su furgoneta1 GQste es 02 pro/le0a3 -2llon1 @2 luc5a1 >o la lle4ar< adelante1 G.o se atre4erAn a ponerle un dedo enc20a1 GEal 4e9 no fís2ca0ente1 Pero t2enen sus ca02nos1 Cr<e0e1 EB no los conoces co0o 7o1 Ean pronto co0o ..-R# $R'.eal no lo d2=o1 G&os o=os de 6ade esta/an f2=os en la carreteraG1 Eodo lo :ue d2=o fue :ue (ra5a0 7 @7ra 6ane (r2ff2t5 esta/an en su casa 0anten2endo una con4ersac2ón :ue <l pensa/a :ue 0e podría 2nteresar1 GK@7ra 6ane es111L G&a 0adre de &a0ar (r2ff2t51 -2llon alcan9ó su 0ano a tra4<s del as2ento 7 se la apretó1 G.ad2e co0ía1 @7ra 6ane (r2ff2t5 esta/a sentada en un /alancín1 !u floreado 4est2do contrasta/a con el d2/u=o de la tap2cería1 El colorete 5a/ía s2do apl2cado con 0ano pesada3 for0ando dos 42/rantes 0onedas de color en su arrugada 7 pAl2da cara1 8n par de guantes /lancos 7acían en su rega9o1 &le4a/a un r2dículo so0/rero111 7 d2r2g2ó una 02rada ases2na a 6ade1 %4An3 sentado en su s2lla de ruedas3 parecía una 0asa 2nfor0e :ue se 0antenía un2da por la con4en2ente ropa de enfer0o1 !u sonr2sa era astuta 7 0al2c2osa1 !us o=os 5und2dos parecían 4entanas al 2nf2erno1 # pesar de la nar29 rota 7 la lacerada /ar/2lla3 .eal esta/a tan ac2calado co0o s2e0pre3 s2n una arruga1 &le4a/a unos pantalones de l2no gr2ses 7 una ca02sa rosa de '.o te pueden 5acer 0As daCo3 6ade1 GE2enen a 02 52=o1 G.o s2n 0í1 #sí :ue no p2erdas el t2e0po 7 su/e1 #5ora ella esta/a contenta de :ue <l la 5u/2ese aco0paCado1 Ql era una fuerte presenc2a tran:u2l29adora1 #de0As3 conducía 0As agres24a0ente de lo :ue ella 5u/2ese ten2do la fuer9a o la presenc2a de An20o para 5acer1 &legaron a la casa de los Patc5ett en un t2e0po r<cord1 6ade se arro=ó de la furgoneta en el 2nstante en :ue 2/a a detenerse1 Corr2ó escaleras arr2/a 7 cru9ó el porc5e1 -2llon esta/a =usto detrAs de ella cuando se prec2p2tó 5ac2a la puerta1 GH(ra5a0J !u gr2to produ=o eco en las paredes 7 en los altos tec5os1 GEstA a:uí1 &a escena en la sala pr2nc2pal parecía tan engaCosa0ente 2nocente co0o la de un escenar2o1 8n 5u0eante ser42c2o de t<3 de plata3 colocado en una 0esa /a=a3 aco0paCado de galletas 7 0er0elada3 una co0pota fresca de frutas 7 una /ande=a de f2nos tro9os de =a0ón curado1 .!#.-#&' Capítulo 3& -2llon condu=o con una sola cons2derac2ón: 4eloc2dad1 GEsos 52=os de puta3 K:u< es lo :ue le 5an 5ec5oL KCogerle de la carreteraL G.ford1 Esta/a de p2e delante de la c520enea de 0Ar0ol3 con un codo negl2gente0ente apo7ado en la esculp2da rep2sa1 Dacía g2rar el conten2do de un 4aso =A2/ol3 :ue parecía un $lood7 @ar71 6ade se aperc2/2ó de todo con una sola 02rada1 Entonces 42o a su 52=o3 :ue esta/a + 274 + .o lo s<1 . E& !#$'R -E& E!C).

-R# $R'.unca :u2se :ue lo sup2eras3 por:ue no te :uería 20poner un est2g0a1 .ealG1 >a no estA entre nosotros1 6ade se :uedó un 0o0ento aturd2da1 -onna -ee acud2ó a su 0ente 7 s2nt2ó una pun9ada de tr2ste9a por ella1 GKDutc5 5a 0uertoL G-onna -ee nos lla0ó a7er por la noc5e tarde 7 nos d2o la 0ala not2c2a1 GHEB le 0atasteJ Ggr2tó (ra5a01 G.o1 EB eres la peor persona :ue cono9co1 Das de=ado 0or2r a un 5o0/re :ue podía 5a/er s2do 02 padre1 &e podía 5a/er donado un r2Con3 pero n2 s2:u2era 0e lo d2=2ste1 GK-e :u< 5u/2era ser42doL Podía no ser tu padre1 GEso es lo :ue te 5ace ser una puta1 G!eCaló 5ac2a %4An 7 .o 5a/les en ese tono a tu 0adre Gle d2=o -2llon con dure9a1 GEB1113 tB1113 cAllate Gfarfulló (ra5a01 Esta/a 5ac2endo lo 2ndec2/le para no ec5arse a llorarG1 @2 0adre es una puta3 a5ora tB ta0/2<n lo sa/es1 Pro/a/le0ente 5a estado follando cont2go toda la noc5e1 GH>a /astaJ Ggr2tó -2llon1 GEspera/a co0o un estBp2do :ue os casara2s1 Esta 0aCana 42ne a dec2rte :ue 7o esta/a de acuerdo3 pero a5ora no lo 5arAs por:ue sa/es :ue 02 0adre es una guarra1 6ade d2=o: G(ra5a03 escBc5a0e3 7o111 G.o3 no :uería :ue conoc2eras a tu padre1 GKPor :u<L Ggr2tó <l1 GPor:ue <l 529o algo 5orr2/le1 GKDorr2/leL G52pó <lG1 .-#&' sentado en una s2lla3 7 se d2r2g2ó rAp2da0ente 5ac2a <l1 G(ra5a03 KestAs /2enL Ql saltó de la s2lla3 la rodeó 7 la s2tuó entre los dos1 !us 0anos se fle.!#.2onaron 7 agarra/an alternat24a0ente al respaldo3 :ue tenía perros esculp2dos en la 0adera1 G#pArtate de 0í1 Ee od2o1 6ade se acercó un poco 0As1 GH(ra5a0J3 K:u< estAs d2c2endoL G&e de=aste 0or2r1 >o le podía 5a/er a7udado3 pero tB no 0e de=aste3 así :ue se 5a 0uerto1 GKIu2<nL GDutc5 Gle 2nfor0ó ..ealG1 @e 5an d2c5o :ue 02 padre podía 5a/er s2do uno de esos tres 5o0/res1 @e 5an d2c5o :ue lo 52c2ste con los tres1 -os de ellos estAn 0uertos a5ora3 7 nunca los llegu< a conocer por tu culpa1 Esta 42e=a 0u=er podría ser 02 a/uela 7 n2 s2:u2era :u2s2ste :ue la conoc2era1 G.o :uería :ue te culpases a t2 02s0o por algo :ue no 5a/ía s2do tu culpa1 *ue su pecado3 (ra5a01 El su7o1 + 275 + .unca1 El día anter2or ella pensa/a :ue sus ene02gos 5a/ían s2do derrotados3 pero 5a/ían 4uelto a presentarse con una 4engan9a1 Eran lo suf2c2ente0ente astutos co0o para atacarle en el lugar donde era 0As 4ulnera/le: (ra5a01 Ella podía 4er el 02edo3 la confus2ón 7 la angust2a en su =o4en cara1 Eodo su 0undo se 5a/ía lan9ado so/re <l1 > la 20agen :ue tenía de ella 5a/ía s2do 5ec5a aC2cos con 0al2c2osas 0ent2ras1 !2 no lo recupera/a 2n0ed2ata0ente3 lo podría perder para s2e0pre1 !ólo la 4erdad podría 5acerle 4ol4er1 G&o :ue te 5an d2c5o es 4erdad3 (ra5a01 Cual:u2era de los tres 5o0/res podría ser tu padre1 Por:ue los tres 0e 42olaron3 te tu4e por:ue 0e 42olaron tres 5o0/res1 Ql resopló entrecortada0ente a tra4<s de sus la/2os separados1 G. E& !#$'R -E& E!C).unca te 4ol4er< a creer1 .unca 0e 5as contado lo de 02 padre por:ue esta/as a4ergon9ada1 .o te creo1 GEs 4erdad1 GEB eres una 0ent2rosa1 .

o tan rAp2do Gd2=o .ealG1 .os :uere0os 7 nada 4a a ca0/2ar esto =a0As1 6a0As1 -2llon puso un /ra9o alrededor de los dos1 GRa0onos de a:uí3 0ald2ta sea1 Co0o s2 fueran una sola persona3 se g2raron 5ac2a la ar:ueada puerta1 G.-#&' .o 5e0os ter02nado1 Eene0os 0uc5o :ue d2scut2r con 6ade :ue no te 2ncu0/e3 $ur?e1 6ade to0ó la pala/ra antes de :ue pud2era 5acerlo -2llon1 G.o 5as 5ec5o 7a suf2c2ente daCo por 5o7L &os o=os de (ra5a0 se d2r2g2eron 5ac2a .eal1 @2entras se acerca/a 5ac2a ellos3 los o=os de @7ra 6ane resplandec2eron con un fanAt2co + 276 + .o te lo contaría s2 no fuera por:ue tengo 02edo de perder tu a0or 7 tu conf2an9a para s2e0pre3 s2 no lo 5ago1 E2enes :ue creer0e3 (ra5a01 Estos tres 5o0/res 0e ro/aron 02 42rg2n2dad 7 02 =u4entud1 @e ro/aron a 02 pr20er 7 prec2oso a0or3 un c52co lla0ado (ar7 Par?er3 :ue se 0ató por lo :ue ellos 52c2eron1 Eu a/uela nos a/andonó por lo ocurr2do1 Ella est2ró 5ac2a <l sus 0anos1 G.-R# $R'.eal con repugnanc2a1 G.o 0e lla0es eso1 G&as cosas no pasaron co0o ella d2ce3 K4erdad3 6adeL Gle preguntó a ella3 gu2CAndole un o=o1 GEres desprec2a/le1 6ade cog2ó a (ra5a0 de la 0ano 7 se g2ró para 2rse3 pero @7ra 6ane los sorprend2ó a todos le4antAndose 7 5a/lando por pr20era 4e91 !eCaló con un dedo largo 7 seco 5ac2a (ra5a03 7 d2=o: GHQl es un CoNanJ Puedo 4er a 02 padre en <l1 Ql es el 52=o de &a0ar 7 7o lo :u2ero1 G$ueno3 no lo puedes tener1 G6ade d242d2ó su 02rada entre %4An 7 . E& !#$'R -E& E!C)..eal1 GKIu< :u2ere dec2r3 0a0AL GEsto7 seguro de :ue te gustaría conocer a tu 4erdadero padre Gd2=o %4An a (ra5a0 G1 # :ue te gustaría conocer a tu padre 7 a tu a/uelo111 GH$asta 7aJ Ggr2tó 6adeG1 K.!#.ealG1 KPor :u< la 5a/<2s 0et2do en estoL KPara e0peorar las cosasL G!2 <l es el c52co de &a0ar Gd2=o %4AnG3 @7ra 6ane t2ene todo el derec5o3 co0o s2 el c52co es de .eal1 GEB fu2ste el otro KnoL KR2olaste a 02 0adreL GEso es lo :ue ella d2ce Grespond2ó <l sua4e0enteG 1 Pero tB 5as aprend2do 7a có0o pueden 0ent2r las 0u=eres3 52=o1 G.o puedo de=ar :ue se te lle4en ta0/2<n3 (ra5a01 Dan terg24ersado los 5ec5os para :ue 7o apare9ca co0o la 0ala3 pero 7o no so7 la 0ala1 Ea0poco lo eres tB1 >o te :u2ero1 !< :ue tB 0e :u2eres1 > co0o s< :ue tB 0e :u2eres3 t2enes :ue creer :ue lo :ue te d2go es 4erdad1 Ql 02ró a los Patc5ett con recelo3 7 luego 2nterca0/2ó unas 02radas con 6ade1 GK*u2ste 42oladaL G#sí es1 Cuando tenía d2ec2oc5o aCos1 > la Bn2ca cosa /uena :ue sal2ó de ello fu2ste tB1 Ql dudó sólo por un 2nstante3 antes de apartar la s2lla con rap2de9 7 a/alan9arse 5ac2a ella1 Ella le a/ra9ó tan fuerte0ente :ue parecía :ue no lo 2/a a soltar nunca1 GQl 0e paró en la carretera1 @e d2=o :ue tB estarías a:uí3 0a0A1 -2=o :ue 7o tenía :ue 2r con <l1 G!< lo persuas24o :ue puede llegar a ser1 G!2ento 5a/erte d2c5o esas cosas3 no las :uería dec2r1 G>a s< :ue no :uerías1 Por enc20a de su 5o0/ro3 conte0pló a .o tengo nada :ue d2scut2r cont2go3 sal4o un pos2/le cargo de secuestro1 G8no no puede secuestrar a su prop2o 52=o Gd2=o .o el 0ío 73 desde luego3 no el tu7o1 !e le acercó un paso 0As 7 le supl2có1 G.

o t2enes n2nguna recla0ac2ón :ue 5acer so/re 02 52=o1 GEa0/2<n podría ser 02 52=o1 G. E& !#$'R -E& E!C).eal1 -2llon parecía d2spuesto a 0atarlo1 GK> de=arte a t2 sola con ellosL -e n2nguna 0anera3 6ade1 Ella apo7ó una 0ano en su 5o0/ro1 GEsperad fuera3 por fa4or1 Eengo :ue 5acer esto 7o sola1 G@a0A3 no 0e 5agas sal2r Gprotestó (ra5a01 G(ra5a03 lo tengo :ue 5acer1 Por fa4or1 -2llon o/ser4a/a su e.o tengas nunca 02edo3 6ade1P GEsto no llegarA =a0As a los tr2/unales Gd2=o a .eal con los puCos preparados para luc5ar1 -2llon t2ró de <l 5ac2a atrAs1 G>a 0e encargo 7o de <l Gd2=o -2llon1 6ade se colocó delante de ellos1 GRosotros dos sal2d fuera1 (ra5a0 2ntenta/a l2/erarse de -2llon para poder llegar 5asta .unca so0eter< a (ra5a0 a esta prue/a1 Cual:u2er recla0ac2ón :ue 5agas so/re <l serA el e:u24alente a una confes2ón de 42olac2ón1 GH@2 52=o =a0As 42oló a nad2eJ Gc52lló @7ra 6ane1 6ade se 4ol42ó 5ac2a ella1 GQl lo 529o3 seCora (r2ff2t51 Cuando as2st2eron al funeral de @2tc5 Dearon3 &a0ar 0e + 277 + .pres2ón3 dudoso1 GPor fa4or Gle susurró ella apre02Andolo1 #l f2n ced2ó3 7 e0pu=ó a (ra5a0 5ac2a la ar:ueada sal2da1 # (ra5a0 no le gustó3 pero -2llon 529o caso o02so1 #ntes de sal2r3 -2llon se g2ró 7 esgr202ó un dedo a0ena9ante 5ac2a ..1 G.o te 5arA n2ngBn /2en 2rte con el c52co Gd2=o %4AnG1 Ea0poco te 5arA n2ngBn /2en esconderlo1 De0os planeado lle4ar este asunto 5asta el tr2/unal s2 5ace falta1 GKCon :u< propós2toL GPara su custod2a1 6ade se lo :uedó 02rando 2ncr<dula0ente1 G.!#.o te ol42des de (ar71 GH-e=en 7a de 5a/lar de 02 0adreJ #ntes de :ue 6ade o -2llon pud2eran detenerlo3 (ra5a0 se a/alan9ó so/re .o :u2eres ese t2po de escAndalo3 K4erdadL .eal1 G!2 le pones la 0ano enc20a te 0atar<1 .-R# $R'.unca lo sa/rAs1 G!í3 con las 5uellas dact2lares de su #-.eal /urlona0enteG1 .eal en un tono f2r0e 7 seguro de 4o9 G1 .-#&' fer4or1 GQl es sangre de 02 sangre1 Ql es un CoNan1 Ql es uno de los nuestros1 G@2rando a 6ade le s2seóG: KCó0o te atre42ste a 0antenerlo apartado de 0í durante todos estos aCosL KCó0o te atre42ste a 5acer0e creer :ue todos los de 02 fa02l2a 5a/ían 0uertoL GEstA loca1 G-2llon cog2ó el codo de 6adeG1 RA0onos1 G.2ngBn tr2/unal o2rA n2 s2:u2era tu caso1 GPero p2ensa en el 5edor :ue produc2rA Gd2=o %4An con una suc2a carca=adaG1 .ada 0e causarA 0a7or placer1 Cuando 6ade o7ó có0o se cerra/a detrAs de ella la puerta pr2nc2pal3 se g2ró 7 4ol42ó so/re sus pasos1 Qsta era la confrontac2ón 0As 20portante de su 42da1 Rogó a -2os para :ue tu42era el 4alor de 5acerlo /2en1 O.o creo :ue a esa co0paCía 7an:u2 para la :ue tra/a=as le gustara :ue los per2ód2cos estu42eran llenos de 52stor2as so/re t2 7 los tres co0paCeros de escuela :ue te 42olaron1 @7ra 6ane gr2tó sofocada0ente por la crude9a3 pero n2nguno le prestó atenc2ón1 GK' fueron cuatro co0paCeros3 papAL Gpreguntó .

eal Gle desaf2ó ellaG1 't2s Par?er test2f2carA por:ue 7o 52ce un depós2to de d2e9 02l dólares en la 4enta de la prop2edad1 KCó0o pro/arAs :ue no tenía 2ntenc2ones de co0prarlaL GH&e aca/o de dar un 02llón de dólaresJ Ggr2tó %4AnG1 't2s test2f2carA :ue sus pelotas son gu2santes s2 le p2do :ue lo 5aga1 GE. E& !#$'R -E& E!C).eal cont2nuó por su padre1 GEB ele4aste el prec2o de la prop2edad de los Par?er s2n tener 2ntenc2ón de co0prarla1 GPru</alo3 .ue4a >or?1 Padre e 52=o se 2nterca0/2aron 02radas angust2osas1 Parecían dos 5o0/res agarrados a un sal4a42das con una lenta f2ltrac2ón1 &o poco a lo :ue se podían agarrar esta/a desl29Andose lenta0ente fuera de su alcance1 6ade podía oler su 02edo1 Era dulce1 GPor f2n estA2s arru2nados Gles d2=oG1 En unos pocos 0eses 4uestra fA/r2ca tendrA :ue cerrar por falta de l2:u2de91 .eal3 7 pros2gu2óG: #sí :ue lle4a tu caso a los tr2/unales s2 :u2eres1 Esto es lo :ue 7o test2f2car<: :ue 02 e0/ara9o fue el resultado de 5a/er s2do 42olada por una pand2lla 2nst2gada por t21 G.-R# $R'.o 0e esto7 ref2r2endo a la a02stad entre las dos c52cas3 s2no a la :ue 5a/ía entre sus padres3 :ue eran soc2os en negoc2os1 &a ruptura fue 0u7 costosa para el padre de (arr2son1 .o podr<2s 2nt202dar a la gente con a0ena9as de desp2dos por:ue la fA/r2ca te.eal en tono :ue=u0/roso1 GElla se acuerda de t2 perfecta0ente1 Eenía :ue ser la da0a de 5onor en tu casa02ento3 :ue nunca tu4o lugar por tu acc2dente1 -espu<s de :ue a/andonaras la cena de ensa7o de tu desped2da de soltero3 0antu42ste relac2ones se.-#&' p2d2ó perdón por ello1 GRol42ó los o=os 5ac2a .ad2e te creerA1 GIu29A no3 pero co0o 5a d2c5o tu padre3 segura0ente traerA cola1 GPara t21 G> para t21 KRecuerdas a una 0u=er lla0ada &ola (arr2sonLGKIu2<n es <saL G preguntó .ealG1 >a no t2enes el poder de 5acer daCo a la gente1 Eu encanto se agotó 5ace 0uc5o t2e0po1 #un:ue 7o nunca pens< :ue + 278 + .!#..cepto :ue el depós2to fue real29ado con cert2f2cados /ancar2os1 Da/rA prue/as1 Por s2 se te pasa por la ca/e9a el202nar estas prue/as co0o 52c2ste con las 0<d2cas cuando se produ=o la 42olac2ón3 te ad42erto :ue la cuenta fue a/2erta en 02 /anco de .unca se recuperó n2 f2nanc2era n2 e0oc2onal0ente1 Ee 5ace personal0ente responsa/le de su decl24e1 Esto7 segura de :ue le encantarA oír 02 52stor2a de la noc5e en el canal1 Du/o un 0o0ento de un tenso s2lenc2o3 :ue f2nal0ente ro0p2ó %4An1 GEsto7 cansado de tratar cont2go Gd2=o <lG1 !2 :u2eres tener una cont2enda 2n=ur2osa en los per2ód2cos3 perfecto1 Eendre0os una1 @2entras esta c52ca se ded2:ue a destapar asuntos pr24ados en la4a/os pB/l2cos3 nosotros te acusare0os de fraude1 GK-e fraudeL .t2l crearA puestos de tra/a=o con 0e=ores cond2c2ones la/orales 7 0uc5o 0e=or pagados1 Dar< ca0paCa para :ue un 5o0/re 5onesto ocupe el puesto del s5er2ff Dutc51 Eus días de d2ctador en Pal0etto se 5an aca/ado1 G@2ró a .uales con ella en el aseo de seCoras del restaurante1 KEe acuerdas de ella a5oraL GRaga0ente1 $ueno3 K7 :u<L G&a seCor2ta (arr2son es una per2od2sta :ue tra/a=a por l2/reF 5ace algunas se0anas 42no un día a entre42star0e para un artículo :ue sal2ó en el suple0ento del do02ngo1 G&o 42 Gd2=o <l con a2re de a/urr202entoG1 K> :u<L GElla 0enc2onó de pasada :ue las Bn2cas personas :ue conocía en Pal0etto eran los Patc5ett1 @e contó las c2rcunstanc2as /a=o las cuales os encontraste2s3 d2=o :ue eras un Odesgrac2ado 52=o de putaP 7 :ue le gustaría de4ol4erte el golpe1 PParece :ue despu<s de :ue 2ntentaras ro0per la /oda3 te pa4oneaste de :ue te 5a/ías t2rado a la da0a de 5onor3 prAct2ca0ente en sus nar2ces1 Eu confes2ón arru2nó una a02stad1 GHIu< a02stad n2 :ue 02erdaJ Gse 0ofó a5ora <lG1 &ola3 o co0o :u2era :ue se lla0e3 42no a por 0í1 KIu< t2po de a02ga era esoL G.

ue4a >or?1 Eso :u2ere dec2r :ue sólo 7o tengo acceso a ella1 -a pena 02rarla1 Espero no tener :ue usarla nunca3 pero no dudes n2 por un segundo :ue lo 5ar< s2 0e o/l2gas a ello1 .eal la aplaud2ó d24ert2do1 G$uena actuac2ón3 6ade1 Esto7 te0/lando de los p2es a la ca/e9a1 KIu< 5a7 en la c2ntaL G&a0ar1 @7ra 6ane soltó una e.-R# $R'.poner a (ra5a0 a la 4erdad1 #5ora :ue 0e 5as for9ado a re4elArsela esto no serA 7a un 20ped20ento1 #c<rcate una 4e9 0As a <l Gle a0ena9ó fría0enteG e 2rAs a la cArcel por 42olac2ón1 G!erA tu pala/ra contra la 0ía G2ns2st2ó <lG1 .o era pos2/le en42arte a la pr2s2ón por lo :ue 0e 52c2ste s20ple0ente por:ue no :uería e.unca 5u/2eras ten2do :ue enterarte de esto1 PPero puesto :ue lo sa/es3 no recla0arAs a (ra5a0 por:ue n2 s2:u2era a0aste a tu prop2o 52=o1 D2c2ste de &a0ar un ser d</2l 7 tí02do3 fAc2l de ser 0an2pulado3 co0o ocurr2ó la noc5e :ue .eal 7 d2=o: GRecla0a a 02 52=o e 2rAs a la cArcel3 ..-#&' lo tu42eras1 Ql se 0o42ó co0o una sorprendente serp2ente3 agarrAndola fuerte0ente por el /ra9o1 GEoda4ía puedo recla0ar al c52co1 Eso te causaría 0uc5o sufr202ento1 Ella l2/eró su /ra9o 7 se apartó de <l1 GEe rep2to :ue la Bn2ca 0anera :ue t2enes de recla0ar a (ra5a0 es reconocerte culpa/le de un cargo de 42olac2ón1 .!#.unca lo podrAs pro/ar1 6ade a/r2ó su /olso 7 sacó una c2nta de 4ídeo1 GEsto 5a estado en 02 poder desde :ue 4ol4í a Pal0etto1 Da7 una cop2a en la ca=a de segur2dad de a:uí3 en Pal0etto3 7 otra en un /anco de .tender< un ple2to c242l por lo :ue nos 52c2ste a 0í 7 a (ar71 Eu cr20en saldrA f2nal0ente a la lu9 7 serAs cast2gado por ello1 Ee sug2ero :ue aca/es con tus a0ena9as1 PCuando 4ol4í a Pal0etto plane< en42arte a la pr2s2ón 7 lo pude 5a/er 5ec5o1 Con esta c2nta lo podía 5a/er 5ec5o1 Pero en los Blt20os 0eses 0e d2 cuenta de :ue 5a/ía otras cosas 0As 20portantes :ue cast2garte111 7 0uc5o 0As grat2f2cantes1 Eengo una nue4a 42da3 un nue4o a0or1 Ellos son el centro de 02 42da a5ora3 no la 4engan9a1 # part2r de a5ora :u2ero 02rar 5ac2a el futuro3 no 5ac2a atrAs1 + 279 + . E& !#$'R -E& E!C).ad2e :ue la 4ea podrA dudar de :ue estA d2c2endo la 4erdad1 Ella de=ó la c2nta enc20a de la 0esa del caf< 7 se 4ol42ó 5ac2a @7ra 6ane1 G&o :ue te 5an 5ec5o 5o7 es característ2ca0ente repre5ens2/le1 Ee 5an ut2l29ado1 .cla0ac2ón de dolor1 GQl la gra/ó unos pocos días antes de 0or2r1 # pet2c2ón su7a3 su co0paCero 0e la en42ó despu<s de su 0uerte1 !e e.eal1 Pel<ate con02go otra 4e9 7 e.p2rado 7a1 GEn cu7o caso te pondr< un ple2to1 > lo 5ar<3 s2 0e e0pu=as a ello3 s2n 20portar0e el escAndalo :ue pueda suponer1 .eal propuso :ue 0e 42olaran por turnos1 Por esta ra9ón no 0e s2ento 0al por co0prarte la prop2edad de tu fa02l2a para 02 co0paCía1 !erA a0pl2a0ente restaurada 7 ocupada3 pero no por un CoNan1 &a cara 0arc52ta de @7ra 6ane esta/a arrugada co0o un cordón de /olso1 G!e nota la for0a en :ue 5as s2do educada Gd2=o ella 2rasc2/le0ente1 6ade d2o la espalda a la 0u=er 7 conte0pló a %4An3 :ue resp2ra/a d2f2cultosa0ente en su s2lla de ruedas3 con su d2gn2dad 7 poder tan destro9ados co0o su cuerpo1 &o desprec2ó s2n n2ngBn co0entar2o3 :ue era el peor 2nsulto :ue le podía 5acer1 -2r2g2ó de nue4o su 02rada a .pl2ca por sí 02s0a3 pero3 por dec2rlo de otra 0anera3 estA lleno de re0ord202entos por lo :ue <l3 =unto con Dutc5 7 cont2go 529o1 Ql confesó su cr20en3 tu cr20en1 Co0o un 5o0/re 0or2/undo p2de 02 perdón 7 te0e por su al0a 2n0ortal3 alega :ue esa noc5e le 5a persegu2do a lo largo de toda su 42da1 Es 0u7 efect24a1 .eal cortó: GCual:u2era :ue sean las prescr2pc2ones legales3 de/en de 5a/er e.

o 4ales otro segundo de 02 pensa02ento1 EstAs aca/ado 7 eso es suf2c2ente1 G.o 0e asustan tus a0ena9as1 .o esta/a real0ente escuc5ando1 + 28 + .o de/erías sent2rte culpa/le de su 0uerte1 Ql 02ró 5ac2a la casa1 GEsos Patc5ett111 '=alA nos 5u/2eras de=ado :ue -2llon 7 7o les d2<se0os una /uena pal29a1 Ella lo a/ra9ó sonr2endo 7 02ró a -2llon por enc20a de su 5o0/ro1 G#prec2o la oferta1 -2llon se 2ncl2nó 5ac2a ella 7 la /esó sua4e0ente en los la/2os1 GEres toda una 0u=er1 G> por lo de a7er noc5e1113 grac2as1 !u a0pl2o /2gote se cur4ó con una sonr2sa1 GRa0onos a casa1 Condu=eron con las 4entan2llas /a=adas a lo largo de la anc5a carretera /ordeada de ro/les llenos de 0usgo 7 altos p2nos :ue seCala/an 5ac2a el c2elo1 GK!a/es lo :ue solía dec2r0e 02 padre3 (ra5a0L GKEl a/uelo !perr7L G#=A1 !olía dec2r0e: O.o neces2to sa/er :u2<n de los tres fue 02 padre1 GEB eres (ra5a0 !perr7 Gd2=o ella e0oc2onada3 tocAndole la 0e=2llaG1 Eso es toda la certe9a :ue neces2to1 G>o ta0/2<n1 G> para :ue lo sepas3 fu2 a 4er a Dutc5 antes de :ue 0ur2era1 @As :ue ped2r0e :ue fueras su donante de órgano3 re5usó cons2derarlo1 .-R# $R'.o 0e asustas3 perra1 G>a lo creo :ue te do7 02edo1 >o so7 tu peor pesad2lla3 algu2en :ue no te t2ene el 0As 0ín20o 02edo1 &os 02ró por Blt20a 4e9 7 entonces se g2ró 7 se fue de la 5a/2tac2ón1 !e d2r2g2ó 5ac2a la sal2da de la casa donde 7a se aprec2a/an los pr20eros s2gnos de decadenc2a 7 decl24e1 &os Patc5ett 5a/ían ten2do lo su7o1 > 6ade 5a/ía ten2do lo su7o1 Cuando sal2ó de la casa sonr2ó a -2llon 7 a (ra5a03 :ue la espera/an 20pac2entes al lado de la furgoneta1 (ra5a0 corr2ó 5ac2a ella3 o/42a0ente preocupado3 sa/2endo :ue la 4erdad no 5a/ía afectado su a0or por ella1 #5ora :ue las c2rcunstanc2as de su concepc2ón se 5a/ían re4elado3 ella se sentía al242ada de la carga de su secreto1 G@a0A3 K:u< 5a pasadoL G&es d2=e :ue s2 te 4ol4ían a 0olestar se arrepent2rían1 GKEso es todoL Gd2=o <l3 algo decepc2onado1 GEsenc2al0ente1 Ql la 02ró con consternac2ón1 G@e lo de/erías de 5a/er d2c5o1 GIu29A sí3 (ra5a01 GKCreías :ue no lo 2/a a entenderL G..o :uería :ue pensaras :ue eras 0enos por lo :ue tu padre 5a/ía 5ec5o3 :u2en:u2era :ue fuese1 G-2llon d2ce :ue 7o tengo 02 prop2a personal2dad1 .o era esoF 2ntenta/a protegerte1 . E& !#$'R -E& E!C).o tengas nunca 02edo3 6adeP1 Pensa/a :ue 0e esta/a 5a/lando de 0or2r1 Do7 se 0e ocurre :ue <l 0e :uería dec2r algo 0As: 0e :uería dec2r :ue no tu42era 02edo de 4242r1 @or2r es fAc2l s2 lo co0paras con 4242r1 @a0A no podía soportar su 42da 7 por eso escapa/a de ella1 PapA no tu4o el cora=e suf2c2ente para 4242r1 >o lo tengo1 Con un s2lenc2o adolescente e 2n:u2eto3 (ra5a0 esta/a /uscando un progra0a en la rad2o1 .-#&' P-urante :u2nce aCos 02 42da se 5a centrado en t21 GPronunc2ó la Blt20a pala/ra con una conte0plat24a sonr2sa tontaG1 .!#.

o 5a/ía so0/ras asustad29as n2 furt24os 0o4202entos en la oscur2dad1 -2llon se :uedó pac2ente0ente allí 02entras 6ade ca02nó por el lugar recordando1113 ol42dando1 #l f2nal se le acercó1 GDa90e el a0or3 -2llon1 GK#:uíL G!í1 GKPor :u<L + 281 + . E& !#$'R -E& E!C).5alac2ón1 Ella 5a/ía 0arcado un tanto 7 no se lo tenía :ue pro/ar a sí 02s0a por 0As t2e0po1 &as dos facetas de 6ade !perr7 se esta/an =untando en una sola1 Co0o los 2ngred2entes de una /ulla/esa3 los ele0entos separados de su personal2dad esta/an reluc2endo todos =untos1 Era una e.-#&' !2n e0/argo3 -2llon 5a/ía oído 7 entend2do cada pala/ra1 !e le acercó a tra4<s del as2ento 7 le :u2tó la lAgr20a de la 0e=2lla1 Era la pr20era lAgr20a :ue ella 4ertía en :u2nce aCos1 Ella se la /esó entre el pulgar 7 descansó su 0e=2lla en su pal0a1 Cuando llegaron a su casa3 le d2=o a (ra5a0: G-2le a Cat57 :ue todo estA /2en 7 :ue estare0os de 4uelta para la cena1 GK#donde 4a2sL G-2llon 7 7o tene0os :ue 5acer un recado1 GK-óndeL Iu2ero 2r1 G.!#.ad2e 5a/ía estado allí desde 5acía 0uc5o t2e0po1 6ade se alegró de pensar :ue nad2e 5a/ía estado allí desde a:uella noc5e1 &as or2llas del canal parecían d2ferentes a la lu9 del día1 El sua4e son2do del agua corr2endo 7a no resulta/a s2n2estro1 .tura 7 en sa/or3 :ue ella esta/a pro/ando3 poco a poco1 -espu<s de aCos de d2r2g2rse 5ac2a una 0eta3 esta/a otra 4e9 en el lugar en el :ue 5a/ía e0pe9ado1 &a gente de la c2udad :ue la recorda/a3 no la 02raría co0o a:uella n2Ca :ue 5a/ía a/andonado la c2udad encu/r2endo un escAndalo1 &a 5a/ían tratado con el respeto :ue le correspondía a lo :ue a5ora era1 #:uellos :ue no la 5a/ían conoc2do3 la o/ser4a/an co0o una 5eroína :ue esta/a 5ac2endo grandes cosas para la c2udad1 !e sorprend2ó al descu/r2r :ue a5ora aprec2a/a todo a:uello :ue se 5a/ía e0peCado en od2ar3 co0o la for0a de coc2nar de la reg2ón 7 la 42da en una pe:ueCa c2udad3 co0o el a2re del 4erano :ue era de0as2ado pesado para ser 2n5alado 7 sua4es /r2sas :ue transporta/an perfu0es de flores 7 la se02nal esenc2a del agua de 0ar1 .o estAs 2n42tado1 GKIuer<2s estar solos para poder /esaros 7 esoL GH*ueraJ (ra5a0 2nterca0/2ó con -2llon una sonr2sa de 5o0/re a 5o0/re 7 se apeó del coc5e1 GPrepara el ta/lero de a=edre9 Gd2=o -2llonG1 6ugare0os despu<s de cenar1 G (ra5a0 sonr2ó 7 se fue 5ac2a el 2nter2or de la casaG1 Da sal2do 2n0une de este asunto3 6ade1 G!í1 (rac2as a -2os Gsusurró ella1 GIu29A3 pero so/re todo grac2as a t21 Ella esperó 5asta :ue (ra5a0 se 0et2era dentro para g2rarse 5ac2a -2llon1 GIu2ero :ue 0e lle4es allí1 ..traCa 0e9cla3 Bn2ca en te.o neces2tó preguntar dónde :uería 2r3 sólo có0o llegar1 Ella le 2nd2có1 @2entras 2/a pasando el pa2sa=e3 ella se d2o cuenta de :ue se parecía /2en poco a a:uella 2ngenua n2Ca :ue 5a/ía conduc2do por la 02s0a carretera con su 0e=or a02ga una fría tarde de fe/rero1 Ea0poco era la 0u=er deter02nada :ue 5a/ía na4egado d2estra0ente por el 0undo de los negoc2os co0o una e.o se podía culpar a la reg2ón de las pocas 0alas personas :ue 5a/ía 5ec5o crecer1 Co0o 0u=er de negoc2os3 co0o 0adre3 co0o a02ga3 co0o a0ante o co0o lo :ue fuera3 era una 0u=er del !ur1 !u cora9ón latía al r2t0o de su ponderada pa91 &as 5uellas de los neu0At2cos :ue conducían fuera de la c2udad esta/an cu/2ertas de 52er/a1 .-R# $R'.

o :u2ero recordar este lugar para el resto de 02 42da co0o el escenar2o de 02 42olac2ón1 Cuando lo 5ago3 4uel4o a e.o1 6ade se ec5ó en la 52er/a 7 le 529o sentarse a su lado1 GPor a:uí1 Ql se arrod2lló entre sus p2ernas 7 poco a poco se 2ncl2nó so/re ella1 G!2 no te gusta3 d20e :ue pare Gsusurró <l1 G)0a0e3 -2llon1 Ql la penetró sua4e0ente 5und2<ndose en ella con 0o4202entos rít02cos1 D29o de cada e0/ate un acto 2nd242dual de a0or3 cas2 llegando antes de 2ntroduc2rse de nue4o en ella1 Cada 4e9 :ue la llena/a3 ella e0pe9a/a a su/2r sus caderas para encontrar sus lentos e0/ates1 Ql au0entó el te0po1 %nst2nt24a0ente3 6ade ca0/2ó sus p2ernas de pos2c2ón1 !us 0anos acar2c2aron la parte de atrAs de los testículos 7 lo e0pu=ó 0As cerca3 con 0As fuer9a3 0As 5ac2a dentro1 Cuando llegaron al clí0a.-#&' G..per20entar toda la degradac2ón 7 ra/2a1 Iu2ero recordarlo cuando estA cAl2do3 cuando /r2lla el sol 7 cuando esto7 con el 5o0/re :ue a0o1 Ql e0pu=ó sus dedos 5ac2a su ca/ello1 GIu2ero :ue 0e a0es1 KPero estAs segura de :ue so7 7o a :u2en a0as 7 no a:uello :ue 52ce por t2L GE0pec< a a0arte cuando creí :ue nunca sería capa9 de e.3 6ade ar:ueó su espalda 7 su cuello3 e.presarlo1 > aun:ue nunca 5u/2era s2do capa93 2gual0ente te 5u/2era a0ado1 Ella puso sus 0anos en sus 0e=2llas1 G>o te a0o1 &o de 5acer el a0or es ad2c2onal1 Pronunc2ando su no0/re3 la e0pu=ó 5ac2a <l1 !us /ra9os la rodearon3 fuertes 7 la a/ra9aron1 !us /ocas se =untaron en un apas2onante 2nterca0/2o de deseo fís2co 7 de al0as /uscando a0or1 !e desnudaron 0utua0ente t2rando la ropa en la 52er/a1 !us 0anos se redescu/r2eron 7 se desearon1 Ql ele4ó sus pec5os 5asta su /oca 7 de=ó :ue sus pe9ones su/2eran 7 se tensaran1 Ella acar2c2ó la sua4e pesade9 de su se.-R# $R'.pon2<ndolos a sus la/2os 7 a sus roncos susurros de pro0esas de a0or 7 entrega1 6ade atra=o la cara de -2llon 5ac2a el 5ueco de su cuello3 acar2c2ó su ca/ello3 02ró a tra4<s de lí0p2das lAgr20as al sol 7 notó el calor de sus ra7os en su sonr2sa1 ''' + 282 + .!#. E& !#$'R -E& E!C).

ana de nac202ento3 !andra $roNn nac2ó en .egoc2osW $]na2 $]r2t5]s -2st2ngu2s5ed &2terar7 #c52e4e0ent #Nard3 VEl pre02o a0er2cano al logroW t5e #1 C1 (reene #Nard and t5e Ro0ance .aco 7 res2de en *ort5 ..o4el2stas 7 soc2os de l2teratura EL SABOR DEL ESCÁNDALO 6ade !perr7 424e en Pal0etto3 en Carol2na del !ur1 E2ene d2ec2oc5o aCos 7 toda una 42da por delante1 EstA a punto de graduarse3 espera una /eca para 2r a la un24ers2dad 7 go9a del 2n0enso a0or :ue s2ente por (ar71 8n día rec2/e la conf2r0ac2ón de :ue su sol2c2tud para estud2ar en la un24ers2dad 5a s2do aceptada 7 la /eca conced2da1 *el293 con todos sus sueCos a punto de cu0pl2rse3 le p2de a su a02ga -onna -ee :ue la lle4e en su coc5e a la gran=a de (ar7 para co0un2carle la not2c2a1 Pero3 por el ca02no3 se :uedan s2n gasol2na 7 t2enen :ue ped2r a7uda al pr20er coc5e :ue pasa por allí1 &a casual2dad :u2ere :ue en <l 42a=en .2tosas de .rench Sil+ 1992 fue con4ert2da en una película en la e02sora de ER #$C1 &os pre02os 7 elog2os a/undan entre ellos ca/e 5acer 0enc2ón de los s2gu2entes: E5e #0er2can $us2ness .eal Patc5ett3 52=o del prop2etar2o de la fA/r2ca de la :ue 424en cas2 todos los 5a/2tantes del pue/loF Dutc5 6oll73 52=o del s5er2fF 7 &a0ar (r2ff2t5F tres adolescentes fa0osos en todo el pue/lo por sus correrías 7 =uergas cont2nuas1 Con engaCos3 cons2guen con4encer a 6ade para :ue su/a al coc5e 7 de=an a -onna -ee fuera del 02s0o1 En lugar de 5acer lo :ue parecía