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Sandra Brown

EL SABOR DEL ESCNDALO

NDICE
Prlogo Error: Reference source not found Captulo 1 Error: Reference source not found Captulo 2 Error: Reference source not found Captulo 3 Error: Reference source not found Captulo 4 Error: Reference source not found Captulo 5 Error: Reference source not found Captulo 6 Error: Reference source not found Captulo 7 Error: Reference source not found Captulo 8 Error: Reference source not found Captulo 9 Error: Reference source not found Captulo 1 Error: Reference source not found Captulo 11Error: Reference source not found Captulo 12Error: Reference source not found Captulo 13Error: Reference source not found Captulo 14Error: Reference source not found Captulo 15Error: Reference source not found Captulo 16Error: Reference source not found Captulo 17Error: Reference source not found Captulo 18Error: Reference source not found Captulo 19Error: Reference source not found Captulo 2 Error: Reference source not found Captulo 21Error: Reference source not found Captulo 22Error: Reference source not found Captulo 23Error: Reference source not found Captulo 24Error: Reference source not found Captulo 25Error: Reference source not found Captulo 26Error: Reference source not found Captulo 27Error: Reference source not found Captulo 28Error: Reference source not found Captulo 29Error: Reference source not found Captulo 3 Error: Reference source not found RE!E"# $%$&%'(R)*%C# not found Error: Reference source

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Prlogo
Nueva York, 1990 Regresa/a a Pal0etto1 -e p2e3 ante la 4entana del despac5o3 6ade !perr7 regul la pers2ana 7 conte0pl el e0/otella02ento alrededor del &2ncoln Center1 8n 42ento fro a9ota/a las es:u2nas con el 02s0o 0petu con el :ue los auto/uses e;pulsa/an 5u0os noc24os en el a2re conta02nado1 &os ta;2s se escurran de un carr2l congest2onado a otro3 co0o fren<t2cos escara/a=os a0ar2llos1 &os peatones nunca 2nterru0pan el paso3 s2no :ue cont2nua/an 0o42<ndose3 aferrados a sus cosas1 Cuando se traslad a ,ue4a >or?3 6ade tu4o :ue luc5ar para poderse adaptar a tan constante 0o4202ento1 #l pr2nc2p2o los cruces le parecan pel2grosos1 ,o 5a/a nada tan 5orr2/le co0o estar de p2e3 en el /ord2llo de una concurr2da a4en2da de @an5attan3 preguntAndose :u2<n sera el pr20ero en lle4Arsela por delante: un ta;2 a0ena9ador3 un pesado auto/Bs o el tropel de gente :ue le p2sa/a los talones3 cada 4e9 0As 20pac2ente con el forastero cu7a for0a de 5a/lar era tan lenta co0o el 4ac2lante 0odo de ca02nar1 Co0o en cada reto3 6ade /a= la ca/e9a 7 a/ord la s2tuac2n1 ,o se 0o4a tan rAp2do n2 entenda tan depr2sa n2 5a/la/a con tanta flu2de9 co0o los nat24os3 pero no se senta 2nt202dada s2no tan slo algo d2ferente1 ,o le 5a/an enseCado a 5acer las cosas con de0as2ada rap2de91 6ade !perr7 5a/a crec2do en un a0/2ente donde el 2nd242duo 0As act24o en un da de 4erano era una l2/<lula en 4uelo rasante so/re un pantano1 #l llegar a ,ue4a >or? 7a esta/a acostu0/rada al tra/a=o duro 7 al sacr2f2c2o personal1 #s es :ue se acl20at 7 pudo so/re4242r3 por:ue su o/st2nado orgullo de Carol2na del !ur era tan caracterst2co co0o su for0a de 5a/lar1 Do73 todo 5a/a 0erec2do la pena1 @2les de 5oras e0pleadas en 5acer planes3 0a:u2nac2ones 7 duro tra/a=o se 4ean al f2n reco0pensadas1 ,ad2e sera capa9 de ad242nar cuAntos aCos 7 lAgr20as 5a/a 2n4ert2do para 4ol4er a su c2udad natal1 Regresa/a a Pal0etto1 #ll esta/an a:uellos :ue tenan 0uc5o :ue e;p2ar3 7 6ade se ocupara de :ue lo 52c2esen1 Eena al alcance de la 0ano la 4engan9a con la :ue tanto 5a/a soCado1 #5ora go9a/a del poder para con4ert2rla en real2dad1 Cont2nu 02rando a tra4<s de la 4entana3 pero 0u7 poco de lo :ue ocurra all a/a=o le lla0 la atenc2n1 @As /2en d242sa/a altas 52er/as ondulantes en 0ar2s0as costeras1 Poda oler el p2cante a2re salado 7 las e0/r2agadoras 0agnol2as1 !a/orea/a la coc2na del ca0po1 #ltos p2nos sust2tuan a los rascac2elosF las anc5as a4en2das se con4ertan en canales de agua :ue fluan lenta0ente1 Record c0o se senta al resp2rar un a2re tan fuerte 7 espeso :ue n2 s2:u2era ag2ta/a el gr2s 7 d</2l 0usgo :ue colga/a de las ra0as de los 42e=os ro/les1 Regresa/a a Pal0etto1 > cuando llegase3 ardera el 2nf2erno1

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Captulo 1
Palmetto, Carolina del Sur, 1976 GHIue s3 5o0/reJ G6Bralo1 GEres un e0/ustero3 Patc5ett1 GKIu< te parece3 &a0arL KEsto7 02nt2endo o noL K,o puede una puta profes2onal poner el condn slo con la /ocaL &a0ar (r2ff2t5 repart2 una 02rada /urlona entre sus 0e=ores a02gos3 Dutc5 6oll7 7 ,eal Patc5ett1 G,o lo s<3 ,eal1 KPuede 5acerloL G,o s< por :u< te lo pregunto Gse 0of ,ealG3 por:ue nunca 5as estado con una puta1 GK> tB sL Gse carca=e Dutc51 GH!3 0uc5as 4ecesJ &os tres estud2antes de Blt20o curso del 2nst2tuto ocupa/an un reser4ado en el -a2r7 $arn1 Dutc5 7 &a0ar co0partan un /anco de 42n2lo1 ,eal esta/a repanc52ngado en el otro3 frente a la 0esa rosa de fr02ca1 G,o 0e creo n2 una sola pala/ra Gd2=o Dutc51 G@e lle4 02 42e=o1 &a0ar 529o una 0ueca1 GK,o te d2o 4ergMen9aL GClaro :ue no1 Dutc5 02r a &a0ar con desd<n1 GEstA 02nt2endo3 tonto1 G!e d2o la 4uelta 5ac2a ,eal 7 le preguntG: K-nde estA esa casa de putasL ,eal se 42o refle=ado en la 4entana de cr2stal en el fondo del reser4ado1 !u 5er0osa cara le de4ol42 la 02rada1 8n fle:u2llo ru/2o oscuro le caa so/re las ce=as3 por enc20a de los atract24os o=os 4erdes1 &a c5a:ueta 0arrn 7 /lanca del 2nst2tuto pareca 0u7 usada 7 colga/a con grac2a por enc20a de los 5o0/ros1 G>o no 5e d2c5o :ue 0e lle4ase a una casa de putas1 De d2c5o :ue 0e lle4 a una puta1 Dutc5 6oll7 no tena el fs2co tan atract24o co0o su a02go ,eal1 Era un 0uc5ac5o grande3 desgar/ado3 de 5o0/ros anc5os 7 pelo ro=29o1 &as ore=as aso0a/an 0u7 rectas1 #cerc la ca/e9a3 se en=ug los la/2os carnosos 7 d2=o con 4o9 sua4e3 de consp2rador: GKIu2eres dec2r :ue 5a7 una puta a:u3 en la c2udadL KIu2<n esL KC0o se lla0aL K-nde 424eL ,eal ded2c una sonr2sa a sus a02gos1 GKCre<2s :ue 4o7 a co0part2r un secreto co0o <ste con 4osotros dosL &o pr20ero :ue 5ara2s sera aporrear su puerta 7 :uedar co0o unos perfectos 20/<c2les1 @e a4ergon9ara de confesar :ue os cono9co1 &la0 a la ca0arera 7 p2d2 otra ronda de coca+colas1 Cuando se las s2r42eron3 ,eal sac con d2s20ulo del /ols2llo 2nter2or de la c5a:ueta un frasco de plata 7 ec5 /astante l2cor en la /e/2da antes de ofrecerla a los de0As1 Dutc5 se a7ud con /our/on1 &a0ar re5us1 G,o3 grac2as1 >a 5e /e/2do /astante1
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G(all2na Gd2=o Dutc5 dAndole un coda9o1 ,eal 4ol42 a 0eter el frasco en el /ols2llo de la c5a:ueta1 G@2 42e=o d2ce :ue 5a7 dos cosas de las :ue un 5o0/re no t2ene nunca /astante: N52s?7 7 0u=eres1 G#0<n1 GDutc5 s2e0pre esta/a de acuerdo con cual:u2er cosa :ue d2=era ,eal1 GK,o estAs de acuerdo3 &a0arL Gpregunt ,eal con sarcas0o1 El c52co de pelo oscuro se encog2 de 5o0/ros: GClaro1 ,eal frunc2 el entrece=o con d2sgusto 7 se de= caer pesada0ente contra la pared1 GEe nos estAs 4ol42endo 0u7 ser2o3 &a0ar1 !2 no puedes estar a nuestra altura3 tendre0os :ue pasar de t21 &os oscuros o=os de &a0ar se llenaron de preocupac2n1 GKIu< :u2eres dec2r con Oestar a 4uestra alturaPL GHIu2ero dec2r :ue la ar0es3 :ue la p2lles3 :ue co=as una /uena /orrac5eraJ G!u 0a0A no :u2ere :ue 5aga esas cosas tan feas1 GDutc5 cru9 de for0a afe02nada las grandes 7 toscas 0anos /a=o la /ar/2lla 7 parpade 4ar2as 4eces1 8t2l29 una 4o9 de falsete para r2d2cul29arlo aBn 0As1 &a0ar to0 en ser2o la /urla1 GHEl 42ernes por la noc5e 4o02t< 5asta las tr2pas co0o 4osotrosJ Ge;cla0G1 K,o ro/< sandas en 4erano co0o 0e p2d2 ,ealL K,o fu2 7o el :ue co0pr el aerosol cuando 52c20os la p2ntada en la pared de CorreosL Dutc5 7 ,eal se r2eron de la 4e5e0enc2a con :ue protesta/a1 ,eal le pal0e la 0e=2lla por enc20a de la 0esa1 GEe 5as portado 0u7 /2en3 &a0ar3 0u7 /2en1 G%ncapa9 de per0anecer ser2o3 estall de nue4o en una carca=ada1 &os 5uesudos 5o0/ros de Dutc5 se estre0ecan de r2sa1 GDas 4o02tado 0As :ue nosotros dos =untos3 &a0ar1 KIu< pensara tu 0a0A de la resaca :ue tenas a7er por la 0aCanaL G,o se d2o cuenta de :ue 0e encontra/a 0al1 @e :ued< en la ca0a1 Esta/an a/urr2dos1 &os do02ngos por la noc5e s2e0pre eran un rollo1 &as c52cas 0alas se recupera/an de las /acanales del sA/ado por la noc5e 7 no :ueran :ue se las 0olestase1 &as c52cas /uenas 2/an a 02sa1 ,o 5a/a acontec202entos deport24os los do02ngos1 Esa tarde no les 5a/a apetec2do 2r a coger cangre=os n2 a pescar1 #s :ue ,eal3 s2e0pre el lder 7 estratega3 5a/a lle4ado a los otros dos en su coc5e deport24o 7 5a/an paseado por las calles de Pal0etto en /usca de algo para d24ert2rse1 Pero despu<s de 5a/er cru9ado la calle pr2nc2pal 4aras 4eces3 des2st2eron de encontrar acc2n en la c2udad1 GKIuer<2s :ue 4a7a0os a ec5ar una o=eada a .alt0artL G5a/a suger2do &a0ar1 &os otros dos respond2eron a coro: GH,oJ GEntonces Gd2=o ,eal en un arran:ue de 2nsp2rac2nG3 4a0os a una 2gles2a de negros1 Eso s2e0pre es para part2rse de r2sa1 G6a3 =a3 =a Grepl2c Dutc5 sacud2endo la ca/e9aG1 @2 padre 0e d2=o :ue 0e despelle=ara 424o s2 4ol4a0os a 5acer eso1 &a Blt20a 4e9 :ue fu20os cas2 se produ=eron d2stur/2os rac2ales1 G*r2t93 el padre de Dutc53 era el s5er2ff del condado1 *r2t9 6oll7 5a/a actuado en nu0erosas ocas2ones co0o conc2enc2a de los 0uc5ac5os1 El Blt20o recurso de los c52cos 5a/a s2do 2r al -a2r7$arn3 con la esperan9a de encontrar acc2n1 @2entras consu02esen /e/2das 7 se co0portasen3 no los ec5aran1 Pero se les caera el pelo s2 a ,eal lo cogan con la /otella de N52s?7 en el a/r2go1 !u padre3 %4An3 antes de sal2r de casa le 5a/a d2c5o :ue no se lle4ara la cer4e9a1 GK> por :u<L G5a/a preguntado ,eal1 GPor:ue *r2t9 0e lla0 a7er por la 0aCana1 Esta/a 0u7 ca/reado1 @e d2=o :ue Dutc5
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5a/a llegado a casa el 42ernes por la noc5e apestando a alco5ol3 7 :ue tB le 5a/as proporc2onado la cer4e9a1 -2=o :ue el 52=o del s5er2ff no puede 2r por a5 conduc2endo /orrac5o 7 dando la nota1 -ora 6oll7 ta0/2<n ec5a/a c52spas1 &e contest< :ue 7a 0e ocupara de ello1 GK> /2enL GH$ueno3 pues en ello esto7J Gtron %4AnG1 -e=a la cer4e9a esta noc5e1 GH,o 5a7 para tantoJ ,eal d2o un porta9o al sal2r de la casa1 Cuando estu4o en el coc5e r2 entre d2entes 7 pas la 0ano por el /ols2llo 2nter2or de la c5a:ueta3 donde tena escond2do el frasco de plata con /our/on del caro1 %4An no lo ec5ara nunca de 0enos1 #5ora3 s2n e0/argo3 7a no tena grac2a 5a/er engaCado al 42e=o1 Dutc5 de4ora/a la segunda 5a0/urguesa1 # ,eal le da/a asco la for0a :ue tena de co0er1 Engulla cada /ocado co0o s2 fuese el Blt20o3 con enor0es 0ord2scos3 tragando con ru2do3 7 no se 0olesta/a en de=ar de 5a/lar 02entras 0ast2ca/a1 Por otro lado3 &a0ar era un co/arde :ue da/a 0uc5o la ta/arra1 Era el eterno 02edoso3 cu7a co0paCa ,eal tolera/a por el sent2do de culpa/2l2dad de &a0ar1 Era d24ert2do tener a un /o/o alrededor para ser o/=eto de /ro0as1 &a0ar era a0a/le 7 esta/a por enc20a de la 0ed2a general3 pero para lo :ue real0ente ser4a era para rec2/2r los golpes de ,eal1 Esa noc5e esta/a 0As resent2do 7 ner42oso :ue nunca1 !alta/a cada 4e9 :ue algu2en le deca algo1 ,eal supona :ue el 02edo 5a/2tual de &a0ar pro4ena del 5ec5o de 4242r con su 0adre1 Esa 42e=a c52flada era suf2c2ente para 5acer saltar a cual:u2era1 @7ra=ane (r2ff2t5 se crea una persona 20portante por:ue sus antepasados eran los CoNan1 Du/o una <poca en:ue los CoNan fueron los 0a7ores plantadores de algodn entre !a4anna5 7 C5arleston1 Pero eso 5a/a s2do 0uc5o antes de lo :ue pud2ese recordar a5ora la gente1 &os CoNan 5a/an pasado 0alos t2e0posF la 0a7ora de ellos 5a/a 0uerto1 &a 42e=a casa de la plantac2n cerca de la costa aBn se aguanta/a en p2e3 pero 5aca 0uc5o t2e0po :ue esta/a 52potecada 7 cerrada1 #un as3 @7ra=ane se 5a/a aferrado a su apell2do de soltera co0o el cac5orro se aferra a su 0adre a la 5ora de 0a0ar1 Era una tra/a=adora de la plantac2n de so=a Patc5ett3 co0o cas2 todo el 0undo de los tres condados 4ec2nos1 !e relac2ona/a con gente de color 7 gente a la :ue 5a/ra desprec2ado en t2e0pos 0e=ores1 %nt202d a su 0ar2do 5asta :ue 0ur21 Cuando %4An 42o el cadA4er en el f<retro3 co0ent :ue el po/re 20/<c2l sonrea por pr20era 4e9 en aCos1 # ,eal no le pareca e;traCo :ue &a0ar fuera s2e0pre tan co/arde3 4242endo con a:uella arpa1 ,eal esta/a agradec2do de :ue su 0adre 0ur2ese cuando <l era un /e/<1 8na ser2e de n2Ceras3 la 0a7ora de color3 procedentes de los alrededores de Pal0etto3 lo 5a/a cr2ado 5asta :ue fue lo suf2c2ente0ente 0a7or para pegar 7 de4ol4erles los golpes1 !u 0adre3 Re/ecca Elor7 Patc5ett3 ru/2a 7 pAl2da3 fue la peor 0u=er :ue pas por la 42da de %4An3 o al 0enos eso es lo :ue le 5a/a e;pl2cado %4An a ,eal cuando el c52co 0ostr cur2os2dad por su 0adre1 GRe/ecca era una prec2os2dad3 pero t2rArsela era co0o penetrar en un tro9o de 52elo1 !2n e0/argo3 0e d2o lo :ue 7o :uera1 GEn ese 0o0ento %4An le golpe en la 0and/ula con sua42dadG1 8n 52=o1 ,eal crea :ue tener un padre al :ue responder era 0alo3 aun:ue %4An era poco se4ero 7 02ra/a 5ac2a otro lado cuando <l se 0eta en los1 %4An paga/a las 0ultas de 4eloc2dad 7 cu/ra los gastos de las cosas :ue 5a/a destro9ado o ro/ado1 GHPor el a0or de -2osJ3 Kno sa/es :u2<n es 02 padreL G5a/a gr2tado ,eal al depend2ente de la ferretera3 :ue aca/a/a de p2llarle ro/ando1 El s5er2ff 6oll7 lla0 a %4An para :ue fuese a aclarar las cosas1 ,eal 5a/a sal2do de la t2enda con el cuc52llo de ca9a :ue 5a/a 0angado 7 una sonr2sa co0plac2ente :ue enfurec2 al frustrado 4endedor1 @As tarde3 el t2po se encontr ra=adas las cuatro ruedas del coc5e1
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Esa noc5e3 ,eal desea/a 5acer algo :ue ta0/2<n resultara d24ert2do1 G&a 2gles2a estA descartada1 &a o/ser4ac2n de &a0ar arranc a ,eal de sus pensa02entos1 8n grupo de =4enes desf2l por el -a2r7 Earn1 ,eal pas 2n0ed2ata0ente de ellos co0o s2 fueran fanAt2cos de 6esBs e 2nd2gnos3 por tanto3 de su atenc2n1 Pero ec5 un 42sta9o de for0a pro4ocat24a a cada c52ca1 !lo eso 7a caus estragos en el ego fe0en2no3 7 por la noc5e les 529o soCar cosas 0ara42llosas1 #de0As3 nunca 2/a 0al preparar el terreno para futuras cosec5as1 Podra llegar una noc5e en la :ue estu42ese desesperado 7 neces2tara a alguna de esas c52cas1 !2 lla0ase a una3 <sta recordara la 02rada lasc24a :ue <l le 5a/a lan9ado1 8na 4e9 5a/a alardeado de :ue en slo c2nco 02nutos era capa9 de con4ert2r a una soprano de la coral en una guarra1 ,o 2/a e:u24ocado1 GDola3 ,eal1 Dola3 &a0ar1 Dola3 Dutc51 G-onna -ee @onroe se par al f2nal del reser4ado1 Para no perder la costu0/re3 los o=os de ,eal la repasaron de arr2/a a/a=o1 GDola3 -onna -ee1 KEe 5as ganado la sal4ac2n esta noc5eL G>o 7a esto7 sal4ada1 Pero esto7 segura de :ue tB arderAs en el 2nf2erno3 ,eal Patc5ett1 Ql se ec5 a rer1 G-esde luego1 Esto7 20pac2ente por llegar all1 Dola3 *lorene1 8na de las 0uc5ac5as :ue 2/a con -onna -ee 5a/a estado unas se0anas antes en el clu/ de /a2le Ralent2ne1 Esa noc5e no 5a/a /uen 0ater2al3 as es :ue l2g con ella3 cuando en una s2tuac2n nor0al no le 5a/ra prestado la 0enor atenc2n1 $a2l con ella 5asta :ue la tu4o a punto1 Cuando la lle4 afuera 7 pas la 0ano por de/a=o del 4est2do3 entre los 0uslos3 los dedos sal2eron 5B0edos1 6usto cuando la cosa se pona 2nteresante3 su padre 42no a /uscarla1 #5ora ,eal /a= las pestaCas 7 pregunt con 4o9 seductora: GK,o 5as ten2do n2ngBn pecado :ue confesar3 *loreneL KDas estado entreten2da Blt20a0ente con 0alos pensa02entosL &a c52ca enro=ec2 5asta las ore=asF 0ur0ur algo 2n2ntel2g2/le 7 corr2 para alcan9ar al grupo con el :ue 5a/a 4en2do de la 2gles2a1 -onna -ee se :ued1 Era una c52ca 0ofletuda3 de o=os oscuros 7 /r2llantes3 con un 2ngen2o rAp2do 7 a 4eces descarado1 Por desgrac2a3 no esta/a 2nclu2da en el clu/ de las 0As /ellas1 Eena el ca/ello lac2o 7 f2no3 con la ra7a en el 0ed2o3 no por:ue :u2s2ese s2no por:ue no tena 0As re0ed2o1 El perf2l llega/a a un punto donde la nar29 se encontra/a con el la/2o super2or1 Eodo ello3 =unto con los o=os saltones3 le 5aca parecer una rat2ta a02ga/le1 Esta/a colada por Dutc53 pero <l no le 5aca caso1 G@2ra :u2<n 5a 4en2do Gd2=o atra7endo la atenc2n de ,eal 5ac2a el aparca02ento3 por de/a=o de la 4entanaG1 El seCor pres2dente del alu0nado1 R2eron c0o (ar7 Par?er aparca/a el coc5e1 !u no42a for0al3 6ade !perr73 2/a sentada delante3 a su lado1 G> lle4a a la estud2ante :ue estA 0As /uena con <l1 ,eal descarg una 02rada 4enenosa en &a0ar3 2ncapa9 de ad242nar s2 se esta/a /urlando de <l con la /ro0a1 !eguro :ue no1 Da/a lle4ado 0u7 en secreto su 2nter<s por 6ade !perr71 GEse coc5e :ue lle4a es una 02erda Gco0ent Dutc51 G# 6ade no parece 20portarle Grepl2c &a0ar1 GPues claro :ue no3 2d2ota Gcontest -onna -eeG1 EstA ena0orada de <l1 &e t2ene s2n cu2dado :ue sea 0As po/re :ue una rata1 Ro7 a saludarlos1 Dasta luego1 ,eal 02r con el ceCo frunc2do a tra4<s de la 4entana 02entras o/ser4a/a a (ar7 7 6ade1 (ar7 le de/2 de dec2r algo d24ert2do por:ue 6ade se ec5 a rer 7 se apo7 en <l3 ro9ando la s2en con su /ar/2lla1 GH@ald2ta seaJ HIu< /uena :ue estA esa taJ Gse :ue= Dutc5G1 ,o ent2endo :u< puede 4er en ese desgrac2ado gran=ero1 G!u cere/ro Grespond2 &a0ar1 G' :u29As estA 20pres2onada por sus Ograndes cual2dadesP G/ro0e Dutc51
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&a0ar se ec5 a rer1 ,eal per0anec2 fro3 en s2lenc2o1 %n042l3 con los o=os f2=os3 42o c0o (ar7 /esa/a sua4e0ente los la/2os de 6ade antes de a/r2r la puerta 7 sal2r del coc5e1 Da/a s2do un /eso casto 7 t2/2o1 ,o era la pr20era 4e9 :ue ,eal se pregunta/a s2 a 6ade la 5a/ra /esado algu2en slo por con4en2enc2a3 algu2en co0o <l1 !2n duda alguna3 6ade era la c52ca 0As guapa de la escuela secundar2a de Pal0etto1 !e supona :ue la c52ca 0As guapa tena :ue pertenecer a ,eal Patc5ett3 as co0o la 0e=or ropa 7 el 0e=or coc5e1 !u 42e=o era el 0As r2co3 el 0As poderoso del lugar1 Eso slo 7a le da/a derec5o a 5acer lo :ue le d2ese la gana1 #l parecer nad2e le 5a/a 2nfor0ado de ello a la seCor2ta 6ade !perr71 ,o 20porta/a :ue (ar7 tu42era un ele4ado coef2c2ente 2ntelectualF ,eal nunca entendera por :u< ella prefera un gran=ero po/retn co0o (ar7 antes :ue a <l1 ,o slo 5a/a 0ostrado una descarada falta de 2nter<s3 s2no :ue ,eal tena la 20pres2n de :ue ella senta asco 5ac2a <l1 Con un 2ne;pl2ca/le esno/2s0o3 ella lo 4ea co0o un cateto1 !2e0pre era educada G6ade era cort<s con todo el 0undoG3 pero por de/a=o de la correcta apar2enc2a3 ,eal detecta/a una act2tud desdeCosa :ue le de4ora/a1 Eal 4e9 no sa/a lo :ue se perda1 # lo 0e=or no se 5a/a dado cuenta :ue se confor0a/a con un t2po 2ns2gn2f2cante1 Iu29A fuera 7a el 0o0ento de :ue lo descu/r2ese1 GRa0os Gd2=o de repente 7 sal2 del reser4ado1 -e= la cant2dad =usta de d2nero para pagar las /e/2das 7 las 5a0/urguesas de Dutc53 7 entonces se acerc de for0a pausada a la puerta de sal2da1 8na 4e9 fuera se d2r2g2 al 0ostrador de los ped2dos para lle4ar1 ,o tena :ue 0olestarse en preguntar a Dutc5 7 &a0ar s2 :ueran segu2rle1 Ql 7a sa/a :ue lo 5aran1 -onna -ee a/r2 la puerta delantera derec5a del coc5e de (ar7 Par?er 7 se puso al lado de 6ade1 G,o sa/a :ue fueses a 4en2r Gd2=o 6adeG1 Podas 5a/er 4en2do con nosotros desde la 2gles2a1 GK> 5acer de cara/2naL ,o3 grac2as1 G,o 5a/a rencor en la 4o9 de -onna -ee1 &as dos c52cas 5a/an s2do 2nsepara/les desde la guardera1 #s co0o para cual:u2era era e42dente :ue 6ade destaca/a 0As :ue la otra 0uc5ac5a3 -onna -ee no a/r2ga/a n2nguna en42d2a 5ac2a su 0As atract24a 7 5A/2l a02gaG1 KIu< p2ensas del ser0n de esta noc5eL Gpregunt -onna -eeG1 K,o sentas la resp2rac2n de -2os cada 4e9 :ue el cura pronunc2a/a la pala/ra Oforn2cac2nPL 6ade se 5a/a sent2do 2nc0oda con el te0a del ser0n3 pero aun as contest: G,o 5a7 nada por lo :ue 0e de/a sent2r culpa/le1 GEoda4a Grepl2c -onna -ee1 6ade susp2r consternada1 G!a/a :ue no de/a 5a/erte conf2ado :ue (ar7 7 7o 5a/a0os 5a/lado de ello1 GH'53 para propagarlo a los cuatro 42entosJ Ge;cla0 -onna -eeG1 &le4A2s tres aCos sal2endo =untos1 Eodo el 0undo cree :ue lo 5a/<2s 5ec5o un 02lln de 4eces1 6ade se 0ord2 el la/2o1 G@2 0adre 2nclu2da1 De0os ten2do una d2scus2n antes de :ue (ar7 42n2ese a /uscar0e1 GK>111L G-onna -ee to0 prestado un p2ntala/2os del /olso de 6ade 7 se lo e;tend2 por la /ocaG1 !2e0pre t2enes d2scus2ones con tu 0adre1 ,o 0e gusta dec2r esto3 6ade3 pero tu 0adre es una 4erdadera /ru=a1 G,o ent2ende :ue 7o :u2era a (ar71 G!eguro :ue s1 Qse es el pro/le0a1 ,o :u2ere :ue tB le a0es1 P2ensa :ue tB eres 0e=or :ue <l1 G,o 5a7 nad2e 0e=or :ue otro1
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G!a/es 0u7 /2en lo :ue :u2ero dec2r Grepl2c -onna -ee3 toda4a /uscando dentro del /olso de 6adeG1 &e gustara :ue aca/ases con algu2en r2co e 2nflu7ente1 >a sa/es3 algu2en co0o ,eal1 6ade se estre0ec2 de asco1 GEs 20pos2/le1 GKEB crees :ue real0ente le 0et2 0ano a *lorene en el clu/ de /a2le Ralent2ne o slo fanfarronea/aL G,o creo :ue el 5ec5o de :ue ,eal Patc5ett 0eta 0ano sea algo para fanfarronear1 G$ueno3 pues tB eres la e;cepc2n1 GH(rac2as a -2osJ G,eal es guapo Go/ser4 -onna -ee1 G,o lo soporto1 @ralo1 !e p2ensa :ue es un fen0eno1 &as dos c52cas 42eron c0o ,eal 7 sus a02gos se acerca/an 7 rodea/an a (ar7 02entras 5aca cola para recoger el ped2do1 ,eal golpe un par de 4eces en el 5o0/ro de (ar7 73 cuando <ste le d2=o :ue lo de=asen en pa93 ,eal asu02 una postura de /o;eo1 GEs tan repugnante Gco0ent 6ade con d2sgusto1 G!1 @e gustara :ue Dutc5 no fuese tanto con <l1 ,o era n2ngBn secreto :ue -onna -ee esta/a loca0ente ena0orada de Dutc5 6oll71 &e tena ro/ado el cora9n1 6ade pensa/a :ue Dutc5 pareca 7 actua/a co0o un patAn3 pero nunca 5a/a e;presado su op2n2n para no 5er2r los sent202entos de -onna -ee1 Ea0poco le 5a/a co0entado nada so/re las 4eces :ue Dutc5 la 5a/a lla0ado para sal2r1 Ella 5a/a re5usado las 2n42tac2ones en deferenc2a a (ar71 Pero aun:ue no 5u/2era ten2do no42o for0al3 nunca 5a/ra :uedado con Dutc53 por -onna -ee1 G# t2 no te gusta Dutc53 K4erdad3 6adeL Gle pregunt -onna -ee1 G@e cae /2en1 Pero lo c2erto era :ue Dutc5 la 2nco0oda/a1 %/an a la 02s0a clase de tr2gono0etra3 7 0u7 a 0enudo le p2lla/a 02rAndola con f2=e9a1 Cada 4e9 :ue eso ocurra3 <l se ru/or29a/a 7 adopta/a una postura arrogante para d2s20ular la 4ergMen9a1 GKIu< 5a7 de 0alo en <lL GDa/a un tono defens24o en la 4o9 de -onna -ee1 G,ada1 -e 4erdad1 ,ada3 e;cepto la co0paCa con la :ue 4a1 GKCrees :ue 0e 2n42tarA al /a2le de f2n de cursoL @e 0or2r< s2 no lo 5ace1 G,o te 0or2rAs Gcontest 6ade cansada1 -onna -ee pareca tan al2cada por la falta de 2nter<s de 6ade :ue ca0/2 de tonoG1 &o s2ento3 -onna -ee1 Espero :ue Dutc5 te lo p2da3 de 4erdad1 El /a2le de f2n de curso3 :ue sera en 0a7o3 7a pareca tr242al e 2nfant2l1 Para 6ade slo representa/a un entreten202ento 0As en la 42da :ue lle4a/an ella 7 (ar71 Esta/a con4enc2da de :ue no sera n2nguna cosa e;cepc2onal3 pero de todos 0odos 7a tena garant29ada una c2ta con (ar71 #l contrar2o :ue -onna -ee3 no tena :ue preocuparse de tener pare=a en esa noc5e tan dec2s24a1 G,o se 0e ocurre a n2nguna 0As a la :ue Dutc5 se lo pud2ese ped2r3 K7 a t2L G pregunt -onna -ee un tanto preocupada1 G,o1 G6ade ec5 un 42sta9o a su relo= de pulseraG1 KPor :u< tarda tantoL !2 no esto7 en casa a las d2e9 02 0adre e0pe9arA otra 4e9 con la 02s0a 52stor2a1 G> neces2tA2s t2e0po para aparcar3 KnoL G-onna -ee conte0pl a su a02ga 7 le susurrG: Cuando tB 7 (ar7 estA2s en ello3 Kno os des5ac<2s de e0oc2nL G! Gad02t2 6ade3 cas2 te0/landoG1 > por:ue tene0os :ue parar3 :ue s2 no111 G,o ten<2s por :u< parar1 6ade frunc2 sus oscuras 7 /r2llantes ce=as1 G!2 (ar7 7 7o nos :uere0os3 Kpor :u< 5a de estar 0al3 -onna -eeL G>o nunca 5e d2c5o :ue fuese 0alo1 GPero el cura lo d2ce3 7 la $2/l2a3 7 02 0adre1 Eodo el 0undo lo d2ce1
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G&o :ue d2cen todos es :ue la forn2cac2n111 G,o uses esa pala/ra1 HEs tan feaJ GKC0o lo lla0aras entoncesL GDacer el a0or1 -onna -ee se encog2 de 5o0/ros1 GEs lo 02s0o1 -e todas for0as3 todo el 0undo p2ensa :ue 5acer el a0or fuera del 0atr20on2o es pecado3 pero Kreal0ente lo creenL G-onna -ee 0o42 la ca/e9a de pelo lac2o 7 oscuroG1 >o no lo creo1 Creo :ue todos3 0enos nosotras3 pecan co0o locos 7 se lo pasan estupenda0ente /2en1 !2 7o tu42ese oportun2dad3 ta0/2<n lo 5ara1 GK&o 5arasL Gpregunt 6ade con la esperan9a de or una af2r0ac2n por parte de su a02ga1 G!2 Dutc5 0e lo p2d2ese3 te apuesto lo :ue :u2eras a :ue lo 5ara1 6ade 02r a (ar7 a tra4<s de la 4entan2lla del coc5e 7 s2nt2 una cAl2da oleada de placer 7 de ans2edad1 GEal 4e9 no sea pecado1 Iu29A 7a sea 5ora de :ue (ar7 7 7o de=e0os de escuc5ar al cura 7 s2ga0os nuestros 2nst2ntos1 H'5J3 no s< Gg202G1 De0os 5a/lado del te0a 02les de 4eces 7 s2e0pre aca/a0os 0As frustrados :ue al pr2nc2p2o1 GH'53 por -2osJ GrefunfuC -onna -eeG1 @e 4uel4o adentro1 Dasta luego1 GEspera3 -onna -ee Gd2=o 6ade3 cog2<ndole de la 0angaG1 KEstAs enfadadaL G,o1 GPues lo parece1 G$ueno3 esto1113 6ade3 0e encantara tener tus pro/le0as1 @e gustara tener tu oscuro 7 ondulado ca/ello 7 tu p2el 20peca/le1 @e gustara tener o=os grandes 7 a9ules 7 unas pestaCas ?2lo0<tr2cas1 @e gustara un no42o :ue susp2rase por 02 cuerpo3 pero :ue ta0/2<n 0e respetase1 @e gustara poseer un cere/ro co0o una co0putadora 7 una /eca co0pleta para la un24ers2dad1 GEoda4a no 0e 5an dado la /eca Gd2=o 6ade3 02n2029ando los 2rn2cos cu0pl2dos de -onna -ee1 GPero te la darAn1 !lo es cuest2n de t2e0po1 Eodo te sale s2e0pre /2en3 6ade1 Por eso 0e da ra/2a or c0o te la0entas1 K-e :u< te :ue=asL Eres gen2al s2n neces2dad de esfor9arte1 Eres 2ntel2gente 7 popular1 !egura0ente serAs la :ue d< el d2scurso de desped2da a nuestro curso 73 s2 no eres tB3 serA el c52co :ue adora el suelo :ue p2sas 7 el a2re :ue resp2ras1 !2 :uer<2s ro0peros la ca/e9a 5asta 4ol4eros locos3 5acedlo1 !2 no3 no lo 5agA2s1 Pero d<=alo 7a3 K4aleL G-espu<s de su estall2do3 -onna -ee lan9 una 0ald2c2n en 4o9 /a=a1 Con un tono 0As sua4e3 aCad2G: -e/eras pagar0e por ser tu 0e=or a02ga3 6ade1 ,o es un tra/a=o fAc2l3 Ksa/esL GCog2 el /olso 7 se /a= del coc5e al t2e0po :ue cerra/a la porte9uela1 GDola3 (ar71 GEl tono de ,eal era 52pcr2ta0ente a02stoso1 Dutc5 7 &a0ar rep2t2eron el saludo al unsono1 GDola a todos1 G&a sonr2sa de (ar7 era a/2erta e 2nocenteG1 KIu< 5a7 de nue4oL G,o 0uc5o Gcontest ,ealG1 K!a/es 7a algo de la /ecaL GEoda4a no1 Ea0poco 6ade3 aun:ue nos lo d2rAn cual:u2er da de <stos1 GKIu2eres nueces con los 5elados3 (ar7L Gpregunt la ca0arera del 0ostrador1 GClaro1 GClaro Grep2t2 ,eal de for0a lenta 7 pesada1 @2r 5ac2a el coc5e donde esta/a 6ade sentadaG1 # 6ade le encantan las nueces1111 7 /2en grandes1 Dutc5 solt una carca=ada1 &a0ar se r2 con d2s20ulo1 (ar7 se puso ser2o1 GHRale 7a3 ,ealJ Gd2=o de 0al 5u0or1 Ec5 un 42sta9o al coc5e por enc20a del 5o0/ro1 ,eal le4ant las 0anos con a2re 2nocente1
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GEra una /ro0a1 KEs :ue no sa/es aguantar una /ro0aL G(olpe a02stosa0ente el 5o0/ro de (ar71 Este retroced2 enfadado1 G,o cuando se trata de 6ade1 G#:u t2enes3 (ar71 G&a ca0arera le pas los dos 5elados a tra4<s del 0ostradorG1 8n 5elado de nata 7 otro de c5ocolate1 8n dlar c2ncuenta1 G(rac2as1 G(ar7 le pag el 20porte3 cog2 un par de ser42lleras de papel 7 coloc un 5elado en cada 0ano1 !e d2o la 4uelta3 pero ,eal le /lo:ue el ca02no3 flan:ueado por Dutc5 7 &a0ar1 GKCuAl es el de 6adeL !2n dar 20portanc2a a lo :ue pareca una pregunta 2nofens24a (ar7 se encog2 de 5o0/ros1 GEl de nata1 Cada 5elado esta/a adornado con una cere9a1 ,eal cog2 la cere9a por el tallo 7 la arranc de un t2rn de la nata1 !e la 0et2 en la /oca 7 la c5up1 Con un gesto dra0At2co arranc el tallo1 D29o rodar la cere9a en la /oca antes de agarrarla entre los d2entes1 @2r d2recta0ente a 6ade e 52nc con o/scen2dad los d2entes 73 antes de tragArsela3 la 0ast2c con placer lasc24o1 &uego se 4ol42 5ac2a (ar7 7 sonr2 sat2sfec5o1 G-2le a tu no42a :ue 0e 5a encantado co0er0e su cere9a1 GHC0ete esto3 52=o de putaJ G(ar7 esta0p uno de los 5elados en la presuntuosa cara de ,eal1 Este3 cog2do por sorpresa3 se ta0/ale 5ac2a atrAs3 al t2e0po :ue se atraganta/a con la sustanc2a pega=osa :ue cu/ra su rostro1 (ar7 apro4ec5 la oportun2dad1 &e puso la 9ancad2lla 7 le 529o caer1 (ar7 :ued enc20a de <lG1 &A4ate la /oca antes de 5a/lar de 6ade1 GRac2 el segundo 5elado enc20a de ,eal 7 luego se d2r2g2 al coc5e a grandes 9ancadas1 ,eal se puso en p2e de un salto3 prof2r2endo a0ena9as1 GHEe 0atar< por esto3 Par?erJ ,ad2e 0e 5ace a 0 una cosa as 7 luego se larga1 G!e d2o cuenta del c02co espectAculo :ue 5aca 7 des42 su fur2aG1 KPero :u< pasaL Gc52ll a sus dos a02gos3 :ue se 5a/an :uedado pas0ados al 4erle en a:uel estadoG1 KEs :ue 4a2s a :uedaros parados co0o dos 20/<c2lesL H#7udad0eJ Dutc5 7 &a0ar saltaron 5ac2a delante 7 le ofrec2eron paCuelos 7 ser42lletas de papel1 En cuanto se 5u/o l20p2ado la cara3 ,eal 02r fur2oso el coc5e de (ar7 :ue 7a se 2/a1 El gran=ero :u29A cre7ese :ue se 5a/a sal2do con la su7a3 pero no sa/a la desagrada/le sorpresa :ue le espera/a1

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Captulo 2
G-e/era 5a/erle sacud2do 5asta cansar0e1 G&e d2ste una /uena lecc2n3 (ar71 G6ade se ec5 a rer al recordar la e;pres2n de estupor de ,eal cuando la nata del 5elado le c5orrea/a por la nar291 GKPor :u< no le 5a/r< dado lo :ue real0ente /usca/aL GPor:ue no eres un 5o0/re pr202t24o co0o <l1 8na pelea a puCeta9os estA por de/a=o de tu d2gn2dad1 #de0As3 ellos eran 0As1 Eendras :ue 5a/erte pegado ta0/2<n con Dutc5 7 &a0ar1 GH,o 0e dan n2ngBn 02edoJ 6ade pens :ue no 4ala la pena 0algastar el t2e0po con el te0a del 0ac52s0o3 pero 529o lo pos2/le por aplacar el a0or prop2o de (ar71 GPor fa4or3 de=a de preocuparte1 ,o le des tanta 20portanc2a a ese ,eal1 G-espu<s de un corto s2lenc2o3 preguntG: KIu< es lo :ue d2=o para :ue te enfadaras tantoL G#lgo tp2co de <l Gcontest desprec2at24a0enteG1 8na de sus 0al2c2osas 2ns2nuac2ones1 !u 0ente estA 2nfectada1 Ee 2nsult1 G(olpe su 0ano con el puCoG1 Es un 52=o de puta1 ,o 0e 20porta lo r2co :ue sea3 es un 02erda1 G!2 lo sa/es3 Kpor :u< le das tanta 20portanc2a 7 de=as :ue nos fast2d2e el t2e0po :ue esta0os =untosL Eengo :ue 2r0e pronto a casa1 (ar7 tena el ca/ello castaCo 7 l2so 7 los o=os t2ernos3 de color al0endra1 En su rostro 5a/a 0As ra/2a :ue ternura1 -espu<s de la sua4e repr20enda de 6ade3 4ol42 a su e;pres2n nor0al1 &e acar2c2 la 0e=2lla1 GE2enes ra9n1 # ,eal le encantara sa/er :ue nos 5a arru2nado la tarde1 Es :ue no soporto :ue su as:uerosa /oca pronunc2e tu no0/re1 Ella se pas la 0ano por el pelo1 GEe :u2ero3 (ar7 Par?er1 G>o ta0/2<n te :u2ero1 G&a /es apas2onada0ente3 pas la 0ano por su espalda 7 la atra=o desde el as2ento del coc5e1 Da/a aparcado en un apartado recodo de la carretera :ue /ordea/a uno de los pantanos1 *uera3 la tarde de fe/rero era fra 7 5B0eda1 -entro del coc5e3 el a0/2ente era cada 4e9 0As cAl2do1 # los pocos 02nutos los cr2stales esta/an 7a e0paCados1 6ade 7 (ar7 resp2ra/an con fuer9a1 !us =4enes cuerpos esta/an ard2entes3 con el t2po de efer4escenc2a :ue 5a/a condenado el ser0n del cura1 (ar7 enterr los dedos en el espeso 7 oscuro ca/ello de 6ade1 -esl29 la otra 0ano por de/a=o del =erse71 GK6adeL GElla lo 02r1 !us o=os despedan deseo1 G!a/es :ue te :u2ero3 KnoL G&e cog2 la 0ano 7 se la lle4 5asta el pec5o1 G>a s< :ue 0e :u2eres1 Da/an e0pe9ado a sal2r en el segundo curso del 2nst2tuto1 #ntes de eso3 6ade 5a/a acud2do a f2estas 7 /a2les escolares escoltada s2e0pre por c52cos cu7os padres ser4an de guardaespaldas1 &os 42ernes por la noc5e 5a/a conoc2do c52cos en el c2ne3 pero -onna -ee s2e0pre esta/a con ella1 #parte de alguna cog2da de 0anos o un /eso de /uenas noc5es de 4e9 en cuando3 6ade no 5a/a ten2do contacto con el se;o opuesto 5asta :ue e0pe9 a sal2r con (ar71 Ella lo 5a/a :uer2do as1 En la segunda c2ta3 <l le d2o un /eso al est2lo franc<s1 #lgunas c52cas af2r0a/an :ue eso les encanta/aF otras decan :ue slo la 2dea les re4ol4a el est0ago1 -espu<s de esa noc5e3 6ade crea f2r0e0ente :ue estas Blt20as eran c52cas :ue nunca 5a/an /esado as1 El sent2r
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c0o se 0o4a la lengua de (ar7 dentro de la /oca 5a/a s2do la sensac2n 0As 0ara42llosa :ue 5a/a e;per20entado 5asta entonces1 -urante 0eses3 esos profundos 7 0u7 agrada/les /esos 5a/an s2do la esenc2a de sus a0orosos a/ra9os1 &a 2nt202dad fue e4oluc2onando 7 la atracc2n fs2ca 2n2c2al 0adur en algo 0As 5ondo1 >a an5ela/a sent2r su 0ano en el pec5o 0uc5o antes de :ue <l se atre42ese a 5acerlo1 -e tocarla a tra4<s de la ropa 5a/a a4an9ado 5asta alcan9ar el 2nter2or 7 acar2c2ar la p2el desnuda1 #5ora su pec5o esta/a cu/2erto por la /2en for0ada 0ano de <l1 E:u2l2/raron el desenfreno con el :ue se 5a/an /esado para poder e;per20entar por co0pleto el placer de las car2c2as1 &os la/2os de <l se d2r2g2eron con rap2de9 5ac2a los de ella cuando 6ade e0pe9 a desa/roc5arle la ca02sa1 !us 0anos recorr2eron el terso pec5o de (ar71 &a cog2 por detrAs 7 le desa/roc5 el su=etador con la destre9a ad:u2r2da por la prAct2ca1 &e toc los pe9ones3 :ue se endurec2eron /a=o la car2c2a de los dedos1 6ade susp2r de placer1 Cuando <l apret los la/2os so/re uno de los pe9ones 7 le pas la lengua3 ella lan9 un sua4e ge02do de go9o1 G(ar73 :u2ero 5acer el a0or1 G&o s<3 lo s<1 &os pantalones de 6ade eran a=ustados3 pero <l se las arregl para 0eter la 0ano 7 llegar 5asta los densos r29os1 !lo en las Blt20as se0anas se 5a/an per02t2do llegar tan le=os1 Eoda4a era nue4o 7 e;traCo3 pero 0ara42lloso a la 4e93 el notar c0o los dedos de (ar7 acar2c2a/an la parte 0As secreta del cuerpo1 6ade se 0ord2 el la/2o para aguantar los ge02dos de placer1 &os pec5os esta/an erectos en dos sens2/les p2cos :ue <l repasa/a t2erna0ente con la lengua1 !enta deseos de llorar por la alegra de co0part2r su cuerpo con <l1 Esa noc5e dec2d2 de4ol4erle el placer :ue <l le 5a/a entregado con a/negac2n1 #0a/a el alto3 sl2do 7 atl<t2co cuerpo de (ar7 7 :uera conocerlo con 0As 2nt202dad1 $usc entre los 0uslos 7 apret con d2f2cultad la /ragueta de los pantalones con la pal0a de la 0ano1 (ar7 se separ con /rus:uedad1 Resp2r de for0a entrecortada1 Eoda4a tena la 0ano por dentro de las /ragas de ella1 GK6adeL Ella esta/a a4ergon9ada3 pero en lugar de ret2rar la 0ano la de= con f2r0e9a donde esta/a1 GKD000L G,o t2enes por :u< 5acer esto1 $ueno3 lo :ue :u2ero dec2r es :ue no te creas :ue lo espero1 G&o s<3 pero :u2ero 5acerlo1 G&a pal0a de la 0ano pres2on 0As aBn1 !usurrando su no0/re repet2das 4eces3 se desa/roc5 el c2nturn3 el /otn 7 la cre0allera1 &uego3 tanteando3 gu2 la 0ano de ella por dentro de los pantalones1 -e/a=o de los cal9onc2llos la p2el esta/a cal2ente 7 el pene duro1 Ql puso los dedos de ella alrededor1 6ade se sorprend2 de lo grande :ue era1 Por supuesto3 7a 5a/a ten2do 2nd2c2os3 pero sent2r un /ulto confuso contra el /a=o 42entre a tra4<s de la ropa era 0u7 d2ferente de rodear con la 0ano el se;o en toda su e;tens2n1 El 0o4202ento caus una fr2cc2n d2ferente de cual:u2er cosa :ue nunca 5u/2era sent2do1 %ncl2n los la/2os 5ac2a arr2/a /uscando los de <l3 /uscando algo :ue se le 5a/a escapado1 -e nue4o3 <l frot el dedo1 Era co0o ser ro9ada por /engalas el Cuatro de =ul2o1 Eoda la parte 2nfer2or de su cuerpo se estre0ec21 GK(ar7L GQste era un descu/r202ento 0ara42lloso1 Iuera decrselo3 co0part2rlo con <lG1 K(ar7L G&a 0ano se cerr con fuer9a alrededor del pene1 Con un gra4e 7 frustrado gruC2do3 (ar7 se apart de ella 7 se sent1 &uego ret2r la 0ano del rega9o1 GPara1 !2 no3 4o7 a 5acer una catAstrofe1 G,o 0e 20porta Gsusurr ella1
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G# 03 s1 GCru9 los /ra9os por enc20a del 4olante 7 5und2 la frente contra sus /lancos nud2llosG1 6ade3 esto7 5arto de esta 02erda1 Iu2ero 5acerlo3 desesperada0ente1 &os estre0ec202entos pro0etedores :ue 5a/a sent2do se des4anec2eron a5ora1 &o la0ent1 Da/an s2do estupendos3 20ponentes3 cas2 espelu9nantes3 pero desea/a 5a/er sa/2do adonde conducan1 KDa/a s2do un orgas0oL Pero su pr2nc2pal preocupac2n era (ar71 !a/a :ue esta/a 0uc5o 0As frustrado :ue ella1 !e acerc a <l 7 le pas la 0ano por la ca/e9a1 G,o s< :u< es peor Gd2=o <l con ronca 4o9G3 no tocarte en a/soluto o 5acerlo 5asta este punto en el :ue te deseo tanto :ue lo fast2d2ara todo1 GCreo :ue no tocar0e sera 0uc5o peor1 #l 0enos lo es para 01 GEa0/2<n para 0 sera un 2nf2ernoF pero no pode0os cont2nuar as1 GPues s2ga0os adelante1 Ql le4ant la ca/e9a 7 la 02r1 -urante unos 0o0entos3 sus o=os castaCos /uscaron el rostro de ella1 &uego /a= la 02rada 7 0ene la ca/e9a1 G,o pode0os3 6ade1 Eres lo 0e=or :ue 0e estA ocurr2endo actual0ente1 ,o puedo destru2rlo1 GKPor :u< el 5acer el a0or 2/a a destru2rloL GK> s2 te :uedases e0/ara9adaL G,o puede pasar s2 to0a0os precauc2ones1 G#un as3 podra pasar1 Entonces3 nuestras pos2/2l2dades de largarnos de a:u Gapo7 la /ar/2lla en la 4entan2llaG se destru2ran1 >o tendra :ue cult24ar so=a para %4An Patc5ett 7 tB tendras :ue 2r a tra/a=ar a su 0ald2ta fA/r2ca1 Eodo el 0undo co0entara :ue no tu4e 0As seso :ue 02 padre3 7 estaran en lo c2erto1 Por culpa del 2nter02na/le nB0ero de pe:ueCos Par?er3 la /ro0a :ue c2rcula/a por la c2udad era :ue el padre de (ar73 't2s3 no sa/a cuAndo parar1 Qse era slo uno de los est2g0as :ue (ar7 esta/a d2spuesto a es:u24ar1 #tra=o a 6ade 5ac2a su pec5o 7 coloc la /ar/2lla por enc20a de la ca/e9a de ella1 G,o nos pode0os =ugar la pos2/2l2dad de crear una 42da 0e=or1 GDacer a5ora el a0or no :u2ere dec2r necesar2a0ente :ue nuestro futuro se 4a7a a condenar a la 02ser2a1 G!2n e0/argo3 0e da 02edo tentar a la suerte1 El Bn2co 0o0ento en el :ue de 4erdad 0e encuentro /2en es cuando esto7 cont2go3 6ade1 El resto del t2e0po 0e encuentro 0u7 solo1 !uena estBp2do3 K4erdadL KC0o podra sent2r0e solo con se2s 5er0anos en la casaL Pues es c2erto1 # 4eces p2enso :ue de/ ser un n2Co a/andonado3 :ue en real2dad no pertene9co a 02s padres1 @2 padre se 5a res2gnado a ca0pos :ue se 2nundan 7 cult24os :ue se pudren3 7 luego 4ender lo poco :ue producen en una c2udad feudal co0o Pal0etto1 'd2a ser po/re e 2gnorante3 pero no 5ace nada por a7udarse a s 02s0o1 Coge cual:u2er 02erda :ue %4An Patc5ett le t2ra enc20a 7 estA contento de o/tenerla1 PRale3 7o so7 po/re3 pero no 2gnorante1 @e encuentro seguro 7 los Patc5ett no 0e 2nt202dan1 >o no 4o7 a ser co0o 02 padre3 aceptando las cosas co0o =ustas slo por:ue s2e0pre 5an s2do as1 >o 4o7 a 5acer algo de 0 02s0o1 !< :ue puedo3 6ade3 s2 te tengo para dar0e fuer9as1GCog2 su 0ano 7 apret la pal0a en los la/2os3 s2n apartarla 02entras 5a/la/aG3 pero entretanto tengo 0uc5o 02edo de decepc2onarte1 G,unca podras 5acerlo1 GIu29As uno de estos das dec2das :ue la luc5a no 4ale la pena1 # lo 0e=or te con4ences de :ue :u2eres un c52co :ue no neces2te 2r 0u7 le=os3 :ue no tenga nada :ue de0ostrarF algu2en co0o ,eal1 Ella desprend2 la 0ano de la su7a 7 parpade enfadada1 G,unca 4uel4as a dec2r0e una cosa as1 Parece co0o s2 o7era 5a/lar a 02 0adre3 7 7a sa/es c0o 0e 0olesta cuando e0p2e9a a planear 02 42da1 GEal 4e9 sean c2ertas algunas de las cosas :ue d2ce3 6ade1 8na c52ca co0o tB se 0erece
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algu2en con d2nero 7 una /uena pos2c2n soc2al3 algu2en :ue pud2ese poner el 0undo a tus p2es1 Eso es lo :ue 7o :u2ero 5acer1 K> s2 perd2eras la pac2enc2a con02go antes de :ue lo lograseL GEscBc5a0e /2en3 (ar7 Par?er1 @e 20porta un co02no la pos2c2n soc2al1 ,o 0e 0uero por lle4ar una 42da lu=osa1 Eengo 02s prop2as a0/2c2ones3 :ue estaran a53 tanto s2 te a0ase co0o s2 no1 El o/tener una /eca es slo un pr20er paso1 %gual :ue tB3 tengo la desgrac2a de tener :ue presc2nd2r de 02 fa02l2a1 El Bn2co 0undo :ue :u2ero a 02s p2es es el :ue cree 7o 02s0a1 G!ua429 el tono 7 pas las 0anos alrededor del cuello de <lG1 El :ue cree0os =untos tB 7 7o1 GEres fantAst2ca3 Klo sa/asL GCerr los o=os con fuer9a 7 susurr con fer4orG: ,o puedes 20ag2narte lo contento :ue esto7 de :ue 0e 5a7as eleg2do1 &a casa :ue 6ade co0parta con su 0adre 5a/a s2do constru2da poco despu<s de la !egunda (uerra @und2al para acoger al personal 02l2tar s2tuado alrededor de las 4as de co0un2cac2n1 En tre2nta aCos3 el /arr2o co0puesto por casas /lancas de 0adera 5a/a decado1 &os adornos de color pastel 7a no se 4ean /on2tos 7 elegantes s2no 5orteras 7 /aratos1 #l contrar2o de las otras3 la casa !perr7 se conser4a/a /2en1 Era pe:ueCa3 slo tena dos dor02tor2os 7 un aseo1 El saln era rectangular3 con 4entanas estrec5as 7 0u7 orna0entadas1 Era la Bn2ca 5a/2tac2n en0o:uetada1 El 0o/2l2ar2o no era caro pero todo esta/a reluc2ente por:ue Relta !perr7 no poda soportar n2ngBn t2po de suc2edad1 ,2 s2:u2era tena plantas en la casa por:ue tenan :ue estar en 0acetas con t2erra1 El Bn2co atract24o del saln era una tele42s2n en color :ue Relta 5a/a co0prado a cr<d2to en !ears1 Esta/a sentada en una /utaca 42endo la tele42s2n cuando lleg 6ade1 Relta d2r2g2 una 02rada crt2ca a su 52=a en /usca de alguna seCal re4eladora de :ue 5a/a 5ec5o algo 0alo con ese c52co Par?er1 ,o pudo detectar nada co0pro0etedor por:ue 6ade era lo /astante l2sta co0o para d2s20ular cual:u2er e42denc2a1 GCas2 te pasas de la 5ora Gle d2=o su 0adre a 0odo de saludo1 GPero no 0e 5e pasado1 #5ora son las d2e91 GDace 5oras :ue aca/ la 02sa1 GDe0os 2do al -a2r7 $arn1 Eodos esta/an all1 G!eguro :ue te 5a trado conduc2endo co0o un loco para :ue llegaras a la 5ora1 G# Relta no le gusta/a el no42o de 6ade3 7 s2e0pre :ue poda e42ta/a no0/rarlo1 G,o 5a corr2do1 (ar7 conduce con 0uc5o cu2dado1 >a lo sa/es3 0a0A1 G-e=a de lle4ar0e la contrar2a Gd2=o Relta al9ando la 4o91 GPues entonces de=a de cr2t2car a (ar71 Relta no soporta/a a (ar7 por:ue segBn ella 6ade pasa/a 0uc5o t2e0po con <l3 t2e0po :ue podan pasar ellas dos =untas1 En real2dad su ant2pata se /asa/a en :ue (ar7 era 52=o de un gran=ero de so=a1 &os Par?er 7a tenan de0as2ados 52=os3 7 apro;20ada0ente cada d2e9 0eses tenan otro 0As1 't2s Par?er s2e0pre esta/a endeudado con la co0paCa de cr<d2tos1 # Relta no le 2nteresa/a la gente s2n d2nero1 !a/a :ue esta/a endeudado por:ue ella tra/a=a/a de 0ecangrafa 7 arc524adora en la of2c2na de cr<d2tos1 !era tp2co de ese c52co Par?er el de=ar e0/ara9ada a 6ade1 !lo espera/a :ue 6ade fuese lo suf2c2ente0ente 2ntel2gente co0o para no de=ar :ue a:uello ocurr2eseF pero por desgrac2a la c52ca no slo 5a/a 5eredado de su padre la sensac2onal apar2enc2a fs2ca3 s2no ta0/2<n una 4ena ro0Ant2ca 7 apas2onada1 &os o=os de Relta 02raron 5ac2a el portarretratos de la 0esa del fondo1 &os sonr2entes o=os a9ules de Ronald !perr7 Gco0o los de 6adeG le de4ol42eron la f2=a 02rada1 &a gorra 02l2tar esta/a colocada en un grac2oso Angulo3 enc20a de los oscuros r29os1 &a @edalla de
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Donor del Congreso colga/a alrededor del cuello1 'tras 0edallas prendan del /ols2llo super2or del un2for0e 02l2tar3 para =ust2f2car el 4alor 7 cora=e de0ostrados durante el confl2cto de Corea1 Relta tena d2ec2s<2s aCos cuando el gallardo 5<roe de guerra de Pal0etto 4ol42 a casa1 ,unca 5a/a s2do tan d2st2ngu2da la 5u02lde c2udad1 &a po/lac2n entera 5a/a acud2do a dar la /2en4en2da al tren en el :ue 42a=a/a1 &a alfo0/ra ro=a se 5a/a desenrollado en 5onor al 52=o fa4or2to de la c2udad3 el cual 4ena d2recta0ente de .as52ngton3 donde le 5a/an ded2cado grandes agasa=os1 %ncluso el pres2dente le 5a/a estrec5ado la 0ano1 &e presentaron a Relta en un /a2le cele/rado en su 5onor en el saln del Reterans of *ore2ng .ars1 Esa 02s0a noc5e3 02entras /a2la/an al son de Patt2 Page 7 *ran? !2natra3 ella dec2d2 :ue se casara con Ronald !perr71 -urante los dos aCos s2gu2entes le pers2gu2 descarada0ente3 s2n darse por 4enc2da 5asta :ue <l se declar1 Por 02edo a :ue la cosa no prosperara3 Relta se las arregl para casarse con <l a los pocos das de la propos2c2n1 Por desgrac2a no 5a/a co0un2stas de Corea del ,orte en Pal0etto1 8nos aCos despu<s de la 4uelta tr2unfal a casa3 Ronald toda4a no sa/a :u< 5acer con su 42da1 ,o tena grandes a0/2c2ones1 #un:ue era 0u7 guapo3 no tena deseos de sacar part2do de la 0edalla de 5onor tal 7 co0o 5a/a 5ec5o #ud2e @urp571 ,o asp2ra/a al estrellato c2ne0atogrAf2co1 -esa0parado 7 s2n d2nero3 se al2st al e=<rc2to slo por tener un s2t2o donde dor02r 7 co02da :ue lle4arse a la /oca1 *ue un soldado 2deal por:ue s2e0pre 5a/a algu2en :ue le deca lo :ue tena :ue 5acer 7 cuAndo 5acerlo1 !us super2ores le ordenaron d2sparar 7 0atar a los 0ald2tos co0un2stas 73 co0o era /uen t2rador3 eso es lo :ue 529o1 &a tarde en :ue se carg a 4e2nt2ds coreanos no se le ocurr2 :ue sus acc2ones 0ereceran una 0edalla1 Era popular entre la gente1 Eena car2s0a 7 un fAc2l poder de atracc2n1 # todo el 0undo le gusta/a Ron !perr71 !2n e0/argo3 el pasear con los a02gos 7 e;pl2car 2nteresantes 52stor2as en el 4est/ulo de la p2sc2na local no le produca n2ngBn /enef2c2o1 Ca0/2a/a a 0enudo de un tra/a=o s2n sent2do 7 s2n futuro a otro1 Cada 4e9 :ue e0pe9a/a uno3 el An20o de Relta se le4anta/a1 Qse sera el :ue los catapultara 5ac2a la r2:ue9a1 &a 0edalla del 5onor les proporc2on un respeto 2nstantAneo3 pero nunca cons2gu2eron lo :ue Relta an5ela/a: ser r2cos 7 for0ar parte de la alta soc2edad1 ,2 s2:u2era una 0edalla del 5onor le esta/leca a uno entre la soc2edad del !ur s2 no tena un a/uelo d2st2ngu2do 7 un 0ontn de d2nero de 5erenc2a1 Relta era la cuarta de una fa02l2a de nue4e 52=os1 !u padre 5a/a s2do aparcero 5asta :ue ca7 0uerto detrAs de un ca/allo de la/ran9a3 de=ando desa0parada a la 0adre 7 a todos los 4Astagos3 :ue aBn no se 5a/an casado1 &a fa02l2a tu4o :ue apo7arse en la car2dad de los de0As para consegu2r co02da 7 co/2=o1 Relta senta aprens2n 5ac2a la po/re9a 7 el 5a0/re1 Cuando la corona de laurel en la ca/e9a de Ron e0pe9 a 0arc52tarse3 se d2o cuenta de :ue la gente se rea a sus espaldas1 &e censur por 5a/er desprec2ado la Bn2ca oportun2dad :ue tu42eron de consegu2r fa0a 7 fortuna1 &e a0ena9 7 an20 para :ue 52c2ese algo3 pero <l careca de 2n2c2at24a para tra/a=ar 7 ganarse la 42da1 ,o le per02t2 4ol4erse a al2star en el e=<rc2to1 Eso 5a/ra s2do de0as2ado degradante3 5a/ra s2do ad02t2r la derrota1 >a s2n 0As recursos3 to0 la dec2s2n de a/andonarlo3 pero se :ued e0/ara9ada de 6ade3 despu<s de se2s aCos de ester2l2dad1 Relta se aferr entonces a la esperan9a de :ue un 52=o e0pu=ara a su 0ar2do a 5acer algo :ue 0erec2ese la pena1 Pero despu<s de la llegada de 6ade fue Relta la :ue e0pe9 a tra/a=ar en la fA/r2ca de %4An Patc5ett1 &os d2e9 Blt20os aCos de la 42da de Ron estu42eron llenos de tra/a=os :ue perda una 7 otra 4e93 grandes sueCos :ue nunca se real29aron3 pro0esas d2lu2das por las crec2entes cant2dades de alco5ol1 8n da3 cuando 6ade esta/a en el coleg2o 7 Relta en el tra/a=o3 0ur2 02entras l20p2a/a su r2fle1 #fortunada0ente3 el s5er2ff 6oll7 lo cal2f2c de acc2dente1 El Reterans of *ore2ng .ars don el d2nero para :ue Relta 7 6ade 42a=aran al Ce0enter2o ,ac2onal de #rl2ngton3 para
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ofrecer un ent2erro 5ero2co a Ronald !perr71 #l o/ser4ar a5ora la fotografa3 Relta no s2nt2 n2 una p29ca de aCoran9a por <l1 Ron 5a/a s2do guapo3 dulce 7 ard2ente 5asta el da :ue 0ur23 pero K:u< le 5a/a aportado a ellaL En ca0/2o3 6ade aBn le ec5a/a de 0enos1 # Relta no le gusta/a el car2Coso apego :ue senta la n2Ca 5ac2a su 0e0or2a3 co0o s2 estu42ese celosa de la ad02rac2n c2ega 7 0utua :ue se profesa/an cuando <l 424a1 @uc5as 4eces 5a/a cog2do a 6ade en su rega9o 7 le 5a/a d2c5o: O!aldrAs adelante3 pr2ncesa1 E2enes 02 fs2co 7 la f2r0e9a de tu 0adre1 !2 no t2enes 02edo3 saldrAs adelanteP1 6ade 2/a a 5acer 0uc5o 0As :ue eso1 !2 Relta poda arreglarlo3 6ade d2sfrutara de un 0atr20on2o 0e=or :ue el de ella1 G,eal Patc5ett 5a lla0ado 5ace un rato Gd2=o sonr2endo por pr20era 4e9 desde :ue 5a/a entrado 6adeG1 Ese 0uc5ac5o es un encanto1 GEs un /a/oso1 Relta :ued desconcertada ante el co0entar2o de 6ade1 GEso :ue 5as d2c5o es 0u7 feo1 G,eal es feo1 GK*eoL Pues la 02tad de las c52cas del 2nst2tuto daran lo :ue fuese para :ue las lla0ara1 G&a 02tad de las c52cas se lo pueden :uedar1 G,o es de0as2ado tarde para :ue le lla0es1 6ade neg con la ca/e9a1 GEengo :ue leer un captulo de 52stor2a antes de 0aCana1 GH6adeJ Grepl2c Relta con tono autor2tar2o cuando 6ade se d2r2ga 5ac2a su dor02tor2o G1 Es de 0ala educac2n no de4ol4er una lla0ada de tel<fono3 so/re todo s2 es de algu2en co0o ,eal1 G,o :u2ero 5a/lar con <l3 0a0A1 GEn ca0/2o3 no te 20porta pasar 5oras al tel<fono con ese Par?er1 6ade se contu4o unos segundos antes de conclu2r: GEengo :ue estud2ar1 $uenas noc5es1 Relta apag la tele42s2n 7 s2gu2 a 6ade 5asta el dor02tor2o3 agarrando la puerta antes de :ue se cerrase1 G-ed2cas de0as2ado t2e0po al estud2o1 ,o es nor0al1 6ade se :u2t los pantalones 7 el =erse7 7 los colg en el estrec5o ar0ar2o de la 5a/2tac2n1 GEengo :ue sacar /uenas notas s2 :u2ero consegu2r la /eca1 G&a /eca111 Eso es lo Bn2co en :ue p2ensas1 GPor:ue es la Bn2ca for0a :ue tengo de poder 2r a la un24ers2dad1 G&o cual es una gran p<rd2da de t2e0po para una c52ca tan /on2ta co0o tB1 6ade se 4ol42 de espaldas al ar0ar2o 7 se encar a su 0adre1 G@a0A3 no :u2ero 4ol4er a d2scut2r so/re esto1 Ro7 a 2r a la un24ers2dad tanto s2 lo aprue/as co0o s2 no1 G,o es cuest2n de :ue lo aprue/e1 !lo :ue no creo :ue sea necesar2o1 G&o es s2 :u2ero tener una carrera1 GPerderAs el t2e0po 7 el d2nero 73 de todas for0as3 aca/arAs casAndote1 GDo7 las 0u=eres pueden 5acer las dos cosas1 Relta atra4es la 5a/2tac2n3 cog2 la /ar/2lla de 6ade entre sus dedos 7 le ec5 la ca/e9a 5ac2a atrAs3 descu/r2endo una 0arca ro=a en el cuello1 !2nt2 desprec2o por la 52=a 7 por la 0arca1 GKIu< pos2/2l2dad tendrAs de casarte con algu2en decente s2 te :uedas e0/ara9ada de ese Par?erL G(ar7 no 0e 4a a de=ar e0/ara9ada1 #de0As3 es la persona 0As decente :ue cono9co1
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> 0e casar< con <l3 0a0A3 con nad2e 0As1 G6ade3 los c52cos con4encen a las c52cas de 5acer algo :ue no de/2eran d2c2<ndoles :ue las :u2eren1 !2 tB le das eso a ese c52co3 nad2e :ue 4alga la pena te :uerrA1 6ade se sent en el /orde de la ca0a1 @2r a su 0adre 7 0o42 la ca/e9a con tr2ste9a1 G,o le 5e dado OesoP a nad2e3 0a0A1 Cuando lo 5aga serA para (ar73 7 serA por:ue los dos nos :uere0os1 GEres de0as2ado =o4en para sa/er lo :ue es el a0or Grespond2 su 0adre contrar2ada1 &os o=os de 6ade /r2llaron de ra/2a1 G,o d2ras eso s2 d2=ese :ue esto7 ena0orada de ,eal Patc5ett1 @e apre02aras para :ue no lo de=ase escapar1113 aun:ue fuera 5ac2endo el a0or con <l1 G!2 te casaras con <l3 al 0enos seras algu2en en esta c2udad1 G!o7 algu2en1 Relta apret los puCos1 GEres co0o tu padre: una 2deal2sta con la ca/e9a llena de pA=aros1 G,o 5a7 nada de 0alo en f2=arse unas 0etas1 GK@etasL Gse /url ReltaG1 8na e;traCa pala/ra para ut2l29ar en una con4ersac2n so/re tu padre1 ,unca cons2gu2 una sola 0eta en su 42da1 En todos los aCos :ue estu420os casados3 nunca 529o nada de 4alor1 G@e :u2so Grepl2c 6adeG1 K' no cons2deras eso algo pos2t24oL Relta se d2o la 4uelta 7 ca02n rg2da 5ac2a la puerta1 #ntes de sal2r3 aCad2: GCuando 7o tena tu edad3 0e cas< con el 5<roe de la c2udad1 #5ora ese 5<roe es tu (ar71 Es apuesto3 una f2gura en atlet2s0o3 el delegado de la clase3 todo lo :ue a cual:u2er c52ca le gusta1 GRelta 5a/l con desprec2oG1 Pero 5a90e caso3 los 5<roes son pasa=eros3 6ade1 !e derru0/an co0o 0on2gotes1 &o Bn2co :ue de 4erdad cuenta es el d2nero1 ,o 20porta cuAntos pre02os gane ese c52co Par?erF en su 42da no serA otra cosa :ue el pr20og<n2to de 't2s Par?er1 >o :u2ero algo 0e=or :ue eso para t21 G,o3 0a0A Gcontest 6ade con sua42dadG1 EB :u2eres algo 0e=or :ue eso para t21 Relta a/andon la 5a/2tac2n dando un porta9o1 6ade se sent en un ta/urete alto 7 0ord2s:ue una galleta de frutas1 &os tacones de los 9apatos se apo7aron en el peldaCo cro0ado :ue rodea/a las patas del ta/urete1 El l2/ro de :u02ca per0aneca a/2erto so/re las rod2llas1 Eodos los das despu<s del 2nst2tuto 7 los sA/ados por la 0aCana3 6ade tra/a=a/a en el col0ado de los 5er0anos 6ones1 -urante la se0ana entra/a a tra/a=ar a las cuatro3 7 esta/a all 5asta :ue Relta la 4ena a recoger de ca02no a casa desde la fA/r2ca3 nor0al0ente 5ac2a las se2s1 ,o era un turno largo pero le da/a a Pete3 el Blt20o super4242ente de los tres 5er0anos3 la oportun2dad de 5acer co0paCa a su 0u=er enfer0a3 :ue esta/a en un as2lo de anc2anos3 7 ade0As 6ade gana/a algo de d2nero para sus gastos1 Era una t2enda 0al conser4ada1 &as ta/las de 0adera del suelo esta/an cu/2ertas por una espec2e de pelcula cerosa de tanto pasar la fregona con ace2te de l20n1 En las tardes 0As fras de 2n42erno3 algunos anc2anos se reunan alrededor de la gran estufa s2tuada en la 5a/2tac2n del fondo3 donde d2scutan la s2tuac2n del 0undo 02entras 0ast2ca/an ta/aco 7 =uga/an al do02n1 8nas 5orcas con las pBas 5ac2a a/a=o colga/an de unos ganc5os atorn2llados en el tec5o1 En la t2enda uno poda e:u2par su ca/allo o a su 52=o rec2<n nac2do1 Poda ad:u2r2r una /ara=a de cartas3 un par de dados o una $2/l2a1 &a 4ar2edad de 0ercanca 7 cl2entela 5aca el tra/a=o 2nteresante1 6ade trat de concentrarse en lo :ue esta/a le7endo3 pero su 0ente 2/a de la :u02ca a los pro/le0as personalesF so/re todo los :ue tena con su 0adre3 :u2en se 5a/a negado a
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to0ar en ser2o tanto el a0or de 6ade por (ar7 co0o el ard2ente deseo de o/tener algo en la 42da aparte de lo ord2nar2o: 0ar2do3 5ogar e 52=os1 &a fa02l2a era 20portante3 7 6ade :uera tener una1 Pero ta0/2<n an5ela/a algo 0As1 &a 0a7ora de las c52cas de su clase 7a se 5a/a res2gnado a tra/a=ar para %4An Patc5ett 5asta :ue se casasen 7 co0en9asen a tener 52=os3 los cuales aca/aran tra/a=ando para ,eal1 (ar7 7 ella co0partan la 02s0a a0/2c2n por ro0per ese crculo 42c2oso1 Con 2ntenc2n o s2n ella3 Ron !perr7 5a/a 20/u2do en su 52=a el cora=e :ue <l no posea3 2nfund2<ndole el deseo de consegu2r una 42da 0e=or :ue la :ue 5a/an ten2do sus padres1 Por lo 0enos en eso co2nc2dan ella 7 su 0adre1 -onde d2feran era en los o/=et24os funda0entales 7 en los 0ed2os para lle4arlos a ca/o1 6ade te0a :ue esas d2ferenc2as fueran 2nsal4a/les3 espec2al0ente en lo :ue concerna a (ar71 En esa oscura tarde3 (ar7 era otra fuente de preocupac2n1 ,2nguno de los dos 5a/a ten2do not2c2as so/re las /ecas :ue 5a/an sol2c2tado1 Eso3 =unto con la crec2ente frustrac2n se;ual 7 los 0alos ratos :ue ,eal les 5aca pasar en el 2nst2tuto por lo del 2nc2dente en el -a2r7 $arn3 los 5a/a puesto 2rr2ta/les 7 de 0al 5u0or1 ,eces2ta/an d2straerse1 Eal 4e9 s2 52c2ese /uen t2e0po el f2n de se0ana podran 5acer una /ar/acoa en la pla7a o dar un largo paseo en coc5eF algo :ue los rela=ase 7 :ue pud2ese poner de nue4o las cosas en su s2t2o1 Eoda4a 0ed2ta/a so/re ello3 cuando son la ca0pan2lla de la entrada1 6ade le4ant la ca/e9a 7 42o a -onna -ee 5ac2endo seCas a tra4<s de la puerta1 Esta/a sofocada 7 pareca co0o s2 le faltara el al2ento1 6ade se puso en p2e de un salto 7 el l2/ro de :u02ca ca7 al suelo con un ru2do sordo1 GKPero :u< te pasaL -onna -ee ag2t las 0anos frente a su rostro e 52p 4ar2as 4eces1 GRengo del 2nst2tuto1 El seCor Patterson 0e p2d2 :ue 0e :uedase para arc524arle algunas cosas1 GK>111L G&a 5as consegu2do1 H&a /ecaJ 6ade s2nt2 el cora9n en la garganta1 ,o se atre4a a conf2ar en sus odos1 GK&o 5e consegu2doL K8na /ecaL Grep2t21 -onna -ee af2r0 4ar2as 4eces con la ca/e9a1 GEn Carol2na del !ur1 GKC0o lo sa/esL KEstAs seguraL GR2 la carta enc20a de la 0esa del seCor Patterson1 Pareca 0u7 of2c2al3 7a sa/es3 con 0e0/retes3 prec2ntos dorados 7 cosas de <sas1 R2 tu no0/re escr2to en ella 7 de for0a 0As o 0enos acc2dental se 0e ca7 al suelo 02entras /usca/a una carpeta1 GH-onna -eeJ GRale1 $ueno3 de todas for0as le la carta1 El decano o algu2en fel2c2ta/a a nuestro d2rector por tener dos estud2antes tan /uenos en el 2nst2tuto de Pal0etto1 GK-osL -onna -ee e;tend2 los /ra9os 7 c52ll: GH# (ar7 ta0/2<n se la 5an conced2doJ Entonces e0pe9aron a c52llar de alegra1 #garradas de las 0anos se pus2eron a dar saltos 5asta :ue los potes de cr2stal de cara0elos de enc20a del 0ostrador e0pe9aron a te0/lar1 GH'53 -2osJ H,o 0e lo puedo creerJ KCuAntoL K,o deca cuAnto eraL G-eca O/ecas escolares co0pletasP1 K,o es /astanteL G,o s<1 Eso espero1 Pero esto7 contents20a con lo :ue sea Gco0ent 6ade e0oc2onadaG1 Eengo :ue decrselo a (ar71 KEsta/a toda4a en el 2nst2tutoL K&o 42ste en la p2sta de atlet2s0oL El e:u2po de atlet2s0o se esta/a preparando para la te0porada 7 entrena/an cada da
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despu<s de clase1 G,o1 &e 5e d2c5o al seCor Patterson :ue no 0e encontra/a /2en 7 :ue tena :ue 2r0e1 De corr2do al estad2o a /uscar a (ar71 Iuera :ue 42n2ese con02go para darte =untos la not2c2a1 G# lo 0e=or esta/a en el 4estuar2o1 -onna -ee 529o un ade0An negat24o con la ca/e9a1 G>a lo pregunt<1 @ar42e D2//s 0e d2=o :ue le 5a/a 42sto 2rse1 6ade consult el relo= de p<ndulo :ue colga/a de la pared1 Esta/a rodeado de relo=es de cuco3 todos ellos a punto de dar las c2nco 7 0ed2a1 G# 4eces el seCor 6ones llega antes de las se2s1 Esto7 segura de :ue 0e de=arA 2r unos 02nutos antes1 GKPara :u<L GPara 2r a decrselo a (ar71 GKPor :u< no lo lla0asL GIu2ero decrselo en persona1 K@e lle4arAs a su casaL Por fa4or3 -onna -ee1 GEal 4e9 7a lo sepa1 !eguro :ue el decano ta0/2<n os 5a en42ado una carta1 Pro/a/le0ente 7a 5a7a llegado cuando 4uel4as a casa1 GEs 4erdadF pero los Par?er estAn en un ca02no rural1 # 4eces rec2/en el correo un da 0As tarde1 #de0As3 tengo :ue 4erle1 Do71 #5ora1 Por fa4or3 -onna -ee1 G@u7 /2en3 pero K:u< 5ace0os con tu 0adreL KIu< ocurr2rA cuando apare9ca por a:u a /uscarteL GEl seCor 6ones le d2rA adonde 5e 2do1 G!e ca/rearA s2 se lo d2ces a (ar7 antes :ue a ella1 GPues :ue se ca/ree1 Ql t2ene :ue ser el pr20ero en sa/erlo1 El 42e=o seCor 6ones se :ued s2n sa/er :u< 5acer cuando unos 02nutos despu<s entr en la t2enda 7 6ade !perr7 se le a/alan9 con los /ra9os e;tend2dos1 &e a/ra9 con fuer9a 7 /es su arrugada 0e=2lla1 G!eCor 6ones3 5a suced2do algo 0u7 20portante1 !< :ue es pronto3 pero K0e podra 0arc5ar a5oraL 'tra tarde 0e :uedar< un poco 0As1 HPor fa4orJ G5a/l con rap2de93 atropellada0ente1 G$ueno3 42<ndote a punto de e;plotar3 supongo :ue s1 GH(rac2asJ H(rac2asJ GRol42 a /esarle la 0e=2lla 7 sal2 d2sparada a la 5a/2tac2n del fondo para /uscar los l2/ros del 2nst2tuto3 el a/r2go 7 el /olso1 Esta/a de0as2ado e;c2tada para sent2r fro3 as :ue do/l el a/r2go contra el pec5o3 recog2 del suelo el l2/ro de :u02ca 7 4ol42 al 4est/ulo de la t2enda1 -onna -ee esta/a d2strada con un nue4o estuc5e de so0/ra de o=os glaseada1 6ade la arrastr 5ac2a la puertaG1 Dasta 0aCana3 seCor 6ones1 Cuando 4enga 02 0adre3 dgale por fa4or :ue 0e 5e 2do con -onna -ee 7 :ue llegar< a casa dentro de una 5ora1 > dgale :ue tengo :ue darle 0u7 /uenas not2c2as1 G&o 5ar<1 G(rac2as otra 4e91 #d2s1 GC52cas3 2d con cu2dado3 KosL Erope9aron una con otra al sal2r corr2endo por la puerta 5ac2a el coc5e de -onna -ee1 6ade ec5 las cosas en el as2ento trasero 7 entr en el auto042l 02entras -onna -ee se senta/a al 4olante1 Cru9aron los pocos se0Aforos de la c2udad 7 en unos 02nutos c2rcula/an a toda 4eloc2dad por la carretera1 Era una tarde oscura 7 con n2e/la3 pero de=aron /a=adas las 4entan2llas 7 la rad2o a todo 4olu0en1 Cuanto 0As se ale=a/an de los l02tes ur/anos 0enos atra7ente era el pa2sa=e1 Pasaron unas 4242endas tan destartaladas :ue no se las poda deno02nar casas1 &os te=ados 7 las entradas esta/an 5und2dos1 &as 4entanas 7 contra4entanas total0ente des4enc2=adas1 #uto042les 42e=os 7 aperos de gran=a en desuso se 4ean o;2dados en los corrales =unto a /andadas de escuAl2das a4es1 Eodo el ca02no de la costa presenta/a el 02s0o aspecto1 @As
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allA de la or2lla3 el #tlAnt2co apareca 0oteado por las 2slas 0ar2nas1 &as co0un2dades a2sladas de la 9ona no pertenecan al s2glo SS1 Predo02na/a la po/re9a1 # 0enudo carecan de red de alcantar2llado1 Cerca de la or2lla 5a/a 0ar2s0as 2nfestadas de 2nsectos :ue 5acan 0As d2fc2l la 42da de la po/lac2n1 Eoda4a se podan encontrar all enfer0edades causadas por desnutr2c2n 7 falta de cond2c2ones 52g2<n2cas3 las cuales 7a 5a/an s2do el202nadas en la 0a7ora de los pases occ2dentales1 6ade pens :ue en esa parte del Estado la s2tuac2n econ02ca era deplora/le1 ,o era de e;traCar :ue (ar7 se depr202era a 0enudo por los dese:u2l2/r2os soc2oecon02cos e;2stentes1 &os Par?er eran po/res en la 0a7ora de las cosas3 pero en co0parac2n con otros 0uc5os 424an co0o re7es1 &as 2ndustr2as :ue prospera/an en el P2ed0ont3 en la parte norte de Carol2na del !ur3 aBn luc5a/an por esta/lecerse en la reg2n1 El tur2s0o era una de las e0presas 0As 20portantes a lo largo de la costaF pero con frecuenc2a los pro0otores de las 9onas de 4eraneo se res2stan a la 2dea de la 2ndustr2a por:ue la conta02nac2n podra destru2r los parasos para los r2cos1 @2entras gran=eros co0o 't2s Par?er trata/an de su/s2st2r en una t2erra asolada por las 2nundac2ones3 d<spotas co0o %4An Patc5ett se enr2:uecan e;plotando a los de0As1 Esa tendenc2a tena :ue ca0/2ar1 Iu29As ella 7 (ar7 fuesen los precursores3 la pr20era generac2n de un nue4o !ur3 los p2oneros de111 GH'53 02erdaJ &a e;cla0ac2n sac a 6ade de su no/le ensueCo1 GKIu< pasaL G,os 5e0os :uedado s2n gasol2na1 GKIu<L GEc5 un 42sta9o al 2nd2cador con 2ncredul2dad1 GKEs :ue no 0e 5as odoL ,os 5e0os :uedado s2n gasol2na1 -onna -ee de= 0arc5ar el coc5e en punto 0uerto 5ac2a el arc<n de la carretera 5asta :ue se par1 6ade 02r /o:u2a/2erta a su a02ga1 GKC0o puedes 5a/erte :uedado s2n gasol2naL GCon la e0oc2n 0e ol42d< de co0pro/ar el 2nd2cador antes de de=ar la c2udad1 GK> a5ora :u< 4a0os a 5acerL GPues esperar a :ue pase algu2en1 GH'53 perfectoJ G6ade se de= caer 5ac2a atrAs 7 se rasc el puente de la nar291 -espu<s de un /re4e s2lenc2o3 -onna -ee co0ent: G@2ra3 5e co0et2do un error3 K4aleL # todo el 0undo 0enos a t2 se le per02te co0eter un error de 4e9 en cuando1 >a s< :ue estAs 20pac2ente por 4er a (ar7 7 lo ent2endo1 &o s2ento1 &a d2sculpa a4ergon9 a 6ade1 !2 no fuese por -onna -ee3 aBn no se 5a/ra enterado de lo de la /eca1 G,o3 so7 7o la :ue lo s2ente1 GE0pu= l2gera0ente el /ra9o de -onna -ee 5asta :ue la c52ca 4ol42 la ca/e9a 7 la 02r1 6ade sonr2 a 0odo de d2sculpaG1 &a0ento lo :ue te 5e d2c5o1 8na a/2erta sonr2sa se d2/u= en la /oca de -onna -ee3 una /oca de0as2ado pe:ueCa para su dentadura1 GEstA /2en1 GEntonces las dos e0pe9aron a rerG1 HEsto es fantAst2coJ Ge;cla0 -onna -ee1 !ac la ca/e9a por la 4entan2lla 7 e0pe9 a gr2tar de for0a teatralG: H!ocorroJ H!ocorroJ H-os 5er0osas seCor2tas se encuentran en apurosJ G%d2ota3 0ete la ca/e9a en el coc5e1 !e te estA 0o=ando el pelo1 -onna -ee apag las luces del coc5e para no gastar /atera 7 se aposentaron a esperar al pr20ero :ue pasara1 El sol 7a se 5a/a puesto antes de :ue a/andonasen la c2udad1 &a carretera esta/a 0u7 oscura1 Eras :u2nce 02nutos s2n pasar un solo coc5e3 6ade e0pe9 a 20pac2entarse1 G,o 5ace tanto fro 7 5a parado de llo429nar1 Eal 4e9 de/2<ra0os 4ol4er ca02nando a la c2udad1
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-onna -ee la 02r co0o s2 5u/2era perd2do la ca/e9a1 GEso estA a 0uc5os ?2l0etros1 G#l 0enos3 podra0os 2r a la casa 0As cercana :ue tenga tel<fono1 Ee0erosa3 -onna -ee ec5 un 42sta9o por enc20a del 5o0/ro1 GKIu2eres 2r andando a una de esas c5a/olas de negrosL ,2 5a/lar1 Puede :ue no nos 4uel4an a 4er nunca 0As1 GEl 5ec5o de :ue sean negros no :u2ere dec2r :ue sean pel2grosos1 ,o es 0As arr2esgado :ue 5acer autostop1 ,unca se sa/e :u2<n puede cogerte1 G@e arr2esgar<1 Cont2nuaron con la d2scus2n 5asta :ue -onna -ee seCal 5ac2a lo le=os3 en la carretera1 GH&ucesJ G#/r2 la puerta 7 se /a= del coc5e3 colocAndose en 0ed2o de la carretera1 'nde los /ra9os por enc20a de la ca/e9a 7 se puso a gr2tarG: HEee5J HEee5J HPareJ El conductor del coc5e deport24o aceler del2/erada0ente1 &os p2es de -onna -ee esta/an colocados uno a cada lado de la lnea central de la carretera 7 se 0antenan f2r0es1 El coc5e derrap a unos cent0etros de ella1 GH,eal Patc5ettJ HD2=o de putaJ Gc52llG1 Podras 5a/er0e 0atado1 ,eal sac el p2e del freno 7 el coc5e rod 5ac2a delante 5asta :ue el 0orro top con los to/2llos de -onna -ee1 Ella retroced2 unos pasos3 2nsultAndolo1 -entro del coc5e3 Dutc5 7 &a0ar se destern2lla/an de r2sa1 ,eal d242s a 6ade a tra4<s de las 4entan2llas a/2ertas del coc5e de -onna -ee1 GKIu< 5ac<2s 4osotras a:uL GT/a0os a casa de (ar73 pero 02 coc5e se :ued s2n gasol2na Ge;pl2c -onna -eeG1 KPor casual2dad ten<2s algo de gasol2naL El erupto de Dutc5 fue tan grande co0o un caCona9o1 G>a no1 -onna -ee le lan9 una 02rada ful02nante1 GEntonces3 Kpodra2s lle4arnos a la c2udad 7 de=arnos en la gasol2neraL &la0ar< a 02 padre desde all 7 <l nos 4endrA a /uscar1 Dutc5 a/r2 la puerta de delante 7 se /a=3 desdo/lando su largo cuerpo1 GE2enes :ue dec2r Opor fa4or3 car2CoP Gcontest sarcAst2co1 &a0ar3 :ue co0o s2e0pre 2/a detrAs3 se 2ncl2n 5ac2a delante1 G>a sa/es :ue no da0os paseos grat2s1 GEodos 4osotros so2s 0u7 0onos Grespond2 -onna -ee con gra4e 2ronaG1 Cas2 no puedo contener0e1 6ade 02r con terror c0o ,eal se /a=a/a del coc5e 7 se acerca/a al de -onna -ee con a2re fanfarrn1 !2n 5acer caso del /arro :ue /ordea/a el arc<n3 se d2r2g2 a la puerta de 6ade 7 la a/r21 G!al de a51 GDueles a cer4e9a Gcontest ella al apearse1 G,os 5e0os to0ado unas cuantas despu<s de las clases1 De0os 2do a pescar1 GK> 5a/<2s cog2do algoL GDasta a5ora no1 # 6ade no le gust el co0entar2o pero pref2r2 2gnorarlo1 Con cu2dado de no tocarlo3 pas por su lado 7 se d2r2g2 5ac2a donde se encontra/an los de0As1 -esde a:uella noc5e en el -a2r7 $arn3 ,eal la 5a/a pro4ocado aBn 0As3 lla0Andola por tel<fono con frecuenc2a e 2nterpon2<ndose en su ca02no en los pas2llos del 2nst2tuto1 Ella lo es:u24a/a s2e0pre :ue poda1 &e pona la p2el de gall2na 73 despu<s de lo :ue pas a:uel do02ngo por la noc5e3 5aca 7a unas cuantas se0anas3 7a no 2ntenta/a esconder la repuls2n :ue le 2nsp2ra/a1 ,eal Patc5ett 5a/a nac2do con pr242leg2os :ue no slo 5a/a apro4ec5ado s2no ta0/2<n 0algastado1 6ade no poda tolerar se0e=ante desp2lfarro3 so/re todo cuando un c52co tan consc2ente co0o (ar7 tena :ue agarrarse a cual:u2er cosa1 ,eal era 4ago e 2nd2sc2pl2nado en
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el 2nst2tuto3 por:ue sa/a :ue los profesores no 2/an a suspenderle n2 a 0eterle en c2ntura1 &a 0a7ora tena 0u=eres o fa02l2ares :ue de una u otra for0a tra/a=a/an para %4An1 6ade crea :ue esto era lo :ue 0ot24a/a el 0al co0porta02ento de ,eal3 0As :ue la tendenc2a adolescente a ar0ar =aleo1 #lguna de las /ro0as ra7a/an en la crueldad1 En todo lo :ue deca 7 5aca 5a/a una 5uella de 0aldad 2nnata1 6ade esta/a con4enc2da de :ue era 0As pel2groso de lo :ue la gente 20ag2na/a1 Parte de la repuls2n :ue senta 5ac2a <l pro4ena de un 2nst2nto de te0or1 GKC0o nos 4a0os a 0eter todos a5 dentroL Gpregunt -onna -ee al 02rar esc<pt2ca a tra4<s de la 4entan2lla el 2nter2or del coc5e deport24o1 G&o tengo todo pensado Gcontest ,eal1 E0pu= 5ac2a delante el as2ento del conductorG1 !u/e a5 detrAs con &a0ar Gle d2=o a 6ade1 ,o 5a/a as2ento trasero s2no un espac2o de/a=o del cr2stal1 6ade dud1 GIu29A sea 0e=or :ue 0e :uede en el coc5e de -onna -ee1 GK#:u fuera3 tB solaL Gc52ll -onna -ee1 G,o tardar<2s 0uc5o Grepl2c 6adeG1 @ed2a 5ora co0o 0A;20o1 ,o 0e 20porta :uedar0e3 de 4erdad1 G!u/e1 G,eal t2ene ra9n3 6ade G2nd2c -onna -eeG1 ,o puedes :uedarte a:u fuera tB sola3 en la oscur2dad1 !B/ete atrAs con &a0ar1 >o 2r< en las rod2llas de Dutc51 Pareca :ue la 2dea le gusta/a1 6ade no co0parta el entus2as0o de su a02ga1 !e s2nt2 2nc0oda pero luego pens :ue era una tontera1 ,eal conduca co0o un loco3 pero segura0ente estara 0As segura con el grupo :ue :uedAndose en una carretera des2erta en una noc5e llu42osa1 !e 0et2 en el coc5e 7 se apret en el pe:ueCo espac2o con &a0ar3 el cual 529o lo :ue pudo para de=arle s2t2o1 GDola3 6ade1 GDola Gsonr2 a &a0ar1 !2e0pre se le 4ea 0u7 repr202do 7 deseoso de agradar3 7 ella s2nt2 pena por <l1 ,o entenda por :u< 2/a con ,eal1 ,eal se puso al 4olante 7 cerr la puerta1 G!u/e Dutc51 GDutc5 o/edec2 la orden1 -onna -ee se d2r2g2 5ac2a la puerta1 #ntes de :ue pud2ese su/2r3 ,eal d2=o a Dutc5: GC2erra la puerta1 Dutc5 cerr la puerta 7 02r a ,eal con cur2os2dad1 GKIu< pasa con -onna -eeL ,eal puso en 0arc5a el 0otor1 G!e :ueda1 -onna -ee agarr la 0anec2lla de la puerta3 pero ,eal alcan9 por delante del pec5o de Dutc5 el seguro 7 lo /a=1 GH-<=a0e entrar3 g2l2pollasJ G-onna -ee golpe la 4entan2lla1 Dutc5 d2=o con cautela: G,eal3 no de/era0os de=arla111 GHCAllateJ GH-<=ala entrarJ G6ade salt entre los as2entos 7 se apo7en el pec5o de Dutc5 para alcan9ar la 0anec2lla de la puertaG1 #/re la puerta3 -onna -ee1 HCorreJ G!u/2 el seguro3 pero antes de :ue -onna -ee pud2ese a/r2r3 ,eal puso la pr20era 7 el coc5e sal2 d2sparado G1 !2 ella no 42ene con nosotros3 7o ta0poco 4o7 Ggr2t 6ade1 #5ora3 0As con la 2ntenc2n de sal2rse del coc5e :ue de de=ar entrar a -onna -ee3 4ol42 a coger la 0anec2lla de la puerta1 G#gArrale las 0anos3 Dutc51 G,eal no le4ant la 4o93 aun:ue esta/a efectuando un pel2groso g2ro en 8 en la carretera3 en la :ue 5a/a algo de ace2te 7 agua1 &a fr2aldad de ,eal aterror29 a 6ade1 GH,oJ GE0pe9 a luc5ar contra los 2ntentos de Dutc5 por aguantarla1 !e de/at23
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cons2gu2 desprenderse de las 0anos de Dutc5 e 2ntent 0o4erse con rap2de9 entre los as2entos para consegu2r alcan9ar la 0anec2lla1 !u codo trope9 con la ore=a de ,eal1 GKIu< 5aces a5 parado3 &a0arL !u=<tala1 Eengo :ue conduc2r1 &a0ar la agarr por la c2ntura1 6ade gr2t 7 d2o un tacona9o al cr2stal trasero1 %ntent coger el freno de 0ano3 pero ,eal le golpe la 0uCeca1 6ade pudo 42slu0/rar un 2nstante a -onna -ee3 2lu02nada por las luces del coc5e1 Esta/a de p2e3 en 0ed2o de la carretera3 cegada por la lu91 GH-onna -ee3 a7Bda0eJ Dutc5 cog2 las 0uCecas de 6ade1 &a0ar la tena agarrada con fuer9a por la c2ntura1 El coc5e se perd2 en la oscur2dad co0o una e;5alac2n1 GH-e=ad0e sal2rJ GKIu< esta0os 5ac2endo3 ,ealL Gpregunt Dutc51 GRa0os a d24ert2rnos un poco1 GPuso el coc5e en :u2nta1 GHEsto no es d24ert2do3 g2l2pollasJ Ggr2t 6adeG1 &l<4a0e donde estA -onna -ee1 ,o puedes de=arla sola a5 fuera1 EstarA asustada1 GEstA terr2/le0ente oscuro a5 fuera3 ,eal Go/ser4 &a0ar con 2n:u2etud1 GKIu2eres /a=arL G,o3 7o slo111 GEntonces3 cAllate1 '/ed2entes3 los co0paCeros de ,eal per0anec2eron en s2lenc2o1 6ade trat de reco/rar la co0postura 7 cal0ar sus te0ores1 Estos c52cos no eran unos desconoc2dos3 los conoca de toda la 42da1 &a0ar 7 Dutc5 eran estBp2dos3 pero podan pasar1 !2n e0/argo3 ,eal poda llegar a ser cruel1 G,o 4a0os en d2recc2n a la c2udad3 ,eal Go/ser4 Dutc5G1 K#donde la lle4asL G%/a 5ac2a casa de (ar73 KnoL GEntonces3 K4a0os a casa de (ar7L Gpregunt &a0ar du/2tat24o1 GDutc53 por fa4or3 su<lta0e las 0uCecas Gd2=o 6ade con cal0aG1 @e 5aces daCo1 GPerdona Gd2=o al t2e0po :ue la solta/aG1 !lo te lle4a0os a casa de (ar7 G e;pl2c3 con una sonr2s2taG1 Ql te podrA lle4ar de 4uelta al coc5e de -onna -ee1 !eguro :ue su padre tendrA un /2dn de gasol2na de los :ue ut2l29a para el tractor1 6ade 02r a &a0ar pero no le de4ol42 la d</2l sonr2sa1 Eodos esta/an callados1 !2 <se fuera un paseo ord2nar2o3 estaran 0et2<ndose el uno con el otro3 /ro0earan o 5a/laran del e;a0en de :u02ca del da s2gu2ente1 El s2lenc2o 0ortal 529o :ue 6ade se s2nt2ese aBn 0As 2nc0oda1 !2 los dos 0e=ores a02gos de ,eal esta/an 2n:u2etos3 era lg2co :ue ella estu42era te0erosa1 G&a sal2da es dentro de poco Gco0ent Dutc51 ,eal no redu=o la 0arc5aG1 # unos :u2n2entos 0etros 0As o 0enos a tu derec5a3 ,eal1 El coc5e pas de largo la estrec5a carretera :ue ter02na/a en la gran=a de los Par?er1 GKIu< 5acesL G6ade 02r el 5er0oso perf2l de ,ealG1 -<=a0e sal2r1 %r< andando desde el cruce1 G,eal3 Kpero :u< coCo111L Gpregunt Dutc51 GPr20ero :u2ero 5acer una parada1 El cora9n de 6ade co0en9 a lat2r con 0As rap2de9 por el 02edo1 8na 5ora antes cele/ra/a la /uena not2c2a de la /ecaF a5ora le suda/an las pal0as de las 0anos1 ,eal g2r 5ac2a la 29:u2erda en la carretera s2gu2ente3 la cual de=a/a 0uc5o :ue desear1 &as 0alas 52er/as cu/ran nu0erosos /ac5es1 &as luces su/an 7 /a=a/an co0o s2 fuesen /o7as en alta 0ar1 GKEsta0os 4ol42endo al canalL Gpregunt &a0ar1 G!1 GKPor :u<L
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G@e ol42d< una cosa Gcontest ,eal1 Dutc5 02r con desconf2an9a a su a02go pero no d2=o nada1 El suelo /a=o las ruedas esta/a 0As enc5arcado a 0ed2da :ue se acerca/an al agua1 ,eal detu4o el coc5e1 #pag el 0otor3 pero de= las luces encend2das1 GEodo el 0undo fuera1 #/r2 la puerta 7 puso el p2e en el fango1 Dutc5 4ac2l antes de 5acer lo 02s0o1 6ade le o7 c0o pregunta/a: GKIu< 5ace0os a:u otra 4e93 ,ealL KIu< es lo :ue 5as ol42dadoL &a0ar d2o un l2gero coda9o a 6ade1 GEs 0e=or :ue salga0os1 Cuando a ,eal se le 0ete algo en la ca/e9a3 lo 0e=or es segu2rle la corr2ente1 !2 no3 se enfada1 GCon02go se puede enfadar todo lo :ue :u2era1 ,o 0e 20porta1 ,eal se d2r2g2 a la parte trasera del coc5e 7 a/r2 la puerta1 GDe d2c5o :ue fuera1 GHRete a la 02erdaJ G&a0ar3 <c5a0e una 0ano1 ,eal agarr el /ra9o de 6ade1 Ella no se lo espera/a 7 gr2t de dolor 02entras <l t2ra/a con fuer9a1 &a0ar le d2o un e0pu=n por detrAs1 !2 ella no 5u/2ese puesto el p2e en el suelo3 5a/ra cado de /ruces en el /arro1 !e puso en p2e 7 02r a ,eal3 l2/erAndose de <l de un t2rn1 GIuta0e las 0anos de enc20a1 GK> :u< pasa s2 no lo 5agoL KEu no42o 0e derr2/arA otra 4e9 con un par de 5eladosL E02t2 un son2do /urln3 luego le 4ol42 la espalda 7 fue en d2recc2n a una ne4era de 0ano :ue esta/a parc2al0ente oculta entre las 52er/as 0uertas1 GK8na cer4e9aL G,o1 GKDutc5L K&a0arL ,eal a/r2 la ne4era3 sac tres cer4e9as 73 s2n esperar la respuesta de sus a02gos3 lan9 una lata a cada uno1 #/r2 la su7a 7 le d2o un /uen trago1 Dutc5 7 &a0ar le 202taron co0o dos /ufones1 6ade se apo7 en la parte trasera del coc5e 7 concentr su atenc2n en frotarse los /ra9os para protegerse del fro1 !e 5a/a ol42dado el a/r2go 7 los l2/ros en el coc5e de -onna -ee1 Era una noc5e e;tre0ada0ente oscura1 &as nu/es /a=as cu/ran la &una1 !e poda or el d2scurr2r de las aguas cercanas pero no se poda 4er 0As allA de lo :ue 2lu02na/an las luces1 El 42ento era sua4e3 pero el fro cala/a 5asta los 5uesos1 ,eal ter02n la cer4e9a1 Estru= la lata 7 la t2r entre la 0ale9a :ue 5a/a en el canal1 El lugar esta/a lleno de latas1 GKPode0os 2rnos 7aL G6ade ut2l29 un tono apre02ante a pesar del te0/lor1 GEoda4a no1 GKPor:u< noL GPor:ue antes de 2rnos Gd2=o con tono pausadoG los tres 4a0os a follarte1

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Captulo 3
-onna -ee @onroe se encontra/a en un d2le0a1 ,o le pareca /2en el estar a sal4o en casa 02entras desconoca aBn el paradero de 6ade1 !eguro :ue s2 estu42ese en casa la 5a/ra lla0ado1 -onna -ee slo 5a/a esperado c2nco 02nutos en el coc5e antes de :ue se detu42era una furgoneta en la :ue 42a=a/a una fa02l2a de gran=eros3 :ue se ofrec2 a lle4arla a la c2udad1 !u 0adre la fue a /uscar a la gasol2nera3 llen una lata de gasol2na 7 4ol42eron al coc5e1 ,o 5a/an pasado n2 4e2nte 02nutos desde :ue se fueron los c52cos3 cuando ella 7a esta/a de 4uelta en Pal0etto1 Eoda4a le dola :ue la 5u/2esen de=ado a/andonada1 KC0o se 5a/an atre42do a 5acerloL K> por :u< no de=aron sal2r del coc5e a 6ade cuando era e42dente :ue ella no :uera 2r sola con ellosL ,eal Patc5ett 0ereca :ue le fus2lasen1 Co0o s2e0pre3 Dutc5 5a/a cu0pl2do las rdenes de ,eal s2n protestar1 # -onna -ee le da/a ra/2a :ue a Dutc5 le 20portase tan poco :ue la de=asen en una carretera des2erta3 a 0erced de cual:u2er 2ndesea/le :ue pud2ese pasar por all1 Por supuesto3 la 2dea de ser secuestrada de noc5e por Dutc5 6oll7 era una locura ro0Ant2ca 7 una fantasa en la :ue pensa/a 0uc5as 4eces1 #un:ue lo 2deal era :ue ,eal 7 &a0ar no fueran en el coc5e3 pegados co0o lapas3 -onna -ee en42d2a/a la a4entura de 6ade al ser OsecuestradaP1 !ola en su 5a/2tac2n3 -onna -ee se pregunta/a a5ora :u< de/a 5acer por 6ade1 KDa/ra 2ntentado ,eal de4ol4erla al lugar donde la 5a/an recog2do3 la 5a/ra lle4ado a la c2udad o la 5a/ra conduc2do d2recta0ente a casa de (ar7L !lo 5a/a una for0a de a4er2guarlo1 -onna -ee cog2 el tel<fono 7 e0pe9 a 0arcar el nB0ero de los Par?er1 Pero K7 s2 6ade no esta/aL -espu<s de la rec2ente d2sputa con ,eal en el -a2r7 $arn3 (ar7 se pondra 5ec5o una fur2a en cuanto sup2ese lo :ue ,eal 5a/a 5ec5o1 -onna -ee no :uera 0eter a 6ade en pro/le0as con su 0adre o con (ar71 Ea0poco :uera :ue nad2e se enfadase con ella1 Pero no estara tran:u2la 5asta :ue sup2ese :u< esta/a pasando1 #l f2nal dec2d2 5acer la lla0ada1 GKDac2a la 29:u2erdaL GE;acto3 Relta Gd2=o Pete 6onesG1 Do7 4ol4 del as2lo un poco antes de las se2s1 6ade 7 esa c52ca @onroe /ota/an por las paredes1 Cuando de=< 0arc5ar un poco antes a 6ade3 sal2eron 4olando1 @e p2d2 :ue te d2=ese :ue dentro de una 5ora estara en casa 7 :ue tena /uenas not2c2as :ue darte1 # Relta no le gusta/an las sorpresas3 n2 s2:u2era las /uenas1 > esa tarde no esta/a para sorpresas1 !e senta cansada1 &e dola la espalda de estar todo el da do/lada so/re la 0esa1 Eena 5a0/re1 Iuera llegar a casa3 darse un /uen /aCo 7 0eterse en la ca0a1 Relta aparenta/a los cuarenta :ue aca/a/a de cu0pl2r1 %ncluso 0As3 co0o en ese 0o0ento en :ue frunc2 los la/2os con 2rr2tac2n1 G6ade no acostu0/ra a sal2r por a5 s2n 5a/er0e ped2do per02so1 Pete 6ones r2 entre d2entes1 G#lgo grande pasa/a1 &os p2es de 6ade apenas toca/an el suelo1 GKCo0ent cuAles eran esas /uenas not2c2asL G,o1 G$ueno3 7a aparecerA Grepl2c con for9ada 2nd2ferenc2a1 ,o tena sent2do ec5ar 0As
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leCa al fuegoG1 (rac2as3 seCor 6ones1 $uenas noc5es1 -e ca02no 5ac2a casa3 Relta escudr2Ca/a las calles en /usca de alguna seCal del coc5e de -onna -ee1 !eguro :ue esta escapada 5a/a s2do 2dea su7a1 -esde :ue sus padres le 5a/an regalado ese des4enc2=ado auto042l3 las c52cas tenan de0as2ada 2ndependenc2a1 Por eso Relta nunca le de=a/a el coc5e a 6ade3 a no ser :ue e;pl2case dnde 2/a 7 cuAnto 2/a a tardar1 &a gente no pensa/a /2en de las c52cas :ue tenan de0as2ada l2/ertad1 Cuando lleg a casa3 Relta esta/a alterada1 El /u9n esta/a lleno de cartas3 pero ella esta/a de0as2ado cansada 7 enfadada para e;a02nar la correspondenc2a1 E2r las cartas enc20a de la 0esa de la coc2na s2n 0olestarse en 02rarlas1 !e calent un poco de sopa3 7 cuando aca/a/a de /aCarse son el tel<fono1 GK-2gaL GDola3 seCora !perr71 !o7 -onna -ee1 KPuedo 5a/lar con 6ade3 por fa4orL GKC0oL HEl seCor 6ones 0e d2=o :ue esta/a cont2goJ G$ueno3 s3 esta/a1 KEoda4a no 5a 4ueltoL G-onna -ee3 :u2ero una e;pl2cac2n 7 la :u2ero a5ora 02s0o1 6ade se fue de la t2enda antes de las se2s 7 son cas2 las nue4e1 K-nde estAL GT/a0os a casa de (ar7 7 nos :ueda0os s2n gasol2na1 GKPor :u< 2/a2s a casa de los Par?er a esas 5orasL G6ade tena algo :ue dec2r a (ar71 GK#lgo :ue no se poda e;pl2car por tel<fonoL G!eCora !perr73 no 4uel4a a preguntar0e esto3 K4aleL G-onna -ee contest con un ge02doG1 6ade se lo e;pl2carA personal0ente1 En f2n3 nos :ueda0os s2n gasol2na a 02tad de ca02no1 #parec2 ,eal Patc5ett con Dutc5 7 &a0ar1 Ellos1113 ellos se lle4aron a 6ade1 GK!e la lle4aronL K-ndeL G,o lo s<1 !e fueron 7 0e de=aron t2rada en la carretera1 !upongo :ue lo 52c2eron en /ro0a3 pero es la /ro0a 0As estBp2da :ue 5a 5ec5o ,eal1 GKEstAs a5ora en casaL G!3 desde 5ace un rato1 GE;pl2c c0o 5a/a 4uelto a la c2udadG1 Pens< :ue a estas 5oras 6ade 7a 5a/ra llegado a casa3 :ue ,eal o (ar7 la 5a/ran trado1 &a Blt20a 4e9 :ue les 42 2/an en d2recc2n a la gran=a de los Par?er1 G$ueno3 pues ella no estA a:u 7 no 5e ten2do n2nguna not2c2a1 GKCree :ue 6ade estA /2enL Gpregunt -onna -ee 2n:u2eta1 G!2 ,eal la 5a de=ado en casa de (ar73 pro/a/le0ente 5a perd2do la noc2n del t2e0po1 Estos Blt20os das 5e ten2do :ue lla0arle la atenc2n por llegar de0as2ado tarde1 GK> c0o es :ue no 42no a /uscar0eL GKCuAnto t2e0po estu42ste solaL G,o 0uc5o1 G# lo 0e=or 7a esta/as de ca02no a casa cuando 4ol421 G!upongo :ue lo 0e=or sera :ue alguna de nosotras lla0ara a casa de (ar7 para cerc2orarse de :ue estA all1 >o no 0e 5e atre42do a lla0arle por:ue (ar7 7 ,eal no se lle4an 0u7 /2en1 # (ar7 no le gustara sa/er :ue 6ade se 5a/a 2do con ,eal1 G$ueno3 s2 ella estA en su casa3 entonces <l 7a lo sa/rA3 Kno creesL GEso es 4erdad Gd2=o -onna -ee despac2o3 al caer en la cuentaG1 # lo 0e=or estA enfadado 7 6ade estA tratando de cal0arlo1 G,o te preocupes3 -onna -ee1 &la0ar< 7o 02s0a a los Par?er1 $uenas noc5es1 Relta cons2der las 4enta=as de lla0ar a los Par?er3 pero dec2d2 no 5acerlo1 !2 6ade esta/a con (ar73 esta/a segura1 !2 esta/a con ,eal Patc5ett3 Kpara :u< preocupar a (ar7L &o :ue no sup2ese3 no le dolera1 8na sonr2sa aparec2 en los la/2os de Relta 7 una e;traCa c52spa se encend2 en los gr2ses o=os1 !2 6ade esta/a con ,eal 0uc5o 0e=or1 Iu29As una tarde en su co0paCa le 52c2ese ca0/2ar de op2n2n so/re algunas cosas1 Eal 4e9 se dara cuenta de lo 20portante :ue es
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codearse con la gente aprop2ada3 7 lo d24ert2do :ue sera ena0orarse de un c52co r2co1 -espu<s de todo3 :u29As esto fuese lo 0e=or :ue poda 5a/er ocurr2do1 6ade se senta tentada de :uedarse t2rada en el suelo fangoso al lado del canal 5asta 0or2r de 5a0/re3 sed o fro1 Pero su 2nst2nto de super424enc2a era de0as2ado poderoso1 ,unca supo cuAnto t2e0po estu4o en el suelo3 do/lada en una pos2c2n fetal de defensa3 paral29ada a causa de la 42olac2n sufr2da1 &as nu/es lloraron por ella1 &a n2e/la :ue 5a/a cado todo el da de for0a 2nter02tente se 5a/a con4ert2do en una llu42a 0olesta1 @uerta de fro3 5u02llada 7 42olada3 al f2nal pudo desentu0ecer el cuerpo 7 se las arregl para ponerse a gatas1 !e arrastr unos 0etros 7 encontr uno de los 9apatos :ue 5a/a perd2do durante el force=eo1 Eante en la oscur2dad en /usca del otro3 pero no lo local291 ,o 20porta/a1 ,o 20porta/a 7a nada1 Iuera 0or2rse1 Pero eso no era del todo c2erto3 por:ue 0As apre02ante :ue el deseo de 4242r era su f2r0e deter02nac2n de :ue Dutc5 6oll73 &a0ar (r2ff2t5 7 ,eal Patc5ett rec2/2eran su 0erec2do por lo :ue 5a/an 5ec5o1 Con esa 2dea ard2endo co0o una antorc5a en su 2nter2or se de/at2 para ponerse en p2e e 2ntent colocarse /2en la /lusa1 &os /otones 5a/an s2do arrancados1 &o 0e=or :ue pudo 5acer fue a/roc5arse el su=etador1 Eena los pec5os dolor2dos1 &as nu/es cu/ran la &una1 ,o 5a/a nada :ue pud2ese des5acer la oscur2dad1 Con los /ra9os e;tend2dos3 s2gu2 el ca02no co0o un c2ego 7 slo pudo or2entarse cuando d2o un trasp2< en las profundas 5uellas :ue el coc5e de ,eal 5a/a de=ado en el /arro1 !e puso de nue4o a gatas 7 se arrastr por las 5uellas1 Pens :ue s2 las segua aca/aran por conduc2rla a la autop2sta1 8na cr2atura nocturna se desl29 por la 0ale9a 7 pas por delante de ella1 #part las 0anos 5ac2a atrAs 7 retroced2 aterror29ada1 #guant la resp2rac2n 7 escuc51 -espu<s de algunos 02nutos3 cuando no o7 nada 0As :ue sus prop2os lat2dos 7 no perc2/2 n2ngBn otro 0o4202ento3 cont2nu a4an9ando pal0o a pal0o por el surco de las 5uellas3 concentrAndose slo en colocar una 0ano en el fro 7 res/alad29o suelo3 7 luego la otra1 *ue arrastrando las rod2llas3 :ue le :uedaron tan dolor2das co0o el resto del cuerpo1 &a llu42a le caa por el cuello 7 la espalda3 aplastAndole el pelo en la ca/e9a1 @As de una 4e9 estu4o a punto de a/andonar1 !enta deseos de a/andonarse en el suelo 7 0or2r por:ue3 en slo unas pocas 5oras3 su 42da se 5a/a 4uelto suc2a 7 desolada1 ,o :uera reconocer lo :ue le 5a/a ocurr2do n2 enfrentarse con las de4astadoras consecuenc2as1 Pero s2 a/andona/a3 sus 42oladores saldran 20punes1 #s :ue s2gu2 adelante1 @ano3 rod2lla3 0ano3 rod2lla3 0ano3 rod2lla111 -espu<s de lo :ue le parec2eron 5oras3 lleg a la cuneta de la carretera1 #Bn a rastras3 se desl29 5ac2a el pa420ento1 Con un ge02do ronco 7 alegre3 trep adelante 7 :ued postrada en la carretera3 co0o s2 :u2s2era a/ra9arla3 co0o un peregr2no al llegar al !anto !epulcro1 &a superf2c2e era dura /a=o su cuerpo3 pero ella se :ued tend2da para descansar1 !2 5a/a logrado llegar 5asta all3 poda 5acer todo el ca02no de 4uelta a la c2udad3 al 5osp2tal3 a la of2c2na del s5er2ff1 (rac2as a -2os 5a/a so/re4242do para dar parte del cr20en1 ,o sera d2fc2l local29ar a Dutc53 &a0ar 7 ,eal1 !egBn lo :ue tardase en llegar a la c2udad3 en cuest2n de 5oras estaran entre re=as1 !2n 5a/er descansado lo suf2c2ente3 529o un esfuer9o para le4antarse1 (u2ada por la neces2dad de cast2gar a los 42oladores3 se ta0/ale 5ac2a el centro de la carretera1 !egu2r la lnea /lanca sera 0enos pel2groso :ue segu2r el ca02no por el arc<n1 @2entras ca02na/a3 2ntenta/a calcular cuAnto tardara en llegar a Pal0etto1 #un:ue :u29A fuera 0e=or llegar slo 5asta la pr20era casa :ue encontrase1 -esde all podra lla0ar para ped2r a7uda1 !u 0adre de/a de estar 52st<r2ca de preocupac2n1 Relta s2e0pre :uera sa/er dnde esta/a 6ade en cada 0o0ento1 !eguro :ue -onna -ee 5a/ra alertado a algu2en so/re el
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rapto1113 a 0enos :ue a ella ta0/2<n la 5u/2esen 42olado1 G'5 -2os3 no3 por fa4or G0ur0ur1 %0ag2n esperan9ada a 4oluntar2os /uscAndolas3 rastreando el condado1 # lo 0e=or los tres atacantes 7a estaran /a=o arresto cuando llegase a la c2udad1 El coc5e cas2 esta/a enc20a de ella cuando se d2o cuenta1 !e 5alla/a tan 2n0ersa en sus pensa02entos :ue n2 las d</2les luces la 5a/an alertado de su presenc2a1 H,ealJ Da/a 4uelto a /uscarla1 Eoda4a no lo 5a/an deten2do1 Rol4a para 5acerle 0As daCo3 a lo 0e=or para 0atarla3 as no podra test2f2car en su contra1 6ade a4an9 dando trasp2<s 7 se 0et2 en la cuneta1 Da/a agua estancada :ue le llega/a a la altura de las rod2llas1 Eena un olor 2nsoporta/le1 El fro lodo re/osa/a por los desnudos p2es1 !2n e0/argo3 el 02edo era 0As fuerte :ue la repugnanc2a1 !ollo9ando3 llena de pAn2co3 se a/r2 paso a tra4<s de los =uncos 7 la 0ale9a3 :ue parecan as2rse a los /a=os de la falda1 Cuando lleg a la ala0/rada3 se acurruc al lado de un poste3 escond2<ndose3 procurando no ser descu/2erta1 El coc5e redu=o la 0arc5a 7 a4an9 con lent2tud por el arc<n1 Cuando las luces la 2lu02naron3 el coc5e se detu4o1 G,o3 no1 G#gac5 la ca/e9a entre los 5o0/ros 7 se proteg2 con los /ra9os3 :ue sangra/an de/2do a los araCa9os sufr2dos por las 9ar9as1 G!eCor2ta3 seCor2ta3 K:u< 5ace usted a:u fuera a estas 5oras de la noc5eL G&a 4o9 era de un negro3 al 2gual :ue las 0anos :ue se acerca/an a ellaG1 !eCor2ta3 KestA 5er2daL G&e toc el 5o0/ro1 Ella se encog2 de 02edo1 El 5o0/re apart las 0anos rAp2da0enteG1 ,o le 4o7 a 5acer n2ngBn daCo3 seCor2ta1 KIu< le 5a ocurr2doL *rente a las luces del coc5e slo era una s2lueta3 pero 6ade d2st2ngu2 un 0ono de tra/a=o 7 un so0/rero fle;2/le de f2eltro1 El 5o0/re e;tend2 de nue4o las 0anos 5ac2a ella1 Esta 4e9 no se apart1 &a cog2 por los ante/ra9os 7 la atra=o con cu2dado3 sacAndola del arc<n1 &a sostu4o cog2<ndole el /ra9o con una 0ano 02entras con la otra a/ra la puerta de la 42e=a furgoneta3 7 la a7ud a entrar1 &a puerta se cerr con un estruendo 0etAl2co :ue la sacud21 El 2nter2or esta/a cAl2do3 pero no 5a/a calefacc2n1 E0pe9 a te0/lar s2n poderlo e42tar1 GK#donde se d2r2ga3 seCor2taL Gle pregunt al ponerse al 4olanteG1 KR24e por a:uL GK&e 20portara lle4ar0e al 5osp2tal3 por fa4orL G,o reconoc2 n2 su prop2a 4o91 Esta/a ronca de tanto gr2tar1 ,eal la 5a/a pegado por 5acerlo1 Dutc5 le 5a/a tapado la /oca con su enor0e 0ano1 &os gr2tos 2n:u2etaron a &a0ar1 GK#l 5osp2talL Ensegu2da3 seCor2ta1 #5ora descanse1 Eodo 4a a 2r /2en1 6ade 529o lo :ue el 5o0/re le aconse=a/a1 #po7 la ca/e9a en el as2ento 7 cerr los o=os1 Esta/a sal4ada1 8nas cAl2das lAgr20as sal2eron de los o=os cerrados 7 se desl29aron por las 0e=2llas1 &lor en s2lenc2o 02entras la 42e=a furgoneta roda/a por la carretera1 !e :ued dor02da o perd2 el conoc202ento por unos 0o0entos3 pues tu4o la 20pres2n de :ue slo 5a/an pasado unos 02nutos cuando la furgoneta redu=o la 0arc5a 7 se detu4o1 El 5o0/re sal2 del coc5e 7 se d2r2g2 al otro lado para a/r2rle la puerta1 G(rac2as Gle d2=o a 0ed2a 4o9 cuando la a7ud a sal2r del coc5e1 Cuando puso los p2es en el suelo3 s2nt2 un agudo dolor en la parte 2nfer2or del 42entre1 !e ta0/ale 7 tu4o :ue agarrarse a un poste1 Cerr los o=os 7 apo7 la 0e=2lla en el fro 0etal 5asta :ue se le pas el 0areoG1 (rac2as Grep2t21 !e d2o la 4uelta 5ac2a el 5o0/re :ue a0a/le0ente la 5a/a rescatado3 pero la furgoneta 7a se 2/a1 GHEspereJ !e proteg2 los o=os de las luces3 pero no pudo d2st2ngu2r c0o era el 5o0/re n2 el 4e5culo1 ,o lle4a/a 0atrcula delante1 Cuando lleg a la carretera pr2nc2pal3 el 4e5culo s2gu2 adelante 7 se perd2 en la oscur2dad llu42osa1 6ade se 20ag2n :ue una rAp2da ret2rada
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era la Bn2ca protecc2n del negro contra :u2enes llegasen a falsas conclus2ones so/re el encuentro con una 0u=er /lanca 42olada1 Por desgrac2a3 toda4a 5a/a 0uc5a gente en Pal0etto :ue pr20ero actuara 7 luego preguntara1 !e d2r2g2 co0o pudo 5ac2a las puertas correderas de cr2stal donde se poda leer 8R(E,C%#! en luces de nen ro=as1 &as puertas se a/r2eron1 Eras ellas3 la lu9 fluorescente a9ul 7 /lanca era 0u7 agres24a1 Ee02 e;ponerse a ella3 as :ue per0anec2 pegada a la puerta3 esperando :ue algu2en se d2era cuenta de su presenc2a1 -os enfer0eras 7 un 5o0/re3 :ue pareca el conser=e3 5a/la/an 7 rean tras el 0ostrador1 6ade desea/a dar parte de la agres2n3 pero llegado el 0o0ento le entr el 02edo1 Este sera slo el pr20ero de los d2fc2les pasos :ue tendra :ue dar para :ue se 52c2ese =ust2c2a1 Pero para lle4ar a ca/o su o/=et24o esta/a d2spuesta a soportar cual:u2er d2f2cultad 7 o/stAculo :ue pud2ese encontrar1 !e ar0 de 4alor 7 arrastr los p2es 5ac2a el 0ostrador3 de=ando una estela de /arro1 GPerdonen1 GEres pares de o=os se 4ol42eron 5ac2a ellaG1 KPodran a7udar0e3 por fa4orL #l 4erla3 todos se :uedaron unos 0o0entos 2n042les por la sorpresa1 El conser=e fue el pr20ero en reacc2onar3 de=Andole paso1 &uego una de las enfer0eras cog2 el tel<fono 7 la otra rode la 0esa para a7udar a 6ade1 GKIu< te 5a pasado3 :uer2daL KDas ten2do un acc2denteL G@e 5an 42olado1 &a enfer0era la 02r con aspere9a1 GKR2oladoL K#:u3 en Pal0ettoL G6unto al canal3 en las afueras de la carretera de la costa1 GH-2os 0oJ 6ade se da/a perfecta cuenta de :ue el portero la escuc5a/a con atenc2n 7 02ra/a con f2=e9a el pec5o a tra4<s de la /lusa desa=ustada 02entras la otra enfer0era 5a/la/a por tel<fono: G-octor Dar4e73 le neces2ta0os en urgenc2as1 #ca/a de llegar una c52ca1 -2ce :ue la 5an 42olado1 GDe s2do 42olada Gestall 6ade1 Esta/a a punto de llorar1 &a enfureca ade0As :ue el conser=e no de=ara de repasarla con la 02rada1 GRa0os3 car2Co3 te pondre0os a:u 02entras espera0os al doctor1 KIu2eres :ue lla0e a algu2enL G,o3 5asta :ue 0e 5a7a la4ado1 &a enfer0era la lle4 a una sala de reconoc202ento1 &a cort2na :ue corr2 alrededor de la 0esa era 0u7 l2gera 7 ondulada3 co0o un paracadas a0ar2llo1 GH-2os3 -2os3 estAs 5ec5a un desastreJ Iutate esas ropas1 Eodo1 El doctor tendrA :ue 5acerte un reconoc202ento de la pel42s1 Ponte esto1 G&e entreg un ca02sn de algodn a ra7as a9ul 7 /lanco1 GK,o lo podra 5acer ustedL Gpregunt con t202de91 GKDacer :u<3 :uer2daL G&a enfer0era esta/a colocando unas 5erra02entas de acero 2no;2da/le3 :ue le parec2eron repugnantes 7 terrorf2cas1 GEl e;a0en1 G,o :uera tener a un 5o0/re a su lado :ue la tocase1 &a 2dea de tener :ue a/r2r las p2ernas 7 0ostrarse ante un 5o0/re le resulta/a 2nsoporta/le1 G&o s2ento3 car2Co1 ,o puedo1 KEe 529o <l esos araCa9os en los /ra9osL GEllos1 Eran tres1 Dorror29ada3 la enfer0era susurro: GK,egrosL G,o3 /lancos1 Parec2 al242ada1 G&la0ar< a la of2c2na del s5er2ff1 El doctor estarA a:u dentro de un 0o0ento1
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&a enfer0era cru9 la cort2na3 de=Andola a solas1 !e :u2t la ropa despac2o 7 con cu2dado para e42tar el dolor1 #0onton en el suelo la e0papada /lusa 5ec5a =2rones3 la falda 7 el su=etador1 *alta/an las /ragas3 las 0ed2as 7 los 9apatos1 !e 02r el cuerpo /a=o la lu9 re4eladora 7 tu4o :ue taparse la /oca con la 0ano para no c52llar1 Esta/a 0u7 suc2a1 -e rod2lla para a/a=o3 las p2ernas esta/an llenas de /arro1 &os /ra9os tenan profundos 7 sangr2entos araCa9os1 &as rod2llas 7 las pal0as de las 0anos esta/an llenas de rascaduras 7 sangra/an /a=o rastros de suc2edad1 &o peor de todo era el 42entre 7 la p2el entre los 0uslos3 :ue aparecan untados con una sustanc2a pr2ngosa teC2da de rosa por su prop2a sangre1 !e s2nt2 0As suc2a :ue una escup2dera1 Cog2 apresurada0ente una palangana de acero del 0ostrador 7 4o02t1 GK!eCor2ta !perr7L &a 4o9 0ascul2na pro4ena de detrAs 02s0o de la cort2na1 #pareca co0o una s2lueta tras el f2no te=2do1 6ade se atragant con las /2l2s3 tos2 7 se aclar la ard2ente garganta1 G,eces2to e;a02narla a5ora3 seCor2ta !perr71 G8n1113 un 0o0ento1 G@ane= el ca02sn con torpe9a 7 f2nal0ente cons2gu2 pon<rselo por la ca/e9a1 El do/lad2llo apenas le llega/a a los 0uslos1 !e su/2 a la ca02lla de reconoc202ento 7 se tap todo lo :ue pudo con la ropa :ue 5a/a a su ladoG1 >a esto71 !u organ2s0o rec2/2 otro s5oc? desagrada/le1 El doctor era 0u7 =o4en1 Eena una cara /ar/2la0p2Ca1 &os o=os eran /r2llantes 7 /urlones1 Ella se espera/a algu2en co0o el agrada/le 7 fa02l2ar doctor de las fa0osas p2nturas de ,or0an Roc?Nell: un anc2ano de ca/ello gr2s3 con gafas 7 una s20pAt2ca /arr2ga1 El 0<d2co de/2 de darse cuenta de la a4ers2n de 6ade 5ac2a <l3 e 529o lo :ue pudo para parecer co0pas24o3 pos2/le0ente por:ue no :uera tener en sus 0anos a una n2Ca 52st<r2ca1 G&os pr;20os 02nutos no serAn agrada/les3 seCor2ta !perr71 Ro7 a e;a02narla3 sacar< algunas fotos con la Polaro2d 7 le 5ar< algunas preguntas1 @e te0o :ue algunas de ellas serAn algo e0/ara9osas1 E0pece0os pr20ero por las preguntas3 Kle pareceL #/r2 la tapa 0etAl2ca de una grAf2ca 0<d2ca 7 sac un /olgrafo del /ols2llo super2or de la /ata de la/orator2o1 GK,o0/re co0pletoL G6ade El29a/et5 !perr71 GKEdadL G-2ec2oc5o1 GK*ec5a de nac202entoL Escr2/2 la 2nfor0ac2n pert2nente en los espac2os correspond2entes del for0ular2o of2c2al3 7 luego las preguntas fueron 0As del2cadas3 co0o 7a 5a/a ad4ert2do1 GK*ec5a del Blt20o perodoL G,o 0e acuerdo1 G,eces2to sa/erlo1 #l 0enos apro;20ada0ente1 6ade se frot la s2en 7 trat de recordar1 &e proporc2on una fec5a 0As o 0enos fact2/le1 Ql la anot1 GK#lguna enfer0edad 4en<reaL &as preguntas le sorprend2eron1 GKC0o d2ceL GKDa sufr2do alguna 4e9 enfer0edad 4en<rea o contacto se;ual con algu2en :ue la tengaL #lgo se re4ol42 en su 2nter2or 7 arre0et2 con ra/2a: GHDasta esta noc5e era 42rgenJ En ese 2nstante3 6ade se d2o cuenta de :ue esa noc5e 5a/a perd2do la 2nocenc2a en 0As de un sent2do1 G>a 4eo1 @u7 /2en1 GEl doctor 529o una anotac2n en la grAf2caG1 K&leg el 5o0/re111L
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GDo0/res1 >a le d2=e a la enfer0era :ue fueron tres1 K,o se lo 5a e;pl2cadoL G,o3 lo s2ento3 no lo 529o1 KEresL GEres1 GK&legaron los tres a penetrarL El la/2o 2nfer2or e0pe9 a te0/lar1 &o cog2 entre los d2entes1 G!1 GKEstA seguraL GH!J GK&legaron los tres a e7acularL Rol42 a sent2r nAuseas1 Erag sal24a de nue4o 7 d2=o con 4o9 ronca: G!1 GKEstA usted segura3 seCor2ta !perr7L Gpregunt esc<pt2coG1 Iu2ero dec2r3 s2 usted era 42rgen :u29A no fuese capa9 de sa/erlo1 Ella le 02r con dure9a3 pero esta/a de0as2ado cansada para 0antener 0uc5o t2e0po la fur2osa 02rada1 &os 5o0/ros se 5und2eron en seCal de derrota1 G&os tres 52c2eron eso1 El 0<d2co cerr la carpeta 7 4ol42 a colocar el /olgrafo en el /ols2llo1 #so0 la ca/e9a por la cort2na 7 lla0 a una enfer0era para :ue le a7udase1 Esta tend2 a 6ade en la ca02lla 7 le puso los p2es en unos estr2/os 0etAl2cos1 El doctor se enfund las 0anos en un par de guantes de go0a3 est2rAndolos 5asta las 0uCecas1 !e sent en un pe:ueCo ta/urete al f2nal de la ca02lla 7 a=ust una lu9 /r2llante 7 potente1 Eoc los 0agullados 0uslos 7 los separ1 6ade e02t2 un pe:ueCo ge02do de protesta1 G>a le ad4ert :ue esto no sera agrada/le3 seCor2ta !perr71 %ntentar< no 5acerle daCo1 %ncapa9 de 02rarle a los o=os3 cerr los su7os con fuer9a al notar :ue <l 2ntroduca algo duro 7 fro en su cuerpo1 Entonces se agarr a los /ordes de la ca02lla1 G%ntente rela=arse1 Da 5ec5o /2en en no 2r corr2endo a casa a duc5arse antes de 4en2r a:u1 6ade no poda 0antener una con4ersac2n3 al 0enos 02entras estu42ese e;puesta de a:uel 0odo ante el doctor 7 la enfer0era1 Eena la p2el fra 7 5B0eda al tacto3 pero una ro=a corr2ente de 4ergMen9a corra cal2ente por las 4enas1 &a ca/e9a le 0art2llea/a 7 poda sent2r cada lat2do del cora9n aporreando los odos1 GKCree :ue podra 2dent2f2car a los 5o0/resL G'53 s1 Puedo 2dent2f2carlos1 GEso estA /2en1 #l 0enos pagarAn por lo :ue 5an 5ec5o1 Es dec2r3 s2 no p2erde los ner42os 7 ret2ra los cargos antes de :ue el caso llegue a =u2c2o1 G,o perder< los ner42os G=ur con la 0and/ula cerrada 7 rg2da1 G$ueno3 7a 5e ter02nado1 # e;cepc2n del pelo del pu/2s1 ,o todo es su7o1 Coger< una 0uestra1 Ea0/2<n 2rA al la/orator2o1 6ade se encog2 7 0antu4o los o=os cerrados 5asta :ue s2nt2 c0o la enfer0era le saca/a los p2es de los estr2/os3 a7udAndola a sentarse1 El doctor le l20p2 las uCas con un pal2llo naran=a3 luego se :u2t los guantes 7 los t2r a una papelera1 GColo:Bese frente a la cort2na Gle orden3 02entras coga una cA0ara Polaro2d1 &e p2d2 a la enfer0era :ue le a7udase a colocarse el ca02sn1 -urante los s2gu2entes 02nutos3 fue fotograf2ada de frente 7 de espalda1 ,o esta/a desnuda del todo3 pero poda 5a/erlo estado1 &e sac fotografas de la cara3 5o0/ros3 pec5o3 42entre3 0uslos3 nalgas3 cual:u2er lugar donde 5u/2ese un araCa9o o contus2n1 ,o 5a/a 0uc5os1 En eso ,eal tu4o cu2dado1 GKIu< 0e d2ce de esos araCa9os en los /ra9os 7 rod2llasL Ella 0o42 la ca/e9a1 G@e los 52ce 0As tarde3 al arrastrar0e por el ca02no1 G@u7 /2en1 Redactar< 02 2nfor0e 7 0andar< este 0ater2al al la/orator2o1 # estas 5oras
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de la noc5e no 5a/rA nad2e3 pero 0aCana por la 0aCana se ocuparAn del caso1 &a enfer0era le aco0paCarA a la duc5a1 &e dare0os unas espon=as de 'R para :ue se las pase por el cuerpo1 !u ropa ta0/2<n 2ra al la/orator2o1 6ade as2nt21 G(rac2as1 El 0<d2co sal23 lle4Andose cons2go las prue/as de la/orator2o1 GRen con02go3 car2Co1 G&a enfer0era apart la cort2na 7 se d2r2g2 5ac2a la puerta1 6ade 4ac2l 02entras est2ra/a el pe:ueCo ca02sn con t202de91 GK#sL #penas 0e cu/re por detrAs1 GEsto es un 5osp2tal1 ,ad2e se f2=a1 6ade pens :ue el conser=e s se f2=ara1 Pero no pareca :ue 5u/2era otra alternat24a1 !2gu2 a la enfer0era por el pas2llo con pasos cortos para :ue el /orde del ca02sn no se 0o42ese1 GE2enes suerte de :ue el doctor Dar4e7 proceda de un 5osp2tal de una gran c2udad1 !a/e lo :ue se 5ace Go/ser4 la enfer0era1 Cru9aron un par de puertas correderas donde pona !U&' PER!',#& -E& D'!P%E#& 7 entraron en una estanc2a en la :ue 4ar2as enfer0eras /e/an caf< 7 to0a/an unos /ocad2llos1 &a 02raron con cur2os2dad 02entras cru9a/a la 5a/2tac2n tras la enfer0era1 GDe0os llegado Gd2=o3 02entras aguanta/a a/2erta la puerta de un 4estuar2oG1 &as toallas 7 lo :ue neces2tes estAn en el ar0ar2o3 al lado de la duc5a1 Ea0/2<n 5a7 una =er2nga desec5a/le1 # 6ade le 5u/2era gustado :ue no 5a/lase tan alto1 Eodo el 0undo la esta/a 02rando1 G,unca 5e ut2l29ado una =er2nga Gsusurr1 G,o te preocupes1 &as 2nstrucc2ones estAn en la ca=a1 6ade se desl29 por la puerta1 Co0o 7a le 5a/a 2nd2cado la 0u=er3 encontr en el ar0ar2o todo lo :ue neces2ta/a1 !e :u2t el ca02sn del 5osp2tal 7 se 0et2 en la duc5a1 #fortunada0ente el agua esta/a cal2ente1 6ade la de= correr 5asta :ue sal2 52r42endo1 &a soport tan cal2ente co0o pudo 7 se s2nt2 al242ada con la llu42a1 Era l20p2a3 pur2f2cadora1 Iuera la4ar 7 des5acerse del od2oso res2duo en su cuerpo1 &e sorprend2 5a/erlo pod2do aguantar tanto t2e0po en la p2el s2n 5a/er perd2do el =u2c2o1 -espu<s de en=a/onarse tres 4eces3 apo7 un p2e en la =a/onera 7 se la4 entre los 0uslos1 &e dol2 tanto :ue se le saltaron las lAgr20as3 pero s2gu2 frotando la p2el 5asta :ue estu4o en carne 424a1 8t2l29 la =er2nga co0o pudo 7 agradec2 el 5a/erlo 5ec5o1 Por Blt20o3 se la4 la ca/e9a para desprenderse del /arro 7 se en=uag la /oca 4ar2as 4eces con agua cal2ente1 Entonces se encontr 0e=or3 aun:ue sa/a :ue nunca 0As 4ol4era a sent2rse l20p2a del todo1 &a 5a/an 0anc5ado3 0ental3 fs2ca 7 e0oc2onal0ente1 >a no podra 4ol4er a ser lo :ue 5a/a s2do 5asta a5ora1 Ese pensa02ento la de= desconsolada 7 fur2osa1 !e sec 7 en4ol42 el pelo 5B0edo en una toalla1 Da/a 4ar2os pares de guantes de cr2n 4erdes do/lados en la estantera super2or del ar0ar2o1 &as /otas de papel esta/an d2seCadas para pon<rselas enc20a de los 9apatos3 pero ella se las coloc en sus p2es desnudos1 #/r2 con t202de9 la puerta 7 o/ser4 la sal2ta1 &a enfer0era esta/a sola3 sentada en un sofA3 02rando la tele42s2n1 Cuando 42o a 6ade3 se le4ant1 GKIu2eres to0ar algoL K8na coca+colaL KCaf<L G,o3 grac2as1 GDan lla0ado de recepc2n1 El a7udante del s5er2ff estA a:u para 5a/lar cont2go1 GEsto7 preparada1 &as /otas se desl29aron por el suelo1 El a7udante esta/a c5arlando con el conser=e 7 el doctor Dar4e7 cuando ella 7 la enfer0era se acercaron al 0ostrador de la sala de urgenc2as1 El pol2ca e0pu= su gorra 5ac2a atrAs3 adopt una postura autor2tar2a 7 la 02r receloso1 GK!eCor2ta !perr7L
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G!3 so7 7o1 GPor fa4or3 s2<ntese a:u1 6ade se sent con cu2dado en el /orde de un d24An de 42n2lo color espl2ego1 Ql se aco0od en una s2lla frente a ella1 El doctor Dar4e7 se :ued de p2e en el e;tre0o del sofA1 El a7udante del s5er2ff3 :ue no era 0a7or :ue el doctor3 sac una pe:ueCa l2/reta de esp2ral del /ols2llo super2or de la c5a:ueta1 GEl doctor Dar4e7 d2ce :ue usted af2r0a :ue 5a s2do 42olada esta noc5e1 Ella d2str2/u7 una 2ncr<dula 02rada entre a0/os1 GKPor :u< todo el 0undo 2ns2ste en dec2r :ue 7o Oaf2r0oP esto o :ue Od2=eP lo otroL @e 5an 42olado1 KCreen ustedes :ue esto7 02nt2endoL GEspere un 0o0ento1 ,ad2e la 5a acusado de 0ent2r1 !lo 2ntento a4er2guar :u< es lo :ue 5a pasado1 Eran:u2lcese3 Kde acuerdoL 6ade se cal01 ,o era fAc2l1 Eu4o :ue 5acer uso de sus reser4as de autocontrol para no ec5arse a gr2tar1 El conser=e 7 las enfer0eras esta/an agrupados de nue4o en una 0esa cercana1 6ade no crea :ue fuese parano2ca al pensar :ue cuc52c5ea/an so/re ella1 -e 4e9 en cuando3 uno de ellos o todos a la 4e9 02ra/an en su d2recc2n3 despu<s cont2nua/an rAp2da0ente con la con4ersac2n1 GKCuAl es su no0/re co0pletoL Gpregunt el pol2ca1 !u 20agen e0pe9 a 5acerse confusa1 6ade se d2o cuenta de :ue sus o=os se llena/an de lAgr20as1 GDe s2do 42olada Gd2=o con cansanc2oG1 @2s 42oladores corren l2/res por a53 02entras 7o esto7 a:u3 s2endo 5u02llada e 2nsultada1 GResp2r 5ondoG1 >a le 5e proporc2onado al doctor 02 no0/re co0pleto3 d2recc2n3 fec5a de nac202ento 7 todo eso1 K,o prefer2ra usted sa/er :u< es lo :ue 0e pas 7 :u2<n 0e 42olL GEodo a su t2e0po Gcontest 20pertur/a/le ante su aspecto llorosoG1 8t2l29o el proced202ento nor0al de la pol2ca co0o respuesta a esta :ue=a1 !2 el caso llegase a los tr2/unales3 usted no :uerra :ue se o02t2era el 0As 0n20o detalle3 Kno es as3 =o4enc2taL GKPor :u< no responde a sus preguntas3 seCor2ta !perr7L Gsug2r2 el doctor3 en un tono sua4e 7 cort<sG1 -e esta for0a serA 0As rAp2do1 KIu2ere to0ar algoL G,o3 grac2as1 G!2 lo desea3 puedo proporc2onarle un sedante1 Ella neg con la ca/e9a1 Centr de nue4o su atenc2n en el pol2ca 7 respond2 con respuestas 2nd2ferentes a las preguntas rut2nar2as G$ueno3 respecto a esta noc5e Gd2=o tras aclararse la gargantaG3 usted le e;pl2c al doctor :ue tres 5o0/res la atacaron 7 42olaron ut2l29ando la fuer9a1 GE;acto1 GKEsta/an ar0adosL G,o1 GK,oL K,o la retu42eron a punta de p2stola o algo parec2doL G@e do02naron 7 su=etaron en el suelo1 GD001 K&ograron penetrar los tresL GEso estA en 02 2nfor0e3 agente Grespond2 el doctor Dar4e7 para a7udar1 G>o lle4o el 2nterrogator2o3 doctor1 (rac2as1 Conteste la pregunta3 seCor2ta !perr71 G! Grepl2c 6adeG1 &os tres111 penetraron 71113 /ueno1113 co0pletaron el acto1 GKEsta/a usted drogadaL G,o3 no lo esta/a1 GEl 0<d2co 4ol42 a responder por ella al 4er lo sorprend2da :ue se :ueda/a3 2ncapa9 de 5a/lar1 GK&a for9aron a 5acer el sexo oralL Ella 0o42 la ca/e9a 7 la 2ncl2n despac2o1 G,o1 GK-nde tu4o lugar este supuesto ata:ueL
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K!upuestoL &a pala/ra le 0olest3 pero respond2 a la pregunta: GCerca de un canal3 fuera de la carretera de la costa1 ,o creo :ue el s2t2o en cuest2n tenga algBn no0/re1 !lo es un suc2o ca02no1 Podra 2nd2carle e;acta0ente el lugar1 # no ser :ue se las 5a7an lle4ado3 encontrara all p2e9as de 02 ropa1 GKPuede su02n2strar al departa0ento una descr2pc2n de los pretend2dos asaltantesL GPuedo 5acer 0As :ue eso3 of2c2al1 Puedo no0/rArselos1 GK!a/e usted sus no0/resL G'53 7a lo creo1 G$ueno3 estupendo3 eso es un gran resp2ro para nosotros1 #delante1 GEena el lAp29 apo7ado con fuer9a contra la l2/reta3 a punto de escr2/2r1 G&a0ar (r2ff2t51 El lAp29 escr2/2 con rap2de9 7 ru2dosa0ente contra el papel1 &uego3 2ncl2nando la ca/e9a 5ac2a un lado con perple=2dad3 el of2c2al le7 el no0/re :ue aca/a/a de escr2/2r1 @2r a 6ade1 GKEl c52co de @7ra=ane (r2ff2t5L G&a0ar (r2ff2t5 Grep2t2 6ade con f2r0e9aG1 ,eal Patc5ett1 GEl a7udante del s5er2ff se 2/a pon2endo colorado por 0o0entos1 !e 5u0edec2 los la/2os 2n:u2etoG1 > Dutc5 6oll71 6ade le cog2 la l2/reta 7 el lAp29 de las 0anos 7 escr2/2 los no0/res1 -espu<s se los coloc ante las nar2ces 7 gr2t: GHQsos son los no0/res de los :ue 0e 42olaronJ !u o/l2gac2n es arrestarlos 7 encarcelarlos1 El trag sal24a 7 02r 5ac2a el doctor3 co0o s2 /uscase a7uda1 G!eCor2ta3 e53 e5111 GH!perr7J Gc52ll ella1 G!eCor2ta !perr73 no sa/e lo :ue estA d2c2endo1 G!< perfecta0ente lo :ue d2go1 G8sted estA confund2endo las cosas1 G,eal3 Dutc5 7 &a0ar 0e sacaron del coc5e de 02 a02ga3 0e lle4aron a ese lugar apartado 7 los tres 0e 42olaron1 -espu<s3 0e de=aron all t2rada1 G!alt del sofAG1 KPor :u< se :uedan a5 sentados 02rando estBp2da0enteL H$us:uen a -onna -eeJ HRa7an a por esos c52cos 7 pnganles las esposasJ H@<tanlos en la cArcelJ G!eCor2ta !perr71 GEl doctor la cog2 del /ra9o1 &a lle4 de nue4o al sofA e 2nd2c a la enfer0eraG: Iu29A serA 0e=or :ue le tra2ga un Ral2u01 G,o 0e lo to0ar< Gd2=o 6ade en<rg2ca3 soltAndose del /ra9o1 Entonces se d2r2g2 al agenteG: !2 usted no es capa9 de coger a esos tres del2ncuentes3 entonces dgaselo a algu2en :ue pueda 5acerlo1 G6o4enc2ta de 02erda1 #ca/a de lla0ar 42olador al 52=o de 02 =efe1 GE;acto1 Dutc5 fue el segundo1 Era el 0As /ruto 7 el 0As grande1 Cas2 0e asf2;2a1 ,o se d2o cuenta de :ue apreta/a las 0anos con fuer9a 5asta :ue e0pe9aron a dolerle1 &as 02r 7 42o cuatro 0ed2as lunas 2ncrustadas en sus raspadas 0anos1 G-2os santo Gd2=o le4antAndose de 0ala gana1 !e pas la 0ano por su =u4en2l 7 0ofletuda caraG1 ,o 0e gusta nada esto1 @enuda /o0/a 4a a estallar cuando le cuente al s5er2ff 6oll7 :ue su c52co 7 el de %4An Patc5ett 5an s2do acusados de 42olac2n1 8na 5ora 0As tarde3 6ade esta/a sentada en la sala de 2nterrogator2os del =u9gado1 El olor a ta/aco ranc2o 7 a sudor era asf2;2ante1 El a7udante la 5a/a conduc2do d2recta0ente del 5osp2tal al =u9gado 7 la 5a/a de=ado all co0o s2 se la4ase las 0anos del desagrada/le asunto1 6ade esta/a segura de :ue antes de :ue todo ter02nase las cosas se pondran aBn 0As desagrada/les1 &as ra02f2cac2ones legales eran 2nsufr2/les3 pero soporta/les en co0parac2n
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con los enfrenta02entos personales :ue tendra :ue afrontar1 KC0o se lo d2ra a (ar7L ,o poda pensar en ello en esos 0o0entos por:ue se 4ol4era loca1 Eena :ue enfrentarse con el a:u 7 el a5ora: -onna -ee3 por e=e0plo1 6ade esta/a preocupada por su segur2dad1 Entra/a dentro de lo pos2/le :ue despu<s :ue los c52cos la de=asen3 5u/2esen 4uelto 7 5ec5o lo 02s0o con -onna -ee1 # lo 0e=or el plan de ,eal 5a/a s2do prec2sa0ente <se3 separarlas 7 de=arlas 42rtual0ente 2ndefensas1 -onna -ee poda estar ser2a0ente 5er2da3 2nconsc2ente en algBn lugar de la carretera1 %ncluso 0uerta1 !us angust2osos pensa02entos se 2nterru0p2eron cuando el s5er2ff *r2t9 6oll7 entr en la 5a/2tac2n1 En lugar de un2for0e lle4a/a pantalones 4a:ueros 7 una ca02sa de p2=a0a de franela /a=o un c5aleco de ca0ufla=e de ca9a1 Era o/42o :ue le 5a/an sacado de la ca0a1 -e la /ar/2lla 7 las 0e=2llas /rota/an pelos de color orn1 G$uenas noc5es3 6ade1 GDola3 s5er2ff 6oll71 Con frecuenc2a 6ade le 4enda ta/aco de 0ascar de la t2enda1 !2e0pre se 5a/an lle4ado /2en1 #5ora3 2ncl2n su cuerpo forn2do 7 0a=estuoso 5ac2a la s2lla s2tuada enfrente de la su7a 7 cru9 las 0anos en la 0esa :ue 5a/a entre ellos1 GEengo entend2do :ue esta noc5e te 5as 0et2do en pro/le0as1 G,o 0e 5e 0et2do en pro/le0as3 s5er2ff 6oll71 GDA/la0e de lo :ue 5a ocurr2do1 GKPuedo esperar a :ue llegue 02 0adreL G,o :uera e;pl2car la 52stor2a 0As de una 4e9G1 El 0<d2co del 5osp2tal pro0et2 lla0arla para :ue se reun2ese a:u con02go1 GEl a7udante no le 5a/a dado t2e0po para :ue lla0ara ella 02s0a1 GRelta 7a estA esperando3 20pac2ente 7 0u7 ner42osa Grespond2G1 Pero antes de 5acerla pasar 0e gustara escuc5ar deten2da0ente lo :ue t2enes :ue dec2r1 GKPor :u< 0e 5an 0et2do en esta salaL GPor:ue es con4en2ente 7 d2screta1 Ella lo 02r con recelo1 G,o 5e 5ec5o nada 0alo1 G,ad2e 5a d2c5o lo contrar2o1 KIu< pasL El aguant 0As la 02rada1 6ade d2r2g2 los o=os 5ac2a sus 0anos fuerte0ente apretadas 7 resp2r 5ondo1 G,eal3 &a0ar 7 Dutc5 aparec2eron donde estA/a0os -onna -ee 7 7o cuando nos :ueda0os s2n gasol2na1 @e lle4aron en su coc5e en contra de 02 4oluntad1 @e condu=eron 5asta un lugar donde 5a/an estado /e/2endo cer4e9a 7 pescando esa 02s0a tarde3 7 ellos111 G &e4ant la ca/e9a 7 le 02r a la caraG1 Ellos se turnaron para 42olar0e1 Ql la o/ser4 f2=a0ente durante unos 0o0entos pero no d2=o nada1 6ade aCad2: G@e te0o :ue a -onna -ee ta0/2<n le 5a7a ocurr2do lo 02s0o1 G@2 a7udante 0e d2=o :ue preguntaste por ella1 &la0< a su casa1 Ella estA all1 %lesa1 Resp2r al242ada1 G(rac2as a -2os1 El s5er2ff 4ol42 a to0ar la pala/ra3 5a/lando en 4o9 /a=a e 2nsp2rAndole conf2an9a1 GEsta es una acusac2n 0u7 ser2a para 5acer a esos c52cos3 6ade1 G&a 42olac2n es un del2to gra4e1 G@e cuesta creer :ue 52c2eran algo as1 GEa0/2<n 0e costa/a a 01 #7er3 a esta 5ora3 no 5a/ra pensado :ue fuera pos2/le1 G$ueno3 entonces Kpor :u< no 0e cuentas lo :ue real0ente ocurr2L

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Captulo
&a 5a/2tac2n de ,eal aBn esta/a oscura cuando su padre a/r2 la puerta de par en par 7 entr d2recta0ente 5ac2a su ca0a1 Ec5 5ac2a atrAs las sA/anas 7 lle4 su 0ano con fuer9a 5asta los 0uslos desnudos de ,eal1 GHEres una 02erdaJ ,eal se d2o la 4uelta 5ac2a el otro lado de la ca0a 7 se puso en p2e de un salto1 Padre e 52=o se enfrentaron con la ca0a des5ec5a en 0ed2o1 ,eal esta/a desnudo1 %4An lle4a/a pantalones cortos de /o;eo 7 una ca02seta /lanca pasada de 0oda1 Eena el ca/ello gr2s en0araCado1 Pero no tena un aspecto c02co s2no 0As /2en fur2oso1 GKIu< coCo te pasaL Gpregunt ,eal colocando las 0anos en las estrec5as caderas1 !e le 4ea despe2nado3 soCol2ento 7 0al5u0orado1 El es/elto 7 fuerte cuerpo era 0As un producto de gen<t2ca :ue de e=erc2c2o1 ,o 5aca 0al papel en las p2stas deport24as pero no se esfor9a/a s2 no era a/soluta0ente necesar2o1 Rea su es/elto 7 fuerte fs2co co0o una cosa 0erec2da1 G#ca/o de rec2/2r una lla0ada telefn2ca de *r2t9 Gle contest %4An1 GK>L !on las tantas de la noc5e1 @e 4uel4o a la ca0a1 GH> una 02erdaJ &a ca/e9a de ,eal esta/a a 02tad de ca02no de la al0o5ada cuando %4An le cog2 por el pelo 7 lo e0pu= 5ac2a arr2/a1 -e repente le d2o un golpe en la parte de atrAs1 ,eal se apo7 en la pared 0As cercana1 !e d2o la 4uelta3 los puCos al9ados3 l2sto para pelear1 GKR2olaste a una c52ca anoc5eL ,eal /a= 2n0ed2ata0ente los /ra9os1 G,o s< de :u< 0e 5a/las1 GEe 5a/lo de 6ade !perr73 :ue estA en el =u9gado acusAndote de 42olac2n1 -e eso te 5a/lo1 G%4An apunt con un se4ero nd2ce el pec5o de ,ealG1 H!erA 0e=or :ue 0e d2gas la 4erdadJ1 GEl rug2do de %4An poda despertar a los 0uertos1 ,eal ec5 una 02rada por la so0/ra 5a/2tac2n3 trope9ando con 4ar2os o/=etos antes de f2=ar los o=os en el atronador se0/lante de %4An1 G!2 ella declara :ue fue 42olada3 no d2ce 0As :ue una as:uerosa 0ent2ra1 G#s :ue sa/es de lo :ue te esto7 5a/lando3 52=o de puta e0/ustero1 GH,o 02entoJ Gc52ll ,ealG1 Dutc53 &a0ar 7 7o la recog20os 7 la lle4a0os a pescar con nosotros1 $e/20os algunas cer4e9as1 D2c20os algunas /ro0as1 !e puso s20pAt2ca3 :u2ero dec2r 0u7 s20pAt2ca3 papA1 Ella lo /usca/a 7 se lo encontr1 %4An le lan9 una 02rada fero91 !us astutos o=os refle=a/an la lu9 del a0anecer co0o frag0entos de cr2stal1 GH> una 02erdaJ Esa c52ca no es n2nguna 2d2ota1 EstA pegada co0o una lapa a ese Par?er1 KIu< 2/a a :uerer 5acer con tres desgrac2ados co0o 4osotrosL ,eal 0ur0ur una pala/rota 7 se pas la 0ano por el despe2nado ca/ello1 G-e 4erdad3 papA3 ella se lo /usc1 Dace 4er :ue slo 4a cal2ente por Par?er3 pero a la 0n20a oportun2dad 0ue4e el culo delante de 02s nar2ces1 Entonces3 cuando aparece su no42o3 4uel4e a darse tono 7 0e trata co0o un peda9o de 02erda1 KCrees :ue 4o7 a tolerar eso de una c52caL H> un cuernoJ #noc5e dec2d :ue se enterara de c0o es un aut<nt2co 5o0/re1 !2 ella :u2ere lla0arlo 42olac2n3 <se es su pro/le0a1 GKQse es su pro/le0aL G%4An 5a/a escuc5ado la e;pl2cac2n de ,eal con una pac2enc2a sorprendente1 #5ora3 rec52n los d2entesG1 ,o es slo su pro/le0a1 #5ora es el
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pro/le0a del s5er2ff 7 ta0/2<n el 0o1 ,eal se rasc d2strado en la entrep2erna1 GKIu< 4as a 5acerL G,ada1 GKE5L G&a postura de ,eal perd2 su a2re alt24o1 G,o 4o7 a 5acer nada 5asta :ue te pongas a 02 altura 7 0e cuentes lo :ue real0ente pas1 K*or9aste a esa c52caL &os 5o0/ros de ,eal se encog2eron con tens2n1 G&a s2tuac2n se descontrol un poco1 GRAp2da0ente aCad2G: Pero esto7 seguro de :ue ella lo :uera1 GK> :u< 0e d2ces de Dutc5 7 &a0arL GEa0/2<n :ueran un tro9o1 G!onr2 /urlnG1 ,o so7 egosta1 %4An estu4o a punto de darle un re4<s por su 2nsolenc2a3 pero dec2d2 no 0algastar energas 7 /a= el /ra9o1 G-e Dutc5 0e lo creo1 Pero no puedo 20ag2nar0e a ese 52=o 02erdec2lla de @7ra=ane for9Andose entre las p2ernas de una c52ca1 G&a0ar neces2t algo de e0pu=e3 pero lo 529o /2en1 !on un golpe en la puerta1 #l g2rarse 42eron al a0a de lla4es Eula3 de p2e en el u0/ral de la puerta1 GK-esea a5ora su caf< del desa7uno3 seCor Patc5ettL GH,oJ Gaull %4AnG1 >a le d2r< cuAndo :u2ero caf<1 G!3 seCor1 !lo pregunta/a1 G> desaparec21 %4An 02r f2=a0ente por unos 0o0entos el u0/ral 4aco1 &uego3 le d2=o a ,eal: GKPor :u< no os fu2ste2s donde los negros 7 cog2ste2s una fulana :ue per0anec2ese con el p2co cerradoL KPor :u< tu42ste2s :ue ec5arle un pol4o a esa !perr7L GElla lo pro4oc1 Esa es la ra9n1 G-2os3 0enudo lo1 ,eal se d2r2g2 con desgana 5ac2a la ca0a 7 se puso los 4a:ueros :ue 5a/a colgado del ca/e9al la noc5e anter2or1 GKIu< 4as a 5acer3 papAL G#Bn no le s<1 -<=a0e pensar1 G%4An d2o unos pasos a lo largo de la ca0aG1 's podran encerrar una /uena te0porada por 42olac2n3 Ksa/esL GKPor :u<L Es una 02erda Gtarta0ude ,ealG1 8na as:uerosa 0ent2ra1 ,o pueden en42ar a un t2po a la cArcel por t2rarse a una ta :ue lo neces2ta/a3 7 0uc5o1 GEso lo s< 7o 7 lo sa/es tB1 Eene0os :ue 5acer :ue el resto de la gente p2ense del 02s0o 0odo1 G$ueno3 7o no 4o7 a 2r a la trena3 eso te lo aseguro1 #ll los negros dan por el culo a los /lancos1 E2enes :ue 5acer algo3 papA1 GHCAllate 7 d<=a0e pensarJ Gc52ll %4An1 &uego3 2nesperada0ente3 golpe con fuer9a la cara de ,ealG1 H@e 5as =od2do /2en el da3 ca/rnJ En la sala de 2nterrogator2os3 6ade descansa/a la ca/e9a3 so/re los /ra9os :ue apo7a/a so/re la 0esa1 ,ota/a los pArpados cal2entes 7 pesados de/2do al cansanc2o1 Da/a per0anec2do toda la noc5e en el =u9gado1 !lo le 5a/an per02t2do 2r una 4e9 al la4a/o 73 ade0As3 un a7udante del s5er2ff la 5a/a escoltado a la 2da 7 a la 4uelta1 Era co0o s2 estu42ese /a=o arresto 73 en ca0/2o3 sa/a :ue no se 5a/a 5ec5o nada para arrestar a sus atacantes1 &e 5a/a e;pl2cado dos 4eces la 52stor2a al s5er2ff 6oll73 con gran prec2s2n en las descr2pc2ones1 ,o 5a/a ca0/2ado n2 una sola pala/ra n2nguna de las 4eces1 !u /uena 0e0or2a s2e0pre le 5a/a func2onado en el coleg2o1 Esa noc5e la 529o ser42r para fac2l2tar una prec2sa 2nfor0ac2n de la pand2lla de 42oladores1 ,o pas por alto n2 un solo detalle3 por
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e0/ara9oso :ue fuera1 El s5er2ff 5a/a 2ntentado confund2rla3 pero no con 0uc5a 2ns2stenc2a1 G6ade3 Dutc5 esta/a en casa cuando 0e 5e 2do 5ace un rato1 G,o s< dnde estA a5ora1 !lo s< dnde esta/a 7 lo :ue 5aca alrededor de las s2ete de la tarde1 GKEs a esa 5ora cuando d2ces :ue pasL G# esa 5ora pas1 Dutc5 no esta/a en casa entonces3 K4erdadL G&leg 5ac2a las nue4e 7 co0ent :ue 5a/a estado con ,eal 7 &a0ar1 G> lo estu4o1 @e 42olaron1 *r2t9 se pas una de sus enor0es 0anos por su cara ru/2cunda3 rascAndose el 0entn1 GKC0o e;pl2cas el t2e0po :ue transcurr2 entre las s2ete3 cuando suced2 la supuesta 42olac2n3 7 el 0o0ento en :ue llegaste al 5osp2tal3 :ue fue a las111L GConsult la l2/reta del a7udanteG1 &legaste al 5osp2tal e;acta0ente a las once tre2nta 7 cuatro1 G-espu<s de :ue 0e de=aran3 per0anec en el suelo /astante rato1 &uego 0e arrastr< 5asta la carretera1 Cuando el coc5e aparec2 tras de 0111 G@e d2=2ste :ue era una furgoneta1 GEs c2erto3 era una furgoneta1 Pero al pr2nc2p2o pens< :ue era el coc5e de ,eal1 @e asust< 7 trat< de esconder0een la cuneta1 El 5o0/re de color 0e con4enc2 para sal2r de all 7 0eter0e en la furgoneta1 > 0e condu=o al 5osp2tal1 GK,o te d2o su no0/reL G,o1 GK> no lo puedes descr2/2rL GEsta/a oscuro1 &o Bn2co :ue s< es :ue lle4a/a puesto un so0/rero 7 un 0ono de tra/a=o1 GEsa descr2pc2n podra corresponder a cual:u2er 5o0/re del !ur1 !2 te trat tan a0a/le0ente3 0e pregunto por :u< no entr en el 5osp2tal cont2go1 KPor :u< se esfu0L G!2 usted fuese un 5o0/re negro de por a:u 7 lle4ase a urgenc2as a una c52ca /lanca3 la cual es o/42o :ue 5a s2do 42olada3 Kse 5a/ra :uedado all3 s5er2ff 6oll7L El s5er2ff tu4o el detalle de parecer d2sgustado1 &uego3 contest: G#lgunas 0u=eres /lancas prefer2ran 0or2r antes de ser 42oladas por un negro1 6ade se le4ant de la s2lla 7 agarr el respaldo co0o s2 :u2s2era defenderse desde el otro lado de la 0esa1 GK8sted cree :ue 0e recog2 un negro 7 0e 42ol3 7 :ue 2ntento usar a su 52=o 7 sus dos a02gos co0o ca/e9as de turcoL KEs <sa su teoraL GEengo :ue 4er las cosas desde todos los Angulos3 6ade1 !o/re todo cuando a 02 52=o se le acusa de un del2to tan gra4e1 G$ueno3 pues en 4e9 de acosar0e3 Kpor :u< no le 5ace las preguntas a Dutc5L GP2enso 5acerlo1 Poco despu<s de la con4ersac2n de= :ue su 0adre se reun2ese con ella1 Relta s2e0pre 2/a 0u7 ac2calada3 as es :ue fue una sorpresa para 6ade el 4erla desarreglada 7 despe2nada1 Relta entr co0o una e;5alac2n en la sala 7 cas2 trope9 con el s5er2ff 6oll71 GH6adeJ KIu< 5a pasadoL ,ad2e :u2ere dec2r0e nada1 K-nde 5as estadoL En ese 2nstante lo Blt20o :ue neces2ta/a 6ade era 0As preguntas1 &o :ue :uera era :ue la a/ra9aran 7 la consolaran1 ,eces2ta/a ser aceptada s2n preguntas de n2nguna clase1 Pero su 0adre e;2ga respuestas1 6ade pens :ue tal 4e9 ella en su lugar 5a/ra reacc2onado del 02s0o 0odo3 pero ello no le 529o sent2rse 0e=or1 El rostro de Relta no reg2str n2 un solo gesto de e0oc2n cuando 6ade le cont lo suced2do1 Eras unos segundos de s2lenc2o3 rep2t2 estupefacta: GKR2oladaL G!3 0a0A1 Con d2f2cultad3 2ntent ec5ar 5ac2a atrAs el ca/ello :ue caa ondulado por la cara de
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6ade1 GKIu2<n lo 529oL Cuando 6ade respond23 Relta ret2r la 0ano3 co0o s2 el pelo de su 52=a le 5u/2ese produc2do una descarga el<ctr2ca1 GEso1113 eso es una locura3 6ade1 Conoces a esos c52cos de toda la 42da1 ,o 5aran una cosa as1 GPues lo 52c2eron1 G&as lAgr20as aparec2eron en sus o=osG1 K,o 0e crees3 0a0AL GPor supuesto3 6ade1 Claro :ue te creo1 ,o le con4enc2 la respuesta3 pero le falta/a energa 7 An20o para 2ntentar :ue la cre7ese1 # pet2c2n del s5er2ff3 relat una 4e9 0As la 52stor2a para su 0adre1 Cuando ter02n3 el s5er2ff se fue3 pro0et2endo 4ol4er1 -esde :ue las de= solas3 ella 7 su 0adre no se d2=eron nada de 20portanc2a1 Relta le pregunt s2 se encontra/a /2en 7 6ade3 por lo a/surdo de la pregunta3 le respond2 :ue s1 -esde :ue le ec5 5ac2a atrAs el pelo3 Relta no la 5a/a 4uelto a tocar1 #l despuntar el da3 entr un agente 7 ofrec2 un caf< a Relta1 6ade p2d2 un agua tn2ca para sua429ar la garganta1 &e resulta/a doloroso tragar3 so/re todo por las lAgr20as :ue no 5a/a derra0ado 7 :ue tena en la garganta1 -e repente se a/r2 la puerta de la sala1 6ade al9 la ca/e9a3 dAndose cuenta de :ue de/a de 5a/erse :uedado dor02da de puro cansanc2o1 &an9 un pe:ueCo gr2to de 02edo cuando 42o :ue la pr20era persona :ue entra/a era ,eal Patc5ett1 &a resp2rac2n se torn entrecortada 7 poco profunda3 co0o s2 5u/2ese estado corr2endo1 GKIu< 5ace <l a:uL %4An Patc5ett 7 el s5er2ff 6oll7 entraron detrAs de ,eal1 GRas d2c2endo por a5 cosas 0u7 gra4es3 =o4enc2ta Gcontest %4AnG1 Cuando *r2t9 0e lla0 por tel<fono 7 0e cont lo :ue suceda3 e;2g :ue acusases a 02 c52co a la cara1 Dola Relta1 &a 0adre de 6ade 5a/a reacc2onado ante la apar2c2n de %4An co0o su 52=a ante la de ,eal1 GDola3 %4An1 GEsta pare=a 5a 0ontado un /uen =aleo esta 0aCana3 Kno creesL G!1 GH>o no 5e 0ontado nadaJ Go/=et 6ade ante el 2ntento de %4An de 5acer frente co0Bn con Relta so/re el 0al co0porta02ento de sus 52=osG1 Esto 0e lo 5an 5ec5o a 01 ,o tengo nada :ue 4er con ello1 GRa0os3 6ade Gd2=o ,eal3 5a/lando por 4e9 pr20eraG1 K-e 4erdad esperas :ue algu2en crea :ue fu2ste 42oladaL G,ad2e t2ene por :u< creer lo :ue 7o d2go1 Pueden 4er las fotografas :ue 0e sacaron en el 5osp2tal1 &a e42denc2a de las prue/as conf2r0arA 02s pala/ras1 ,eal se sent en la es:u2na de la 0esa1 G,o n2ego :ue suced2ese Gle respond2 con tono sua4eG1 !lo :u2ero aclarar :ue te to0as c2ertas l2/ertades al e;pl2car c0o suced21 GH,o es 4erdadJ G!e 5a/ra separado aBn 0As de <l s2 el respaldo de la s2lla se lo 5u/2ese per02t2do1 #un:ue fuera tan guapo3 a ella le resulta/a repugnante1 G$ueno3 4a0os todos a cal0arnos G2nter42no el s5er2ff 6oll7 cog2endo el 0andoG1 ,eal3 colcate a:u3 por fa4or1 G%nd2c un lugar frente a la paredG1 %4An3 tB coge la s2lla1 %4An se sent1 GE0ate el da l2/re1 ,o te lo descontar< Gd2=o d2r2g2<ndose a Relta1 G(rac2as1 6ade 02r fur2osa a su 0adre al 4er el respeto con :ue trata/a a %4An Patc5ett1 G#5ora3 6ade Gcont2nu *r2t93 des42ando 5ac2a <l la atenc2n de 6adeG3 por fa4or3 4uel4e a contar tu 52stor2a para :ue la o2gan %4An 7 ,eal1
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Era una pet2c2n desalentadora1 ,o sa/a s2 sera capa9 de e;pl2car los detalles nt20os de la 42olac2n en presenc2a de ,eal 7 su padre1 !2n e0/argo3 cuando el caso fuese a los tr2/unales3 toda4a tendra una 0a7or aud2enc2a1 %4An la 02ra/a con 2ndulgenc2a3 pero ella not un /r2llo 0al2c2oso tras la /ondadosa e;pres2n de los o=os1 ,eal esta/a en el lado opuesto3 apo7ado contra la pared 7 con los /ra9os cru9ados1 !onrea sat2sfec5o1 G!1 6ade1 @e gustara or c0o te 42ol<1 El tono de /urla alent a 6ade1 ,o 2/a a l2/rarse de lo :ue le 5a/a 5ec5o aun:ue tu42ese :ue repet2r 02l 4eces la suc2a 4erdad1 -espu<s de /e/er un poco de agua :ue le 5a/a trado el a7udante del s5er2ff3 e0pe9 a relatar desde :ue el coc5e de -onna -ee se :ued s2n gasol2na 7 aca/ con su llegada al 5osp2tal1 GEl resto Gconclu7 tran:u2laG 7a es 52stor2a1 GKDas encontrado 7a a ese negro 02ster2osoL Gpregunt %4An a *r2t91 El s5er2ff 0ene la ca/e9a1 G,o nos 5a proporc2onado n2ngBn detalle para poder 2dent2f2carlo1 GD0001 En los la/2os de %4An se d2/u= una sonr2sa de sat2sfacc2n1 G*ue as G2ns2st2 6adeG1 En las cond2c2ones en :ue 0e encontra/a no 5a/ra s2do capa9 de 5acer todo el ca02no a p2e1 GEso es lo :ue p2ensa papA Grepl2c ,ealG1 Eus Ocond2c2onesP no eran n2 0uc5o 0enos tan 0alas co0o nos 5aces creer1 Eu42ste t2e0po de so/ra para ca02nar 5asta la c2udad3 7 eso es lo :ue 52c2ste1 En el ca02no te 0o=aste los p2es1 E0pe9aste a pensar en Par?er 7 en c0o reacc2onara cuando se enterase de nuestra pe:ueCa f2esta1 6ade salt de la s2lla1 GH,o te atre4as a 0enc2onar su no0/reJ EB no eres :u2<n para ello1 Prefer2ra :ue 0e 42olases de nue4o antes :ue 20pl2car a (ar7 en esto1 GH6ade3 por -2os3 s2<ntateJ GRelta la cog2 del /ra9o 7 la e0pu= de nue4o a la s2lla1 %4An encend2 un puro 7 sacud2 la cer2lla con descu2do antes de arro=arla al suelo1 El s5er2ff 6oll7 repl2c: G,eal3 no t2enes :ue responder a n2ngBn cargo1 G@e t2ene s2n cu2dado1 Ella 02ente1 G%4An3 KestAs seguro de :ue no :u2eres lla0ar a tu a/ogadoL GPresc2nd20os de ello3 *r2t91 KPara :u< 0olestarle tan te0pranoL ,o tene0os nada :ue ocultar1 Pregunta al c52co lo :ue te d< la gana1 *r2t9 se d2r2g2 a ,eal1 GKIu< pas cuando llegaste2s donde esta/an -onna -ee 7 6adeL G&o :ue 7a 5a e;pl2cado 6ade GcontestG1 &e ofrec20os lle4arla en coc5e1 Ella entr por prop2a 4oluntad1 %ncluso tu4o :ue encara0arse por enc20a del as2ento para ponerse detrAs3 con &a0ar1 GK,o la for9aste2s a entrar en el coc5eL GHClaro :ue noJ GEso lo 52ce por:ue pens< :ue -onna -ee ta0/2<n 4endra GaCad2 6ade con rap2de9 G1 Cuando 0e d2 cuenta de :ue pensa/an de=arla3 2ntent< sal2r1 Ellos 0e retu42eron1 ,o de=aron :ue ella entrase n2 :ue 7o sal2ese1 ,eal se ec5 a rer1 GEra en plan de /ro0a1 Co0o s2 fuera un secuestro1 !lo lo 52c20os para d24ert2rnos1 !2gu2 narrando la 52stor2a 7 les 5a/l so/re la llegada al lugar cercano al canal1 G6ade sal2 del coc5e 7 se sent3 02entras nosotros nos to0A/a0os una cer4e9a1 G,o 5a/a n2ngBn s2t2o adonde 2r Grecalc ellaG1 Cuando d2=2ste lo :ue d2=2ste 7 0e percat< de tus 2ntenc2ones3 0e puse a correr1 Conf2<salo3 ,eal1 !a/es :ue es la pura 4erdad1
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%ntent< 5u2r de 4osotros1 G,eal3 K:u< es lo :ue d2=2steL G!20ple0ente :ue /a0os a =oderla1 Relta se lle4 la 0ano al pec5o 7 cru9 las p2ernas1 %4An d2o una c5upada al puro1 *r2t9 se frot las s2enes d2c2endo: GEso corro/ora la 52stor2a de 6ade1 GEntonces fue cuando 0e d2 la 4uelta 7 0e puse a correr 5ac2a la carretera GaCad2 ellaG1 ,o pude llegar 0u7 le=os1 ,eal 0e cog2 por el pelo 7 0e t2r1 Ql se encog2 de 5o0/ros s2n darle 20portanc2a1 G-2=o O7 un cuernoP3 o algo as3 pero se rea1 G,o d2=e nada de eso3 7 desde luego no 0e rea1 Esta/a aterror29ada1 GK-e tres a02gosL G/uf %4An 2ncr<dulo1 G! :ue se puso a correr Gcont2nu ,eaG3 pero no del todo3 no co0o s2 no :u2s2era :ue la alcan9aran1 &a cog por el pelo1 Eu420os un force=eo1 %ntent res2st2rse3 pero todo era para d2s20ular1 GEso es 0ent2ra Gsusurr 6ade ronca3 negando f2r0e0ente con la ca/e9aG1 Eso es 0ent2ra1 @e 529o daCo1 Ql desgarr 02111 G8n pensa02ento la estre0ec21 @2r 5ac2a los t<=anos 0anc5ados de /arro de ,ealF eran los :ue 5a/a lle4ado la noc5e anter2orG1 Ql 0e despo= de los pantalones 7 luego de las 0ed2as1 !e los guard en el /ols2llo de los 4a:ueros1 Co0pru</enlo1 GK,ealL G*r2t9 seCal con la ca/e9a al c52co para :ue respond2ese1 %4An g2r la ca/e9a 7 02r a ,eal por enc20a del 5o0/ro3 02entras <ste /usca/a en el /ols2llo derec5o del :ue sac unas 0ed2as a0ar2llo claro1 #l reconocerlos3 Relta se tap la /oca para a5ogar un gr2to de so/resalto1 ,eal 02r a 6ade con o=os llenos de despec5o 7 repl2c con sua42dad: G@e rogaste :ue 0e los :uedase co0o recuerdo3 car2Co1 K,o te acuerdasL GH@2enteJ G!alt de la s2lla 7 agarr la 0esa con los dedos co0o garras apuntando al rostro sarcAst2co de ,eal1 *r2t9 la cog2 por la c2ntura 7 la e0pu= 5ac2a atrAs1 !e a/r2 la puerta 7 aparec2 un agente1 G!5er2ff3 K4a todo /2enL GEodo estA en orden Gasegur al of2c2al1 G#53 s5er2ff3 so/re esos 2nfor0es del la/orator2o111 G!3 :u2s2era leer el 2nfor0e of2c2al tan pronto co0o est< d2spon2/le1 GEso es lo :ue :u2ero dec2rle1 G!e 0o42 ner42osoG1 Eso es de lo :ue 4ena a 2nfor0arle1 &os anAl2s2s 7 todo 5an s2do t2rados por error1 Eodas las prue/as 7 el e;ped2ente de la seCor2ta !perr7 se :ue0aron esta 0aCana en el 2nc2nerador del 5osp2tal1 #l orlo3 6ade se apo7 des0oral29ada so/re el /ra9o de *r2t93 :u2en la a7ud a sentarse1 Con un le4e gr2to de angust2a3 se de= caer pesada0ente1 Eoda la e42denc2a fs2ca de la 42olac2n 5a/a s2do destru2da1 #un:ue el 0<d2co de urgenc2as test2f2cara a su fa4or3 lo Bn2co :ue podra e;pl2car era :ue 5a/a ten2do relac2ones se;uales3 7 :ue al parecer 5a/an s2do 42olentas1 $a=o un se4ero 2nterrogator2o3 su test20on2o podra resultar 2nBt2l1 #de0As3 <l no podra 2dent2f2car a los atacantes1 ,ada de lo :ue se 5a/a d2c5o en la sala sera nunca una e42denc2a per02s2/le en un =u9gadoF n2 s2:u2era la confes2n de ,eal de :ue 5a/a ten2do relac2n se;ual con ella1 Podra ca0/2ar por co0pleto su 4ers2n 7 negar :ue estu42era en4uelto en el 2nc2dente1 # part2r de a5ora sera la pala/ra de 6ade contra la de ellos1 Cuando 7a esta/a a punto de caer en la desesperac2n3 surg2 un ra7o de esperan9a1 #l9 la ca/e9a /rusca0ente1 G-onna -ee1 GKIu<L GEl s5er2ff 6oll7 se 4ol42 5ac2a ella1 G&la0en a -onna -ee1 Ella les conf2r0arA :ue 0e res2st1 @e 42o c0o luc5a/a para
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sal2r del coc5e de ,eal1 Ella conf2r0arA :ue no fu2 con ellos por prop2a 4oluntad1 *r2t9 consult su relo=3 7 luego orden a su a7udante: G&la0e a la casa de 6oe @onroe1 %ntente local29ar a su 52=a antes de :ue se 4a7a al 2nst2tuto1 -gale :ue :u2ero :ue 4enga a:u3 pero no le e;pl2:ue el 0ot24o1 El agente se puso el so0/rero 7 sal2 de la sala1 &os de0As se :uedaron a la espera1 Relta recog2 de la 0esa las 0ed2as de 6ade 7 las guard en el /olso1 %4An p2d2 caf<3 :ue le fue ser42do por una ef2c2ente secretar2a1 ,eal sal2 un 0o0ento a /uscar una coca+cola en la 0A:u2na de la sala de los agentes1 6ade apo7 otra 4e9 la ca/e9a so/re los /ra9os 7 cerr los o=os para no tener :ue 4erlo1 -esea/a dor02r1 Iuera sacarse la 4enda 4erde del :u2rfano 7 las r2d2culas /otas1 Esta/a ans2osa por pe2narse 7 la4arse los d2entes1 -esea/a 2nt202dad para derra0ar lAgr20as por algo :ue 2ne42ta/le0ente 5a/a perd2do: la 42rg2n2dad1 O(ar73 (ar7P3 g202 en s2lenc2o1 Ql no la culpara por la 42olac2n3 pero ella no era tan 2ngenua co0o para creer :ue ello no afectara negat24a0ente a sus relac2ones1 Resulta/a tan doloroso pensar en ello :ue 2ntent concentrarse en otra cosa1 GKCuAnto lle4as tra/a=ando para 03 ReltaL G'7 :ue %4An pregunta/a a su 0adre1 Eoda4a segua fu0ando su as:ueroso puro1 El 5u0o le pro4oca/a nAuseas1 G$astante t2e0po1 GK,o crees :ue sera una lAst20a :ue por este 0alentend2do tu42<ra0os :ue presc2nd2r el uno del otroL 6ade lo 02r: G,o trate de 2nt202darla3 seCor Patc5ett1 Espero :ue 02 0adre no 4uel4a a tra/a=ar n2 un da 0As en su apestosa fA/r2ca1 ,o :u2ero el d2nero :ue gana all para pagar 02 co02da 7 02 ropa1 ,or0al0ente 6ade no 5a/lara as a un adulto1 Pero 5a/a s2do 4ct20a de un cruel 7 doloroso ata:ue e 2ntenta/a contraatacar3 co0o 5ara cual:u2er an20al 5er2do1 %4An de= caer al suelo la cen29a del puro 7 frunc2 el ceCo con se4ero d2sgusto1 G!era 0e=or :ue pus2eses un /o9al a tu 52=a3 Relta1 E2ene una /oca de0as2ado grande1 Relta se 4ol42 5ac2a 6ade 7 le susurr: GHCAllateJ K,o 4es :ue estAs e0peorando las cosasL En ese 2nstante el s5er2ff 6oll7 lleg aco0paCado de -onna -ee1 Qsta pareca 2ndec2sa antes de entrar en la sala1 !us oscuros o=os /a2la/an de una cara a otra1 *2nal0ente reposaron en 6ade1 GKIu< ocurreL KIu< 5a pasadoL KC0o 4as 4est2da de ese 0odoL GPor fa4or3 entra -onna -ee1 GEl s5er2ff la e0pu= l2gera0ente 7 le acerc la Bn2ca s2lla l2/re :ue :ueda/aG1 !2<ntate1 Iuere0os 5acerte unas preguntas1 GK!o/re :u<L G!u 4o9 era tr<0ula por el te0or a lo desconoc2doG1 KIu< sucedeL KDan ases2nado a algu2enL G,ada de eso Gcontest *r2t93 2ntentando cal0arlaG1 #noc5e 5u/o un pro/le0a1 Iu29A tB nos puedas a7udar a aclarar algunas cosas1 GK>oL KIu< clase de pro/le0aL G#7er por la tarde suced2 algo despu<s de :ue te :uedaras s2n gasol2na en el coc5e G respond21 G&legu< /2en a casa1 GPero 6ade no1 -onna -ee se 4ol42 5ac2a 6ade1 GKIu< 5a pasadoL E2enes 0u7 0al aspecto1 G*u2 42olada1 -onna -ee trag sal24a con d2f2cultad1 !us pe:ueCos o=os se d2lataron enor0e0ente1 GKR2oladaL H-2os 0o3 6adeJ K-e 4erdadL KR2oladaL GEso es lo :ue ella d2ce G2nter42no ,eal con tono pausado1
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&a ca/e9a de -onna -ee g2r en d2recc2n 5ac2a <l1 GElla esta/a cont2go1 KC0o pudo ser 42oladaL GH&o 529o <lJ Ql3 Dutc5 7 &a0ar 0e 42olaron1 Por segunda 4e9 en cuest2n de segundos3 -onna -ee rec2/2 un gran 20pacto1 GKDutc5 te 42olL GEs una 0ent2rosa Gd2=o ,eal1 GHCAllateJ G&a 4o9 del s5er2ff 6oll7 son co0o un lAt2goG1 Eodos 4osotros1 Qste es 02 departa0ento1 >o so7 el :ue estA al cargo de esto1 >o so7 el :ue 5ace las preguntas1 G D29o una pausa para asegurarse de :ue 6ade 7 ,eal esta/an lo suf2c2ente0ente cal0ados3 antes de d2r2g2rse a -onna -ee3 :ue 02ra/a a 6ade parpadeando con rap2de91 6ade 42o c0o los oscuros o=os de su a02ga 02ra/an el pelo desarreglado3 los araCa9os de los /ra9os 7 los 4enda=es del 5osp2tal1 GKR2oladaL Gd2=o la pala/ra pero s2n :ue sal2era de sus la/2os3 /2en por 02edo al s5er2ff o por total 2ncredul2dad1 Con un nudo de e0oc2n en la garganta3 6ade 2ncl2n tr2ste0ente la ca/e9a1 GK-onna -eeL GEl s5er2ff guard s2lenc2o 5asta :ue ella 4ol42 a prestarle atenc2n G1 6ade af2r0a :ue los c52cos aparec2eron cuando 4osotras dos esta/a2s paradas en la carretera de la costa1 -2ce :ue la con4enc2eron para :ue se 0et2ese dentro del coc5e de ,eal3 7 :ue luego no la de=aron sal2r cuando se 42o con clar2dad :ue te 2/an a de=ar t2rada all1 -eclara :ue ar0 la gorda para 2ntentar sal2r del coc5e3 :ue gr2ta/a 7 da/a patadas contra el cr2stal trasero1 ,eal 5a co0entado :ue todo era una /ro0a3 :ue 6ade tena :ue sa/er :ue era una tra4esura1 P$ueno3 s< :ue no puedes test2f2car so/re lo :ue suced2 despu<s de eso3 pero 0e gustara or lo :ue tengas :ue dec2r so/re c0o se encontra/an todos cuando los c52cos se fueron con 6ade en el auto042l1 %4An se 2ncl2n 5ac2a delante por enc20a de la 0esa 7 puso su 0ano so/re el /ra9o de -onna -ee1 G,o nega0os :ue los c52cos se d242rt2eron con ella3 0e ent2endes3 KnoL G&a 02rada de -onna -ee se d2r2g2 5ac2a 6ade3 :ue le d2r2g2 una penetrante 7 dura 02radaG1 &os tres se turnaron1 ,eal lo 5a ad02t2do1 Pero a5ora :ue 6ade 5a ten2do t2e0po de pensarlo3 le 5a dado un 4uelco el cora9n 7 acusa a estos c52cos de 5a/<rsela lle4ado a la fuer9a1 KEB crees :ue eso es =ustoL G%4An G2nterru0p2 *r2t9 cortanteG1 # part2r de a:u 0e ocupo 7o1 Cada 4e9 0As angust2ada3 6ade o/ser4 el ca0/2o gradual en la e;pres2n de -onna -ee1 Cuando al pr2nc2p2o entr en la sala esta/a sorprend2da 7 perple=a1 &uego3 al enterarse de :ue 6ade 5a/a s2do asaltada3 la 02r con co0pas2n1 !2n e0/argo3 a5ora -onna -ee la o/ser4a/a con c2erta sospec5a1 %4An Patc5ett 5a/a al20entado del2/erada0ente en ella esa sospec5a al presentarle el 5ec5o /a=o una perspect24a se;ual 7 02t2gando la 42olenc2a1 Ql sa/a co0o todos lo :ue -onna -ee senta por Dutc53 7 encend2 una c52spa de celos en su 2nter2or1 G,o fue culpa 0a3 -onna -ee Gcarraspe 6ade con un tono de s2ncer2dad en sus pala/rasG1 ,o 52ce nada para pro4ocarlos1 ,2 s2:u2era :uera 2r0e con ellos1 EB esta/as all1 &o sa/es1 Ellos 0e for9aron1 GK-onna -eeL Esta per0anec2 20pas2/le 02rando la cara 20plorante de 6ade3 2ncluso cuando se 4ol42 5ac2a el s5er2ff1 GCreo :ue 5a/an estado /e/2endo1 G,eal ta0/2<n 5a ad02t2do eso1 K%nsultaronL K!e 0ostraron agres24osL KProf2r2eron a0ena9asL -onna -ee se 5u0edec2 los la/2os3 ner42osa1 G,o3 eran los de s2e0pre1 #ctua/an co0o unos c5ulos1 >a sa/e3 co0o s2e0pre1 GE;plcales despu<s de :ue 0e 0et en el coc5e G2rru0p2 6adeG1 @e 42ste force=ear
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con ellos3 -onna -ee1 Qsta lan9 una 02rada 20pac2ente a 6ade antes de contestar: GE2ene ra9n1 6ade resp2r al242ada1 Cerr los o=os 73 por pr20era 4e9 en 0uc5as 5oras3 resp2r profunda0ente1 Por f2n algu2en esta/a de su lado 7 conf2r0a/a su 4ers2n de los 5ec5os1 G-espu<s de :ue 6ade se 0et2era en el coc5e Gs2gu2 -onna -eeG3 e0pe9 a dar golpes en las 4entanas1 G#s fue1 >a se lo d2=e antes3 Kse acuerdanL GK#f2r0aras :ue se pelea/a para sal2r del coc5eL Gpregunt el s5er2ff s2n 5acer caso a 6ade1 G!1 &a0ar la sostena por detrAs1 Ella 2ntenta/a acercarse a los as2entos para llegar a la 0anec2lla de la puerta o la ca=a de ca0/2os1 ,eal le golpea/a las 0anos1 Creo :ue Dutc5 la agarr de las 0uCecas1 G&o 529o1 @2ra1 G6ade 0ostr las 0uCecas3 :ue esta/an rodeadas de oscuros 0oratones1 Cuando las 42o3 el s5er2ff 6oll7 frunc2 el ceCo1 @2r con f2=e9a las /aldosas del suelo entre sus /otas 02entras se 0orda con ra/2a el la/2o1 &uego 02r a %4An1 GEntonces s :ue se la lle4aron a la fuer9a1 GH!J Ggr2t 6ade1 G>o no 5e d2c5o eso1 -espu<s de la e;ultante e;cla0ac2n de 6ade3 las pala/ras de -onna -ee sonaron apagadas1 GKIu<L G6ade lan9 una 02rada de aso0/ro a -onna -ee1 GDu/o una luc5a dentro del coc5e Gse apresur a dec2r la otraG3 pero los c52cos slo 5acan el tonto3 7a sa/en1 $ro0ea/an con 6ade co0o /ro0earon con02go al de=ar0e en la carretera1 6ade sal2 d2sparada de la s2lla1 GPero K:u< estAs d2c2endo3 -onna -eeL G!2<ntate3 6ade1 G-<=alo 7a3 K4aleL Gle ad42rt2 ,eal con e;pres2n de a/urr202ento1 G6ade3 no te co0portas de 0anera rac2onal GaCad2 Relta1 GH,o d2ce la 4erdad 7 lo sa/eJ G6ade3 fuera de s3 apunt un dedo acusador 5ac2a -onna -ee1 #l 5a/erse destru2do las prue/as fs2cas G7 ella esta/a con4enc2da de :ue no 5a/a s2do un acc2denteG su Bn2ca esperan9a de 5acerse creer era tener un test2go de los 5ec5os1 -onna -ee no 5a/a presenc2ado el ata:ue pero poda corro/orar la declarac2n de 6ade de :ue la 5a/an o/l2gado a:uedarse en el coc5e de ,eal1 Eso3 co0/2nado con el test20on2o del doctor3 podra procurar a cual:u2er =urado el /enef2c2o de la duda1 6ade golpe la 0esa con sus desgastadas 0anos 7 se 2ncl2n en d2recc2n a -onna -ee1 G!< :ue 2ntentas proteger a Dutc53 pero es un 42olador1 @e 42ol Gd2=o3 recalcando lenta0ente cada pala/ra1 GDutc5 no 5ara eso1 GH&o 529oJ -onna -ee retroced2 ante 6ade 7 02r al s5er2ff 6oll7 con cautela1 GEso es todo lo :ue s<1 KPuedo 2r0e 7aL G-onna -ee3 no 0e 5agas esto Gsupl2c 6ade al 4er :ue el s5er2ff a7uda/a a -onna -ee a le4antarse de la s2lla1 %ntent cogerle la 0ano3 pero -onna -ee se solt con desprec2o G1 Dutc5 no se 0erece :ue lo prote=as Ggr2t 6adeG1 Ql 0e 42ol1 Por el a0or de -2os3 -onna -ee3 por fa4or3 d2les la 4erdad1 -onna -ee se d2o la 4uelta3 con o=os rela0pagueantes1 GK&a 4erdadL @u7 /2en3 les contar< la 4erdad1 G!e d2r2g2 5ac2a los otrosG1 Dace
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unas se0anas3 6ade 0e e;pl2c :ue esta/a 5arta de tener :ue esperar a casarse para 0antener relac2ones se;uales1 @e d2=o :ue desea/a 2ntentar con4encer a (ar7 Par?er para :ue lo 52c2eran1 G&an9 una 02rada rencorosa a 6adeG1 !upongo :ue anoc5e tu42ste tu oportun2dad3 Kno es asL HEres 4ecesJ 8na con ,eal1 'tra con &a0ar1 > otra con111 con Dutc51 6ade a/r2 la /oca para dec2r algo3 pero esta/a de0as2ado e;c2tada para pronunc2ar pala/ra1 -onna -ee le d2r2g2 una Blt20a 02rada llena de od2o antes de a/r2r la puerta 7 sal2r1 -espu<s de dar un porta9o3 el s2lenc2o se 529o ensordecedor1 ,eal fue el pr20ero en 5a/lar: G>a les d2=e :ue ella lo /usc1 El s5er2ff le d2r2g2 una 02rada de asco3 pero 6ade esta/a tan pas0ada :ue no se percat1 G,eal Gd2=o *r2t9G3 eres l2/re de 0arc5arte1 %4An3 esp<ra0e fuera1 Iu2ero 5a/lar cont2go antes de :ue te 4a7as1 #l le4antarse3 %4An e;tend2 una 0ano en seCal de consuelo so/re el 5o0/ro de Relta1 GEs una 4ergMen9a lo :ue nos llegan a 5acer pasar nuestros 52=os3 Kno creesL G!e 0arc5 tras de ,eal1 GEoda4a puedes presentar cargos3 6ade1 Eranscurr2 un 0o0ento antes de poder captar las pala/ras del s5er2ff1 #Bn esta/a anonadada por la tra2c2n de -onna -ee1 GKC0oL GK-eseas toda4a presentar cargos de 42olac2n contra los c52cosL G!1 *r2t9 ec5o una rAp2da 02rada a Relta 7 despu<s a 6ade1 G!era 0e=or :ue te lo pensases con cal0a antes de f2r0ar los papeles1 G,o tengo :ue pensar nada Grespond2G1 Ellos 0e 42olaron 7 4an a sufr2r por ello tanto co0o 5e sufr2do 7o1 GEsta/a cas2 tan dol2da por el 42l2pend2o de -onna -ee co0o por la 42olac2n1 En el fondo de su al0a 2nclu7 a -onna -ee cuando sentenc2G: Ran a pagar por lo :ue 5an 5ec5o1 El s5er2ff susp2r con 5asto 7 se d2r2g2 5ac2a la puerta1 G@u7 /2en3 pues1 Rete a casa1 @andar< pasar a 0A:u2na el papeleo 7 te lo 0andar< 0As tarde1

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Captulo !
El s5er2ff 6oll7 d2r2g2 sus pasos a la sala pol2c2al3 :ue esta/a en plena act242dad por:ue aca/a/a de co0en9ar el turno de da1 #l notar el 0al 5u0or del =efe3 nad2e se cru9 en su ca02no1 Eodo el 0undo e42t su encuentro s2n atre4erse a 02rarle cuando penetr en su despac5o3 donde le espera/a %4An Patc5ett1 *r2t9 cerr la puerta1 %4An de4ora/a un dnut1 &o 0et2 dentro de la ta9a de caf< 7 se co02 la 02tad de un /ocado1 GE;:u2s2tos estos dnuts3 *r2t91 GKEs eso todo lo :ue t2enes en la ca/e9a esta 0aCana3 %4AnL K-nutsL *r2t9 se de= caer en su s2lln3 apo7 los codos en la 0esa 7 se pas las 0anos por su ca/ello espeso 7 ondulado1 8na 4e93 en el penBlt20o curso del 2nst2tuto3 un l2st2llo lo 5a/a lla0ado OHE53 Ro=oJP1 Cas2 no 4242 para contarlo1 -esde entonces3 nad2e se 5a/a atre42do a lla0arle por el apodo1 # %4An Patc5ett no le 2nt202da/an n2 los 0Bsculos de *r2t9 n2 la pos2c2n :ue ocupa/a en la c2udad1 Por un 0ero capr2c5o3 %4An poda 5acer :ue de=aran de 4otarlo para el cargo of2c2al :ue ocupa/a1 #0/os eran consc2entes de ello1 %4An se encontra/a en clara des4enta=a en el aspecto fs2co1 !u ca/ello gr2s e0pe9a/a a escasear1 En cuanto a estatura 7 peso3 era de la 0ed2a nor0al1 ,o esta/a 0u7 fuerte3 pero ta0poco se le 4ea d</2l1 ,o 4esta ropas clAs2cas n2 lla0at24as3 s2no c0odas1 &a 0ed2ocr2dad de %4An no se refle=a/a en los o=os1 Estos 0ostra/an la arroganc2a de :u2en se sa/a el 2nd242duo 0As r2co 7 con 0a7or 2nfluenc2a del condado3 :ue poda go/ernar co0o un pr2nc2pado s2 :uera1 !us o=os resplandecan co0o 52elo pasado por el fuego1 Ese fuego era una 0an2festac2n de la rapa9 a4ar2c2a :ue le de4ora/a1 # %4An Patc5ett le gusta/a ser :u2<n era 7 c0o era3 7 esta/a d2spuesto a 5acer cual:u2er cosa para proteger el t2rAn2co control :ue e=erca so/re su re2no1 &e gusta/a ser te02do3 0uc5o 0As :ue el se;o 7 el =uego3 e 2ncluso :ue el d2nero1 Da/a preparado a su 52=o para :ue fuese e;acta0ente co0o <l1 !e c5up el a9Bcar de sus dedos desnudos1 En su op2n2n3 slo los 0ar2cas lle4a/an =o7as1 G,o 0e 20porta dec2rte3 *r2t93 :ue no 0e gusta nada lo :ue 4eo1 GK> :u< es lo :ue 4esL GE2enes el ceCo frunc2do1 !2e0pre :ue te preocupa algo3 frunces el ceCo1 G$ueno3 pues lo s2ento 0uc5o3 %4An Gle respond2 *r2t9 con eno=oG3 pero t2endo a preocupar0e cuando a 02 c52co se le acusa de 42olar a una c52ca1 Eso 0e preocupa terr2/le0ente1 GEsa acusac2n no durarA n2 un 02nuto1 GPuede1 Cas2 0e 5a con4enc2do a 01 6ade no es una fresca de esas :ue 2ntente sacar part2do de tres c52cos 20portantes1 KPor :u< :uerra 2n4entarse una 52stor2a co0o <saL Es guapa e 2ntel2gente 7 lle4a 0u7 /uen ca02no para ser algo en la 42da1 KIu< 4a a ganar sacando a la superf2c2e una por:uera s2 no fuese 4erdadL GK> 7o :u< coCo s<L Gcontest %4An3 dando las pr20eras seCales de enfadoG1 #tenc2n3 a lo 0e=or1 ' :u29As esta/a 5asta las nar2ces de su no42o 7 42o una for0a de des:u2tarse de <l1 GEso no te lo crees n2 tB3 %4An1 !a/es 0u7 /2en :ue a:u 5a7 algo 0As :ue una pe:ueCa d24ers2n :ue se fue un poco de las 0anos1 G*r2t9 lo o/ser4 de cercaG1 #lgu2en del
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5osp2tal te de/a un fa4or3 K4erdadL > esta 0aCana lla0aste al reg2stro1 %4An n2 s2:u2era pestaCe1 GKEstAs seguro de :ue :u2eres preguntar esto3 s5er2ffL KEstAs seguro de :ue lo :u2eres sa/erL G@e repugna pensar en prue/as pol2c2ales fals2f2cadas1 @e entran ganas de 4o02tar1 %4An se 2ncl2n 5ac2a delante1 !us o=os centellearon1 GKIu2eres 4er asoc2ado el no0/re de Dutc5 a una acusac2n de 42olac2nL GHClaro :ue no3 0ald2ta seaJ GPues entonces3 cAl0ate Grepl2c %4An1 Consecuente con sus prop2as pala/ras3 se aco0od 5ac2a atrAs en la s2lla 7 to0 otro trago de caf<G1 Eodo estA /a=o control1 -entro de un par de das todo 5a/rA conclu2do1 *r2t9 lan9 una 02rada de preocupac2n 5ac2a la puerta1 GEsa c52ca 2ntenta acusarlos of2c2al0ente1 GCa0/2arA de op2n2n1 GK> s2 no lo 5aceL G&o 5arA1 GPero K7 s2 no lo 5aceL Grep2t2 *r2t9 cas2 gr2tando1 %4An r2 entre d2entes1 G!2 se e0peCa en t2rar la cosa adelante3 la 5are0os aparecer co0o una puta 0ent2rosa1 *r2t9 s2nt2 nAuseas en el est0ago1 GKIu2<n creera eso de 6adeL G#ntes de :ue aca/e con ella Gd2=o %4An con una sonr2sa 20pBd2caG3 5o0/res de todo el condado declararAn :ue ella se los 5a t2rado3 7 toda la gente creerA todas las 52stor2as suc2as :ue se cuenten so/re ella1 *r2t9 se s2nt2 enfer0o1 ,eces2ta/a a2re fresco1 GEendrAs :ue perdonar0e3 %4An Gcontest le4antAndoseG1 Esto7 a:u desde 0ed2anoc5e1 @e 4o7 a casa a duc5ar0e 7 a co0er algo1 %4An se le4ant ta0/2<n de su as2ento1 GK!a/es :u< es lo :ue 0As 0e cuesta creer de todo estoL Iue a esa 02erdec2lla de &a0ar se le pus2era real0ente t2esa1 Da/ra pagado por 4erlo1 GProp2n una pal0ada en la espalda a *r2t9 02entras rea su prop2a grac2aG1 ,eal 0e 5a d2c5o :ue Dutc5 fue 5ac2a ella co0o un cerdo en celo1 KIu< es lo :ue t2ene :ue dec2r tu c52co a esoL GEoda4a no 5e 5a/lado con <l1 De lla0ado a -ora 7 le 5e d2c5o :ue no le de=ase 2r al 2nst2tuto1 Esa es una de las ra9ones por las :ue deseo llegar a casa cuanto antes1 Iu2ero :ue Dutc5 0e d2ga :ue no o/l2g a esa c52ca a 5acer nada1 %4An le agarr del /ra9o 73 aun:ue *r2t9 era 0As grande :ue <l3 lo e0pu= 5ac2a s1 G#5ora escBc5a0e3 s5er2ff Gd2=o con 4o9 autor2tar2aG1 @e 20porta un p202ento lo :ue Dutc5 te cuente o te de=e de contar1 ,o 5a/rA confes2ones pB/l2cas n2 en el /an:u2llo de los test2gos n2 en el altar de la 2gles2a /apt2sta n2 en n2nguna parte1 K@e o7esL K&o 5as entend2do /2enL G%4An3 s2 son culpa/les111 GHCulpa/le el culo de 02 tatara/uelaJ KCulpa/les de :u<L K-e 5ac<rselo con una taL K-esde cuAndo es un cr20en para 0ac5os =4enes 7 cal2entes el follarL -espu<s la c52ca se asust un poco1 G!e encog2 de 5o0/rosG1 Es lg2co1 ,uestros c52cos no fueron 0u7 f2nos1 Pero ella no estA 5er2da1 &o superarA1 !2 nuestros 52=os 4an a la cArcel3 sus 42das :uedarAn destro9adas1 #cerc su rostro al de *r2t91 G@2 c52co no 4a a pasar n2 un solo da en pr2s2n1 @e 20porta un rA/ano los escrBpulos de conc2enc2a :ue pueda tener Dutc5 o lo con4enc2do :ue est<s de lo <t2co :ue eres1 Ras a enterrar este 2nc2dente a5ora3 *r2t91 #5ora1 %4An le solt 7 d2o un paso 5ac2a atrAs1 Pas la 0ano por su ca/ello3 cu2dadosa0ente
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pe2nado1 @o42 los 5o0/ros para rela=arlos1 &uego3 0ostr una sana 7 fuerte sonr2sa3 a/r2 la puerta 7 sal2 a la sala donde esta/an los agentes1 *r2t9 42o sal2r a %4An 7 s2nt2 od2o por su arroganc2a 7 desprec2o por su a0oral2dad3 aun:ue lo ad02ra/a por su astuc2a1 *r2t9 aull un no0/re 7 al segundo aparec2 el secretar2o ante <l1 GK!3 seCorL GCuando 5a7as pasado a 0A:u2na la denunc2a ll<4ala a casa de los !perr7 7 d<=ala all1 G*r2t9 02r a los o=os del of2c2n2sta con cara a0ena9adoraG1 -espu<s3 ol4date de ello1 !2 llega a 02s odos :ue 5as soltado una sola pala/ra de lo :ue pone la denunc2a3 te aseguro :ue te arrepent2rAs 02entras 424as1 El secretar2o trag sal24a1 G!3 seCor1 *r2t9 as2nt2 al 4er :ue le 5a/a entend2do1 G!2 algu2en pregunta por 03 estar< de 4uelta dentro de una 5ora1 !lo tard c2nco 02nutos en llegar a casa1 R24a a unas 0an9anas del centro de Pal0etto3 donde el rascac2elos 0As alto3 el C2t29ens *2rst ,at2onal $an?3 slo tena se2s p2sos1 &a c2udad en s tena tan slo d2e9 02l 5a/2tantes3 aun:ue en las 9onas rurales del condado 424an unas c2en 02l personas1 El /arr2o de los 6oll7 era 42e=o 7 conforta/le1 *r2t9 7 -ora 5a/an co0prado la casa de rec2<n casados3 pensando en todos los n2Cos :ue ca/ran en los d2st2ntos dor02tor2os1 -esgrac2ada0ente a -ora le 5a/a aparec2do un tu0or o4Ar2co poco despu<s de nacer Dutc53 7 le tu42eron :ue 5acer una 52sterecto0a co0pleta1 8no de los dor02tor2os l2/res lo con42rt2 en 5a/2tac2n de costuraF en otro3 *r2t9 7 Dutc5 guarda/an los e:u2pos de ca9a 7 pesca1 -ora esta/a en la coc2na fregando los platos cuando *r2t9 entr por la puerta trasera 7 se :u2t el c5aleco1 GDola1 K#Bn estA el caf< cal2enteL -ora 6oll7 era una 0u=er alta 7 es/elta3 cu7o carActer alegre 5a/a dado paso a la tr2ste res2gnac2n de la ester2l29ac2n1 Era una a0a de casa ef2c2ente3 pero 7a no era la dulce 7 an20osa c52ca con la :ue *r2t9 se 5a/a casado1 !e sec las 0anos con un trapo de coc2na1 GKIu< es lo :ue pasa3 *r2t9L KC0o es :ue te lla0aron en 02tad de la noc5e para 2r al =u9gadoL K> por :u< no 5as de=ado :ue Dutc5 fuese al 2nst2tutoL *r2t9 se s2r42 caf<1 GK-nde estAL G#rr2/a1 En su 5a/2tac2n1 !e co0porta de un 0odo tan e;traCo co0o tB1 &e prepar< el desa7uno3 pero apenas lo pro/1 #lgo raro pasa con 4osotros dos 7 :u2ero sa/er :u< es1 G,o3 no :u2eres1 Cr<e0e3 no :u2eres1 -<=alo as1 Coloc la ta9a de caf< s2n ter02nar so/re el escurr2dor 7 sal2 de la coc2na1 &a puerta del dor02tor2o de Dutc53 en el p2so de arr2/a3 esta/a cerrada1 *r2t9 lla0 una 4e9 con fuer9a3 a/r2 la puerta 7 entr1 Dutc5 esta/a 4est2do pero descal9o3 sentado en la ca0a des5ec5a3 apo7ado contra la ca/ecera1 @2ra/a el espac2o con a2re so0/ro1 -e/a=o de las pecas3 la p2el apareca 0As pAl2da :ue de costu0/re1 &a noc5e anter2or 5a/a e;pl2cado :ue el araCa9o en la 0e=2lla se lo 5a/a 5ec5o con la ra0a de un ar/usto :ue le a9ot la cara al pasar1 #5ora :ue *r2t9 sa/a algo 0As3 su sola presenc2a le re4ol42 el est0ago1 Dutc5 02r a su padre con cautela cuando se acerc a la ca0a 7 se sent en el /orde1 GEu 0adre d2ce :ue no te 5as to0ado el desa7uno1 G,o3 no lo 5e to0ado1 GKEstAs enfer0oL Dutc5 e0pe9 a =uguetear ner42oso con el /orde del cu/reca0a 7 se encog2 l2gera0ente de 5o0/ros1 *r2t9 5a/a 2nterrogado a tantos sospec5osos en su 42da :ue sa/a
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reconocer la culpa cuando la 4ea1 El est0ago se le re4ol42 con 0As fuer9a1 G$ueno3 K:u< es lo :ue pasa cont2goL G,ada1 GKPor :u< no de=a0os de andarnos con rodeosL Gd2=o *r2t9 con f2r0e9aG1 E;plca0elo todo1 GKE;pl2carte3 :u<L *r2t9 perd2 la pac2enc2a1 GEsto7 2ntentando contener0e para no darte una pal29a1 # 4er s2 te enteras 7 e0p2e9as a 5a/lar1 #5rrate la pal29a :ue 0e te0o :ue te 0ereces de so/ras1 El tenue control de Dutc5 se ro0p21 E0pe9 a tragar sal24a con rap2de91 !u rostro se estre0ec21 &os anc5os 5o0/ros e0pe9aron a te0/lar1 Pareca :ue fuese a estallar en llanto o a 4o02tar1 Por f2n cons2gu2 dec2r: G!upongo :ue sa/es lo de 6ade1 G!< :ue anoc5e lleg al 5osp2tal 5ac2a las once 7 0ed2a1 GH# las once 7 0ed2aJ Ge;cla0 Dutc51 G-2ce :ue un 5o0/re negro s2n 2dent2f2car la recog2 del arc<n en la carretera de la costa 7 la condu=o 5asta all1 #f2r0a :ue tB3 ,eal 7 &a0ar la 42olaste2s1 Dutc5 do/l las rod2llas3 puso los codos so/re ellas 7 despu<s e0pe9 a to:uetear los calcet2nes con las puntas de los dedos1 G,o s< :u< 0e ocurr23 papA1 Ee lo =uro3 no 0e d2 cuenta de lo :ue 52ce 5asta :ue 7a 5a/a pasado1 *r2t9 s2nt2 de pronto una opres2n en el pec5o1 En un 2nstante se des4anec2 el Blt20o ra7o de esperan9a :ue tena de :ue la c52ca 02nt2ese1 !e pas la 0ano por el rostro con e;pres2n de cansanc2o1 GKR2olaste2s a esa c52caL G,o era 02 2ntenc2n Gg20ote Dutc5G1 #lgo raro 0e pas3 a los tres1 Era co0o s2 estu42ese detrAs 7 0e 42ese a 0 02s0o 5acerlo1 ,o poda creer :ue lo estu42ese 5ac2endo3 pero ta0poco poda parar0e1 *r2t9 escuc5 la e;pl2cac2n llorosa de su 52=o so/re el 2nc2dente1 Cada pala/ra 2ncr202nadora era co0o un 0art2lla9o en la ca/e9a1 &a 52stor2a de Dutc5 co2nc2da cas2 l2teral0ente con la de 6ade1 GK#s :ue la a/andonaste2s allL Gpregunt *r2t9 cuando Dutc5 5u/o ter02nado de 5a/lar1 GKIu< otra cosa poda0os 5acerL ,eal d2=o111 GH,eal d2=oJ Ggr2t *r2t9G1 KEs :ue s2e0pre 4as a 5acer lo :ue ,eal te d2gaL KEres 2ncapa9 de pensar por t2 02s0oL ,eal d2=o: ORa0os a 42olar a 6ade !perr7P3 as es :ue tB te sacaste la polla 7 la 42olaste1 !2 ,eal 5u/2ese aCad2do: O#5ora3 crtate los co=ones 7 c0etelosP3 Kta0/2<n lo 5a/ras 5ec5oL G$ueno3 no 5a7 0uc5a d2ferenc2a entre %4An 7 tB3 KnoL G*r2t9 le4ant la 0ano para golpearle pero luego la /a=1 &a desnuda 4erdad de las pala/ras de Dutc5 le 20p2d2 descargar el golpe1 KContra :u< 2/a a golpearL KIuera cast2gar a Dutc5 o a s 02s0o 7 su sent202ento de culpa/2l2dadL #/at2do3 /a= el /ra9o 7 5und2 la ca/e9a1 G&o s2ento3 papA1 ,o :u2se dec2r eso Gse e;cus Dutc51 GEstA /2en3 52=o1 Do7 no 5a7 t2e0po de es:u24ar la 4erdad3 por 0u7 fea :ue sea1 GK&e 5as contado a 0a0A lo de111 6adeL G*r2t9 neg con la ca/e9aG1 KRo7 a 2r a la cArcelL G,o3 s2 puedo e42tarlo1 ,o :u2ero :ue otro preso te 5aga lo :ue anoc5e tB 7 tus a02gos 52c2ste2s a esa c52ca1 &a cara grande 7 0ascul2na de Dutc5 se contra=o co0o la de un /e/<1 E0pe9 a llorar fuerte0ente 7 con 4o9 ronca1 Eorpe0ente3 *r2t9 le a/ra9 7 le prop2n unas pal0ad2tas en la espalda1
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G,o :uera 5acerlo3 papA1 Ee lo =uro1 &o s2ento1 *r2t9 lo cre71 !ospec5a/a 2ncluso :ue Dutc5 esta/a colado por la c52ca !perr7 7 la Blt20a cosa :ue 5ara sera daCarla1 !u 52=o no tena n2 una p29ca de 0al2c2a en todo su ser1 Estando solo3 nunca co0etera un acto de 42olenc2a1 Pero 5a/a estado con ,eal1 ,eal 5a/a s2do el 2nst2gador1 !2e0pre lo era1 Daca t2e0po :ue *r2t9 4ea apro;20arse alguna desgrac2a co0o <sta1 &o Bn2co :ue no sa/a era :u< for0a to0ara1 Pero =a0As 5u/2era 20ag2nado3 n2 re0ota0ente3 :ue sera tan desastrosa1 El al0a de ,eal era retorc2da1 %4An le 5a/a 0et2do en la ca/e9a :ue era espec2al3 7 el c52co 5a/a llegado a cre<rselo1 ,o 5a/a /arreras entre <l 7 su prop2a sat2sfacc2n1 &o :ue :uera lo consegua3 7 nunca tena :ue dar e;pl2cac2n alguna so/re sus actos1 Co0o consecuenc2a3 ,eal crea estar e;ento de las le7es :ue se apl2ca/an a los de0As1 # *r2t9 no le sorprenda :ue ,eal 5u/2ese eleg2do a Dutc5 7 &a0ar co0o sus 0e=ores a02gos1 En pr20er lugar por:ue eran los Bn2cos co0paCeros de clase 0ascul2nos :ue lo soporta/an1 > en segundo lugar por:ue a0/os tenan caracteres fAc2l0ente 2nfluenc2a/les1 Dacan todo lo :ue ,eal les ordena/a3 7 s2n protestar1 &e te0an 0As :ue a cual:u2er autor2dad3 2nclu2dos sus padres1 Con astuc2a3 ,eal 5a/a penetrado en sus egos e 2nsegur2dades para 0antenerlos c2ega0ente f2eles 7 total0ente o/ed2entes1 *r2t9 sa/a :ue %4An poda enterrar este 2nc2dente1 Da/a 42sto de0as2adas 4eces c0o tr2unfa/an sus suc2as 0a:u2nac2ones3 por lo :ue no duda/a de su poder1 #un:ue el caso llegase a =u2c2o Glo cual era 0u7 poco pro/a/leG los c52cos nunca entraran en la pr2s2n del condado de Pal0etto1 #l 0enos la 02tad del =urado se co0pondra de tra/a=adores de Patc5ett3 e %4An so/ornara a la otra 02tad1 &a reputac2n de 6ade !perr7 sera pB/l2ca0ente degollada1 ,o3 Dutc5 no 2ra a la cArcel1 Pero un error de este cal2/re no desapareca con un golpe de /orrador co0o la t29a en una p29arra1 *r2t9 tena las suf2c2entes con42cc2ones rel2g2osas co0o para te0er al 2nf2erno1 > ta0/2<n crea :ue para llegar a <l no era prec2so 0or2r1 8n pecador poda 4242rlo en la t2erra1 GCreo :ue lo sent2rAs aBn 0As antes de :ue todo aca/e3 52=o1 'd2o :ue esto te ocurra1 *r2t9 sa/a :ue3 a la larga3 lo :ue 5aca era e:u24ocado para su c52co 7 un cruel pecado contra esa c52ca1 !u Bn2ca alternat24a era de=ar :ue la 42da de Dutc5 se destro9ase a causa de un estBp2do error1 KPodra algu2en esperar eso de un padreL Era ped2r de0as2ado1 &o 0e=or :ue *r2t9 poda desear era no estar 424o para 4er el da en :ue Dutc5 pagara por lo :ue 5a/a 5ec5o1 G&o Bn2co :ue a5ora t2enes :ue 5acer es 0antener la /oca cerrada Gle d2=o a su 52=o G1 ,o 5a/les con nad2e so/re esto1 Cuantos 0enos lo sepan3 0e=or1 %4An 7 7o nos encargare0os de todo1 # pesar de los d</2les ra7os de lu9 :ue se f2ltra/an por las altas 7 f2nas nu/es3 el 2nter2or de la casa esta/a oscuro 7 fresco cuando 6ade 7 Relta regresaron1 6ade su/2 el ter0ostato1 El a2re cal2ente :ue e0pe9 a sal2r de los resp2raderos del tec5o ola a pol4o c5a0uscado1 6ade ca02n por el pas2llo en d2recc2n al dor02tor2o1 -esde el u0/ral3 ec5 un 42sta9o a la sala de estar1 En las 4e2nt2cuatro 5oras :ue 5a/an pasado desde la Blt20a 4e9 :ue 5a/a estado en casa3 todo segua 2gual1 En ca0/2o3 ella 5a/a ca0/2ado 2rre4oca/le0ente1 &a enor02dad de la p<rd2da c5oc de nue4o contra ella co0o una ola g2gantesca1 Estos ata:ues de pesar co0en9a/an a ser fa02l2ares3 pero toda4a eran frescos 7 nue4os 7 cada uno pro4oca/a un 20pacto tre0endo1 Eendra :ue aprender a ser fuerte 7 poder con ellos1 G6ade3 K:u2eres :ue te prepare algoL KCacaoL K#lgo de co0erL Ella se 4ol42 7 02r a su 0adre1 El se0/lante de Relta esta/a sosegado3 pero no 5a/a natural2dad tras sus o=os1 @ostra/a una a0a/2l2dad art2f2c2al1 6ade ec5a/a de 0enos a su padre3 :ue la sola colocar so/re las rod2llas 7 la 0eca en la
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42e=a 7 cru=2ente 0ecedora1 O,unca tengas 02edo3 6ade1P G,o3 grac2as3 0a0A1 >a to0ar< algo 0As tarde3 despu<s de /aCar0e 7 4est2r0e1 GCreo :ue de/era0os 5a/lar1 GK-e 4erdadL G,o 0e repl2:ues3 6ade Gcontest Relta 2nd2gnada3 7 se puso f2r0eG1 Estar< en la coc2na1 G!e 4ol42 7 e0pe9 a dar 9ancadas por el pas2llo1 6ade cerr la puerta del dor02tor2o 7 se sac las espon=as san2tar2as1 !e 42o refle=ada en el espe=o del tocador1 Iu2so esconder de la 42sta el desnudo cuerpo1 Cog2 una toalla del ar0ar2o 7 se en4ol42 en ella1 En el cuarto de /aCo llen la /aCera de agua cal2ente3 se 0et2 en ella 7 su0erg2 la ca/e9a1 !2nt2 deseos de resp2rar profunda0ente3 llenar los pul0ones con el agua ard2ente 7 aca/ar con su 42da1 Pero esta/a claro :ue no poda1 ,o era cora=e lo :ue le falta/a para 0atarse3 s2no pa91 >a no podra sa/er lo :ue era la pa9 5asta :ue 52c2ese =ust2c2a1 #l llegar a esta conclus2n3 :ued claro c0o 2/a a actuar1 &a pala/ra de Relta era tan /uena co0o una garanta1 Cuando 6ade sal2 de su 5a/2tac2n3 Relta la espera/a en la coc2na1 !entada en la pe:ueCa 0esa c2rcular3 se esta/a pon2endo a9Bcar en una ta9a de caf< 2nstantAneo1 -espu<s de ser42rse un 4aso de lec5e3 6ade se acerc a la 0esa1 G8n of2c2al 5a trado esto1 -2=o :ue te lo le7eses /2en antes de de4ol4erlo al =u9gado1 6ade ec5 un 42sta9o al largo 7 /lanco so/re :ue 7aca so/re la 0esa3 pero no contest1 G,o s< c0o te 5as pod2do 0eter en una s2tuac2n co0o <sta3 6ade Ge0pe9 ReltaG1 -e 4erdad :ue no1 6ade to0 un trago de lec5e1 GPero no de/eras e0peorar las cosas acusando for0al0ente a esos c52cos1 GRelta sac una ser42lleta de papel del pote de plAst2co :ue esta/a en el centro de la 0esa 7 l20p2 el caf< :ue 5a/a cado en el plat2llo1 6ade se concentr en el 4aso de lec5e frente a ella 7 de= correr las pala/ras de su 0adre co0o agua :ue d2scurre por f2nas p2edras1 &a Bn2ca for0a de aguantar esto era escapar del presente 7 transportar su 0ente a un punto en el futuro donde las cosas seran d2ferentes1 G%0agnate las consecuenc2as :ue tendra para nosotras un =u2c2o por 42olac2n1 G Relta se frot los /ra9os al sent2r un escalofro nada 0As pensar en elloG1 !eras recordada por esto el resto de tu 42da1 &a gente ol42dara :ue tu padre gan la @edalla de Donor1 Cada 4e9 :ue se 0enc2onara tu no0/re3 sera en relac2n con este desafortunado 2nc2dente1 &as pala/ras 02n2029adoras de su 0adre desconcentraron a 6ade1 Cerr los o=os 7 de= caer la ca/e9a1 Contu4ocon gran esfuer9o las a0argas r<pl2cas :ue pugna/an en su 2nter2or1 GEn algunos aspectos el s5er2ff tena ra9n3 6ade1 Esto7 segura de :ue se preocupa/a por tus 2ntereses1 -e 4erdad3 lo creo1 El sacar este te0a al pB/l2co s2gn2f2cara pro/le0as para todo el 0undo1 %4An 0e desped2ra 2n0ed2ata0ente1 ,o podra de=ar0e tra/a=ar para <l s2 nuestros 52=os estu42esen en lados opuestos en un enfrenta02ento legal1 !2 perd2ese el tra/a=o3 K:u< 5araL GRelta 529o una pausa para to0arse un resp2ro 7 otro sor/o de caf<G1 !lo 4osotros cuatro sa/<2s lo :ue en real2dad pas all fuera1 Esos c52cos contarAn una 52stor2a co0pleta0ente d2ferente3 6ade1 !era su 4ers2n contra la tu7a1 Eres contra uno1 K# :u2<n p2ensas :ue creerA la genteL EstarAn con4enc2dos de :ue tB te lo /uscaste desde un pr2nc2p2o al 0eterte en el coc5e de ,eal1 GRelta d2o golpec2tos a la 0esa con la uCa del dedo nd2ceG1 # una 4ct20a de 42olac2n s2e0pre se le ec5a la culpa1 Puede :ue no est< /2en3 pero es as co0o func2ona1 &a gente d2rA :ue eres guapa 7 :ue lo sa/es1 Co0entarAn :ue te luc2ste delante de los c52cos 5asta :ue perd2eron el control1 &os :ue se =acta/an de :ue eras una estud2ante 2deal 7 una /uena cr2st2ana3 te 02rarAn /a=o otra perspect24a1 %ncluso algunos podran e0pe9ar a e;tender 0ent2ras so/re t23 slo para ser el centro de los co0entar2os de la gente1 En poco t2e0po3 n2nguna de nosotras sera capa9 de lle4ar la ca/e9a ergu2da en esta
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c2udad1 GRelta susp2rG1 -espu<s de esto3 podras desped2rte de cual:u2er esperan9a de casarte con algu2en 20portante1 !erA 0e=or :ue te lo p2enses antes de 2r por a5 contando cosas1 6ade se le4ant3 se d2r2g2 al fregadero 7 t2r la lec5e :ue :ueda/a en el 4aso1 &uego3 se 4ol42 e 529o frente a su 0adre1 GDe ca0/2ado de op2n2n3 0a0A1 ,o 4o7 a presentar cargos1 Relta a/r2 7 cerr la /oca es/o9ando algo parec2do a una sonr2sa1 G'53 6ade3 7o111 GEspera3 0a0A1 #ntes de :ue d2gas nada3 :u2ero :ue sepas por :u< no lo 4o7 a 5acer1 ,o 5e ca0/2ado de op2n2n por 5a/er rec2/2do conse=o tu7o n2 del s5er2ff 6oll71 Ea0poco 0e 20porta s2 %4An Patc5ett te desp2de esta tarde1 -e 5ec5o3 s2 no 5as ten2do el suf2c2ente 4alor para plantarle cara 7 de=ar el tra/a=o3 7o lo 5u/2era 5ec5o en cuanto te 5u/2ese desped2do1 @e repugna la 2dea de depender de <l en cual:u2er cosa1 PEa0/2<n 0e 20porta un rA/ano lo :ue podra suponer un =u2c2o para nuestra reputac2n1 @e da lo 02s0o lo :ue p2ense la gente1 &as op2n2ones de cual:u2era :ue cre7ese se0e=ante 0ent2ra so/re 0 no 0e 0ereceran la 0enor cred2/2l2dad1 P&a Bn2ca ra9n por la :ue no :u2ero un =u2c2o es (ar71 ,uestra relac2n se a/r2ra a escrut2n2o pB/l2co1 &a gente 5a/lara so/re los de ca0a1 ,o soportara :ue algo tan puro 7 l20p2o co0o lo es la for0a en :ue nos :uere0os lo con42rt2esen en algo feo 7 4ergon9oso3 algo en lo :ue escar/ar1 P&o :u2ero de0as2ado para e;ponerlo a una cosa tan suc2a1 KPuedes 20ag2narte c0o se sent2ra al sa/er :ue tres c52cos se111 se111 se 5an 4ac2ado en 02 2nter2orL G&as lAgr20as e0pe9aron a rodar por sus 0e=2llas1 8na gr2eta parec2 a/r2rse en su pec5o3 co0o una f2sura en la t2erra3 7 lan9 un ge02doG1 ,o3 0a0A1 EB no puedes 20ag2narte lo :ue eso supondra para (ar7F pero 7o s1 Iuerra 0atarlos1 Podra3 2ncluso3 2ntentarlo 7 arr2esgar su futuro en ello1 8n a/ogado defensor 2ntel2gente Ve %4An puede per02t2rse el lu=o de contratar al 0e=orW podra c2tar a (ar7 co0o test2go en contra 0o1 ' /2en tendra :ue 5a/lar de nuestra 2nt202dad en la sala3 o /2en co0eter per=ur2o 7 no 5acerlo1 ,o de=ar< :ue eso ocurra1 G!e apart las lAgr20as de las 0e=2llas con un gesto /ruscoG1 #l f2nal 0e 5e dado cuenta de :ue un =u2c2o slo retrasara lo 2ne42ta/le1 GKIu< :u2eres dec2rL Gpregunt Relta1 G>o ser< :u2en 4ea c0o pagan por lo :ue 0e 5an 5ec5o1 -e alguna 0anera3 algBn da3 o/tendr< una sat2sfacc2n3 un desagra42o1 G%nstantAnea0ente se le secaron las lAgr20as G1 KPara :u< 2r por 4as legales cuando ellos t2enen todas las de ganarL KPor :u< colocar a (ar7 en esa 02ser2aL >a estarA lo suf2c2ente0ente dol2do cuando ro0pa con <lF s2 :u2ero protegerle3 tendr< :ue ro0per nuestra relac2n GaCad2 afl2g2daG1 Por c2erto3 0a0A3 consegu20os las /ecas1 &a carta lleg a7er1 %/a 5ac2a casa de (ar7 para darle la /uena not2c2a cuando el coc5e de -onna -ee se :ued s2n gasol2na1 Eal 2n=ust2c2a era a/ru0adora1 !e apo7 a/at2da en el fregadero1 Relta se le4ant de la s2lla 7 se l20p2 las 0anos con 0o4202entos en<rg2cos1 G$ueno3 cuales:u2era :ue sean tus ra9ones3 0e alegra or :ue pro7ectas cont2nuar tu 42da1 &o 0e=or :ue puedes 5acer es ol42darte de lo suced2do1 6ade 2rgu2 la ca/e9a1 -el fondo de sus o=os a9ules e0ana/a una f2r0e deter02nac2n1 #un:ue per0anec2 ergu2da3 su cuerpo esta/a tenso 7 estre0ec2do1 Cuando 5a/l su 4o9 sona/a tran:u2la 7 escalofr2ante: G,unca lo ol42dar<1 Para cuando lleg la segunda clase3 la ca02sa de &a0ar presenta/a unas aureolas de sudor en la 9ona de las a;2las1 Esta/a ner42oso3 descontento 7 confund2do1 ,eal 7 Dutc5 no 5a/an 2do al 2nst2tuto1 Eso slo 7a le 5aca sent2rse desolado1 Da/a
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cons2derado el :uedarse en casa3 pero eso le 5a/ra o/l2gado a 2n4entarse una e;cusa para su 0adre1 !2e0pre :ue le era pos2/le e42ta/a cual:u2er roce con @7ra=ane3 so/re todo3 s2 20pl2ca/a una 0ent2ra1 Ella detecta/a las 0ent2ras a tres ?2l0etros1 -urante la 5ora de estud2o3 el d2rector3 seCor Patterson3 5a/a anunc2ado :ue los estud2antes de Blt20o curso3 (ar7 Par?er 7 6ade !perr73 5a/an o/ten2do una /eca co0pleta1 Eodo el 0undo 5a/a aplaud2do1 G!< :ue :uer<2s e;presar 4uestras fel2c2tac2ones a estos dos /r2llantes estud2antes G 5a/a co0entado el d2rector a tra4<s del alta4o9G1 Por desgrac2a 6ade se encuentra 5o7 ausente3 pero no os ol42d<2s de fel2c2tarla cuando 4uel4a1 #l or :ue 6ade no esta/a3 &a0ar e0pe9 a sudar de 4erdad1 Entre clase 7 clase se 5a/a encontrado por los pas2llos a (ar7 Par?er3 pero 529o co0o :ue no lo 4ea para no tener :ue 5a/larle1 K!era capa9 de 4ol4er a 02rar a (ar7 a la cara despu<s de lo :ue le 5a/a 5ec5o a su no42aL &a noc5e anter2or 5a/a a/r2gado un secreto orgullo so/re sus dotes se;uales1 Pero /a=o la fra lu9 del da se acord de :ue su <;2to lo 5a/a o/ten2do a e;pensas de 6ade1 #l 4er a (ar7 rec2/2endo las fel2c2tac2ones de sus co0paCeros de clase la culpa/2l2dad de &a0ar se le refle= en la frente1 &leno de 4ergMen9a 7 5orror3 se desl29 al la4a/o de c52cos 0As cercano 7 se puso a 4o02tar1 &a cuarta clase la co0parta con -onna -ee @onroe1 Cuando entr en el aula se s2nt2 al242ado al 4erla sentada en su pup2tre3 pero su al242o dur 0u7 poco1 !u est0ago se re4ol42 a0ena9ante cuando los o=os de ella conectaron con los su7os1 Ella lo sa/a1 Esta/a seguro de :ue ella lo sa/a por la 02rada penetrante :ue le d2r2g21 -e alguna for0a 5a/a descu/2erto lo :ue 5a/a ocurr2do despu<s de 5a/erla de=ado en la carretera1 &a 2ntensa 02rada le 529o sent2r peor :ue cuando su 0adre le solta/a una /ronca por uno de sus tantos descu2dos1 !e s2nt2 desnudo de arr2/a a/a=o1 Iuera arrastrarse por el suelo 7 esconderse en un agu=ero1 Pero en lugar de eso tu4o :ue aguantar c2ncuenta 7 c2nco 02nutos de clase de 2ngl<s1 &os 02nutos pasa/an con una lent2tud torturante1 KIu2<n se lo 5a/a d2c5o a -onna -eeL !upona :ue 6ade1 Pero KcuAndoL3 Kc0oL &a Blt20a 4e9 :ue 42o a 6ade esta/a t2rada en el suelo3 con las rod2llas do/ladas so/re el pec5o1 En a:uel 0o0ento pens :ue 5a/ra s2do 0e=or s2 ella 5u/2ese 0uerto1 Entonces no 5a/ra nad2e :ue test2f2case so/re lo :ue 529o1 !u 0adre nunca se enterara1 Por supuesto3 5a/a enterrado rAp2da0ente se0e=ante pensa02ento antes de :ue el !eCor tu42ese t2e0po de orlo 7 cast2garle1 Pero al parecer 6ade no esta/a tan 5er2da co0o pareca1 ,o o/stante3 Kc0o 5a/a 4uelto a la c2udadL KDa/ra e;pl2cado a algu2en lo :ue 5a/a suced2do en el canalL Era o/42o :ue s por:ue -onna -ee lo sa/a1 '53 -2os1 !2 -onna -ee esta/a al corr2ente3 entonces otros lo descu/r2ran 7 su 0adre aca/ara por enterarse1 > to0ara represal2as1 ,o 20porta/a lo :ue ,eal d2=eseF las 5a/ra1 En esos 0o0entos3 el s5er2ff 6oll7 lo sa/ra1 #un:ue su 52=o esta/a 20pl2cado3 <l era un 5o0/re ntegro1 Dara lo correcto1 En cual:u2er 0o0ento un forn2do pol2ca aparecera por la puerta del aula3 /land2endo un ar0a de fuego 7 ondeando una orden de arresto contra &a0ar (r2ff2t51 &a sangre le c2rcula/a con tal rap2de9 por la ca/e9a :ue tu4o :ue apo7arla en el pup2tre para no des0a7arse1 Eena la p2el sudorosa1 Rol42 a sent2r nAuseas1 &a0ar pens ser2a0ente en sal2r de la clase3 correr 5ac2a el centro de la c2udad 7 lan9arse a 0erced del f2scal1 Era 0e=or tra2c2onar a sus a02gos 7 e42tar su 42s2/le ag2tac2nF era 0e=or tener a %4An Patc5ett por ene02go el resto de su 42daF era 0e=or estar en la cArcel con ladrones3 c5ulos de putas 7 ases2nos profes2onales :ue sufr2r las 2ras de su 0adre1 Cuando se d2o cuenta3 5a/a perd2do la oportun2dad de sal2r corr2endo por la puerta1 @2entras los alu0nos tenan :ue estar enfrascados le7endo #le;ander Pope3 -onna -ee se apro;20 a la 0esa de la profesora 7 p2d2 un pase para 2r a la enfer0era1 GKIu< pasaL Gle pregunt la profesora1
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G,o 0e encuentro /2en1 >a sa/e1 G@2r a la 0aestra con esa 02rada :ue se 2nterca0/2an las 0u=eres para 5acerse sa/er :ue les 5a 4en2do la regla1 GPor supuesto3 car2Co1 Rete a casa 7 acu<state con una 0anta el<ctr2ca1 &a0ar o/ser4 con d2s20ulo c0o se 2/a -onna -ee1 #l cerrar <sta la puerta 02r d2recta0ente 5ac2a <l3 pero &a0ar no supo 2nterpretar el s2gn2f2cado de su s2lenc2oso 0ensa=e1 Pareca co0o s2 ella le d2=ese :ue per0anec2era con la /oca cerrada1 # la 5ora de sal2da del 2nst2tuto3 sus d</2les p2ernas apenas podan soportarlo 02entras corra 5ac2a el coc5e1 Co0o no sa/a :u< 5acer o dnde 2r a /uscar soluc2ones3 se d2r2g2 a casa de ,eal1 Esta/a s2tuada en un lugar elegante1 -esde la carretera serpentea/a un ca02no de gra4a a tra4<s de gruesos Ar/oles1 El cu2dado c<sped :ue rodea/a la casa era tan anc5o co0o un ca0po de fBt/ol1 Eres 42e=os ro/les la protegan con un denso dosel de ra0as1 &as races se arrastra/an por la t2erra co0o tu/os de la4a1 &a casa de ladr2llo de dos p2sos era 20pres2onante3 pero @7ra=ane (r2ff2t5 la desprec2a/a1 # 0enudo3 co0enta/a: GEl 42e=o Rufus Patc5ett tena 0u7 0al gusto1 -2seC esa casa para :ue tu42ese oc5o colu0nas en la galera3 cuando con se2s 5a/ra ten2do 0As :ue suf2c2ente1 Rufus :uera sacar de :u2c2o a papA constru7endo una casa 0As grande :ue la nuestra1 Es a/surdo ser tan ostentoso1 Pero rec2ente0ente se 5a/a contradec2do1 GEs una pena :ue %4An 5a7a descu2dado tanto esa casa1 ,eces2ta el to:ue de una 0u=er1 Dace t2e0po :ue de/era 5a/erse casado de nue4o1 Esa Eula :ue tra/a=a para <l es un a0a de lla4es desastrosa1 Es 4aga e 2nsolente1 &a0ar era lo /astante l2sto co0o para no dec2r pala/ra 7 no preguntar de dnde 5a/a sacado la 2nfor0ac2n su 0adre1 Iue <l sup2ese3 su 0adre no 5a/a puesto nunca los p2es en la casa de los Patc5ett1 @uc5as 4eces le 5a/a lle4ado 5asta all3 pero nunca la 5a/an 2n42tado a entrar1 Rufus3 el padre de %4An3 5a/a 5ec5o una fortuna con el algodn1 El sudor de los recolectores3 aparceros 7 tra/a=adores de la des0otadora de algodn 5a/a 2do a parar al 0ortero :ue aguanta/a todos los ladr2llos de tono pastel1 Rufus 5a/a s2do 2ntel2gente1 @2entras sus conte0porAneos regatea/an con corredores para e;pr202r un centa4o 0As de una /ala de algodn en un 0ercado en decadenc2a3 <l ca0/2 para cult24ar so=a1 #l 2gual :ue la fa02l2a de @7ra=ane3 la 0a7ora de los plantadores de algodn lo 5a/an perd2do todo1 Eu42eron :ue 4ender a Rufus e;tens2ones de terreno a d2e9 centa4os el dlar3 slo por a5orrarse el pagar la contr2/uc2n del terreno :ue 7a no podan cult24ar1 Rufus de4or t2erras de todas partes1 %gnorando la /urla de otros agr2cultores3 cont2nu con sus plantac2ones de so=a1 En cuanto pudo constru7 la fA/r2ca de productos der24ados1 # la 0uerte de Rufus3 %4An 5ered toda la t2erra3 la fA/r2ca 7 el poder :ue todo ello conlle4a/a1 #lgBn da ,eal 5ara lo 02s0o1 > despu<s su 52=o1 En lugar de sent2r en42d2a de su a02go3 &a0ar esta/a contento de sa/er :ue <l nunca tendra :ue cargar con se0e=ante responsa/2l2dad1 Da/a s2do a0a0antado con el est2rado orgullo de la fa02l2a CoNan 7 crea s2ncera0ente :ue era destruct24o 7 estBp2do1 KIu< /2en 5a/a reportado a los CoNanL &os Bn2cos :ue :ueda/an eran uno o dos pr20os le=anos 7 @7ra=ane3 :ue era tacaCa3 cod2c2osa 7 poses24a1 Da/a con4ert2do en un 2nf2erno la 42da del padre de &a0ar3 al :ue toda4a ec5a/a de 0enos1 !2 ella 5u/2ese e0pe9ado de po/re3 :u29A todos 5a/ran s2do 0As fel2ces1 #l apro;20arse a la casa3 &a0ar o/ser4 :ue <l no era el Bn2co 2n42tado de ,eal1 El coc5e de Dutc5 esta/a aparcado de frente en el ca02no c2rcular1 Eula acud2 a a/r2r1 #ntes de entrar al 4est/ulo de 0Ar0ol3 &a0ar se l20p2 a conc2enc2a los p2es en la ester2lla1 GDola3 Eula1 KEstA ,ealL
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!u/2 corr2endo las escaleras 7 a/r2 la segunda puerta a su 29:u2erda3 pasada la galera1 ,eal esta/a sentado en el suelo3 con la espalda apo7ada en la ca0a1 Dutc5 esta/a repanc52ngado en una s2lla1 ,eal pareca el 02s0o de s2e0pre3 co0o s2 nada 5u/2era suced2do1 &as pecas de Dutc5 se 4ean 0As oscuras :ue la noc5e anter2or3 o :u29A de/a=o de ellas la p2el esta/a 0As pAl2da :ue de costu0/re1 El araCa9o contrasta/a fuerte0ente en su 0e=2lla1 GDola Gsalud ,ealG1 Entra1 KIu2eres una cer4e9aL G,o3 grac2as1 Dutc5 no a/r2 la /oca1 !e d2r2g2eron una /re4e 02rada3 pero de/2do al suc2o secreto :ue a5ora co0partan3 para &a0ar era d2fc2l 02rar d2recta0ente a la cara a sus a02gos1 Pareca :ue a Dutc5 le suced2era lo 02s0o1 # ,eal no se le 4ea 2n:u2eto1 GKC0o 5a 2do 5o7 el 2nst2tuto3 &a0arL G$2en3 supongo1 GK,o 5a pasado nada nue4oL G$e/2 un trago de cer4e9a1 G,o1 GEras una /re4e pausa3 aCad2G: El seCor Patterson 5a anunc2ado :ue (ar7 7111 7 6ade 5an consegu2do las /ecas para la un24ers2dad1 G-2r2g2 una furt24a 02rada a Dutc51 Qste pal2dec2 aBn 0As1 GK,o 0e d2gasL Gco0ent ,eal con 4o9 /urlonaG1 KIu< os pareceL $2en por ellos1 Dutc5 salt de su as2ento 7 se d2r2g2 a la 4entana 02entras solta/a una reta52la de pala/rotas1 ,eal to0 otro trago de cer4e9a 02entras lo o/ser4a/a1 GPero K:u< te ocurreL K,o estAs contento por las /ecasL Gd2=o soltando una carca=ada1 Dutc5 se d2o la 4uelta3 eno=ado1 GKEs :ue n2 s2:u2era 4a0os a 5a/lar de elloL KEs :ue 4a0os a 5acer co0o s2 no 5u/2era ocurr2do nadaL &a0ar se s2nt2 al242ado de :ue Dutc5 5u/2era sacado el te0a 7 de :ue al f2n pud2era 5a/lar de ello con algu2en1 GDe estado cagado de 02edo todo el da1 GK@2edoL K-e :u<L G2n:u2r2 ,eal con tono /urln1 GPues de 0eter0e en pro/le0as3 Kde :u< 4a a serL ,eal se sent 0As ergu2do 7 0o42 la ca/e9a co0o s2 estu42era confund2do por la preocupac2n de &a0ar1 G>a os d2=e anoc5e :ue no nos 4a0os a 0eter en n2ngBn pro/le0a1 KEs :ue no 0e escuc5as cuando te 5a/lo3 &a0arL ,o 52c20os nada 0alo1 &a0ar ec5 un 42sta9o a Dutc51 Este no esta/a sat2sfec5o con la s2tuac2n co0o ,eal3 pero no :uera 5a/lar para no parecer un co/arde 7 5acer enfadar a ,eal1 &a0ar esta/a solo1 &a0ar se aferr a su d</2l 4alenta 7 pers2st2: GPuede :ue alguna gente no lo 4ea as3 ,eal1 GKIu< genteL G(ente :ue se entere de lo :ue pas1 GKIu2<n se lo 4a a e;pl2carL K6adeL G/ufG1 &o dudo1 G!e lo cont a 02 padre G2nter42no Dutc51 GK!e lo cont a tu padreL Grep2t2 &a0ar en 4o9 alta 7 c52llona1 !us rod2llas ced2eron 7 ca7 al suelo de golpeG1 KIu< es lo :ue 5arAL GH,ada3 0ald2ta seaJ GR2s2/le0ente 2rr2tado3 ,eal se le4ant del suelo 7 arranc otra lata de cer4e9a del pa:uete de se2s1 #l a/r2rla3 la espu0a se desparra0 por su 0anoG1 Es :ue 4osotros dos 0e sacA2s de :u2c2o3 Klo sa/a2sL !2 4a2s por a5 co0portAndoos co0o culpa/les de algo3 todo el 0undo pensarA :ue lo so2s1 G# lo 0e=or lo so0os Grespond2 &a0ar1 ,eal lo ful02n con la 02rada3 5ac2<ndole sent2rse co0o un 2nsecto al :ue cla4an en una placa de corc5oF pero tena :ue descargar lo :ue tena en el pec5o o estallaraG1 -2gas lo :ue d2gas3 ,eal3 no creo :ue 6ade :u2s2era :ue nosotros1113 7a sa/es1
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GKEres 20/<c2l o :u<L G&as pala/ras sal2eron de la /oca de Dutc5 co0o s2 las 5u/2esen d2sparado desde el 2nter2orG1 Claro :ue ella no :uera :ue lo 52c2<se0os3 2d2ota1 &uc5 co0o un gato sal4a=e1 &a 42ola0os3 pura 7 s20ple0ente1 GH'53 -2osJ G&a0ar se desplo0 5ac2a un lado1 !2nt2 :ue se le re4ol4a el est0ago 7 :ue le entra/an ganas de 4o02tar de nue4oF pero K:u< 0As da/a s2 se des5onra/a a s 02s0oL -e todas for0as su 0adre lo 0atara cuando se enterase de lo :ue 5a/a 5ec5o1 GHCAllateJ Ggr2t ,ealG1 HCallaos los dosJ G#preta/a los d2entes3 fur2osoG1 Escuc5ad3 estBp2dos3 las tas s2e0pre andan /uscando el 02s0o rollo1 Ella puso una res2stenc2a s20/l2ca3 claro1 KCre<2s :ue le 2nteresa :ue 4a7a0os por a5 d2c2endo :ue ella :uera :ue la =od2erAnL #ntes de :ue pud2<se0os e;pl2car a los otros :ue es una ta fAc2l3 5a sacado esta 02erda para presentarnos co0o los 0alos1 KEs :ue no lo 4e2sL Dutc5 esta/a tan desesperado :ue no le 20porta/a agarrarse a un cla4o ard2endo1 &a0ar ta0/2<n :uera creer a ,eal3 pero cada 4e9 :ue e0pe9a/a a 4er las cosas lg2cas le 4ena a la 0e0or2a la fuer9a con la :ue 6ade 5a/a luc5ado 7 lo asustada :ue esta/a cuando <l 7 Dutc5 la aguanta/an en el suelo para :ue se la t2rara ,eal1 Dutc5 se frot la frente sudorosa con la 0ano1 !u p2el tena el color de 0as2lla 0anc5ada de p2ntura en0o5ec2da1 G,o de/20os a/andonarla all1 G&leg /2en a la c2udad3 KnoL GKC0o 4ol42L Gpregunt &a0ar1 ,eal les 2nfor0 de todo lo :ue sa/a 7 de todo lo :ue por la 0aCana se 5a/a d2c5o en el =u9gado1 GEena la 20pres2n de :ue -onna -ee lo sa/a Go/ser4 &a0ar cuando ,eal 5u/o ter02nado1 G-onna -ee test2f2c a nuestro fa4or Gcontest ,ealG1 !a/a perfecta0ente :ue 6ade era consc2ente de dnde se 0eta cuando entr en el coc5e con tres t2pos cac5ondos 7 0ed2o /orrac5os1 Iu29A de/20os 5a/er 2n42tado ta0/2<n a -onna -ee a nuestra pe:ueCa f2esta1 G !onr2 7 luego c5as:ue los la/2osG1 #un:ue no creo :ue est< tan /uena co0o 6ade1 ,unca 0e lo 5a/a pasado tan /2en1 &a0ar /a= la 02rada 5ac2a sus 0anos a/andonadas so/re sus rod2llas1 !2nt2 un deseo urgente de la4Arselas1 G-onna -ee esta/a ca/reada con 6ade por 5a/<rselo 5ec5o cont2go Gd2=o ,eal a Dutc5G1 Ec5a/a c52spas1 Real0ente3 esa c52ca estA supercolada por t21 KPor :u< no eres a0a/le con ella 7 le 5aces una de0ostrac2n prAct2ca de lo :ue 52c2ste con 6adeL Dutc5 cerr sus grandes 0anos con ra/2a1 !u cara reco/r el color1 -e 5ec5o3 se puso 0u7 ro=a1 Dutc5 perda la cal0a con /astante fac2l2dad3 e;cepto con ,eal3 pero s2e0pre 5a/a una pr20era 4e9 para todo1 &a0ar contu4o te0eroso la resp2rac2n3 e;pectante1 Pero Dutc5 no :u2so lle4ar la cosa 0As le=os1 Recuper su color 7 /a= los puCos1 G@e 4o7 a casa1 G!e 4ol42 7 e0pe9 a ca02nar con paso dec2d2do 5ac2a la puerta3 pero antes de alcan9arla3 ,eal le /lo:ue el ca02no1 G@e =odera /astante :ue 02s dos 0e=ores a02gos resultasen ser unos gall2nas de 02erda1 G%nclu7 a &a0ar en la 02rada de a42so :ue lan9 a Dutc5G1 6ade le4ant una pol4areda esta 0aCana3 pero a5ora todo 5a ter02nado1 @2 42e=o lla0 5ace un rato 7 d2=o :ue 6ade 5a not2f2cado a *r2t9 :ue no presentarA cargo alguno1 Eso es tanto co0o ad02t2r :ue se lo esta/a /uscando1 G#l no responder nad2e3 aCad2G: $ueno3 Kno es c2ertoL &os dos c52cos se 2ntercalaron 02radas 2ndec2sas1 G&o :ue tB d2gas3 ,eal G0ur0ur f2nal0ente &a0ar1 G$ueno3 pues entonces tran:u2los3 K4aleL Dutc5 co0ent: G@2 padre 0e 5a puesto 5ora de llegada para las pr;20as dos se0anas1 >a nos 4ere0os1
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-espu<s de 2rse3 ,eal le4ant las 0anos por enc20a de la ca/e9a 7 se despere93 con un gran /oste9o1 G@2 42e=o 0e 5a sacado 5o7 de la ca0a antes del a0anecer1 ,o 5e 5ec5o nada en todo el da1 GCog2 la cer4e9a :ue tena e0pe9ada 7 se la aca/ de un tragoG1 KIu2eres :ue 4a7a0os a t2rar a la canastaL G,o3 7o1113 /ueno3 ta0/2<n tengo :ue 2r a casa1 G&a0ar se puso en p2e1 !e su/2 con d2f2cultad la cre0allera de la ca9adora3 0et2 las 0anos en los /ols2llos 7 las 4ol42 a sacarG1 K!e 4a a enterar de esto 02 0adre3 ,ealL GKPor :u<L G,eal sonr2 co0o un ca20AnG1 KEstAs asustadoL GClaro :ue s Gad02t2 &a0ar con una d</2l sonr2sa1 ,eal le d2o una pal0ada en la espalda1 G,o se enterarAF 7 s2 se entera3 K:u<L *ollaste con una ta1 @enudo pro/le0a G-e repente le agarr por una nalga 7 le susurr con sua42dadG: -escargaste una /uena dos2s dentro de ella3 5o0/re1 @e sent 0u7 orgulloso de t21 G#pret la carne antes de soltarla 7 se r2 de la for0a 2nd2ferente :ue tanto le caracter29a/a1 &a0ar se desp2d2 7 se d2r2g2 a la escalera1 El alto tec5o de la casa le 529o sent2rse pe:ueCo 7 en=aulado1 !e detu4o un 0o0ento para soltar una rela=ada /ocanada de a2re1 #l apo7arse en la /alaustrada se d2o cuenta de :ue otra 4e9 esta/a transp2rando 0uc5o1 El sudor le gotea/a so/re su la/2o super2or1 Eena las pal0as de las 0anos e0papadas 7 fras de sudor1 Ea0/2<n se d2o cuenta de otra cosa: el pene esta/a duro1 @u7 duro1 El 5a/lar de su proe9a se;ual de la noc5e anter2or le 5a/a produc2do la erecc2n1 ,o sa/a s2 sent2rse orgulloso o enfer0o de nue4o1

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Captulo "
(ar7 Par?er a/ord a -onna -ee @onroe en su coc5e3 en el aparca02ento3 2nstantes despu<s de :ue sonara el t20/re de las tres 7 0ed2a1 &a sospec5a :ue tena de :ue ella le 5a/a estado e42tando se conf2r01 #l 4erle3 cas2 se le ca7eron los l2/ros1 GH(ar7J KC111 c0o es :ue no estAs entrenandoL GIu2ero 5a/lar cont2go3 -onna -ee1 GK-e :u<L GE2r los l2/ros en el as2ento trasero 7 se desl29 tras el 4olante3 con ganas de 0arc5arse1 (ar7 se 2ncl2n 5ac2a el 4olante 7 sac las lla4es de encend2do1 GHE5J KIu<111L GIu2ero sa/er :u< es lo :ue pasa con 6ade1 GK6adeL Grep2t2 ella1 G6ade1 >a sa/es3 6ade !perr73 tu 0e=or a02ga1 G! Gcontest ella con repent2na 5ost2l2dadG1 KIu< pasa con ellaL GKPor :u< lle4a tanto t2e0po s2n 4en2r al 2nst2tutoL KIu< le pasaL Cada 4e9 :ue lla0o3 su 0adre 0e d2ce :ue estA enfer0a1 6ade no :u2ere 5a/lar con02go para nada1 KEan enfer0a estAL K&a 5as 42stoL G,o3 desde la se0ana pasada Grespond2 seca0enteG1 !2 su 0adre d2ce :ue estA enfer0a3 supongo :ue serA la 4erdad1 GKEa0poco 5as 5a/lado con 6adeL G,o1 G,o 0e lo puedo creer3 -onna -ee1 Eres su 0e=or a02ga1 G$ueno3 tB eres su no42o1 !2 no :u2ere 5a/lar cont2go3 K:u< te 5ace pensar :ue lo 5arA con02goL Por fa4or3 da0e las lla4es1 Eengo :ue 2r a casa1 E;tend2 la pal0a de la 0ano3 pero <l no 529o caso1 GK@e estAs d2c2endo :ue 5as 2ntentado 5a/lar con 6ade 7 :ue ella se 5a negadoL &a pe:ueCa cara de -onna -ee adopt una e;pres2n 2ndec2sa 7 ser2a1 GEscuc5a3 (ar71 Ent<rate de :ue ella 7 7o nos 5e0os enfadado 7 7a no nos 5a/la0os1 Ql la 02r con 2ncredul2dad1 GH-e/es de estar /ro0eandoJ G,o1 GKPor :u< os enfadaste2sL G,o puedo e;pl2cArtelo1 #5ora3 por fa4or111 G%ntent coger las lla4es3 pero (ar7 las puso fuera de su alcanceG1 H(ar73 da0e las lla4esJ GH,o3 5asta :ue 0e d2gas :u< coCo estA pasandoJ ,or0al0ente3 (ar7 no perda los estr2/os1 &a fur2a de ese 0o0ento era consecuenc2a de su frustrac2n 7 te0or1 -urante 4ar2os das 5a/a notado :ue algo no 2/a /2en1 !us co0paCeros de clase lo 02ra/an de reo=o1 #lgunos cuc52c5ea/an 7 calla/an cuando se acerca/a1 6ade padeca una enfer0edad 02ster2osa1 ,ada 5a/a 2do co0o antes desde el da en :ue se enter de lo de la /eca1 #un:ue no tena nada concreto en :u< /asarse3 tena una fuerte pre0on2c2n de :ue su 42da se 0alogra/a1 GKIu< pasa con 6adeL Ge;2g21 G!2 :u2eres sa/er algo de 6ade3 pregBntale a ella1 G-onna -ee agarr las lla4es antes de :ue <l pud2era detenerla1 !2n e0/argo3 pudo alcan9arla a tra4<s de la 4entan2lla a/2erta 7 la agarr del /ra9o1
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GKE2ene algo :ue 4er con ,ealL &a ca/e9a de -onna -ee se 4ol42 co0o 0o42da por un resorte1 GKPor :u< 0e preguntas esoL GPor:ue se co0porta de un 0odo 0u7 raro1 -e repente 0e trata co0o a un colega3 pero es tan falso :ue se le 4e el plu0ero1 Es co0o s2 estu42era en una /ro0a de la :ue 7o no s< nada toda4a1 -onna -ee se 5u0edec2 ner42osa0ente los la/2os1 !us o=os c52spearon furt24a0ente1 !e la 4ea atrapada 7 esto le produ=o un sent202ento de asco en el fondo de su garganta3 conf2r0ando la sospec5a de (ar71 GKE2ene algo :ue 4er con 6ade la repent2na a02stad de ,eal 5ac2a 0L GEengo :ue 2r0e1 GH-onna -eeJ GEengo :ue 2r0e1 GPuso el 0otor en 0arc5a 7 sal2 d2sparada del estac2ona02ento s2n 02rar atrAs1 GH@ald2ta seaJ (ar7 corr2 5ac2a su coc5e1 %nconsc2ente0ente dec2d2 saltarse el entreno de atlet2s0o3 en un 20pulso 2nst2nt24o de 4er a 6ade ensegu2da1 %/a a 4erla3 aun:ue tu42ese :ue ec5ar a/a=o la puerta1 6ade reconoc2 el 0otor del coc5e1 !e acerc a la 4entana del saln 7 lo 42o correr 5ac2a la entrada1 &la0 dos 4eces1 (202 con an5elo s2n poderlo e42tar antes de arreglarse un poco 7 a/r2r la puerta1 GH6adeJ GDola3 (ar71 8na a0pl2a sonr2sa se d2/u= en su cara1 Era e42dente :ue esta/a 0u7 contento 7 al242ado de 4erla1 G#parte de estar pAl2da 7 delgada3 se te 4e nor0al1 GKIu< espera/asL G,o s< Gcontest con sofocoG1 Iu29As alguna 5er2da a/2erta1 &a cog2 por los /ra9os 7 la a/ra9 fuerte0ente1 Parec2 no darse cuenta de :ue ella no le corresponda co0o sola 5acerlo1 G@e 5as ten2do 0u7 preocupado Gle susurr al odoG1 @e alegro de 4erte /2en1 Ella se des529o del a/ra9o3 d2o la espalda al u0/ral 7 le 2n42t a entrar1 El 02r por enc20a del 5o0/ro con una sensac2n de culpa/2l2dad1 GKCrees :ue estA /2en3 al no estar tu 0adreL GEstA /2en1 G-e/2do a la s2tuac2n3 el ro0per una de las reglas de acero de su 0adre careca de 20portanc2a1 Cuando 5u/o cerrado la puerta3 (ar7 la 4ol42 a atraer 5ac2a s 7 le lan9 una 02rada 5a0/r2enta1 GKIu< es lo :ue te pasa/a3 6adeL Das de/2do de estar 0u7 enfer0a1 Eu 0adre deca :ue no esta/as en cond2c2ones de ponerte al tel<fono1 GEso es lo :ue le ped :ue te d2=era1 GQl la 02r confusoG1 !2<ntate3 (ar71 6ade se d2r2g2 5ac2a una s2lla 7 se sent1 Cuando le 02r3 esta/a claro :ue se encontra/a perd2do por la falta de respuesta1 &a prop2a 6ade tena d2f2cultad en tratar el te0a1 El car2Coso a/ra9o de (ar7 le record otros :ue no lo 5a/an s2do tanto1 #un:ue su cere/ro sa/a :ue 5a/a una gran d2ferenc2a3 su cuerpo pareca 2ncapa9 de d2st2ngu2r las car2c2as de la pal29a rec2/2da de sus atacantes1 Pens :ue de/a estar agradec2da1 !2n deseo fs2co :ue contener3 lo :ue tena :ue 5acer le resultara 0As fAc2l1 Ql se acerc3 se arrod2ll frente a ella 7 le cog2 las 0anos entre las su7as1 G6ade3 no lo ent2endo1 KIu< es lo :ue estA pasandoL
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GKIu< es lo :ue no ent2endesL G,ada de nada1 KPor :u< no 5as 2do al 2nst2tutoL KPor :u< no 5as 5a/lado con02goL GDe estado enfer0a1 GKEanto co0o para no poderte poner al tel<fono 7 saludar0eL 6ade procur :ue su 4o9 sonase 2nd2ferente1 GDa7 algo :ue tengo :ue dec2rte3 (ar71 G'53 -2os3 no Gsusurr ronco1 !e 2ncl2n 5ac2a delante 7 5und2 la ca/e9a en el rega9o de ella1 Cog2 un tro9o de su gruesa /ata 7 lo retorc2 entre los dedosG1 KPadeces una enfer0edad 0ortalL KRas a 0or2rL El cora9n de ella se ro0p2 en peda9os1 ,o poda soportar el pasar sus dedos por el ca/ello castaCo 7 ondulado de <l1 Co0o s2 tu42ese 42da prop2a3 se enla9a/a entre sus dedos1 &e acar2c2 el pelo con ternura1 -e la garganta de (ar7 surg2 un ge02do co0o el eco del :ue ella contena1 #ntes de rend2rse ante su dolor2do cora9n3 le le4ant la ca/e9a1 G,o es nada de eso1 ,o 4o7 a 0or2r1 GQl le pas sua4e0ente los dedos por cada facc2n de la caraG1 Es slo :ue111 G%ntent 4ar2os co02en9os 5asta :ue cons2gu2 segu2rG: De estado e0oc2onal0ente enfer0a1 Ql rep2t2 las pala/ras co0o s2 pertenec2esen a otro 2d2o0a1 GK!o/re :u<L GDe estado so0et2da a una gran pres2n1 GK-el 2nst2tutoL G&e acar2c2 el ca/ello3 apartAndole un 0ec5n de la cara1 Ella se res2st2 a apo7ar la 0e=2lla en la pal0a de su 0anoG1 Eso se aca/3 7a 5e0os consegu2do las /ecas1 HE5J ,2 nos 5a/a0os 42sto desde :ue nos lo not2f2caron1 En5ora/uena1 G%gual0ente1 GKC0o lo 4a0os a cele/rarL G!us o=os c52spearon al d2r2g2r su 0ano 5ac2a a/a=o3 5asta el pec5oG1 >o s< c0o 0e gustara cele/rarlo1 GH,oJ Ggr2t ella con estr2denc2a3 apartAndose al sent2r la car2c2a1 Ql se asust tanto :ue ca7 a un lado cuando ella a/andon la s2lla1 !us 0o4202entos eran ner42osos e 2nseguros3 co0o s2 aca/ase de aprender a ca02nar1 GK6adeL Ella se 4ol421 Ql la 02ra/a perple=o1 GKEs :ue no ent2endes lo :ue trato de dec2rteL De estado ago/2ada por la /eca3 pero ta0/2<n por otras cosas1 !o/re todo referente a nosotros1 GPero Kde :u< nar2ces 0e estAs 5a/landoL Ella se d2o cuenta :ue el alargar a:uello e0peora/a aBn 0As las cosas1 ,o 5a/a for0a de 5acerlo s2n causar 5er2das3 tanto en <l co0o en s 02s0a1 GEres un t2po l2sto Gcontest del2/erada0ente con un tono de 4o9 20pac2enteG1 K,o puedes leer entre lneasL K#caso tengo :ue deletreArteloL K,o coges lo :ue 2ntento co0un2carteL (ar7 se 2ncorpor3 puso las 0anos en =arras e 2ncl2n la ca/e9a1 GKEstAs 2ntentando ro0perL G>o1113 7o creo :ue neces2ta0os descansar el uno del otro3 s1 &as cosas se esta/an prec2p2tando3 se nos 2/an de las 0anos1 ,eces2ta0os retroceder1 &os /ra9os de (ar7 ca7eron a los lados1 G,o puedo creerlo1 K6adeL !e d2r2g2 5ac2a ella 7 trat de atraerla a sus /ra9os1 Ella lo rec5a91 G!o7 2ncapa9 de segu2r con esta pres2n se;ual por parte tu7a3 (ar71 GK#caso no 0e 5as pres2onado tB ta0/2<nL Ggr2t <l1 GHPor supuestoJ >a s< :ue lo 5e 5ec5o1 Esa es la cuest2n1 ,o es /ueno para n2nguno de los dos el cont2nuar encend2endo 5ogueras :ue no pode0os sofocar1
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GDace slo unas se0anas suger2ste e0pe9ar a a424ar la 5oguera1 GDe ca0/2ado de parecer1 -e/era0os esperar3 darnos 0uc5o t2e0po para to0ar la dec2s2n adecuada1 GCon 20pac2enc2a3 se 5u0edec2 los la/2osG1 Pero 2ncluso eso no es /astante1 ,eces2ta0os sal2r con otra gente1 De0os 2do =untos desde :ue <ra0os lo /astante 0a7ores co0o para c2tarnos1 Iu2ero :ue tB1113 :ue tB e0p2eces a sal2r con otras c52cas1 -urante unos 02nutos3 <l la 02r s2n sa/er :u< responder1 &uego sus o=os se d2lataron llenos de sospec5a1 GEsto t2ene algo :ue 4er con ,eal Patc5ett3 Kno es asL Eu4o la sensac2n de :ue una tra0p2lla se a/ra /a=o sus p2es 7 s2nt2 c0o caa a tra4<s de un agu=ero negro1 G,o Gdeneg con 4o9 ronca1 Era o/42o :ue <l 0al2nterpret el 5orror de ella por culpa1 GH> una 02erdaJ Grepl2c desprec2at24oG1 @e 5a estado 5ac2endo la pelota 0As de una se0ana1 6usto desde :ue te pus2ste Oenfer0aP1 Da estado actuando co0o un 5o0/re :ue sa/e un del2c2oso secreto 7 :ue se 0uere por e;pl2carlo1 #5ora 7a s< lo :ue es1 Iuera p2car0e la cur2os2dad1 !al2ste con <l3 Kno es c2ertoL G,o1 G,o 0e 02entas1 -onna -ee ta0/2<n se s2nt2 0u7 culpa/le cuando 0enc2on< su no0/re1 K's 5a/<2s peleado por esoL GK-onna -eeL Gpronunc2 ella en un tono de 2ncredul2dad1 GDo7 la a/ord<3 despu<s de las clases1 @e 5a estado e42tando cas2 con la 02s0a d2l2genc2a :ue tB1 GKIu< es lo :ue d2=oL G,o te preocupes1 ,o te 5a tra2c2onado1 G@o42 la ca/e9aG1 #s :ue al f2nal ced2ste ante el 2rres2st2/le encanto de ,eal1 Eso 5arA fel29 a tu 0adre1 Ella 0o42 con 4e5e0enc2a la ca/e9a3 ag2tando su oscuro ca/ello1 G,o1 &e desprec2o1 >a lo sa/es3 (ar71 GEso es lo :ue tB d2ces1 GE0pe9 a ca02nar ner42osa0ente de un lado a otro s2n apenas poder contener su ra/2aG1 Iu29A le pregunte a <l en persona1 G!e g2r 5ac2a la puerta3 pero antes de dar tres pasos 6ade se lan9 a su espalda3 reten2<ndolo1 G,o3 (ar73 no1 #l<=ate de ,eal1 Ql se d2o la 4uelta 7 la apart con eno=o1 G!2 :ueras poner0e cuernos3 Kpor :u< tu4o :ue ser con Patc5ettL GEstAs e:u24ocado1 (ar71 Por fa4or3 no p2enses :ue111 GHPatc5ettJ HPor el a0or de -2osJ G&a solt con tanta rude9a :ue ella se ta0/ale 5ac2a atrAs1 #/r2 la puerta de un t2rn 7 sal2 a grandes pasos1 GH(ar7J Ql no 02r 5ac2a atrAs3 aun:ue 6ade sa/a :ue le 5a/a odo c0o lo lla0a/a 5asta :ue su coc5e se ale=1 6ade 4ol42 al 2nter2or3 dando un trasp2<3 7 se desplo0 contra la puerta1 &as lAgr20as :ue 5a/a estado repr202endo saltaron co0o un torrente1 &lor 5asta :ue no le :uedaron lAgr20as 7 entonces cont2nu con atroces sollo9os1 #l pr2nc2p2o3 (ar7 pens en d2r2g2rse d2recta0ente a la f2nca de los Patc5ett 7 desaf2ar cara a cara a ,eal1 !egura0ente podra 4encerlo en una =usta pelea3 pero no :uera proporc2onar a se0e=ante 52=o de puta la sat2sfacc2n de sa/er :ue le 5a/a pro4ocado1 &e de=ara :ue presu02era 7 fuera 0ostrando por a5 su as:uerosa sonr2sa1 (ar7 Par?er no 2/a a re/a=arse a su n24el1 Cuando lleg a casa3 la ra/2a de (ar7 5a/a dado paso a la desesperac2n1 Cuando entr en el pat2o3 la gran=a le parec2 0As fea :ue nunca1 'd2a/a la 42e=a casa3 con la p2ntura :ue se caa 7 el porc5e 5und2<ndose1 ,o soporta/a las gall2nas :ue p2cotea/an en el pat2o 7 la peste
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del suc2o c2sne1 &e 0olestaron las r2sas 7 la c5Ac5ara de sus 5er0anos pe:ueCos cuando corr2eron 5ac2a <l 7 se agarraron a sus p2ernas3 20p2d2<ndole a4an9ar por el desgastado ca02no1 G(ar73 0a0A 5a d2c5o :ue esta noc5e t2enes :ue a7udar0e con las cuentas1 G(ar73 5a9 :ue !te42e pare de persegu2r0e1 G(ar73 Kpuedes lle4ar0e a la c2udadL GH$astaJ !e2s pares de o=os atn2tos lo 02raron1 Ql o/ser4 el crculo de caras 7 od2 sus e;pres2ones conf2adas 7 car2Cosas1 Iu2<n se crean :ue era3 Kun santoL &os apart de su ca02no3 atra4es corr2endo el pat2o d2spersando a las gall2nas 7 se 0et2 en el granero1 !e de= caer en un oscuro r2ncn enc20a de la pa=a 7 se cu/r2 la ca/e9a con los /ra9os1 #Coran9a3 od2o 7 a0or luc5a/an en su 2nter2or1 -ese escapar de a:uel lugar1 'd2a/a la fealdad3 la po/re9a3 la suc2edad 7 la falta de 2nt202dad1 #un as :uera a su fa02l2a1 En sus constantes ensueCos3 <l regresa/a de la un24ers2dad co0o un generoso !anta Claus3 repart2<ndoles golos2nas1 Pero la responsa/2l2dad de con4ert2r en real2dad esos ensueCos era /astante pesada1 # 0enudo se 4ea desaparecer3 s20ple0ente1 Pero nunca lo 5ara3 por supuesto1 ,o slo por su arra2gado sent2do de la responsa/2l2dad s2no por 6ade1 Ella 5aca soporta/le toda la fealdad de su 42da por:ue en ella res2da la pro0esa de :ue nunca sera as1 Ella era el centro de todas sus esperan9as1 KC0o podra lle4ar una 42da s2n ellaL O6ade Gpens tr2ste0enteG3 K:u< te 5a ocurr2do3 :ue 5a7 del futuro :ue /a0os a co0part2rLP Da/an planeado aca/ar su for0ac2n un24ers2tar2a 7 luego regresar a Pal0etto 7 5acer la co0un2dad 0As 2gual2tar2a1 Pero a5ora pareca :ue ella se 5a/a decantado 5ac2a el otro lado: el de los Patc5ett1 KC0o 5a/a s2do capa9L GK(ar7L !u padre entr por la gran puerta del granero1 't2s Par?er no tena aBn los c2ncuenta3 pero aparenta/a al 0enos d2e9 aCos 0As1 Era delgado pero fuerte3 un 5o0/re pe:ueCo con 5o0/ros encor4ados1 !u 0ono de tra/a=o colga/a suelto so/re su es:uel<t2ca f2gura1 Encontr a su 52=o sentado en el oscuro r2ncn3 so/re la pa=a 0alol2ente1 GK(ar7L &os c52cos d2cen :ue los 5as tratado 0al1 GKEs :ue a:u no puedo tener un 0o0ento de tran:u2l2dadL GKDa ocurr2do algo en el 2nst2tutoL GH,oJ !lo /usco un poco de 2nt202dad1 G(ar7 tena ganas de descargar en algu2en 7 su padre era un /uen /lancoG1 KEs :ue no puedes de=ar0e solo3 aun:ue sea por una 4e9L G gr2t1 G@u7 /2en1 G't2s se d2o la 4uelta para 0arc5arseG1 ,o ol42des dar de co0er al cerdo1 (ar7 se puso en p2e3 con los puCos apretados1 GEscuc5a3 42e=o3 la Blt20a 4e9 fu2 7o :u2en d2o de co0er a ese 0ald2to cerdo1 Esto7 5asta las nar2ces de dar de co0er al cerdo1 Esto7 5arto de estar rodeado de cr2os c52llones1 KEs :ue no se te ocurr2 5acer otra cosa :ue n2CosL Esto7 5asta la coron2lla de este lugar 7 del olor a podr2do de tu fracaso1 Esto7 5arto del 2nst2tuto3 de los profesores 7 de 5a/lar de /ecas cuando3 en real2dad3 a nad2e le 20porta un p202ento1 Esto7 5asta las nar2ces de ser el n2Co /ueno1 Eso no lle4a a n2nguna parte1 # n2nguna parte1 #got la ra/2a1 Ca7 de rod2llas so/re la suc2a pa=a 7 e0pe9 a llorar1 Pasaron 4ar2os 02nutos antes de sent2r la ruda 0ano de su padre sacud2<ndole el 5o0/ro1 GCreo :ue neces2tas un trago de esto1 't2s le ofrec2 una /otella de aguard2ente1 (ar7 dud antes de cogerla3 la destap 7 ol21 &uego /e/2 un trago1 El aguard2ente le a/ras todo el ca02no 5ac2a el est0ago1 Eos2 7 resoll 02entras de4ol4a la /otella a 't2s3 :u2en le d2o un gran trago1
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G,o d2gas nada a tu 0adre de esto1 GK-e dnde lo 5as sacadoL G@e parece :ue 7a es 5ora de :ue sepas :u2<n es (eorg2e1 Es una 0u=er negra :ue 5a ela/orado aguard2ente durante aCos1 ,o co/ra 0uc5o1 -e todas for0as3 es todo lo :ue 0e puedo per02t2r1 &o tengo escond2do allA3 /a=o la 42e=a s2lla de 0ontar3 por s2 alguna 4e9 lo neces2tas 7 7o no esto71 G't2s 4ol42 a tapar la /otella con cu2dadoG1 KE2enes pro/le0as de faldasL (ar7 se encog2 de 5o0/ros3 e4as24o3 aun:ue el recuerdo de la tra2c2n de 6ade :ue0 su est0ago 0As :ue el alco5ol1 G!on la Bn2ca cosa de la creac2n de -2os :ue puede enlo:uecer a un 5o0/re 7 5acerle 5a/lar co0o tB lo 5as 5ec5o1 G't2s lo 02r con se4er2dadG1 ,o 0e 5a gustado lo :ue 5as d2c5o so/re tus 5er0anos 7 5er0anas3 por:ue eso es una falta de respeto 5ac2a tu 0adre1 G&o s2ento1 ,o :u2se dec2r eso1 G!3 s :ueras1 Pero :u2ero :ue sepas :ue cada uno de nuestros 52=os fue conce/2do con a0or1 Esta0os orgullosos de cada uno de ellos1 G&os o=os de 't2s se e0paCaronG1 Esta0os orgullosos so/re todo de t21 Ee =uro por 02 42da :ue no puedo co0prender c0o 5as sal2do tan l2sto1 !upongo :ue te a4ergMen9as de nosotros1 G,o3 papA1 't2s susp2r1 G,o so7 tan tonto co0o para no sa/er por :u< no traes nunca a02gos a casa3 (ar71 EstA 0u7 claro1 Escuc5a3 tu 0adre 7 7o no :uere0os :ue te for0es para cu2dar de nosotros 7 de los c52cos1 Iuere0os :ue te 4a7as de a:u por una sola ra9n: por:ue tB lo deseas con todas tus fuer9as1 ,o :u2eres ser un fracasado co0o 7o1 P&o Bn2co :ue 5e ten2do a 02 no0/re es este desgrac2ado peda9o de t2erra3 7 te aseguro :ue eso no es 0uc5o1 Pero n2 s2:u2era lo co0pr< 7o3 s2no 02 padre1 De 5ec5o lo 0e=or :ue 5e pod2do para 0antenerlo1 (ar7 s2nt2 unos terr2/les re0ord202entos por dec2r lo :ue 5a/a d2c5o1 't2s se d2o cuenta 7 le d2o una pal0ada en la rod2lla3 en seCal de perdnF la ut2l29 de apo7o para ponerse en p2e1 GKDas d2scut2do con 6adeL G(ar7 as2nt2G1 $ueno3 7a pasarA1 8na 0u=er de/e tener sus 0o0entos de 4e9 en cuando3 s2 no no sera una 0u=er1 Cuando se ponen a llorar es 0e=or de=arlas un rato1 G-espu<s de darle ese sa/2o conse=o se d2r2g2 s2n pr2sa 5ac2a la puertaG1 Ren a la 5ora de cenar3 7 0e=or s2 5aces tu tra/a=o1 (ar7 o/ser4 c0o se 2/a su padre1 !u ondulante 7 este4ado 0odo de ca02nar le lle4 al so0/ro pat2o3 repleto de =uguetes rotos de segunda 0ano 7 de e;cre0entos de gall2nas1 (ar7 se cu/r2 el rostro con las 0anos 7 dese :ue cuando las /a=ase 7 a/r2ese de nue4o los o=os se encontrase a un 0ontn de ?2l0etros de d2stanc2a3 l2/re de sus o/l2gac2ones1 Eodo el 0undo3 2nclu2da su fa02l2a3 espera/a de0as2ado de <l1 Esta/a condenado al fracaso 7a antes de e0pe9ar1 #un:ue escalase 0uc5as 0ontaCas del <;2to3 nunca podra lle4ar a ca/o las esperan9as :ue los de0As tenan puestas en <l1 ,unca llegara a ser lo suf2c2ente0ente /ueno n2 lo suf2c2ente0ente r2co1 ,unca sera ,eal Patc5ett1 KPero por :u< tena 6ade :ue lan9arse en sus /ra9osL K> :u< 20porta/a s2 ,eal era el c52co 0As r2co de la c2udadL 6ade sa/a lo superf2c2al :ue era1 KC0o poda ella de=arse tocar por a:uel t2poL #l 02rar 5ac2a el a/andonado pat2o tu4o clara la respuesta: ,eal Patc5ett no 2/a nunca al 2nst2tuto con los 9apatos llenos de 02erda1 El resent202ento roa en su 2nter2or co0o el fuerte aguard2ente en su est0ago1 Ella se arrepent2ra1 ,o tardara en 4ol4er a <l arrastrAndose1 Da/a ten2do un flec5a9o por ,eal3 eso era todo1 ,o durara 0uc5o1 Era <l3 (ar73 al :ue ella 4erdadera0ente :uera1 &o :ue 5a/an ten2do era 0u7 profundo 7 duradero co0o para t2rarlo1 Earde o te0prano 6ade reco/rara el sent2do1 @2entras tanto3 <l 5ara1113 K:u<L !u sent2do de la responsa/2l2dad le 0ostr la cara fea1 !e le4ant 7 fue a dar de co0er al
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cerdo1

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Captulo #
G'7e3 6ade1 6ade 4ol42 la ca/e9a desde su cas2llero 7 apret los l2/ros de te;to contra el pec5o1 Pocos co0paCeros de clase le d2r2gan 7a la pala/ra3 as es :ue se s2nt2 agrada/le0ente sorprend2da de :ue algu2en se acercase a ella1 &os 5ec5os eran oscuros3 pero el /ulo :ue corra por el 2nst2tuto de Pal0etto era :ue 6ade 5a/a s2do 2nf2el a (ar7 Par?er con ,eal Patc5ett1 !e co0enta/a :ue (ar7 le 5a/a dado la patada1 En dos 0eses 7 0ed2o3 5a/a pasado de ser la c52ca 0As sol2c2tada del Blt20o curso a ser una leprosa soc2al1 @2entras sus co0paCeros se ponan al da ante el tor/ell2no fest24o :ue preceda a la graduac2n3 ella senta :ue le 4ol4an la espalda1 El cot2lleo no slo se da/a entre las paredes del 2nst2tuto1 !e 5a/a f2ltrado de lleno entre la gente1 Cuando lleg a odos de Pete 6ones3 desp2d2 a 6ade del tra/a=o de 0ed2a =ornada3 con la d</2l e;cusa de :ue prefera tener a un c52co =o4en tra/a=ando para <l1 &as cosas en casa no eran 0e=ores1 Relta se :ue=a/a de :ue en el tra/a=o la 02ra/an con 0alos o=os: GDe odo a 02s co0paCeros de tra/a=o :ue 5a/la/an 0al de t21 K,o te d2=e :ue te culparan por lo suced2doL Eenas :ue 5a/erle d2c5o a ese negro :ue te lle4ase d2recta0ente a casa1 *ue un gran error 2r al 5osp2tal1 #l 5acerlo3 sentenc2aste tu dest2no 7 el 0o1 6ade no tena a nad2e para a7udarla en sus pro/le0as1 ,unca perdonara a -onna -ee por 5a/erla tra2c2onado1 #parente0ente3 -onna -ee ta0poco la 5a/a perdonado por 2nc2tar el deseo se;ual de Dutc51 El a/2s0o :ue 5a/a entre ellas era 7a 2nsal4a/le1 &a p<rd2da de su 0e=or a02ga 7 conf2dente3 s2n nad2e :ue la ree0pla9ase3 5a/a s2do co0o perder un 02e0/ro del cuerpo1 Pero era por 5a/er perd2do a (ar7 por lo :ue 6ade llora/a cada noc5e a0arga0ente1 Por su act2tud3 era e42dente :ue crea las 0ent2ras :ue c2rcula/an so/re ella1 &a ra/2a 7 la confus2n eran una /ase f<rt2l para suc2as sospec5as3 7 ,eal Patc5ett las 5a/a plantado 7 cult24ado /2en1 #stuto co0o la serp2ente del =ardn del Ed<n3 ,eal segua ator0entando a (ar7 con 2nd2rectas1 Persegua a 6ade co0o un sa/ueso1 !us 02radas ard2entes co0un2ca/an :ue co0partan un secreto esca/roso1 !us 2ns2nuac2ones le re4ol4an el est0ago1 Pero s2 od2a/a el refoc2la02ento de ,eal era so/re todo por (ar71 !u segur2dad en s 02s0o 7 su orgullo 5a/an s2do 4apuleados con la 02s0a /rutal2dad :ue el cuerpo de ella1 GDola3 Patr2ce Gd2=o a la c52ca :ue 5a/a ten2do el cora=e de ro0per la /arrera 7 5a/larle1 Patr2ce .atle7 era rec5onc5a3 pAl2da 7 sal4a=e1 6ade no recorda/a 5a/er 5a/lado con ella desde 5aca un aCo3 cuando se for0 la frontera entre las c52cas /uenas 7 las 0alas1 Dasta 5aca poco3 a0/as esta/an en lados opuestos de la lnea d242sor2a1 ,o 5aca 0uc5o :ue la 0adre de Patr2ce 5a/a o/ten2do el cuarto d24orc2o3 7 a5ora esta/a a la ca9a 7 captura del 0ar2do nB0ero c2nco1 !u act24a 42da a0orosa la 5a/a ten2do s2e0pre tan ocupada :ue Patr2ce go9a/a de plena l2/ertad de 0o4202entos1 #s pues3 a los d2ec2oc5o aCos3 Patr2ce era una c52ca 0u7 e;per20entada1 G,o :u2ero dec2r nada con esto3 7a 0e ent2endes Gsusurr al acercarse 0As a 6adeG3 pero KestAs e0/ara9adaL # 6ade se le pus2eron /lancos los nud2llos al apretarlos contra los lo0os de los l2/ros de te;to1 GClaro :ue no1 KPor :u< 0e lo preguntasL
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Patr2ce c5as:ue los la/2os con 20pac2enc2a 7 0uestras de sol2dar2dad1 G$ueno3 02ra3 6ade3 7a te 5e d2c5o :ue con esto no :u2ero dec2r nada3 pero cono9co los snto0as3 K4aleL De pasado dos 4eces por ello1 6ade 2ncl2n la ca/e9a 73 de for0a estBp2da3 2ntrodu=o el dedo pulgar en la esp2ral de su l2/reta1 G,o 0e 5e encontrado /2en3 eso es todo1 GKCuAnto lle4as de retrasoL 6ade s2nt2 :ue algo se des0orona/a en su 2nter2or1 G-os 0eses1 GH-2os 0oJ > eso :ue eres l2sta1 ,o te :ueda 0uc5o t2e0po3 c52ca1 E2enes :ue 5acer algo rAp2do1 6ade no 5a/a :uer2do sa/er nada so/re lo :ue podra s2gn2f2car la tardan9a en el perodo1 ,2 s2:u2era 5a/a cons2derado lo :ue 5ara s2 el peor de los casos se con42rt2ese en real2dad1 GEe des5arAs de <l3 KnoL G>o1113 7o no 5e pensado en ello1 G$ueno3 s2 dec2des 5acerlo3 7o te puedo a7udar Gofrec2 Patr2ce1 GK> por :u< lo 5arasL GKEs el 52=o de ,eal Patc5ettL Patr2ce 5a/a odo los ru0ores1 6ade se encog2 de 5o0/ros3 2nd2cando :ue no poda estar segura de :u2<n era el n2Co :ue lle4a/a dentro1 G$ueno3 en caso de :ue sea de ,eal3 :u2ero a7udarte1 Patr2ce sac un pa:uete de c2garr2llos 7 encend2 uno3 aun:ue no esta/a per02t2do fu0ar en el rec2nto del 2nst2tuto1 Ec5 la ca/e9a 5ac2a atrAs 7 en42 una /ocanada de 5u0o 5ac2a el tec5o1 GEse 52=o de puta 529o lo 02s0o con02go el 4erano despu<s de octa4o1 Ese fue 02 pr20ero1 @2 0adre se puso co0pleta0ente loca1 El padrastro :ue entonces tena se neg a pagar el a/orto3 as :ue 02 0adre fue a ped2r el d2nero al 42e=o de ,eal1 '7e3 K:u2eres un c2garroL E2enes 0ala cara1 6ade apart el 5u0o del rostro1 G,o3 grac2as1 GKPor dnde 2/aL #53 s1 $ueno3 el 42e=o %4An nos d2o :u2n2entos dlares1 *u2 a (eorg2e3 en el /arr2o negro1 !lo co/ra c2ncuenta3 as :ue enc20a gana0os d2nero1 ,o te lo podrAs creer Gco0ent total0ente 2rr2tadaG3 pero 02 42e=a se :ued 5asta el Blt20o centa4o1 En f2n3 estara encantada de 5a/lar de t2 a (eorg2e1 Es algo espec2al 7 no le gusta atender a nad2e s2n referenc2as3 7a sa/es1 #de0As3 es 0u7 reser4ada por:ue no :u2ere :ue sus otros negoc2os se 4ean afectados1 GKIu< otros negoc2osL Patr2ce /a= el tono de 4o91 G#parte de los a/ortos t2ene otro e0pleo suple0entar2o3 aun:ue aparenta :ue es costurera1 !2 no t2enes 0uc5o d2nero 7 no :u2eres :ue nad2e se entere3 (eorg2e es la :ue /uscas1 G-2o otra calada al c2garr2lloG1 @2ra3 s< :ue esto es de0as2ado para tragarlo de una 4e91 Puedes en42ar0e a la 02erda 7 7o 0e largar<1 # 0 n2 0e 4a n2 0e 42ene3 Ksa/esL GEe agrade9co el ofrec202ento3 Patr2ce3 pero tengo :ue pensar en ello1 ,2 s2:u2era esto7 segura de estar1113 de :ue sea necesar2o1 Patr2ce 02r 5ac2a el cuerpo de 6ade 7 se encog2 de 5o0/ros1 GClaro1 Ee ent2endo3 c52ca1 &a pr20era 4e9 ta0/2<n 0e entraron escalofros3 pero 02 42e=a 0e d2=o :ue de n2nguna 0anera 2/a a tener un 0ocoso tor/ell2no rondando por la casa1 #de0As3 ,eal Patc5ett es un g2l2pollas1 KIu2<n en su sano =u2c2o :uerra tener un /astardo su7oL # 6ade se le re4ol42 el est0ago al pensar en ello1
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G>a te d2r< lo :ue dec2da3 Patr2ce1 (rac2as1 G!e fue corr2endo al aseo 0As cercano1 8nos 02nutos despu<s sal2 del /aCo1 !e 2ncl2n en el la4a/o con de/2l2dad3 puso las 0anos /a=o el agua fra 7 se la ec5 a la cara1 O,o es un n2Co Gsusurr3 02rAndose el pAl2do rostro :ue se refle=a/a en el espe=oG1 ,o es nada1 Es por:uera1P -espu<s de esta con4ersac2n3 cada 4e9 :ue 6ade se encontra/a a Patr2ce por el pas2llo <sta le4anta/a una ce=a para preguntar1 6ade pretenda no darse cuenta3 aun:ue Patr2ce le 5a/a 2nc2tado a ad02t2r :ue se 5a/a produc2do otra consecuenc2a gra4e de la 42olac2n1 Esta/a e0/ara9ada1 #Bn se nega/a a pensar so/re el feto en t<r02nos de un 2nd242duo3 un /e/<1 &e 5u/2era gustado posponer la dec2s2n 5asta rec2/2r el d2plo0a3 :ue le otorgaran unas se0anas 0As tarde1 Pero la 42da :ue lle4a/a en su 2nter2or 2/a e4oluc2onando1 Era 0u7 cu2dadosa en la for0a de 4est2r1 ,o o/stante3 s2 Patr2ce lo 5a/a notado3 slo era cuest2n de t2e0po el :ue los de0As ta0/2<n se d2eran cuenta1 El peor de los te0ores era :ue algu2en co0part2ese las sospec5as con (ar71 Ql nunca de/era sa/erlo1 El e0/ara9o era una prue/a 2rrefuta/le de :ue 5a/a estado con algu2en 0As1 KPodra pasar la graduac2n s2n :ue <l se enteraseL K!e atre4era a 2ntentarloL # pesar de todo3 a ella la 5a/an no0/rado para el d2scurso de salutac2n 7 a (ar7 para el de desped2da1 Esta/a 0u7 orgullosa de <l3 aun:ue no se atre42 a fel2c2tarle personal0ente1 !ala con otra c52ca 73 cuando a 4eces 6ade se lo cru9a/a por los pas2llos3 <l s2e0pre 02ra/a 5ac2a el otro lado1 El 5onor de ser la segunda de la clase era un pre02o de consolac2n del :ue se enorgulleca1 Da/an reco0pensado sus aCos de estud2o 7 de duro tra/a=o1 !e 5a/a ganado el 5onor pese al poco apo7o fa02l2ar1 ,o 2/a a consent2r :ue n2 ,eal n2 sus a02gos le ro/asen ta0/2<n eso1 Cuando se pus2ese ante el 02crfono 7 se d2r2g2ese a la aud2enc2a en el d2scurso de salutac2n3 :uera 02rar a sus atacantes d2recta0ente a los o=os1 ,o la 4eran aco/ardada1 Ellos 5a/an 42olado su cuerpo3 pero ella saldra con su d2gn2dad 2ntacta1 Pero K7 s2 la gente se entro0et2ese apro4ec5ando las c2rcunstanc2as3 agra4adas por el e0/ara9o :ue3 s2n <;2to3 5a/a 2ntentado ocultarL &a se0ana del /a2le de f2n de curso3 02entras sus co0paCeros 5acan grandes planes para ese f2n de se0ana tan 20portante3 6ade se s2nt2 angust2ada pensando en el pro/le0a1 En uno de los ca0/2os de clase se le acerc una de las conse=eras1 GKCon :u2<n 4as a 2r al /a2le3 6adeL G,o 4o7 a 2r3 seCora Erenton1 GK,o 4as a 2rL K,ad2e te lo 5a ped2doL G#s es1 G,eal lo 5a/a 5ec5o3 pero 6ade le 5a/a colgado el tel<fono s2n darle la sat2sfacc2n de rec2/2r contestac2n1 %ncluso se 5a/a atre42do a suger2r :ue fueran con Dutc5 7 -onna -ee1 &a seCora Erenton la 02r con cautela1 G@e gustara :ue 42n2eses a 4er0e a 02 despac5o un da de esta se0ana3 6ade1 Creo :ue neces2ta0os 5a/lar1 O&o sa/e1P @2entras 6ade ca02na/a por el pas2llo del 2nst2tuto se d2o cuenta de :ue 7a no poda escoger entre actuar 2n0ed2ata0ente o esperar1 Por ello3 cas2 se s2nt2 al242ada1 ,o tendra :ue 0ed2tar so/re el d2le0a por 0As t2e0po n2 ponderar las pos2/2l2dades1 !lo tena :ue actuar3 segu2r las seCales 7 sacArselo de enc20a lo antes pos2/le1 #l aca/ar las clases fue en /usca de Patr2ce .atle71

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En 0u7 pocas ocas2ones 5a/a 2do 6ade a esa parte de la c2udad 73 desde luego3 nunca sola1 Para llegar all 5a/a ten2do :ue cru9ar las 4as del tren 7 conduc2r pasado el par:ue des2erto 7 la des0otadora de algodn3 la cual 7a no func2ona/a1 !lo entonces se 5all of2c2al0ente en la Oc2udad negraP1 8nos aCos atrAs3 Relta 5a/a contratado a una 0u=er negra para planc5ar1 !2e0pre :ue 2/an a su casa3 Relta ordena/a a 6ade :ue se :uedase en el coc5e 7 no 5a/lase con nad2e1 -espu<s de unos 0eses3 Relta dec2d2 :ue le sala 0u7 caro1 G#de0As Go7 6ade :ue le conta/a a una a02gaG3 0e da pAn2co 2r a esa parte de la c2udad1 ,unca se sa/e lo :ue 4an a 5acer1 Cuando 6ade era n2Ca no entenda :u< era lo :ue te0a Relta :ue les pud2ese suceder una 4e9 pasa/an las 4as del tren1 ,unca nad2e se 5a/a acercado al coc5e n2 les 5a/a 5a/lado n2 5a/a 0ostrado 2nter<s alguno n2 les 5a/a a0ena9ado1 -e 5ec5o3 la planc5adora s2e0pre 0anda/a a 6ade tro9os de pastel en4ueltos en ser42lletas de papel1 Eran espon=osos3 ace2tosos 7 dorados3 espol4oreados de a9Bcar1 Eenan tan /uen aspecto 7 olan tan /2en :ue se le 5aca la /oca agua1 !2n e0/argo3 nunca tu4o la oportun2dad de co0pro/ar :u< gusto tenan1 Relta no la de=a/a :ue se los co02era 7 los t2ra/a a la /asura tan pronto llega/an a casa1 6ade aparc el coc5e de su 0adre de/a=o de un Ar/ol de 02rto crespn3 una 0an9ana 0As allA de la d2recc2n :ue Patr2ce le 5a/a escr2to rAp2da0ente1 #l colocar d2s20ulada0ente el tro9o de papel en la 0ano de 6ade3 le susurr: G&la0ar< a (eorg2e para :ue te espere1 &le4a d2nero1 El d2nero3 la 0a7or parte del cual lo 5a/a a5orrado del tra/a=o en la t2enda de Pete 6ones3 esta/a dentro del l2/ro de /ols2llo :ue lle4a/a /a=o el /ra9o 02entras 2/a por la acera agr2etada 7 torc2da1 !e s2nt2 a4ergon9ada de darse cuenta de :ue algunos de los pre=u2c2os de Relta 5a/an 2nflu2do en ella1 @antu4o la 02rada /a=a3 s2n 02rar a derec5a n2 29:u2erda3 al pasar por la 52lera de casas pe:ueCas adosadas unas a otras 7 constru2das en estrec5os solares1 &a casa de (eorg2e era 2gual :ue las de0As1 # pesar del 02edo :ue le re4ol4a las tr2pas 7 de los re0ord202entos de conc2enc2a3 6ade senta cur2os2dad por lo :ue sucedera all1 &a casa tena una anc5ura de dos 5a/2tac2ones pero era profunda3 7 el porc5e de atrAs cas2 esta/a al 02s0o n24el :ue el pat2o trasero1 Da/a s2do p2ntada de /lanco en alguna ocas2n3 pero a5ora la p2ntura era una 42e=a rel2:u2a del pasado1 El 4erde te=ado de 0ater2al al:u2tranado esta/a re0endado1 &a c520enea de 0etal se 5a/a o;2dado 7 0ostra/a una 0anc5a 0arrn :ue corra por la pared e;ter2or1 G,o te de=es 20pres2onar por las apar2enc2as Gle 5a/a ad4ert2do Patr2ceG1 &a 42e=a (eorg2e es una negra r2ca1 Podra c5anta=ear a la 02tad de la po/lac2n del condado s2 :u2s2era1 -esde fuera pareca :ue no 5u/2ese nad2e en la casa1 &as 4entanas esta/an cu/2ertas por gruesas cort2nas1 Reun2endo cora=e3 6ade se d2r2g2 5ac2a la acera frente a la casa3 su/2 al porc5e 7 lla0 a la puerta1 !2nt2 docenas de o=os :ue taladra/an su espalda desde lugares escond2dos3 pero pens :ue slo era producto de su 20ag2nac2n1 ,o se atre42 a 4ol4erse para descartar sus te0ores o para conf2r0arlos1 -e repente se so/resalt al notar :ue no 5a/a nad2e 0As en la calle: no pasa/a n2ngBn coc5e n2 5a/a n2ngBn n2Co =ugando en los pat2os delanteros3 n2nguna 0adre e0pu=ando coc5ec2tos por las aceras1 &os 4ec2nos de (eorg2e eran tan cautelosos con los 2ntrusos /lancos co0o los /lancos cuando se a4entura/an en este /arr2o1 El la0enta/le c2s0a rac2al era uno de los asuntos :ue ella 7 (ar7 5a/an deseado correg2r1 &a puerta frontal se a/r2 lenta0ente 7 6ade d242s por pr20era 4e9 a (eorg2e a tra4<s del cr2stal1 Era 0uc5o 0As =o4en de lo :ue 6ade se 5a/a 20ag2nado o :u29A slo pareca =o4en de/2do a su cara tersa3 s2n arrugas1 !us grandes la/2os esta/an real9ados con un tono ro=o 7 /r2llante1 &os o=os eran dos grandes d2scos de color </ano1 Era tan alta 7 delgada :ue sus
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02e0/ros cas2 parecan patas de araCa1 &le4a/a el pelo corto3 for0ando una corona so/re su ca/e9a1 Resta una larga /lusa 0orada de algodn1 6ade se s2nt2 al242ada al 4er :ue era 0u7 l20p2a1 Erag sal24a con d2f2cultad1 G@e lla0o 6ade1 Creo :ue Patr2ce 5a lla0ado de 02 parte1 (eorg2e a/r2 la puerta de cr2stal 7 6ade pas al 2nter2or1 &a casa no tena un olor desagrada/le3 co0o 6ade 5a/a te02do1 !e pregunt :u< era lo :ue (eorg2e guarda/a en las /otellas1 Da/a 0ontones de ellas ap2ladas en el rec2/2dor1 &a 0u=er 529o un gesto con la 0ano para 2nd2car a 6ade :ue pasase delante de ella1 Para d2r2g2rse a la parte trasera de la casa3 6ade s2gu2 el pas2llo :ue d242da la casa en dos 02tades 7 :ue for0a/a una lnea recta desde la puerta frontal 5asta la parte de atrAs1 8n relo= de pared son de for0a estruendosa en el s2lenc2o1 -esde la coc2na llega/a un d</2l 7 f2no s2l/2do de una olla tetera :ue esta/a en el fuego1 (eorg2e 2nd2c una 5a/2tac2n a 0ano 29:u2erda1 #parte de una 0esa cu/2erta por una sA/ana de r29o3 lo Bn2co :ue 5a/a en el cuarto era una 42tr2na de es0alte pasada de 0oda :ue 5aca de /ot2:un1 6ade dud ante el u0/ral1 GKPor :u< 5as acud2do a 0L !e so/resalt ante la 4o9 susurrante de (eorg2e3 aun:ue tena 0enos 02edo de la 0u=er :ue de la 0esa con la sA/ana 7 el /ot2:un3 :ue contena reluc2entes utens2l2os de acero capaces de 0ut2lar o 0atar1 GEengo algo :ue neces2ta ser tratado Grespond2 6ade con 4o9 ronca1 (eorg2e alarg la 0ano1 #l pr2nc2p2o 6ade :ued perple=a ante el gesto1 Cuando se d2o cuenta de lo :ue s2gn2f2ca/a3 re4ol42 en el /olso en /usca del 0onedero3 e;tra=o c2nco /2lletes de d2e9 dlares 7 los de= so/re la rosada pal0a de (eorg2e1 Era lo /astante profes2onal co0o para consegu2r el d2nero antes :ue nada3 pero ta0/2<n una da0a para no ped2rlo d2recta0ente1 (uard el d2nero en el /ols2llo del 4est2do s2n darle las grac2as1 GPor fa4or3 sAcate las /ragas 7 estrate so/re la 0esa1 # 6ade le e0pe9aron a castaCetear los d2entes1 #5ora :ue 5a/a llegado el 0o0ento era presa del pAn2co1 -e= torpe0ente el /olso en una es:u2na de la 0esa 7 se /usc las 0ed2as /a=o la falda1 !e las :u2t1 #l 2ncl2narse para recogerlas3 pregunt: GKEengo :ue des4est2r0e del todoL G,o3 5asta :ue te 5a7a e;a02nado1 # lo 0e=or no lo 5ago1 GKPor :u< noL GCas2 te0a 0As ser el202nada co0o asp2rante al a/orto3 :ue el a/orto en sG1 E2ene :ue 5acerlo1 >a 5a cog2do el d2nero1 GE2<ndete3 por fa4or Gle 2nd2c la 0u=er en tono a0a/le1 6ade se est2r1 (eorg2e le le4ant la falda3 do/lAndola por enc20a del pec5o3 7 la de= al descu/2erto de c2ntura para a/a=o1 6ade 4ol42 la ca/e9a 7 02r 5ac2a la desnuda pared1 G#lgunas c52cas 42enen a 0 de0as2ado tarde Ge;pl2c (eorg2e1 Coloc las 0anos so/re el /a=o 42entre de 6ade 7 e0pe9 a darle 0asa=eG1 ,o puedo a7udarlas s2 esperan de0as2ado t2e0po1 G,o es de0as2ado tarde para 01 !e lo pregunt< a Patr2ce1 G>a 4ere0os1 G(eorg2e cont2nu dAndole 0asa=es en el a/do0en1 Eena los o=os cerrados 7 de=a/a :ue sus 0anos la gu2aran por entre los 5uesos de la pel42s de 6ade3 no 0As arr2/a del o0/l2go n2 0As a/a=o del pu/2s1 *2nal0ente3 sat2sfec5a3 alarg una 0ano 5ac2a 6ade 7 coloc la falda en su s2t2o1 6ade se sent al /orde de la 0esaF las p2ernas le colga/an con d2f2cultad por un e;tre0o1 -e/a=o de 6ade3 la sA/ana se nota/a fra3 cln2ca 7 e;traCa1 %ntent no pensar en ello1 GK&o 5arAL GKEs 52=o del c52co de Patc5ettL G,o es un 52=o Gprotest 6adeG1 Es111 nada1 GK&o puso a5 ,eal Patc5ettL
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G,o puedo estar segura1 Eran tres1 ,eal era uno deellos1 &os otros dos eran a02gos su7os1 G!us o=os conectaron con los de (eorg2eG1 @e 42olaron1 &a 0u=er aguant la 02rada durante un /uen rato1 -espu<s contest con tran:u2l2dad: GPens< :ue slo 42ola/a a c52cas negras1 -esnBdate1 Ee a7udar<1 6ade ca02n lenta0ente por la acera3 con pasos pe:ueCos 7 cautelosos1 Eena las 0anos fras 7 5B0edas 7 se senta fe/r2l1 Ee0/la/a 7 transp2ra/a alternat24a0ente1 (eorg2e le 5a/a ped2do :ue no se fuese tan pronto3 pero ella 5a/a 2ns2st2do1 #noc5eca1 Eena :ue 2n4entarse una e;pl2cac2n ra9ona/le por su tardan9a cuando recog2ese a Relta en la fa/r2ca3 pero en ese 0o0ento no se preocup de ello1 !e detu4o ante el coc5e 7 a/r2 la puerta con 0anos te0/lorosas1 Per0anec2 un /uen rato sentada3 pensando3 02entras 02ra/a f2=a0ente el 02rto a tra4<s del para/r2sas1 *2nal0ente3 cuando se s2nt2 algo 0e=or3 puso el coc5e en 0arc5a 7 se 0et2 en la carreteraF entonces condu=o rAp2do 5asta :ue la casa de (eorg2e :ued 0u7 atrAs1 Eena :ue 4er a (ar71 !e d2=o a s 02s0a :ue lo peor :ue <l poda 5acer era rec5a9arla3 7 eso 7a lo 5a/a 5ec5o1 ,o o/stante3 s2 le e;pl2ca/a todo lo ocurr2do a:uella noc5e3 todos los 5ec5os :ue <l no sa/a3 :u29A la aceptara de nue4o1 #l pensar en sus /ra9os a/ra9Andola con a0or 7 protecc2n p2s con fuer9a el acelerador1 !e pregunt por :u< 5a/a esperado tanto t2e0po para contarle la 4erdad1 (ar7 la conoca 0e=or :ue nad2e en el 0undo1 !2 le a/ra su cora9n3 seguro :ue <l se dara cuenta de :ue 5a/a s2do una 4ct20a1 Ella le e;pl2cara :ue su reser4a se de/a a :ue le :uera proteger del desprec2o de la gente1 !2n e0/argo3 7a 5a/a s2do desprec2ado3 de 0odo :ue el s2lenc2o de ella no era 7a efect24o n2 necesar2o1 KPor :u< de=ar :ue ,eal3 Dutc5 7 &a0ar tu42eran tanto control so/re sus 42dasL (ar7 7 ella eran fuertes3 =4enes e 2ntel2gentes1 6untos3 sanos 7 sal4os en su a0or3 podran de=ar atrAs este ep2sod2o3 a/andonar Pal0etto para s2e0pre 7 constru2r un futuro1 El pensa02ento de una relac2n se;ual era desalentador1 Pero (ar7 era t2erno1 Eendra pac2enc2a 7 esperara 5asta :ue todos los te0ores 7 recelos de ella desaparec2esen1 ,o al20enta/a n2nguna 2lus2n de :ue a part2r de a5ora la 42da fuese fAc2l1 Ella e;2g2ra 0uc5o de (ar71 Por su parte3 <l tendra :ue estar d2spuesto a aceptar lo 2nacepta/le1 > lo 5ara s2 real0ente la a0a/a1 #un:ue <l sala con otra c52ca3 cada 4e9 :ue lo 4ea3 antes de :ue <l se pus2ese la 0Ascara de 2nd2ferenc2a3 6ade lea en sus o=os castaCos una dolorosa aCoran9a :ue conecta/a con la de ella1 Pensar en ello le proporc2on cora=e 02entras a4an9a/a a tra4<s del crepBsculo1 &a lu9 2nter2or de la casa de los Par?er se f2ltra/a a tra4<s de las 4entanas dAndole un aspecto de cala/a9a 4ac2ada 7 encend2da1 6ade 42o a la seCora Par?er 02rar por la 4entana de la coc2na cuando o7 la llegada del coc5e1 Co0o era una tarde cAl2da 7 sua4e3 los 5er0anos pe:ueCos de (ar7 aBn esta/an =ugando en el pat2o e;ter2or1 't2s conduca un tractor a ca0po tra4<s3 d2r2g2<ndose 5ac2a la casa1 6ade se ape del coc5e 7 se sorprend2 al descu/r2r :ue le te0/la/an las rod2llas1 Era estBp2do ponerse ner42osa por 4er a (ar71 Ql se 5a/a sent2do tan afectado co0o ella por su ruptura1 !e acog2 a la esperan9a de :ue estara 2gual de 20pac2ente :ue ella por reconc2l2arse1 &a seCora Par?er la salud con la 0ano desde la 4entana de la coc2na1 G6ade3 Kdnde te 5a/as 0et2doL HDaca s2glos :ue no te 4eaJ G>a lo s< Gcontest ella sonr2endo por pr20era 4e9 en 4ar2os 0eses3 7 a/ra9 a los 5er0anos pe:ueCos de (ar71 Por lo 0enos su fa02l2a esta/a d2spuesta a acogerla de nue4oG1 's 5e ec5ado 0uc5o de 0enos a todos1 GK!a/es una cosa3 6adeL Por f2n 6oe7 5a aprend2do a 5acer p2p en el or2nal1 GHIu< /2enJ
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GPero a 4eces toda4a t2ene :ue lle4ar paCales1 G>a s< pat2nar3 6ade1 6ade reacc2on ante cada not2c2a co0o s2 para ella esas tr242al2dades fuesen tan 20portantes co0o para ellos1 GK-nde estA 4uestro 5er0ano 0a7orL G!u coc5e esta/a all3 lo :ue :uera dec2r :ue tena :ue estar por alguna parte1 GEstA en el granero1 G@a0A le 5a d2c5o :ue d< de co0er al cerdo antes de cenar1 G$ueno3 0e gustara 2r a 4erle a5ora1 G6ade apart sua4e0ente a los n2Cos1 GKEe :uedas a cenarL G,o lo s<1 >a 4ere0os1 G@a0A Ggr2t uno de los c52cos 5ac2a la casaG3 Kpuede :uedarse 6ade a cenarL #l cru9ar el pat2o3 6ade salud con el /ra9o a 't2s1 Este se sac el so0/rero 7 lo onde por enc20a de su ca/e9a3 respond2endo al saludo1 Ella se senta 0u7 an20ada grac2as a la cAl2da acog2da :ue la fa02l2a de (ar7 le 5a/a ded2cado1 ' no 5a/an odo los ru0ores :ue c2rcula/an so/re ella o se 5a/an negado a creerlos1 GK(ar7L K(ar7L G#tra4es la gran puerta 7 los o=os 2ntentaron acostu0/rarse a la oscur2dad 02entras reg2stra/an el granero1 Da/a un fuerte olor a 5enoG1 (ar73 d2 algo G cont2nu3 r2endo ner42osaG1 K-nde estAsL KIu< 5aces a:u a oscurasL ,o esta/a 5ac2endo nada3 e;cepto /alancearse al f2nal de una soga :ue colga/a de las 42gas 7 con la :ue se 5a/a a5orcado1

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Captulo $
Atlanta, 1981 -2llon $ur?e3 ec5ado so/re la ca0a de la 5a/2tac2n del 5otel3 slo con los pantalones del es0o:u2n puestos3 se est2ra/a d2strada0ente el pelo del pec5o 02entras o/ser4a/a la puerta del cuarto de /aCo en espera de :ue aparec2ese su nue4a esposa1 !e senta un poco 0As :ue /e/2do3 aun:ue slo se 5a/a to0ado una copa de c5a0paCa :ue 5a/a corr2do l2/re0ente durante el /an:uete de /oda :ue 5a/an organ29ado los padres de -e/ra1 &os ,eN/err7 eran /apt2stas 7 /e/edores1 Co0o 5a/an contr2/u2do con generos2dad en su 2gles2a3 el pArroco 5a/a 5ec5o la 42sta gorda cuando se descorc5aron las /otellas de c5a0paCa1 Pero -2llon esta/a /orrac5o de a0or 7 fel2c2dad1 !onr2 al recordar a -e/ra derra0ando c5a0paCa so/re la 0ano de <l cuando cru9aron los /ra9os 7 /e/2eron uno de la copa del otro1 !2n 20portarle la gente3 ella le 5a/a pasado la lengua por la 0ano de for0a pro4ocat24a1 !u a/uela s2e0pre le 5a/a aconse=ado :ue se /uscase una c52ca /apt2sta1 G!on /uenas c52cas en cas2 todo G5a/a d2c5oG3 pero no estAn cargadas de sent202entos de culpa/2l2dad co0o las catl2cas1 En el caso de -e/ra3 la a/uela de -2llon tena ra9n1 &a f2/ra 0oral de -e/ra era tan dura co0o un c2nturn de acero3 pero era una cr2atura e;tre0ada0ente sensual1 (rac2as a su nu0erosa 7 escandalosa fa02l2a3 5a/a aprend2do a e;presar cual:u2er afecto a/2erta0ente3 s2n 4ergMen9a n2 t202de91 #5ora3 -2llon esta/a 20pac2ente por rec2/2r ese a0or s2n reser4as1 #l pensar en ello se 5a/a e;c2tado3 7 los pantalones de al:u2ler le opr202eron 2nc0oda0ente en la entrep2erna1 !e le4ant de la ca0a 7 ca02n por la alfo0/ra de felpa 5ac2a la 4entana3 :ue ofreca una 42sta panorA02ca del centro de #tlanta1 #noc5eca1 &as luces centellea/anpor toda la c2udad1 Resp2r tan profunda0ente 7 con tal sat2sfacc2n :ue el anc5o pec5o se le 52nc5 por co0pleto1 &a 42da poda ser real0ente 0agnf2ca1 &a su7a lo era1 Da/a ten2do unos co02en9os d2fc2les3 pero por f2n le 5a/a sonredo la /uena fortuna1 #l or la puerta del /aCo se d2o la 4uelta 7 42o a -e/ra /a=o una aureola de dorada lu91 !u ca/ello ru/2o for0a/a un 5alo translBc2do alrededor de su ca/e9a1 !e d2r2g2 5ac2a <l3 con el pec5o 0o42<ndose tentador contra el ca02sn de seda color 0arf2l1 # cada paso :ue da/a3 el se;7 te=2do 0oldea/a 7 del2nea/a el delta entre los pec5os1 Ql la atra=o 5ac2a s 7 la /es con deseo3 pres2onando la lengua contra los la/2os111 7 le supo a en=uague de d2entes1 GKIu<L Gpregunt -e/ra con sua42dad3 al notar la sonr2sa de <l contra sus la/2os1 GKDas 5ec5o gArgarasL GPues s3 despu<s de la4ar0e los d2entes3 lo 5e 5ec5o despu<s de sal2r de la /aCera1 GKEe 5as /aCadoL Gpregunt3 acar2c2ando con los la/2os el cuello cAl2do 7 fragante1 GCreo :ue la costu0/re es :ue las rec2<n casadas se /aCen antes de presentarse ante sus 0ar2dos1 GKIu2eres :ue 0e duc5eL G,o Gsusurr3 2ncl2nando 5ac2a un lado la ca/e9a para :ue <l tu42ese 0e=or acceso a la gargantaG1 ,o :u2ero :ue 5agas nada3 aparte de lo :ue estAs 5ac2endo1 Ql r2 entre d2entes1 G#puesto a :ue s1 $a= las 0anos 5asta el pec5o 7 desl29 los nud2llos de arr2/a a/a=o por los pe9ones
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5asta :ue se le pus2eron duros1 GK&o 4esL >o tena ra9n1 G&a atra=o con las 0anos 7 la /es con pas2n1 Cuando f2nal0ente al9 la ca/e9a3 cont2nuG: Ee :u2ero3 -e/ra1 &a 5a/a :uer2do cas2 desde el pr20er 0o0ento en :ue la 42o1 !e conoc2eron el pr20er da de otoCo3 en la 8n24ers2dad Eecnolg2ca de (eorg2a1 Co0o estud2antes del Blt20o curso3 esta/an 0atr2culados en un se02nar2o de 2ngl<s1 -2llon 5a/a escog2do la as2gnatura co0o optat24a1 Para -e/ra3 l2cenc2ada en l2ngMst2ca3 el se02nar2o so/re el or2gen del 2ngl<s era o/l2gator2o1 -esde :ue o7 las pr20eras pala/ras del profesor3 con tono afe02nado3 -2llon pens :ue no le 2/a a :uedar 0As re0ed2o :ue 5acer un ca0/2o de 5orar2o1 !e 4ea 2ncapa9 de soportar tres 5oras se0anales de entonac2ones nasales durante todo un se0estre1 Entonces3 entr -e/ra co0o una rAfaga de a2re3 c2nco 02nutos tarde3 el ca/ello ru/2o al a2re3 las 0e=2llas sonro=adas de 4ergMen9a3 d2sculpAndose por no 5a/er s2do capa9 de encontrar el aula 7 =adeando por 5a/er su/2do corr2endo dos tra0os de escaleras1 -2llon se ena0or al 2nstante1 -espu<s de clase se a/r2 paso entre los otros estud2antes en /usca de la :ue le 5a/a 5ec5o ca0/2ar de 2dea so/re el ca0/2o de 5orar2o1 GDola3 -e/ra ,eN/err7 Gsalud al ponerse a su lado1 Da/a 0e0or29ado su no0/re cuando ella se lo d2=o al profesor3 :ue se 5a/a eno=ado por la 2nterrupc2n1 Ella 02r a -2llon con o=os del color del Car2/e1 GDola1 GKPerteneces a algu2enL Da/an llegado a las escaleras1 Ella se detu4o 7 se g2r3 dAndole la cara1 GKC0o d2cesL E0pu=Andola 5ac2a atrAs para no 2nterru0p2r el paso3 -2llon rep2t2 la pregunta1 GPertene9co a 0 02s0a Grepl2c ella3 de una 0anera :ue 5a/ra enorgullec2do a (lor2a !te2ne01 GK,2ngBn no42o3 0ar2do o s202larL G,o1 #un:ue no 4eo :u< t2ene :ue 4er esto cont2go1 G#5 :uera llegar1 KIuerras acostarte con02goL G,o lo s<1 KIuerraL Ella 5u/2era pod2do no 5acerle caso 7 0arc5arse escaleras a/a=o1 Du/2era pod2do enfadarse 7 a/ofetearle1 Du/2era pod2do to0arlo co0o una afrenta 7 darle una lecc2n de se;2s0o1 !2n e0/argo3 su reacc2n fue =usto lo :ue <l espera/a: corta 7 de una total rend2c2n3 por supuesto1 &e 5a/a de4uelto la pelota1 Ql 5a/a 5ec5o la pregunta con una sonr2sa tan s20pAt2ca :ue era 20pos2/le :ue se ofend2ese1 !al4o raras e;cepc2ones3 a las 0u=eres les gusta/a su 02rada1 -2llon era 0odesta0ente consc2ente de ello por:ue despu<s de todo <l no 5a/a ten2do nada :ue 4er con su atract24o rostro1 &a gen<t2ca era la responsa/le1 !2e0pre 5a/a dado por sentado :ue sus o=os eran castaCos3 pero las 0u=eres parecan creer :ue las 0anc5as doradas en ellos eran 2nsl2tas 7 seductoras1 &as negras pestaCas 7 la for0a en :ue el ca/ello castaCo se aclara/a durante el 4erano desperta/an las en42d2as1 Cuando -e/ra se f2= en <l fue la pr20era 4e9 :ue a -2llon real0ente le 20port lo :ue una 0u=er pensase so/re sus 02radas1 #l parecer ella las encontra/a agrada/les e 2nteresantes para fl2rtear1 En lugar de 2r a la ca0a :uedaron para to0ar un caf< 7 ella no le pregunt su no0/re 5asta despu<s de la segunda ta9a1 -esde un pr2nc2p2o3 no 5a/a ten2do n2nguna 20portanc2a1 *ue el da de #cc2n de (rac2as cuando se acostaron por pr20era 4e91 !e 5a/an estado 42endo s2e0pre a solas1 &as c2tas s2e0pre aca/a/an con los cuellos 5B0edos 7 una est20ulac2n 0anual1 -2llon se 5a/a pro52/2do ped2r algo 0As dando grandes 0uestras de autocontrol1
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Esa tarde3 tras un gran /an:uete de #cc2n de (rac2as3 esta/an en la coc2na de los ,eN/err7 fregando los platos1 -e pronto -e/ra le d2=o: G-2llon3 5aga0os el a0or1 Ql no perd2 un 2nstante para sacarla de la casa3 :ue esta/a llena de par2entes3 7 lle4arla al 0otel 0As cercano1 G-e/eras 5a/er0e d2c5o :ue eras 42rgen Gle susurr <l despu<s1 #l 4er la 2ncert2du0/re en su cara3 ella se arr20 aBn 0As a <l1 G,o :uera :ue pensases :ue era una c52ca rara1 G!a/es lo :ue esto s2gn2f2ca3 K4erdadL GKIue no 0e respetarAs por la 0aCanaL Gpregunt ella tra42esa1 G,o1 Iu2ere dec2r :ue tene0os :ue casarnos1 GEspera/a :ue d2=eses eso1 &o prorrogaron s2ete 0eses para poder graduarse 7 por:ue -e/ra s2e0pre 5a/a soCado con una /oda trad2c2onal en =un2o1 #de0As3 se neces2t ese t2e0po para 5acer los preparat24os de un e4ento con :u2n2entos 2n42tados1 #5ora :ue 5a/a ter02nado la po0pos2dad de la cere0on2a3 -2llon cog2 a la no42a en /ra9os 7 la lle4 a la ca0a3 de=Andola all con ca/alleros2dad1 GK,o :u2eres :ue 0e sa:ue estoL Gle pregunt3 tocando el ca02sn1 G#Bn no1 Ee 5a de/2do de costar una fortuna1 Eendras :ue lle4arlo puesto por lo 0enos tres cuartos de 5ora1 #de0As GaCad2G3 0e gusta el tacto1 -esl29 la 0ano por el o0/l2go de ella 02entras la /esa/a en la /oca1 -e/a=o de sus grandes 0anos3 ella s2nt2 co0o s2 tu42ese una 0uCeca con partes 0o42/les :ue s2e0pre esta/an d2spuestas a ser colocadas de esa for0a1 Ql nunca se 5a/a apro4ec5ado de la 20pac2enc2a de ella por agradar3 7 s2e0pre tena cu2dado de no 5acerle daCo1 Era consc2ente de no pres2onar de0as2ado fuerte cuando sus 0anos apretaron el estrec5o tra; 7 e0pu=aron la /arr2ga 5ac2a arr2/a3 contra su cara1 &a /es a tra4<s del desl29ante te=2do1 G@00 Gg202 -e/ra cuando <l coloc la espalda de ella enc20a de las al0o5adasG1 )0a0e a5ora3 -2llon1 G>a lo 5ago1 G#un:ue su erecc2n era tan 2ntensa :ue produca dolor3 <l no :uera :ue la pr20era 4e9 :ue 5acan el a0or co0o 0ar2do 7 0u=er fuese de 0anera apresurada 7 ord2nar2a1 Eoda su 42da 5a/a esperado sent2r una 2dent2dad Bn2ca con otra persona1 -e/ra era esa persona1 &a ocas2n de/a ser aprop2ada0ente sole0ne1 #l2neando los dedos con las cost2llas de ella3 ut2l29 los pulgares para acar2c2ar las cur4as de su pec5o 7 luego frot los pe9ones1 &a capa sedosa :ue 5a/a entre su carne 7 la de ella slo au0enta/a el placer :ue <l produca con las car2c2as 7 el grado de la respuesta de ella1 Co0o respuesta al ruego :ue ella le susurr3 -2llon cog2 un pec5o por el anc5o escote 7 to0 el pe9n en sus la/2os1 &o c5up con regular2dad 7 luego 529o =uegos ert2cos con la lengua1 G-2llon3 por fa4or111 &a 0ano de <l se desl29 por el 2nter2or de los 0uslos de ella1 -e/ra ec5 las caderas 5ac2a arr2/a 7 frot su 0ontculo contra la pal0a de la 0ano de -2llon1 Pro/a/le0ente <l podra 5a/erlo res2st2do s2 ella no le 5u/2ese desa/roc5ado los pantalones para l2/erar la erecc2n1 G-2os Gs2se <l3 cuando ella rod el e;tre0o de su pulgar so/re la sens2/le punta1 #s pues3 la consu0ac2n de su 0atr20on2o tu4o lugar con <l en pantalones de es0o:u2n 7 ella con su salto de ca0a1 Dasta despu<s no se :uedaron desnudos so/re la anc5a ca0a3 entrela9ados con su deseo 0o0entAnea0ente sac2ado1 GEengo el 0ar2do 0As guapo del 0undo1 -e/ra esta/a tu0/ada enc20a de su pec5o3 acar2c2Andolo con la /oca a/2erta 7 0et2endo la nar29 en el pelo r29ado1
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GK(uapoL Gpregunt <l esc<pt2coG1 &o dudo1 Ella sacud2 la ca/e9a con testarude91 G(uapo1 G$es uno de los pe9ones 7 r2 cuando <l se puso a gruC2r de placer1 GEe 5e corro0p2do1 #ntes de conocer0e eras una /uena c52ca G/ro0e1 GEso era antes de sa/er lo :ue 0e esta/a perd2endo1 Cuando 5u/o aceptado su propos2c2n de 0atr20on2o3 -2llon se per02t2 creer :ue :u29As ella le a0ase de 4erdad3 aun:ue 7a lo 5a/a de0ostrado 2nnu0era/les 4eces1 Era una suerte de0as2ado /uena para :ue le 5u/2era ocurr2do a <l1 ,o se 0ereca una 0u=er tan 4al2osa e 2n0aculada co0o -e/ra ,eN/err71 ,o se 5a/a ganado la aceptac2n 2ncond2c2onal de su fa02l2a1 !u afl2cc2n por este 0ot24o 5a/a estallado f2nal0ente en una d2scus2n1 En 02tad de la pelea3 -e/ra 5a/a preguntado: GKIu< terr2/le secreto te0es :ue pueda descu/r2r para de=ar de a0arteL GEengo antecedentes G5a/a de=ado escaparG1 KCrees :ue tus padres :uerran un 7erno :ue 5a perd2do el t2e0poL G,o sa/r< :u< pensar 5asta :ue no 0e 5a/les de ello3 -2llon1 !us padres se 5a/an 0atado cuando <l tena oc5o aCos1 G%/an a recoger0e a un ca0pa0ento de 4erano1 *ue uno de esos 2nsl2tos acc2dentes de autop2sta1 8n ca02n re0ol:ue se part2 en dos1 !u coc5e fue a parar de/a=o1 Co0o no 5a/a nad2e 0As :ue pud2era cu2dar de <l3 le 5a/an puesto /a=o la custod2a de la a/uela paterna1 G&a a/uela $ur?e 529o lo :ue pudo3 pero 7o era un c52co re/elde1 Eodo 2/a /2en 5asta :ue 02s padres se 0ataron1 @2 padre era un /uen pro4eedor1 @2 0adre3 o/se:u2osa 7 :uer2da1 ,ad2e se 5u/2era pod2do 20ag2nar :ue se fueran a 0atar1 PE0pec< a crear pro/le0as en el coleg2o1 !aca/a unas notas 0als20as1 Rec5ac< a la a/uela por 2ntentar ocupar el lugar de 02s padres3 aun:ue a posteriori 0e do7 cuenta de la tre0enda carga :ue fu2 para ella en ese 0o0ento de su 42da1 #l f2nal 0e d2 cuenta de :ue <se era 02 dest2no1 -urante unos aCos todo fue /2en1 PEntonces3 cuando tena catorce aCos3 la a/uela enfer01 Eena :ue 2ngresar en el 5osp2tal1 Cuando pregunt< so/re la gra4edad de la enfer0edad3 los 0<d2cos 0e 42n2eron con el rollo de conf2ar en la grac2a de -2os1 Entonces fue cuando 0e d2 cuenta de :ue 02 a/uela ta0/2<n 2/a a 0or2r1 Eu4o el detalle de decr0elo d2recta0ente: X!2ento de=arte solo3 -2llon3 pero estA fuera de 02 alcanceY1 P-espu<s de su 0uerte 0e pus2eron en un 5ogar de adopc2n1 &o od2a/a1 #parte de 0 5a/a c2nco c52cos 0As1 Constante0ente oa 5a/lar de una guerra en un lugar lla0ado R2etna03 pero no crea :ue fuera peor :ue las peleas :ue presenc2a/a en esa casa3 so/re todo entre la pare=a1 @As de una 4e9 42 c0o el 5o0/re pega/a a la 0u=er1 PEl da :ue cu0pl los d2ec2s<2s 0e largu<1 Pens< :ue era 0e=or 4242r por 02 cuenta :ue estar en esa casa1 !e supona :ue 0e espera/a un fondo de f2de2co02so3 pero 0e d2eron largas3 5asta :ue ca en la cuenta de :ue algu2en3 pro/a/le0ente los padres adopt24os3 se 5a/an apro4ec5ado de <l1 Cons2der< eso co0o un contrat2e0po 0enor1 Esta/a seguro de :ue podra arreglAr0elas por 02 cuentaF pero claro3 no poda3 7 tu4e :ue ro/ar para no 0or2r de 5a0/re1 P#l f2nal 0e cog2eron 7 0e 0andaron a una Xgran=a para c52cos confl2ct24osY3 lo :ue es un eufe02s0o de cArcel1 -esde el da de llegada e0pec< a 5acer planes de fuga1 &o 2ntent< dos 4eces1 &a segunda3 uno de los cu2dadores 0e d2o una pal29a tre0enda1 GIu< terr2/le G0ur0ur -e/ra3 s2nt2endo lAst20a1 -2llon la o/se:u2 con una s2n2estra sonr2sa1 G#l pr2nc2p2o 7o ta0/2<n pens< lo 02s0o1 @As tarde el carcelero 0e e;pl2c :ue antes de dec2r0e nada :u2so o/tener 02 total atenc2n1 P@e d2=o :ue 5a/a =ugado una /uena 0ano3 pero :ue la 0anera de =ugar las cartas dependa de 01 Poda cont2nuar 0et2<ndo0e en pro/le0as 5asta ter02nar en la cArcel de por 42da o poda ca0/2ar las cosas 7 e0pe9ar a 5acer :ue las c2rcunstanc2as =ugasen a 02 fa4or1
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GEs o/42o :ue segu2ste el conse=o1 G@e gan< el d2plo0a del coleg2o en ese lugar1 Cuando sal3 el cu2dador 0e cons2gu2 un tra/a=o en una e0presa de ser42c2os pB/l2cos3 5ac2endo pro7ectos 7 cosas as1 Eso 0e per02t2 costear la enseCan9a un24ers2tar2a 7 el alo=a02ento1 El resto3 7a lo sa/es1 -e/ra lo 02r l2gera0ente eno=ada1 GKEso es todoL KDasta a5 llega tu srd2do 7 secreto pasadoL GK,o es suf2c2enteL G-2llon3 eras un n2Co1 Co0et2ste algunos errores1 Ql sacud2 la ca/e9a con to9ude91 G,o 5e s2do n2Co desde :ue a los oc5o aCos 0e enter< de :ue 02s padres se 5a/an roto la ca/e9a1 -esde entonces 5e s2do consc2ente de todo lo :ue 5e 5ec5o1 G@u7 /2en3 algunos de tus errores fueron 0As ser2os de lo nor0al 7 sus consecuenc2as 0As se4eras1 ,o seas tan duro cont2go 02s0o1 Das crec2do por enc20a de los errores de tu =u4entud1 @e gustara conocer a ese cu2dador 7 darle las grac2as personal0ente por 5a/erte colocado en el /uen ca02no1 G# 0 ta0/2<n 0e gustara :ue lo conoc2eses1 Por desgrac2a3 poco despu<s de 2r0e otro c52co le cla4 un cuc52llo durante un conse=oF luego se :ued a su lado o/ser4ando c0o se desangra/a 5asta 0or2r1 #s pues Gresu02G3 no tengo a nad2e a :u2en 2n42tar a esta lu=osa /oda :ue tu 0adre planea1 GEB estarAs all Gle contest -e/ra3 a/ra9AndoloG1 > co0o 0e 5aces tan fel293 eso es lo Bn2co :ue le 20porta a 02 fa02l2a1 &os ,eN/err7 eran ant2guos res2dentes de una co0un2dad acaudalada1 !us padres pro4enan de grandes fa02l2as1 -e/ra tena tres 5er0anos 7 dos 5er0anas1 @enos una 5er0ana3 todos esta/an casados3 con lo cual 5a/a todo un e=<rc2to de tos3 tas 7 pr20os en cual:u2er reun2n fa02l2ar1 Eodos le 5a/an dado la /2en4en2da al red2l1 #l pr2nc2p2o3 -2llon se 5a/a 0anten2do d2stante1 Era un 0ecan2s0o de defensa1 Ee0a :ue s2 reconoca su aceptac2n3 de alguna 0anera3 <l lo ec5ara todo a perder1 Era un te0or se0e=ante al de aceptar el a0or 2ncon0ensura/le de -e/ra1 Pero a5ora3 02entras esta/an ec5ados =untos 7 rela=ados despu<s de 5acer el a0or -2llon se conced2 el lu=o de d2sfrutar de su /uena suerte1 Da/a o/ten2do la carrera un24ers2tar2a3 :ue le 2/a a a/r2r 0uc5as puertas1 *or0a/a parte de una fa02l2a nu0erosa 7 car2Cosa3 algo :ue 5asta entonces nunca 5a/a ten2do1 !u 0u=er era l2sta 7 dulce3 d24ert2da 7 se;71 &a cog2 por el pelo 7 le le4ant la ca/e9a 5asta :ue su rostro :ued frente al su7o1 G!erA 0e=or :ue de=es de 0ord2s:uear0e1 GK,o te gustaL G@e gusta tanto :ue podras o/tener 0As de lo :ue te 20ag2na/as1 G%0pos2/le1 G!onr2endo3 /a= la ca/e9a 5asta el o0/l2go de <l 7 lo /esG1 K-2llonL GK@00L GEns<Ca0e c0o1113 esto1113 /ueno3 7a sa/es3 5acerte el a0or con la /oca1 &os o=os de -2llon3 0ed2o cerrados3 se a/r2eron de golpe1 # e;cepc2n de la te0porada :ue pas en el correcc2onal3 s2e0pre 5a/a ten2do asegurada la d2spon2/2l2dad para el se;o1 -esde el pr20er 0o0ento s2e0pre le 5a/a 4en2do rodado1 8na 0aCana3 durante las 4acac2ones 4eran2egas del penBlt20o curso del coleg2o3 -2llon acud2 a a/r2r la puerta trasera de la casa de su a/uela1 &a seCora C5andler3 4ec2na de la casa de al lado3 era =o4en 7 424a91 Eena los o=os grandes3 los pec5os grandes 7 las p2ernas largas3 :ue s2e0pre 0ostra/a lle4ando pantalones 0u7 cortos3 :ue le 0arca/an 0u7 /2en el trasero1 !u 0ar2do conduca un ca02n para la !afeNa7 7 cas2 s2e0pre esta/a fuera de casa1 El a/urr202ento la con42rt2 en 42s2tante 5a/2tual de los $ur?e1 GDola3 -2llon1 KEstA tu a/uela en casaL
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!a/a perfecta0ente :ue su a/uela no esta/a por:ue su coc5e no se 5alla/a en la entrada1 -2llon3 con la o/st2nac2n prop2a de un c52co de trece aCos3 estu4o a punto de 0enc2onarlo1 Pero eso 5a/ra s2do una grosera3 7 su a/uela le 5a/a enseCado 0odales1 #s :ue d2=o: G&a a/uela 5a 2do a la t2enda1 G'53 4a7a1 G&a seCora C5andler parpade3 aparente0ente contrar2adaG1 @e d2=o :ue 0e pasase para recoger esos /oletos :ue 0e guarda/a1 K!a/es dnde los 5a guardadoL GEstAn enc20a de la 0esa del rec2/2dor1 GKPodra cogerlos a5ora3 por fa4orL Esta/a a punto de 2r a la t2enda cuando 0e acord< de :ue no los tena1 -2llon ta0/2<n le7 a tra4<s de esa 0ent2ra1 ,o esta/a 4est2da para 2r de co0pras1 %/a 4est2da para seduc2r1 E0pu= con cur2os2dad la puerta de cr2stal1 Ella entr1 Ql no 529o n2ngBn 0o4202ento en d2recc2n a la 0esa del rec2/2dor 7 se :ued frente a la seCora C5andler1 >a era 0As alto :ue ella1 &a 0u=er 529o un co0entar2o so/re su estatura 02entras le pasa/a las 0anos por los desnudos /ra9os 7 el 0usculoso pec5o1 ,o esta/a desarrollado del todo3 pero se 4ea :ue pro0eta1 GRa7a3 4a7a3 -2llon1 ,o 0e 5a/a dado cuenta de lo grande :ue te estAs 5ac2endo1 !u =o4en cuerpo esta/a lleno de 5or0onas 0ascul2nasF su ca/e9a 9u0/a/a lu=ur2osa1 G8sted ta0/2<n1 Iu2ero dec2r3 grande1 G!us o=os se 0o42eron en d2recc2n al pec5o de ella1 &as grandes 7 oscuras aureolas se d2st2nguan /a=o la a=ustada /lusa de algodn /lanca1 En cuest2n de segundos se la 5a/a :u2tado3 7 la seCora C5andler gu2 el rostro /ar/2la0p2Co de -2llon 5ac2a sus rosados pe9ones3 e0pu=Andolos contra sus la/2os1 &a a/uela aparc en la entrada de la casa =usto cuando la =o4en e 2nf2el esposa de la casa de al lado 2/a a e;plotar en el 2nter2or de los pantalones cortos de -2llon1 -os das 0As tarde3 la seCora C5andler esta/a tan desesperada :ue se arr2esg a :ue la ca9asen1 !e desl29 por la puerta de atrAs 02entras la a/uela de -2llon 5aca la s2esta1 Puso el dedo nd2ce frente a su /oca3 2nd2cAndole :ue guardarA s2lenc2o3 7 seCal a -2llon :ue se 0et2ese en su 5a/2tac2n1 #l pasar por el rec2/2dor3 o7eron los sua4es ron:u2dos de la a/uela a tra4<s de la puerta a/2erta de su dor02tor2o1 Ean pronto co0o -2llon 5u/o cerrado la puerta de su cuarto3 la seCora C5andler se a/alan9 so/re <l co0o un fel2no 5a0/r2ento1 -2llon actu s2n la f2nura :ue se o/t2ene con la e;per2enc2a1 Cuando se 2ntrodu=o en el cuerpo de ella3 <sta esta/a 0o=ada 7 cal2ente1 Ql e;plor con placer1 Cuando 5u/o ter02nado3 la Bn2ca :ue=a de ella fue :ue se 5a/a 2ntroduc2do de0as2ado pronto1 &e cog2 la 0ano 7 aCad2: G>a tra/a=are0os en ello1 GKC0oL Gpregunt <l3 02rAndola con sus o=os ser2os 7 0arronesG1 KC0o 4a0os a tra/a=ar en elloL GsusurrG1 KIu< es lo :ue 5u/2era ten2do :ue 5acerL Ens<Ca0e1 !u preocupac2n 5a/a s2do tan 2nesperada3 su 2nter<s tan genu2no3 :ue a ella se le escaparon las lAgr20as1 !e pas el resto del 4erano enseCAndole a co0placerla 7 :ue=Andose de :ue el Ogor2laP con el :ue esta/a casada n2 s2:u2era sup2era dnde esta/a OesoP n2 para :u< ser4a1 G&o Bn2co :ue 5ace es follar0e 5asta :ue esto7 tan dolor2da :ue no puedo ca02nar3 7 as se cree :ue es un 0agnf2co a0ante1 -2llon era un estud2ante d2l2gente1 #prend2 c0o co0placer3 c0o dar lo :ue una 0u=er neces2ta/a 7 :uera1 !2e0pre fue consc2ente de :ue la seCora C5andler era la 0u=er de otro 5o0/re1 &o :ue 5acan =untos era 2n0oral 7 <l lo sa/a1 !e 529o repet2das pro0esas de :ue lo de=araF pero entonces ella 4ena a <l total0ente e;c2tada 7 an5elante3 7 <l no poda res2st2r su tentac2n n2 d2spon2/2l2dad1 #de0As3 no pensa/a :ue de/2era tener n2nguna cons2derac2n 5ac2a un ca02onero1 El conductor del trasto :ue 0at a sus padres 5a/a sal2do
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2leso de la 5orr2p2lante escena1 8nos das despu<s de la *2esta del Era/a=o3 la seCora C5andler 42no a e;pl2car a su a/uela :ue 5a/an trasladado a su 0ar2do1 GEl pr;20o f2n de se0ana nos 0uda0os a &2ttle Roc?1 G-e la :ue nos 5e0os l2/rado111 G0ur0ur la a/uela 02entras o/ser4a/a c0o la seCora C5andler se d2r2ga a su casa por la 4ereda :ue separa/a a0/os =ard2nes1 -2llon d2r2g2 una 02rada penetrante a su a/uela3 preguntAndose s2 estara enterada de lo :ue 5a/a pasado en su dor02tor2o cada tarde 02entras ella dor0a en el su7o1 ,unca 0As 4ol42eron a 5a/lar de la seCora C5andler1 !2n e0/argo3 -2llon nunca la ol42d1 %0ag2na/a :ue los 5o0/res nunca ol42da/an a la pr20era 0u=er con la :ue tenan contacto carnal1 8t2l29 el cuerpo de ella co0o un la/orator2o e;per20ental3 pero nunca se s2nt2 culpa/le1 Ella le 5a/a persegu2do 7 5a/a 0ostrado tanta sat2sfacc2n co0o <l3 7 a 4eces 0As1 #pl2c las lecc2ones enseCadas por la seCora C5andler con las c52cas fAc2les del coleg2o3 la 0a7ora de ellas 0a7ores :ue <l1 Entonces una de sus O5er0anastrasP de la casa de adopc2n se /enef2c2 de su per2c2a1 Era una c52ca gorda3 con un al2ento apestoso 7 una p2el rasposa1 #gradeca pat<t2ca0ente la ternura :ue <l le 0ostra/a cada noc5e1 &as c52cas :ue conoc2 en la calle eran a/urr2das3 7 sus encuentros con ellas tenan poco 20pacto e0oc2onal1 Cuando le soltaron del refor0ator2o 7 entr en la un24ers2dad3 la naturale9a se puso de nue4o de su parte1 Eanto ps2colg2ca co0o fs2ca0ente era 0As 0aduro de lo :ue le corresponda a su edad1 El potenc2al :ue la seCora C5andler 5a/a notado en <l a los trece aCos 5a/a to0ado 7a su for0a: tena un cuerpo alto3 fuerte3 delgado 7 gusta/a1 ,o tu4o d2f2cultad en crearse a02stades 0ascul2nas3 n2 en lle4arse a la ca0a algunas estud2antes desea/les1 &a pr20era 0u=er :ue le derrot fue una puta3 contratada por sus a02gos co0o un fa4or fest24o para los 20petuosos1 Ella tena su rut2na: un 0eneo de tetas 7 un pol4o rAp2do1 -2e9 pa4os1 #:uello se rep2t2 0As 4eces3 pero la 0a7ora de las 0u=eres acoga esta 0odal2dad de 5acer el a0or con res2gnac2n3 co0o algo esperado pero no sat2sfactor2o1 Dasta entonces n2nguna 0u=er le 5a/a 02rado con deseo 7 a0or n2 5a/a ped2do :ue le enseCase la t<cn2ca1 #car2c2 el ca/ello de -e/ra entre sus dedos 7 d2=o con sua42dad: G,o t2enes por :u< 5acerlo1 Ella lo 02r desconcertada1 GIu2ero 5acerlo1 KEe a4ergMen9aL Ql r2 entrecortada0ente3 dAndose cuenta de :ue s1 G8n poco1 GIu2ero 5acerlo /2en1 G,o 5a7 for0a correcta o e:u24ocada1 GPero seguro :ue 5a7 d2ferenc2a entre 5acerlo /2en 7 0u7 /2en1 G#4an9 por su cuerpo3 puso sus la/2os contra los de <l 7 susurrG: Ens<Ca0e a 5acerlo 0u7 /2en1 @uc5o 0As tarde3 -2llon o/ser4 a su 0u=er 02entras <sta dor0a tran:u2la0ente a su lado1 Era tan /on2ta :ue le produca un dolor de e0oc2n en la garganta1 Pero so/re todo era una persona candorosa3 2nocente1 Ql era el Bn2co 5o0/re :ue 5a/a posedo su cuerpo3 7 eso era un pr242leg2o :ue no se to0a/a a la l2gera1 Ella le 5a/a entregado su cora9n 7 conf2ado la custod2a de su a0or1 -e <l dependa a5ora el 0antenerla con segur2dad afect24a 7 econ02ca para el resto de su 42da1 El gran reto al :ue s2e0pre tendra :ue enfrentarse era ser todo lo :ue -e/ra :uera 7 neces2ta/a :ue fuese1 Con un 2ntenso susp2ro :ue ro0p2 el s2lenc2o de la oscura 5a/2tac2n3 se d2=o: O,o lo 4a7as a =oderP1

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Captulo %
G!eCor $ur?e3 P2lot :u2ere 4erle 2n0ed2ata0ente1 Con un saludo /urln3 -2llon se d2o por enterado del 0ensa=e :ue la secretar2a le 5a/a pasado desde la puerta del pe:ueCo despac5o :ue co0parta con otros tres del2neantes1 -e= caer el lAp29 7 se puso los nud2llos en la /oca1 Entonces3 0ur0ur algunas pala/rotas s2n darse cuenta de las 02radas de sus co0paCeros1 Cog2 la c5a:ueta del respaldo de la s2lla3 se la puso s2n 0olestarse en /a=arse las 0angas de la ca02sa 7 sal2 del despac5o a grandes 9ancadas1 Era uno de los c2entos :ue for0a/an parte del e;tenso co0ple=o pertenec2ente a %ndustr2as de %ngen2era P2lot de Ealla5assee1 El no0/re de la co0paCa era engaCoso por:ue no tena nada :ue 4er con la a42ac2n1 &a f2r0a constructora 2ngen2era lle4a/a el no0/re de su fundador 7 CE'3 *orrest (1 P2lot1 !e deca :ue *orrest (1 era un descend2ente del c<le/re Ponc2o P2lato3 7 :ue 5a/a 5eredado de su antepasado la pred2lecc2n por cruc2f2car1 #l parecer ese da -2llon $ur?e 2/a a ser el e=ecutado de turno1 GEstarA con usted ensegu2da3 seCor $ur?e1 Eo0e as2ento3 por fa4or1 G&a secretar2a de *orrest (1 P2lot seCal una s2lla de recepc2n3 fuera del santuar2o 2nterno1 -2llon se de= caer so/re la s2lla1 Esta/a fur2oso cons2go 02s0o por su act2tud del da anter2or1 #l parecer uno de los espas de P2lot 5a/a 2nfor0ado so/re la for0a de cr2t2car de -2llon1 # P2lot no le gusta/a :ue 5u/2ese gente descontenta entre sus f2las1 &o 2deal era :ue su e=<rc2to de 9Anganos tra/a=ase duro en los despac5os as2gnados 7 se guardasen para ellos 02s0os las op2n2ones :ue tu42eran so/re su ad02n2strac2n1 Dasta el da anter2or3 -2llon 5a/a cu0pl2do con esa nor0a no escr2ta1 #l pr2nc2p2o se cons2der afortunado de :ue las %ndustr2as P2lot3 conoc2das por todo el sudeste3 le contratasen1 Eanto a <l co0o a -e/ra no les 20port 0udarse1 *ue co0o una prolongac2n de su luna de 02el1 El salar2o 2n2c2al no era e;traord2nar2o3 pero -2llon conf2 en :ue pronto se lo su/2ran1 Pensa/a :ue cuando los super42sores reconoc2esen su potenc2al3 :uerran 0antenerlo contento para no arr2esgarse a :ue se fuera a alguna e0presa de la co0petenc2a1 Da/a conf2ado en un ascenso 0eter2co 5ac2a la c20a1 Pero no 5a/a s2do as1 &a co0paCa contrat docenas de =4enes 2ngen2eros rec2<n sal2dos de la un24ers2dad1 # n2nguno se le conced2 la oportun2dad de a4an9ar1 -2llon no f2gura/a entre los de pr20era d242s2n n2 gana/a 0uc5o d2nero1 -e/ra af2r0a/a :ue era fel293 aun:ue -2llon esta/a seguro de :ue aCora/a los lu=os con los :ue su padre le 5a/a col0ado1 !e 0ereca algo 0e=or :ue el pe:ueCo aparta0ento de una sola 5a/2tac2n donde 424an1 Pareca :ue el t2e0po se 5u/2ese deten2do1 Cada da esta/a 0As 20pac2ente1 Iuera 5acer 0uc5as cosas3 7 en las %ndustr2as de %ngen2era P2lot no 5aca nada de lo :ue <l desea/a1 >a lo 5a/ra de=ado s2 no fuese por el /a=o salar2o de dese0pleo1 Dasta :ue le sal2era una e;celente oportun2dad no podra per02t2rse el lu=o de perder el tra/a=o1 G>a puede pasar3 seCor $ur?e Gd2=o con fra cortesa la secretar2a cuando son el 9u0/ador de su 0esa1 -2llon se a=ust el nudo de la cor/ata al apro;20arse a la 5a/2tac2n 2nt202dator2a1 #garr el po0o de la puerta con agres242dad 7 lo e0pu= para a/r2rla1 P2lot esta/a sentado al lado de un /oceto :ue 5a/a estado estud2ando 7 02r a -2llon por enc20a de la 0ontura 0etAl2ca de las gafas de leer3 2nd2cAndole una s2lla al otro lado de la 0esa1 -2llon no per02t2 :ue la 02rada de P2lot le 2nt202dase1 Esper a :ue 5a/lara1 G!eCor $ur?e3 tengo entend2do :ue no estA contento con nosotros Gd2=o f2nal0ente1
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!2 2/an a ec5arle3 no tena nada :ue perder por ser 5onesto1 Iue se =od2ese *orrest (1 P2lot s2 no le gusta/a lo :ue tena :ue dec2r1 !a/a :ue -e/ra sera la pr20era en apo7arle por dec2r lo :ue pensa/a1 GEs c2erto1 ,o lo esto71 G@e gusta :ue 02s e0pleados est<n contentos1 Eso 5ace :ue el tra/a=o sea 0As agrada/le1 G,o fue 02 2ntenc2n ocas2onar n2ngBn trastorno1 R2 algo :ue no 0e gust 7 e;pres< 02 punto de 42sta3 eso es todo1 P2lot se :u2t las gafas 7 l20p2 pensat24o los cr2stales con un paCuelo de l2no1 GKPor :u< le 0olest :ue al seCor (r7son le no0/raran 2ngen2ero super42sor para ese pro7ecto de cln2ca 0<d2caL G,o 0e 0olest3 0e puso fur2oso1 >o 5a/a presentado una sol2c2tud for0al a 02 super42sor para ese puesto1 @e asegur :ue llegara a su 0esa1 G> lleg1 G#53 7a 4eo1 8sted 0e pas por alto en fa4or de (re7son1 GEl seCor (re7son lle4a d2e9 aCos en la co0paCa1 # usted se le contrat el aCo pasado3 cuando aca/a/a de sal2r de la 8n24ers2dad Eecnolg2ca de (eorg2a1 !us notas 7 el pro7ecto de tra/a=o :ue present al sol2c2tar tra/a=o a:u fueron lo suf2c2ente0ente 20pres2onantes para nosotros co0o para contratarle3 pero s2gue s2endo un no4ato1 GE;tend2 las 0anos so/re la 0esaG1 El seCor (re7son t2ene 0As e;per2enc2a1 G> 7o tengo 0As talento1 &a 2n0odesta fran:ue9a de -2llon cog2 por sorpresa al 42e=o e0presar2o3 :ue lan9 una /re4e carca=ada1 G> al parecer 0As pelotas1 GCuando se 0e contrat Gcont2nu -2llonG3 se 0e ofrec2 una oportun2dad de poder 5acer un tra/a=o actual1 Con esta cln2ca 0<d2ca es la tercera 4e9 :ue p2erdo un tra/a=o in situ frente a 5o0/res :ue no estAn 0As cual2f2cados :ue 7o1 Con fran:ue9a3 creo :ue esta/an 0enos cual2f2cados1 !u s2ste0a de ascenso apesta3 seCor P2lot1 El talento 7 el tra/a=o duro de/eran ser reco0pensados3 no co0pr202dos dentro de esas ca/2nas de cr2stal :ue usted lla0a despac5os1 G!eCor $ur?e111 G!o7 2ngen2ero1 Iu2ero constru2r cosas1 Cuando otros c52cos d2/u=a/an a42ones de ca9a 7 coc5es3 7o d2/u=a/a ed2f2c2os futur2stas e 2ntenta/a encontrar la for0a de constru2rlos1 E;asperado3 se le4ant 7 e0pe9 a pasearse de un lado a otro1 G&o :ue 5ago all fuera Gcont2nu3 seCalando la puerta con el /ra9oG3 lo 5aca en el pr20er curso de la un24ers2dad1 #lgunos cons2deran :ue un tra/a=o de del2neante en %ngen2eras P2lot es un aut<nt2co c5ollo1 El estar sentado todo el da tras una 0esa de d2/u=o3 esperando :ue suene el t20/re de las c2nco3 no es 02 2dea de un tra/a=o retador1 -e todas for0as3 en pocos aCos los ordenadores 5arAn los d2/u=os1 &os del2neantes se con4ert2rAn en tecl2stas1 P2lot se apo7 en el respaldo de la s2lla1 GKCuAl es e;acta0ente su 2dea de un tra/a=o desaf2ante3 seCor $ur?eL GEra/a=ar con el ar:u2tecto3 contratar a los su/ord2nados3 super42sar todo el pro7ecto1 Iu2ero estar all desde :ue apare9ca la pr20era e;ca4adora 5asta :ue se colo:ue la Blt20a /o0/2lla1 GEntonces3 no puedo co0placerle1 #un:ue se 5a/a esperado el f2nal3 cuando -2llon o7 real0ente las pala/ras se so/resalt1 -2os !anto3 Ken :u< 5a/a estado pensando para 0eterse en se0e=ante ratoneraL KIu< 2/a a 5acer a5oraL KC0o 2/a a 0antenerse a s 02s0o 7 a su 0u=erL G&a pr20era e;ca4adora 7a 5a aparec2do1 -2llon parpade 7 concentr su atenc2n en *orrest (1 P2lot1
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GK!eCorL G-e 5ec5o3 el tra/a=o de 52erro 7a esta/a 5ec5o antes de :ue el pro7ecto se suspend2ese por 0ala d2recc2n1 G,o le ent2endo1 G!2<ntese3 seCor $ur?e1 GCuando -2llon se 4ol42 a sentar3 cont2nuG: Cuando usted esta/a fur2oso con02go por no as2gnarle el tra/a=o de la cln2ca3 7o pensa/a en otro para usted1 -2llon trag sal24a con fuer9a3 pero por prudenc2a cont2nu con la /oca cerrada1 G#l contrar2o de lo :ue usted cree Ge;pl2c P2lotG3 su tra/a=o 5a s2do ten2do en cuenta1 Ea0/2<n sus cual2dades de l2dera9go1 @e enorgulle9co de tener /uen olfato para detectar =4enes talentos /r2llantes 7 a0/2c2osos1 Eal co0o usted d2=o antes3 algunos se contentan con el tra/a=o regla0entado1 'tros3 no1 8sted es uno de los Blt20os1 PPor desgrac2a3 la a0/2c2n3 la =u4entud 7 el talento no /astan para tr2unfar1 !e neces2ta ta0/2<n tener pac2enc2a 7 autod2sc2pl2na1 &o :ue de/era 5acer es desped2rle a5ora 02s0o por su 2nsolenc2a1 Pero no 4o7 a 5acerlo1 En pr20er lugar por:ue es un talento de0as2ado 4al2oso para pasarlo a 02s co0pet2dores1 > en segundo lugar por:ue el tra/a=o :ue tengo en 0ente re:u2ere algu2en :ue tenga las agallas de ser 2ncend2ar2o cuando 5aga falta1 P#s pues3 creo :ue 7a es 5ora de :ue se sa:ue el p2e de la /oca 7 0e d2ga s2 estA 2nteresado en el pro7ecto :ue tengo pensado para usted1 -2llon 529o todo lo pos2/le por 0antener la d2gn2dad1 GPor supuesto3 esto7 0u7 2nteresado1 G#ntes de segu2r adelante3 de/o dec2rle :ue 5a7 un gran 2ncon4en2ente en este tra/a=o1 -2llon pens a/at2do :ue lo 5a/ra1 El d2a/lo s2e0pre 5aca su tra/a=o1 #lgo /ueno s2e0pre era segu2do de algo 2gual0ente 0alo: <sa era la 4ers2n :ue -2llon $ur?e 5aca de la le7 de ,eNton1 Pero nada poda ser tan 0alo co0o 4ol4er a a:uella ca/2na de cr2stal con su 0esa de d2/u=o1 !2e0pre era prefer2/le el 0o4202ento :ue el estanca02ento1 GEsto7 d2spuesto a enfrentar0e a cual:u2er cosa3 seCor P2lot1 Esa noc5e3 -2llon lle4 a casa un ra0o de flores3 una /arra de pan 7 una /otella de 42no1 GKIu< se cele/raL G=ade -e/ra3 cas2 s2n resp2rac2n3 despu<s de :ue <l le soltase un /eso encend2do1 GKIu< 5a7 para cenarL GDa0/urguesas3 Kpor :u<L G$ueno3 por:ue 5e trado 42no t2nto1 GCreo :ue te 5as /e/2do una /otella por el ca02no Gd2=o ella3 ol2<ndole la /ocaG1 #ctBas de for0a e;traCa1 8n 0ar2do :ue trae regalos en el pr20er aCo de 0atr20on2o es tan sospec5oso co0o el ca/allo de Ero7a1 KEs :ue t2enes algBn l2gueL GPor supuesto1 G$a= las 0anos 5ac2a su culo 7 la atra=o 5ac2a sG1 Con la puta 0As /uena :ue 5a sal2do de #tlanta1 GK@e to0as el peloL GEn a/soluto3 car2Co G7 aCad2 con una sonr2sa lasc24aG: KIu2eres follarL G'53 o51 D2c2eron una carrera 5asta el dor02tor2o3 se desnudaron e 52c2eron el a0or1 -espu<s3 02entras -e/ra recupera/a la resp2rac2n ec5ada entre las arrugadas sA/anas3 -2llon sal2 de la 5a/2tac2n 7 4ol42 con los regalos :ue 5a/a trado1 &os de= frente a ella1 GKIu< t2enen en co0Bn estas tres cosasL Gpregunt <l1 GIue todas son so/ornos1 G@u7 grac2oso1 %nt<ntalo de nue4o1 G-e/es de 5a/er ten2do un da estupendo en el tra/a=o1 KIu< pasaL GKRo7 a tener :ue /uscar0e otra c52ca para =ugar o :u<L GRale3 4ale1 *lores3 42no 7 pan1 G@ed2tG1 KE2ene algo :ue 4er con esporas3 con
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0o5o3 algo asL Ql sacud2 la ca/e9a1 GEs tanto las flores co0o el la9o :ue las en4uel4e1 GRa7as ro=as3 /lancas 7 a9ules1 GE0pe9 a cantarG: @2 pas es tu7o3 dulce t2erra111 G'tro pas cu7os colores sean el /lanco3 ro=o 7 a9ul1 G%nglaterra1 G'tro1 -e/ra cog2 la /otella de 42no 7 le7 la et2:ueta1 Entonces d2=o3 con 02rada e;pectante: GK*ranc2aL El sonr2 a0pl2a0ente1 GHEn5ora/uena3 seCor2taJ Da ganado usted el pr20er pre02o1 GKCuAl esL G-os aCos3 :u29A 0As3 Hen ParsJ GK-2llonL GEn real2dad es en las afueras 02s0o de Pars3 Rersalles3 donde estA el palac2o1 ,o creo :ue te 20porte 4242r en la per2fer2a3 K4erdadL G-2llon3 pero Kde :u< estAs 5a/landoL Ql le e;pl2c lo del tra/a=o :ue P2lot le 5a/a ofrec2do GEs para una e0presa 2nternac2onal de seguros1 Esta/an constru7endo un nue4o co0ple=o de of2c2nas para su cuartel general en Europa1 &a e0presa contrat2sta result ser 2nco0petente 7 el tra/a=o fue desec5ado 5asta contratar otra e0presa1 GKP2lot 529o una ofertaL GE;acto1 #5ora P2lot neces2ta un 2ngen2ero :ue 4a7a all para poner las cosas en orden1 G> *orrest (1 P2lot te el2g2 a t21 -2llon e;tend2 los /ra9os en cru9 e 2ntent parecer 5u02lde1 -e/ra se lan9 so/re <l1 -2llon ca7 5ac2a atrAs3 lle4Andola cons2go 7 aplastando la /arra de pan franc<s1 GKEe puedes creer :ue pens :ue 4242r en *ranc2a sera un 2ncon4en2enteL Gpregunt -2llonG1 Poco sa/a :ue el 0a7or deseo de 02 0u=er era 2r a *ranc2a para perfecc2onar su franc<s1 GK&e d2=2ste esoL GE53 no so7 estBp2do1 D2ce 4er :ue esta/a d2sgustado por tener :ue 2r a 4242r al e;tran=ero3 7 aCad :ue s2 acepta/a el tra/a=o tendran :ue pagar0e 0As1 GKIu< te contestL G#u0ento de c2en dlares a la se0ana1 En una orga de e;c2tac2n3 52c2eron de nue4o el a0or1 &as 5a0/urguesas :ue -e/ra 5a/a pensado ser42r para cenar fueron sust2tu2das por el aplastado pan 7 la /otella de 42no t2/2o1 -espu<s de 5a/er engull2do 5asta la Blt20a 02ga=a 7 agotado la Blt20a gota3 se ec5aron =untos so/re las flores desparra0adas 7 d2scut2eron su /r2llante futuro1 El traslado era co0o una pesad2lla1 Da/a :ue o/tener pasaportes 7 42sados3 desped2rse de par2entes llorosos 7 atar un 02lln de ca/os sueltos1 Por lo general3 esas responsa/2l2dades reca7eron en -e/ra3 02entras -2llon esta/a ocupado fa02l2ar29Andose con el 2naca/ado pro7ecto :ue aca/a/a de e0prender1 Esta/a deseoso de ponerse en 0arc5a1 @arc5 a *ranc2a antes :ue -e/ra para 5acer los preparat24os de la 4242enda3 7 a las tres se0anas se encontr con -e/ra en el aeropuerto C5arles de (aulle1 #l pasar la aduana3 -e/ra corr2 5ac2a <l 7 se d2eron un fuerte a/ra9o1 -2llon no de=a/a de repet2rle lo 0uc5o :ue la 5a/a ec5ado de 0enos 02entras ca02na/an por el aeropuerto 2nternac2onal1 G,o puedes engaCar0e3 $ur?e G/ro0e ella cuando entra/an en el aparca02entoG1 !egura0ente 5as 0arcado un r<cord de a0antes francesas en las tres Blt20as se0anas1 GQl se
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ec5 a rer 7 le seCal un coc5eG1 KEs nuestroL Gpregunt con 2ncredul2dad1 GEso 0e te0o1 GHIu< pe:ueCoJ GQsta es la Bn2ca 0anera de so/re4242r al trAf2co de a:u1 E2enes :ue poder desl29arte entre los coc5es para no :uedarte enca=onado durante 5oras1 Ella cal2/r el pe:ueCo 2nter2or por la largura de las p2ernas de -2llon1 GK>a ca/es a5 dentroL GEs un poco apretado1 #s :ue tengo :ue dec2rte una cosa1 G> aCad2 sole0ne0ente G: >a no puedo 5acer n2Cos1 -e/ra pres2on la 0ano contra su entrep2erna1 G@2entras toda4a func2one3 no 0e 20porta1 Ql se 0ostr 0o0entAnea0ente sorprend2do de su fl2rteo pB/l2co3 pero ella le record :ue esta/an en *ranc2a3 7 :ue los franceses eran fa0osos por su toleranc2a en cuest2n de a0antes1 -2llon se d2sculp por el aparta0ento3 :ue esta/a en un tercer p2so1 ,o se f2a/a del ascensor3 7 le p2d2 a ella :ue no lo ut2l29ara nunca1 G*ue lo 0e=or :ue pude encontrar Gd2=o -2llon3 al a/r2r la puerta 7 de=arla a/2ertaG1 #:u todo es 0u7 caro1 &o :ue <l encontra/a ant2cuado e 2nc0odo3 -e/ra lo 4ea p2ntoresco 7 encantador1 GHEene0os 02radorJ Ge;cla03 7 corr2 5ac2a la 4entana para a/r2r los port2cones1 GPero no con 0u7 /uena 42sta1 El 02rador da/a a un pat2o tr2ste 7 descu2dado1 Pero a las pocas se0anas 7a 5a/a rosas florec2entes en las 0acetas :ue -e/ra 5a/a 2nstalado en las 4entanas1 Da/a cu/2erto las gr2etas de las paredes 2nter2ores con color2dos psters de 42a=es3 e 529o fundas caseras con las sA/anas para d2s20ular los 0ue/les de 0al gusto :ue 2/an 2nclu2dos en el aparta0ento1 En poco t2e0po se con42rt2 en un 5ogar :ue n2 -2llon 5a/ra ca0/2ado por el 4ec2no palac2o de Rersalles1 &os f2nes de se0ana3 los par2s2nos 5acan un <;odo 5ac2a el ca0po de=ando la c2udad para tur2stas co0o los $ur?e1 #parca/an el coc5e en las afueras 7 cogan el 0etro1 @u7 pronto fueron e;pertos en recorrer las 2nnu0era/les estac2ones1 Co0o 5a0/r2entos glotones ante un festn3 todo lo :ue consu0an era franc<s1 !e ena0oraron de las 42stas3 los olores 7 los son2dos de la C2udad de las &uces1 !e recorr2eron de arr2/a a/a=o los 0useos3 par:ues 7 0onu0entos 52str2cos3 7 descu/r2eron escond2dos caf<s donde 2ncluso a los a0er2canos les co/ra/an /uenos prec2os por e;:u2s2tas co02das1 &as catedrales con 42dr2eras de colores eran oscuros santuar2os donde /usca/an la 2nt202dad para /esarse3 en lugar de re9ar1 &os perr2tos cal2entes a0er2canos pal2decan al lado de los :ue 4endan en @ont0artre3 al lado de cuadros or2g2nales1 Para cele/rar su pr20er an24ersar2o de /oda pasaron un largo f2n de se0ana en la co0arca de los 42nos3 catando la cosec5a local 5asta ponerse sens2/leros3 7 dur02eron en pe:ueCos 5oteles donde las ca0as con colc5ones de plu0as eran tan agrada/les 7 suntuosas co0o las salsas :ue se ser4an en los nt20os co0edores1 Pero 5a/a una serp2ente en su paraso1 !u no0/re era Das?ell !canlan1 El cargo de -2llon era de 2ngen2ero super42sor de la construcc2n1 Das?ell se ocupa/a de las n02nas3 de las co0pras 7 de la conta/2l2dad1 Da/an ten2do un /re4e encuentro en Ealla5assee1 -2llon 5a/a deseado :ue su pr20era 20pres2n so/re el 5o0/re ca0/2ase cuando llegasen a *ranc2a1 Por el /2en de -e/ra3 5a/a deseado :ue llegasen a ser a02gos de Das?ell 7 de su esposa1 Por desgrac2a3 Das?ell !canlan result ser un t2po 0As desagrada/le en el e;tran=ero :ue en su prop2o pas1 ,2nguno de los tra/a=adores de la construcc2n poda soportarlo1 Co0o un crono0etrador desp2adado3 les re/a=a/a la paga s2 llega/an tre2nta segundos tarde1 Cuando el capata9 se acerc a -2llon para ped2r un au0ento de sueldo3 <ste se d2r2g2 a Das?ell !canlan
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para 5acer lo :ue <l crea una pet2c2n =usta1 Das?ell3 2nfle;2/le3 se neg 2ncluso a cons2derarlo1 GHPor el a0or de -2os3 au0<ntales el sueldoJ Ggr2t -2llon3 despu<s de 0ed2a 5ora de acalorada d2scus2n1 GK#u0ento glo/alL G#u0ento glo/al1 GEso slo les est20ulara a ped2r luego 0As1 GPero Das?ell3 slo p2den el e:u24alente a 4e2nte centa4os la 5ora1 G@ult2plcalo 7 saca la cuenta1 GRale3 pues au0<ntales d2e9 centa4os la 5ora1 Eso de0ostrara nuestra /uena 2ntenc2n 7 :u29A les proporc2onase un 2ncent24o suf2c2ente para segu2r con nosotros1 &a se0ana pasada perd dos /uenos carp2nteros por:ue podan ganar 0As d2nero tra/a=ando en esa nue4a p2sta de deportes :ue se estA constru7endo1 G&os carp2nteros :ue perd2ste fueron ree0pla9ados1 GPero se neces2taron 4ar2os das3 fuera de 02 5orar2o de tra/a=o3 para entre42starlos 7 contratarlos1 ,o 0e gusta perder n2ngBn da1 EstA progra0ado :ue el ed2f2c2o se ter02ne el 4erano :ue 42ene1 @e gustara aca/arlo a pr2nc2p2os de pr20a4era1 GKPor:u<L GPor:ue -e/ra estA e0/ara9ada1 Por 0uc5o :ue nos guste este pas3 0e gustara :ue 02 52=o nac2ese en el nuestro1 G&os 2ntereses personales no de/eran estar por enc20a de los de la co0paCa1 GRete a la 02erda1 GRecurre a este lengua=e s2 esto te 5ace sent2r 0e=or1 Pero te aseguro :ue no 4a a 5acer0e ca0/2ar de op2n2n1 -2llon recurr2 a ese t2po de lengua=e 7 a cosas 0uc5o peores antes de :ue el asunto se soluc2onase1 G'd2o tener :ue saltar por enc20a de su cadena de 0ando Gle e;pl2c a -e/ra esa noc5e durante la cenaG3 pero es un estBp2do a4aro 2ncapa9 de 4er las cosas en con=unto1 ,o le entra en la ca/e9a :ue cuanto antes ter02ne0os el ed2f2c2o 0As d2nero a5orrarA a las %ndustr2as P2lot1 G# lo 0e=or el saltar por enc20a de su cadena de 0ando estA =ust2f2cado Gcontest -e/raG1 ,o puedes ser ef2ca9 s2 constante0ente te peleas con un 5o0/re :ue e42dente0ente estA celoso de t21 GKCelosoL Das?ell 7 su 0u=er 5a/an 2do una noc5e a cenar a casa por 2n42tac2n de -e/ra1 #s :ue 5a/a ten2do ocas2n de o/ser4arlo1 G-2llon3 s< real2sta1 Eres todo lo :ue a <l le encantara ser1 Eres guapo3 <l no1 Eres alto3 fuerte 7 0ascul2no3 7 <l es de/2luc5o 7 pAl2do1 # pesar de las /arreras del 2d2o0a3 te lle4as /2en con los 5o0/res3 7 a <l lo r2d2cul29an1 K,o 0e d2=2ste :ue le lla0a/an Oca/rnP en franc<sL ,o creo :ue le guste n2 a su 0u=er1 Ql 529o un gesto de apro/ac2n refunfuCando1 GPuede :ue tengas ra9n3 pero 5a7 una gran d2ferenc2a entre deter02nar el pro/le0a 7 soluc2onarlo1 G&la0a a P2lot1 GKPara plantearle un ult20Atu0: Das?ell o 7oL G!acud2 la ca/e9aG1 ,o esto7 preparado para arr2esgar0e a eso1 Das?ell lle4a 0As t2e0po :ue 7o en la co0paCa 7 P2lot t2ene 0u7 en cuenta la ant2gMedad1 !2 el2g2ese a Das?ell3 no llegara a ter02nar 02 ed2f2c2o1 #de0As de neces2tar el tra/a=o3 :u2ero 4er ter02nado 02 ed2f2c2o por sat2sfacc2n personal1 # la se0ana s2gu2ente3 -2llon perd2 dos operar2os de la estructura 0etAl2ca1 Das?ell se neg a proporc2onarle un pe:ueCo 0argen para negoc2ar3 7 eso fue la gota :ue col0 el 4aso1 G!lo 2ntentan 0an2pularte1
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GHRete a la 02erdaJ G-2llon se fue prec2p2tada0ente para no soltar un puCeta9o en la cara de Das?ell1 -ec2d2 :ue no tena otra elecc2n :ue lla0ar a P2lot1 P2lot no se s2nt2 co0plac2do1 GReal0ente no pens< :ue tendra :ue preocupar0e de confl2ctos personales entre dos personas :ue se lla0an profes2onales1 G!2ento tener :ue 0olestarle con esto3 seCor P2lot3 pero s2 Das?ell cont2nBa con el puCo cerrado alrededor del 0onedero de la co0paCa3 4o7 a perder constructores cual2f2cados1 @e sent2r< for9ado a contratar tra/a=adores de segunda 0ano3 7 no creo :ue n2nguno de nosotros :uera0os eso3 Kno es as3 seCor P2lotL El s2lenc2o :ue se produ=o en la conferenc2a 2nternac2onal se llen de ru2dos parAs2tos1 #l f2nal3 P2lot contest: G-gale :ue 7o3 personal0ente3 5e autor29ado un au0ento glo/al de d2e9 centa4os la 5ora1 GKIu2nceL G-oce3 7 no se 5a/le 0As3 $ur?e1 ,o 4uel4a a 2n4olucrar0e en estas d2sputas1 &e puse a cargo de este pro7ecto3 as es :ue ocBpese de ello1 P2lot colg el tel<fono antes de :ue -2llon tu42ese la oportun2dad de darle las grac2as1 Pens :ue eso era /ueno1 -e otra for0a poda parecer :ue P2lot =uga/a a tener fa4or2tos3 en lugar de e=ercer su talento para los negoc2os1 Das?ell !canlan no lo 42o de esa 0anera1 GK*u2ste a llorar a papAL Gle pregunt sarcAst2co cuando -2llon le 2nfor0 de la con4ersac2n con P2lot1 G&e e;pl2:u< lo :ue pensa/a :ue poda 2r 0e=or para el pro7ecto1 G'53 claro Grepl2c Das?ell rencorosoG1 P2lot te 02ra 7 4e un refle=o 0As =o4en de s 02s0o1 $a=o la /r2llante9 de su <;2to3 es tan tosco 7 grosero co0o tB1 !e enorgullece de ser un 5o0/re :ue se 5a 5ec5o a s 02s0o1 #s :ue no co0etas el error de creer :ue 5as ganado esta /atalla por 0<r2to prop2o1 !lo 5as ganado por:ue eres el desl29 del ego del =efe1 Co0o en el fondo 5a/a ganado3 a -2llon no le 20port lo 0As 0n20o la op2n2n de Das?ell1 -espu<s de unos fros das de llu42a desagrada/le3 las cosas en la construcc2n fueron co0o la seda durante los 0eses de otoCo1 -2llon no perd2 n2ngBn tra/a=ador 0As por:ue sa/an :ue <l era el responsa/le de su au0ento1 &os tra/a=adores le aprec2a/an por recordar sus no0/res3 por su 5a/2l2dad en e;pl2car c52stes 4erdes 7 por su sent2do de sa/er cuAndo 2nterfer2r o no en d2scus2ones entre ellos1 Ql no les peda nada :ue no se p2d2ese a s 02s0o1 Corra r2esgos3 se :ueda/a 0As t2e0po del esta/lec2do3 co0a el /ocad2llo con ellos 7 se gana/a su respeto por 0e9clarse con ellos en lugar de 0antenerse apartado1 -2llon prefera conocer su ed2f2c2o nt20a0ente Gcada re0ac5e3 cada ca/le3 cada ladr2lloG3 en lugar de encerrarse en su caseta1 %nspecc2ona/a cada fase de la construcc2n1 !us ele4ados costos produ=eron su s2gu2ente altercado con Das?ell !canlan1 GKIu< coCo es estoL G-2llon su=eta/a un tro9o de ca/le el<ctr2co en sus enguantadas 0anos1 El desafortunado electr2c2sta :ue -2llon 5a/a eleg2do para for0ularle la pregunta 02r cauteloso alrededor del crculo de 02rones 7 al 4er :ue n2nguno esta/a d2spuesto a acud2r en su a7uda e0pe9 a dar una e;pl2cac2n en franc<s 0u7 rAp2do1 -2llon no entend2 n2 una sola pala/ra1 !acud2 el tro9o de ca/le delante de la cara del 5o0/re1 GEsto no es lo :ue 7o ped1 K-e dnde lo 5as sacadoL 8no de los electr2c2stas 5a/l c5apurreando un poco de 2ngl<s1 -2o unos golpec2tos en el /ra9o de -2llon1 Qste se d2o la 4uelta enfadado1 GKIu<L El 5o0/re seCal 5ac2a el 0ontn de rollos de ca/les el<ctr2co1 -espu<s de una /re4e 2nspecc2n1 -2llon se d2r2g2 a los 5o0/res :ue esta/an o/ser4ando3 2nact24os1
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G,o 2nstal<2s 0As 02erda de <sta1 KEntend2doL El 5o0/re :ue 5a/a ser42do de 2nt<rprete co0un2c la orden a los de0As1 -2llon se ec5 uno de los pesados rollos de ca/le al 5o0/ro 7 cog2 el ascensor de ser42c2o para 2r a la planta /a=a1 &uego3 2rru0p2 tras la puerta de la caseta1 Das?ell3 sentado tras la ter02nal del ordenador3 salt 2nst2nt24a0ente ante la sal4a=e 2nterrupc2n de -2llon 7 frunc2 el ceCo1 GH@e gustara sa/er :u< coCo es estoJ El rollo de ca/les aterr29 enc20a de la 0esa de Das?ell con un fuerte estruendo3 7 su s2lla sal2 d2sparada 5ac2a atrAs so/re sus ruedec2llas1 GPero K:u< te crees :ue estAs 5ac2endoL Gc52llG1 Iu2ta esa cosa de 02 0esa1 -2llon puso las 0anos a los lados del rollo de ca/le 7 se 2ncl2n so/re <l1 GEscBc5a0e /2en3 2d2ota1 Ee 4o7 a 5acer tragar esta 02erda de 0ater2al pal0o a pal0o s2 no 0e das una e;pl2cac2n co0pleta de por :u< no co0praste el :ue ped 5ace 7a 0eses1 E2enes d2e9 segundos1 GEl ca/le :ue ped2ste era tres 4eces 0As caro :ue <ste Gcontest Das?ell3 recuperando un poco la cal0a1 GEl ca/le :ue ped era tres 4eces 0As /ueno 7 tres 4eces 0As seguro1 GQste se a=usta con los cd2gos de ed2f2c2os locales1 GHPero no se a=usta con el 0oJ Grepl2c -2llon rec52nando los d2entes1 G!2 no 5u/2ese sa/2do :ue era suf2c2ente111 GHEB no sa/es una 02erdaJ Este ed2f2c2o 4a a cu/r2rse con todo t2po de electrn2ca sof2st2cada1 > para e42tar cual:u2er catAstrofe t2ene :ue lle4ar el 0e=or 52lo el<ctr2co pos2/le1 -2llon agarr el tel<fono 7 lo lan9 a las rod2llas del sorprend2do conta/le1 G#5ora 0ue4e el culo 7 5a9 el ped2do :ue encargu<1 Iu2ero rec2/2r los 0ater2ales no 0As tarde de 0aCana al 0ed2oda3 o te 0andar< a cada uno de los electr2c2stas :ue no tenga nada 0As :ue 5acer :ue =oderte en la 0esa1 El tel<fono ca7 al suelo al le4antarse Das?ell co0o un ra7o1 GEB no puedes 5a/lar0e as1 G#ca/o de 5acerlo1 G-2llon seCal 5ac2a el tel<fonoG1 EstAs perd2endo el t2e0po1 Da9lo1 G,o lo 5ar<1 >o so7 el responsa/le de :ue los costos se 0antengan /a=os1 GEsto7 de acuerdo con tal de :ue no co0pro0eta la 2ntegr2dad del ed2f2c2o1 > en este caso lo 5ace1 GEl ca/le :ue ped es suf2c2ente 73 de acuerdo con la ad02n2strac2n local3 seguro1 GPues de acuerdo con -2llon $ur?e es una 02erda1 ,o p2enso 2nstalarlo en 02 ed2f2c2o1 GKEu ed2f2c2oL Grep2t2 Das?ell con una sonr2sa desdeCosa1 GP2de el ca/le :ue orden<3 !canlan1 G,o1 # -2llon le gusta/a la ar0ona tanto co0o al :ue 0As 7 e42ta/a la confrontac2n s2e0pre :ue poda1 Pero no esta/a d2spuesto a re/a=ar sus 4alores en su pr20er pro7ecto1 ,2 ta0poco esta/a d2spuesto a lla0ar otra 4e9 a P2lot1 Qste 7a le 5a/a d2c5o :ue se ocupase de ello1 G' coges el tel<fono 7 lla0as Gcont2nu con cal0aG3 o estAs desped2do1 Das?ell se :ued /o:u2a/2erto1 G,o puedes desped2r0e1 G>a lo creo :ue puedo1 GK#53 sL Rere0os lo :ue el seCor P2lot t2ene :ue dec2r al respecto1 GRere0os1 @2entras tanto cons2d<rate fuera de este pro7ecto1 > a no ser :ue :u2eras :ue te parta la cara3 te sug2ero :ue per0ane9cas fuera de 02 42sta 5asta :ue te 5a7as largado1

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El ene02go de -e/ra era el a/urr202ento1 -urante los pr20eros 0eses en *ranc2a3 se 5a/a ocupado de decorar el aparta0ento con un presupuesto 0u7 =usto3 7 tu4o <;2to3 ten2endo en cuenta las l202tac2ones del ed2f2c2o1 Da/an co0entado la pos2/2l2dad de :ue ella /uscase tra/a=o3 pero no era fact2/le1 ,o 5a/a puestos para profesores en las escuelas de 5a/la 2nglesa3 7 los co0erc2antes preferan contratar a un franc<s antes :ue a un a0er2cano1 #s pues3 0ata/a las 5oras del da le7endo3 paseando por las estrec5as 7 p2ntorescas calles 7 escr2/2endo largas cartas a sus par2entes1 #un:ue 2ntenta/a esconderlo de -2llon3 aCora/a a su fa02l2a1 Por fuer9a tena :ue e42tar la depres2n1 El e0/ara9o la re=u4enec21 ,o sufra n2ngBn efecto secundar2o 7 =ura/a :ue nunca se 5a/a encontrado 0e=or1 Esta/a llena de energa1 Cada da3 ella 7 -2llon se 0ara42lla/an de los ca0/2os sut2les de su cuerpo1 Esta nue4a for0a de 2nt202dad a5ond aBn 0As su 0utuo a0or1 Para d2straerse 5asta la llegada del /e/< se apunt a un curs2llo de coc2na3 al :ue llega/a dando un paseo desde el aparta0ento1 En la clase 5a/a cuatro 0u=eres 0As 7 dos 5o0/res3 todos ellos =u/2lados1 6unto con la 0aternal chef, se 4olcaron en ella co0o gall2nas ponedoras1 @As tarde pasa/a los das en clase o en la pe:ueCa coc2na del aparta0ento3 pract2cando lo :ue 5a/a aprend2do3 o co0pra/a en los 0ercados del /arr2o los 2ngred2entes necesar2os para de0ostrar sus apt2tudes cul2nar2as ante -2llon1 &lega/a a casa con los /ra9os cargados de /olsas 7 las su/a por el cru=2ente ascensor :ue -2llon le 5a/a pro52/2do ut2l29ar1 Esa tarde en concreto estu4o a punto de p2llarla por:ue lleg a casa slo unos 0o0entos antes :ue <l1 &a a/ra9 2n0ed2ata0ente 7 le plant un /eso f2r0e so/re sus fros la/2os1 &uego3 sonr2endo3 la solt 7 d2=o: GRA0onos a !u29a1 GK!u29aL G!3 7a sa/es3 uno de los pases :ue t2ene frontera con *ranc2a: ca/ras 7 De2d23 #lpes 7 n2e4e3 7o+do+la d2 7uu1 G>a cono9co !u29a1 KRecuerdas nuestro f2n de se0ana en (2ne/raL GK*ue all donde 5a/a un espe=o en el tec5o de nuestra 5a/2tac2nL G' sea3 :ue te acuerdas1 GKC0o podra ol42darloL GgruC3 cog2<ndola de nue4o1 !us /ocas se fund2eron en un /eso1 G,o neces2ta0os espe=os en el tec5o Gsusurr ella cuando por f2n se separaron1 GPero 7o neces2to sal2r de la c2udad 7 cele/rarlo1 GCele/rar3 K:u<L GDo7 5e desped2do a Das?ell !canlan1 &a sonr2sa de -e/ra se des4anec21 -2llon le e;pl2c lo :ue 5a/a ocurr2do1 G'd2o 5a/er ten2do :ue llegar a este e;tre0o3 pero no 0e de= alternat24a1 GEstud2 la cara de preocupac2n de -e/raG1 KEB no crees :ue 5a7a 5ec5o lo correctoL GEsto7 con4enc2da de :ue 52c2ste e;acta0ente lo :ue tenas :ue 5acer1 Pero por desgrac2a 02 op2n2n no t2ene tanto peso co0o la de *orrest (1 P2lot1 GPor eso :u2ero 2r0e a !u29a esta noc5e1 !2 <l estA de acuerdo con 02 dec2s2n3 5a/re0os pasado un estupendo f2n de se0ana en los #lpes1 !2 no estA de acuerdo3 lo pr20ero :ue tendr< :ue 5acer es de=ar el tra/a=o3 en cu7o caso 7a no nos podra0os per02t2r un 42a=e a !u29a1 > s2 0e desp2de3 0enos aBn1 #s :ue 02entras toda4a tenga tra/a=o 7 0e s2enta tan /2en co0o a5ora3 0ande0os todo a la porra 7 4a7A0onos1 Cog2eron un talgo 5asta &ausanne 7 otro 5asta Zer0att1 $ro0earon con estud2antes3 c5arlaron con una a/uela de @ontreu; :ue te=a un gorro para su d<c20o n2eto 7 to0aron la co02da :ue -e/ra 5a/a lle4ado1 -2llon /e/2 un fuerte 42no t2nto de una /ota :ue le ofrec2 uno de los estud2antes3 pero
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rec5a9 dar una calada a un porro de 0ar25uana1 Cuando la pare=a :ue esta/a frente a ellos se apo7aron el uno en el otro3 -2llon 7 -e/ra se preguntaron por :u< no3 7 se a/ra9aron 7 /esaron 5asta :uedarse dor02dos1 En Zer0att3 -2llon es:u2 por las p2stas 0As duras1 El e0/ara9o de -e/ra no le per02ta eso3 as :ue se consol ec5ando una o=eada por las t2endas 7 02rando el 2nter02na/le desf2le de gente de la jet-set. *ueron =untos en un tr2neo de ca/allos 7 o/ser4aron a los pat2nadores :ue se desl29a/an so/re cuc52llas plateadas a tra4<s de un lago 5elado1 !e at2/orraron de fondue de :ueso3 pan co0pacto 7 oscuro3 42no /lanco 7 c5ocolate su29o1 -urante el 42a=e de 4uelta en el tren3 -2llon la atra=o 5ac2a s3 de 0anera :ue la ca/e9a de ella :ued /a=o su /ar/2lla1 GEsta 5a s2do nuestra aut<nt2ca luna de 02el1 GKIu< 5a/a de 0alo en nuestro 42a=e a las $er0udasL G,ada en a/soluto1 Pero entonces tB esta/as rec2<n casada1 #5ora eres 02 0u=er1 G -esl29 la 0ano en el 2nter2or del a/r2go de ella 7 la de= descansar so/re su est0agoG1 Ee :u2ero1 @2entras espera/an en &ausanne para 5acer trans/ordo de tren3 ella se co0pr una ta/leta de asp2r2nas1 GKIu< pasaL Gpregunt <l1 G!e 0e estA 2rr2tando la garganta1 El resto del 42a=e a Pars3 -e/ra dur02 encog2da3 7 con frecuenc2a se desperta/a t2r2tando1 G@e duele al tragar sal24a Gse :ue=1 -2llon coloc la 0ano en la frente de ella1 GEstAs ard2endo1 !erA 0e=or :ue te to0es otra asp2r2na1 GPref2ero no 5acerlo s2n preguntar pr20ero al doctor1 # lo 0e=or la asp2r2na no es /uena para el n2Co1 Cuando llegaron a Pars3 -2llon esta/a preocupado3 aun:ue -e/ra le asegur :ue su garganta 2rr2tada slo era consecuenc2a de 5a/erse e;puesto al a2re de la 0ontaCa1 El lunes por la 0aCana3 -2llon tu4o :ue atra4esar la c2udad en la 5ora punta de trAf2co para lle4ar a -e/ra a su 0<d2co3 7 llegaron a la consulta =usto cuando la a/ran1 Con a0a/2l2dad 7 preocupac2n3 la enfer0era condu=o a -e/ra a una sala de reconoc202ento 7 p2d2 a -2llon :ue esperase fuera1 ,o le agrad la 2dea3 pero esper1 -espu<s de :ue 4ar2os pac2entes :ue espera/an des42asen la 02rada3 se d2o cuenta de :ue de/a de parecer un fac2neroso1 ,o se 5a/a afe2tado en todo el 42a=e 7 5a/a pasado una noc5e en el tren3 prAct2ca0ente s2n dor02r1 Por f2n le 52c2eron pasar al despac5o del doctor1 G&a seCora $ur?e t2ene 0al la garganta Gd2=o en un 2ngl<s 0u7 rud20entar2oG1 >o111 G*rot un tro9o de algodn1 G@e 5a puesto una 2n7ecc2n Gs2gu2 -e/ra con una 0ueca1 GKEstrepto02c2naL ,o se ofenda3 doctor (ault2er3 pero s2 es tan ser2o3 :u29A de/2era reco0endarnos a un espec2al2sta1 GEsto7 de acuerdo Gcontest <l con un ade0AnG1 Espere0os los resultados del la/orator2o1 &o sa/re0os 0aCana1 GEsto7 segura de :ue todo 2rA /2en Gasegur -e/ra a su preocupado 0ar2doG1 @e 5a recetado un ant2/2t2co1 Do7 0e :uedar< en ca0a 7 de=ar< :ue 0e cu2des1 -2llon 2ntent de4ol4erle la sonr2sa3 pero pareca tan enfer0a :ue no encontra/a n2ngBn 0ot24o para sonrer1 &a lle4 al aparta0ento 7 la 0et2 en la ca0a3 antes de 2r a la far0ac2a :ue esta/a a un par de 0an9anas de d2stanc2a1 &uego ella se to0 la cApsula 7 una ta9a de t<3 antes de caer en un profundo sueCo1 *ue entonces cuando -2llon se acord de lla0ar al tra/a=o1 Da/l con el capata9 al :ue le 5a/a as2gnado te0poral0ente el 0ando antes de 2rse el 42ernes anter2or1 El franc<s le con4enc2 de :ue todo 2/a /2en 7 le 2ns2st2 en :ue se :uedase en casa con su 0u=er1 -urante
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todo el da estu4o sentado al lado de -e/ra3 d2o algunas ca/e9adas en la s2lla 7 slo despert a -e/ra cuando tena :ue to0arse la 0ed2c2na1 # pesar de la f2e/re 7 el 0alestar3 ella se las arregl para /ro0ear cuando <l la lle4 al la4a/o1 G@enos 0al :ue esto no 0e 5a pasado en el no4eno 0es1 ,o 0e 5a/ras pod2do le4antar1 -2llon se co02 un /ocad2llo para cenar pero no pudo con4encer a -e/ra para :ue se to0ase algo 0As :ue un plato de sopa1 G>a 0e encuentro 0e=or de la garganta Gle d2=oG1 &o Bn2co :ue pasa es :ue esto7 0u7 d</2l1 ,eces2to dor02r toda la noc5e1 EB ta0/2<n t2enes p2nta de neces2tarlo Gle co0ent3 pasAndole la 0ano por la cara s2n afe2tar1 -espu<s de ad02n2strarle la 0ed2c2na1 -2llon se des42st2 7 se 0et2 en la ca0a =unto a ella1 E;5austo3 nada 0As est2rarse se :ued dor02do1 !e despert durante la noc5e1 %ntent 4er a tra4<s de la oscur2dad 7 consult el despertador de la 0es2lla de noc5e1 Era 5ora de dar otra cApsula a -e/ra1 Encend2 la lA0para1 Entonces3 lan9 un alar2do1 &os la/2os de -e/ra esta/an 0orados 7 ella 7aca 0u7 :u2eta1 GH'53 -2osJ H'53 -2os 0oJ H-e/raJ H-e/raJ GColoc las p2ernas a 5orca=adas a los lados de sus 0uslos 7 acerc la ore=a a su pec5o1 !usp2r de al242o cuando escuc5 su resp2rac2n1 ,o o/stante3 <sta era d</2l1 #penas resp2ra/a1 -2llon salt de la ca0a 7 se puso la ropa s2n a/roc5ar1 !e enfund los p2es desnudos en unas 9apat2llas de deporte1 Cog2 a -e/ra en /ra9os3 en4uelta en 0antas 7 corr2 por el aparta0ento 5asta la puerta1 -escend2 por las escaleras con pasos 2nseguros1 K-e/a lla0ar a una a0/ulanc2a o conduc2rla <l 02s0o al 5osp2talL *2nal0ente se dec2d2 por lo Blt20o3 pensando :ue 5asta :ue local29ase el nB0ero3 con su l202tado franc<s 7 dada la urgenc2a de la s2tuac2n3 podra ser de0as2ado tarde1 G-2os3 no3 no1 8n fuerte 42ento se lle4 las pala/ras de la /oca 02entras corra desde el ed2f2c2o 5asta el coc5e aparcado1 -epos2t a -e/ra en el as2ento delantero1 Ella se 2ncl2n 5ac2a un lado3 7 de nue4o la 4o9 de -2llon ro0p2 con una orac2n1 !a/a3 0As o 0enos3 dnde esta/a el 5osp2tal 0As cercano 7 p2s el acelerador en esa d2recc2n1 Cuando el coc5e g2ra/a por las es:u2nas de las calles3 los neu0At2cos c52rr2a/an so/re el pa420ento3 produc2endo eco en los s2lenc2osos ed2f2c2os1 &le4a/a el 4olante con la 0ano 29:u2erda 02entras con la derec5a da/a 0asa=e a la 0uCeca de -e/ra1 Por su ca/e9a pas rAp2da0ente el pensa02ento de c0o la recordara s2e0pre s2 0ora1 El personal de la sala de urgenc2as se d2o cuenta 2n0ed2ata0ente de la gra4edad de su estado 7 se la lle4 en una ca02lla1 -2llon tu4o :ue correr para segu2rles1 #nte una puerta seCal29ada con pala/ras :ue no pudo leer3 gente :ue <l no poda entender no le per02t2 la entrada1 &uc5 contra ellos e 2ntent atra4esar las puertas tras la ca02lla1 #l f2nal lo redu=eron 7 lo lle4aron a la sala de espera3 donde una enfer0era de 5a/la 2nglesa le a0ena9 con e;pulsarle s2 no se cal0a/a1 GKCal0ar0eL Ggr2t roncoG1 @2 0u=er estA 0or2/unda111 7 usted espera :ue 0e cal0e1 Iu2ero estar con ella1 &a enfer0era se 0antu4o f2r0e 7 le 2nfor0 de los d2ferentes for0ular2os :ue tena :ue rellenar para 2ngresar a -e/ra en el 5osp2tal1 &uego3 cuando se :ued solo3 e0pe9 a pasear arr2/a 7 a/a=o 5asta :ue se s2nt2 tan cansado :ue se sent derrengado en una s2lla1 -e= caer la ca/e9a3 apret los pulgares en las s2enes 7 re9 a un -2os de cu7a e;2stenc2a no esta/a con4enc2do3 pero en el :ue parad=2ca0ente conf2a/a1 KIu< 0As poda e;2g2rle esta de2dad egostaL K,o 5a/a dado 7a lo suf2c2enteL Eoda la gente :ue 5a/a a0ado 5a/a s2do ale=ada de <l: sus padres3 su a/uela3 el cu2dador del
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refor0ator2o :ue se 5a/a 2nteresado espec2al0ente por <l1 Esta/a 0ald2to1 O%d con cu2dado1 !2 a0A2s a -2llon $ur?e3 0or2r<2s1P G,o3 no Gg202G1 -e/ra no1 Por fa4or3 -e/ra no1 ,o te la lle4es3 apestoso 52=o de 9orra1 ,egoc2 con el 2n42s2/le poder3 5ac2endo 4oto de sacr2f2car cual:u2er cosa s2 -e/ra era perdonada1 Pro0et2 4242r una 42da /uena3 al20entar al 5a0/r2ento 7 4est2r al desnudo1 6ur no 4ol4er a ped2r nada nunca 0As s2 ese pe:ueCo fa4or poda ser conced2do1 G-<=ala 4242r1 GK!eCor $ur?erL -2llon le4ant la ca/e9a de golpe1 8n 0<d2co esta/a de p2e3 a unos cent0etros de <l1 GK!L K@2 0u=erL KEstA111L GRa a ponerse /2en1 G'53 -2os1 G-2llon estall en sollo9os 02entras apo7a/a la ca/e9a contra las fras /aldosas de la pared de la sala de esperaG1 '53 -2os1 GDa ten2do una reacc2n al<rg2ca al ant2/2t2co :ue le prescr2/2 el doctor (ault2er1 ,o es culpa de nad2e GaCad2 ensegu2daG1 De0os consultado al doctor (ault2er1 ,o 5a/a nada en la f2c5a 0<d2ca en42ada desde Estados 8n2dos :ue 2nd2case :ue fuera al<rg2ca a este 0ed2ca0ento1 G@2re3 no tengo 2ntenc2n de de0andar a nad2e G2nterru0p2 -2llon3 2rgu2<ndoseG1 -e/ra estA 424a 7 se 4a a recuperar1 Eso es lo Bn2co :ue 0e 20porta1 -2llon esta/a tan al242ado3 :ue se s2nt2 las rod2llas co0o de go0a1 Eodo 5a/a ocurr2do 0u7 rAp2do1 &a 42da era prec2osa1 &a 42da era frAg2l1 8n 0o0ento a:u 7 al s2gu2ente 7a no estAs1 Cada segundo de/a ser A42da0ente 4242do por:ue nunca se sa/a cuAndo 2/a a estallar el f2nal1 Eendra :ue recordar eso1 Eendra :ue 5a/lar con -e/ra so/re esa re4elac2n1 Ellos la con4ert2ran en su f2losofa3 4242ran por ella3 la controlaran 5asta sus111 &os fel2ces pensa02entos se paral29aron de repente1 G-octor Ggra9n1 #ntes de preguntar 7a sa/a la respuesta3 pero tena :ue preguntarlo1 !us la/2os esta/an pegados 7 su /oca seca de 5orrorG1 -octor3 no 5a 0enc2onado el /e/<1 KEstA /2enL G&o s2ento3 seCor $ur?e1 ,o pud20os 5acer nada por el pe:ueCo1 Esta/a 7a 0uerto cuando lleg la seCora $ur?e1 -2llon 02r f2=a0ente al doctor3 s2n 4erlo real0ente1 Da/a negoc2ado la 42da de -e/ra3 pero 5a/a de=ado s2n deter02nar las cond2c2ones1 #5ora 7a sa/a cuAl 5a/a s2do el prec2o1

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Captulo 1&
Morgantown, Carolina del Sur, 1977 El doctor @2tc5ell Dearon3 decano de asuntos estud2ant2les 7 de a7uda econ02ca en la Escuela 8n24ers2tar2a de -ander3 en @organtoNn3 Carol2na del !ur3 a/r2 la carpeta de sol2c2tud de 6ade !perr7 7 le pas un tro9o de papel por enc20a de su desordenada 0esa1 GEsto es un 4ale1 Pres<ntelo en la of2c2na de /ecar2os el da :ue se 0atr2cule1 &os o=os de ella se 0o42eron en d2recc2n a la tar=eta :ue <l le entreg1 Da/a una cant2dad 20presa a su no0/re so/re un gra/ado :ue representa/a la escuela1 %ntent d2st2ngu2r los nB0eros3 pero 2ncluso eso esta/a fuera de su alcance1 G&a cant2dad cu/r2rA su enseCan9a3 l2/ros 7 todas las cuotas Gcont2nu el d2rectorG1 &os gastos de estanc2a correrAn a su cargo3 aun:ue la escuela estarA encantada de ofrecerle una l2sta de 5ospeda=es con un presupuesto ase:u2/le1 Ella apenas poda dar cr<d2to a sus odos1 G>o1113 7o no s< c0o agradec<rselo3 doctor Dearon1 GPuede agradec<r0elo 5ac2endo las cosas lo 0e=or :ue pueda1 Estud2e 0uc5o1 #pl:uese1 Daga :ue sus 0etas se con42ertan en real2dad1 G!3 s1 &o 5ar<1 G!u r2sa e;presa/a el al242o 7 la alegra :ue senta1 !e le4ant con /rus:uedad 7 cas2 perd2 el e:u2l2/r2oG1 H(rac2asJ ,o se arrepent2rA1 8sted111 GEs un placer3 seCor2ta !perr71 Creo :ue usted serA una persona 0u7 4al2osa para la Escuela -ander1 !o0os pocos3 pero go9a0os de una aut<nt2ca reputac2n acad<02ca1 ,os enorgullece0os de la d2l2genc2a e 2ntegr2dad de nuestros estud2antes1 &as c2rcunstanc2as 5a/an for9ado a 6ade a perder el derec5o a /eca en el Estado de Carol2na del !ur1 -espu<s de tra/a=ar 0As de un aCo en un gran econo0ato de !a4anna53 e0pe9 a en42ar sol2c2tudes a otras un24ers2dades 7 escuelas un24ers2tar2as p2d2endo a7uda econ02ca1 Rol42 a 02rar la tar=eta :ue tena en la 0ano3 s2n apenas dar cr<d2to a sus o=os1 Para conclu2r la entre42sta3 el doctor Dearon se puso en p2e 7 e;tend2 la 0ano1 G@e gustara :ue pasase por a:u cuando se 5a7a 0atr2culado1 Eengo 2nter<s en sa/er :u< as2gnaturas 5a escog2do para el pr20er se0estre1 El profesorado to0a un 2nter<s personal por cada estud2ante1 GRendr< a 4erle1 !e lo pro0eto1 (rac2as de nue4o1 G6ade se d2r2g2 a la puerta con rap2de91 -espu<s de a/r2rla3 4ol42 la 02rada 5ac2a <l por enc20a del 5o0/roG1 #53 7 d<le las grac2as a los otros 02e0/ros del co02t< de /ecas1 G&o 5ar<1 #d2s3 seCor2ta !perr71 G#d2s1 El largo pas2llo tras el despac5o esta/a 4aco 7 s2lenc2oso1 6ade :u2so e;presar su regoc2=o con un gr2to 5ac2a el tec5o de arcos gt2cos3 pero se contu4o co0o pudo1 ,o o/stante3 ec5 a correr 5ac2a las puertas del f2nal del pas2llo con un desenfado :ue desentona/a con la 0a=estuos2dad del ed2f2c2o1 8na 4e9 fuera3 d2o r2enda suelta a su eufor2a1 !e apo7 contra una 20ponente 7 estr2ada colu0na3 7 se :ued 02rando el 4ale antes de opr202rlo contra el pec5o co0o s2 fuera una alegre a4ara1 -espu<s lo guard en el /olso3 a/andon la so0/ra de la galera de entrada del ed2f2c2o ad02n2strat24o 7 ca02n /a=o la lu9 de f2nales de 4erano1 Pareca 0As clara 7 a02ga/le :ue cuando entr ner42osa en el ed2f2c2o1 &as flores a lo largo de las aceras /r2lla/an /a=o el sol1 El c2elo esta/a e;cepc2onal0ente a9ul3 con nu/es
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/lancas 7 s2n 0anc5as1 ,unca 5a/a notado el 2ntenso 4erdor del c<sped3 Ko es :ue el c<sped del ca0pus de la Escuela -ander era 0uc5o 0As 4erdeL Era co0o s2 ella3 2gual :ue -orot57 en El Mago de Oz, 5u/2ese s2do repent2na0ente e0pu=ada de un 0undo en /lanco 7 negro a otro en color1 Da/a pasado por un 4erdadero 2nf2erno3 pero luego sal2 al otro lado para descu/r2r :ue despu<s de todo 4ala la pena luc5ar por la 42da1 &as ca0panas .est02nster en la torre de la cap2lla del ca0pus d2eron la 5ora cuando pasa/a por la /2/l2oteca1 !e senta 2n4ad2da por un sent202ento de pa9 7 opt202s0o :ue no 5a/a e;per20entado desde la 42olac2n1 Ese da le 5a/an otorgado un nue4o co02en9o1 #l coc5e le 5a/a costado ponerse en 0arc5a 7 el 2nd2cador del agua se encenda por enc20a de los cuarenta 7 c2nco ?2l0etros1 # duras penas cons2gu2 so/re4242r desde !a4anna53 de donde 5a/an sal2do el da anter2or1 -espu<s de 2nstalarse en el P2ne Da4en @otor (ourt3 6ade ut2l29 las restantes 5oras de lu9 para conocer la c2udad donde se encontra/a la escuela un24ers2tar2a1 El ca0pus for0a/a el nBcleo de la c2udad3 7 a 6ade le parec2 :ue tena encanto 7 carActer1 &a Bn2ca 2ndustr2a local era la escuela3 7 el a/o4edado ed2f2c2o ad02n2strat24o3 el Bn2co rascac2elos del lugar1 #lrededor del ca0pus 5a/a /on2tas casas solar2egas :ue alo=a/an a 02e0/ros de la facultad1 El /arr2o co0erc2al de @organtoNn era suf2c2ente para sat2sfacer sus neces2dades1 K-nde 4242ran ellasL KEncontraran algBn aparta0ento /arato cerca del ca0pus3 para :ue ella pud2ese 2r a p2e a clase 7 de=ar l2/re el coc5e para :ue lo usara ReltaL El pr;20o se0estre no e0pe9ara 5asta el 0es s2gu2ente3 pero aBn 5a/a 0uc5as cosas :ue 5acer1 KIu< es lo :ue de/era /uscar pr20ero: un tra/a=o de 0ed2a =ornada o un lugar dnde 4242rL #parc el coc5e frente a la cas2ta nB0ero tres 73 con una sonr2sa 2rn2ca3 se reprend2 a s 02s0a por 4ol4er a caer en su tp2ca 0ana de preocuparse1 Ese da 2/a a rela=arse 7 a cele/rarlo1 &a consecuc2n de la /eca 5a/a s2do el pr20er paso pos2t24o 5ac2a su o/=et24o f2nal: el 4er cast2gados a los ases2nos de (ar71 ,eal Patc5ett3 Dutc5 6oll7 7 &a0ar (r2ff2t5 no eran slo sus 42oladoresF eran ta0/2<n los responsa/les del su2c2d2o de (ar71 !2 alguna 4e9 fla:ueara su resoluc2n de 4er 5ec5a =ust2c2a3 slo tena :ue recordar la 42s2n del cuerpo de (ar7 /alanceAndose en el e;tre0o de a:uella soga1 Con su 42olenc2a3 perf2d2a 7 0ent2ras3 ,eal 7 sus co0p2nc5es le 5a/an conduc2do al su2c2d2o1 6ade no descansara 5asta :ue 5u/2esen pagado por sus cr0enes1 &a 4engan9a no 4endra rAp2do1 !era un proceso lento 7 la/or2oso :ue :u29A tardara aCos en real29arse3 pero esta/a preparada para ello1 (rac2as al doctor Dearon 7 a su co02t<3 7a esta/a en ca02no1 !e sorprend2 de :ue la cas2ta se a/r2era con slo e0pu=arla3 pues pensa/a :ue estara cerrada con lla4e1 GK@a0AL H&o tengoJ 6ade entr en la pe:ueCa 5a/2tac2n :ue ola a cerrado1 El acond2c2onador de a2re de la 4entana 2ntenta/a e;5alar a2re fresco3 pero con poco <;2to1 %n0ed2ata0ente su cere/ro capt tres cosas: 5a/a una 0aleta a los p2es de su 0adreF un 5o0/re al :ue 6ade 5a/a llegado a od2ar esta/a de p2e al otro lado de la 0aletaF (ra5a03 su 52=o3 esta/a llorando en la cuna portAt2l1 6ade se detu4o en el u0/ral e 2ntent a4er2guar lo :ue 20pl2ca/a la 0aleta1 &a 02rada de Relta era fra 7 desaf2ante1 &os o=os del 5o0/re3 furt24os3 re5uan los de 6ade1 Qsta :uera e;2g2r una e;pl2cac2n pero pre4alec2eron los 2nst2ntos 0aternales1 -e= el /olso enc20a de la ca0a3 se d2r2g2 a la cuna 7 cog2 en /ra9os al lloroso /e/<3 a/ra9Andolo a0orosa0ente contra su pec5o1 G!sst3 car2Co1 KIu< pasaL @a0A 7a estA a:u1 Eodo 4a /2en1 G&o arrull 5asta :ue de= de llorar1 &uego se d2r2g2 a su 0adreG: KIu< estA 5ac2endo <l a:uL El 5o0/re se lla0a/a Dar4e7 algo o algo Dar4e71 6ade no lo recorda/a1 Da/a /orrado
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2ntenc2onada0ente el no0/re de su ca/e9a despu<s de ro0per su tar=eta de 42s2ta 7 t2rarle los tro9os a la cara1 Da/a 2ns2st2do en :ue s2 <l no se 2/a 4oluntar2a0ente de la sala de 0atern2dad3 5ara :ue lo ec5asen1 #un:ue <l se present co0o el fundador 7 d2rector de una agenc2a pr24ada de adopc2n3 6ade 2nterpreta/a de for0a d2ferente su ocupac2n1 Esta/a tan relac2onado con una agenc2a de adopc2n co0o un traf2cante de drogas con un far0ac<ut2co1 Dar4e7 5a/a s2do el descu/r202ento de Relta1 Ella 5a/a e;pl2cado a 6ade :ue <l era la soluc2n a todos sus pro/le0as3 es dec2r3 el 52=o 2legt20o de 6ade1 !2n consultar a 6ade3 Relta 5a/a lle4ado a Dar4e7 al 5osp2tal un da despu<s del nac202ento de (ra5a01 Dar4e7 le ofrec2 4ar2os 02les de dlares por su 52=o1 G8n rec2<n nac2do /lanco 7 0ascul2no s2n n2ngBn defecto aporta el prec2o 0As alto en el negoc2o G5a/a d2c5o1 #5 fue cuando 6ade puls el t20/re de alar0a :ue 0olest a otros pac2entes 7 alert al personal de enfer0era1 6ade a/ra9 a5ora con 0As fuer9a a (ra5a03 02entras o/ser4a/a a su 0adre1 G@uc5o antes de nacer (ra5a0 7a te d2=e :ue nunca lo dara en adopc2n1 &o repet despu<s de nacer1 &o d2=e en ser2o entonces 7 lo d2go en ser2o a5ora1 -2le a tu a02go :ue se 4a7a o lla0ar< a la pol2ca1 GDar4e7 no estA a:u n2 por t2 n2 por tu /e/< Gcontest Relta1 6ade d2r2g2 una se4era 02rada a los dos1 GEntonces3 K:u< es lo :ue estA 5ac2endo a:uL KC0o supo dnde encontrarnosL G&o lla0< por tel<fono anoc5e 7 le e;pl2:u< dnde estA/a0os1 GKPor:u<L (ra5a0 e0pe9 a retorcerse entre sus /ra9os3 pero ella no lo solt1 # pesar de lo :ue su 0adre 5u/2ese d2c5o3 6ade tena 02edo de :ue le arre/atasen el n2Co1 Por desgrac2a sus pro/le0as no las 5a/an un2do1 -urante el pasado aCo3 su 2nesta/le relac2n se 5a/a 2do deter2orando1 El 2nter<s de 6ade por rec2/2r una for0ac2n un24ers2tar2a 0olesta/a a Relta1 Para ella3 la soluc2n a un 52=o 2legt20o era un 0ar2do1 GRol4a0os a Pal0etto3 6ade G5a/a suger2do un da de pr2nc2p2os de 4erano3 cuando los An20os esta/an tan tur/ulentos co0o el t2e0po /oc5ornosoG1 #l 0enos3 estare0os 0arg2nadas en entornos conoc2dos1 !2 5u/2eras actuado de for0a a0a/le con ellos3 esto7 segura de :ue 5a/ras consegu2do :ue alguno de esos tres c52cos reconoc2ese a (ra5a0 7 se casase cont2go1 6ade 5a/a estado a punto de golpearla1 GKPreferente0ente ,eal Patc5ettL GHR242r en esa 5er0osa casa :ue t2ene sera 02l 4eces 0e=or :ue este estercoleroJ G 5a/a gr2tado Relta3 gest2culando con las 0anos para 0ostrarle el po/re aparta0ento de !a4anna5G1 !2 desde un pr2nc2p2o te 5u/2eras 0ostrado 0As s20pAt2ca con <l no 5u/2era suced2do lo :ue suced21 6ade 5a/a sal2do prec2p2tada0ente de casa con (ra5a0 7 no 5a/a 4uelto a entrar 5asta :ue estall la tor0enta de truenos1 -esde entonces Relta no 4ol42 a sacar el te0a de 4ol4er a Pal0etto 7 6ade 20ag2n :ue 5a/a des2st2do de esa 2dea1 #parente0ente lo 5a/a 5ec5o3 pero tena otro plan :ue de alguna 0anera 2nclua a Dar4e71 GEoda4a no 0e 5as d2c5o :u< 5ace <l a:u Gd2=o 6ade1 G-esde a:uel da en el 5osp2tal3 Dar4e7 7 7o nos 5e0os 2do 42endo regular0ente1 En secreto3 por supuesto1 6ade a/ra9 con 0uc5a 0As fuer9a a (ra5a01 KDa/ran preparado un plan para arre/atarle a (ra5a0L K%ntentaran 5acer :ue ella se declarara 0adre 2ncapac2tadaL Ella no de=ara :ue eso ocurr2ese1 ,ad2e le :u2tara =a0As a su 52=o1 GDar4e7 5a ten2do la /ondad de pasar por alto tu grosera Gcont2nu ReltaG1 Cuando 0e acuerdo de la escena :ue organ29aste en el 5osp2tal3 no puedo 20ag2nar0e por :u< 5a s2do tan /ueno3 co0o no sea por su /uen cora9n1 GRelta se 4ol42 5ac2a el 5o0/re 7 sonr2G1
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$ueno3 cuando llega0os a7er a:u 0e d2 cuenta de :ue te encant este lugar1 Por 0uc5o :ue 7o no :u2era3 tB estAs total0ente dec2d2da a 2r a esta escuela1 #s :ue anoc5e3 cuando fu2ste a co0prar las 5a0/urguesas3 lla0< a Dar4e7 a !a4anna5 7 acept< su pet2c2n1 GK!u pet2c2nL Gpregunt 6ade so/resaltadaG1 KIu2eres dec2r una pet2c2n de 0atr20on2oL GE;acto Grepl2c Relta desaf2anteG1 EstA/a0os esperando :ue 4ol42eras para 2rnos1 6ade se :ued /o:u2a/2erta3 02rAndolos con 2ncredul2dad1 &uego estall en una carca=ada1 GH@a0A3 no lo d2rAs en ser2oJ KReal0ente te largas con ese t2poL -20e :ue es una /ro0a1 G,o es una /ro0a3 te lo aseguro1 Dar4e7 5a sacado todas 02s cosas del aparta0ento de !a4anna5 7 las 5a trado cons2go1 &o :ue se 5a7a :uedado te lo puedes :uedar1 Ra0os3 Dar4e71 >a 5e0os esperado /astante1 Dar4e73 :ue no 5a/a a/2erto la /oca3 cog2 la 0aleta 7 se d2r2g2 5ac2a la puerta3 segu2do de Relta1 GH@a0A3 esperaJ G6ade 4ol42 a colocar a (ra5a0 en la cuna 7 corr2 tras su 0adre3 alcan9Andola =unto a un !edan gr2sG1 KDas perd2do el =u2c2oL Gle preguntG1 ,o puedes 2rte as co0o as1 G!o7 adulta1 Puedo 5acer lo :ue 0e d< la gana1 6ade retroced2 un paso1 Relta le esta/a ec5ando en cara las pala/ras :ue ella 02s0a le 5a/a d2c5o 5aca poco3 7 en 0As de una ocas2nF en part2cular3 cuando 2nfor0 a Relta de su 2ntenc2n de :uedarse con el n2Co1 G,o lo 5agas Gle susurrG1 !< :ue slo lo 5aces por despec5o3 0a0A1 Ee neces2to1 Por fa4or3 no te 4a7as1 G@e neces2tas 0uc5o3 pero es una pena3 6ade1 EB te 5as cargado de pro/le0as1 >o no 4o7 a 5acer de n2Cera 02entras tB te 4as a la escuela cada da1 6ade 2ntent otra tAct2ca: G'l42da :ue te neces2to para a7udar0e con (ra5a01 >a 0e las arreglar< GaCad2 rAp2doG1 Pero 0a0A3 por fa4or3 p2ensa lo :ue esto s2gn2f2ca para t21 GKEan d2fc2l te resulta aceptar :ue otro 5o0/re 0e encuentre atract24aL GClaro :ue no1 Pero a lo 0e=or lo deseas tanto :ue te 5ace 4er algo :ue real0ente no es1 KDas pensado en elloL Por lo 0enos date t2e0po para conocerlo 0e=or1 G,o 0As t2e0po3 6ade1 Dace 0uc5o :ue no 5ago nada por 01 Esto7 cansada de pagar tus errores1 Por tu culpa3 tu4e :ue de=ar 02 tra/a=o3 4ender la casa 7 4ol4er a e0pe9ar de nue4o1 G,o fue culpa 0a Gprotest 6ade con 4o9 ronca 7 angust2ada1 G*u2ste 42olada3 luego 2ns2st2ste en :uedarte con el n2Co3 cuando lo 0e=or para todos 5u/2ese s2do des5acerte de <l1 G,o 5a/ra s2do 0e=or para 03 0a0A1 >o :uera a (ra5a01 > lo s2go :uer2endo1 G$ueno3 Dar4e7 0e :u2ere a 0 G2ns2st2 ReltaG1 -espu<s de todo lo :ue 5e pasado3 :u2ere :ue tenga /uenos 0o0entos1 6ade se s2nt2 responsa/le 5ac2a su 0adre1 Era su de/er co0o 52=a 2nter4en2r para :ue no ocurr2era un desastre3 2ncluso s2 ello s2gn2f2ca/a ofenderla1 Era 0e=or daCar sus sent202entos :ue de=ar arru2nar su 42da1 GQl no te 0erece3 0a0A Gd2=o1 &an9 una 02rada despect24a al gras2ento pelo de Dar4e7 7 a su /r2llante tra=eG1!e al20enta de los sent202entos de la gente por 2nter<s1 ,egoc2a con la 42da 5u0ana1 KEs <se el t2po de 5o0/re con el :ue te :u2eres casarL PapA fue reco0pensado con la @edalla de Donor1 Era un 5<roe1 KC0o puedes 2ncluso pensar en111L GHEso no es 4erdadJ Relta le d2r2g2 una 02rada rencorosa1 GEstA/a0os /2en 5asta :ue tB llegaste1 Entonces Ron no pudo soportar 4242r con
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nosotras 7 se 4ol los sesos1 #s :ue 7a t2enes dos su2c2d2os a tu cargo3 6ade1 -e 5ec5o3 no 0e 5as dado 0As :ue pro/le0as desde el da en :ue fu2ste conce/2da1 ,o 4o7 a pasar el resto de 02 42da en la estela de tu destrucc2n1 GE0pu= a 6ade 5ac2a un lado3 a/r2 la puerta del coc5e 7 se 0et2 dentro1 Dar4e7 cerr la puerta ru2dosa0ente3 rode el coc5e 7 se desl29 tras el 4olante1 Relta 0antu4o la ca/e9a des42ada 02entras da/an 0arc5a atrAs 7 se 2/an1 GH@a0A3 noJ G6ade corr2 tras el coc5e3 pero <ste acelerG1 H@a0AJ Ggr2t1 @2r 5asta :ue estu42eron fuera del alcance de su 42sta1 &uego se :ued 02rando f2=a0ente en la 02s0a d2recc2n 5asta :ue el llanto de (ra5a0 la sac de su pas0osa 2ncredul2dad1 EstBp2da0ente3 entr en la pe:ueCa cas2ta1 (ra5a0 ondea/a sus regordetes /ra9os en seCal de resent202ento1 Eena la /oca total0ente a/2erta3 enseCando los dos Bn2cos d2entes1 6ade lo arrull 02entras le ca0/2a/a el paCal1 Con las pr2sas de 5acer la 0aleta e 2rse con Dar4e73 Relta no se 5a/a 0olestado en ca0/2arle durante el t2e0po :ue 6ade estu4o fuera1 !e sent con el /e/< enc20a de la ca0a 7 lo 0ec23 02entras espera/a :ue se calentase el /2/ern1 Cuando alcan9 la te0peratura deseada3 le coloc la tet2na en su /oca1 Ql la cog2 an5elante1 -e/2do a su 4ora9 apet2to3 ella 5a/a de=ado de darle el pec5o 0uc5o antes de estar e0oc2onal0ente preparada para ello1 Ql se agarr a su /lusa3 con sus rec5onc5os ded2tos 5urgando en la tela1 #l c5upar el pe9n de go0a3 ella lo sostu4o aBn 0As cerca para tener la sensac2n de al20entarle con su cuerpo1 !2e0pre per0anecera el 02ster2o de c0o era pos2/le :ue algo tan prec2oso 7 dulce co0o (ra5a0 5u/2ese pod2do sal2r de algo tan 5orr2/le co0o una 42olac2n1 ,o sola asoc2ar la concepc2n de (ra5a0 con el 2nc2dente por:ue el 5acerlo la 5u/2era for9ado a especular so/re de :u2<n sera la se02lla :ue 5a/a to0ado ra9 en su cuerpo1 Ella nunca lo :u2so sa/er1 El separar el or2gen de (ra5a0 de la 42olac2n tu4o lugar a:uella tarde en casa de (eorg2e1 Esta 5a/a co0entado a 6ade :ue se enorgulleca no slo de su prec2s2n en el 0ane=o de los 2nstru0entos 0<d2cos s2no de su 2ntu2c2n con la gente1 Esa tarde3 su 2ntu2c2n la 5a/a o/l2gado a preguntar a la =o4en 7 te0erosa 6ade s2 real0ente :uera a/ortar1 G8sted no parece el t2po de c52ca :ue nor0al0ente acude a 03 seCor2ta !perr71 &o d2=o 2ncluso esa fresca de Patr2ce .atle71 KEstA segura de :ue :u2ere cont2nuar con estoL *ue en ese 0o0ento cuando 6ade supo :ue no :uera1 El feto :ue lle4a/a en su 2nter2or3 co0o por arte de 0ag2a3 5a/a de=ado de tener rele4anc2a alguna respecto de la 42olac2n1 El n2Co :ue creca en su 2nter2or era su7o1 &o :u2so al 2nstante 7 por co0pleto1 &a re4elac2n le caus tal 20pacto e0oc2onal :ue se des0a7 so/re la 0esa de (eorg2e1 -urante 0ed2a 5ora estu4o sollo9ando desconsolada0ente3 no por angust2a3 s2no por el al242o de 5a/erse l2/erado de la agon29ante dec2s2n :ue la 5a/a o/ses2onado durante se0anas1 El acceso de llanto la de= d</2l 7 te0/lorosa1 #l f2nal se tran:u2l293 agradec2 llorosa a (eorg2e el t2e0po :ue le 5a/a ded2cado 7 se fue1 (eorg2e se :ued con los c2ncuenta dlares por 5a/er con4enc2do a una c52ca 2ndec2sa para :ue no a/ortara1 GKPreparado para eructarL G6ade sac la tet2na de la /oca de (ra5a01 Qste protest un poco3 pero se call cuando 6ade le d2o pal0ad2tas en la espalda 5asta :ue eruct 0u7 a gusto G1 H-2os 0oJ Ge;cla0 ellaG1 HEso s :ue es un eructoJ GQl la 02r 7 sonr21 8na sensac2n de a0or 2n4ad2 su cuerpo co0o un potente narct2co1 &e pas el pulgar por el la/2o 2nfer2or3 l20p2Andole la 0e9cla de lec5e 7 sal24a3 7 c5up el dedo1 &uego 4ol42 a colocar al n2Co contra su pec5o 7 cont2nu dAndole el /2/ern1 Eur/ada 7 d</2l a causa de la e0oc2n3 ese da a/andon la casa de (eorg2e con reno4ada esperan9a1 !2 le 5u/2era e;pl2cado todo a (ar73 co0o 5u/2era ten2do :ue 5acer la noc5e de la 42olac2n3 <l lo 5u/2era co0prend2do1 #0a/le 7 car2Coso co0o era3 5a/ra estado de acuerdo con su dec2s2n de :uedarse con el n2Co1 !e 5a/ran 2do de Pal0etto3 se 5a/ran casado 7 5a/ran persegu2do sus sueCos1 (ar7 to0ara al n2Co co0o prop2o 73 as3 nad2e lo
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sa/ra nunca1 Con esos planes en 0ente3 5a/a corr2do 5ac2a la casa de (ar71 Pero a5 era donde sus recuerdos an5ela/an detenerse1 El ca02no 5ac2a la gran=a de (ar7 s2e0pre conduca d2recta0ente al granero 7 a la 5orr2p2lante 42s2n :ue all le 5a/a esperado1 G!2 5u/2eses conf2ado un poco 0As en 0111 G!e 2ncl2n 5ac2a delante 7 susurr las pala/ras so/re la 0e=2lla aterc2opelada de (ra5a0G1 KPor :u< lo 52c2ste3 (ar7L Ella sa/a el 0ot24o3 por supuesto1 !u fe en ella 5a/a s2do destru2da1 #:uellos :ue lo 5a/an 5ec5o cont2nua/an con sus 42das 2nalteradas3 aun:ue no sera para s2e0pre1 En parte3 -2os 5a/a s2do 02ser2cord2oso1 (ra5a0 no se pareca en nada a n2nguno de los tres atacantes1 ,2nguna de sus facc2ones proporc2ona/a p2sta alguna de su patern2dad1 Eena el ca/ello oscuro 7 ondulado3 co0o el de ella1 !us o=os eran a9ules 7 algo ac52nados1 El Bn2co rostro :ue poda d2st2ngu2rse de su roll29a /elle9a era el de Ronald !perr73 :ue era la 4ers2n 0ascul2na de la su7a prop2a1 &e gusta/a :ue se parec2ese a su padre1 -esde el da en :ue suced23 a 6ade s2e0pre le parec2 dudosa la 4ers2n de :ue su padre 5a/a 0uerto acc2dental0ente1 Pese a ello3 cuando o7 la 4erdad de la/2os de su 0adre rec2/2 un golpe /rutal1 Relta s2e0pre 5a/a negado con 4e5e0enc2a :ue la 5er2da fatal de su 0ar2do3 produc2da por <l 02s0o3 era 2ntenc2onada1 Para ella3 el ad02t2rlo 7 suger2r :ue 6ade era la responsa/le3 le de0ostr el grado de ant2pata de su 0adre1 KEan desesperada0ente 2nfel29 5a/a s2do el 4242r con ella :ue le 5a/a 2nduc2do a fugarse con un t2po tan od2oso co0o Dar4e7L #s pareca1 6ade desea/a poder agarrarse a un /on2to recuerdo de su 0adre pero no 5a/a n2nguno3 a d2ferenc2a de los 0uc5os :ue conser4a/a de su padre1 Cuando (ra5a0 ter02n de co0er no lo puso en su cuna3 s2no :ue lo 0antu4o =unto a ella3 co0o sola 5acer cuando neces2ta/a el consuelo de un contacto 5u0ano1 #5ora :ue el golpe del a/andono de Relta 5a/a perd2do algo de fuer9a3 las consecuenc2as de c0o la part2da afecta/a a ella 7 a (ra5a0 e0pe9a/an a aflorar1 Eodo lo :ue 6ade lle4a/a enc20a era un repuesto de ropa 7 unos tre2nta dlares3 apenas lo suf2c2ente para lle4arles de nue4o a !a4anna51 8na 4e9 all3 Kc0o podra arreglArselas ella sola para 0udarse a @organtoNnL GKIu< 4a0os a 5acer3 (ra5a0L G#car2c2 con la nar29 su dulce 7 oloroso cuelloG1 KIu< 4a0os a 5acerL &a opc2n 0As fAc2l sera 4ol4er a !a4anna5 7 reanudar su tra/a=o3 pro0et2<ndose :ue en cuanto 5u/2ese a5orrado lo suf2c2ente cont2nuara con sus estud2os1 Pero a5ora aBn resultara 0As d2fc2l a5orrar d2nero por:ue tendra los gastos e;tras del cu2dado del n2Co1 8n apla9a02ento acarreara otro 7 el deseo de /uscar una co0pensac2n se ale=ara de sus 0anos1 ,o3 no de=ara :ue eso ocurr2ese1 Eena :ue 5a/er un ca02no1 ,o poda de=ar pasar esta oportun2dad1 >a 5a/a sacr2f2cado una /eca 7 no esta/a d2spuesta a sacr2f2car otra1

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Captulo 11
El t20/re de la puerta reson en el 2nter2or de la casa1 Era un 5ogar sole0ne3 constru2do al est2lo georg2ano1 El enladr2llado ro0o esta/a adornado de /lanco 7 acentuado con port2cones es0altados en negro en las 4entanas1 Esta/a apartada de la calle3 rodeada de un c<sped 0u7 /2en cu2dado1 &a 52er/a toda4a /r2lla/a de/2do al te0prano r2ego del s2ste0a auto0At2co1 &a e42dente opulenc2a 529o :ue 6ade se s2nt2era co52/2da1 &an9 una 02rada crt2ca a su falda 7 dese :ue las arrugas no se 42esen de0as2ado1 !e 0o= los dedos con la lengua 7 l20p2 por Blt20a 4e9 la /a/a de la /oca de (ra5a03 =usto cuando una 0u=er guapa 7 pe:ueCa3 de ca/ello ru/2o cen29a3 a/ra la puerta1 6ade calcul :ue tendra unos c2ncuenta aCos1 G$uenos das1 G(ra5a0 atra=o 2n0ed2ata0ente la atenc2n de sus del2cados o=os gr2ses1 &uego la 0u=er sonr2 a 6adeG1 KPuedo a7udarla en algoL G$uenos das1 KEs usted la seCora DearonL Ella as2nt21 G!1 G@e lla0o 6ade !perr71 !2ento 4en2r a estas 5oras de la 0aCana3 pero es :ue :uera 4er al decano Dearon antes de :ue se 4a7a al tra/a=o1 GEl lle4ar a (ra5a0 al ca0pus era 0As desalentador :ue traerlo a la casa del decanoG1 KPor casual2dad estA toda4a en casaL GEstA desa7unando1 Pase1 GPrefer2ra :uedar0e a:u3 en el porc5e Gle contest 6ade du/2tat24aG1 &o :ue tengo :ue dec2rle no lle4arA 0uc5o t2e0po1 GEntonces no 5a7 0ot24o para :ue no entre1 Por fa4or1 KEs <ste su n2CoL Es encantador1 6ade se s2nt2 o/l2gada a entrar 7 pas a tra4<s de /on2tas 5a/2tac2ones1 #tra4esaron una 2lu02nada coc2na donde el olor tentador de 5ue4os 7 =a0n le 529o tragar sal24a1 En estos das su 0enB cons2sta pr2nc2pal0ente en cereales 7 /ocad2llos1 ,o recorda/a cuAndo 5a/a s2do la Blt20a 4e9 :ue 5a/a co02do algo coc2nado1 Entraron en un pat2o 2nter2or trasero tan anc5o co0o la casa1 En una 0esa de 52erro for=ado con la superf2c2e de 42dr2o3 el decano Dearon aca/a/a el desa7uno1 %gual :ue el da en :ue 6ade se entre42st con <l en su despac5o3 4esta tra=e 0arrn 7 cor/ata3 pero pudo d2st2ngu2r un =erse7 con coderas de ante 7 unos pantalones anc5os con un /r2llante do/lad2llo1 El ca/ello canoso rodea/a la l2sa ca/e9a co0o una corona de laurel1 Por enc20a de las ore=as salan 0ec5ones de pelo1 Ea0/2<n tena 0As pelos en los agu=eros de la nar291 Pero sus facc2ones resulta/an s20pAt2cas1 !u rostro era agrada/le3 la 02rada a02stosa 7 la sonr2sa dulce1 @2r con cur2os2dad cuando su 0u=er aco0paC a 6ade al 2nter2or1 !e :u2t la ser42lleta de l2no :ue tena colocada en el cuello de la ca02sa 7 se puso en p2e1 GRa7a3 seCor2ta !perr73 Kno es asL Iu< sorpresa 0As agrada/le1 G(rac2as1 G#l9 a (ra5a0 en su /ra9o 29:u2erdo 7 e;tend2 la 0ano derec5a al decano1 -espu<s3 <l le seCal una s2lla frente a la 0esa 7 la 2n42t a sentarse1 6ade se s2nt2 aturd2da 7 poco segura de s 02s0a1 &a correa del /olso :ue colga/a so/re su 5o0/ro esta/a a punto de res/alarse por el /ra9o3 7 (ra5a0 se retorca e 2ntenta/a alcan9ar la fronda :ue colga/a de un 5elec5o $oston :ue esta/a detrAs de ella1 G,o3 grac2as3 doctor Dearon1 -e 4erdad3 no puedo :uedar0e1 !2ento 2nterru0p2rle el desa7uno3 pero co0o 7a le 5e d2c5o a su esposa3 tena :ue 4erle antes de :ue se fuese a la
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escuela1 GEengo t2e0po para una ta9a 0As de caf<1 @e encantara :ue 0e aco0paCase1 Cat573 por fa4or111 K!eCor2ta !perr7L G-e nue4o3 529o un gesto 5ac2a la s2lla1 6ade se sent para no parecer 0aleducada3 pero so/re todo por:ue 0antener el e:u2l2/r2o entre (ra5a0 7 el res/alad29o /olso era una 5a9aCa :ue 5a/ra desaf2ado a un e;perto 0ala/ar2sta1 G(rac2as1 !2ento 5a/er0e presentado as1 -e/era 5a/er lla0ado111 H,o3 (ra5a0J GEn el Blt20o 02nuto3 pudo 20ped2r :ue su 52=o se co02ese las 5o=as :ue 5a/a arrancado del 5elec5oG1 &o s2ento 0uc5o1 Espero :ue no 5a7a estropeado la planta1 GEsta es la tercera 4e9 :ue se d2sculpa desde :ue 5a entrado a:u seCor2ta !perr71 !e0e=ante so/redos2s de arrepent202ento 0e estA pon2endo ner42oso1 G# 0 ta0/2<n Grepl2c la seCora Dearon cuando 4ol42 a entrar con una pe:ueCa /ande=a1 !o/re ella 5a/a una ta9a 7 su plat2llo3 7 un plato con una porc2n de 02el so/re una f2na lonc5a de prosciutto 7 un /ollo de 0oras1 G'53 no era 02 2ntenc2n :ue usted111 GKPref2ere t< en lugar de caf<L 6ade no :uera ofenderles decl2nando su 5osp2tal2dad1 #de0As le gruCa el est0ago1 GE<3 por fa4or Gcontest tran:u2laG1 !2 no le es 0olest2a1 G,2nguna1 >a lo tengo preparado1 Cat57 Dearon fue a /uscar el t<1 6ade sonr2 d</2l0ente al decano de los asuntos estud2ant2les1 G(rac2as por su 5osp2tal2dad1 G-e nada1 K@ante:u2llaL &e pas un rec2p2ente de cr2stal .aterford con 0ante:u2lla1 Cuando la unt en el /ollo cal2ente3 le d2o a (ra5a0 el aro de go0a para 0ord2s:uear :ue lle4a/a a todas partes1 Por el 0o0ento parec2 contento de 0ast2carlo3 02entras ella to0a/a el desa7uno1 &a seCora Dearon se s2r42 una ta9a de t< de =a90n 7 luego se sent a la 0esa1 GKC0o se lla0a el n2CoL G(ra5a01 G(ra5a01 @e gusta1 @u7 poco corr2ente3 Kno es 4erdad3 car2CoL G#s es1 &a seCor2ta !perr7 es la =o4enc2ta de Pal0etto de la :ue te 5e 5a/lado1 G#53 s1 RerA3 seCor2ta !perr73 @2tc5 t2ene par2entes le=anos en Pal0etto1 6ade 4ol42 los o=os asustados 5ac2a el decano1 En el encuentro anter2or3 <l no 5a/a 0enc2onado nada so/re Pal0etto1 -esea/a :ue no le preguntasen: OKConoce usted a111LP1 Cuanto 0enos se d2=ese so/re Pal0etto3 0e=or3 por:ue no :uera 0ent2rles en nada1 Por suerte3 (ra5a0 proporc2on una d2stracc2n1 (olpe el aro so/re la 0esa3 luego lo lan9 al suelo 7 cog2 una /r2llante cuc5ara de plata1 6ade recog2 el aro3 pero <l pref2r2 la cuc5ara1 Cat57 se ec5 a rer1 G,o 4a a estropear esta cuc5ara1 Puede 0orderla cuanto :u2era1 El decano Dearon 02r f2=a0ente a 6ade1 G,o recuerdo :ue 0e d2=ese :ue era 0adre cuando 0e 42no a 4er 5ace unas se0anas1 G,o3 seCor3 no lo 52ce1 G,o es :ue sea de 02 2ncu0/enc2a3 por supuesto1 Ea0poco 5a/ra 2nflu2do en el co02t< /ecar2o1 6ade se l20p2 la /oca con la ser42lleta de l2no1 G@e te0o :ue s le 2ncu0/e3 doctor Dearon1 Por eso 5e 4en2do a:u esta 0aCana1 G #/r2 el /olso3 sac el 4ale 7 se lo desl29 por enc20a de la 0esaG1 !2nt2<ndolo 0uc5o3 tengo :ue renunc2ar a la /eca1 &a seCora Dearon fue la pr20era en ro0per el largo 7 del2cado s2lenc2o1 G!eCor2ta !perr73 la conoca a usted a tra4<s de 02 0ar2do1 8sted le caus 0u7 /uena 20pres2n1 Pero s2 le 5ace sent2rse 0As c0oda3 les de=ar< a solas para :ue puedan d2scut2r el
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asunto en pr24ado1 6ade agradec2 su sens2/2l2dad1 GEso no serA necesar2o3 seCora Dearon1 -e todas for0as3 no 5a7 nada 0As :ue dec2r1 GColoc la correa del /olso so/re su 5o0/ro3 carg con (ra5a0 7 se le4antG1 @uc5s20as grac2as por el desa7uno1 G8n 0o0ento3 seCor2ta !perr7 Gd2=o el decano DearonG1 !2<ntese3 por fa4or1 G Esper 5asta :ue ella lo 5u/o 5ec5o1 Coloc las 0anos /a=o la /ar/2lla 7 le d2r2g2 una 02rada 2ndagadoraG1 *ranca0ente3 esto7 sorprend2do 7 decepc2onado1 Pocas 4eces 5e 42sto un cand2dato :ue se 0erec2ese una /eca co0pleta co0o usted3 o real0ente tan contento cuando se le conced21 8sted prAct2ca0ente sal2 4olando de 02 despac5o1 KIu< 5a suced2do desde la Blt20a 4e9 :ue la 42L 6ade cons2der un nB0ero de 0ent2ras 42a/les1 Pero al 02rarles a los o=os era 20pos2/le engaCarles1 !entan cur2os2dad3 pero esta caracterst2ca tan 5u0ana 2/a aco0paCada de algo no tan co0Bn: aut<nt2co 2nter<s1 G@2 0adre se fue1 GE42dente0ente su respuesta no era lo :ue ellos espera/anF as es :ue se e;pl2cG: @2 0adre se ocupa/a de (ra5a0 02entras 7o tra/a=a/a1 Da/a pensado segu2r tra/a=ando despu<s de clase 7 los f2nes de se0ana3 pero a5ora no podr< per02t2r0e los gastos de cu2dar al n2Co ade0As de los nor0ales1 G!eguro :ue111 6ade sacud2 la ca/e9a3 cortando la 2nterrupc2n del decano1 GDe agotado todas las opc2ones3 cr<a0e1 # costa de su tra/a=o en !a4anna53 5a/a 5ec5o 2ncurs2ones se0anales a @organtoNn en /usca de alo=a02ento3 tra/a=o 7 fac2l2dades acepta/les so/re cu2dados de /e/<s1 !u /usca 5a/a resultado 2nBt2l1 GCual:u2er fac2l2dad :ue cons2derase3 7 ad02to ser /astante part2cular3 no podra pagarla3 aun:ue sus 5oras de tra/a=o fueran co0pat2/les con 02 5orar2o1 Pero so/re todo3 con la afluenc2a de estud2antes :ue e0p2e9an el nue4o se0estre3 n2 s2:u2era 0e 5a s2do pos2/le consegu2r un tra/a=o1 Co0o 02 0adre 7a no estA d2spon2/le para a7udar0e3 0e es 20pos2/le 0atr2cular0e este se0estre1 $a= la 02rada3 deseando :ue no notasen su te0or1 ,o slo esta/a en =uego su carrera un24ers2tar2a s2no ta0/2<n su sustento1 !u =efe en !a4anna5 5a/a perd2do la pac2enc2a con ella por ped2r tanto t2e0po l2/re 7 la 5a/a desped2do1 #ntes de 0arc5arse3 Relta 5a/a 4ac2ado su cuenta /ancar2a3 lle4Andose con ella lo :ue :ueda/a de la 4enta de la casa de Pal0etto1 # 6ade slo le :ueda/an 4e2nte dlares1 -e ellos3 doce los tena :ue pagar esa noc5e por la 5a/2tac2n en el P2ne Da4en @otor Court1 #l da s2gu2ente se :uedara s2n d2nero1 !upona :ue tendra :ue aca/ar 20plorando a su anter2or =efe en !a4anna5 :ue le per02t2ese 4ol4er al tra/a=o1 G-e=ar escapar esta /eca parece un paso dra0At2co 7 drAst2co3 seCor2ta !perr7 Gd2=o el decano Dearon1 GEsto7 de acuerdo3 pero en estos 0o0entos no tengo otra elecc2n1 ,o 0e detendrA para consegu2r 02s estud2os3 doctor Dearon1 !e lo pro0eto1 Eengo 02s ra9ones para :uerer consegu2r un ttulo lo antes pos2/le1 GKRa9ones111L GPersonales1 !u conc2sa respuesta 529o :ue <l frunc2ese el ceCo1 GKPor :u< sol2c2t una /eca en la Escuela -anderL GK&a 4erdadL GDasta a5ora 5a s2do 0u7 franca1 GEra una de las pocas :ue :ueda/an en un Area de tres Estados :ue toda4a no 5a/a pro/ado1 ,o 0e conced2eron /ecas en otras escuelas n2 un24ers2dades1 #l ser <sta una escuela un24ers2tar2a relac2onada con la %gles2a3 0e apo7< en la /ene4olenc2a cr2st2ana de -ander1
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G> s2 no la 5u/2<se0os aceptado3 K:u< 5a/ra 5ec5oL G&o :ue toda4a :u2ero 5acer: segu2r 2ntentAndolo1 El doctor Dearon se aclar la garganta1 GK@e e:u24oco al pensar :ue el padre de (ra5a0111L GEl padre de (ra5a0 estA 0uerto1 G&a gente s2e0pre :uera sa/erlo3 7 <sa pareca la respuesta 0As s20ple1 -uda/a de :ue la 5u/2esen credo3 pero no 2ns2st2eron1 G!< de un tra/a=o Gd2=o repent2na0ente Cat57 DearonG1 Car2Co Gse d2r2g2 a su 0ar2doG3 tB conoces a -orot57 -a42s1 Es la prop2etar2a de esa t2enda donde co0pro cas2 toda 02 ropa1 G> d2r2g2<ndose a 6ade3 aCad2G: 6usta0ente a7er la seCor2ta -orot57 0e co0ent :ue estA /uscando a algu2en para :ue se ocupe de la conta/2l2dad1 @e e;pl2c :ue su 42sta 5a e0peorado tanto :ue 7a no puede leer las facturas1 G,o 0e e;traCa1 Esa rata de/e rondar los oc5enta1 Cat57 golpe a su 0ar2do en la 0ano1 G,o le 5agas caso3 6ade1 &a seCor2ta -orot57 es un tanto ar2sca pero en el fondo t2ene un /uen cora9n1 Para ser una /uena 0u=er de negoc2os 5a7 :ue ser dura1 KEe 2nteresaraL G@e 2nteresa cual:u2er cosa3 seCora Dearon1 > los negoc2os son 02 espec2al2dad1 Pero no 0e /asta con un tra/a=o1 #Bn no 5e encontrado una /uena guardera n2 un lugar donde 4242r1 G!eguro :ue 5a7 algo d2spon2/le1 6ade pens en los 4e2nte dlares :ue tena en el /olso1 ,2 s2:u2era poda dar una paga 7 seCal para trasladarse1 G@e te0o :ue no3 seCora Dearon1 El decano de asuntos estud2ant2les consult el relo= 7 se puso en p2e1 GRo7 a llegar tarde s2 no 0e 4o7 7a1 Es 5ora de 2r al fondo de la cuest2n1 *runc2 las espesas ce=as en un 4ano 2ntento de parecer se4ero1 G!eCor2ta !perr73 creo :ue no se atre4e a ad02t2r :ue estA 2nd2gente3 aun:ue no sea por su culpa1 ,unca 0e 5a/a encontrado con una persona 0As dec2d2da :ue usted a estud2ar una carrera1 !lo una ser2e de c2rcunstanc2as 0u7 gra4es pueden 5a/er a0ort2guado su entus2as0o 7 deter02nac2n1 #d02ro su entere9a1 PPor otro lado Gcont2nu con un tono autor2tar2o :ue a 0enudo 5a/a so/resaltado a estud2antes 0ed2o dor02dosG3 de0as2ado orgullo puede 2r en contra de una persona1 Ese es el 0o0ento de :ue a/andones tanto a0or prop2o3 e;pongas tu 4ulnera/2l2dad 7 concedas a algu2en el 5onor de a7udarte1 PEsto7 seguro de :ue Cat57 se las puede arreglar para :ue cons2ga el tra/a=o :ue ofrece la seCor2ta -a42s3 aun:ue s2 7o estu42ese en su lugar 0e lo pensara dos 4eces1 Es una 42e=a tacaCa :ue n2 s2:u2era en4ol4era grat2s los regalos por ,a42dad1 !2 usted puede tra/a=ar para ella3 0erecera ser canon29ada1 PPor Blt20o3 por s2 no lo 5a notado3 cada 4e9 :ue Cat57 02ra a (ra5a0 se le 5u0edecen los o=os1 Por desgrac2a nunca 5e0os ten2do 52=os1 ,o 0e e;traCara nada :ue lo 0alcr2ase 02entras estA usted con nosotros1 GKCon ustedesL Ggr2t 6adeG1 '53 pero 7o111 G,o 0e 2nterru0pa3 seCor2ta !perr71 #Bn no 5e aca/ado 7 el t2e0po se 0e ec5a enc20a1 &o :ue usted 2gnora/a es :ue Cat57 7 7o a 0enudo 5e0os ten2do algBn estud2ante durante un se0estre1 Este aCo dec2d20os no 5acerlo por la senc2lla ra9n de :ue el se0estre anter2or tu420os una 0ala e;per2enc2a: el =o4enc2to se larg con un par de candela/ros de plata1 &o :ue 0As 0e dol2 no fueron los 0ald2tos candela/ros3 s2no :ue 02 prec2so 2nd2cador so/re la naturale9a 5u0ana 0e 5a/a fallado1 8sted lo 5a reparado1 P#s :ue a no ser :ue tenga planes para nuestra cu/ertera3 usted 7 su 52=o son /2en4en2dos a esta casa para 4242r todo el t2e0po :ue deseen1 En cual:u2er caso3 cons2derar< una afrenta personal no 4er su no0/re en la l2sta de los estud2antes de pr20er curso al f2nal29ar el da de 5o71 !u e;ped2ente es cas2 perfecto3 7 sera un 2ncal2f2ca/le desapro4ec5a02ento de
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sus apt2tudes el :ue no cont2nuara con su for0ac2n por algo tan 0e9:u2no co0o 2r corto de d2nero1 Cat573 tengo el capr2c5o de cenar ostras esta noc5e1 !e 0arc5 con un /rusco 0o4202ento de 0ano1 Cat57 Dearon d2o unas pal0ad2tas en el /ra9o de 6ade1 G# 4eces se pone as3 pero 7a te acostu0/rarAs1

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Captulo 12
Columbia, Carolina del Sur, 1978 GHE53 Dutc5J Cre :ue te 5a/as 0uerto1 Pasa3 52=o de puta1 G,eal Patc5ett aguant a/2erta la puerta para :ue pasara su a02go1 Dutc5 entr en la desordenada 5a/2tac2n1 GKEstA2s ocupadosL GClaro :ue no1 @e alegro de :ue 5a7as 4en2do1 H&a0arJ Gc52ll ,ealG1 Eene0os co0paCa1 G,eal golpe con el puCo el tro9o de la pared entre el pster de &on2 #nderson 7 el de las an20adoras de los CoN/o7s de -allasG1 #c<rcate esa s2lla 7 s2<ntate3 Dutc51 KIu2eres una cer4e9aL G!3 grac2as1 GCrea :ue esta/as entrenando3 seCor deport2sta1 G,eal le peg en el 5o0/ro al 2r a la coc2na en /usca de la cer4e9a1 G&o esto73 pero 5o7 5e pasado de 2r1 GDutc5 cog2 la fra cer4e9a 7 le d2o un /uen tragoF luego3 eruct con estruendoG1 H#5J Esto es /ueno1 Dola3 &a0ar1 &a0ar aparec2 por el pas2llo1 &le4a/a una cor/ata en el cuello3 aun:ue 4esta unos te=anos ra=ados 7 una ca02seta1 En la 0ano lle4a/a una ra:ueta de ten2s1 GDola3 Dutc51 KC0o 4an los entrenos de fBt/olL GEste aCo el e:u2po apesta1 ,o part2c2pa0os en n2nguna l2ga 20portante1 K-es5ac2endo el e:u2pa=eL &a0ar de= a un lado la ra:ueta de ten2s 7 se :u2t la cor/ata1 G%ntento ordenar 02 5a/2tac2n1 GKPara :u< 0olestarseL Gpregunt Dutc5 02entras se ec5a/a so/re la destartalada s2llaG1 -e todas for0as dentro de una se0ana este lugar serA co0o una poc2lga1 Por eso 0e gusta1 Qste era el segundo aCo :ue ,eal 7 &a0ar co0partan alo=a02ento fuera del ca0pus1 &a casa era 42e=a 7 espac2osa3 /astante apartada de los 4ec2nos3 por lo :ue no se a42sa/a a la pol2ca 5asta :ue las f2estas esta/an total0ente descontroladas1 En el pr20er curso3 a Dutc5 no le per02t2eron 4242r con ellos por:ue for0a/a parte del e:u2po de fBt/ol 7 era o/l2gator2o :ue 4242ese en la res2denc2a de los atletas1 Da/a en42d2ado la l2/ertad 7 la at0sfera rela=antes de la casa1 G&a pr20a4era pasada3 cuando 42no @7ra 6ane para e0pa:uetar las cosas de &a0ar para 4ol4er a casa3 ec5 una 02rada al 2nter2or 7 cas2 se des0a7 Gco0ent ,eal3 r2endo entre d2entesG1 !2 02 42e=o no llega a estar all para cogerla cuando ca7 5ac2a atrAs3 5a/ra0os ten2do la s2lueta de su cuerpo 0arcada en el porc5e de enfrente1 >a sa/es3 co0o los agu=eros :ue .2ll7 Co7ote de=a tras de s al caer por los prec2p2c2os1 Cog2 un porro del Blt20o ca=n de la 0esa3 lo encend2 7 d2o un par de caladas1 Cuando se lo ofrec2 a Dutc53 <ste lo rec5a91 G@e=or :ue no1 -onna -ee puede oler esa por:uera a un ?2l0etro de d2stanc2a1 Pero 0e to0ar< otra cer4e9a1 ,eal pas el canuto a &a0ar3 :u2en d2o una calada 02entras o/se:u2a/a a Dutc5 con una de sus sonr2sas ner42osas 7 du/2tat24as1 ,eal 4ol42 de la coc2na con una cer4e9a para Dutc51 GEu 0u=erc2ta te t2ene 0u7 atado3 Ke5L G,eal 4ol42 a coger el porro 7 a darle unas cuantas caladasG1 @ald2to 2d2ota3 Kpor :u< tu42ste :ue casarte =usto despu<s de llegar a esta 0ar2conada de lugar :ue lla0an un24ers2dadL
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G,o es tan 0alo GrefunfuC Dutc51 ,eal se coloc la 0ano detrAs de la ore=a1 GKIu< es ese ru2do3 &a0arL GKIu< ru2doL GK,o lo o7esL Es co0o una /ola de 52erro 7 una cadena arrastrAndose1 GRete a la 02erda1 GDutc5 4ac2 la segunda cer4e9a 7 estru= en su 0ano la lata de alu02n2oG1 #l 0enos puedo sal2r cada noc5e1 G> 7o ta0/2<n Grespond2 ,eal lenta0enteG3 pero no 0e caso con ellas1 &a pr20era c2ta de Dutc5 con -onna -ee 5a/a ten2do lugar en el /a2le de f2nal de curso del 2nst2tuto1 En c2erto 0odo3 <l se 5a/a sent2do o/l2gado a pedrselo1 Parec2 co0o s2 ella lo 5u/2ese esperado3 7 a0/os sa/an el por:u< aun:ue nunca 5a/laron de ello1 El 4erano s2gu2ente a la graduac2n3 s2e0pre :ue no esta/a con ,eal 7 &a0ar esta/a con -onna -ee1 # Dutc5 s2e0pre le 5a/a 5ec5o grac2a3 pero e0pe9 a gustarle 0uc5o 0As1 # 0ed2da :ue la 2/a 42endo3 la op2n2n :ue ,eal tena so/re ella pesa/a cada 4e9 0enos1 #un:ue no era guapa3 era d24ert2da 7 car2Cosa3 7 de=a/a /2en clara su adorac2n por Dutc51 ,unca falta/a a la 02sa del do02ngo3 pero en su segunda c2ta la 0ano de <l 7a esta/a por de/a=o del su=etador de ella3 acar2c2ando los pe9onesF 7 en la tercera3 ella le proporc2ona/a =uegos de 0anos1 *ue 2dea de -onna -ee ponerse en la parte poster2or del coc5e despu<s del p2cn2c en la pla7a 7 los fuegos art2f2c2ales del Cuatro de 6ul2o1 GPe111 pero nunca cre :ue111 &o :ue :u2ero dec2r es :ue3 -onna -ee3 no lle4o enc20a n2nguna go0a1 G,o 20porta3 Dutc51 -eseo tanto 5acer el a0or cont2go :ue eso no 0e preocupa1 Ql pens :ue s2 a ella le da/a 2gual estar a punto de perder su 42rg2n2dad3 <l no de/era dar 0uc5a 20portanc2a a la tasa de natal2dad1 #de0As3 Kno le 5a/a d2c5o ,eal una 4e9 :ue una 42rgen no poda :uedarse e0/ara9adaL > en esos 0o0entos 2/a algo /e/2do 7 esta/a 0u7 cal2ente3 7 -onna -ee se 0ostra/a tan e;traord2nar2a0ente su02sa :ue la lu=ur2a pudo con el sent2do co0Bn1 -esde entonces3 s2e0pre lle4a/a enc20a una pro42s2n de condones por s2 ella se pona a0orosa de nue4o1 Co0o consecuenc2a3 cada 4e9 :ue sal2eron =untos neces2t uno1 GKEstAs sal2endo con -onna -eeL G,eal 5a/a planteado la pregunta 02entras 5acan es:u acuAt2co el f2n de se0ana despu<s del -a del Era/a=o1 G,o G5a/a 0ent2do Dutc5G1 Es una ta s20pAt2ca1 >a lo sa/es1 ,eal le 5a/a 02rado con escept2c2s0o1 G,o 0e gustara :ue 02 0e=or a02go 0e ocultara secretos1 !2 no te estAs 0et2endo entre sus p2ernas3 Kpor :u< coCo pasas tanto t2e0po con ellaL GParece :ue tengas celos3 ,eal1 &a0ar 5a/a 5ec5o el co0entar2o en plan de /ro0a3 pero el rostro de ,eal se 5a/a puesto fur2oso1 E0pa:uet sus enseres 7 se fue a casa1 Co0o la /arca 7 los utens2l2os de es:u eran de <l3 Dutc5 7 &a0ar no tu42eron 0As re0ed2o :ue acortar ta0/2<n sus 4acac2ones1 Cuando -onna -ee 2nfor0 a Dutc5 de :ue cu0pla con los re:u2s2tos para entrar en la un24ers2dad3 <l rec2/2 la not2c2a con c2erta e0oc2n1 Iuera 4erla en la escuela 7 sa/a :ue la ec5ara de 0enos s2 no entra/a3 pero ,eal tena grandes planes para <l 7 &a0ar1 GRa0os a ar0arla tan gorda :ue se recordarA en los anales de la un24ers2dad G5a/a pro0et2do ,eal3 /orrac5oG1 Ra0os a =oder cada cone=o :ue se 0ue4a1 -urante el pr20er se0estre3 Dutc5 se las arregl co0o pudo para ocupar todo su t2e0po entre los entrena02entos de fBt/ol3 0antener sat2sfec5a a -onna -ee3 las clases 7 los planes :ue ,eal tena para <l1 En el ca0po 529o lo :ue le ordenaron3 7 de= sus pro7ectos de =uego arr2nconados1 Co0o co0parta 4ar2as clases con -onna -ee3 <sta le 5aca todos los tra/a=os escr2tos1 # ca0/2o de este ser42c2o3 ella espera/a a0or 7 afecto3 7 <l se lo proporc2ona/a gustosa0ente s2 no esta/a 0u7 cansado1 -espu<s de los part2dos de los sA/ados 7 5asta los lunes por la 0aCana3 part2c2pa/a en los l2/ert2na=es :ue tenan lugar en casa de ,eal1 !2e0pre a/unda/a droga3 alco5ol 7 c52cas1
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*ue uno de esos f2nes de se0ana depra4ados lo :ue caus la pr20era r2Ca ser2a entre <l 7 -onna -ee1 GEn la /2/l2oteca 5e odo a tres c52cas :ue 5a/la/an de la orga del f2n de se0ana pasado Gle 5a/a co0entadoG1 Esa ru/2a con una 0arca en el cuello e;pl2ca/a a sus a02gas :ue se 5a/a t2rado a un =ugador de fBt/ol pel2rro=o3 pero no poda recordar su no0/re de lo fl2pada :ue 2/a1 !< :ue eras tB3 Dutc51 Eres el Bn2co =ugador pel2rro=o de segundo curso1 @e d2=2ste :ue lo Bn2co :ue 5acas cuando 2/as a casa de ,eal era /e/er unas cuantas cer4e9as1 K-or02ste con esa ru/2aL # Dutc5 cas2 le pareca or a ,eal 2nc2tAndole a 0ent2r para sacarse de enc20a a -onna -ee1 Pero en un arran:ue de car2Co e 2ntegr2dad la 02r arrepent2do 7 confes: G@e te0o :ue s3 -onna -ee1 # 4eces las cosas se des0adran1 -onna -ee 5a/a estallado en sollo9os3 lo :ue so/recog2 a Dutc53 :ue se s2nt2 total0ente 2nBt2l1 Con torpe9a3 pas los /ra9os alrededor de ella1 G&o s2ento3 car2Co1 ,o s2gn2f2c a/soluta0ente nada1 El estar con otra c52ca no es lo 02s0o :ue estar cont2go1 >o111 7o te :u2ero1 ,o poda dar cr<d2to a sus prop2os odos3 pero -onna -ee lo 5a/a odo con clar2dad1 #l9 la ca/e9a 7 lo 02r con o=os lacr20osos1 GK-e 4erdad3 Dutc5L K@e :u2eresL Dutc5 esta/a anonadado por lo :ue 5a/a d2c5o1 #ntes de poder e42tarlo3 7a esta/an 5a/lando de un an2llo de co0pro02so para el da de !an Ralentn3 7 ca0panas de /oda en =un2o1 Cuando fueron a Pal0etto para 2nfor0ar a sus padres so/re sus planes3 *r2t9 5a/a e;presado su preocupac2n en pr24ado1 GEres de0as2ado =o4en para casarte3 52=o Gle 5a/a co0entado1 G&o s<3 papA1 Pero ella lo :u2ere as1 GK> tBL G$ueno3 claro1 Iu2ero dec2r3 supongo1 Es dec2r3 s1 GKEe casas con ella por:ue la :u2eresL GClaro1 KPor :u< s2noL %nterca0/2aron una 02rada 2nc0oda1 &uego3 *r2t9 susp2r res2gnado1 G-e acuerdo3 Dutc53 s2 estAs seguro de :ue eso es lo :ue :u2eres1 &a /oda tu4o lugar la segunda se0ana de =un2o1 Eres das antes3 -onna -ee 7 Dutc5 esta/an en el saln de la casa de sus padres e;a02nando los regalos :ue 5a/an rec2/2do1 Ella de= a un lado el pa:uete de cuc52llos de carne :ue aca/a/a de a/r2r 7 coloc el la9o del en4oltor2o so/re el colgador3 :ue 7a esta/a lleno de la9os1 GKDutc5L GK@00L GEsta/a co02endo un /ocad2llo de salc52c5n :ue la seCora @onroe le 5a/a preparado1 GDa7 algo :ue :u2ero preguntarte1 G#delante1 -onna -ee at con 0uc5o cu2dado el nue4o la9o en el colgador3 una prAct2ca :ue 5a/a e0pe9ado con su pr20er regalo de /oda1 G#ntes de :ue dos personas se casen3 todo de/e sal2r a la lu93 Kno es asL Dutc5 se c5up las puntas de los dedos gras2entos1 G!upongo1 G$ueno3 es so/re esa noc5e :ue lle4aste2s a 6ade al canal1 Dutc5 se :ued 5elado3 con los dedos aBn en la /oca1 $a= lenta0ente la 0ano 7 se 4ol42 5ac2a -onna -ee3 aun:ue sus o=os no conectaron con los de ella1 #l tragar sal24a3 su pro02nente nue9 2/a de arr2/a a/a=o1 GK!o/re :u<L G&o :ue d2=o no era 4erdad3 KnoL Real0ente no la 42olaste2s1 G-onna -ee 02ra/a f2=a0ente a Dutc51
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Dutc5 no sa/a s2 dec2rle la 4erdad o lo :ue ella :uera or1 Eena :ue ad02t2r o :ue la 5a/a 42olado o :ue 5a/a deseado a su 0e=or a02ga1 Era una s2tuac2n en la :ue no sala ganando de n2nguna 0anera1 GClaro :ue no fue 42olac2n G0ur0urG1 Ella nos conoca1 KC0o 2/a a ser 42olac2nL GK%ntent pararte los p2esL &os anc5os 5o0/ros se al9aron 7 ca7eron pesada0ente1 GElla3 /ueno1113 7a sa/es :ue algunas c52cas d2cen :ue no :u2eren 7 en real2dad es lo contrar2o1 -onna -ee des42 la 02rada1 GKEB la desea/as3 Dutc5L Iu2ero dec2r3 de/2ste de 5a/er :uer2do 5acer eso con ella3 o no se te 5a/ra puesto dura1 Ql le4ant sus grandes p2es so/re la alfo0/ra del saln1 G,o fue as3 -onna -ee1 Ee lo =uro1 *ue1113 fue una locura1 $ueno3 no s< c0o te lo podra e;pl2car1 GCon un gesto de 20pac2enc2a e;tend2 las 0anos con las pal0as 5ac2a arr2/aG1 ,o fue co0o s2 de repente 5u/2ese dec2d2do t2rar0e a 6ade3 K4aleL GRale1 G-onna -ee resp2r te0/lorosaG1 !2e0pre 5e credo :ue 5a/a 0ent2do so/re el 5ec5o de :ue la 42olaste2s1 !20ple0ente se puso tan a t2ro :ue no pud2ste aguantarte3 Kno es asL Eres 5u0ano1 Eres un 5o0/re1 Dutc5 2gnor el rAp2do pestaCeo de sus o=os 7 ella 529o lo prop2o con las gotas de sudor :ue caan so/re el la/2o super2or de <l1 ,2nguno de los dos era s2ncero3 pero para tener la conc2enc2a tran:u2la era o/l2gator2o :ue cont2nuasen engaCAndose a s 02s0os 7 entre s1 En la recepc2n de la /oda3 ,eal se acerc a Dutc5 7 le 0ur0ur: GEe reco02endo a la da0a de 5onor1 GEsa es la pr20a de -onna -ee1 G,o 0e 20porta de :u2<n es pr20a3 estA /uens20a1 G,eal le golpe en las cost2llas G1 %0agnate lo /2en :ue te lo podras pasar en las reun2ones fa02l2ares1 GEstAs loco1 GDutc5 gruC3 sacAndose de enc20a el /ra9o :ue ,eal 5a/a colocado alrededor de sus 5o0/ros1 G'7e3 Kes :ue este 0atr20on2o 4a a ca0/2ar tu est2loL ,o 0e gustara :ue eso ocurr2ese1 En ese 2nstante3 Dutc5 dec2d2 ser f2el a su esposa1 !2n 20portar c0o lo 5a/an /lan:ueado para :ue sus conc2enc2as lo aceptaran3 -onna -ee 5a/a 0ent2do para :ue le ret2raran los cargos de 42olac2n1 !us celos por 6ade esta/an =ust2f2cados3 aun:ue n2nguno de ellos se 5a/a dado cuenta1 Esta/an conf2nados por un pecado :ue <l no :uera co0pl2car s2endo un 0ar2do 2nf2el1 Cons2derando los duros 0o0entos :ue 5a/an causado a 6ade3 pagar con la f2del2dad no era un prec2o 0u7 alto1 Eras su 42a=e de 02el al D2lton Dead %sland3 Dutc5 tra/a= en la of2c2na de su padre 5asta :ue tu4o :ue 4ol4er a los entrena02entos del e:u2po1 -onna -ee esta/a deseosa de esta/lecer su casa en Colu0/2a1 !egBn ella3 su 2nst2nto 0aternal se le 5a/a d2sparado1 &a noc5e anter2or3 02entras dese0pa:ueta/an la del2cada porcelana c52na en una 5a/2tac2n con paredes de ladr2llos de color cen29a3 5a/a 2nfor0ado a Dutc5 so/re sus planes de de=ar los estud2os1 G#5orrare0os el d2nero :ue 5e0os gastado en 02s clases1 -e todas for0as3 no so7 un gen2o3 Dutc51 KIu< 5ara 7o con c2enc2as soc2ales 7 /2ologaL >a s< todo lo :ue neces2to sa/er so/re eso3 KnoL G!e acerc a <l3 7 =uguetona0ente le apret los testculos1 G!2gues to0Andote las past2llas3 K4erdadL GClaro1 KPor :u<L Ql se d2o cuenta de :ue ella no le 02r a los o=os cuando contest1 GPor:ue lo Blt20o :ue neces2ta0os a5ora es un n2Co1 G>a lo s<3 /o/o1
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GPro0et a 02 fa02l2a :ue no de=ara los estud2os s2 nos casA/a0os1 &as as2gnaturas de este aCo son /astante fuertes1 El entrenador no para de atos2gar0e por no pract2car lo suf2c2ente1 En este 0o0ento no puedo cargar0e con 0As responsa/2l2dades1 Ella de= a un lado lo :ue esta/a 5ac2endo3 rode a Dutc5 con sus /ra9os 7 le /es lenta0ente1 G-espu<s de todo lo :ue 5e 5ec5o por t23 Kno crees :ue tu fel2c2dad 0e la 0ere9co pr20ero 7oL #5 esta/a de nue4o esa ad4ertenc2a sut2l de :ue ella se 5a/a =ugado el cuello por <l cuando <l lo 5a/a neces2tado con desesperac2n1 K#caso ese culpa/le secreto 2/a a ser42r co0o prec2o de 2nterca0/2o para el resto de su 42da en co0BnL Ese pensa02ento so0/ro no le 5a/a de=ado tran:u2lo durante la noc5e 7 le 5a/a lle4ado a casa de ,eal esa tarde1 Estar con ,eal 7 &a0ar era co0o 4ol4er a la escena del cr20en1 Ea0/2<n era co0o e;plorar en una 0uela p2cada1 Cuanto 0As lo 5aca3 0As le 0olesta/a1 El pro/le0a e;2sta3 7 <l no poda e42tarlo1 GK> c0o estA -onna -eeL Gle pregunt a5ora &a0arG1 ,o la 5e 42sto desde 4uestra /oda1 G&a 0ar25uana le 5a/a de=ado t2rado so/re una s2lla3 con una p2erna colgando por enc20a1 GEstA /2en1 @e d2=o :ue os saludase de su parte1 ,eal /e/2 d2recta0ente de una /otella de 6ac? -an2els1 GK&e d2=2ste a -onna -ee :ue 4enas a:uL GClaro1 GK> 7a se fa de t2 estando con nosotrosL Gse /url ,ealG1 Pues aBn es 0As tonta de lo :ue 0e pensa/a1 Dutc5 se puso rAp2da0ente en p2e3 fur2oso1 G,o es tan tonta1 -2ce :ue estAs lleno de 02erda3 7 creo :ue t2ene ra9n1 G!e d2r2g2 a la puerta1 ,eal se le4ant 7 se puso frente a Dutc53 /lo:ueAndole el paso1 G,o te largues3 5o0/re Gle d2=o con sua42dadG1 !lo te esta/a p2nc5ando1 Iu<date1 #lgunas -elta (a00as 5an pro0et2do 4en2r 7 a7udarnos a poner este lugar en cond2c2ones1 > te aseguro :ue eso no es todo lo :ue pondrAn en cond2c2ones GaCad2 con sonr2sa lasc24a G1 &a0ar 7 7o no podre0os ocuparnos de todas ellas1 G,o3 grac2as Grespond2 Dutc5 2rr2tadoG1 @e 4o7 a casa con 02 0u=er1 G%ntent es:u24ar a ,eal3 pero a pesar del alco5ol 7 la droga ,eal aBn esta/a Ag2l 7 en plenas facultades 0entales1 GEo3 Kes :ue nunca 4as a saldar esa deudaL Dutc5 se :ued :u2eto1 GK-eudaL G,o te 5agas el tonto1 @e ref2ero a corresponder a -onna -ee por lo :ue 529o con nosotros1 Dutc5 lan9 a &a0ar una rAp2da 02rada de culpa/2l2dad3 pero &a0ar des42 los o=os1 G,o s< de :u< 0e estAs 5a/lando1 GH> una 02erdaJ Ge;cla0 ,ealG1 %ntentas corresponder a -onna -ee por:ue te l2/r de la trena1 Pr20ero te la t2raste1 &uego3 te casaste con ella1 > a5ora =uegas a ser su os2to de peluc5e1 GCAllate1 GElla podra cla4arte sus garras s2 sup2era lo 0uc5o :ue te d24ert2ste con su 0e=or a02ga3 Kno es c2erto3 &a0arL Gpregunt 02rando al otro c52co3 :ue pareca 0u7 2nc0odoG1 EB 7 7o nos lo pasa0os /2en3 pero 0e parece :ue Dutc5 se pens :ue el regalo de 6ade 4ena en4uelto espec2al0ente para <l1 Dutc5 acerc su cara a la de ,eal1 GEres un 52=o de puta3 ,eal1 ,o :u2ero 4ol4er a sa/er nada de t2 n2 tener nada :ue 4er
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cont2go1 E0pu= a ,eal 5ac2a un lado 7 sal2 por la puerta 5ec5o una fur2a1 &a0ar lo lla01 GE53 Dutc51 ,eal no :u2so dec2r eso1 ,o te 4a7as1 Dutc5 s2gu2 adelante s2n 02rar 5ac2a atrAs1 GRol4erAs Ggr2t ,eal desde la puertaG1 !a/es perfecta0ente :u2<n es el dueCo de la pastelera1 Cuando te falte a9Bcar3 4ol4erAs1 8n poco despu<s de :ue Dutc5 se 5u/2ese 2do3 &a0ar se encerr en su cuarto3 de=ando :ue ,eal d24agase 7 del2rase solo1 ,eal no sola perder la pac2enc2a3 pero cuando lo 5aca3 &a0ar le te0a1 En real2dad no sa/a :u< le asusta/a 0As3 s2 las ra/2etas de ,eal o sus s2n2estros s2lenc2os1 Cuando esta/a :u2eto 7 callado3 con la ra/2a 52r42endo en su 2nter2or co0o el a9ufre en las profund2dades del Dades3 cas2 poda olerse su fur2a1 &a0ar od2a/a 4242r en esa casa3 pero le falta/an agallas para decrselo a ,eal 7 0udarse1 -urante las 4acac2ones de 4erano 5a/a estado pensando en ello1 &e 5u/2era gustado :ue su 0adre le p2d2ese :ue ca0/2ara de un24ers2dad o :ue le sug2r2ese :uedarse un aCo en casa antes de cont2nuar con los estud2os1 Cual:u2er cosa con tal de no 4242r un aCo 0As /a=o el do02n2o de ,eal1 Pero no ocurr2 nada3 7 nunca lleg a reun2r el cora=e suf2c2ente para e;pl2car a ,eal :ue :uera 4242r en otro lugar1 -c2l0ente3 5a/a trasladado de nue4o sus cosas de Pal0etto a la 42e=a casa :ue 5a/an arrendado por segundo aCo1 #lrededor de las paredes de su dor02tor2o toda4a se ap2la/an ca=as 7 0aletas1 *alto de 2n2c2at24a3 se est2r so/re la ca0a 7 se cu/r2 los o=os con la 0ano1 #5ora :ue Dutc5 se 5a/a 2do3 &a0ar perd2 las esperan9as de poder escapar de ,eal1 !2 le deca :ue :uera trasladarse a otro s2t2o poda ocurr2r algo gordo1 #s pues3 pareca :ue esta/a encadenado1 Era una =uerga cont2nua1 ,eal esta/a rodeado de gente :ue deca :ue les gusta/a1 &a0ar sospec5a/a :ue lo :ue real0ente les gusta/a era lo :ue <l les proporc2ona/a1 Ea0/2<n se 20ag2na/a :ue algunos de ellos te0an ofenderle3 2gual :ue <l1 !e sentan 2nt202dados 7 acepta/an sus 2n42tac2ones1 &a puerta de la casa s2e0pre esta/a a/2erta para :u2enes /usca/an se;o3 alco5ol 7 drogas /landas1 El cont2nuo torrente de estud2antes en /usca de placer apenas aporta/a 2nt202dad a &a0ar1 #un:ue se encerrase en su cuarto3 s2e0pre 5a/a algu2en :ue entra/a /uscando el la4a/o o una ca0a 4aca donde ec5ar un pol4o1 !lo de pensar en otros nue4e 0eses as se senta a/at2do1 ,eal esta/a celoso de cual:u2er cosa :ue redu=ese su t2rana so/re sus a02gos1 E;2ga a/soluta lealtad 7 constante d2spon2/2l2dad1 Por eso se 5a/a puesto as con Dutc51 ,eal esta/a celoso de -onna -ee por:ue ocupa/a la 0a7or parte del t2e0po de Dutc51 Da/a puesto el dedo en la llaga al 0enc2onar el 2nc2dente de 6ade1 &os tres 5a/an 2ntentado 5acer co0o :ue no 5a/a ocurr2do1 E 2ncluso cuando (ar7 Par?er se a5orc 7 6ade 7 su 0adre a/andonaron Pal0etto3 no :u2s2eron relac2onar esos 2nc2dentes con lo suced2do en el canal esa fra tarde1 !2n e0/argo3 por 0uc5o :ue 2ntentaran 0antenerlo fuera de sus con4ersac2ones3 s2e0pre encontra/a un 0odo de sal2r a la lu91 Pensando a5ora en ello3 era ,eal el :ue sola 0enc2onarlo1 KEsta/a ,eal 0an2pulando el te0a3 al 2gual :ue 5a/a acusado de ello a -onna -eeL !2e0pre :ue :uera algo saca/a a reluc2r el suceso1 El recuerdo de ello ser4a para 0antenerlos a ra7a1 KPor cuAnto t2e0poL3 se pregunta/a &a0ar1 KPara toda la 42daL !2nt2 escalofros al pensarlo1 &o Blt20o :ue desea/a era ser el receptor f2nal de todas las /urlas de ,eal1 -2os no :u2s2era :ue ,eal se enterase de :ue esta/a ena0orado1 #parte de su desgana de 4242r dos aCos 0As con ,eal3 &a0ar se senta desgrac2ado por 5a/er de=ado a su nue4o a0or3 un profesor de octa4o curso de la escuela pr20ar2a de Pal0etto1 !e 5a/an conoc2do por casual2dad en el c2ne1 !u pr20era c2ta no tu4o 0As ro0ant2c2s0o :ue 2r a to0ar un caf< despu<s de la pelcula3 aun:ue estu42eron 5a/lando toda la noc5e1 8na tarde3 despu<s de un largo paseo por la or2lla del 0ar3 &a0ar 5a/a ad02t2do
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algo ner42oso: G,o puedo lle4arte a casa1 R24o con 02 0adre1 G# 0 ta0/2<n 0e gustara estar a solas cont2go1 -ec2d2eron encontrarse clandest2na0ente en un 0otel1 #ll3 a e;cepc2n de la 42olac2n de 6ade !perr73 &a0ar perd2 su 42rg2n2dad1 Co0o sus a02gos pensa/an :ue 5a/a 5ec5o el a0or durante aCos3 no poda destru2r el 02to 7 conf2ar a algu2en :ue a:u<lla 5a/a s2do la 0e=or noc5e de su 42da1 Da/a s2do 0et2culosa0ente d2screto3 lo :ue no era una 5a9aCa pe:ueCa al 4242r con @7ra 6ane1 # ella no le 20porta/a :ue &a0ar 5u/2ese 4242do un aCo fuera de casa3 pero :uera controlar cada 02nuto de su t2e0po1 8n Angel /ene4olente 5a/a 20ped2do :ue se enterase del 2nc2dente de 6ade !perr71 @7ra 6ane fue una de las pr20eras en condenar a 6ade cuando (ar7 se su2c2d1 Conoc2endo lo 2n=usto de la crt2ca3 &a0ar luc5 con su conc2enc2a so/re s2 de/era aclarar a su 0adre c2ertos 5ec5os1 !lo cons2gu2 aguantar un pr20er asalto antes de dec2d2r guardarse lo :ue sa/a1 Dasta a5ora no poda creerse :ue 5u/2era ten2do la /uena suerte de sal2r 2leso de esa desagrada/le s2tuac2n1 &e pareca co0o s2 4242ese un t2e0po prestado3 7 to0 precauc2ones e;tras para :ue su 0adre no se enterase de su nue4a a4entura a0orosa1 #5ora tena dos pecados so/re su conc2enc2a1 Pero &a0ar no 5a/a sal2do 20pune por sus 2nfracc2ones1 Esta/a pagando por ellas al estar condenado un aCo 0As /a=o la t2rana de ,eal1 !e esfor9 por le4antarse 7 prepararse para la noc5e1 -e/a dese0pa:uetarlo todo antes de :ue llegasen las -elta (a00as1 -e lo contrar2o colocaran las cosas donde <l no sup2ese encontrarlas1 Eal co0o ,eal espera/a3 se pondra un poco a tono3 algo /e/2do3 7 pro/a/le0ente lle4ara una de las -elta (a00as a su dor02tor2o 7 5aran el a0or1 !egBn su rec2<n adoptada f2losofa de la 42da3 para poder so/re4242r en el 0undo cruel uno tena :ue 5acer lo :ue se espera/a de <l3 aun:ue no le gustara1

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Captulo 13
Morgantown, Carolina del Sur, 1977 1981 GH'strasJ KPero :u< clase de e;a0en era <seL 6ade sonr2 al estud2ante :ue se le 5a/a acercado al sal2r del ed2f2c2o de C2enc2as1 GEse e;a0en era real0ente una cerdada1 &os rep2:ues de las ca0panas anunc2aron las cuatro en punto1 &os Ar/oles3 7a s2n 5o=as3 eran co0o so0/ras 2ncl2nadas a tra4<s del c<sped del ca0pus3 7 un 42ento fresco 7 fuerte 5aca caer las 5o=as del otoCo1 G&a /2ologa nunca 5a s2do 02 fuerte1 Por c2erto3 0e lla0o Dan? #rnett1 GEncantada de conocerte3 Dan?1 >o so7 6ade !perr71 GDola3 6ade1 G!onr2 a/2erta0enteG1 Entonces3 Kcrees :ue apro/arAs el e;a0enL G$ueno3 so7 una /ecada3 as es :ue tengo :ue sacar 0As :ue un apro/ado1 #l 0enos tengo :ue 0antener una 0ed2a de nota/le1 Ql lan9 un s2l/2do1 GEso es duro1 G!2 las c2enc2as no son tu fuerte3 entonces3 KcuAl esL Gpregunt ella por segu2r la con4ersac2n1 G#rte1 Pref2ero @onet a 0ada0e Cur2e3 s2e0pre1 KCrees :ue P2casso sa/a o le 20porta/a c0o se procrea/a el para0ec2oL 6ade se ec5 a rer1 G@2 espec2al2dad es la e0presa1 G@001 GEnarc las ce=as co0o s2 estu42ese 20pres2onadoG1 Con una cara co0o la tu7a3 5a/ra d2c5o la 0Bs2ca1 &2teratura3 :u29As1 G,o1 @ar?et2ng 7 ad02n2strac2n de e0presa1 GEsta 4e9 0e fall total0ente la 2ntu2c2n1 Ee aseguro :ue no te 5a/ra to0ado co0o una futura 0agnate1 Ella to0 el co0entar2o co0o un p2ropo a0/2guo1 G$ueno3 a:u es donde 0e des4o1 G!e detu42eron en la 2ntersecc2n de dos aceras pa420entadasG1 Encantada de 5a/erte conoc2do3 Dan?1 G!3 7o ta0/2<n1 '7e3 /ueno3 a5ora 2/a a to0ar un caf<1 KEe apuntasL G&o 5ara3 pero es :ue tengo :ue 2r a tra/a=ar1 GK-nde tra/a=asL G-e 4erdad3 tengo pr2sa3 Dan?1 #d2s1 G#ntes de :ue <l la pud2ese detener3 d2o 0ed2a 4uelta 7 corr2 5ac2a el aparca02ento1 Dan? #rnett la o/ser4 5asta :ue desaparec2 de su 42sta1 Eena un carActer tran:u2lo1 Era alto 7 largu2ruc5o3 7 5a/la/a con un fuerte acento sureCo1 Eena los 5o0/ros anc5os 7 5uesudos3 7 su espeso 7 ondulado ca/ello de color cao/a lo lle4a/a nor0al0ente recog2do en una cola de ca/allo1 !u agrada/le rostro no tena la /elle9a del de una estrella de c2ne3 pero el /r2llo de sus castaCos o=os era atract24o1 &a 0a7or parte de la ropa :ue 4esta era de 0arca3 7 la lle4a/a con gar/o3 s2n parecer afe02nado1 8na de sus 42rtudes era la tenac2dad1 (rac2as a su /uen sent2do del 5u0or3 las de/2l2dades de la 42da le parecan 0As una d24ers2n :ue un 0ot24o de eno=o1 6ade descu/r2 esta faceta durante el pr20er curso en la Escuela -ander1 Eras su pr20er encuentro3 Dan? se acostu0/r a aco0paCarla al coc5e despu<s de la clase de /2ologa1 Co0o era la Blt20a clase
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de 6ade antes de 2r a tra/a=ar3 s2e0pre tena una /uena e;cusa para decl2nar las 2n42tac2ones :ue Dan? le 5aca para 2r a to0ar caf<1 #un:ue a ella le gusta/a 0uc5o3 s2e0pre rec5a9a/a las sut2les propuestas :ue <l le lan9a/a para sal2r =untos1 Co0o /2en 5a/a pred2c5o el decano @2tc5 Dearon3 la seCor2ta -orot57 -a42s no era una =efa fAc2l de soportar1 Esta/a orgullosa de ser solterona3 7 era una 0u=er e;2gente 7 :u2s:u2llosa1 !u t2enda 4esta a 0u=eres desde :ue nacan 5asta :ue 0oran1 &a seCor2ta -orot57 esta/a personal0ente al corr2ente de cada p2e9a de la 0ercanca 73 de 0e0or2a3 poda proporc2onar una c2fra apro;20ada de cas2 todo el 0ater2al1 !us cl2entes la te0an1 6ade se gan la apro/ac2n de la seCor2ta -orot57 por su ef2cac2a 7 d2l2genc2a1 Esta/a contenta con ella por:ue era Ouna =o4enc2ta 2ntel2gente3 no co0o la 0a7oraP1 6ade ut2l29a/a sa/2a0ente el t2e0po en la t2enda para aprender todo lo :ue poda so/re la 0anufactura 7 0ar?et2ng de la ropa 7 otros productos te;t2les3 7 los 0<todos actuales de ad02n2strar un negoc2o1 Da/a llegado a la conclus2n de :ue para daCar de 0anera 2rre4oca/le a los Patc5ett de/a atacarlos en un frente econ02co1 Iuera destro9arles en lo :ue para ellos era lo 0As 20portante: el d2nero 7 la 2nfluenc2a :ue lo aco0paCa/a1 Iuera 0ut2lar para s2e0pre su 0a:u2nar2a de poder1 !u o/=et24o era crear un trastorno econ02co en Pal0etto :ue /enef2c2ase a la co0un2dad 7 al 02s0o t2e0po derrocase la 0onar:ua Patc5ett1 ,o al20enta/a 2lus2ones de :ue fuese un pro7ecto fAc2l1 Eendra :ue ser l2sta3 2ntel2gente 7 tener 0As capac2dad de poder :ue ellos3 2ncluso antes de lle4arlo a ca/o1 -e a5ora en adelante3 todo lo :ue 52c2era estara dest2nado a de4ol4erles la pelota 7 destru2rlos1 Cada 0aCana se le4anta/a pensando en ello3 7 se 2/a a dor02r sa/oreando la 42ctor2a :ue esta/a a unos cuantos aCos de d2stanc2a1 !2 no 5u/2ese s2do por ,eal3 la 42olac2n no 5a/ra ten2do lugar1 Ql 7 su padre eran sus /lancos pr2nc2pales1 -esde luego no tena la 2ntenc2n de de=ar l2/res a Dutc53 -onna -ee 7 &a0arF pero ellos caeran co0o consecuenc2a de la destrucc2n de los Patc5ett1 !e suscr2/2 /a=o seudn20o al Palmetto Post, el per2d2co local3 :ue rec2/a en un apartado postal en el ca0pus1 El per2d2co la 0antena al corr2ente de las not2c2as locales1 En el 4erano 5a/a ledo la not2c2a de la /oda de -onna -ee 7 Dutc51 6ade se pregunta/a s2 5a/ra ten2do tres da0as de 5onor 4est2das de rosa3 co0o s2e0pre 5a/a deseado1 (uarda/a los per2d2cos fuera de la casa de los Dearon por te0or a :ue descu/r2esen :ue era una persona no grata en su c2udad natal1 &os par2entes :ue @2tc5 tena all de/an de ser real0ente le=anos por:ue no 0antena n2ngBn contacto con ellos1 ,2 lla0adas3 n2 42s2tas3 n2 s2:u2era fel2c2tac2ones de cu0pleaCos1 El te0a no 5a/a 4uelto a sal2r a la lu93 pero toda4a pasaran 4ar2os 0eses antes de :ue 6ade perd2ese el 02edo de :ue lo descu/r2eran1 &a pare=a s2gn2f2ca/a 0uc5o para ella 7 (ra5a03 7 no :uera :ue nada daCase sus relac2ones1 !lo le co/ra/an c2ncuenta dlares al 0es por la 5a/2tac2n 7 la co02da3 7 slo se 5a/an a4en2do a ello para no 5er2r su orgullo1 &a seCor2ta -orot57 le 5aca un d2e9 por c2ento de descuento en su ropa1 Pero 4est2r a (ra5a0 era caro por:ue creca con 0uc5a rap2de91 Cada pen2:ue conta/a1 Co0o no poda per02t2rse nada :ue pud2ese arr2esgar su tra/a=o3 no se s2nt2 0u7 contenta cuando una tarde Dan? #rnett aparec2 2nesperada0ente en la t2enda1 6ade :ue esta/a dese0pa:uetando una ca=a de /atas de terc2opelo d2o un resp2ngo1 GKIu< estAs 5ac2endo a:uL Por fa4or3 4ete1 Puedo perder 02 tra/a=o1 G,o te preocupes3 6ade1 &a 42e=a no 4a a desped2rte1 &e 5e d2c5o :ue tengo :ue darte un 0ensa=e urgente de tu casero1 GK-el doctor DearonL KIu< 0ensa=eL El rostro de Dan? se 2lu02n con una a0pla sonr2sa1 GKR24es con el decano DearonL G!e rasc la ca/e9aG1 ,o se 0e ocurr2 pensar en el
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profesorado1 De reg2strado todas las pens2ones 7 res2denc2as de estud2antes1 GH-e todos los trucos suc2os 7 02sera/les3 <ste es el peorJ GElla s2e0pre le 5a/a dado e4as24as cuando <l le pregunta/a dnde 424a1 Esta 4e93 <l la 5a/a ganado3 pero era 20pos2/le enfadarse con Dan?G1 #5ora :ue 7a 5as consegu2do lo :ue :ueras3 5a9 el fa4or de 2rte1 ,o esto7 en s2tuac2n de poder perder el tra/a=o1 G@e 2r< d2screta0ente con una cond2c2n1 G,2nguna cond2c2n1 GCo0o :u2eras1 G!e sent en la es:u2na de la 0esa de la seCor2ta -orot57 7 cog2 una 0an9ana de una cesta de fruta3 de la :ue la seCor2ta -orot57 co0a rel2g2osa0ente por su conten2do en f2/ra1 6ade 02r preocupada 5ac2a la puerta de la t2enda3 te0erosa de :ue su =efa aparec2ese co0o un ra7o3 ondeando una carta de desp2do1 GKIu< cond2c2nL Gsusurr1 G@aCana3 antes de clase de /2ologa3 t2enes :ue 4en2r a to0ar caf< con02go1 > no 0e d2gas :ue t2enes otra clase por:ue a esa 5ora te 5e 42sto estud2ando en la /2/l2oteca1 GK!eCor2ta !perr7L &a 4o9 de la seCor2ta -orot57 o/l2g a 6ade a aceptar la 2n42tac2n de Dan?3 7 lo e0pu= 5ac2a fuera con la 0an9ana escond2da en el /ols2llo de la c5a:ueta1 #l sal2r3 o/se:u2 a la seCor2ta -orot57 con un seco saludo 02l2tar1 !u nar29 se estre0ec2 con 2nd2gnac2n1 GKIu2<n era ese =o4en tan 20pert2nenteL 6ade /al/uc2 una e;pl2cac2n con42ncente3 pero en su 2nter2or se rea al pensar en lo 20pert2nente :ue era Dan? #rnett1 #l da s2gu2ente se encontraron para to0ar un caf<3 7 lo con42rt2eron en una costu0/re1 Ql le peda :ue fuese con <l a cenar3 al c2ne3 a conc2ertosF pero 0u7 a su pesar3 ella s2e0pre le da/a negat24as co0o respuesta1 'tros =4enes de la escuela ta0/2<n la perseguan3 pero ella les para/a los p2es fra0ente1 !lo Dan? se 5a/a acercado a ella de la Bn2ca 0anera :ue poda tolerar: a02stosa3 s2n props2tos se;uales n2 a0ena9antes1 8na tarde soleada de f2nales de las 4acac2ones de ,a42dad3 6ade esta/a =ugando con (ra5a0 en el pat2o de atrAs3 cuando Cat57 la lla01 GE2enes co0paCa1 Dan? aparec2 por la puerta 7 atra4es el =ardn3 pon2<ndose a su lado1 GDola1 !< :ue te lo d2go con retraso3 pero *el29 ,a42dad 7 prspero #Co ,ue4o1 G%gual0ente1 GKIu< tal se 5a portado PapA ,oel cont2goL G-e0as2ado /2en Gcontest3 acordAndose de la generos2dad de los Dearon3 a la :ue no pudo corresponderG1 Das 4uelto pronto de .2nston+!ale01 Ql se encog2 de 5o0/ros1 G,o 5a/a nada espec2al :ue 5acer en casa3 e;cepto co0er1 @2 0adre 0e d2=o :ue esta/a delgado 7 se e0peC en e0papu9ar0e1 &e record< :ue s2e0pre 5a/a s2do delgado3 pero no 0e 529o caso1 ,o creo :ue 4uel4a a pro/ar /ocado 5asta !e0ana !anta1 6ade3 Kde :u2<n es el n2CoL Da/a estado 5a/lando s2n parar3 pero =usto despu<s de for0ular la pregunta call /rusca0ente1 &adeando la ca/e9a3 02r a 6ade con cur2os2dad3 co0o un perro 02ra a su dueCo cuando <ste 5a/la1 GEste es 02 52=o1 !e lla0a (ra5a01 !aluda a Dan?3 (ra5a01 G(ra5a0 gate por el c<sped 5ac2a Dan? 7 le prop2n una 0anotada en la nar291 GHE5J GDan? al9 los puCos co0o s2 fuese a /o;ear con el n2Co3 7 luego le apret l2gera0ente el est0ago1 (ra5a0 r21 G,o esto7 casada3 n2 nunca lo 5e estado3 Dan?1
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G,o te lo 5e preguntado1 GPero :ueras 5acerlo1 GK!u padre es 20portante para t2L GPor lo :ue a 0 respecta3 (ra5a0 no t2ene padre1 Dan? le o/se:u2 con una dulce sonr2sa 7 se de= caer so/re la 52er/a3 lle4Andose cons2go al n2Co1 # (ra5a0 le encant el =uego1 !us carca=adas 52c2eron :ue Cat57 sal2ese por la puerta trasera a cur2osear1 Entonces 2n42t a Dan? a :uedarse a cenar1 GRo7 a ec5arte 0uc5s20o de 0enos1 GDan? 02r tr2ste0ente a tra4<s de la 4entan2lla del coc5e1 &lo4aF una llu42a fuerte3 tp2ca de pr20a4eraG1 !2 02 0adre no fuese tan pesada3 0e :uedara a:u e 2ra al curs2llo de 4erano1 G,o puedes 5acer eso3 Dan?1 !o/re todo s2 es por 01 6ade esta/a sentada a su lado en el Rol?sNagen de Dan?3 :ue 5a/a p2ntado de 0anera :ue parec2ese una 0ar2:u2ta1 Ql se 4ol42 7 la 02r1 G6ade3 todo lo :ue 5ago es por t21 KEoda4a no te 5as dado cuentaL Ella /a= la 02rada1 G>a te d2=e 5ace 0eses :ue slo /a0os a ser a02gos1 Eso es todo1 Recuerdo 0u7 /2en la con4ersac2n1 *ue =usto despu<s de :ue llegases de las 4acac2ones de ,a42dad1 EstA/a0os estud2ando para ese e;a0en de /2ologa111 G&o recuerdo3 lo recuerdo Gcontest 0olesto1 G,o 0e culpes s2 a5ora estAs decepc2onado1 *u2 s2ncera cont2go desde el pr2nc2p2o1 G $usc la 0anec2lla del coc5e3 pero <l la agarr del /ra9o1 G,o 5as s2do s2ncera con02go3 6ade1 @e d2=2ste :ue todo lo :ue :ueras era a02stad3 pero no 0e e;pl2caste por :u<1 !lo puedo pensar :ue tus 0ot24os t2enen algo :ue 4er con (ra5a01 Ella sacud2 la ca/e9a 2nfle;2/le1 GEscuc5a3 6ade1 Esto7 loco por ese n2Co1 ,o 0e 20porta :u2<n sea su padre3 0e encantara serlo 7o1 GPor fa4or3 Dan?3 no Gg202 ellaG1 ,o d2gas nada 0As1 ,o puedo corresponder a tus sent202entos1 GKC0o lo sa/esL G&o s<1 GKPor :u<3 6adeL -0elo1 !< :ue te gusto1 G@e gustas 0uc5o1 GEntonces1113 K:u<L Ella 02r 5ac2a otro lado3 negAndose a responder1 G6ade1 GDan? le cog2 la cara por las 0e=2llas con sus largas 7 delgadas 0anosG1 #lgBn 52=o de puta te 529o daCo1 Ro0p2 tu cora9n1 -<=a0e 5acerte otro3 K4aleL Ee :u2ero tanto :ue podra co0pensar cual:u2er e;per2enc2a 0ala :ue 5a7as sufr2do1 Ella se 0ord2 el la/2o 7 sacud2 la ca/e9a tanto co0o se lo per02tan las 0anos de Dan?1 GEres tan prec2osa3 6ade1 -2os3 no t2enes 2dea de cuAnto te :u2ero1 Dan? /a= la ca/e9a 5asta la de ella3 7 por pr20era 4e9 la /es1 !us la/2os eran sua4es 7 dulces1 ,o eran a0ena9adores3 pero aun as el cora9n de 6ade e0pe9 a golpear con fuer9a1 El espanto 7 el te0or la 2n0o42l29aron1 Ql /es las facc2ones de su cara3 0ur0urando lo /ella 7 desea/le :ue era3 7 lo 0uc5o :ue :uera 5acer el a0or con ella1 #l f2nal 4ol42 a /esarla en los la/2os1 6ade resp2r entrecortada0ente3 7 luego de= de resp2rar cuando los la/2os de <l apretaron con 0As fuer9a 7 trataron de separar los su7os1 Eoda4a paral29ada3 no era capa9 de e0pu=arlo 5ac2a atrAs1 Por error3 <l se lo to0 co0o un

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s2gno alentador1 %ncl2n la ca/e9a 5ac2a un lado 7 frot sus la/2os contra los de ella3 separAndoselos1 El cuerpo de 6ade se estre0ec21 Dan? desl29 las 0anos desde la ca/e9a de ella 5asta los 5o0/ros 7 le 529o un pe:ueCo 0asa=e para :ue se rela=ara1 &uego3 le cog2 una de las 0anos 7 se la coloc contra su pec5o1 &a otra la puso so/re el 0uslo1 &a resp2rac2n de Dan? era cada 4e9 0As :ue/rada e 2rregular1 -esde su garganta surgan pe:ueCos son2dos de placer1 !2n e0/argo3 fue con la 0A;20a cautela pos2/le cuando 2ntent profund29ar el /eso 7 o/tener una respuesta de parte de 6ade1 Ella retroced21 Dan? era /astante pers2stente1 !u lengua no era 2ntrusa o 20per2osa3 pero en el 0o0ento en :ue entr en la /oca 6ade co0en9 a sent2r asco 7 te0or1 ,o le recorda/a la ternura ard2ente de los /esos de (ar7 s2no slo los :ue le 5a/an dado sus 42oladores1 Puso las 0anos so/re los 5o0/ros de Dan?1 Qste entend2 de d2ferente for0a su reacc2n 7 la a/ra9 con fuer9a3 02entras la pres2ona/a contra la puerta 7 se 2ncl2na/a so/re ella1 GH,oJ G6ade lo e0pu= 5ac2a atrAs3 0o42endo la ca/e9a de un lado a otro e 20plorAndole :ue cesase de 5acerle daCo1 E02t2 unos sollo9os secos 7 ator0entadosG1 Para1 Por fa4or3 no1 H-2os 0oJ GK6adeL GDu02llado3 Dan? 2ntent atraerla 5ac2a s3 pero ella se aferr a la puerta del coc5eG1 6ade Gsusurr con 4o9 angust2osaG1 &o s2ento1 ,o 4o7 a 5acerte daCo1 K6adeL !us dedos escudr2Caron a tra4<s del ca/ello de ella 5asta :ue se cal01 *2nal0ente ella al9 la ca/e9a 7 lo 02r con o=os 0u7 a/2ertos 7 te0erosos1 GEe lo d2=e1 ,o puedo1 GEstA /2en3 6ade1 Ella se esfor9a/a en :ue <l co0prend2ese lo :ue le esta/a e;pl2cando1 G,o puedo estar as cont2go1 ,o puedo estar de este 0odo con n2ngBn 5o0/re1 ,o esperes :ue ocurra nunca1 ,o p2erdas el t2e0po 2ntentAndolo1 &os o=os de Dan? 5a/an perd2do su c52spa3 pero no su /ondad1 !onr2 for9ada0ente 7 se encog2 de 5o0/ros con res2gnac2n1 GEs 02 t2e0po3 as es :ue lo perder< co0o :u2era1 &a aco0paC 5asta la puerta de la casa 7 le d2o un Blt20o ad2s3 pro0et2endo escr2/2r una 4e9 a la se0ana co0o 0n20o1 -espu<s de entrar en la casa3 6ade se apo7 en la puerta 7 cerr los o=os1 G6ade3 K:uer<2s tB 7 Dan? to0ar un poco de caf< 7 tartaL Cat57 5a/a entrado al 4est/ulo por la parte de atrAs de la casa3 7 se :ued :u2eta cuando 42o la e;pres2n so0/ra de 6ade1 GDan? no estA con02go3 Cat571 -2=o :ue 0e desp2d2ese de su parte 7 :ue 7a os 4era en otoCo1 G'53 pens< :ue estara un rat2to a:u1 G,o1 KC0o estA (ra5a0L K!e fue a la ca0a s2n ar0ar escAndaloL !erA 0e=or :ue 4a7a a 4erlo1 #l pasar por delante de Cat573 <sta le cog2 de la 0ano1 GKIu< ocurre3 6adeL KEstAs tr2ste por:ue Dan? se 4a todo el 4eranoL K' es :ue os 5a/<2s peleadoL 6ade se de= caer so/re el tercer escaln de la escalera 7 se cu/r2 la cara con las 0anos3 tr2ste0ente e;cla0: G-2os 0o3 deseara :ue fuera 0As senc2llo1 Cat57 se sent al lado de ella1 Ret2r las 0anos de 6ade de su rostro 7 la 02r con preocupac2n 0aternal1 GKIu< pasa3 6adeL KIu2eres 5a/lar de elloL GK-nde estA Dan?L KIu< sucede a:uL Gpregunt @2tc5 al reun2rse con ellas1 &le4a/a puesta una /ata de 4erano enc20a del p2=a0a1 6ade se d2o cuenta de :ue Cat57
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ta0/2<n 2/a 4est2da para 2r a dor02r3 7 lle4a/a algunos rulos en la ca/e9a1 #0/os 5a/an estado esperando a 6ade1 &os Dearon 5a/an s2do 0As padres para ella :ue los su7os prop2os1 Ronald !perr7 apenas era algo 0As :ue una 0edalla en una ca=a3 una fotografa3 un recuerdo entraCa/le3 pero d2stante1 6ade 5a/a 2ntentado local29ar a su 0adre3 pero s2n <;2to1 Relta 5a/a /orrado /2en las 5uellas3 o Dar4e7 lo 5a/a 5ec5o por ella1 Era e42dente :ue se 5a/a la4ado las 0anos respecto a 6ade 7 (ra5a01 &a ruptura con su 0adre prAct2ca0ente le ro0p2 el cora9n3 pero al f2nal lo 5a/a superado 7 desea/a :ue su 0adre 5u/2ese encontrado algo de fel2c2dad1 C2erta0ente3 6ade la 5a/a encontrado1 -esde el da en :ue los Dearon 5a/an 2ns2st2do en :ue ella 7 (ra5a0 se :uedasen con ellos3 la trataron co0o a su prop2a 52=a3 aun:ue le 5a/an d2c5o :ue les lla0ase por su no0/re de p2la1 &a 4ers2n de (ra5a0 del no0/re de Cat57 era algo as co0o Caff1 # @2tc5 lo lla0a/a Popp71 &os das se 5a/an con4ert2do en se0anas 7 las se0anas en 0eses3 7 en poco t2e0po 6ade no poda 7a 20ag2narse la 42da s2n Cat57 7 @2tc51 Ella 7 (ra5a0 co0partan una gran 5a/2tac2n en el segundo p2so de la casa1 Cat57 les prepara/a suculentas co02das1 &a encantadora casa3 al pr2nc2p2o su refug2o3 se 5a/a con4ert2do en su 5ogar1 Cat57 lle4a/a fotografas de (ra5a0 en su /2lletero3 7 presu0a de <l co0o una a/uela1 Respeta/an la 2nt202dad de 6ade 7 nunca pregunta/an so/re el padre del n2Co3 aun:ue ella esta/a segura de :ue sentan c2erta cur2os2dad1 ,o acostu0/ra/a a surg2r n2nguna s2tuac2n del2cada cuando presenta/a a 6ade 7 (ra5a0 a sus a02stades3 pues Cat57 0ane=a/a la s2tuac2n con su caracterst2co tacto1 6ade tena con ellos una gran deuda de grat2tud3 pero espera/a :ue ella 7 (ra5a0 les 5u/2esen de4uelto algo de la fel2c2dad :ue de ellos 5a/an rec2/2do1 !2n la generos2dad de los Dearon3 su 42da 5a/ra to0ado un g2ro total0ente d2ferente1 ,o slo no 5a/ra pod2do 2r a la escuela3 s2no :ue ta0/2<n 5a/ra perd2do algo 0As 20portante: el afecto3 aceptac2n 7 co0pas2n de los Dearon1 #5ora3 sentAndose en la s2lla :ue esta/a al lado de la 0esa del 4est/ulo3 @2tc5 d2=o: G!eCoras3 Kse puede sa/er :u< estA pasando a:uL G#lgo 5a ocurr2do esta noc5e entre 6ade 7 Dan?1 6ade sonr2 tr2ste0ente1 G,o3 Cat571 ,o 5a pasado nada entre nosotros1 ,unca pasarA1 Ese es el pro/le0a1 G Resp2r 5ondoG1 Por desgrac2a3 Dan? se 5a ena0orado de 01 GK> tB no correspondes a sus sent202entosL G2ndag Cat57 con a0a/2l2dad1 G&e :u2ero 0uc5s20o co0o a02go1 GEl ser cons2derado co0o a02go es un duro golpe para un c52co ena0orado Gd2=o @2tc51 G&o s< Gcontest 6ade3 s2nt2<ndose desgrac2adaG1 %ntent< e;pl2cArselo 5ace 0eses3 pero fue 2nBt2l1 &e an20< a :ue sal2era con otras c52cas1 !a/a :ue se 5ara daCo s2 segua sal2endo con02go3 pero <l no :uera escuc5ar0e1 #5ora 5a ocurr2do lo peor3 7 esto 0e apena1 GKEan segura estAs de :ue no podras llegar a ena0orarte de <lL Gpregunt Cat57 esperan9adaG1 Es un =o4en 0u7 agrada/le3 7 lo t2enes co0pleta0ente caut24ado1 Iu29A despu<s de la separac2n de este 4erano111 6ade sacud2 la ca/e9a1 G,o 0e ena0orar< de <l3 n2 de nad2e1 &os rostros preocupados de los Dearon 0ostraron su desconc2erto1 Da/ra s2do un al242o tre0endo para 6ade el desa5ogarse 7 e;pl2carles toda la 4erdad1 Pero no :uera :ue nad2e sup2ese lo de la 42olac2n1 Da/a aprend2do :ue las 4ct20as asaltadas eran 4ct20as de por 42da1 #un:ue fuesen total0ente 2nocentes3 co0o ella3 s2e0pre las o/ser4aran con cur2os2dad 7 sospec5a3 co0o s2 5u/2esen s2do 0arcadas1 6ade 424a con el te0or de :ue los Dearon se enterasen de lo ocurr2do1 #un:ue esta/a segura de :ue estaran de su parte3 no :uera correr el r2esgo1 Cuando se senta tentada a conf2arse3 slo tena :ue recordar :ue sus co0paCeros de clase3 su 0e=or a02ga e 2ncluso su 0adre3 5a/an dudado de ella1
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GEsto7 cansada Gd2=o3 le4antAndoseG1 $uenas noc5es1 G&os a/ra9 antes de su/2r las escaleras3 conf2ando en :ue respetaran su 2nt202dad1 Ellos no 52c2eron 0As preguntas1 %ncluso as2st2endo al curs2llo de 4erano3 6ade pudo tra/a=ar 0As 5oras en la t2enda3 5asta llegar a estar tan fa02l2ar29ada con las f2nan9as co0o la seCor2ta -orot571 Dac2a f2nales de 4erano3 6ade era tan 2nd2spensa/le para ella3 :ue desp2d2 a su conta/le 7 puso a 6ade en su lugar1 G,eces2tar< 0As d2nero Gle d2=o 6ade con sua42dad3 pero f2r0eG1 Por lo 0enos3 c2ncuenta dlares a la se0ana1 !e pus2eron de acuerdo en un au0ento de cuarenta dlares1 6ade a5orra/a la 0a7or parte del sueldo1 !2 alguna 4e9 4ol4a a produc2rse una cr2s2s en su 42da3 esta/a dec2d2da a tener 0As de 4e2nte dlares para so/re4242r1 &os Dearon 7 ella se las arreglaron para soportar los terr2/les dos aCos de (ra5a01 Cat57 recog2 prAct2ca0ente todo lo ro0p2/le 7 lo puso fuera de su alcance1 Cuando @2tc5 4ol4a a casa por las tardes3 se lle4a/a a (ra5a0 a dar largos paseos1 !2n 20portar el t2e0po :ue 52c2ese3 los dos ca02na/an de la 0ano por las aceras del /arr2o1 @2tc5 le 5a/la/a de las 0ara42llas del un24erso 7 (ra5a0 le escuc5a/a atenta0ente3 co0o s2 entend2ese algo1 Por lo general3 5a/a cosas 2nteresantes en sus e;curs2ones3 co0o gusanos o un centro de flores para la 0esa del co0edor1 Dan? 4ol42 en otoCo1 6ade se sorprend2 de lo contenta :ue esta/a de 4erle1 Eal 7 co0o 5a/a pro0et2do3 5a/a escr2to una 4e9 a la se0ana co0o 0n20o1 !us cartas eran 2nteresantes 7 anecdt2cas3 7 s2e0pre 2nclua un d2/u=o or2g2nal para (ra5a01 -espu<s de 4erse d2ar2a0ente durante cas2 un 0es3 6ade rea/r2 el te0a de su relac2n1 GDan?3 no 5a/rAs ol42dado lo :ue te d2=e la pr20a4era pasada3 K4erdadL G,o Gcontest <lG1 K> tB 5as ol42dado lo :ue 7o te respondL Ella lo 02r afl2g2da1 GPero es :ue 0e s2ento culpa/le1 -e/eras sal2r 7 pasArtelo /2en1 -e/eras tener otras relac2ones :ue fuesen 0uc5o 0As111 sat2sfactor2as1 Ql se cru9 de /ra9os1 G&o :ue estAs 2ntentando dec2r0e es :ue tenga relac2ones se;uales3 Kno es asL GE;acto1 GCuando :u2era3 7a lo 5ar<3 K4aleL #5ora 02s0o3 la Bn2ca 0u=er con la :ue esto7 2nteresado en 5acer el a0or t2ene algunos pro/le0as1 Dasta :ue los soluc2one3 esto7 d2spuesto a contentar0e1 G,o3 Dan?3 por fa4or1 ,unca soluc2onar< estos pro/le0as1 ,o :u2ero ser responsa/le de tu 2nfel2c2dad1 G,o 0e s2ento desgrac2ado1 Pref2ero estar cont2go s2n =oder :ue estar =od2endo con otra persona deseando :ue seas tB1 KE2ene esto algBn sent2doL G#/soluta0ente n2nguno1 Ql se ec5 a rer pero sus o=os se pus2eron ser2os1 G!2n e0/argo3 5a7 algo :ue s puedes 5acer por 01 GKIu<L G$uscar a7uda profes2onal1 GKIu2eres dec2r un ps2:u2atraL G' ps2clogo o asesor1 G!e 0ord2 un 0o0ento el la/2o antes de aCad2rG: 6ade3 no 2ntento pescar nada3 7a 0e ent2endes3 pero creo :ue te ocurr2 algo trau0At2co :ue te 5a 5ec5o rec5a9ar a los 5o0/res1 KRo7 por /uen ca02noL G,o rec5a9o a los 5o0/res1 # 0 0e gustan los 5o0/res1 GEntonces de lo :ue t2enes 02edo es de la 2nt202dad se;ual1 Cuando 2ntent< 5acerte el
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a0or3 0As :ue rec5a9ar0e esta/as asustada1 Ella 0antu4o la 02rada le=ana3 s2n pronunc2arse1 GIu29A3 s2 lo 5a/lases con algu2en te podra a7udar a superarlo1 G,o confes en ello1 GPero no te 5ara n2ngBn daCo el 2ntentarlo1 ,o 4ol42eron a 5a/lar de ello3 pero <l 5a/a plantado una se02lla en la 0ente de 6ade1 !opes cu2dadosa0ente los pros 7 los contras1 8no de estos Blt20os era el gasto1 ,o le 5aca n2nguna grac2a gastarse d2nero en un ps2clogo3 pues no tena esperan9a de :ue fuese a dar resultado1 'tro aspecto negat24o era el 02s0o Dan?1 !2 ella e0pe9a/a a 2r a un ps2clogo3 Dan? podra conf2ar en una recuperac2n 7 e0pe9ar a pres2onarla para :ue le d2ese 0As de lo :ue poda1 #de0As3 en esos 0o0entos su pr20ord2al o/=et24o no era tener una relac2n sat2sfactor2a con un 5o0/re3 s2no 4engar la 0uerte de (ar71 Eratarse su fo/2a podra des42ar su o/=et24o1 Por supuesto3 los /enef2c2os eran o/42os1 Podra 4ol4er a ser Onor0alP1 8n aCo despu<s de la con4ersac2n con Dan? p2d2 5ora por pr20era 4e91 -urante 4ar2as se0anas no d2=o nada a nad2e1 Cuando f2nal0ente se lo cont a Dan?3 <ste la agarr por los 5o0/ros3 los apret con fuer9a 7 e;cla0: GHEstupendoJ H*antAst2coJ El resultado 2n0ed2ato de las ses2ones no fue n2 estupendo n2 fantAst2co1 Da/lar de la 42olac2n con la ps2cloga a/r2 5er2das :ue 6ade pens :ue el t2e0po 7 la d2stanc2a 5a/ran c2catr29ado1 !ala de las ses2ones co0o s2 la 5u/2esen 42olado de nue4o1 !2n e0/argo3 despu<s de 4ar2os 0eses de terap2a3 gan conf2an9a en s 02s0a3 pensando :ue algBn da podra ser capa9 de de=ar a un lado sus te0ores1 !2 eso llegase a suceder3 estara tan contenta co0o Dan?1 En una 5elada 7 te0pestuosa tarde de pr2nc2p2os de 0ar9o de su penBlt20o curso3 corr2 por la acera 5asta su casa 7 entr1 GKCat57L K@2tc5L K(ra5a0L @a0A 7a estA en casa Ggr2tG1 K-nde estA todo el 0undoL (ra5a0 entr en el 4est/ulo 7 se a/ra9 a sus rod2llas1 Pareca :ue cada da crec2ese un pal0o1 Entonces e0pe9 a 0o4erse con el 0petu de una loco0otora1 Ella se arrod2ll para darle un a/ra9o1 GK-nde estA Cat57L GE2enda1 GEntonces3 KestAs con Popp7L Gle pregunt 02entras se :u2ta/a el a/r2go1 GPopp7 estA dor02do1 GK-or02doL G!e d2r2g2 5ac2a el estud2o3 lla0Andolo con crec2ente alar0a al no rec2/2r respuestaG1 K@2tc5L 6ade se acerc despac2o al u0/ral de la 5a/2tac2n llena de l2/ros en las estanteras1 #un:ue sa/a :ue <l no poda orla3 rep2t2 sua4e0ente: GK@2tc5L Esta/a sentado detrAs de su 0esa3 con un l2/ro a/2erto so/re su rega9o3 la ca/e9a 2ncl2nada 5ac2a un lado1 @uerto3 s2n lugar a dudas1 Esa tarde 6ade 7 Cat57 lloraron =untas en la 5a/2tac2n donde 5a/a fallec2do3 rodeado de los l2/ros :ue tanto a0a/a1 Cat57 esta/a tan 20pres2onada 7 afl2g2da :ue 6ade tu4o :ue ocuparse de los preparat24os fBne/res1 !e lo not2f2c al d2rector de la escuela3 escr2/2 7 prepar la es:uela para el per2d2co local3 7 condu=o a Cat57 a la funerar2a para escoger un ataBd1 @As tarde3 cuando Cat57 se ret2r a su 5a/2tac2n3 6ade rec2/2 a las a02stades :ue 4enan a ofrecer sus condolenc2as1 &a 0u=er de un =o4en profesor de 52stor2a se ofrec2 a tener a (ra5a0 5asta despu<s del funeral1 6ade acept el ofrec202ento agradec2da3 pues sa/a :ue (ra5a0 estara re4oloteando
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por todas partes3 s2n entender las 2das 7 4en2das de tantos e;traCos en la casa1 #de0As3 cada 4e9 :ue pregunta/a dnde esta/a Popp7 era co0o una puCalada para Cat57 7 ella1 Dan? per0anec2 a su lado para a7udar en lo necesar2o1 Daca recados 7 todas las tareas :ue nad2e 0As poda lle4ar a ca/o1 &a 0aCana del funeral lleg te0prano1 6ade lle4a/a un 4est2do de punto negro de cuello c2sne 7 una gargant2lla de perlas de /2sutera1 !alud a Dan? en la puerta1 6ade lle4a/a el ca/ello recog2do en una cola de ca/allo3 con un la9o de terc2opelo negro1 &as d</2les so0/ras de tr2ste9a 7 fat2ga /a=o sus o=os resalta/an aBn 0As su color a9ul1 Condu=o a Dan? a la coc2na3 donde 7a 5a/a preparado caf<1 GCat57 toda4a estA arr2/a 42st2<ndose Gd2=o 02entras le entrega/a una ta9aG1 !upongo :ue de/era 2r a darle pr2sa1 ,o encuentra nada1 EstA total0ente ausente1 &le4a/an casados tre2nta 7 tres aCos3 7 se s2ente a la der24a1 Dacan una pare=a perfecta1 Ql era s2e0pre tan111 !e le :ue/r la 4o91 Dan? la atra=o 5ac2a s1 Era /ueno sent2rse a/ra9ada1 &as 0anos de Dan? le frota/an la espalda de arr2/a a/a=o 02entras le susurra/a al odo pala/ras de consuelo1 Era afectuoso1 &a fraganc2a :ue lle4a/a era atract24a 7 fa02l2ar1 # ella le gust la sensac2n de p2cor de su c5a:ueta de lana /a=o la 0e=2lla1 #ntes de :ue n2nguno de los dos se d2ese cuenta3 el a/ra9o ca0/2 de carActer1 Eal 7 co0o la ps2cloga le 5a/a aconse=ado3 6ade se concentr en todo lo :ue era agrada/le sensual0ente3 s2n pensar en otra cosa :ue no fuese fa4ora/le 7 /uena1 Para su sorpresa3 lo encontr todo /ueno1 #l9 la ca/e9a 7 lo 02r perple=a1 Ql le sonr2 a0a/le3 co0o s2 le le7era el pensa02ento1 &enta0ente d2r2g2 una de sus 0anos 5ac2a el rostro de ella 7 se lo acar2c2 con el nud2llo1 El dedo pulgar pas sua4e0ente por sus la/2os un par de 4eces1 &uego la /es1 El cora9n de 6ade palp2ta/a descontrolado3 pero no era de te0or1 ,o se estre0ec23 n2 se g2r n2 aco/ard1 Dan? al9 la ca/e9a e 529o una pausa3 dAndole t2e0po para :ue=arse1 Co0o no lo 529o3 de= escapar un largo susp2ro antes de 4ol4er a acar2c2ar sus la/2os1 GKDan?L G,o 0e d2gas :ue pare Gle supl2c <l1 G,o 2/a a 5acerlo1 G!e puso 0As cerca de <l1 Ql la rode con sus /ra9os 7 la acerc 0As1 !us la/2os separaron los de ella1 &e frot los d2entes con la lengua1 GK6adeL G0ur0urG1 K6adeL !on el t20/re de la puerta1 Dan? la solt 7 d2o un paso atrAs1 G@ald2ta sea1 Ella le o/se:u2 con una sonr2sa ner42osa1 G-2sculpa1 -e ca02no a la puerta se 5u0edec2 los la/2os 7 sa/ore el /eso de Dan?1 ,o 5a/a estado nada 0al1 -e 5ec5o3 5a/a s2do 0u7 del2c2oso1 Era e;traCo pensar en tal cosa en el da :ue 2/an a enterrar a @2tc53 pero no poda esperar para poder estar a solas de nue4o con Dan?1 Pero cuando a/r2 la puerta3 su sonr2sa se congel1 Esta/a cara a cara con uno de sus 42oladores1

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Captulo 1
@7ra 6ane CoNan (r2ff2t5 no se 5u/2era sent2do 0As ofend2da s2 le 5u/2esen t2rado un cu/o de agua fra a la cara1 GEB eres esa c52ca !perr7 Gd2=o en tono acusadorG1 KIu< estAs 5ac2endo a:uL 6ade cog2 pensat24a el po0o de latn de la puerta3 con la 02rada f2=a en &a0ar1 !e podan perc2/2r los ca0/2os produc2dos en <l durante los Blt20os cuatro aCos1 &le4a/a el ca/ello 0As largo1 Da/a engordado3 7 a5ora tena 0As aspecto de 5o0/re :ue de n2Co1 Pero sus oscuros o=os seguan s2endo cautos3 ner42osos3 7 cuando 02raron aso0/rados a 6ade parec2eron ped2rle d2sculpas1 GKPode0os entrarL Gpregunt @7ra 6ane desprec2at24a1 6ade apart los o=os de &a0ar 7 02r a su 0adre1 @7ra 6ane 5a/a en4e=ec2do1 &os peores aspectos de su carActer se refle=a/an en su rostro1 Con 0ano de no4ata 5a/a 2ntentado ca0uflar la p2el eros2onada con 0a:u2lla=e1 El resultado era pat<t2co1 &a c52llona so0/ra de o=os a9ul se 5a/a concentrado en los pl2egues de los pArpados3 7 la p2ntura de los la/2os se 5a/a desparra0ado por las gr2etas :ue salan de la /oca1 6ade se puso a un lado 7 les 2nd2c el 4est/ulo1 @7ra 6ane la 02r de arr2/a a/a=o3 0o42endo ner42osa0ente los p2ntarra=eados la/2os en seCal de desapro/ac2n1 G,o 0e 5as d2c5o por :u< at2endes a la puerta de la casa de 02 pr20o1 GR24o a:u Grepl2c 6ade1 GK6adeL 6ade se 4ol42 2ne;pres24a 5ac2a Dan?3 :ue se acerca/a desde la parte de atrAs de la casa1 @7ra 6ane o/ser4 5orror29ada su cola de ca/allo1 G!o7 Dan? #rnett Gle d2=o3 alargando la 0ano 5ac2a &a0arG1 KEran a02gos del doctor DearonL G@2tc5ell era 02 pr20o segundo Grespond2 @7ra 6ane con fr2aldadG1 K-nde estA su 42udaL !u tono de 4o9 trasluca su desagrado 5ac2a :u2enes cons2dera/a :ue no esta/an a la altura de las c2rcunstanc2as1 G&e 5ar< sa/er a Cat57 :ue estAn a:u Gcontest 6ade3 d2r2g2<ndose a la escaleraG1 Dan?3 s2 no te 20porta111 !u 4o9 se des4anec2 02entras gest2cula/a 4aga0ente 5ac2a el saln1 Dan? la 02ra/a e;traCado1 Da/a notado algo raro3 pero =a0As 5u/2era pod2do 20ag2nar lo :ue ella 5a/a sent2do al 4er a &a0ar cuando a/r2 la puerta1 6ade se d2o la 4uelta con rap2de9 7 corr2 escaleras arr2/a1 #l llegar se apo7 contra la pared 7 apret los puCos contra sus la/2os1 Cerr los o=os con fuer9a en un 2ntento por contener su ra/2a1 8n 9u0/2do golpea/a sus odos1 Cuatro aCos1 8n t2e0po suf2c2ente para :ue el 20pacto 5u/2ese s2do 0As le4e1 Pero al encontrarse cara a cara con &a0ar la ra/2a 5a/a 5er42do en su 2nter2or3 7 5a/a sent2do deseos de destro9arlo3 de 5acerle tanto daCo co0o <l le 5a/a 5ec5o a ella1 # duras penas cons2gu2 contenerse3 pero se le re4ol4a el est0ago slo de pensar :ue a0/os esta/an /a=o el 02s0o tec5o1 Iuera l20p2arse3 to0ar un /aCo de agua 52r42endo3 frotarse el cuerpo 2gual :ue 5a/a 5ec5o despu<s de la 42olac2n1 Pero no tena 0As re0ed2o :ue soportarlo1 Por el /2en de Cat573 no poda 0ontar n2nguna escena1 Cat57 la neces2ta/a ese da1 !o/repon2<ndose se d2r2g2 a la puerta de su 5a/2tac2n 7 lla01
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GCat573 a/a=o t2enes 42s2ta1 GEntra3 por fa4or1 Cat573 tena d2f2cultades para a/roc5arse el 4est2do negro1 6ade se acerc para a7udarla1 Cat57 se 02r al espe=o1 G# @2tc5 no le gusta/a :ue fuese de negro1 -eca :ue era un color de0as2ado dra0At2co para 01 G%ntr2gada3 2ncl2n la ca/e9a 5ac2a un ladoG1 KCrees :ue 0e lo deca co0o p2ropoL 6ade descans la /ar/2lla so/re el 5o0/ro de Cat573 02rando en el espe=o1 GPues claro1 Ql pensa/a :ue eras encantadora1 Cat57 sonr2 te0/lorosa1 G# 4eces ol42do :ue se 5a 2do3 6ade1 @e do7 la 4uelta para dec2rle algo3 7 de repente 0e acuerdo 7 4uel4o a e;per20entar el dolor :ue ello 0e produce1 Es co0o una 5er2da fresca1 K!a/es lo :ue :u2ero dec2rL &o sa/a 0u7 /2en1 Era e;acta0ente as co0o se 5a/a sent2do al a/r2r la puerta a &a0ar (r2ff2t5 unos 02nutos antes1 G#ca/a de llegar @7ra 6ane (r2ff2t5 de Pal0etto1 EstA esperando a/a=o1 Cat57 =uguetea/a con los artculos del tocador1 GK-nde estA 02 paCueloL Iu2ero lle4ar el :ue @2tc5 0e co0pr un 4erano :ue fu20os a #ustr2a1 El /ordado paCuelo esta/a a la 42sta1 6ade lo cog2 7 se lo d2o a Cat571 GDa d2c5o :ue es la pr20a de @2tc51 GEntonces3 :uerrAs dec2r @7ra 6ane CoNan1 G!u no0/re de casada es (r2ff2t51 G&o 5a/a ol42dado1 ,o la cono9co 0u7 /2en1 @2tc5 no la poda soportar1 Creo :ue su 0adre 7 la 0adre de @2tc5 eran pr20as 5er0anas1 Dace aCos :ue no nos 4e0os3 pero ella es el t2po de persona :ue se 5a/ra ofend2do s2 no se lo 5u/2esen not2f2cado personal0ente1 &a lla0< por tel<fono la noc5e en :ue @2tc5 0ur21 G&a seCora (r2ff2t5 7 su 52=o &a0ar esta/an cas2 tan sorprend2dos de 4er0e co0o 7o de 4erlos a ellos1 Cat57 de= de /uscar su relo= de pulsera entre los o/=etos desordenados del tocador1 #Bn en su afl2cc2n3 poda captar el e;traCo tono de 4o9 de 6ade1 G,o 0e fu2 de Pal0etto en c2rcunstanc2as 0u7 agrada/les3 Cat571 Du/o un111 escAndalo1 Iuera :ue pr20ero lo sup2eses por 03 en caso de :ue ellos te 0enc2onen alguna cosa1 &os o=os de Cat57 parpadearon en seCal de enfado1 G@As les 4aldrA :ue no lo 5agan1 G> no :u2ero :ue ellos sepan nada de (ra5a01 ,ad2e sa/e nada de <l en Pal0etto3 7 tengo 02s 0ot24os para actuar de este 0odo1 GK@ot24os :ue no puedes co0part2r con02goL 6ade 02r 5ac2a otro lado 7 sacud2 la ca/e9a1 G6ade Gd2=o Cat57 cog2<ndole la 0anoG3 @2tc5 te :uera1 >o te :u2ero1 Esto no lo puede ca0/2ar nad2e1 !2 5u/2ese sa/2do :ue @7ra 6ane te traa 0alos recuerdos3 no la 5a/ra lla0ado1 &as dos 0u=eres se a/ra9aron1 G(rac2as Gsusurr 6ade1 $a=aron las escaleras de la 0ano 7 entraron en el saln1 @7ra 6ane esta/a sentada en el /orde del sofA3 en una postura tensa1 &a0ar3 sentado en una s2lla3 tena una 02rada tensa e 2nc0oda1 Dan? esta/a de p2e frente a una 4entana1 @2r con al242o a Cat57 7 6ade cuando aparec2eron1 G#lgu2en estA lla0ando a la puerta Gd2=oG1 >o a/r2r<1 Cat57 se d2r2g2 a @7ra 6ane3 sosten2endo aBn el /ra9o de 6ade1
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G(rac2as por 4en2r3 @7ra 6ane1 Dola3 &a0ar1 @2tc5 5u/2era estado contento de :ue 5u/2ese2s 4en2do1 Creo :ue 7a conoc<2s a 6ade1 G! Gcontest @7ra 6ane3 d2r2g2endo una 02rada de censura a 6ade3 :ue Cat57 no tu4o en cuenta1 G6ade 5a 4242do con nosotros 0As de tres aCos Grepl2c Cat57G1 @2tc5 la 4ea co0o la 52=a :ue nunca tu420os1 &a adora/a3 7o ta0/2<n1 6ade3 por fa4or3 Kpodras traer una /ande=a de caf< para nuestros 2n42tadosL Por fa4or3 perdna0e3 @7ra 6ane1 Eengo :ue 2r a saludar a los :ue aca/an de llegar1 Co0o s2e0pre3 Cat57 5a/a e42tado 5A/2l0ente una d2fc2l s2tuac2n1 Pronto3 los (r2ff2t5 fueron a/sor/2dos por los otros 2n42tados :ue llegaron para dar el p<sa0e antes del funeral1 6ade estu4o ocupada rec2/2endo a las 42s2tas 7 s2r42endo caf<1 -urante el funeral en la cap2lla del ca0pus3 6ade cas2 cons2gu2 ol42dar la apar2c2n de &a0ar 7 su 0adre1 !entada al lado de Cat573 a pet2c2n de <sta3 per0anec2 a/sorta ante el ataBd1 Recuerdos de @2tc5 corr2eron por su 0ente 02entras era elog2ado por 02e0/ros de la facultad1 Da/a s2do un catedrAt2co respetado3 un 0ar2do de4oto3 un a0a/le 7 car2Coso sust2tuto de padre para ella 7 a/uelo para (ra5a01 !us 42das no 5a/ran s2do lo 02s0o s2n su e;2stenc2a1 %/an a aCorarle terr2/le0ente1 En el ce0enter2o3 la gente la ad02ra/a por su fortale9a 7 ded2cac2n a Cat571 Co0o sus o=os no se 5u0edec2eron3 nad2e poda llegar a 20ag2narse lo 0uc5o :ue llor 2nter2or0ente1 Pareca :ue el da fuese 2nter02na/le1 ,u0erosos a02gos 7 co0paCeros de @2tc5 fueron a la casa a dar el p<sa0e a la 42uda1 &a 0ult2tud no se fue d2sol42endo 5asta :ue co0en9 a oscurecer1 Entrada la noc5e3 slo :ueda/an algunos 2n42tados1 Cuando se fueron3 Cat57 7 6ade esta/an por f2n solas1 GCreo :ue tendra :ue 2r a /uscar a (ra5a0 Gd2=o 6ade1 GKPor :u< no de=as :ue pase otra noc5e allL Ellos se ofrec2eron1 >a sa/es :ue lo estAn cu2dando /2en1 > tB no 5as parado en todo el da1 !< :ue estAs cansada1 GEsto7 e;5austa Gad02t2 6ade3 5und2<ndose en el sofA al lado de Cat57 7 sacAndose los 9apatos negros de tacnG1 Pero no 0As :ue tB3 esto7 segura1 G&a 4erdad3 0e 5a gustado 5a/lar de @2tc51 !2gn2f2ca/a 0uc5o para tanta gente111 6ade cog2 la 0ano de Cat57 entre las su7as1 GReal0ente3 s1 Estu42eron calladas un 0o0ento antes de :ue Cat57 aCad2ese: G,o 0e 5e dado cuenta de cuAndo se 5a 2do Dan?3 7 no le 5e dado las grac2as por todo lo :ue 5a 5ec5o estos dos Blt20os das1 G&e 5e ped2do :ue aco0paCase a esa pare=a de 42e=ec2tos de $2r02ng5a01 Eoda4a no 5a/an consegu2do una 5a/2tac2n en un 0otel3 7 parecan tener 02edo de no sa/er llegar1 EB esta/as con otra persona3 as :ue Dan? no 5a pod2do desped2rse1 GEs un c52co encantador1 G!3 s lo es1 @u7 encantador1 G(uardaron unos 02nutos de s2lenc2o3 7 entonces 6ade aCad2G: (rac2as por c0o 5as lle4ado la s2tuac2n con la seCora (r2ff2t5 7 &a0ar1 De per0anec2do lo 0As le=os pos2/le de ellos 5asta :ue se 5an 0arc5ado1 G&a 0u7 /ru=a se las arregl para coger0e cuando sala del /aCo1 @e agarr del /ra9o 7 0e pregunt s2 esta/a enterada del escAndalo :ue te 5a/a o/l2gado a sal2r de Pal0etto1 &e contest< :ue s2 tena :ue dec2r algo negat24o de t23 no era /2en4en2da a 02 casa1 Cat57 arrug el ceCo3 preocupada1 G6ade3 Kes ese OescAndaloP en Pal0etto lo :ue no te per02te lle4ar una relac2n ro0Ant2ca con Dan?L 6ade se :u2t el la9o negro del ca/ello 7 se solt el pelo1 @2r con f2=e9a el terc2opelo negro 02entras lo enrosca/a entre sus dedos 7 d2=o sosegada0ente: GCuando esta/a en el Blt20o curso del 2nst2tuto fu2 42olada por tres c52cos1 &a0ar (r2ff2t5 fue uno de ellos1
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#un:ue no lo 5a/a planeado3 de repente el 0o0ento parec2 aprop2ado para contArselo a Cat571 G@7ra 6ane no lo sa/e3 por supuesto1 &o Bn2co :ue 5a odo es :ue 7o fu2 la responsa/le del su2c2d2o de 02 no42o1 8na 4e9 a/2erta la escot2lla3 las pala/ras flu7eron co0o un torrente1 Estu4o 5a/lando cas2 0ed2a 5ora1 E;pl2c la 52stor2a s2n 0ostrar e0oc2n alguna3 cas2 de 0e0or2a por:ue se la 5a/a repet2do a s 02s0a cada 4e9 :ue su deter02nac2n de la 4engan9a se 5a/a de/2l2tado1 -esaparec2da la sorpresa 2n2c2al3 Cat57 a5og su llanto en el paCuelo1 G'53 6ade Gsollo93 cuando 6ade 5u/o ter02nadoG1 Esto7 contenta de :ue 0e lo 5a7as contado1 ,o de/as 5a/erlo so/relle4ado sola1 Esto e;pl2ca 0uc5as cosas1 KC0o pudo tu 0adre a/andonaros a t2 7 a (ra5a0L G-uda/a de 02 2nocenc2a 7 esta/a resent2da con02go por no :uedarnos en Pal0etto 7 o/l2gar a uno de los c52cos a :ue reconoc2ese a (ra5a0 7 se casase con02go1 GH-2os 0oJ KC0o pudo proponerte se0e=ante cosaL 6ade se 2ncl2n 5ac2a delante 7 a/ra9 a Cat571 GEB eres la pr20era persona :ue 4erdadera0ente 5a credo 02 pala/ra so/re lo suced2do1 !< :ue @2tc5 ta0/2<n lo 5a/ra 5ec5o1 Estu4e tentada a decroslo 0uc5as 4eces1 #5ora 0e alegro de no 5a/erlo 5ec5o3 7a :ue @2tc5 7 &a0ar eran par2entes1 G>o ta0/2<n 0e alegro de :ue @2tc5 no estu42ese a:u para or tu 52stor2a1 El 5a/ra111 G!e detu4o 7 lle4 la 0ano al pec5oG1 '53 pero o=alA estu42ese a:u3 6ade1 KC0o 4o7 a poder soportar el no 4ol4er a 4erlo nunca 0As3 n2 or su 4o9 n2 poder tocarloL G,o tendra :ue 5a/erte 0olestado con 02s pro/le0as3 espec2al0ente esta noc5e1 G,o3 @2tc5 te 5a/ra o/l2gado a ello1 ,os 5a un2do 0As3 7 <l lo 5a/ra :uer2do as1 6ade s2gu2 a/ra9Andola 5asta :ue cesaron sus lAgr20as1 G#5ora 0e 4o7 arr2/a3 6ade Gsusurr con 4o9 ronca al ponerse en p2eG1 $uenas noc5es1 GKEstarAs /2enL Cat57 le sonr2 s2n fuer9as1 G,o3 pero neces2to estar sola1113 con <l1113 para dec2rle 02 Blt20o ad2s1 -espu<s de 5a/erse 0arc5ado3 la casa pareca e;traCa0ente s2lenc2osa1 @2entras 6ade 2/a por las 5a/2tac2ones recog2endo ser42lletas 7 4asos3 pens en lo contenta :ue estara de tener a (ra5a0 de nue4o en casa3 5ac2endo ru2do3 creando sus pe:ueCos tor/ell2nos de act242dad1 Iu29As eso al242ase el 4aco :ue @2tc5 5a/a de=ado al 2rse1 ,o esta/a segura de :ue fuera capa9 de entrar en su estud2o s2n 4erlo a <l all3 5und2do en la s2lla1 !e d2=o a s 02s0a :ue eso no de/a ocurr2r1 Eena :ue esfor9arse en 20ag2nArselo consultando uno de los l2/ros :ue tanto a0a/a3 o ca02nando por la acera cog2do de la 0ano de (ra5a0 o e;pl2cando alguna de sus 0ara42llosas 52stor2as1 El t20/re de la puerta 2nterru0p2 sus pensa02entos1 !e ec5 una rAp2da 02rada en el espe=o del rec2/2dor antes de a/r2r la puerta1 G6ade111 Ella 2ntent cerrar la puerta3 pero la 0ano de &a0ar fue 0As rAp2da 7 agarr el po0o1 GPor fa4or3 6ade1 -<=a0e 5a/lar cont2go un 02nuto1 Ella lo 02r con od2o3 resp2rando fur2osa1 GRete de a:u1 GPor fa4or3 6ade1 De estado todo el da /uscando el 0e=or 0o0ento para 5a/lar cont2go1 G,unca 5a/rA un /uen 0o0ento1 > desde luego 5o7 0enos1 %ntent cerrar la puerta de nue4o3 pero <l se coloc entre ella 7 el 0arco1 GPor -2os3 6ade3 Kcrees :ue 5a s2do fAc2l para 0 4en2r a:uL G,unca lo podr< sa/er por:ue 7o nunca 5e 42olado a nad2e1 ,unca podr< sa/er lo fAc2l o d2fc2l :ue resulta enfrentarse despu<s con la 4ct20a3 aun:ue no pareca :ue tB 7 tus a02gos
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tu42ese2s n2ngBn pro/le0a en 4er0e cada da en el coleg2o1 #s :ue no co0prendo por :u< te 5a s2do tan d2fc2l 4en2r a:u esta noc5e1 Ql se 0ostr afl2g2do1 GCual:u2er cosa :ue 0e d2gas no serA n2 la 02tad de lo :ue 0e 0ere9co3 6ade1 ,o puedo reparar lo :ue 52ce3 -2os /2en lo sa/e1 Pero3 por fa4or3 d<=a0e 5a/lar cont2go unos 02nutos1 Eso es todo lo :ue te p2do1 Ella le de= entrar3 :u29A por:ue <l 5a/a reconoc2do :ue lo :ue 5a/a suced2do al lado del canal 5a/a s2do contra su 4oluntad1 Cuando 0As tarde pens en ello3 <sa fue la Bn2ca ra9n :ue tu4o para 5a/erle de=ado entrar1 Cuando estu4o dentro3 &a0ar cerr con cu2dado la puerta1 GK-nde estA la seCora DearonL G#rr2/a1 GKPode0os sentarnos en algBn ladoL G,o1 GCon un gesto auto0At2co de defensa3 6ade se cru9 de /ra9osG1 -2 lo :ue 5as 4en2do a dec2r3 &a0ar1 Esta/a 0As guapo :ue cuando 2/a al 2nst2tuto3 pero no se 0ostra/a 0As seguro de s 02s0o1 ,o d2scut2 con ella1 G6ade3 lo :ue te 52c20os111 G@e t2raste2s al /arro3 0e cog2ste2s de las 0anos 7 las p2ernas 7 os turnaste2s para 42olar0e1 Eso es lo :ue 0e 52c2ste2s3 &a0ar1 G'53 -2os Gg202 <l1 GParece :ue tus recuerdos so/re esa noc5e estAn algo /orrosos1 &os 0os3 no1 ,eal 0e golpe 4ar2as 4eces 02entras 0e 0anda/a callar1 Dutc5 fue el 0As /ruto1 *ue el :ue 0As daCo 0e 529o1 &a0ar s2nt2 c0o se le pona la p2el de gall2na1 GEB dudaste3 pero al f2nal ta0/2<n lo 52c2ste1 GPor:ue no tena otra elecc2n3 6ade1 GK,2nguna elecc2nL K> :u< elecc2n tu4e 7oL G!2 5u/2ese :uer2do pararlo3 K:u< podra 5a/er 5ec5oL KCargar0e a ,eal 7 a Dutc5L G&an9 una r2sa corta 7 roncaG1 Claro1 #5ora puedo 4erlo1 K,o lo ent2endesL G,o Gcontest con fuego en los o=osG1 Por:ue aun:ue no pud2eses pararlo3 no tenas por :u< 5a/er part2c2pado1 Podas 5a/erte puesto atrAs para a7udar0e1 Podas 5a/er0e respaldado cuando e;pl2:u< lo suced2do1 G,eal 0e 5a/ra 0atado1 GEe :uedaste con los /ra9os cru9ados 7 de=aste :ue p2sotearan 02 reputac2n1 ,o d2=2ste nada cuando ,eal se /url de (ar7 7 lo condu=o al su2c2d2o1 G,o poda dec2r nada3 6ade1 Eena :ue estar con ,eal1 &o s2ento1 G#parec2eron lAgr20as en sus o=osG1 EB eres fuerte1 !2e0pre lo 5as s2do1 &a gente te ad02ra1 EB no sa/es lo :ue es tener slo dos a02gos1 GH!< lo :ue es no tener n2ngunoJ -urante los Blt20os 7 sol2tar2os 0eses del Blt20o curso en el 2nst2tuto fu2 repud2ada por todo el 0undo3 e;cepto por Patr2ce .atle71 &a0ar era s2ncero al /al/uc2r sus e;cusas1 G,o te puedes 20ag2nar lo :ue es estar /a=o el 0ando de ,eal1 Dasta este aCo no 5e pod2do ale=ar0e por f2n de <l3 7 eso le 5a fast2d2ado 0uc5o1 De0os estado 4242endo =untos en esa 42e=a casa111 G,o 0e 2nteresa1 G$ueno3 de todas for0as 0e fu2 antes de ter02nar el se0estre la pr20a4era pasada3 7 <l se pas se0anas s2n d2r2g2r0e la pala/ra1 #ctu de la 02s0a 0anera :ue cuando se cas Dutc51 Por c2erto Ksa/as :ue se cas con -onna -ee @onroeL GEal para cual1 GDutc5 estu4o =ugando a fBt/ol durante un par de aCos1 ,eal esta/a celoso 2ncluso del
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e:u2po1 -espu<s del segundo curso3 Dutc5 sorprend2 a todo el 0undo al2stAndose en la @ar2na1 ,eal deca :ue lo :ue Dutc5 :uera era ale=arse de -onna -ee por:ue ella no 5aca 0As :ue ago/2arle para tener un n2Co1 #5ora 424en en DaNa23 pero 5e odo dec2r :ue 4an a 4ol4er a casa1 Dutc5 toda4a s2gue s2n ser padre1 # lo 0e=or s lo era1 Este pensa02ento 529o estre0ecer a 6ade1 GKPor eso 5as 4en2do a:u3 &a0arL K# poner0e al da so/re 02s 42oladoresL G6ade3 cas2 0e des0a7< cuando esta 0aCana a/r2ste la puerta1 @e :ued< s2n 5a/la de 02edo1 GK@2edoL Gpregunt ella con una agr2a carca=adaG1 KEenas 02edo de :ue fuese a 0atarteL G,o3 peor :ue eso1 Eena 02edo de :ue 0e seCalaras con el dedo 7 e0pe9aras a gr2tar OH42oladorJP1 G>a lo 2ntent< una 4e9 7 no s2r42 de nada1 GEu desprec2o es co0prens2/le1 GRa7a3 grac2as3 &a0ar1 @e alegro de contar con tu apro/ac2n1 G,o lo 5e d2c5o en ese sent2do1 $a= la ca/e9a 7 se :ued 02rando al suelo3 con un gran susp2ro1 GCreo :ue sera 0e=or :ue te fueses1 GEoda4a no 5e d2c5o lo :ue 5e 4en2do a contar1 GElla le lan9 una 02rada3 0ostrando su 20pac2enc2a para :ue se fueraG1 Iu2ero :ue ent2endas por :u<1113 por :u< tu4e :ue estar de acuerdo con ellos a:uella noc5e1 En ese 0o0ento de nuestras 42das3 Dutc5 5a/ra 5ec5o cual:u2er cosa :ue ,eal le 5u/2ese ordenado1 #de0As3 creo :ue Dutc5 esta/a ena0orado de t21 GEs 2ncre/le :ue te atre4as a d2gn2f2car la 42olac2n co0o algo ro0Ant2co1 G-e= caer los /ra9os a los lados3 apretando los puCosG1 &a Bn2ca d2ferenc2a entre lo :ue 0e 52c2ste2s 7 el ases2nato es :ue 7o s2go 424a1 > s2 ,eal os 5u/2ese d2c5o a t2 7 a Dutc5 :ue 0e 0atase2s3 pro/a/le0ente estara 0uerta1 &os o=os de &a0ar le supl2caron pac2enc2a1 GEodo lo :ue 5as d2c5o es c2erto3 6ade1 *ue un cr20en3 un acto 42olento de des:u2te d2r2g2do a (ar7 por 5a/er ganado a ,eal en a:uella pelea del -a2r7 $arn1 #l 0enos eso es lo :ue era para ,eal1 > s2e0pre esta/a co0entando lo c5ula :ue te 0ostra/as cuando <l esta/a cerca1 Creo :ue esta/a resent2do por:ue prefer2ste a (ar7 antes :ue a <l1 En cuanto a Dutc5111 G!e encog2 de 5o0/rosG1 Eengo 02s teoras3 pero slo Dutc5 sa/e por :u< estu4o de acuerdo1 GD29o una pausa 7 resp2r 5ondoG1 Para 0 fue una prue/a de 5o0/ra1 Eena :ue de0ostrarles a ellos 7 a 0 02s0o :ue era un 5o0/re1 Por desgrac2a3 no func2on1 6ade le 02r con aspere9a1 Ql al9 la ca/e9a 7 la 02r d2recta0ente a los o=os1 G!o7 5o0ose;ual3 6ade1 G!olt una r2sa /urlonaG1 !upongo :ue so7 el tp2co caso: padre d</2l3 0adre do02nante1 @2s sospec5as so/re 0 02s0o no se conf2r0aron 5asta despu<s de 02 depra4ado pr20er curso un24ers2tar2o3 cuando foll< 0uc5o3 pero no d2sfrut< nada1 El 4erano s2gu2ente conoc a un 5o0/re en Pal0etto1 -a/a clases en la escuela pr20ar2a3 5asta :ue le descu/r2eron acar2c2ando a uno de sus estud2antes en el la4a/o de 5o0/res1 @2 0adre no se 5u/2era pod2do 20ag2nar lo destro9ado :ue 0e :ued< cuando 0e cont3 co0o 0ero cot2lleo3 toda la srd2da 52stor2a de 02 a0ante1 !upongo :ue se lo pasa/a /2en 2n2c2ando a =4enes 2n4ert2dos co0o 7o1 En f2n3 el caso es :ue se fue a algBn lugar del este1 @2 pr20era a4entura a0orosa ter02n en traged2a1 G&o 02s0o :ue la 0a1 G! Grespond2 <l despac2o3 02rando 5ac2a otro ladoG1 Consegu nue4os a02gos 7 a0antes en la un24ers2dad1 8no de ellos se puso celoso por 02s act242dades se;uales durante las /acanales de ,eal1 >o part2c2pa/a por:ue no :uera :ue ,eal se enterase de lo 0o1 -2os :u2era :ue no llegue a odos de 02 0adre1 Pro/a/le0ente 0e 0andara el [u [lu; [lan1 KEe 20ag2nas su reacc2n s2 se enterase de :ue el Ar/ol genealg2co de los CoNan 4a a 0or2r
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por:ue su 52=o es 0ar2caL (ra5a0 poda ser un CoNan3 pero @7ra 6ane nunca lo sa/ra1 GEoda4a no 5e sal2do del cascarn Gconfes &a0arG1 Pero despu<s de 5a/erte 42sto 5o73 :uera :ue lo sup2eses1 Pens< :ue podra a7udar a e;pl2car por :u< 52ce lo :ue 52ce1 Por unos 0o0entos3 6ade le o/ser4 con latente desprec2o1 GEB no 5as 4en2do a:u para e;pl2car las cosas en 02 /enef2c2o3 &a0ar1 Das confesado tu oscuro pecado por:ue :u2eres :ue te perdone1 Pues lo t2enes claro1 Eu preferenc2a se;ual no =ust2f2ca la 42olac2n1 P,o slo 0e 42olaste s2no :ue causaste la 0uerte de (ar71 #un:ue pud2ese perdonarte por la pr20era ofensa3 puedes tener la segur2dad de :ue nunca te perdonar< por la segunda1 ,o3 &a0ar3 02entras 424a os guardar< rencor1 PDasta :ue te 5e 42sto esta 0aCana3 424a con la 2dea e:u24ocada de :ue el t2e0po 0e 5a/a anestes2ado1 Pero entonces a5 esta/as tB3 7 todo 4ol42 co0o un ra7o3 tan 5orr2/le co0o entonces1 >o esta/a all3 otra 4e9 en el /arro3 supl2cAndoos a los tres :ue no lo 52c2ese2s1 G!us o=os se e0pe:ueCec2eron pel2grosa0enteG1 ,unca lo ol42dar<3 7 02entras lo recuerde no te perdonar<1 Ql 02r f2=a0ente a un punto tras el 5o0/ro de ella1 &as atract24as facc2ones de su rostro esta/an su02das en la tr2ste9a 7 res2gnac2n1 *2nal0ente3 sus o=os la 02raron1 GEsto es lo :ue pens< :ue d2ras1 Pero tena la esperan9a de :ue 4ala la pena 2ntentarlo1 G!e 4ol42 5ac2a la puerta3 pero se detu4o 7 d2o unos pasos atrAsG1 !upongo :ue no ser42rA de nada aCad2r :ue lo s2ento1 G,o1 #/at2do3 sacud2 la ca/e9a 7 se 0arc53 cerrando la puerta al sal2r1 6ade corr2 5ac2a ella 7 la cerr con lla4e1 #pret la frente contra la dura 0adera 5asta :ue s2nt2 dolor1 !us pala/ras /urlonas resona/an en su ca/e9a1 ,eal 5a/a aguantado sus /ra9os 7 an20ado a &a0ar a 5acer uso de su turno1 Dutc53 =adeante por su rec2ente esfuer9o3 lla0a/a 0ar2:u2ta a &a0ar por 0ostrarse re02lgado1 6ade se tap los odos3 se d2o la 4uelta3 de espaldas a la puerta3 7 se de= caer 5asta :ue :ued sentada en el suelo1 %ncl2n la ca/e9a so/re sus rod2llas 73 co0o 5a/a 5ec5o a:uella noc5e3 g202 te0/lorosa1 G,o3 por fa4or3 no1 Pero de todos 0odos3 &a0ar lo 5a/a 5ec5o 7 despu<s pareca 0u7 orgulloso de s 02s0o1 KC0o se 5a/a atre42do a5ora a 4en2r a ella3 a2reando su culpa/le conc2enc2a3 re4elando su angust2oso secreto 7 p2d2endo su perdnL # <l le 5a/ra parec2do :ue ella 5a/a so/re4242do al 2nc2dente 7 :ue esta/a /2en1 Ql no lo sa/a3 pero 2ncluso despu<s de 0eses de terap2a era 2ncapa9 de aceptar o de de4ol4er el afecto a un 5o0/re1 #:uella noc5e esta/a tan 0arcada en su al0a co0o una 0anc5a de nac202ento1 ,unca podra des5acerse de ella1 Era co0o una sentenc2a de 42da :ue no poda co0part2r con nad2e3 espec2al0ente con algu2en tan /ueno co0o Dan?1 -e/2do a las c2rcunstanc2as3 5o7 5a/a pod2do e42tarlo1 Pero al da s2gu2ente le d2ra :ue nunca podra llegar a e;presar su a0or fs2ca0ente1 Para ella era 20pos2/le ser lo :ue <l :uera :ue fuese3 lo :ue <l se 0ereca tener1 Esta 4e9 tena :ue 5ac<rselo creer 7 aceptar1 &a oscur2dad de su cora9n 2/a a tono con la noc5e1 El s2lenc2o de la casa se cerr a su alrededor1 &lor por (ra5a03 por:ue 7a nunca 0As tendra a Popp71 !u cora9n esta/a destro9ado por Cat573 :ue 5a/a perd2do a su 0ar2do 7 0e=or a02go1 !2nt2 pena por Dan?3 por el dolor :ue ella produc2ra en su cora9n1 En las 5oras 0As so0/ras de la noc5e3 cas2 en42d2 a @2tc5 7 a su pa9 rec2<n encontrada1 6ade se gradu en la Escuela -ander co0o la pr20era de la clase1 En el d2scurso :ue tu4o :ue pronunc2ar d2o pB/l2ca0ente las grac2as al desaparec2do decano3 al doctor @2tc5
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Dearon3 por 5a/er de0ostrado su fe en ella1 Cat57 sac docenas de fotos de 6ade con la toga 7 el /2rrete3 7 cele/r una pe:ueCa f2esta en su 5onor1 El da en :ue 6ade fue por Blt20a 4e9 a la t2enda de la seCor2ta -orot57 -a42s3 la espalda de la 42e=a 0u=er esta/a 0As ergu2da :ue nunca3 pero en sus o=os aso0a/an lAgr20as1 G@enos 0al :ue 5e puesto la t2enda en 4enta Gsollo9G1 @e 5a/ra costado se0anas encontrar a algu2en :ue te ree0pla9ase1 &o :ue real0ente esta/a d2c2endo era :ue nunca podra ree0pla9ar a 6ade3 7 a0/as lo sa/an1 -urante el Blt20o aCo :ue tra/a= para ella3 6ade lle4 prAct2ca0ente la d2recc2n del negoc2o1 &os otros tra/a=adores la o/edecan a ella1 &a seCor2ta -orot57 5a/a s2do una 0era f2gura decorat24a1 GEo0a esto Gd2=o3 entregando a 6ade un so/re /lanco1 En el 2nter2or 5a/a un c5e:ue3 el pr20ero :ue la seCor2ta -orot57 5a/a 5ec5o en aCos1 GHC2nco 02l dlaresJ Ge;cla0 6ade al leer la c2fra1 GEe lo 5as ganado1 !2 te lo 5u/2ese de=ado en 02 testa0ento3 los 0ald2tos a/ogados se lo 5a/ran aprop2ado Ge;pl2c 0al5u0orada1 G,o s< :u< dec2r1 G-20e ad2s1 Ee 4as a 2r3 Kno es c2ertoL 6ade no la a/ra9 tan fuerte co0o 5u/2ese deseado por te0or a ro0perle sus frAg2les 5uesos1 Ec5ara de 0enos la t2enda 7 a su e;c<ntr2ca dueCa3 pero no sera n2 la 02tad de lo :ue aCorara a Cat571 #/andonar a Cat57 2/a a ser 0uc5o peor :ue la separac2n de su 0adre1 Cuando lleg con el coc5e se :ued sentada en el 4e5culo3 02rando la casa 7 recordando a:uella 0aCana en :ue lle4 a (ra5a0 en /ra9os1 #5ora3 <ste sala por la puerta dando /r2ncos1 Era un c52co ro/usto3 de o=os a9ules 7 una pe:ueCa 5end2dura en la /ar/2lla1 ,2 s2:u2era =adea/a de cansanc2o cuando lleg al coc5e1 GCat57 :u2ere sa/er por :u< estAs a:u fuera3 sentada en el coc5e1 &a 4erdadera respuesta era :ue te0a 2r dentro 7 e;pl2car las not2c2as3 pero le d2=o s20ple0ente: GEsta/a esperando a :ue 02 0e=or c52co 0e 42n2ese a /uscar1 GK>oL GClaro1 KIu< 5as 5ec5o 5o7L @2entras ca02na/an 5ac2a la casa3 (ra5a0 parlote so/re Barrio Ssamo 7 un 42a=e a un Os2t2o con 02llones de floresP1 GEl se02llero Gd2=o Cat573 :ue 5a/a odo el Blt20o tro9o de la con4ersac2n1 &os tres se d2r2g2eron a la coc2naG1 De co0prado algunas se02llas para las 0acetas del porc5e frontal1 G!erAn 0u7 /on2tas1 K-e :u< colorL 6ade 2ntent 0antener la con4ersac2n3 pero se d2o cuenta de :ue langu2dec2 por culpa de ella3 no de Cat571 ,o poda retrasar 0As t2e0po lo 2ne42ta/le1 GCat573 5a7 algo :ue tengo :ue dec2rte1 G>a 0e pregunta/a cuAndo 2/as a 5acerlo1 !a/a :ue te ronda/a algo por la ca/e9a1 Cat57 se sent en la 0esa3 frente a 6ade1 (ra5a0 esta/a p2ntando en una l2/reta3 con la lengua fuera3 a un lado de la /oca1 G,o s< c0o decrtelo3 e;cepto :ue salga de un t2rn1 G6ade resp2r 5ondoG1 De aceptado un tra/a=o en una e0presa 0anufacturera de ropa en C5arlotte1 GKCarol2na del ,orteL G!1 @e 5u/2era gustado encontrar algo 0As cerca de @organtoNn3 pero 7a sa/es :ue la escuela es la Bn2ca 2ndustr2a de a:u1 Este es un /uen tra/a=o3 con un respeta/le sueldo para e0pe9ar1 Era/a=ar< para el 42cepres2dente encargado de los ped2dos1 G@2r a Cat57 con un s2lenc2oso ruego de co0prens2nG1 Esto s2gn2f2ca :ue (ra5a0 7 7o tendre0os :ue 0udarnos3 pero es una oportun2dad de0as2ado /uena 7 no la puedo de=ar escapar1 6ade esta/a preparada para a/ra9arla 7 consolarla s2 estalla/a en llanto1 Pero el rostro de la 0u=er se 2lu02n co0o un Ar/ol de ,a42dad1
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G@e encanta la 2dea de un ca0/2o1 KCuAndo nos 4a0osL

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Captulo 1!
!alla"a##ee, $lorida, 198% Cas2 todo el 0undo del 4uelo transatlAnt2co se 5a/a dor02do a causa de la sosa pelcula1 -2llon no poda dor02r1 El as2ento del a42n no 5a/a s2do d2seCado para un 5o0/re de su ta0aCo1 Eodo cuanto poda 5acer era apo7ar la ca/e9a en el as2ento 7 cerrar los o=os1 #l or a -e/ra 0o4erse3 se 4ol42 para co0pro/ar c0o esta/a1 Ella coloc la 0ano so/re su 52=o3 :ue dor0a3 despu<s 02r a -2llon 7 sonr21 GEs un /uen pasa=ero GsusurrG1 ,ad2e creera :ue <ste es su pr20er 4uelo1 El pe:ueCo C5arl2e3 de se2s 0eses3 dor0a /oca a/a=o3 en una acolc5ada canast2lla1 #l 5acer ru2do con la nar293 sus padres 4ol42eron a 02rarse 7 sonr2eron1 G%ntenta dor02r un poco Gd2=o -2llon con sua42dad1 !e acerc a ella 7 le acar2c2 el ca/elloG1 En cuanto llegue0os a #tlanta3 tu fa02l2a no nos de=arA un 02nuto tran:u2los1 G,ada de eso1 EstarAn tan encantados con C5arl2e :ue no nos 5arAn caso1 G&e 0and un /eso con la 0ano3 luego se acurruc lo 0As c0oda0ente :ue pudo /a=o la 0anta del a42n3 7 cerr los o=os1 -2llon cont2nu 02rAndola3 con el cora9n lat2endo de e0oc2n al recordar lo cerca :ue 5a/a estado de perderla 5aca aCo 7 0ed2o1 &os 0eses :ue s2gu2eron a la enfer0edad :ue produ=o la p<rd2da de su 52=o3 -e/ra se s2nt2 0u7 depr202da1 !us padres fueron a *ranc2a 7 estu42eron con ella 02entras se recupera/a de su enfer0edad fs2ca1 &os ,eN/err7 se :uedaron todo el t2e0po :ue pud2eron3 al 0arc5ar se la conf2aron a -2llon3 :ue se s2nt2 2ncapac2tado para tratar su depres2n1 Ella no tena 2nter<s en 4ol4er a 5acer las act242dades de antes3 entre ellas las clases de coc2na1 >a no 0antena ordenado el aparta0ento1 Cuando -2llon llega/a del tra/a=o por las tardes3 tena :ue ocuparse de los 0enesteres de la casa1 &a ropa suc2a se a0ontona/a 5asta :ue <l encontra/a t2e0po para ocuparse de ella1 -e/ra pasa/a los das dur02endo1 Qsa pareca la Bn2ca 0anera de aplacar su dolor1 -2llon llora/a la p<rd2da de su 52=o tra/a=ando 0As de lo nor0al1 !u panacea era un enor0e esfuer9o fs2co1 El agota02ento le proporc2ona/a un refug2o te0poral de ol42do1 En ca0/2o -e/ra no 5a/a encontrado ese al242o para su sufr202ento1 %ncluso se nega/a a 5a/lar del te0a con -2llon cuando <ste lo saca/a a reluc2r3 pensando :ue 5a/lar de ello la desa5ogara1 -2llon consult con el 0<d2co de -e/ra3 7 <ste le aconse= :ue sup2ese esperar1 G&a seCora $ur?e 5a sufr2do una desgrac2a e0oc2onal 0u7 gra4e1 -e/e tener pac2enc2a con ella1 -2llon era la pac2enc2a person2f2cada con -e/ra1 En ca0/2o3 careca de pac2enc2a con los tp2cos de los lla0ados 0<d2cos profes2onales1 Cuando pasaron las se0anas 7 no 42o seCal alguna de 0e=ora3 pens en 0andar a -e/ra a casa por un t2e0po1 Crea :ue s2 esta/a con su fa02l2a tal 4e9 0e=orara su estado de An20o 7 recuperara su opt202s0o1 !2n e0/argo3 nunca tu4o el suf2c2ente cora=e para suger2rlo s2:u2era1 &e 0olesta/a 4er c0o ella se :ueda/a 02rando f2=a0ente el espac2o3 total0ente 2da3 pero 5a/ra s2do peor no 4erla en a/soluto1 ,o le :ued otra alternat24a :ue ded2carse a e=erc2tar la pac2enc2a :ue el doctor le 5a/a reco0endado1 -urante ese t2e0po la Bn2ca o/ses2n de -e/ra fue el se;o1 En cuanto su cuerpo se 5u/o recuperado3 ella le 2nc2ta/a a 5acer el a0or3 aun:ue -2llon no 5a/ra lla0ado as al fren<t2co e=erc2c2o :ue pract2ca/an1 El acto no esta/a 2nsp2rado por la pas2n n2 el deseo s2no por la
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desesperac2n1 Ea0poco el placer era el o/=et24o persegu2do1 -2llon :uera perforar el a2sla02ento :ue -e/ra se 5a/a 20puesto a s 02s0a1 Ella :uera 4ol4er a :uedarse e0/ara9ada lo antes pos2/le1 ,o 5a/a t2e0po para una e;c2tac2n prel202nar1 Cada noc5e se posean sudorosa0ente3 /alanceando la ca0a en una cpula del2rante1 -espu<s3 -2llon se senta 4aco 7 tr2ste3 pero cont2nua/a 5ac2<ndolo por:ue esos 02nutos eran los Bn2cos del da en :ue -e/ra da/a seCales de 42da1 # 4eces3 cuando -2llon esta/a al /orde de la desesperac2n3 se consola/a pensando :ue por lo 0enos 7a no tena :ue luc5ar con Das?ell !canlan1 *orrest (1 P2lot 5a/a re4ocado el desp2do del conta/le3 pero lo 5a/a 0andado a Estados 8n2dos1 Eso sat2sf29o a -2llon1 ,o le 20porta/a lo :ue 52c2era !canlan n2 donde lo 52c2era 02entras per0anec2ese fuera de su 42da1 El sust2tuto de !canlan era un franc<s 0uc5o 0As trata/le3 :ue ade0As 5a/la/a un /uen 2ngl<s1 El estado e0oc2onal de -e/ra e;per20ent un g2ro de c2ento oc5enta grados el da en :ue conf2r0 :ue esta/a e0/ara9ada1 Cuando -2llon aca/a/a de traspasar el u0/ral de casa3 ella se lan9 en sus /ra9os1 !e0e=ante eufor2a era tan 2nesperada :ue <l se ca7 de espaldas1 Ella se t2r enc20a de <l3 r2<ndose co0o 5aca antes del desastroso 42a=e a Zer0att1 GEsto7 e0/ara9ada3 -2llon1 Esto7 e0/ara9ada1 #ntes de :ue pud2era reponerse de la sorpresa3 ella 7a le esta/a desa/roc5ando la ca02sa 7 /esando su pec5o apas2onada0ente1 D2c2eron el a0or en el suelo3 co0o antes: con un fer4or or2g2nado por a0or 7 car2Co1 G-2os 0o3 :u< /ueno es 4ol4er a tenerte Gsusurr <l 02entras acar2c2a/a sus la/2os con los dedos3 7 penetr en ella1 !us 42das 4ol4an a ser resplandec2entes3 co0o s2 se 5u/2ese descorr2do una oscura cort2na1 &a 42da era prec2osa3 pero el pes202s0o 4ol42 a ator0entarle durante el e0/ara9o de -e/ra1 K> s2 se 4ol4a a produc2r una traged2aL -e/ra 4ol4era a sufr2r otra depres2n :ue n2nguno de los dos podra superar1 #l apro;20arse el cuarto 0es de e0/ara9o3 perodo en el :ue 5a/an perd2do el pr20er n2Co3 la preocupac2n de -2llon se 529o 2nsosten2/le1 8na tarde d2=o a -e/ra de repente: GRo7 a 0andarte a casa para :ue tengas el n2Co3 7 no :u2ero or n2nguna protesta1 G>a esto7 en casa1 G>a sa/es lo :ue :u2ero dec2r1 # (eorg2a1 Con tu 0adre1 Ella se encargarA de :ue todo 4a7a /2en1 #de0As3 :u2ero :ue nuestro n2Co na9ca en suelo a0er2cano1 Ella le d2r2g2 una astuta 02rada1 GPor f2n consegu2ste una3 K4erdadL GKConsegu2r una :u<L G8na :uer2da1 !egBn nuestra 4ec2na de a/a=o3 todos los franceses t2enen una3 por lo 0enos1 @e ad42rt2 :ue slo era cuest2n de t2e0po el :ue tB adoptases esa costu0/re3 so/re todo a5ora :ue 02 f2gura 7a no es es/elta n2 seductora1 GEres e;traord2nar2a0ente atract24a GgruC <l3 colocando las 0anos so/re su a/do0en1 &a su/2 7 acerc 5ac2a <l3 /esAndole la tensa p2el1 &uego sus la/2os se d2r2g2eron a sus pec5os3 :ue no lle4a/an su=etadorG1 EB s :ue 5as adoptado algunas costu0/res francesas G0ur0ur3 al pasar su lengua por uno de los oscuros pe9ones1 GEodos los su=etadores 0e :uedan de0as2ado pe:ueCos1 GEstrec5 sus pec5os con las 0anos 7 se los ofrec21 Ql la acar2c2 con la /oca3 5asta :ue sus =adeos pro/aron :ue la 4ec2na de a/a=o esta/a e:u24ocada1 @As tarde3 ella 7aca con su espalda apo7ada en el pec5o de <l3 :ue tena la 0ano so/re la /arr2ga de ella1 -e/ra le pregunt ador02lada: GKCuAndo planeaste facturar0e a casa de 02 0adreL G'l4dalo Gsusp2r <l3 /esAndola en la ore=aG1 ,o 4as a 2r a n2nguna parte1 -2llon no se :ued tran:u2lo 5asta :ue por f2n sostu4o en /ra9os a su 52=o rec2<n nac2do1
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C5arles -2llon $ur?e era un 02lagro ante los o=os de su padre1 -2llon estu4o loco de contento desde :ue lo 42o por pr20era 4e91 Cont2nu con su /uena suerte en el tra/a=o1 El ed2f2c2o de seguros fue ter02nado a sat2sfacc2n de todo el 0undo1 *orrest (1 P2lot acud2 desde *lor2da para 2nspecc2onarlo personal0ente1 # -2llon le parec2 :ue 5a/a en4e=ec2do /astante 7 :ue esta/a tenso1 #un as3 P2lot elog2 a -2llon por su /uen tra/a=o3 7 de0ostr su aprec2o dAndole una grat2f2cac2n1 GE0ate un 0es 7 0ed2o de 4acac2ones pagadas1 Eso te darA t2e0po para 5acer el traslado antes de 4ol4er al tra/a=o1 #ntes de 2r a Ealla5assee dec2d2eron pasar un par de se0anas en #tlanta3 en casa de los ,eN/err73 para :ue <stos se pus2esen al da con su nue4o n2eto1 -2llon esta/a seguro de :ue *orrest (1 tena grandes planes para <l1 Da/a sat2sfec5o 0As :ue so/rada0ente las e;pectat24as del 42e=o 5o0/re1 -2llon descans la ca/e9a en el duro respaldo del as2ento 7 cerr los o=os sat2sfec5o1 Por enc20a del son2do de los 0otores del =et poda or la resp2rac2n de -e/ra 7 los dulces 7 guturales son2dos :ue C5arl2e produca en su sueCo1 GKIu< de0on2os estA pasando a:uL Grug2 -2llonG1 K-nde estA *orrest (1L KIu< 5aces tB en esa 0esaL Das?ell !canlan se apo7 en la suntuosa /utaca de cuero 7 o/ser4 a -2llon con a2re de super2or2dad1 GEs para 0 un 5onor 2nfor0arte :ue el seCor P2lot 7a no tra/a=a a:u1 -2llon neces2t una 2nf2n2ta fuer9a de 4oluntad para no saltar por enc20a de la 0esa3 agarrar a !canlan por su escuAl2do cuello 7 0atarlo1 Era una sorpresa de0as2ado desagrada/le para su pr20er da de 4uelta al tra/a=o1 Cuando unos 02nutos antes 42o la desconoc2da seCal en la pla9a de aparca02ento3 conf2 en :ue slo s2gn2f2case un no0/re 7 un logot2po nue4os de la co0paCa1 !2n e0/argo3 nada 0As entrar en lo :ue antes 5a/a s2do la of2c2na de *orrest (1 se encontr con la Bn2ca persona :ue nunca 5a/ra deseado 4er1 &as %ndustr2as de %ngen2era P2lot tenan un nue4o dueCo 7 una nue4a ad02n2strac2n3 7 Das?ell !canlan lle4a/a el t20n1 -2llon 02r a su 42e=o ene02go1 GKIu< 5a pasado con *orrest (1L &os largos dedos de !canlan acar2c2aron de arr2/a a/a=o el /orde de la /r2llante 0esa1 GEu 0entor se 5a ret2rado1 -2llon se /url1 GQl no de=ara l2/re esa s2lla s2n oponer res2stenc2a1 GDu/o un pe:ueCo escAndalo Gad02t2 !canlanG1 @e sorprende :ue no lo 5a7as ledo en los per2d2cos1 GDe estado ocupado con el traslado de la fa02l2a1 KIu< pasL GCon los fondos :ue 5a/a d2spon2/les3 la co0paCa para la :ue a5ora tra/a=as dec2d2 :ue poda 5acer 0As de lo :ue el seCor P2lot esta/a 5ac2endo1 GEn otras pala/ras3 fue un rele4o 5ost2l1 R2no un conglo0erado 7 ec5 a *orrest (1 a la fuer9a1 G&os o=os de -2llon se ac52caronG1 @e pregunto :u2<n les proporc2on la 2nfor0ac2n desde dentro1 &a sonr2sa de !canlan era tan repuls24a co0o el ru2do :ue 5acen las uCas en una p29arra1 G>o 52ce lo :ue pude para a7udar a los nue4os prop2etar2os1 G,o lo dudo Gco0ent -2llon desprec2at24oG1 Esto7 seguro de :ue la02ste el culo de todos 5asta :ue la lengua te :ued dolor2da1 !canlan /r2nc de la s2lla 7 se puso en p2e3 parpadeando fur2oso1 Eena las 0e=2llas 52nc5adas3 co0o las de una 4/ora1 G#delante3 !canlan3 golpea1 Renga3 da0e un /uen 0ot24o para darte una pal29a1
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!canlan d2o un paso 5ac2a atrAs1 G!2 4alora en algo su tra/a=o3 0As 4ale :ue cu2de sus 0odales cuando se d2r2=a a 03 seCor $ur?e1 ,o 5e0os desped2do toda4a a n2ngBn e0pleado desde :ue esta0os a:u3 pero serA 2ne42ta/le1 ,o 0e 20portara :ue usted fuese el pr20ero1 -2llon estu4o tentado de 0andar a la 02erda a !canlan 7 sal2r de la of2c2na dando un porta9o1 Pero Ken :u< lugar le de=ara eso a <lL ,o 2/a 0al de d2nero grac2as a la /on2f2cac2n :ue *orrest (1 le 5a/a dado1 !2n e0/argo3 5a/a ten2do 0uc5os gastos con el traslado1 ,o 5a/ra 0uc5os tra/a=os d2spon2/les en Ealla5assee3 7 no poda ped2r a -e/ra 7 a C5arl2e :ue se 4ol42esen a 0udar =usto cuando aca/a/an de 2nstalarse1 Da/an dec2d2do no co0prarse una casa 5asta :ue estu42eran 0As fa02l2ar29ados con la c2udad1 &o :ue 5a/an 5ec5o era al:u2lar una en un /arr2o l20p2o 7 respeta/le1 El =ardn era 0As pe:ueCo de lo :ue a -2llon le 5u/2era gustado3 7 slo tena un Ar/ol1 ,o o/stante3 -e/ra pareca contenta1 Por a5ora sera estBp2do 0order la 0ano :ue le da/a de co0er1 GKIu< es lo :ue t2enes para 0L GrefunfuC -2llon1 !canlan se su/2 un poco los pantalones para sentarse1 Cog2 una carpeta3 la a/r2 7 pas el dedo por una colu0na de no0/res1 GDa7 un cu/culo d2spon2/le para t2 en el segundo p2so1 El nB0ero 1112 1 Puedes trasladar tus cosas 5o7 02s0o 7 e0pe9ar 0aCana1 GK@e 4uel4es a colocar en un despac5o de d2/u=oL Ggr2t -2llonG1 KIu< coCo pretendesL GQse es el Bn2co tra/a=o :ue tengo l2/re en estos 0o0entos1 ' lo to0as o lo de=as1 -2llon 0ur0ur una ser2e de tacos en franc<s1 G-esde luego3 n2 :ue dec2r t2ene GaCad2 !canlanG3 :ue el tra/a=o de un d2/u=ante no t2ene la 02s0a re0unerac2n :ue el de uno :ue tra/a=a en la o/ra3 as es :ue te a=ustare0os el sueldo1 G-e/es estar d2sfrutando con esto3 K4erdadL Gd2=o -2llon1 !canlan sonr2 encantado1 GEnor0e0ente1 G,o puedo 4ol4er al d2/u=o1 E2ene :ue 5a/er algo 0As1 !canlan lo o/ser4 durante unos 02nutos1 &uego3 ec5 para atrAs su s2lla3 se d2o la 4uelta 7 cog2 una carpeta del f2c5ero :ue tena detrAs1 G#5ora :ue lo d2ces3 aca/o de acordar0e de algo1 Dace poco ad:u2r20os una prop2edad en @2ss2ss2pp2 :ue neces2ta una e;tensa reno4ac2n antes de :ue resulte renta/le1 KEe 2nteresaL -2llon resu02 la e;pl2cac2n a -e/ra1 G#s :ue o acepto el tra/a=o de @2ss2ss2pp2 o 4uel4o a d2/u=ar1 G(olpe un puCo contra la pal0a de la otra 0anoG1 ,o s< por :u< no le 5e pegado un puCeta9o a ese 52=o de puta 7 0e 5e largado1 G!3 s lo sa/es1 >a no eres un ca0orr2sta calle=ero1 Eres un padre de fa02l2a3 un profes2onal :ue no 4a a per02t2r :ue un t2po desgrac2ado co0o !canlan le derrote1 G$ueno3 en estos 0o0entos ese t2po desgrac2ado t2ene la sart<n por el 0ango3 7 lo sa/e perfecta0ente1 -espu<s de de=arle3 5e /uscado otro tra/a=o1 Por lo 0enos 5e 5ec5o un par de docenas de lla0adas1 &a respuesta s2e0pre 5a s2do la 02s0a: nad2e t2ene n2ngBn tra/a=o d2spon2/le1 G#parte de :uerer arrancarle la ca/e9a a !canlan3 K:u< :u2eres 5acerL G,o lo s<3 -e/ra1 G!e de= caer en el sofA 7 se frot los o=os3 cansadoG1 &o :ue s s< es :ue no :u2ero 4ol4er a d2/u=ar1 GEntonces acepta el otro tra/a=o 7 nos traslada0os a @2ss2ss2pp21
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-2llon cog2 en /ra9os a C5arl2e3 :ue esta/a en el rega9o de -e/ra1 El n2Co agarr con fuer9a el dedo nd2ce de su padre1 GEengo una alternat24a1 ,o es perfecta3 pero ten en cuenta :ue slo serA te0poral1 -espu<s de 5a/er e;puesto su plan3 ella le pregunt: GK-nde 4242rasL GEn el re0ol:ue :ue 5a7 all1 @e las podra arreglar con una pe:ueCa ca0a3 una ne4era 7 un calentador1 GK> :u< 0e d2ces de un la4a/oL G8sar< el Port-o-lets. #de0As3 el ed2f2c2o en el :ue tra/a=ar< t2ene una duc5a1 !canlan 0e d2o los planos para estud2arlos antes de to0ar una dec2s2n1 &a e;pres2n de -e/ra refle= su falta de entus2as0o1 GKRendras a casa cada f2n de se0anaL G!2n falta1 Ee lo =uro1 G,o 4eo por :u< no nos pode0os 0udar todos a @2ss2ss2pp21 GPor:ue !canlan sera capa9 de :u2tar0e el tra/a=o nada 0As 2nstalarnos1 ,os estara 5ac2endo =ugar al gato 7 al ratn 2ndef2n2da0ente1 GPero esto ta0/2<n es 2ndef2n2do Grepl2c ella tr2ste0enteG1 Podra retenerte all para s2e0pre1 -2llon sacud2 la ca/e9a1 GCon este tra/a=o no tendr< la 02s0a relac2n e0oc2onal :ue tu4e con el ed2f2c2o de Rersalles1 &o de=ar< :ue se pudra en el 0o0ento en :ue 0e entere de algo nue4o1 De cursado sol2c2tudes de tra/a=o por toda la c2udad1 Earde o te0prano saldrA algo1 P!canlan nunca 0e 5a perdonado por sacarle de su puesto en *ranc2a1 Cons2gu2 4engarse en *orrest (13 7 a5ora 0e da a eleg2r entre una 02erda o 4ol4er0e a 0eter en uno de esos 0ald2tos despac5os1 Ql espera :ue 7o esco=a lo Blt20o por:ue es 0As fAc2l3 pero no p2enso darle esa sat2sfacc2n a ese 52=o de puta1 !e acerc a su esposa3 con C5arl2e en /ra9os3 7 la /es en la s2en1 GConfa en 03 -e/ra1 Qsta es la 0e=or soluc2n1 &as se0anas pasarAn tan rAp2do :ue no tendrAs n2 t2e0po para ec5ar0e de 0enos1 Por desgrac2a el tener :ue 42a=ar d2ar2a0ente para 2r a tra/a=ar no result n2 tan pro42s2onal n2 tan fAc2l co0o -2llon 5a/a esperado1 !u alo=a02ento en @2ss2ss2pp2 era as:ueroso3 pero no se lo co0ent a -e/ra por:ue <sta esta/a 5ac2endo un gran esfuer9o para 0antener una act2tud pos2t24a1 # s20ple 42sta3 no 5a/a sal2da1 8n otoCo e;cepc2onal0ente llu42oso 5a/a 5ec5o :ue todas las o/ras en construcc2n de todo el sur estu42esen des2ertas1 Du/o 0uc5os desp2dos te0porales1 ,ad2e :uera contratar a un 2ngen2ero de construcc2n3 aun:ue fuese /r2llante3 a0/2c2oso 7 0u7 dec2d2do1 -urante su estanc2a en #tlanta3 -2llon 5a/a co0prado un coc5e1 !e lo de= a -e/ra3 7 las 2das 7 4en2das de @2ss2ss2pp2 las 5aca en una 0otoc2cleta de segunda 0ano1 &lega/a tarde a casa los 42ernes por la noc5e3 7 los do02ngos tena :ue 2rse a pr20era 5ora de la tarde1 Eso apenas le proporc2ona/a t2e0po para descansar del agotador f2n de se0ana3 antes de e0pe9ar a tra/a=ar el lunes por la 0aCana1 El tra/a=o en s no era nada 2nteresante1 &a 0a7or parte 20pl2ca/a restaurac2n 2nter2or1 Construa nue4as paredes3 ree0pla9a/a tec5os :ue se caan por otros nue4os3 2nstala/a 0e=ores pa420entos1 El ed2f2c2o era 42e=o 7 feo3 7 cuando aca/ase con <l segu2ra s2endo 42e=o 7 feo1 ,o o/stante3 <l tra/a=a/a con los 02s0os pr2nc2p2os con los :ue 5a/ra tra/a=ado s2 el ed2f2c2o 5u/2era s2do nue4o1 @ane=a/a un /arco pe:ueCo 7 se e0peCa/a en :ue los tra/a=adores d2esen el c2ento por c2ento de rend202ento1 Era cuest2n de orgullo1 #de0As3 no pensa/a darle fac2l2dades a !canlan1 !canlan podra degradarlo o desped2rlo por resent202ento3 pero nunca por 5acer un 0al tra/a=o1 &a s2tuac2n cre tens2ones en la fa02l2a de -2llon1 &os f2nes de se0ana se acu0ula/an
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el tra/a=o3 7 eso 529o desaparecer algo de la alegra :ue antes tenan1 Iue5aceres do0<st2cos :ue -e/ra no poda 5acer reca7eron en -2llon1 ,or0al0ente a <l no le 5a/ra 20portado 5acerlos3 pero cada sA/ado por la 0aCana se pasa/a 4ar2as 5oras ocupado en tareas de la casa3 cuando lo Bn2co :ue <l :uera era dor02r3 5acer el a0or a su esposa 7 0ara42llarse con la rAp2da e4oluc2n de su 52=o1 #un:ue esta/an rodeados de =4enes fa02l2as co0o ellos3 no lle4a/an n2nguna 42da soc2al1 Eso e0pe9 a notarse en -e/ra1 !e pasa/a toda la se0ana sola con un /e/< :ue aBn no tena el aCo1 !e 4olc en C5arl2e 7 era una 0adre e;celente3 pero no tena n2nguna 4Al4ula de escape 7 pareca poco d2spuesta a part2c2par en n2nguna act242dad del 4ec2ndar2o1 -2llon e0pe9 a notar snto0as de una progres24a depres2n3 7 eso le asust1 8n do02ngo por la tarde3 02entras se prepara/a para el 42a=e a @2ss2ss2pp23 la cog2 entre sus /ra9os1 GEl pr;20o 42ernes preparar< una f2esta 7 4endr< pronto a casa1 KCrees :ue lo podrAs soportarL El rostro de -e/ra se 2lu02n con una sonr2sa rad2ante1 G'53 -2llon3 Kde 4erdadL !erA fantAst2co1 G,o 5e ter02nado con todas las tareas de tu l2sta de este f2n de se0ana1 Eendr< t2e0po de so/ras para 5acerlo todo 7 4aguear un poco la se0ana :ue 42ene1 Cons2gue una canguro para el sA/ado por la noc5e1 ,os arreglare0os 7 saldre0os1 Cenar1 $a2lar1 %r al c2ne1 &o :ue tB :u2eras1 GEe :u2ero Gcontest ella3 5und2endo la nar29 en el cuello de su ca02sa1 !e a/ra9aron 7 /esaron 5asta :ue <l tu4o :ue 5acer el gran esfuer9o de de=arla para 0arc5arse1 Cog2 su casco1 -e/ra lo s2gu2 5asta la puerta lle4ando a C5arl2e en /ra9os3 :u2en a fuer9a de pract2car 5a/a aprend2do a dec2r ad2s con la 0ano1 -2llon no se atre42 a ped2r for0al0ente el da l2/re a !canlan3 por lo :ue p2d2 a uno de los su/contrat2stas :ue estu42era al tanto de todo 02entras <l esta/a fuera1 !lo le cost una cer4e9a1 El =ue4es por la tarde telefone a -e/ra1 G,o lla0arAs para dec2r0e :ue no 42enes3 K4erdadL Gpregunt ella ans2osa1 G'7e3 un poco de conf2an9a3 KnoL Claro :ue 4o71 G$a= el tono de 4o9 7 aCad2 con un acento a lo (rouc5o @ar;G: Eengo planeado 5acer 0uc5as cosas este f2n de se0ana1 G Ella solt una r2s2ta tontaG1 KIu< estAs 5ac2endoL GPreparAndote unas cuantas sorpresas1 G@001 Esto7 20pac2ente por llegar1 KEse :ue o2go por a5 es 02 52=oL G!3 estA c52llando por:ue sa/e :ue esto7 5a/lando cont2go1 G-2le :ue dentro de unas 5oras estar< a51 GRe con cu2dado3 -2llon1 Por a:u 5ace un t2e0po 5orr2/le1 G#ntes de :ue te des cuenta estar< a51 &as 2ncle0enc2as del t2e0po no le 52c2eron des2st2r de e0prender el 42a=e3 pero le o/l2garon a 2r 0As despac2o1 *lor2da esta/a sufr2endo la te0pestad 0As fra de todos los t2e0pos1 &a llu42a era fuerte1 # 4eces3 /ol2tas de aguan2e4e golpea/an la 42sera del casco1 En el 2nter2or de los guantes de cuero3 los dedos esta/an congelados1 Cuando lleg f2nal0ente3 Ealla5assee no le 5a/a parec2do nunca tan /on2ta1 En cuanto a/r2 la puerta de la casa fue saludado por unos aro0as tentadores procedentes de la coc2na1 En 0ed2o de la 0esa del co0edor 5a/a un =arrn con flores frescas 7 una tarta de c5ocolate :ue tena escr2to su no0/re1 &a carne asada se esta/a 5ac2endo lenta0ente en el 5orno1 GK-e/raL G-e= en una s2lla el casco 7 los guantes 7 se d2r2g2 a la parte trasera de la casa3 donde esta/an los dor02tor2osG1 KEstA2s en el /aCoL GCo0pro/ la 5a/2tac2n de C5arl2e3 pero la cuna esta/a 4acaG1 K# :u< estA2s =ugandoL K*or0a esto parte de la sorpresaL -2llon a/r2 la puerta de su dor02tor2o 7 se :ued :u2eto cuando 42o a su 0u=er 7 a su
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52=o est2rados pacf2ca0ente enc20a de la ca0a1 -e/ra rodea/a a C5arl2e con su /ra9o1 !u dorado ca/ello se e;tenda prec2oso so/re la al0o5ada1 El cora9n de -2llon lata lleno de a0or1 &a po/re -e/ra se 5a/a :uedado agotada preparAndole el f2n de se0ana1 !e d2r2g2 5ac2a la ca0a3 se sent en el /orde 7 acar2c2 su 20peca/le 0e=2lla1 Entonces fue cuando se d2o cuenta de :ue no esta/an dur02endo1 # 0enudo Das?ell !canlan tra/a=a/a 5asta tarde en su afAn por consegu2r el <;2to3 pero un da en part2cular estu4o 0As t2e0po de lo nor0al1 >a era 0u7 de noc5e cuando a/andon el ed2f2c2o1 !lo :ueda/a su coc5e en el gara=e1 8na es/elta 7 oscura f2gura le /lo:ue el ca02no1 #ntes de :ue !canlan pud2ese e;presar su sorpresa3 un puCo le golpe la /oca co0o un 0a9a9o3 ro0p2<ndole todos sus d2entes frontales 7 e0pu=ando su ca/e9a 5ac2a atrAs con tal 20pacto :ue estu4o en tracc2n durante dos 0eses1 #ntes de caer al suelo3 una 0ano lo cog2 por el cuello 7 le peg de nue4o1 El segundo golpe le fractur la 0and/ula1 8n Blt20o puCeta9o d2r2g2do al est0ago le caus una 5ern2a en el /a9o1 Estu4o una se0ana se022nconsc2ente en el 5osp2tal antes de poder co0un2car a la pol2ca el no0/re de la persona :ue sospec5a/a era la causante del /rutal 7 al parecer no pro4ocado ata:ue1 El coc5e de la pol2ca se d2r2g2 a la d2recc2n :ue le 5a/an dado1 ,ad2e contest a la puerta1 &os dos agentes 2nterrogaron a la 4ec2na de la casa de al lado1 G-espu<s de los funerales Gles d2=oG3 slo estu4o por a:u unos das1 GK*uneralesL G!u 0u=er 7 su 52=o 0ur2eron 5ace tres se0anas por asf2;2a1 K!e acuerdan cuando tu420os la tor0enta de aguan2e4eL #ntes de ec5arse a dor02r un poco3 la seCora $ur?e encend2 el 5orno por pr20era 4e9 en la te0porada1 ,o func2ona/a /2en3 as es :ue 0ur2eron 02entras dor0an1 El seCor $ur?e los encontr cuando lleg a casa1 GK,o sa/e dnde estAL GDace 0As de una se0ana :ue no lo 4eo1 Pens< :ue 5a/a 4uelto al tra/a=o1 &os agentes cons2gu2eron una orden de reg2stro 7 entraron en la casa1 !egBn ellos3 pareca :ue nada se 5a/a tocado desde el da del fatal acc2dente1 Da/a un ra0o de flores 0arc52tas en un =arrn de agua podr2da enc20a de la 0esa1 #l lado :ueda/an los restos de un pastel de c5ocolate :ue las 5or02gas 5a/an atacado1 ,ad2e de la o/ra en @2ss2ss2pp2 5a/a 4uelto a 4er al seCor $ur?e desde el =ue4es por la tarde :ue se 5a/a 2do1 !us co0paCeros de tra/a=o e;presaron su pena por la 0uerte de su fa02l2a1 GEsta/a loco por su 52=o Gd2=o unoG1 !2e0pre esta/a 5a/lando de <l1 GKIu< senta por su esposaL G!u fotografa s2gue toda4a en el re0ol:ue1 ,o se la pega/a con otras 0u=eres3 s2 es eso lo :ue 0e estA preguntando1 &os cargos por asalto a Das?ell !canlan fueron arc524ados1 El Bn2co sospec5oso 5a/a desaparec2do1 Pareca co0o s2 se 5u/2ese desentend2do de todo1

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Captulo 1"
Palmetto, Carolina del Sur, 1987 GH8n 0ar2cnJ KEe 20ag2nasL G,eal Patc5ett sacud2 la ca/e9a3 en seCal de 2ncredul2dad 7 to0 otro trago de /our/on con agua1 Dutc5 6oll7 esta/a tan sorprend2do co0o ,eal por la not2c2a de &a0ar1 Pero Dutc5 no era tan e;pres24o1 G-urante estos Blt20os aCos no 5e ten2do 0uc5o contacto con &a0ar Go/ser4 Dutc5 G1 #l 0enos no tanto co0o tB1 GKIu< coCo :u2eres dec2r con esoL Gpregunt ,eal a la defens24a1 G,o :u2ero dec2r nada en espec2al3 slo :ue 7o no 5e ten2do 0uc5o contacto con <l1 KEe d2ste cuenta de algBn ca0/2o en <l durante estos aCosL G,o3 7 eso slo puede s2gn2f2car una cosa1 GKIu< cosaL GIue era 0ar2ca desde un pr2nc2p2o Gcontest ,ealG1 Eodos estos aCos :ue estu4o pegado a nosotros co0o una lapa resulta :ue era 0ar2cn1 !e 0e re4uel4e el est0ago slo de pensar en ello1 H>o con424 con ese toJ Dasta entonces3 -onna -ee no 5a/a entrado en la con4ersac2n1 GEs 4ergon9oso el 0odo en :ue estA2s cr2t2cando a algu2en :ue aca/a de 0or2r1 ,o 0e 20porta :ue &a0ar fuese 5o0ose;ual3 aun as era un ser 5u0ano1 Era nuestro a02go1 !2ento lAst20a por <l1 ,eal r2 con d2s20ulo1 G-e/eras tener una c5arla con tu seCora3 Dutc51 #clArale c2ertas cosas1 Iue le den pena 0ar2cones as111 Iu29A tendra :ue 5a/erse 2do a !an *ranc2sco3 co0o &a0ar1 GK!a/esL Gcont2nuG3 <sa tendra :ue 5a/er s2do 02 pr20era p2sta1 Pr20ero se fue de la casa :ue co0parta0os3 luego3 se puso loco por 2r a Cal2forn2a tan pronto nos graduAse0os1 K# :u2<n3 en su sano =u2c2o3 se le ocurr2ra 4242r entre tantos 0ar2cas s2 no fuese ta0/2<n del gre02oL Eena :ue 5a/er0e dado cuenta entonces de :ue <l lo era1 -onna -ee a/r2 la /oca para dec2r algo3 pero Dutc5 le lan9 una 02rada de a42so 7 pregunt: GCar2Co3 K:uedan algunas al0e=asL @odesta3 -onna -ee sal2 de la 5a/2tac2n 7 fue a la coc2na1 \lt20a0ente no tena 0uc5a pac2enc2a1 Daca poco :ue 5a/an ten2do una d2scus2n por trasladarse a una casa 0As grande1 &a actual la 5a/an co0prado cuando Dutc5 4ol42 de DaNa21 ,o era 0e=or :ue la anter2or3 pero ta0poco podan per02t2rse 0As1 #de0As3 -onna -ee ut2l29a/a la casa Gentre otras 0uc5as cosasG co0o e;cusa de su 0al5u0or1 Dutc5 no 529o caso del ru2do de platos 7 los porta9os de los ar0ar2os de la coc2na3 7 s2r42 una /e/2da a su 2n42tado1 ,eal toda4a 5a/la/a del rec2ente fallec202ento de &a0ar1 GKEB sa/es :u< enfer0edad lo 0atL G!2da Grespond2 -onna -ee al regresar con una /ande=a de al0e=as 7 patatas fr2tas1 G@2 padre d2ce :ue slo pueden cogerla los 0ar2cas1 !e trans02te al follar por el culo1 KIu< os parece co0o for0a de pal0arlaL Dutc5 engull las al0e=as1 Da/a perd2do /uena parte de su 0usculatura 73 en ca0/2o3 5a/a ec5ado /arr2ga1 Cont2nua/a ten2endo el apet2to de s2e0pre1
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GEl per2d2co deca :ue 0ur2 de neu0ona Gd2=o3 con la /oca llena1 GEso es lo :ue @7ra 6ane :u2ere :ue todos crean Gcontest ,ealG1 ,2 s2:u2era lo 5a enterrado en el panten CoNan del :ue estA tan orgullosa1 *ue 2nc2nerado en Cal2forn2a1 !eguro :ue el 0ontn de cen29as no ocupa/a n2 esto Gco0ent3 seCalando con las 0anos un espac2o de unos c2nco cent0etrosG1 @e d2=eron :ue al f2nal no pesa/a n2 cuarenta 7 c2nco ?2los1 GR2G1 K's 20ag2nA2s el funeralL -e/2 de ser co0o una /arraca de fer2a: un 0ontn de 0ar2cones sentados 7 la0entAndose O'53 no s< :u< 4o7 a 5acer s2n 02 :uer2do &a0arP G d2=o ,eal en tono curs21 -onna -ee salt de la s2lla1 G!2e0pre 5as s2do un g2l2pollas3 ,eal Patc5ett3 7 nunca podrAs de=ar de serlo1 Perdonad0e1 G!e fue otra 4e9 de la 5a/2tac2n1 8nos segundos despu<s3 o7eron el porta9o de la puerta del dor02tor2o1 ,eal e0pu= con la lengua una de sus 0e=2llas1 GEu :uer2da esposa es un tonel de sonr2sas3 Dutc51 Dutc5 02r en d2recc2n al dor02tor2o1 G\lt20a0ente 5e ten2do :ue tra/a=ar 0As de lo nor0al3 7 a ella no le gusta estar sola por la noc5e1 El Bn2co tra/a=o :ue Dutc5 pudo encontrar cuando sal2 de la 0ar2na fue en la plantac2n de so=a1 # -onna -ee le 0olesta/a 0uc5o :ue tra/a=ase para los Patc5ett3 aun:ue Dutc5 no se lo :uera dec2r a ,eal1 ,unca cons2der la pos2/2l2dad de 4ol4er a la un24ers2dad1 #un:ue tena el d2nero3 careca de 2n2c2at24a1 -onna -ee tra/a=a/a de recepc2on2sta en la consulta de un g2neclogo1 8na de las 4enta=as era :ue rec2/a conse=o 7 trata02ento grat2s1 &le4a/an cas2 d2e9 aCos casados3 7 nunca 5a/a pod2do :uedarse e0/ara9ada1 &uc5 contra esa /arrera con tal fanat2s0o :ue de= aturd2do a Dutc51 Con el transcurso de los aCos3 <l 5a/a 2ntentado 5acerla entrar en ra9n1 GH,o lo ent2endesJ Gle 5a/a gr2tado ellaG1 !2 no tene0os un 52=o3 entonces no 5a7 0ot24o para :ue este0os =untos1 Ql no supo 4er la lg2ca de se0e=ante plantea02ento3 pero ta0poco cont2nu con la d2scus2n por:ue s2e0pre aca/a/a en una pelea :ue le de=a/a 0u7 2rr2tado1 !e 20ag2na/a :ue era cosa de las 5or0onas fe0en2nas 7 :ue los 5o0/res no podan entenderlo1 !u prop2a 0adre 5a/a sufr2do lo 02s0o por:ue 5a/a :uer2do tener 0As 52=os1 #l 0enos una 4e9 a la se0ana3 -onna -ee 4ol4a a casa del tra/a=o con un artculo so/re una nue4a t<cn2ca reproduct24a para pare=as est<r2les1 !2n lugar a dudas3 el 0<todo re4oluc2onar2o de fert2l29ac2n 2n4olucrara a Dutc5 de alguna 0anera degradante 7 e0/ara9osa1 ' /2en tendran :ue follar 5asta :ue sus testculos estu42esen dolor2dos o tendra :ue correrse en una /olsa de plAst2co o ella 2ra por la casa con un ter00etro en la /oca 73 cuando fuera el 0o0ento 2dneo3 ella d2ra O#5oraP3 7 <l tendra :ue 5acerlo3 tanto s2 era en 02tad de la noc5e co0o durante la co02da del do02ngo1 %ncluso en una ocas2n le p2ll 5ac2endo sus neces2dades en el /aCo3 7 le d2=o: G,o 5ace falta :ue te su/as los pantalones1 Es la 5ora1 Ql pensa/a :ue las tAct2cas de -onna -ee no eran nada ro0Ant2cas1 Dutc5 supona :ue no tena :ue =u9gar la o/ses2n de ella1 Ql no era el :ue no func2ona/a1 !u esper0a esta/a /2en1 Cada 0<d2co :ue 5a/an consultado 5a/a d2c5o lo 02s0o: -onna -ee no poda conce/2r un n2Co1 Pero -onna -ee esta/a condenada0ente dec2d2da a tener uno1 Era co0o s2 tu42ese :ue pro/ar al 0undo3 a <l 7 a s 02s0a3 :ue poda1 &o :ue <l te0a era :ue la o/ses2n de -onna -ee tena algo :ue 4er con el 2nc2dente de 6ade !perr71 ,o :uera tener la segur2dad de :ue el causante era la culpa/2l2dad3 as :ue nunca lo sug2r21 ,eal se aca/ de /e/er el /our/on 7 de= el 4aso en el /orde de la 0esa1
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GEe casaste de0as2ado pronto3 Dutc51 K,o te lo deca 7oL Pero tB no 0e escuc5a/as1 #5ora estAs colgado en casa3 con una 0u=er :ue t2ene un er29o en el culo3 7 7o toda4a esto7 de pesca por a51 GC5as:ue los la/2os con sat2sfacc2nG1 8na c5a4ala d2st2nta cada noc5e1 G!e 2ncl2n 5ac2a delante 7 /a= el tono de 4o9G1 Ren con02go esta noc5e1 #r0are0os una /uena3 co0o en los 42e=os t2e0pos1 ,o se 0e ocurre una desped2da 0e=or para nuestro co0paCero &a0ar1 G,o3 grac2as1 Pro0et a -onna -ee :ue 2ra0os al c2ne1 GEB te lo p2erdes1 GCon un susp2ro3 ,eal se le4ant 7 arrastr los p2es 5ac2a la puerta1 Dutc5 lo aco0paCG1 Por c2erto GaCad2 ,ealG3 02 42e=o 0e 5a d2c5o :ue preguntara por tu 0adre1 KC0o se encuentraL G&o /2en :ue se puede esperar en estos casos1 #l f2nal 4end2 la casa 7 se 5a 0udado a un s2t2o 0As pe:ueCo1 Era/a=a 0uc5o en la 2gles2a3 para llenar el t2e0po3 7a sa/es3 desde :ue no t2ene a 02 padre para :ue la cu2de1 El aCo anter2or3 el s5er2ff *r2t9 6oll7 5a/a estado 2n4est2gando el 2ncend2o de un ed2f2c2o3 cuando una 42ga le ca7 enc20a ro0p2<ndole la cadera1 Estu4o 5osp2tal29ado durante 0eses1 %ncluso despu<s de 4ol4er a casa3 nunca 4ol42 a tener su anter2or fortale9a3 7 se le present una co0pl2cac2n tras otra 5asta :ue 0ur2 a causa de una 2nfecc2n1 G-2le a tu 0adre :ue 02 padre 5a d2c5o :ue s2 neces2ta algo3 :ue se lo p2da1 G(rac2as3 ,eal1 !e lo d2r<1 EstarA 0u7 agradec2da1 G&o 0enos :ue puede 5acer es 2nteresarse por ella1 Eu padre 529o 0uc5os fa4ores al 0o1 >a sa/es1 G,eal d2o unos golpec2tos en el /ols2llo de la ca02sa de Dutc5G1 ,o 5ace daCo tener un 5o0/re de 0ente a/2erta en la of2c2na del s5er2ff1 KIu< tal te 4a el tra/a=o en la fA/r2caL G#pesta co0o la 02erda1 ,eal solt una r2s2ta 7 d2o un l2gero golpe en el 5o0/ro de Dutc51 GRere0os :u< puedo 5acer1 Dutc5 cog2 a ,eal por la 0anga al 4er :ue se 2/a1 GKIu< :u2eres dec2rL ,eal apart la 0ano de Dutc51 G!erA 0e=or :ue 4a7as a 4er a tu :uer2da1 -2scBlpate del g2l2pollas de tu a02go1 Eoda4a no 0e 5e encontrado con una 0u=er :ue no se des5aga por una d2sculpa1 Dutc5 sacud2 su gran ca/e9a co0o un perro enfadado1 G-20e :u< es lo :ue 5as :uer2do dec2r so/re 02 tra/a=o en la plantac2n1 ,eal frunc2 el ceCo3 co0o s2 estu42ese a punto de co0part2r un secreto1 $a= la 4o9 7 d2=o: G>a es 5ora de :ue algu2en p2ense algo or2g2nal para t23 Dutc51 El s5er2ff :ue ocup el puesto despu<s de 0or2r tu padre es un 20/<c2l tan est2rado :ue cuando ca02na c52rra1 @2 padre p2ensa :ue el departa0ento neces2ta sangre nue4a1 $ueno3 K4es dnde :u2ero 2r a pararL GK>oL Gcontest Dutc5 /a=ando la 4o9 para e:u2l2/rarla con el tono consp2rator2o de ,eal1 ,eal sonr2 a/2erta0ente1 GP2ensa en lo contenta :ue se pondra tu apenada 0adre s2 s2gu2eras los pasos de tu padre1 G>a sol2c2t< un puesto de agente cuando de=< la 0ar2na3 pero no 0e contrataron1 ,eal coloc las 0anos en las caderas 7 sacud2 la ca/e9a co0o s2 fuese un n2Co enfadado1 GEu pro/le0a es :ue no t2enes fe3 Dutc51 K#lguna 4e9 5an fallado los Patc5ett en algo :ue se 5a7an propuestoL 8nas pala/ras por a:u3 otras por allA3 7 pode0os consegu2r :ue las cosas ocurran1 G!2 tu42era un tra/a=o 0e=or3 seguro :ue las cosas a:u en casa seran 0As fAc2les1 G Dutc5 d2r2g2 una 02rada 5ac2a la parte trasera de la casa3 donde -onna -ee se 5a/a
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refug2ado con su 0al5u0orG1 Dara lo :ue fuese para poder entrar en el departa0ento del s5er2ff1 ,eal le sonr2 7 le d2o unas pal0ad2tas en la 0e=2lla1 GConta0os con ello3 Dutc51 Conta0os con ello1 %4An esta/a descansando en su ga/2nete con una copa de 6ac? -an2els cuando ,eal lleg a casa1 Entr en la 5a/2tac2n 7 se d2r2g2 d2recta0ente al 0ue/le /ar1 @antu4o el suspense 7 se s2r42 una copa1 %4An3 7a un poco 5arto3 de= a un lado el per2d2co 7 pregunt: G$ueno3 Klo 5a aceptadoL GPapA3 se 5a tragado el an9uelo co0o un /uen pecec2to1 &a 0ano de %4An golpe el /ra9o del sofA de cuero1 GEso son /uenas not2c2as1 Esto7 20pac2ente por ec5ar a la calle a ese 52=o de puta :ue 5a7 a5ora1 Pero 5a/rA :ue 5acerlo despac2o3 claro1 Dutc5 e0pe9arA co0o agente 7 tra/a=arA para ascender1 Ponga0os un aCo3 un aCo 7 0ed2o co0o 0uc5o3 7 7a no tendre0os :ue preocuparnos de la apl2cac2n de las le7es locales1 ,eal salud a su padre con el 4aso1 GPuede :ue seas 42e=o3 pero toda4a te guardas algunos trucos de/a=o de la 0anga1 GKR2e=oL Grug2 %4AnG1 Eoda4a puedo superar a 5o0/res 4e2nte aCos 0As =4enes :ue 7o en las estratage0as3 la /e/2da 7 la =od2enda1 GIu29A slo algunos 5o0/res 4e2nte aCos 0As =4enes :ue tB Gsonr2 ,eal sat2sfec5o1 %4An lo 02ro1 GEscBc5a0e /2en3 0uc5ac5o1 En lo :ue conc2erne a la /e/2da 7 a las putas3 parece :ue lo estAs 5ac2endo /2en1 Pero no te ol42des de la ad02n2strac2n1 ,o tra/a=as lo suf2c2ente1 E2enes :ue anteponer el tra/a=o al N52s?7 7 las 0u=eres3 s2 no te 5und2rAs 2ncluso antes de a4enturarte en el agua1 G>a tra/a=o Gcontest ,eal de 0al 5u0orG1 Esta se0ana 5e 2do tres das a la plantac2n1 G> los otros cuatro los 5as pasado :ue0ando cauc5o del coc5e nue4o :ue te co0pr<1 GK-e :u< 0e s2r4e 2r a la fA/r2caL Eoda4a eres el =efe1 > s2e0pre 0ac5acas todas las 2deas :ue se 0e ocurren1 %4An le alarg el 4aso 4aco3 0al5u0orado1 GPon0e otro N52s?71 G,eal o/edec2 a su padre con desgana1 %4An to0 un trago1 GPor a5ora no 4eo la neces2dad de gastar d2nero para 0e=orar o e;pand2r el negoc2o1 Pero Blt20a0ente 5e estado pensando 0uc5o so/re nuestro futuro 7 5e dec2d2do :ue 7a es 5ora de :ue te cases1 ,eal fue sorprend2do con el 4aso en la /oca1 !e :ued 5elado 7 02r a su padre1 GKIue 5as dec2d2do :u<L G>a es 5ora de :ue te cases1 G#nda 7 :ue te den 0orc2lla1 GH,o p2enso aguantar tu desfac5ate9J Gtron %4An3 apretando con el puCo el /ra9o del sofAG1 En estos 0o0entos slo te ded2cas a conduc2r co0o un loco3 /e/er co0o un cosaco 7 t2rarte 0u=eres fAc2les1 G%4An seCal a su 52=o con el nd2ceG1 !2 :u2eres ser respetado 7 te02do3 el pr20er paso es casarse1 GKIu< te 5ace pensar :ue :u2ero una 0u=er llorosa colgada de 02 cuelloL Ese t2po de 42da es slo para 20/<c2les co0o Dutc51 @e gusta la 42da :ue lle4o1 GEntonces3 supongo :ue no te 0olesta el cot2lleo :ue corre por a5 so/re &a0ar 7 tB1 &a reacc2n de ,eal fue 2nstantAnea1 GKIu< cot2lleoL
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#5ora :ue 7a tena asegurada la atenc2n de ,eal3 %4An se ec5 5ac2a atrAs 7 se apo7 en los co=2nes3 adoptando una postura 0As rela=ada1 G-esde :ue era2s pe:ueCos3 5a/<2s 2do =untos1 # la gente le costarA creer :ue tB no sup2eras :ue era 0ar2ca1 G%4An 02r a su 52=o de cercaG1 %ncluso 7o esto7 e0pe9ando a tener 02s dudas1 GCont2nBa3 42e=o Gcontest ,eal con un tono agres24o1 GR242ste2s =untos3 solos1 #5ora :ue la per4ers2n de &a0ar es de conoc202ento pB/l2co3 slo es cuest2n de t2e0po el :ue la gente e0p2ece a especular so/re t21 &a fur2a de ,eal se refle=a/a en sus o=os1 GEl :ue p2ense :ue so7 un 0ar2cn estA loco1 En la c2udad 5a7 por lo 0enos unas c2en 0u=eres :ue sa/en perfecta0ente c0o so71 !lo estAs ec5ando 5u0o para :ue 0e arrod2lle ante tus deseos1 &a 4o9 de %4An per0anec2 tran:u2la1 GEB 02s0o 0e d2=2ste :ue &a0ar tu4o 0u=eres cuando esta/a2s en la un24ers2dad1 &a gente podra pensar :ue tus de4aneos ta0/2<n son una tapadera1 G$e/2 un trago de su 4aso pero sus o=os escrutadores no se apartaron de ,eal n2 un 0o0entoG1 Ese c52co de @7ra 6ane estu4o 0As =od2do :ue la garganta de Dogan1 ,o :u2ero :ue la gente d2ga lo 02s0o de 02 52=o1 G@o42 la ca/e9a sa/2a0enteG1 8na esposa cortara de cua=o el c52s0orreo1 > aBn 0e=or s2 a los nue4e 0eses de la /oda llega/a un /e/<1 GResp2r 5ondo 7 02r alrededor de la 5a/2tac2nG1 Ro7 a od2ar tre0enda0ente el tener :ue 0or2r0e3 52=o1 ,o :u2ero renunc2ar a n2nguna cosa :ue 0e pertene9ca1 G!us persp2caces o=os 02raron de nue4o a su 52=oG1 !era 0As generoso s2 sup2era :ue atrAs de=a/a una d2nasta1 Rolc toda la fuer9a de su 0ale4olenc2a en su 52=o1 G&o Bn2co :ue se 2nterpone entre 02 persona 7 una garanta de 2n0ortal2dad eres tB1 &o 0n20o :ue puedes 5acer es tra/a=ar 7 tener un 52=o 7 5eredero1 G$2en sa/e -2os :ue tengo 0uc5a e;per2enc2a1 %4An se to0 el d24ert2do co0entar2o de ,eal co0o una conces2n1 Cog2 la secc2n de soc2edad del he Post and !urier de C5arleston3 :ue 5a/a estado le7endo cuando ,eal lleg a casa3 7 se lo lan91 &a pr20era pAg2na esta/a cu/2erta de fotografas de =o4enc2tas con 4est2dos /lancos llenos de 4olantes1 GEsta te0porada estA llena de =4enes de/utantes :ue se presentan en soc2edad Gd2=o sua4e0ente %4AnG1 Escoge una1 @arla !ue P2c?ens era perfecta: ru/2a3 o=os a9ules 7 /apt2sta1 El l2na=e de su 0adre era 20peca/le1 !u padre 7 su soc2o 5a/an creado una fortuna fa/r2cando tu/eras con desec5os 0etAl2cos1 # %4An le gusta/a esa 0e9cla de d2st2nc2n 7 craso 0ercant2l2s0o1 @arla !ue era la Bn2ca c52ca de tres 5er0anos1 El 0a7or era el 5eredero del negoc2o de las tu/eras1 El otro 5er0ano era fs2co 7 tra/a=a/a en C5arleston1 @arla !ue era una =o4enc2ta de carActer tran:u2lo :ue da/a por 5ec5as la opulenc2a de su fa02l2a 7 su /elle9a natural1 En la actual2dad esta/a 0atr2culada en $r7n @aNr3 pero sus Bn2cas a0/2c2ones eran casarse3 ser una /uena a0a de casa 7 tener 52=os tan 20peca/les co0o ella1 Ese antepro7ecto de su futuro no se der24a/a tanto de la 4an2dad co0o de la 2ngenu2dad3 por:ue a pesar de toda su sof2st2cac2n @arla !ue no era 0u7 /r2llante1 %4An o/ser4 este 5ec5o co0o una 4enta=a1 #pro/ sat2sfactor2a0ente la elecc2n de ,eal3 :ue slo se 5a/a /asado en la apar2enc2a fs2ca1 @arla !ue cooper 2n4oluntar2a0ente al ena0orarse de ,eal la noc5e :ue se conoc2eron1 8n conoc2do 0u7 20portante de C5arleston de/a un fa4or a %4An1 GCons2derar< saldada la cuenta s2 puedes consegu2r una 2n42tac2n para 0 7 02 52=o a una de esas puestas de largo1 -urante la 02tad de la noc5e3 los Patc5ett o/ser4aron desde un segundo plano1 Era fAc2l d2st2ngu2r a @arla !ue1 &uca tanto co0o la gargant2lla de /r2llantes :ue lle4a/a alrededor de
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su esplendoroso 7 ar2stocrAt2co cuello1 &leno de opt202s0o3 %4An d2o un golpec2to en la espalda de ,eal 02entras 02ra/an c0o @arla !ue /a2la/a el 4als1 G$ueno3 52=o3 K:u< te pareceL ,eal repas a la c52ca con esa 02rada :ue 5a/a derret2do 0oldes anter2or0ente congelados1 G,o t2ene tetas1 GEan pronto co0o d2ga O!3 :u2eroP3 puedes co0prarle unas /2en grandes1 ,eal p2d2 para /a2lar a @arla !ue 7 e=erc2t el encanto por el :ue era fa0oso1 Ella se derreta con cada sla/a de sus 5alagos1 !onrea /o/a0ente3 se ru/or29a/a 7 le cre7 profunda0ente cuando le d2=o con tono 5u02lde: G@e encantara lla0arte por tel<fono3 pero esto7 seguro de :ue estAs de0as2ado ocupada para 5a/lar con un paleto de Pal0etto co0o 7o1 GH'53 no3 no lo esto7J Grespond2 ella con s2ncer2dad1 &uego /a= la 02rada 7 sua429 la 4o9 5asta :ue result cas2 2naud2/leG1 !2 :u2eres3 0e gustara 4ol4er a sa/er de t23 ,eal1 G!o7 de0as2ado 42e=o para t21 G'53 a 0 no 0e lo parece1 En a/soluto1 -2e9 aCos no es nada1 #l da s2gu2ente rec2/2 dos docenas de rosas /lancas3 segu2das de una lla0ada telefn2ca1 Iuedaron para 2r a co0er1 -espu<s de la c2ta de la co02da3 ,eal no la lla0 en una se0ana1 GEodo for0a parte del progra0a Gasegur a %4An3 :ue esta/a 20pac2ente con el retraso1 &a estrateg2a de ,eal d2o resultado1 @arla !ue esta/a 0u7 e0oc2onada de 4ol4er a 5a/lar con <l 7 lo 2n42t a cenar con su fa02l2a3 el s2gu2ente do02ngo en C5arleston1 ,eal 0ostr sus 0e=ores 0odales3 respond2endo con educac2n a las preguntas del padre de @arla !ue1 Dalag a su 0adre 7 a sus cuCadas 5asta :ue las tu4o co02endo de su 0ano1 Era todo lo :ue poda 5acer para 0antener una cara ser2a1 !u 42e=o tena ra9n: no 5a/a nada tan sat2sfactor2o co0o 0an2pular a la gente1 E;cepto el se;o3 pero no o/tena nada de eso de @arla !ue1 %4An le 5a/a ordenado :ue no le pus2ese las 0anos enc20a1 GEsa c52ca t2ene su 0argar2ta /2en segura1 -<=ala estar 5asta la noc5e de /odas1 GKCrees :ue so7 2d2otaL Gle pregunt ,eal resent2doG1 Ella se cree :ue la respeto tanto :ue no 0e la 4o7 a lle4ar a la ca0a antes de casarnos1 !e s2ente /2en pensando :ue e=erc2ta ese t2po de control so/re 01 Para al242ar la tens2n :ue su no42a le esta/a creando en su 42da se;ual3 se 4olc en una 0u=er de Pal0etto :ue tena un apet2to se;ual 2nsac2a/le 7 un 0ar2do :ue se pasa/a el da 42a=ando por ra9ones de tra/a=o1 ,eal 4ea a @arla !ue tanto co0o se lo per02tan los estud2os de ella1 !e gast una fortuna en lla0adas telefn2cas 7 flores1 Pero estas 2n4ers2ones d2eron sus /enef2c2os1 *ue 2n42tado a pasar todo un f2n de se0ana en C5arleston con ella1 Con un d2a0ante de tres :u2lates 7 un tono 0odesto3 le pregunt s2 :uera 5acerle el 5onor de con4ert2rse en su esposa1 Co0o 7a se espera/a3 ella d2=o :ue s al 2nstante1 Esta/a pre42sto :ue la /oda fuera el acontec202ento soc2al del aCo1 # :u2en ,eal no poda 0an2pular era a la 0adre de la no42a3 :ue :uera 5acerlo todo de la 02s0a 0anera :ue E02l7 Post1 En el 0o0ento de acercarse el f2n de se0ana de la /oda3 ,eal 7a esta/a dec2d2do a ter02nar con todo el asunto 7 cont2nuar con su 42da de s2e0pre1 Ql e %4An se trasladaron a un 5otel de C5arleston para los das de las fest242dades nupc2ales3 :ue e0pe9aron un 42ernes con una co02da en 5onor de los no42os en la casa de los a/uelos 0aternos de la no42a1 GP2ensa Gle susurr @arla !ue al odoG :ue 0aCana por la noc5e slo estare0os nosotros1 !olos1 ,eal g202 7 la a/ra91
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G,o 0e 5a/les de ello3 :uer2da3 por:ue se 0e 4a a poner t2esa a:u 02s0o3 en el rec2/2dor de tu a/uela1 G# pesar de su educac2n conser4adora3 a ella le encanta/a cuando <l 5a/la/a as1 Ql la a/ra9 con fuer9a1 *ue entonces cuando 42o a la =o4en :ue esta/a en el otro lado de la 5a/2tac2n1 &e esta/a lan9ando una 02rada d2recta 7 descarada :ue <l reconoc2 al 2nstante co0o una 2n42tac2n1 @2entras la 02ra/a3 ella 0et2 el dedo en su copa de 42no3 luego se lo lle4 a la /oca 7 lo c5up lenta0ente1 Ql se e;c2t1 GH,ealJ G@arla !ue se separ3 sonro=AndoseG1 Co0prtate1 GEntonces de=a de pro4ocar0e Gle contest3 5ac2<ndole creer :ue ella era la responsa/le de su erecc2n1 8nos 02nutos despu<s3 la otra =o4en se acerc a ellos1 GKCuAndo 0e 4as a presentar a tu no42o3 @arla !ueL G'53 ,eal3 <sta es 02 a02ga 0As nt20a1 Es 02 da0a de 5onor1 GQl no se enter 0u7 /2en de su no0/re3 lo :ue despu<s de todo careca de 20portanc2a1 Da/a captado el sugest24o 0ensa=e de su 02rada1 GEncantada de conocerte al f2n Gd2=o ella lenta0ente1 !e d2eron la 0ano1 Cuando las 0anos se separaron3 un dedo de ella acar2c2 la pal0a de la 0ano de <l1 El 02s0o 42ernes por la tarde3 todo el 0undo 2n42tado a la /oda se reun2 en la 2gles2a /apt2sta para 5acer un ensa7o1 &as cestas de flores 7 los candela/ros 7a esta/an preparados1 Cada 4e9 :ue los o=os de ,eal /usca/an a la da0a de 5onor se con4enca aBn 0As de :ue el ttulo era una deno02nac2n 2naprop2ada1 !2 ella era una da0a3 <l poda 4olarF 7 las 02radas :ue ella trans02ta eran todo 0enos 5onora/les1 !e 5a/a enterado de :ue su padre era el soc2o del seCor P2c?ens1 Da/a :ue reconocer el 0<r2to de a:uella c52ca3 :ue tena el 4alor de fl2rtear tan a/2erta0ente3 7 al 02s0o t2e0po el s2g2lo para no ser p2llada1 -esde la 2gles2a3 una cara4ana de coc5es pas por las calles 5asta llegar al restaurante donde %4An era el anf2tr2n de la cena1 ,o 5a/a escat20ado d2nero1 Era una cena lu=osa1 %4An estu4o a la altura3 co0portAndose co0o el perfecto anf2tr2n1 Con una copa de c5a0paCa en la 0ano3 se le nu/laron los o=os cuando d2=o: G!2 la 0adre de ,eal estu42era a:u esta noc5e para cele/rar este fel29 acontec202ento3 sera perfecto1 D2=o3 espero :ue tB 7 tu prec2osa no42a3 @arla !ue3 seA2s tan fel2ces co0o fu20os Re/ecca 7 7o1 @2entras ,eal /e/a su 42no en reconoc202ento del sent20ental /r2nd2s3 la da0a de 5onor le acar2c2a/a sus partes /a=o la ser42lleta colocada en sus p2ernas1 Cuando conclu7 la cena3 todo el 0undo se d2r2g2 a la p2sta de /a2le a pasar un /uen rato1 Entre los 2n42tados se encontra/a el rec2<n eleg2do s5er2ff del condado de Pal0etto3 Dutc5 6oll73 :ue era el 0e=or a02go de ,eal1 Ql 7 su 0u=er /a2laron al son de la 0Bs2ca1 @arla !ue a/ra regalos de /oda3 e0oc2onada 02entras desen4ol4a un tesoro tras otro1 &a da0a de 5onor trope9 con ,eal cuando sal2 de la 5a/2tac2n1 GPerdona Gle susurr seductora1 ,eal esper unos sesenta segundos antes de d2r2g2rse a su no42a 7 e;cusarse1 GPerdna0e un 0o0ento1 Eengo una cosa :ue 5acer1 GKIu< cosaL Ql le cog2 la cara entre las 0anos1 G&as no42as no de/eran 5acer preguntas cur2osas s2 no :u2eren :ue se estropeen las sorpresas de la /oda1 Ella parpade1 GEe :u2ero 0uc5o1 G>o ta0/2<n te :u2ero1 ,eal le d2o un sua4e /eso antes de perderse entre la 0ult2tud1 Cas2 5a/a llegado a la puerta cuando fue 2nterru0p2do por Dutc5 7 -onna -ee1 GParece una /uena c52ca Gd2=o -onna -eeG1 @e=or de lo :ue te 0ereces1
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G-onna -ee3 es un 02lagro :ue con esa lengua tan af2lada :ue t2enes Gle contest ,ealG no 5a7as cortado en roda=as la polla de Dutc51 GHRete a la 02erdaJ Dutc5 2ntent 5acer de =ue9 de pa91 GParece :ue de 4erdad te 4as a casar con una /uena fa02l2a3 ,eal1 !us par2entes parecen encantados cont2go1 En algBn lugar de la casa una =o4en e;c2tada le esta/a esperando1 El pel2gro de poder ser sorprend2do era un poderoso est20ulante1 &a 2ntr2ga era 2rres2st2/le1 Esta/a 0u7 20pac2ente por reun2rse con ella1 G!entos co0o en 4uestra casa1 @2 padre se 5a gastado una fortuna en esta f2esta1 $e/ed 7 d24ert2ros1 #ntes de :ue le pud2eran detener3 ,eal atra4es la puerta1 El co0edor pr24ado donde se cele/ra/a la f2esta esta/a cont2guo al 4est/ulo1 # la derec5a 5a/a un corto pas2llo1 ,eal cas2 lo 5a/a atra4esado cuando se a/r2 la puerta del tocador de seCoras 7 la da0a de 5onor le d2=o con una sonr2sa: GKPor :u< 5as tardado tantoL E0pe9a/a a creer :ue 7a no 4endras1 Ql se 2ntrodu=o en el aseo 7 cerr la puerta con lla4e1 &a 5a/2tac2n recorda/a un /urdel3 lleno de cretona floreada 7 espe=os con 0arcos dorados1 ,eal apenas tu4o t2e0po de f2=arse por:ue la da0a de 5onor se a/ra9 a <l1 !us /ocas se =untaron en un /eso apas2onado1 GEstAs loca G0ur0ur <l 02entras de4ora/a su cuelloG1 Real0ente de/es od2ar a @arla !ue1 G#doro a @arla !ue1 G&e desa/roc5 la ca02sa 7 acar2c2 su pec5o con sus largas uCas 7 su 42c2osa lenguaG1 Esto es uno de 02s ho""#s, s20ple0ente1 #lgunas c52cas colecc2onan ca=as de 0Bs2ca o /otellas 42e=as1 >o colecc2ono no42os1 Cuando ,eal le le4ant la falda 7 agarr su culo descu/r2 :ue lle4a/a 0ed2as 7 l2gas3 pero no /ragas1 &a e0pu= con fuer9a 5ac2a arr2/a contra su tensa /ragueta1 Co0o las 0anos de <l esta/an ocupadas3 ella se sac el /od7 de su tra=e de seda 7 frot sus desnudos pec5os contra la desa/roc5ada ca02sa1 El contacto endurec2 sus pe9ones1 ,eal /a= la ca/e9a para c5upar uno de ellos1 Ella le desa/roc5 la /ragueta 7 0anose en el 2nter2or de los cal9onc2llos 5asta :ue sac el erecto pene1 G@000 Gg202 ella 02entras lo acar2c2a/a1 GK&o :u2eres3 nenaL GgruC ,ealG1 Pues a5 lo t2enes1 Coloc las 0anos so/re los 5o0/ros de ella 7 la puso de rod2llas frente a <l1 Ella se lo 0et2 rAp2da0ente en la /oca1 Ql le acar2c2 el ca/ello 7 adelant la cadera1 Ec5 la ca/e9a 5ac2a atrAs 7 la 0o42 de un lado a otro contra la puerta3 perd2<ndose en las sensac2ones de la /oca de ella1 Ella se las arregl para l2/erarse del do02n2o de ,eal1 G&o s2ento1 ,o 4o7 a confor0ar0e slo con esto1 !e ec5 5ac2a atrAs 7 se est2r en el suelo3 do/lando las rod2llas1 ,eal se puso enc20a de ella1 Dund2 su rostro entre sus pec5os3 frotAndolos con dure9a3 7 penetr en su cuerpo1 Cuanto 0As fuerte se 0o4a de arr2/a a/a=o3 0As placer senta ella1 &o 52c2eron de 0anera :ue estu42eron a punto de estallar1 Ql le 0ord2 uno de los pec5os para no gr2tar1 -espu<s per0anec2eron unos 0o0entos tend2dos uno contra el otro1 Cuando al f2nal ,eal sal2 de su cuerpo 7 se le4ant3 ella se 02r la 0arca de los d2entes en su pec5o1 GEres un 52=o de puta1 Con una sonr2sa sofocada3 ,eal se arregl la ropa3 se d2r2g2 al la4a/o 7 se la4 las 0anos3 despu<s3 se pe2n1 #l llegar a la puerta se detu4o 7 la 02r1 Ella toda4a esta/a sentada en el suelo1 G!erA 0e=or :ue te la4es antes de 4ol4er a la f2esta Gle d2=o3 seCalAndole la pel42sG1 #pestas a lec5e1 Cuando g2r la lla4e 7 a/r2 la puerta3 se encontr con una desagrada/le sorpresa1 %4An
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esta/a de p2e en el u0/ral3 con una e;pres2n ases2na1 GHPe:ueCo 0a0nJ Gtron %4An1 -esde :ue 5a/an a/andonado el restaurante3 %4An 5a/a estado regaCando a ,eal por su 2nd2screc2n1 &o :ue 5a/a 5ec5o 5a/a s2do sal4a=e 7 loco3 pero ta0/2<n 0u7 d24ert2do1 Ql era el no42o3 pero no esta/a 0uerto1 ,2ngBn 5o0/re 0enor de no4enta 7 c2nco aCos 5a/ra pod2do res2st2r se0e=ante golpe de l2/ertad1 !lo los 5a/a descu/2erto %4An1 &os de0As n2 s2:u2era los 5a/an ec5ado en falta1 ,eal 5a/a 4uelto a la f2esta3 5a/a cog2do a su no42a entre sus /ra9os 7 la 5a/a /esado 02entras sus fa02l2ares 7 a02gos sonrean 2ndulgentes1 &a da0a de 5onor no 2/a a a/r2r la /oca1 KIu< daCo 5a/a 5ec5oL &a fur2a de su 42e=o era 2n=ust2f2cada3 7 ,eal esta/a e0pe9ando a perder la pac2enc2a1 G&o c2erto3 papA3 es :ue ella 5a s2do una cal2enta pollas Gd2=o sua4e0ente1 %4An de= el 4olante 7 prop2n un 0anota9o en la /oca de ,eal1 El golpe lo cog2 por sorpresa1 GHPero :u< te 5as credoJ Ggr2t ,ealG1 ,o 4uel4as a 5acer eso nunca 0As1 G> tB no 4uel4as a 5acer nunca 0As una cosa tan estBp2da: t2rarte a la da0a de 5onor 02entras la no42a 7 su fa02l2a estAn en la 5a/2tac2n de al lado G0ascull %4AnG1 KEn :u< esta/as pensandoL Podas 5a/er ec5ado a perder todo el 0onta=e1 GHPero no lo 5e 5ec5oJ Ggr2t ,eal con ra/2aG1 #s es :ue cAllate 7a1 GDa/a al:u2lado tres ra0eras para t2 en tu desped2da de soltero de esta noc5e1 K,o podas 5a/er esperado un poco 0AsL G,o te preocupes :ue no 5a/rAs gastado el d2nero en 4ano3 pero te apuesto lo :ue :u2eras a :ue lo :ue 5acen las putas no es tan e;c2tante co0o t2rarse a la da0a de 5onor de tu no42a la noc5e anter2or a la /oda1 %4An le 02r co0o s2 fuese a pegarle de nue4o1 Pero en lugar de 5acerlo agarr el 4olante con 0As fuer9a 7 p2s a fondo el acelerador1 !e d2r2gan al 5otel3 donde esta/an esperAndolos los padr2nos de /oda de ,eal para cele/rar su Blt20a noc5e de soltero1 G,o dec2d por capr2c5o :ue te casaras3 lo sa/es 0u7 /2en GgruC %4AnG1 !2 5u/2ese :uer2do una cr2adora de n2etos3 podra0os 5a/er encontrado una c52ca lo suf2c2ente0ente decente en Pal0etto1 Escog20os a esta =o4en por:ue los /ols2llos de su padre estAn repletos de /2lletes1 Ella rec2/2rA 0uc5o d2nero cuando cu0pla los 4e2nt2c2nco3 7 la 0a7or parte de <l estarA a tu d2spos2c2n1 Pero s2 4as por a5 follAndote a sus a02gas en los la4a/os3 Kcrees :ue te soltarA algBn pen2:ueL GEspera un 0o0ento3 espera un 0o0ento Gle repl2c ,eal acaloradoG1 ,o esperarAs :ue 4a7a a ca0/2ar 02 est2lo de 42da slo por:ue 0e caso3 K4erdadL !2 es as3 7a puedes e0pe9ar a ca0/2ar de 2dea1 %4An 02r con o=os c52speantes a su 52=o3 aun:ue no d2s02nu7 la 4eloc2dad1 G@e 20porta un /ledo s2 te t2ras a todas las /elle9as de C5arleston a @2a021 !lo te p2do :ue tengas un poco de sent2do co0Bn1 Erata a tu 0u=er co0o una p2e9a de porcelana c52na :ue slo ut2l29as en ocas2ones espec2ales1 &l<4ale algBn regal2to de 4e9 en cuando1 -ale 52=os para 0antenerla ocupada1 Entonces podrAs follarte a :u2en :u2eras por:ue ella no podrA 5acer nada1 Pero3 por el a0or de -2os3 no le restr2egues en la cara tus 2nf2del2dades1 ,eal se to0 a 0al el ser0n1 !2 de algo entenda3 era de 0u=eres1 GEscBc5a0e3 42e=o1 !< c0o tratar a una 0u=er3 K4aleL G,o sa/es n2 la 02tad de lo :ue te p2ensas1 G,o neces2to :ue 0e d2gas111 HPapAJ Pero %4An no pudo 5acer nada1 ,o 5a/a 42sto el tren de carga1

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Captulo 1#
&o# Angele#, 1991 GK(ra5a0L !o7 7o1 GHDola3 0a0AJ KDas 42sto 7a alguna estrella de c2neL 6ade3 sentada so/re sus p2es3 sonr2 a0pl2a0ente al aparato telefn2co1 !e 20ag2na/a la cara de los catorce aCos de (ra5a01 8n 0ec5n de ca/ello oscuro 7 ondulado estara colgando so/re su frente1 $a=o las ce=as3 sus o=os a9ules estaran c52speantes1 GDasta a5ora no3 pero 5o7 te 5e co0prado una cos2ta1 G@2r el =erse7 de &os #ngeles Ra0s :ue aca/a/a de co0prar1 GKIu< esL GEendrAs :ue esperar para 4erlo1 GKEs c5uloL K@e gustarAL GEs superc5ulo 7 te encantarA1 6ade pregunt c0o 2/an las cosas en casa1 Ql le asegur :ue no 5a/a n2ngBn fallo t<cn2co en su apretado 5orar2o1 Cat57 Dearon era una organ29adora nata1 GK!2gue llo42endo en ,ue4a >or?L G! Gcontest (ra5a0 apenadoG1 # cAntaros1 GIu< pena1 #:u 5ace un t2e0po espl<nd2do1 GKDas 2do a /aCarteL GDe estado de0as2ado ocupada1 GK@a0AL K-e 4erdad tene0os :ue 0udarnos a ese s2t2o de Carol2na del !urL &a sonr2sa de 6ade se des4anec21 &e 0olesta/a 0uc5o la falta de entus2as0o de su 52=o para trasladarse1 G>a sa/es la respuesta a eso3 (ra5a01 KPor :u< s2gues preguntAndo0eloL G,o conocer< a nad2e G0ur0ur <l :ue=AndoseG1 Eendr< :ue de=ar a todos 02s a02gos1 Cuanto 0As se acerca/a la 5ora de 2rse de ,ue4a >or?3 0As frecuente0ente tenan esta con4ersac2n1 (ra5a0 sa/a lo 20portante :ue era este pro7ecto para ella desde el punto de 42sta profes2onal1 Ql no sa/a las 20pl2cac2ones personales :ue conlle4a/a1 ,ad2e lo sa/a1 En los traslados anter2ores 5a/a estado a la altura de las c2rcunstanc2as3 pero a5ora :ue era un :u2nceaCero3 da/a 0As 20portanc2a a las a02stades1 !e res2sta a la 2dea de a/andonarlas1 GDarAs nue4os a02gos3 (ra5a01 G,o 5a7 nada :ue 5acer all1 GEso no es 4erdad1 Pal0etto estA cerca del 0ar1 PodrAs 2r a la pla7a s2e0pre :ue :u2eras1 %re0os =untos a pescar cangre=os1 G,o 0e gustan los cangre=os1 Ella no 529o caso del co0entar2o1 G&os coleg2os de Pal0etto t2enen a5ora e:u2po de fBt/ol1 >a lo 5e co0pro/ado1 PodrAs segu2r =ugando1 GPero no serA lo 02s0o1 G,o3 no serA lo 02s0o1 Es 0u7 d2st2nto de la c2udad1 GEs la t2erra de los paletos1 !2n sal2da1 ,o 5a/a r<pl2ca a eso1 Co0parado con la (ran @an9ana3 Pal0etto era
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def2n2t24a0ente la t2erra de los paletos1 Eras el su/s2gu2ente s2lenc2o3 6ade d2=o e;c2tada: G@aCana 0e entre42star< con el contrat2sta :ue 5e 4en2do a 4er1 -es<a0e suerte1 G$uena suerte1 Espero :ue lo contrates1 > ten cu2dado1 Da7 0uc5a gente rara en Cal2forn2a1 GK> en ,ue4a >or? noL GPor lo 0enos a:u los puedes d2st2ngu2r1 G!2e0pre 4o7 con cu2dado Gle contestG1 Espero poder conclu2r el asunto en un par de das 0As 7 regresar a casa1 !aldre0os =untos 7 5are0os algo espec2al1 KErato 5ec5oL GErato 5ec5o1 Cuando colg el tel<fono esta/a llena de aCoran9a por <l1 Da/a das :ue se co0porta/a de un 0odo algo 20pert2nente3 pero general0ente era un 52=o 2deal1 # 0ed2da :ue 5a/a 2do crec2endo3 5a/a asu02do un a2re protector 5ac2a ella3 7 6ade lo encontra/a d24ert2do 7 con0o4edor1 >a era 0As alto :ue ella1 Da/a ten2do :ue acostu0/rarse a ese 5ec5o1 (ra5a0 era fuerte3 atl<t2co 7 esta/a lleno de 42tal2dad1 6ade lle4a/a en secreto su orgullo por su atract24o fs2co3 pero s2e0pre :ue algu2en se lo deca3 ella destaca/a el carActer 7 la 2ntel2genc2a de su 52=o1 Eena un gran sent2do del 5u0or 7 una sens2/2l2dad :ue ella cons2dera/a personal0ente grat2f2cante1 ,o la tena s2n cu2dado su opos2c2n a de=ar a sus a02gos 7 el coleg2o 7 trasladarse a otro Estado3 otro 0undo1 Eoda4a falta/an 0eses para 0udarse3 pues no 2/a a de=ar el coleg2o 5asta :ue aca/ase el se0estre actual1 Ella espera/a :ue cuando llegase el 0o0ento <l estu42ese 7a ps2colg2ca0ente preparado3 aun:ue 5a/a ten2do 0As de un aCo para 5acerse a la 2dea1 6ade record de pronto a:uel da 2n4ernal del aCo anter2or3 cuando se apro/ el pro7ecto de Pal0etto1 !u presentac2n ante la 0esa de los d2rect24os de (!! 5a/a s2do 20peca/le1 El asunto se 5a/a estud2ado tan a conc2enc2a :ue 5a/a acu0ulado un 0ontn de estadst2cas :ue apo7a/an sus argu0entos1 Da/a contestado a las preguntas 2nc2s24as :ue los 02e0/ros le 5a/an for0ulado de 0anera tan 0et2culosa 7 detallada :ue se 5a/a ganado su conf2an9a1 ,o les 5a/a 5ec5o una propaganda agres24a3 s2no :ue 5a/a de=ado :ue los 5ec5os 5a/lasen por s 02s0os1 (eorge !te2n3 el =efe del e=ecut24o3 era el Blt20o fundador super4242ente de (!!1 #un:ue ronda/a los oc5enta3 segua s2endo el soporte del conglo0erado :ue 5a/a s2do fundado cuando C5arl2e C5apl2n era el nB0ero uno del estrellato c2ne0atogrAf2co1 Da/a e0pe9ado con una fA/r2ca de acero 73 a tra4<s de las d<cadas3 se 5a/a 2do e;tend2endo1 #ctual0ente (!! ser4a de paraguas para co0paCas esta/lec2das por todo el 0undo3 7 a/arca/a en=a0/res de e0presas tanto co0erc2ales co0o t<cn2cas1 Era tp2co de (!! co0prar co0paCas poco reconoc2das 7 luego d2sol4erlas o reorgan29ar sus operac2ones para 5acerlas renta/les1 %n2c2al0ente 6ade 5a/a s2do contratada para anal29ar tres fA/r2cas te;t2les :ue (!! 5a/a ad:u2r2do1 &a reco0endac2n :ue 5a/a dado a la d2rect24a 5a/a s2do cerrar las tres fA/r2cas 7 constru2r una nue4a 0As grande 7 t<cn2ca0ente 0As a4an9ada1 #lgunos 02e0/ros de la d2recc2n 5a/an dado su consent202ento1 El seCor !te2n3 cu7as 0anos 7 cal4a esta/an llenas de 0anc5as por la edad3 5a/a 02rado f2=a0ente a 6ade durante un /uen rato1 Eodo su cuerpo denota/a los estragos del t2e0po3 pero sus o=os eran tan a42spados co0o los de un 0uc5ac5o de 4e2nte aCos1 GParece 2nfle;2/le en su pos2c2n3 seCor2ta !perr71 GEfect24a0ente1 Esto7 con4enc2da de :ue <ste es el Bn2co ca02no para :ue (!! gane d2nero con el negoc2o del te;t2l1 > Pal0etto3 en Carol2na del !ur3 es el lugar 2dneo para una fA/r2ca co0o <sta por su pro;202dad al canal de na4egac2n1 KIu< 0e=or 0anera para poder ut2l29ar nuestros prop2os 2ntereses na42eros 7 alcan9ar los 0ercados 2nternac2onalesL GKIu< 0e d2ce del personal ad02n2strat24o de esas fA/r2casL K&os de=a0os ta0/2<n en
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la calleL G-e n2ngBn 0odo1 !ug2ero :ue les ofre9ca0os trasladarse a Pal0etto3 7 s2 decl2nan la oferta3 darles una 2nde0n29ac2n de se2s 0eses cuando cerre0os las fA/r2cas1 #l conclu2r la d2scus2n3 !te2n p2d2 una 4otac2n1 El plan de 6ade fue unAn20e0ente apro/ado1 G@u7 /2en3 seCor2ta !perr7 Gd2=o !te2n despu<s de contar los 4otosG1 El pro7ecto es su7o1 Ee;E2le3 Kno es asL G! Grespond2 ella3 2ntentando d2s20ular su e0oc2n con una act2tud profes2onalG1 @e gustara lla0arlo Ee;E2le1 #5ora Ee;E2le lle4a/a 0As de un aCo e4oluc2onando1 &os a/ogados de (!! 5a/an co0prado t2erras con d2screc2n1 Por un 0argen 0u7 pe:ueCo3 la d2str2/uc2n en 9onas 5a/a s2do apro/ada por el #7unta02ento de Pal0etto1 Era/a=ando con=unta0ente con -a42d !effr2n3 un pro0otor ausp2c2ado por (!!3 6ade 5a/a contratado al ar:u2tecto 7 7a tena el antepro7ecto 5ec5o1 !e encontra/a en &os #ngeles para concertar los ser42c2os de un contrat2sta general1 8na 4e9 se cons2gu2ese ese tra/a=o 42tal3 todo estara 7a preparado1 6ade se trasladara a Pal0etto3 lo :ue 2nduda/le0ente sera una sorpresa para sus 5a/2tantes3 :ue no tendran 0ot24o para relac2onarla con la 4asta ad:u2s2c2n de t2errasF 7 entonces e0pe9ara la e;ca4ac2n para constru2r el ed2f2c2o1 Ella to0ara 0ed2das para 2ncorporar al personal :ue 5a/a dec2d2do segu2r tra/a=ando1 8n frenes de act242dad 5a/a pasado a tra4<s de las f2las de e=ecut24os de (!! cuando 6ade se un2 a la co0paCa1 Pocos 5o0/res3 7 0enos aBn 0u=eres3 eran contratados co0o 42cepres2dentes1 !e neces2t algBn t2e0po antes de :ue su agude9a en los negoc2os con4enc2ese a otros :ue ocupa/an pos2c2ones s202lares de :ue su =u4entud 7 atract24o no 2n4al2da/an su co0petenc2a1 #l pr2nc2p2o3 sus 5o0logos 0ascul2nos 5a/an e42tado tratar con ella3 5us0eando con desconf2an9a3 2ntentando deter02nar 5asta dnde llega/an sus a0/2c2ones 7 s2 supona una a0ena9a a sus asp2rac2ones 2nd242duales1 Ea0/2<n 5us0ea/an por otras ra9ones1 Da/an 5a/lado 0ontones de 4eces so/re sus p2ernas en los /ares 7 en los 4estuar2os 0ascul2nos del g20nas2o de la co0paCa1 @uc5os de ellos3 solteros 7 casados3 5a/an e;presado su 2nter<s en e;plorar sus largos 7 es/eltos 0uslos 5asta arr2/a1 Pero a n2nguno de los :ue se 5a/an atre42do a pro/ar las aguas se les 5a/a conced2do el pr242leg2o de poderlas 4adear1 En todo el t2e0po :ue lle4a/a en el 0undo de los negoc2os3 6ade 5a/a desodo los c52s0orrees 7 las 2nd2rectas se;uales :ue le d2r2gan1 @antena su 42da pr24ada =usta0ente as1 Es:u24a/a la 2ne42ta/le polt2ca 2nter2or de la of2c2na1 ,o 2n42ta/a a :ue le 52c2esen conf2denc2as3 7 ella ta0poco co0parta n2nguna1 Erata/a a todo el 0undo de 0anera a02stosa pero d2stante1 !u foco de atenc2n s2e0pre 5a/a estado en su tra/a=o3 no en sus co0paCeros1 En 0u7 poco t2e0po 5a/a pro/ado su 4ala en (!!3 7 5a/a s2do 0u7 /2en reco0pensada al ponerla a cargo de la planta Ee;E2le1 !2n e0/argo3 nad2e Gn2 (eorge !te2n n2 n2ngBn otroG sa/a la 20portanc2a 42tal :ue para ella tena este traslado1 Iuera 5acer una aut<nt2ca o/ra de arte con la nue4a fA/r2ca Ee;E2le3 un <;2to co0erc2al1 Pero nad2e 5a/ra pod2do 20ag2nar :ue su o/ses2n por 4ol4er a Pal0etto con la 2nfluenc2a de (!! so/re sus espaldas era 0As personal :ue profes2onal1 GPronto G0ur0ur3 al le4antarse de la s2lla donde 5a/a descansado 02entras 5a/la/a con (ra5a01 !e d2r2g2 a la 4entana del otro lado de la 5a/2tac2n1 !u alo=a02ento para este 42a=e 5a/a s2do eleg2do al a9ar1 6ade 5a/a dec2d2do :uedarse en este 5otel por:ue esta/a s2tuado frente a una o/ra en construcc2n1 'tros 5u<spedes del 5otel podan 5a/er 42sto eso co0o una des4enta=a3 pero la fea 42sta era e;acta0ente lo :ue 6ade 5a/a ped2do al 5acer la reser4a1 -esde su llegada a &os )ngeles3 tres das antes3 5a/a estado esp2ando la o/ra3
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apuntando detalles e 20pres2ones1 6ade no 4ea este 5ec5o co0o un fraude3 s2no s20ple0ente co0o una prAct2ca de tra/a=o1 !2 :uera tr2unfar causando estragos en la 2n=usta econo0a de Pal0etto3 no poda de=ar nada al a9ar1 Era esenc2al encontrar el correcto e:u2po para Ee;E2le1 El contrat2sta no poda ser algu2en :ue de=ara el tra/a=o a 02tad por:ue Pal0etto no le gustara o :ue fuese una persona :ue no le gustase tra/a=ar para una 0u=er3 co0o 7a le 5a/a suced2do1 > co0o 6ade tena la 2ntenc2n de super42sar cada faceta de la planta Ee;E2le3 neces2ta/a tener a los al2ados 0As fuertes de su parte1 !e 5a/a 20puesto r2gurosas e;2genc2as a s 02s0a para ser lo 0As 2ntel2gente 7 dura pos2/le1 &a gente :ue la rodease no poda ser 0enos3 so/re todo el constructor1 -urante una /uena te0porada3 <l 7 ella seran los Bn2cos representantes de (!! en Pal0etto1 #ntes de 2rse de ,ue4a >or? 5a/a e0pa:uetado unos pr2s0At2cos de alta tecnologa3 :ue a5ora ut2l29a/a para co0pro/ar el progreso del tra/a=o al otro lado de la calle1 Iuera sa/er c0o lle4a/a a ca/o el contrat2sta las operac2ones d2ar2as1 K!e refor9a/an las precauc2onesL K!e desperd2c2a/an 0ater2alesL KEra d2l2gente el e:u2po de tra/a=oL Coloc los pr2s0At2cos d2recta0ente en frente de la 4entana de su 5a/2tac2n del p2so d2ec2s<2sF el 0ecan2s0o de enfo:ue auto0At2co proporc2on al 2nstante la 42sta de los tra/a=adores1 Era la 5ora de co0er1 &os o/reros /ro0ea/an entre s 02entras destapa/an los ter0os 7 desen4ol4an el papel de los /ocad2llos1 Pareca un e:u2po soc2a/le3 lo :ue era una /uena seCal 7 un punto a fa4or del contrat2sta1 !e percat de un 0o4202ento fuera de su ca0po de 42s2n 7 des42 un poco los pr2s0At2cos1 Era <l1 Este 5o0/re 7a 5a/a atrado su atenc2n desde el pr20er da :ue 5a/a ut2l29ado los pr2s0At2cos para 02rar la o/ra1 -urante tres das 5a/a 5ec5o au0entar la cur2os2dad de 6ade1 # d2ferenc2a de los de0As3 <l no se to0a/a el descanso de la co02da1 Pareca :ue nunca descansara n2 se relac2onara con los co0paCeros1 Era/a=a/a s2n parar e 2ndepend2ente0ente3 con el casco 5und2do en la ca/e9a 7 concentrado en el tra/a=o1 #5ora3 02entras esta/a a/sorto consultando unos planos3 un repent2no soplo de a2re lan9 una /olsa a sus p2es1 6ade 42o c0o se 0o4an los la/2os del 5o0/re 7 da/a una patada a la /olsa en d2recc2n al crculo de tra/a=adores1 8no de ellos recog2 la /olsa de celofAn 7 la 0et2 en su /olsa de la co02da1 O$2en por t2P3 pens ella1 @antener l20p2a la o/ra era uno de sus re:u2s2tos pre42os1 >a 5a/a 42sto todo lo :ue neces2ta/a 4er3 pero s2n sa/er por :u< esta/a poco d2spuesta a /a=ar los pr2s0At2cos1 El a2sla02ento de <l la tena 2ntr2gada1 !u /ar/uda cara no sonrea nunca1 ,o lo 5a/a 42sto n2nguna 4e9 s2n sus oscuras gafas de sol1 &le4a/a una ropa s202lar a la del da anter2or 7 a la del da anter2or a <ste: unos &e42s gastados3 una ca02sa ro=o 0ate3 /otas 7 guantes de tra/a=o1 !us /ra9os eran pulcros 7 0usculosos3 7 tena la p2el 0orena1 &a te0peratura era t2/2a3 tp2ca del sur de Cal2forn2a3 pero aun as 7 a tra4<s de los potentes pr2s0At2cos3 ella poda aprec2ar :ue el sudor 5a/a aplastado el pelo de su pec5o1 @2entras ella segua 02rando3 <l se :u2t el casco protector el t2e0po suf2c2ente co0o para poder d2st2ngu2r una 0ata de pelo castaCo :ue cas2 le llega/a a los 5o0/ros1 Entonces3 =usto cuando 2/a a ponerse el casco de nue4o3 g2r la ca/e9a 7 02r 5ac2a el 5otel1 Co0o s2 ella lo 5u/2ese lla0ado por seCas3 pareca :ue <l 02rase d2recta0ente a la 4entana1 Eso produ=o una sacud2da en 6ade1 !2nt2<ndose culpa/le3 6ade de= caer los pr2s0At2cos 7 se ale= de la 4entana3 aun:ue el cr2stal era opaco 7 se refle=a/a desde fuera1 Era 20pos2/le :ue <l la 5u/2era 42sto3 pero as 7 todo ella esta/a te0/lando1 !2 su 02rada tras las oscuras gafas era tan 2ntensa co0o su postura3 entonces era un 5o0/re al :ue no le 5ara grac2a ser esp2ado1 &as pal0as de las 0anos de 6ade esta/an 5B0edas1 !e las sec en la falda1 !2nt2 un 4aco en el est0ago1 !e s2r42 un 4aso de agua 7 se lo /e/21 ,o poda 20ag2narse lo :ue le 5a/a ocurr2do1 -urante aCos3 los se;os se 5a/an 5o0ogene29ado en su 0ente1 !u 2ntento de
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lle4ar una relac2n ro0Ant2ca con Dan? 5a/a 5ec5o daCo a a0/os1 &a a7uda profes2onal no 5a/a cola/orado1 -espu<s de 0eses de terap2a3 la ps2cloga le 5a/a d2c5o: G!a/e0os lo :ue caus su conducta1 -epende de usted la 0anera en :ue la trate1 Para :ue tenga lugar una curac2n3 seCor2ta !perr73 usted de/e part2c2par en el proceso1 6ade 5a/a respond2do cAnd2da0ente1 G,o puedo1 &o 2ntent<3 7 lo Bn2co :ue 52ce fue 5er2r a algu2en a :u2en tengo en gran est20a1 GEntonces 0e te0o :ue esta0os en un calle=n s2n sal2da1 ,eces2tarA 0uc5o cora=e para esta/lecer otra relac2n se;ual1 # 6ade no le falta/a cora=e s2no 0As /2en el egos0o necesar2o para ro0per el cora9n de otra persona1 Co0o no 5a/a garantas de :ue pud2era OcurarseP3 decl2n pro/ar suerte a e;pensas de otro1 Por eso le sorprend2 tanto su reacc2n fs2ca ante el 5o0/re :ue 5a/a o/ser4ado con los pr2s0At2cos1 !e sent frente al pe:ueCo escr2tor2o e 529o otra anotac2n en la l2/reta1 !u energa esta/a generada por algo 0uc5o 0As fuerte :ue una potente conducta 5ac2a el se;o1 Co0o le 5a/an :u2tado el pr242leg2o de poder a0ar co0pleta0ente a un 5o0/re o de aceptar el a0or de un 5o0/re3 esta/a 0As dec2d2da :ue nunca a consegu2r una co0pensac2n1 ,ad2e en Pal0etto tena por :u< aguantar 0As las 2n=ust2c2as :ue los Patc5ett 5a/an dec2d2do perpetrar1 -espu<s de todos estos aCos3 esta/a 0u7 cerca de consegu2r sus o/=et24os1 Da/a e0pleado /2en su estanc2a en &os )ngeles1 -espu<s de o/ser4ar 7 anal29ar durante tres das3 esta/a con4enc2da de :ue -a42d !effr2n 5a/a encontrado el contrat2sta para Ee;E2le1 #l da s2gu2ente 2/a a sal2r de detrAs de los pr2s0At2cos e 2/a a presentarse a s 02s0a1 -e p2e3 frente al espe=o de la puerta de la 5a/2tac2n del 5otel3 6ade o/ser4 su 20agen1 Da/a cu0pl2do tre2nta 7 dos aCos1 &os estragos del t2e0po apenas se nota/an1 !e 0antena es/elta 7 no se aprec2a/a n2nguna arruga1 !us 0e=2llas toda4a 0ostra/an un color sonrosado natural1 !u ca/ello era /r2llante 7 oscuro3 s2n n2nguna seCal de canas1 !us o=os3 tan a9ules co0o s2e0pre3 seguan s2endo su facc2n 0As arre/atadora1 !u color fa4or2to era el negro1 &o lle4a/a 0u7 a 0enudo1 El tra=e de dos p2e9as :ue 5a/a eleg2do ponerse ese da era negro3 pero lo suf2c2ente0ente l2gero co0o para estar a la altura del cl20a del sur de Cal2forn2a1 #l de=ar el 5otel3 6ade re0e0or todos los aCos pasados desde :ue se gradu en la Escuela -ander3 7 :ue la 5a/an lle4ado 5asta el punto donde se encontra/a en esos 0o0entos de su 42da1 Da/a estado tra/a=ando en C5arlotte3 Carol2na del ,orte3 5asta :ue se le present una oportun2dad 0e=or en $2r02ng5a03 #la/a0a1 !u tarea cons2sta en las co0pras3 pero la 5a/an contratado para un puesto 0ed2o ad02n2strat24o1 -espu<s de ese tra/a=o s2gu2eron otros3 aun:ue s2e0pre esta/a en el Area del te;t2l 7 de la 0anufactura de telas3 pon2endo en prAct2ca los conoc202entos :ue 5a/a ad:u2r2do /a=o la tutela de la seCor2ta -orot57 -a42s1 Ella3 (ra5a0 7 Cat573 :ue se con42rt2 en 02e0/ro de la fa02l2a3 se 0udaron 4ar2as 4eces1 %ntu2t24a0ente3 6ade sa/a cuAndo 5a/a consegu2do todo lo :ue su pos2c2n poda ofrecer3 7 dec2da :ue 5a/a llegado el 0o0ento de segu2r progresando1 !us super2ores s2e0pre la0enta/an 4erla 0arc5ar1 &a Bn2ca e;cepc2n fue uno al :ue tu4o :ue a0ena9ar por:ue la persegua con props2tos se;uales1 Co0o <l no se to0a/a en ser2o sus a0ena9as3 6ade de= el tra/a=o despu<s de se2s 0eses de estar all1 &a 0a7ora de sus e;per2enc2as 5a/an s2do reco0pensadas1 # lo largo del ca02no3 5a/a aprend2do los aspectos t<cn2cos del negoc2o3 las estrateg2as de 0ar?et2ng 7 c0o potenc2ar la ef2c2enc2a de la producc2n1 Pero su 0eta f2nal re/asa/a los l02tes de estas
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pe:ueCas 2ndustr2as1 !us pos2/2l2dades eran 0uc5o 0As a0pl2as1 Cuando llegase la ocas2n3 ella estara preparada1 6ade estud2 0uc5o1 &e7 a conc2enc2a las re42stas e0presar2ales3 por lo :ue 7a esta/a al corr2ente de (!! 0uc5o antes de leer en he $all Street %ournal el artculo :ue despu<s tendra un efecto funda0ental en su futuro1 >a entonces sa/a :ue (!! era uno de los conglo0erados en e;pans2n 0As grandes del 0undo1 El artculo trata/a so/re la rec2ente ad:u2s2c2n por parte de (!! de tres fA/r2cas te;t2les3 las cuales3 segBn el 42cepres2dente entre42stado3 eran en la actual2dad tres al/atros1 -espu<s de leer 4ar2as 4eces el artculo3 6ade e0pe9 a ela/orar un plan en su 0ente1 En a:uel 0o0ento3 ella tra/a=a/a para una co0paCa :ue tena su cuartel en #tlanta3 pero 7a sa/a adonde :uera 2r despu<s1 Esa tarde puso una conferenc2a telefn2ca a ,ue4a >or?1 GKDan?L !o7 6ade1 GE53 K:u< talL KC0o estAsL KC0o estA (ra5a0L GCrec2endo co0o una 0ala 52er/a1 8no de estos das estarA tan alto co0o tB1 GK> Cat57L G@u7 /2en1 %gual :ue s2e0pre1 -espu<s del encuentro con &a0ar (r2ff2t5 en el funeral de @2tc53 6ade sostu4o una c5arla ser2a 7 franca con Dan?1 &e d2=o :ue3 a pesar de la ps2coterap2a :ue 5a/a segu2do3 no poda tener una relac2n fs2ca1 Corr2endo el r2esgo de sacr2f2car su a02stad3 ella :uera :ue <l entend2ese /2en :ue slo sera platn2co1 #n20ado por el /eso :ue 5a/an co0part2do a:uella 0aCana3 <l se :ued consternado al pr2nc2p2o 7 luego se enfad por el ca0/2o repent2no de 6ade1 !e fue 5ec5o una fur2a3 7 6ade no lo 4ol42 a 4er durante 0eses1 Entonces3 una tarde aparec2 2nesperada0ente en la casa3 co0o s2 no 5u/2ese pasado nada1 !u a02stad se reanud donde la 5a/an de=ado1 Co0o e;pl2cac2n3 <l le d2=o: GPref2ero ser tu a02go :ue nada1 Co0o ella se traslada/a de c2udad en c2udad 7 de tra/a=o en tra/a=o3 los dos 0antu42eron el contacto por correspondenc2a 7 lla0Andose a 0enudo por tel<fono1 #s pues3 <l no se sorprend2 de :ue le lla0ara a ,ue4a >or?3 donde <l se 5a/a 0udado tan pronto co0o rec2/2 su d2plo0a en arte 7 d2seCo1 8na 4e9 7a puestos al da so/re las not2c2as personales3 6ade le pregunt: GK,o 52c2ste una 4e9 un tra/a=o para (!!L GEl aCo pasado1 Do7 5a/a un artculo so/re ellos en el %ournal. GEso es lo :ue despert 02 0e0or2a1 G@e encargu< de 4ol4er a d2seCar sus of2c2nas Gle e;pl2c <lG1 R2 :ue neces2ta/an un a/ultado presupuesto1 &a oferta :ue les 52ce era tan as:uerosa0ente cap2tal2sta :ue 2ncluso 0e a4ergonc< de ped2rles se0e=ante cant2dad1 G&o dudo1 Ql se r21 G$ueno3 el caso es :ue aceptaron1 Dan? 5a/a 5ec5o grandes cosas1 -espu<s de tra/a=ar 4ar2os aCos para una e0presa de decorac2n co0erc2al3 se 5a/a 2nstalado por su cuenta3 lle4Andose cons2go a la 0a7ora de sus cl2entes1 !us relac2ones le 5a/an proporc2onado una /ase de cl2entela sl2da 7 lucrat24a1 #5ora d2seCa/a 2nter2ores para ed2f2c2os co0erc2ales nue4os o para 42e=os :ue neces2ta/an reno4arse1 #l delegar la 0a7or parte del tra/a=o suc2o a sus dos aprend2ces3 <l d2sfruta/a del t2e0po l2/re para p2ntar1 GCo0o co0paCa3 K:u< tal es (!! para tra/a=arL GEl 42e=o (eorge !te2n lle4a el negoc2o con 0ano de 52erro1 Eodo el 0undo le te0e co0o s2 fuese la 0uerte1 GKEe entre42staste con <l personal0enteL G,atural0ente1 #0/os e;a02na0os 02s d2seCos para 4er s2 eran co0pat2/les con su 2dea de un a0/2ente de tra/a=o product24o1 @As tarde se con42rt2 en un 4erdadero fan de 02
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arte1 Perdona la 2n0odest2a1 6ade esta/a 2ndec2sa1 ,o esta/a segura de ped2r a Dan? este fa4or personal1 Dasta entonces no 5a/a 2n4olucrado a nad2e 0As en su /usca de la 4engan9a1 %ncluso Cat573 :ue sa/a todo so/re la 42olac2n 7 sus consecuenc2as3 pensa/a :ue los progresos en la carrera de 6ade eran s20ple0ente eso1 Ella no sa/a el 4erdadero 0ot24o :ue tena 6ade1 Dan? 5ara cual:u2er fa4or :ue ella le p2d2ese3 pero detesta/a ut2l29arlo1 Por otro lado3 a <l no le afectara el resultado1 @As :ue usar a un a02go3 esta/a sacando part2do de una oportun2dad Bn2ca1 GDan?3 Kpodras presentar0eL GK# (eorge !te2nL Gpregunt <l3 o/42a0ente sorprend2do1 G!2 es al :ue todo el 0undo te0e3 entonces es el 5o0/re con el :ue neces2to 5a/lar1 GKPuedo preguntar por :u<L GIu2ero tra/a=ar para ellos1 GKIu2eres dec2r a:u3 en ,ue4a >or?L HC0o 0e gustara teneros a todos a:uJ Pero serA 0e=or :ue te a42se de :ue esta gente 5a/la 0uc5o1 ,o puedes encontrar un pe9 gordo en esta c2udad preparado para p2car el an9uelo 73 co0parado con (eorge !te2n3 &eona Del0sle7 es @2ss !20pata1 G!o7 total0ente consc2ente de los 2ncon4en2entes3 pero 7a es 5ora de :ue e0p2ece a =ugar duro con los c52cos grandes1 G(!! t2ene un departa0ento de personal para cada una de sus co0paCas1 KPor :u< no recurr2r a las 4as ord2nar2asL GKCuAnta gente sol2c2ta un tra/a=o cada daL @2 curr2culu0 es /ueno3 pero pueden pasar 0eses antes de :ue lo estud2en1 #de0As3 :u2ero entrar desde arr2/a3 no desde una ad02n2strac2n 0ed2a1 Dan? s2l/ entre d2entes1 GK,o podas 5a/er0e ped2do un fa4or 0As pe:ueCo3 por e=e0plo3 escalar desnudo el E0p2re !tate $u2ld2ng en pleno daL G!< :ue es 0uc5o ped2r3 Dan?1 !2 no lo puedes 5acer3 lo entender<1 GK#caso 5e d2c5o :ue no pud2eseL &o Bn2co :ue pasa es :ue (eorge es un 42e=o ar2sco al :ue se le t2ene :ue dar en el s2t2o =usto3 por:ue de lo contrar2o la 5as p2f2ado1 -a0e un par de das para pensar0e c0o atacar1 GPrefer2ra encontrar0e con <l en un a0/2ente a02ga/le 7 d2stend2do3 en algBn s2t2o le=os de sus su/ord2nados1 KPuedes 5acerloL Dan? se super por ella1 %n42t al seCor !te2n a su estud2o para :ue 42ese una p2ntura :ue aca/a/a de ter02nar1 EngaC al po/re 42e=o d2c2<ndole :ue la p2e9a conte0porAnea :uedara fantAst2ca0ente detrAs de su 0esa1 6ade esta/a esperando en el des4An de Dan?3 en el !o5o3 cuando su c5ofer lo lle4 all1 !e la presentaron co0o a una a02ga de fuera de la c2udad1 # !te2n le encant la p2ntura3 5a/l con Dan? so/re el prec2o 7 la co0pr para su of2c2na3 lo :ue le de= de /astante /uen 5u0or1 Entre copas3 !te2n pregunt educada0ente: GK8sted ta0/2<n es art2sta3 seCor2ta !perr7L !2 6ade 5u/2ese escr2to un gu2n3 no 5u/2era pod2do 5acer un 0e=or co02en9o1 G,o3 tra/a=o en la fa/r2cac2n 7 0ar?et2ng de te=2dos1 GEs 42cepres2denta de una co0paCa de #tlanta :ue se ded2ca a la lnea de ropa de tra/a=o GaCad2 Dan?1 GDe ledo :ue (!! 5a ad:u2r2do rec2ente0ente las tres fA/r2cas [elso Go/ser4 6ade1 GEs c2erto1 G!te2n se ola algo1 *runc2 el ceCo1 G#51 G6ade parec2 2nd2ferente1 !e acerc su copa de 42no a los la/2osG1 Dan?3 de/eras regar esa planta de la es:u2na1 EstA111 (eorge !te2n la 2nterru0p21 GKConoce usted las fA/r2cas [elso3 seCor2ta !perr7L
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G!lo de odas1 G> K:u< 5a odoL GEspero :ue (!! las pueda 5acer renta/les3 pero111 GKPeroL G2nterru0p2 el 42e=o1 GPero s2n duda alguna eso re:uer2rA una 4asta reorgan29ac2n3 desde la ad02n2strac2n 5asta a/a=o1 @odern29ar tres plantas serA caro1 G!e encog2 de 5o0/ros3 de=ando :ue <l sacara sus prop2as conclus2ones1 GKRaldra la pena se0e=ante gastoL GPara proporc2onar una respuesta a esa pregunta neces2tara 0eses de e4aluac2ones3 seCor !te2n1 ,o creo estar en pos2c2n de ofrecer n2nguna op2n2n1 G>o le 5e preguntado por una3 Kno es asL Dan? d2s20ul una carca=ada detrAs de la ace2tuna de cctel :ue se 0et2 en la /oca1 6ade contest: GCono9co el negoc2o desde el telar 5asta la factura3 seCor !te2n1 Cono9co una planta en /uen func2ona02ento cuando 4eo una1 -etecto pro/le0as :ue de/eran ser correg2dos3 7 confo en 02 5a/2l2dad para resol4er esos pro/le0as1 !2n e0/argo3 no do7 op2n2ones de nada a no ser :ue tenga algo en lo :ue 0e pueda /asar1 K,o 5a7 nad2e en su organ29ac2n :ue pueda proporc2onarle una op2n2n 0As estud2adaL G#ntes de preguntar3 7a sa/a :ue no1 -e lo contrar2o !te2n no 5a/ra sol2c2tado su op2n2n1 #ntes de 2rse del estud2o de Dan?3 !te2n p2d2 a 6ade :ue le en42ase su curr2culu01 G!upongo :ue estara 2nteresada en tra/a=ar para nosotros1 G!2 la oferta es lo suf2c2ente0ente atract24a3 seCor !te2n1 #l recordar a5ora esa e;traCa entre42sta3 6ade es/o9 una sonr2sa 02entras a/andona/a el 5otel1 &a cal2na de &os )ngeles era 0As sl2da de/2do al pol4o procedente de la o/ra en construcc2n :ue esta/a al otro lado de la calle1 El estr<p2to era ensordecedor3 pero a 6ade no le 20port1 El 4e5culo del contrat2sta esta/a a un par de 0an9anas3 as es :ue dec2d2 2r ca02nando1 El recuerdo de su pr20er encuentro con (eorge !te2n se cru9 con otros :ue no tenan nada :ue 4er con los negoc2os1 G&o t2enes en el /ote Gd2=o Dan? cuando !te2n se 5u/o 2doG1Ra0os a cele/rarlo1 -escorc5 otra /otella de 42no /lanco1 #l sentarse en los co=2nes :ue ser4an de as2ento3 Dan? cog2 la 0ano de 6ade 7 la acar2c2 con su pulgar1 GDe conoc2do a algu2en3 6ade Ge0pe91 GKIu2eres dec2r una 0u=erL G!1 &a conoc en el departa0ento de 2nter2or2s0o de @ac7s1 Ella 2ntenta/a 4ender el sofA 0As 5orr2/le :ue 5e 42sto en 02 42da a un cl2ente 2gual de 5orr2/le1 Co2nc2d20os con la 02rada cuando e;pl2ca/a las 0e=ores caracterst2cas de se0e=ante atroc2dad1 En el 0o0ento en el :ue el cl2ente lo carg en cuenta3 7o 7a no pude contener la r2sa1 6ade se 2ncl2n 5ac2a delante3 con ganas de sa/er 0As1 GKC0o se lla0aL G-e2dre1 !e 5a graduado en 2nter2or2s0o3 7 cog2 el tra/a=o en @ac7s 5asta encontrar algo 0e=or1 GEntonces ten<2s 0uc5o en co0Bn1 GProcede de una pe:ueCa c2udad de ,e/ras?a1 E2ene una nar29 pecosa3 un trasero 0u7 /on2to 7 una r2s2lla tonta contag2osa1 G> a t2 te gusta 0uc5o1 Ella 02r a los o=os3 co0o s2 /uscase algo1 G!1 > lo :ue es 0As sorprendente3 7o ta0/2<n le gusto1 G>o no creo :ue eso sea sorprendente1 KEen<2s /uenas relac2ones se;ualesL Ql le o/se:u2 con una 4aga sonr2sa1 G#l parecer3 en ,e/ras?a se reproducen co0o setas1
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G@e alegro3 Dan? Gcontest 6ade3 apretando las 0anos de <l entre las su7asG1 @uc5o1 GEsto7 pensando en casar0e con ella1 G&e lan9 una 02rada 2ndec2sa3 7 luego la 02r 0u7 ser2a0enteG1 KIu< te parece3 6adeL K@e casoL Dan? no le esta/a p2d2endo conse=o1 &e pregunta/a s2 de/a a/andonar sus esperan9as respecto a ella 7 5acer planes con otra persona1 GCAsate con ella3 Dan? Gle respond2 6adeG1 Eso 0e 5ara 0u7 fel291 #ntes de 2rse de 42a=e de negoc2os a &os )ngeles3 6ade 5a/a 2do a casa de Dan? 7 -e2dre a 4er a sus 52=as ge0elas1 #ca/a/an de cu0pl2r se2s se0anas1 Dan? segua s2endo su 0e=or a02go1 Ella le 5a/a contratado co0o d2seCador de las of2c2nas de Ee;E2le en Pal0etto1 6ade pestaCe3 4ol42endo al presente3 7 se d2o cuenta de :ue 5a/a llegado a su dest2no1 !2nt2 la corr2ente de adrenal2na :ue corre cuando se 4a a e0prender una e0presa profes2onal3 espec2al0ente s2 es un ata:ue por sorpresa1 -a42d !effr2n se 5a/a encargado de concertar una c2ta entre ella 7 el contrat2sta3 pero no 5a/a espec2f2cado el da n2 la 5ora1 GRer< c0o estA 02 5orar2o 7 contactar< con <l personal0ente cuando llegue a &os )ngeles G5a/a d2c5o 6ade al ar:u2tecto1 Iuera 4er c0o eran en real2dad las cosas3 s2n :ue estu42era todo preparado al sa/er de ante0ano :ue 4ena el constructor de Ee;E2le1 Entr tran:u2la0ente en el despac5o s2n lla0ar1 En el 2nter2or 5a/a dos 0esas1 En una3 una secretar2a teclea/a en un ordenador1 En la otra3 un 5o0/re 5a/la/a por tel<fono1 Esta/a de espaldas a 6ade1 &a secretar2a le4ant sus uCas 0agentas del teclado1 GKIu< deseaL GRengo a 4er al seCor @att52as1 &a secretar2a ec5 un 42sta9o al otro lado del despac5o1 GKEstA c2tadaL G,o3 pero el seCor !effr2n 5a 5a/lado con el seCor @att52as so/re 02 42s2ta1 !2 fuera tan a0a/le de dec2rle :ue la seCor2ta !perr7 de (!! en ,ue4a >or? estA a:u para 4er111 GK&a seCor2ta !perr7L &as ruedec2llas de la s2lla del 5o0/re c52rr2aron al 0o4erse1 6ade se d2o la 4uelta despac2o3 0anten2endo fra su e;pres2n1 GK!eCor @att52asL !o7 6ade !perr71 KC0o estAL #turd2do3 <l 0antu4o la 02rada en 6ade 02entras 5a/l unas /re4es pala/ras en el tel<fono antes de colgar1 !e le4ant3 a/roc5Andose la c5a:ueta3 7 se d2r2g2 5ac2a 6ade con la 0ano e;tend2da1 G,o sa/a :ue 5o7 tu42<se0os una c2ta1 G&an9 a su secretar2a una 02rada de 20pac2enc2a1 G> no la tene0os1 ,o esta/a segura del 5orar2o :ue 2/a a tener en &os )ngeles1 > resulta :ue 5o7 esto7 l2/re1 Pensando :ue :u29As usted no tu42ese planes para co0er3 5e pensado en pasar por a:u1 GKCo0erL KDo7L $ueno3 o2ga3 claro1 GK> :u< pasa con el seCor De052llL Gpregunt la secretar2a1 GCanc<lelo Gcontest su =efe descort<sG1 '2ga3 KcuAndo le gustara 2rL Gpregunt a 6ade1 G#5ora 02s0o1 G'53 7o3 /ueno3 pens< :ue pr20ero :uerra ec5ar un 42sta9o1 G>a 5e ec5ado un 42sta9o3 seCor @att52as1 G$ueno3 4ale3 eso estA /2en1 '2ga3 Kt2ene 0ed2o de transporteL !2 no3 pode0os coger 02 coc5e1 GCorr2 5ac2a la puerta 7 se la a/r21
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8na 4e9 2nstalados en el 2nter2or de su 6aguar3 7 cuando se 5u/2eron puesto de acuerdo so/re el restaurante3 ella le pregunt: GKDa ledo la 2nfor0ac2n :ue le en42 el seCor !effr2nL GPor supuesto1 PAg2na por pAg2na1 >o so7 su 5o0/re para ese pro7ecto en Carol2na del !ur1 GKIu< le 5ace pensar eso3 seCor @att52asL 6ade escuc5 02entras <l3 despu<s de una declarac2n de 0odest2a3 enu0er sus 0ara42llosas cual2f2cac2ones1 Ca/a pensar :ue una /uena co02da de negoc2os durara al 0enos un par de 5oras3 pero 2ncluso luc5ando contra el trAf2co de &os #ngeles3 6ade 7 el seCor @att52as 4ol42eron a la of2c2na 0uc5o antes1 Ella decl2n su 2n42tac2n de cont2nuar la con4ersac2n en el 2nter2or1 G(rac2as por su t2e0po3 seCor @att52as1 6ade se d2o la 4uelta para 0arc5arse1 Ql la s2gu23 /lo:ueAndole el paso en la acera1 G'2ga3 espere1 KCuAndo tendr< not2c2as su7asL GEl seCor !effr2n 7 7o tene0os otros contrat2stas :ue entre42star G02nt2 ella1 -urante la co02da3 ella 5a/a 2ntentado 0antener una act2tud a/2erta3 pero cada pala/ra :ue sala de la /oca del 5o0/re corro/ora/a su pr20era 20pres2n negat24a1 6ade pens :ue <l de/a de 5a/er escr2to su prop2o /oletn 2nfor0at24o 7 reco0endac2ones por:ue real0ente pareca tener una ele4ada op2n2n de s 02s0o1 Cuanto 0As alardea/a3 0enos 20pres2onada esta/a ella1 #un:ue esta/a 20pac2ente por e0pe9ar a tra/a=ar en el pro7ecto3 tu4o :ue aceptar res2gnada0ente :ue el 42a=e 5a/a s2do 2nBt2l 7 :ue toda4a no tena un contrat2sta general1 GPodran pasar se0anas3 2ncluso 0eses3 antes de :ue to0e0os una dec2s2n Gd2=o e4as24a a @att52as1 G'2ga3 escuc5e3 no estarA 0olesta por lo :ue 5a pasado en el restaurante3 K4erdadL GK!e ref2ere a cuando 0e 2n42t a su casa a to0ar el postreL Gle pregunt ella fra0ente3 de=ando de lado toda profes2onal2dadG1 ,o seCor @att52as3 no esto7 0olesta1 !20ple0ente 0e repugna1 G$ueno3 usted es una da0a con clase1 @ereca la pena 2ntentarlo Gle contest <l con una estBp2da sonr2saG1 ,o puede culpar a un 5o0/re por ec5arle los te=os1 G'53 s :ue puedo3 seCor @att52as1 GEntonces3 usted es una de esas fe02n2stas con en42d2a de pene1 8na cal2entapollas3 4a0os1 !upongo :ue 7a tena una op2n2n for0ada so/re 0 antes de :ue fu<ra0os a co0er1 GE2ene ra9n1 GCo0o <l no 5a/a escat20ado n2nguna pala/ra3 ella no 4ea el 0ot24o de guardarse sus op2n2onesG1 En pr20er lugar3 su of2c2na es un desastre1 ,o le 5a/lo del desorden :ue produce el tra/a=o duro1 &e 5a/lo de cen2ceros llenos de col2llas3 de latas de refrescos 4acas 7 de un suelo pega=oso 7 as:ueroso1 PEn segundo lugar3 42ne s2n c2ta pre42a slo para 4er c0o 0ane=ara la s2tuac2n1 !u anter2or c2ta para co0er se 0ereca una lla0ada personal de usted e;pl2cando el 0ot24o de su cancelac2n1 En tercer lugar3 no podra estar 0eses tra/a=ando con un 2nd242duo :ue e0p2e9a cas2 cada frase con X'2gaY1 > por Blt20o3 supe :ue usted no sera el adecuado para este tra/a=o en el 2nstante en :ue o/ser4< sus 0anos1 GKIu< les pasa a 02s 0anosL G!on sua4es 7 sus uCas estAn 0u7 cu2dadas1 G'2ga3 seCora3 Kdnde 5a aprend2do usted :ue111L &a s2rena de un coc5e de pol2ca :ue se apro;20a/a s2lenc2 a @att52as1 El coc5e se detu4o a tan slo unos 0etros de donde se encontra/an1 GKIu< de0on2os estA pasandoL G'l42dando a 6ade3 @att52as se d2r2g2 5ac2a donde esta/an los pol2cas 7 cog2 a uno por la 0angaG1 KIu< estAn 5ac2endo ustedes a:uL GKIu2<n es ustedL G.a7ne @att52as1 !o7 el =efe de a:u1
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GDe0os rec2/2do una lla0ada1 #l parecer3 uno de sus tra/a=adores 5a perd2do los estr2/os 7 5a atacado a otro1 #ll arr2/a GaCad2 el pol2ca3 2ncl2nando 5ac2a atrAs la ca/e9a 7 seCalando los Blt20os p2sos del 2naca/ado ed2f2c2o1 GH@2erdaJ H&o :ue 0e falta/aJ Ge;cla0 @att52as aflo=Andose el nudo de la cor/ata1 8n 0ontn de peatones se 2/an ap2lando3 cur2osos por sa/er lo :ue sucedaG1 !erA 0e=or :ue 0antengan a esta gente ale=ada1 ,o :u2ero pro/le0as s2 5acen daCo a algu2en1 6ade fue e0pu=ada 5ac2a atrAs con los de0As 02rones3 pero se s2nt2 o/l2gada a :uedarse para sa/er por :u< 5a/an lla0ado a la pol2ca1 Eodo el 0undo se :ued s2lenc2oso 7 e;pectante al 4er c0o descenda lenta0ente el ascensor de ser42c2o1 Cuando lleg al suelo se a/r2 la puerta 0etAl2ca 7 un 5o0/re fue e0pu=ado desde el 2nter2or a los /ra9os del un2for0ado pol2ca1 GH8stedJ Ggr2t @att52as fur2osoG1 Du/2era ten2do :ue 20ag2nar :ue era usted1 Era el 5o0/re :ue 6ade 5a/a estado o/ser4ando con los pr2s0At2cos1

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Captulo 1$
El pol2ca apart a un lado a @att52as 7 se enfrent al 5o0/re3 cu7as 0anos esta/an 0an2atadas a la espalda con un c2nturn de cuero1 -os tra/a=adores 0As sal2eron del ascensor detrAs de <l3 aun:ue 0antu42eron la d2stanc2a1 6ade se d2o cuenta de :ue el 5o0/re no se 5a/a dado por 4enc2do s2n luc5ar1 Eena un corte /a=o la ce=a :ue le sangra/a3 pero los rostros de los otros dos 5o0/res 5a/an rec2/2do la peor parte1 Ql 02r desprec2at24o a los :ue le rodea/an3 so/re todo a @att52as1 8no de los pol2cas pregunt: G$ueno3 K:u< 5a pasado allA arr2/aL GPoda 5a/ernos 0atado a todos Gde= escapar uno de a:uellos tra/a=adoresG1 Cas2 estu4o a punto de 5acerlo antes de :ue le redu=<se0os 7 le atAse0os las 0anos1 El pol2ca se d2r2g2 a su co0paCero: G!Acale ese c2nturn 7 ponle las esposas1 G&uego pregunt al :ue 5a/a 5a/ladoG: KIu2<n es ustedL G!o7 el capata91 EstA/a0os allA arr2/a tra/a=ando en los conductos de a2re cuando <l e0pe9 a protestar por la 0ala cal2dad de los 0ater2ales1 &e d2=e :ue la cal2dad de los 0ater2ales no era de su 2ncu0/enc2a 7 :ue 4ol42ese al tra/a=o1 Ql se neg 7 e;2g2 4er al seCor @att52as1 >o le contest< :ue al =efe le 20porta/a un co02no su op2n2n3 7 :ue s2gu2ese tra/a=ando o :ue le dara una patada en el culo1 Entonces fue cuando 0e solt un puCeta9o1 G !e toc un dolor2do 0orado en su /ar/2lla1 GKEs eso c2ertoL GEl pol2ca se d2r2g2 a un tra/a=ador 52spano :ue 5a/a /a=ado con ellos en el ascensor1 G!1 E0pe9 a pegar a todo el 0undo1 GC52lla/a e 2nsulta/a al seCor @att52as1 GK# 0L Gpregunt @att52as dando un paso al frenteG1 KIu< 5e 5ec5o 7oL ,2 s2:u2era esta/a allA arr2/a1 G8sted p2d2 esa 02erda1 G&a 4o9 profunda 7 42/rante del acusado3 :ue 5a/la/a por pr20era 4e93 529o :ue los de0As per0anec2esen en s2lenc2oG1 !u ed2f2c2o arderA co0o el papel s2 alguna 4e9 se produce un pedo en los conductos del a2re1 @att52as 0ascull unos tacos en 4o9 /a=a1 GEstA co0o una ca/ra1 !2e0pre lo 5e credo desde :ue lo contrat<3 pero sent pena por <l3 7a sa/e Gd2=o3 5a/lando al pol2ca con un tono agrada/leG1 Da s2do un 2ncord2o desde el pr20er da111 G!u resp2rac2n se entrecort cuando rec2/2 en la /ar/2lla el puCeta9o del 5o0/re3 :ue lo de= atontado1 6usto cuando el pol2ca 5a/a :u2tado el c2nturn de las 0uCecas del tra/a=ador3 <ste 5a/a atacado a @att52as1 El sorprend2do agente 2ntent 4ol4erlo a agarrar3 pero el tra/a=ador le e0pu= a un lado fur2osa0ente1 El 5o0/re cog2 a @att52as por el cuello de la ca02sa 7 lo lan9 contra la 4alla 0etAl2ca1 &os dos pol2cas se 2nterpus2eron 7 separaron al 5o0/re del 4apuleado @att52as1 El 5o0/re se de/ata con tal fuer9a :ue tu42eron :ue agarrarle entre dos pol2cas para esposarle1 &e le7eron sus derec5os 7 lo lle4aron al coc5e celular3 e0pu=Andolo en el as2ento trasero1 GEe acordarAs de 0 por esto Gle c52ll @att52as3 0ostrAndole su pAl2do puCoG1 Ee denunc2ar< por agres2ones3 52=o de puta1 G@e=or eso :ue ser un ases2no Gle contest el 5o0/re a tra4<s de la 4entana trasera del coc5e of2c2al1
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GEendrA :ue 4en2r a co02sara a cu0pl20entar la denunc2a Gd2=o el pol2ca a @att52as G1 8stedes ta0/2<n Gse d2r2g2 a los tra/a=adoresG1 ,eces2ta0os declarac2ones de todos1 Ellos sacud2eron las ca/e9as 7 0ur0uraron entre s 02entras el agente se reuna con su co0paCero en el coc5e 7 se 0arc5a/an1 &a 0ult2tud se d2spers3 pero 6ade se :ued paseando por all3 s2n ser 42sta3 5asta :ue @att52as se fue en su 6aguar un par de 5oras despu<s1 Cuando 6ade entr por segunda 4e9 en el 02s0o da s2n anunc2arse3 la secretar2a segua tecleando en el ordenador1 GKIu< es lo :ue :u2ereL Gle pregunt la secretar2a en un tono algo ant2pAt2co1 G8n poco de 2nfor0ac2n1 GEl seCor @att52as se 5a 2do 7 no 4ol4erA 5asta 0aCana1 GEsto7 segura de :ue usted puede a7udar0e1 GKEn :u<L GIu2ero sa/er cosas so/re el 5o0/re :ue 5a s2do arrestado esta tarde1 El rostro de la secretar2a perd2 parte de su 5ost2l2dad1 G8sted ta0/2<n cree :ue es guapo3 K4erdadL GKC0o d2ceL GEstA 0u7 /2en3 Kno creeL GKPuede a7udar0e o noL Gpregunt 6ade con tono a0a/le1 &a secretar2a se encog2 de 5o0/ros3 luego 4ol42 a g2rar la s2lla de cara al ordenador 7 /usc un progra0a1 GReal0ente 0e derret el da :ue 42no a:u a rellenar un for0ular2o de tra/a=o1 GKC0o se lla0aL G-2llon $ur?e1 &as /ar/as s2e0pre 0e 5an 4uelto loca1 Eengo una a02ga :ue d2ce :ue las /ar/as e;c2tan el Btero3 Kno le parece terr2/leL GR2 tonta0enteG1 Dacen :ue el 5o0/re pare9ca 02ster2oso3 Ksa/eL G&o c2erto es :ue esto7 0As 2nteresada en su 52stor2al1 &a secretar2a /usc la 2nfor0ac2n en la pantalla1 GE0pe9 a tra/a=ar para @att52as el 4e2nt2oc5o de a/r2l del aCo pasado1 GK> antes de esoL G,o d2ce nada1 @relo usted 02s0a1 Esto es todo lo :ue tene0os so/re <l1 ,2 s2:u2era una d2recc2n1 (2r la pantalla 5ac2a 6ade3 :ue co0pro/ la escasa 2nfor0ac2nF luego3 arranc una 5o=a de papel de un /loc de notas 7 escr2/2 el no0/re del 5o0/re 7 su nB0ero de la !egur2dad !oc2al1 GE;acta0ente3 K:u< es lo :ue 5aceL G-e todo1 R2<ndole as3 uno nunca se lo 20ag2nara pero es 0u7 l2sto 7 sa/e lo :ue 5ace1 @att52as s2e0pre p2de conse=o al seCor $ur?e3 pero nunca lo ad02t2ra1 6ade to0 /uena cuenta de ese 5ec5o1 G#s pues3 sus acusac2ones eran c2ertas1 GK#cusac2onesL '53 Kusted se ref2ere a lo :ue <l d2=o so/re @att52as respecto a los 0ater2ales de 0ala cal2dadL GKEs c2ertoL G@2re3 no creo :ue esto le 2ncu0/a1 >a le 5e d2c5o 0As de lo :ue111 G%ntent seduc2r0e1 G6ade tu4o una cora9onada 7 =ug con esa /a9aG1 @2entras co0a0os3 @att52as desl29 su 0ano por de/a=o de 02 falda 7 0e p2d2 :ue fuese con <l a su aparta0ento a pasar el resto de la tarde1 &os o=os de la secretar2a refle=aron su desprec2o3 al t2e0po :ue sus uCas 0agentas acar2c2a/an su 0ano co0o las uCas de un gato1 GH@2erdec2lla desprec2a/leJ

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6ade o/ser4 a -2llon $ur?e 02entras era escoltado a tra4<s de la puerta 7 conduc2do a recepc2n3 donde f2r0 un rec2/o por sus pertenenc2as1 @2entras se pona el relo= de pulsera3 el pol2ca de recepc2n le d2=o algo :ue le 529o g2rar la ca/e9a1 @2r a 6ade con esa 2ntens2dad pertur/adora :ue ella 7a 5a/a notado a tra4<s de los pr2s0At2cos1 $a=o las espesas ce=as3 sus castaCos o=os la o/ser4aron con recelo1 &a 02r de arr2/a a/a=o 7 de a/a=o arr2/a1 Ella neces2t de toda su fuer9a de 4oluntad para no ec5arse a te0/lar1 GKEstA seguroL Gle o7 dec2r al sargento cuando 4ol42 a g2rar la ca/e9a1 G'2ga3 a02go3 no /us:ue tres p2es al gato3 K4aleL RA7ase antes de :ue ca0/2e0os de op2n2n1 6ade descu/r2 al le4antarse :ue no tena las p2ernas del todo f2r0es1 ,o le gusta/an las co02saras1 &e recorda/an la noc5e :ue 5a/a estado en el =u9gado de Pal0etto1 ,o le 5a/a e;traCado leer la not2c2a de :ue Dutc5 ocupa/a a5ora el puesto :ue 5a/a ten2do su padre1 GK!eCor $ur?eL Gd2=o3 cuando <l se acerc a ellaG1 KIuerra 4en2r con02go3 por fa4orL Cuando <l 2ncl2n la ca/e9a 5ac2a un lado con 02rada /urlona3 su largo ca/ello ca7 so/re su 5o0/ro1 GKPara :u<L K!e puede sa/er :u2<n es ustedL G@e lla0o 6ade !perr71 Por fa4or1 G!eCal 5ac2a la puerta1 !us a9ules o=os no se aco/ardaron ante la dura 02rada de <l3 aun:ue era algo desconcertanteG1 >a 5a odo al sargento1 # lo 0e=or ca0/2an de op2n2n 7 dec2den retenerle a:u toda la noc5e1 Por a:u1 Ella se d2r2g2 a la sal2da3 dando la falsa 20pres2n de :ue conf2a/a en :ue <l la segu2ra1 Eodo lo :ue ella sa/a era :ue3 nada 0As atra4esar la puerta3 <l podra 2rse por otro lado 7 no 4erlo nunca 0As1 Pero se s2nt2 al242ada al 4er :ue segua sus pasos1 6ade le condu=o 5asta la l20us2na aparcada en la es:u2na1 El c5ofer sal2 del coc5e para a/r2rles la puerta1 Ella de= :ue $ur?e le preced2ese1 Ql dud unos segundos antes de entrar1 Ella sa/a :ue la l20us2na era una e;tra4aganc2a3 pero :uera :ue <l se :uedase s2n 5a/la 7 5u02llado por la /uena suerte :ue le 5a/a cado enc20a1 Iuera :ue <l acced2ese a la propos2c2n :ue 2/a a 5acerle1 6ade apret un /otn para su/2r el cr2stal entre el c5ofer 7 el as2ento trasero1 !2n dec2r una pala/ra3 $ur?e o/ser4 todos sus gestos1 &a l20us2na se 0et2 entre el trAf2co 7 recorr2 las calles s2lenc2osa0ente1 6ade cru9 las p2ernas3 pero ensegu2da se arrep2nt21 !us 0ed2as produ=eron un ru2do sedoso en el s2lenc2o1 $ur?e 02r las p2ernas 7 luego lan9 una 02rada 2nterrogat24a a 6ade1 Para d2s20ular su ner42os2s0o3 6ade a/r2 su /olso 7 e;tra=o un pa:uete de c2garr2llos 7 un 0ec5ero1 GK8n c2garr2lloL G,o fu0o1 G'51 G!olt una r2s2ta algo r2dcula 02entras de=a/a los c2garr2llos 7 el 0ec5ero enc20a del pe:ueCo /ar del coc5eG1 !upongo :ue 5e 42sto de0as2adas pelculas1 GKPelculasL G!2e0pre :ue sacan a un pr2s2onero de la cArcel lo pr20ero :ue le ofrecen es un c2garr2llo1 >o 5e co0prado ta/aco pensando :ue111 Qsta es la pr20era 4e9 :ue saco a algu2en de la cArcel1 Con una 02rada cn2ca3 <l o/ser4 el 2nter2or del coc5e1 GEa0/2<n es 02 pr20era 4e91 GK,o 5a/a estado nunca en la cArcelL Ql se g2r 5ac2a ella /rusca0ente3 so/resaltAndola con el 2nesperado 0o4202ento1 GK> ustedL Ql pareca 0u7 grande 7 de0as2ado cerca de ella3 7 de repente 6ade dud del ac2erto de su 20pulso1 Record la rap2de9 con la :ue el 5o0/re 5a/a atacado a @att52as cuando le 5a/an sacado el c2nturn1 !u fuer9a fs2ca la asust3 pro/a/le0ente por:ue <l 02s0o se senta 2nt202dado1
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G,o3 nunca 5e s2do encarcelada Gcontest tran:u2la1 Ql le d2r2g2 otra 02rada escrutadora1 G>a 0e lo 20ag2na/a1 GK&e duele la 5er2da del o=oL G>a no sangra/a3 pero toda4a esta/a fresca1 G!o/re4242r<1 G!e aco0od en el as2ento 02rando f2=a0ente 5ac2a el cr2stal a5u0ado :ue los separa/a del conductorG1 K#donde 4a0osL GPens< :ue estara 5a0/r2ento1 K@e aco0paCa a cenarL GKCenarL Gpregunt <l con una sonr2sa tr2ste1 !e 02r su ropa de tra/a=o 7 las /otas G1 &a 4erdad es :ue no 4o7 4est2do para un s2t2o elegante1 GKEso le 20portaraL G-esde luego :ue no1 K> a ustedL G,2 0uc5o 0enos1 R2a=aron en s2lenc2o unos 02nutos 5asta :ue -2llon no pudo contener 0As su cur2os2dad1 GKCuAndo 4a a dec2r0e de :u< 4a todo estoL !2 @att52as la 5a en42ado para so/ornar0e o algo as3 entonces111 G&e aseguro :ue <l no t2ene nada :ue 4er en esto1 Rec2/2rA una e;pl2cac2n co0pleta despu<s de cenar3 seCor $ur?e1 #de0As3 7a 5e0os llegado1 &a l20us2na se detu4o delante de un restaurante cu7a espec2al2dad era la carne1 6ade 5a/a consultado con el conser=e del 5otel antes de dec2d2r el restaurante 7 darle la d2recc2n al conductor1 &a fa02l2a :ue lle4a/a el local anunc2a/a toda clase de co02da a prec2os ra9ona/les1 El lugar no era el2t2sta3 7 el 2nter2or pareca el escenar2o de una pelcula de (ene #utr71 El gran co0edor era oscuro3 contrastado con las lA0paras de lu9 dorada :ue colga/an del tec5o1 6ade esta/a contenta de la elecc2n1 8na ca0arera con falda de cuero 7 /otas ca0peras los aco0paC a una 0esa :ue 5aca es:u2na1 El seCor $ur?e se sent2ra 0As c0odo a:u :ue en un restaurante 0As caro1 Ql p2d2 una cer4e9a a la ca0arera1 6ade p2d2 una soda con l20a1 Cuando les s2r42eron las /e/2das3 <l d2o las grac2as a0a/le0ente1 @2entras /e/a la cer4e9a3 6ade lo o/ser4 con d2s20ulo3 preguntAndose c0o sera s2n la /ar/a1 Ql se l20p2 la espu0a de la cer4e9a :ue 5a/a :uedado pegada en su /2gote1 6ade se d2o cuenta de :ue sus 0anos no eran sua4es1 Eran 0anos tra/a=adoras1 &as uCas esta/an cortas 7 l20p2as1 &os guantes de tra/a=o 5a/an de=ado la 0arca del sol alrededor de las 0uCecas1 &os fuertes /ra9os :ue la 5a/an 20pres2onado a tra4<s de los pr2s0At2cos parecan a5ora 0uc5o 0As fuertes1 &le4a/a una ca02sa l2sa enc20a de la ca02seta s2n 0angas1 Esta/a desa/roc5ada1 !e 5a/a arre0angado las 0angas 5asta los codos1 Real0ente su pec5o 5a/a 20pres2onado a la ca0arera1 GCuando ter02ne3 K0e tocarA a 0L 6ade des42 los o=os de su pec5o a su rostro1 GKPerdnL GKPodr< o/ser4arla tan deten2da0ente co0o usted 0e o/ser4a a 0L Podra ser algo e0/ara9oso s2 los dos lo 5ace0os a la 4e91 &a llegada de la ca0arera 529o :ue 6ade se :uedase s2n contestar1 Con rap2de93 p2d2 la co02da1 G@2 2n42tado to0arA el f2lete 0As grande coc2nado en su punto3 patatas fr2tas 7 ensalada1 >o to0ar< el f2lete 02gnon pe:ueCo1 -espu<s ped2re0os el postre1 GPuso las cartas del 0enB en la 0ano de la ca0arera 7 02r al 5o0/re1 Ql apreta/a con tal fuer9a la =arra de cer4e9a :ue sus nud2llos esta/an /lancos1 !u 4o9 42/r de 2ra1 G!o7 un c52co grande3 seCor2ta Co0o+se+lla0e1 Puedo leer el 0enB 7 ped2r lo :ue :u2era 7o sl2to1 Ella no lo 5a/a :uer2do 5u02llar3 al 0enos de la 0anera :ue <l se pensa/a3 7 su
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co0entar2o so/re c0o ella le 5a/a o/ser4ado le 5a/a 0olestado1 G-2sculpe 02 rude9a1 # 4eces 5ago eso s2n pensar1 Es una 0ala costu0/re :ue tengo Gd2=o 6ade1 GKRa a dec2r0e :u< es lo :ue esto7 5ac2endo a:u con ustedL G-espu<s de cenar1 Ql 0ur0ur una pala/ra no 0u7 agrada/le1 G@2entras tanto3 Kpuedo to0ar otra cer4e9aL GPor supuesto1 &a co02da lleg cuando <l esta/a ter02nando la segunda cer4e9a1 -2llon co02 con ganas3 7 6ade se pregunt cuAnto de/a de 5acer :ue no co0a un /uen f2lete1 8t2l29a/a los cu/2ertos correcta0ente3 pero con rap2de91 GK&e apetece otro f2leteL Gpregunt ella con a0a/2l2dad3 2ncl2nAndose 5ac2a delante1 En el 02s0o 2nstante en :ue adopt ese tono de co0pas2n se d2o cuenta de :ue lo 5a/a estropeado1 Ql la 02r con fr2aldad1 G,o1 -2llon re5usa/a 0As por orgullo :ue por no tener 5a0/re3 pero 6ade lo de= correr1 &es recog2eron los platos1 Ql decl2n to0ar postre3 7 apenas se encog2 de 5o0/ros cuando ella sug2r2 to0ar caf<1 G-os caf<s Gd2=o 6ade a la ca0arera1 8na 4e9 ser42dos3 ella e0pe9 la e;pl2cac2n1 G>o esta/a en la o/ra cuando usted fue arrestado esta tarde3 seCor $ur?e1 GElla le 02r a los o=os en /usca de alguna reacc2n3 pero no 5u/o n2nguna1 &a 02rada de <l s2gu2 20pertur/a/le en el rostro de ella1 Ella espera/a alguna seCal de sorpresa o 2nter<s3 7 le 0olest :ue no se produ=eraG1 @e 20pres2on por 4ar2as cosas1 8na de ellas fue :ue no se aco/ard en a/soluto a la 5ora de e;presar su op2n2n3 aun:ue no fuera aceptada1 Eso denota con42cc2n 7 cora=e3 dos atr2/utos :ue esto7 /uscando1 ,eces2to a algu2en OduroP1 8na fuerte carca=ada sal2 desde el fondo del pec5o de -2llon1 GH%d2ota de 0J !eguro :ue 5a ten2do usted 0uc5os pro/le0as1 G!3 es c2erto1 Ql apo7 los ante/ra9os so/re la 0esa 7 se 2ncl2n 5ac2a delante para 5a/larle con sua42dad1 G#5ora lo p2llo1 8sted estA /uscando una a4entura por:ue su r2co 7 afortunado 0ar2do es un alco5l2co del tra/a=o 7 estA de0as2ado ocupado para reparar en usted1 ' a lo 0e=or 5a descu/2erto :ue se estA t2rando a la secretar2a 7 usted :u2ere de4ol4erle la pelota1 O8sted pasa/a =usta0ente por la o/ra cuando ocurra todo el folln 7 se puso 5B0eda 20ag2nAndose una fantasa se;ual1 #s :ue d2=o a su c5ofer :ue la lle4ase a la co02sara 73 desde all la r2ca3 poderosa 7 0andona 9orra toc algunas teclas para sacar0e de la cArcel1 K,o es esoL GCo0plac2do3 se apo7 en el respaldo de la s2llaG1 $ueno3 0u7 /2en1 !2ento :ue 5a7a ten2do :ue pasar por toda esa 52stor2a para nada1 Por 02l dlares follar< con usted toda la noc5e1

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Captulo 1%
8n pe:ueCo escalofro recorr2 el cuerpo de 6ade1 GKC0o se atre4eL %ncl2nAndose de nue4o 5ac2a delante3 <l rode la 0uCeca de ella con su 0ano1 GRale3 :u2n2entos1 Do7 5e perd2do el tra/a=o1 ,o puedo 0ostrar0e e;2gente1 6ade se solt la 0ano1 !u pr20er 20pulso fue soltarle unas cuantas 4erdades3 co0o 5a/a 5ec5o con @att52as esa tarde por transgres2ones se;uales :ue 5a/an s2do 0uc5o 0enos ofens24as :ue las de $ur?e1 En co0parac2n con el 5o0/re sentado frente a ella3 @att52as era un santo1 Pero 6ade tu4o la 2ntu2c2n de :ue 5a/a algo 0As detrAs de la 02rada de -2llon $ur?e1 &a /ar/a desarreglada3 el pelo largo 7 la dure9a slo eran consecuenc2as de algo en concreto1 ,o sa/a c0o lo sa/a1 !enc2lla0ente3 lo sa/a1 En lugar de cantarle las cuarenta 7 0arc5arse3 se :ued s2n darse por 4enc2da1 KPor :u<L3 se pregunta/a1 KPor :u< ella esta/a prec2sa0ente all cuando a <l lo arrestaronL -urante das3 ella lo 5a/a estado o/ser4ando con los pr2s0At2cos desde la 4entana del 5otel1 Era co0o s2 el dest2no se lo 5u/2ese puesto en /ande=a1 Ql toda4a la o/ser4a/a con su 02rada penetrante e 2ntensa1 En su lugar3 Kno se 5a/ra sent2do confusoL -e cual:u2er for0a3 la planta Ee;E2le tena :ue proporc2onarle el /enef2c2o de la duda1 Ella lla0 con la 0ano a la ca0arera1 GKEstA seguro de :ue no :u2ere postre3 seCor $ur?eL Ql la o/ser4 receloso1 &uego contest con /rus:uedad: GEarta de 0an9ana1 G-os Gd2=o 6ade a la ca0areraG1 > neces2tare0os 0As caf<1 Ra7a tra7<ndolo1 !egura0ente estare0os a:u un rato 0As1 Cuando se 5u/o 2do la ca0arera3 6ade se :ued 02rando f2=a0ente los castaCos e 2n0uta/les o=os de -2llon1 GIu2ero una cosa tan desesperada0ente :ue puedo tocarla cada noc5e en 02s sueCos1 8sted puede a7udar0e a consegu2rla3 pero no t2ene nada :ue 4er con el se;o1 !a/2endo esto3 Ks2gue 2nteresado en or 02 propos2c2nL Ql 0antu4o la 02rada en 6ade3 aun cuando se 2ncl2n 5ac2a atrAs para de=ar :ue la ca0arera s2r42era las tartas 7 los caf<s1 Cog2 el tenedor de postre 7 d2=o: GE2ene desde este 0o0ento 5asta :ue ter02ne la tarta para 2nteresar0e1 G!us acusac2ones eran correctas1 @att52as esta/a usando 0ater2ales 0alos 7 so/orna/a a un 2nspector para :ue d2era su 42sto /ueno1 GD2=o de puta G0ur0ur -2llon en 4o9 /a=aG1 H&o sa/aJ Rea cosas :ue 0e pareca 20pos2/le :ue fuesen apro/adas en las 2nspecc2ones1 Pero @att52as s2e0pre o/tena el sello of2c2al de apro/ac2n1 GCo/ra/a al cl2ente el prec2o de los 0ater2ales /uenos 7 <l se :ueda/a con la d2ferenc2a1 GEl d2nero 0e 20porta un /ledo1 Ese ed2f2c2o podra caerse en peda9os3 so/re todo s2 se produ=ese un terre0oto1 KC0o lo a4er2guL G# tra4<s de su secretar2a1 Eena 0uc5o :ue e;pl2car so/re <l cuando le cont< :ue 5a/a 2ntentado seduc2r0e durante la co02da1 G'53 estupendo G0ur0ur <lG1 Eso 0e pone a 0 a la altura de @att52as1
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G,o lo crea3 seCor $ur?e1 GEntonces3 K:u2<n es ustedL K8na 2n4est2gadoraL KDa 5ec5o todo esto para :ue test2f2:ue en contra de @att52as en un =u2c2oL G,o1 >a no esto7 2nteresada en lo :ue le suceda a @att52as1 De 5ec5o fotocop2as de sus ped2dos de co0pra 7 otros docu0entos 2ncr202nadores3 7 luego lo 5e lla0ado por tel<fono1 &e 5e a0ena9ado con entregar lo :ue tengo al f2scal del d2str2to s2 no ret2ra/a los cargos contra usted1 G8sted no tena :ue 5a/er0e aco0paCado personal0ente al sal2r de la cArcel1 G!3 tena :ue 5acerlo1 GKPor :u<L GPor:ue esto7 a punto de ofrecerle el tra/a=o :ue 2/a a ofrecer a @att52as1 Da ter02nado 7a con la tarta1 KPuedo segu2r 5a/landoL Ql apart el plato 4aco 7 cog2 la ta9a de caf<3 s2n responder a su pregunta1 -espu<s de per02t2rse una sonr2sa3 6ade le d2=o a :u2<n representa/a1 Ql esta/a 4aga0ente fa02l2ar29ado con (!!1 G-urante 0As de un aCo nuestro departa0ento legal 5a estado ad:u2r2endo 4ar2as prop2edades en Pal0etto3 Carol2na del !ur1 Ra0os a constru2r una fA/r2ca all1 GKIu< t2po de fA/r2caL GEe;t2l1 Pero ade0As de la tela :ue se produ9ca all 0anufacturare0os te=2dos a un prec2o 0oderado1 Esa 9ona del Estado es po/re1 Dasta la Blt20a d<cada3 0As o 0enos3 los e;plotadores de recursos 5an estado en contra de un desarrollo 2ndustr2al1 G-e/2do a los agentes conta02nantes1 GE;acto1 Pero despu<s de crear un co02t< de control de conta02nac2n3 eso 7a no es e;cusa1 &as corporac2ones 5an perd2do fuer9a1 &a 6unta de -esarrollo del Estado nos autor29a co0pleta0ente por:ue (!! se ded2ca a proteger el 0ed2o a0/2ente1 G@e apuesto lo :ue sea a :ue ta0/2<n se ded2ca a 5acer pasta Gd2=o <l 2rn2ca0ente1 GPara todo el 0undo1 ,osotros lle4are0os algunos e=ecut24os 7 0andos 2nter0ed2os3 pero la fA/r2ca crearA c2entos de puestos de tra/a=o para la po/lac2n1 Ca0/2arA total0ente la /ase de su econo0a1 G,unca 5e odo 5a/lar de Pal0etto1 GEs una c2udad s2tuada cerca de la costa3 entre !a4anna5 7 C5arleston1 &a c2udad en s t2ene slo d2e9 02l 5a/2tantes3 pero en el condado 424en 4ar2os 02les 0As1 Eoda la reg2n se /enef2c2arA cuando (!! se 2nstale all1 GKIu< papel representa ustedL G!o7 la super42sora del pro7ecto1 Ql ar:ue una de sus ce=as1 GK8sted es la =efa del cotarroL GPor dec2rlo de alguna for0a1 GK> 5a 5ec5o todo el ca02no 5asta el sur de Cal2forn2a para contratar tra/a=adoresL G pregunt <l esc<pt2co1 GDe 4en2do para /uscar un contrat2sta general1 GEso lo 5ace nor0al0ente un pro0otor1 G(!! t2ene una co0paCa pro0otora1 8n 5o0/re lla0ado -a42d !effr2n estA al cargo de Ee;E2le1 Ql fue :u2en 0e en42 a:u para :ue 0e entre42stase con @att52as3 :ue 5a/a s2do 0u7 reco0endado3 aun:ue a5ora dudo de la autent2c2dad de sus referenc2as1 G!2 ese !effr2n es el pro0otor3 Kpor :u< contrata ustedL GEl contrat2sta :ue o/tenga este tra/a=o tendrA :ue ser apro/ado por 01 Esta fA/r2ca es 02 52=o3 seCor $ur?e1 &o 5a s2do desde su concepc2n1 >o tra/a=ar< 0u7 de cerca con el contrat2sta durante 0uc5o t2e0po3 as es :ue lo esenc2al es :ue a 0 0e pare9ca la persona aprop2ada para el pro7ecto1 G!e 2ncl2n l2gera0ente 5ac2a delante 7 aCad2G: Creo :ue usted es el 5o0/re :ue neces2to1
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&a carca=ada de -2llon atra=o la 02rada de algunos co0ensales del restaurante1 G!3 claro1 G!e 02r a s 02s0o3 0et2endo el dedo en un agu=ero en la rod2lla de sus pantalonesG1 Pare9co todo un =efe3 K4erdadL HPero s2 parece :ue 0e 5a7a sacado de una rueda de presosJ G@e t2ene s2n cu2dado el aspecto :ue tenga1 Ql sacud2 la ca/e9a 2nfle;2/le1 G,o so7 su 5o0/re1 !2ento decepc2onarla1 G8sted es del !ur3 seCor $ur?e1 GQl le lan9 una 02rada dura e 2nterrogadoraG1 8n acento sureCo reconoce a otro Gd2=o ellaG1 > usted esta/a fa02l2ar29ado con el asunto de la 2ndustr2a contra el tur2s0o1 G' sea3 :ue 0e contratara slo por 02 acento sureCo1 G,o3 lo contratara por sus cual2f2cac2ones1 G,o esto7 cual2f2cado1 GH,o 0e 4enga con c5orradasJ GQl 4ol42 a ar:uear la ce=a en seCal de sorpresaG1 8sted puede rec5a9ar 02 oferta3 pero no 0e 02enta1 Esto7 segura de :ue t2ene una /uena ra9n escond2da tras esa /ar/a 7 ese resent202ento3 pero usted estA cual2f2cado para este tra/a=o1 P&a secretar2a no slo 0e 5a/l de @att52as3 ta0/2<n 0e d2=o 0uc5as cosas so/re usted1 &a s2tuac2n era desastrosa cuando usted aparec21 Poco despu<s de :ue lo contrataran3 usted e0pe9 a 4er 0uc5os pro/le0as 7 a dar conse=os a @att52as3 5asta tal punto :ue <l no 5aca nada s2n consultarle antes1 ,o contrata/a a n2ngBn su/contrat2sta s2n conocer su op2n2n1 K,o es c2ertoL Ql la 02ra/a fra0ente1 G&a secretar2a 0e d2=o :ue usted pareca un e;perto en todo3 desde estud2ar los antepro7ectos 5asta tra/a=ar con el 52erro o 2nstalar conducc2ones el<ctr2cas1 @e d2=o :ue @att52as le od2a/a por d2scut2r so/re la cal2dad de los 0ater2ales3 pero no se atre4a a desped2rlo por:ue usted se 5a/a 5ec5o 20presc2nd2/le1 K,o es 4erdadL Ql se 0ord2 la punta del /2gote1 GEengo su nB0ero de la !egur2dad !oc2al GaCad2 ella tran:u2laG1 &o co0pro/ar< todo1 #s es :ue no 2ntente 0ent2r0e1 Ql 0ur0ur una ser2e de tacos 7 despu<s d2=o: G# lo 0e=or en otro t2e0po estu4e cual2f2cado3 pero en s2ete aCos no 5e 5ec5o nada 0As :ue tra/a=o 0anual1 ,o 5e :uer2do 5acer otra cosa1 > no :u2ero 5acer otra cosa1 !lo :u2ero :ue 0e de=en en pa9 de una 4e91 GKPor :u<L GPor ra9ones :ue a usted no le 20portan1 !u fuerte 7 eno=ado tono de 4o9 atra=o de nue4o la atenc2n de la gente1 GCreo :ue es 5ora de :ue nos 4a7a0os Gsug2r2 6adeG1 K&2stoL G-el todo1 GK-nde pode0os de=arleL Gpregunt ella cuando estu42eron de nue4o en la l20us2na1 GEn la o/ra1 @2 furgoneta estA aparcada all1 #l 0enos3 espero :ue s2ga all1 6ade le d2o la d2recc2n al c5ofer 7 luego se recl2n 5ac2a atrAs en el as2ento1 G#un:ue @att52as le neces2ta3 no creo :ue le d< la /2en4en2da1 KIu< 5arA 0aCana3 seCor $ur?eL G-or02r 5asta tarde3 supongo1 GK> luegoL G$uscar tra/a=o1 GKCual:u2er tra/a=oL GE;acto1 Cual:u2er tra/a=o1 En cual:u2er s2t2o1 ,o 20porta1 G>o creo :ue s :ue 20porta1 GQl g2r la ca/e9a 7 la 02r fur2oso por 5a/erle
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contrad2c5oG1 Creo :ue 20porta 0uc5o 0As de lo :ue usted sera capa9 de reconocer1 G6ade /usc el 0aletn en el suelo 7 lo a/r2G1 Qste es el prospecto :ue el seCor !effr2n prepar para la planta Ee;E2le1 @e gustara :ue se lo :uedase 7 le ec5ase un 42sta9o1 G&e entreg el prospecto3 :ue esta/a proteg2do por una cu/2erta de plAst2coG1 @aCana 4uel4o a ,ue4a >or?1 KE2ene algBn nB0ero donde pueda local29arle dentro de unos dasL G,o1 > 4er este prospecto no 0e 5arA ca0/2ar de op2n2n1 GEl salar2o es de c2nco 02l dlares al 0es3 efect24o desde el 0o0ento en :ue f2r0e el contrato1 > una grat2f2cac2n de 4e2nt2c2nco 02l dlares s2 :uedo sat2sfec5a con el tra/a=o1 G En el prospecto no se 5a/la/a para nada de una grat2f2cac2n1 (eorge !te2n e;plotara cuando se enterase3 pero ella neces2ta/a todas las /a9as :ue pud2ese ut2l29ar1 G@e 20porta un /ledo el d2nero1 G'53 Kde 4erdadL Pues 2/a a co/rar0e 02l dlares por pasar la noc5e con02go Gle record ella1 GEsta/a 2ntentando 2nsultarla1 GPues func2on1 Ql se pas la 0ano por su largo ca/ello 7 d2=o: G(rac2as por sacar0e de la cArcel3 pero 5a perd2do el t2e0po1 G,o lo creo1 G&a l20us2na se desl29 por la cur4a 5asta la des2erta 7 oscura o/raG1 >a sa/e dnde puede contactar con02go cuando 5a7a to0ado una dec2s2n3 seCor $ur?e1 G8sted no escuc5a3 K4erdadL >a 5e to0ado una dec2s2n1 @2 respuesta es no1 GEl c5ofer acud2 a a/r2r la puerta1 Puso un p2e en el suelo3 pero se d2o la 4uelta 7 preguntG: KC0o d2=o :ue se lla0a/aL G6ade1 G(rac2as por la cena3 6ade3 pero 0e gustan los f2letes 0u7 5ec5os1 GCon un 0o4202ento repent2no3 la cog2 por la nuca 7 la atra=o 5ac2a s1 !u /oca cu/r2 la de ella en un fuerte /eso1 %ntrodu=o la lengua entre sus la/2os3 e0pu=Andola /re4e0ente 5asta el fondo antes de de=arla 2rG1 -2sculpe 02 rude9a1 # 4eces 5ago esto s2n pensar1 Es una 0ala costu0/re :ue tengo1 !al2 del coc5e3 de=ando a 6ade s2n 5a/la3 con los la/2os 5B0edos 7 te0/lorosos1 *rente a la puerta de la of2c2na de 6ade3 -2llon se s2nt2 algo torpe3 fuera de lugar 7 de0as2ado grande para la ropa :ue lle4a/a puesta1 -espu<s de 4ar2os aCos tra/a=ando al a2re l2/re3 el estar dentro de una of2c2na le 529o sent2r claustrofo/2a1 6ade !perr7 esta/a sentada detrAs de su 0esa3 5a/lando por tel<fono1 &le4a/a el ca/ello recog2do en una cola de ca/allo3 pero con su dedo nd2ce r29a/a un 0ec5n del ca/ello1 G'tra cosa3 Cat573 por fa4or3 lla0a al coleg2o de (ra5a0 7 conc2erta una c2ta con el d2rector1 Iu2ero 4erlo antes de 2rnos111 ,o3 no 0e ol42dar<1 (rac2as por recordAr0elo1 &legar< a casa 5ac2a las se2s1 #d2s1 Colg el tel<fono 7 se d2o la 4uelta en su s2lla3 dando un pe:ueCo resp2ngo al 4erlo all de p2e1 GPerdone1 KEn :u< puedo ser42rleL GCon :u< rap2de9 ol42dan111 &a sorpresa se d2/u= en la cara de ella3 5ac2endo :ue sus o=os se agrandaran 7 /r2llaran 0As1 GK!eCor $ur?eL Ql se encog2 de 5o0/ros consc2ente0ente1 Con rap2de93 ella se puso en p2e 7 rode la 0esa1 &le4a/a una /lusa /lanca3 una falda de tu/o negra 7 los 02s0os 9apatos negros de tacn :ue 5a/a lle4ado dos se0anas antes en &os )ngeles1 !us p2ernas seguan s2endo tan /on2tas co0o <l las recorda/a1 G,o le 5e reconoc2do s2n la /ar/a Gd2=o ellaG1 > lle4a el ca/ello 0As corto3 K4erdadL
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GQsa es una 0anera educada de dec2r :ue por f2n 0e lo 5e cortado1 %ncluso 0e 5e arreglado1 G$urlona0ente3 e;tend2 los /ra9os 5ac2a los lados1 &le4a/a sus 0e=ores pantalones t<=anos 7 una ca02sa nue4a1 Co0o 20pulso de Blt20a 5ora3 2ncluso se 5a/a co0prado una cor/ata en [+0art3 donde 5a/a ad:u2r2do ta0/2<n la ca02sa1 Daca tanto t2e0po :ue no se pona una cor/ata :ue le 5a/a costado tres 2ntentos 7 unas cuantas pala/rotas 5acerse el nudo1 Estud2ando su nue4a 20agen en el espe=o del esta/lec202ento3 dec2d2 :ue 5a/a 5ec5o lo 0e=or :ue 5a/a pod2do 73 :ue s2 para ella no era suf2c2ente3 :ue se fast2d2ase1 #l f2n 7 al ca/o3 K:u2<n neces2ta/a esoL Ql1 -2llon 5a/a llegado a esa conclus2n despu<s de 4ar2os das de angust2a1 H@ald2ta 0u=erJ 6ade !perr7 5a/a consegu2do 2nteresarle en algo por pr20era 4e9 en s2ete aCos1 &a 0u=er tena agallas al conf2ar un pro7ecto de se0e=ante 0agn2tud a un 5o0/re :ue0ado 7 desgrac2ado co0o <l1113 pero el reto era 2rres2st2/le1 G!2ento 02rarle tan f2=a0ente Gd2=o ella reco/rando la co0posturaG1 EstA tan ca0/2ado1 !2<ntese3 por fa4or1 Ql cog2 la s2lla :ue ella le 2nd2c1 G!upongo :ue de/era 5a/er lla0ado pr20ero1 G&a 4erdad es :ue no se 5a/a atre42do1 Ee0a :ue ella le d2=ese :ue 7a tena a otra persona1 > eso 5a/ra s2do una gran decepc2nG1 Espero no 5a/erla cog2do en 0al 0o0ento1 GEn a/soluto1 GElla 4ol42 a sentarse tras la 0esa1 Ql o/ser4 la of2c2na con 2nter<s1 Eodo en ella era pulcro 7 0oderno3 0u7 agrada/le3 con t2estos de 42oletas afr2canas 7 algunas reproducc2ones artst2cas en0arcadas3 d2/u=adas por una 0ano af2c2onada3 decorando las paredes1 Cada p2ntura esta/a f2r0ada con el no0/re de (ra5a0 !perr7 GEs 02 52=o Go/ser4 ella3 s2gu2endo su 02radaG1 E2ene catorce aCos1 # <l le da 4ergMen9a :ue cuelgue sus d2/u=os del coleg2o1 GCatorce G0ur0ur -2llon1 C5arl2e 5a/ra cu0pl2do oc5o en su pr;20o cu0pleaCos1 !e pas la 0ano por su espeso /2gote3 :ue 5a/a dec2d2do de=arse cuando se afe2t la /ar/a1 GKPuedo ofrecerle un caf< o algo frescoL G,o grac2as1 GKCuAndo se fue de &os )ngelesL GDace una se0ana1 De 4en2do en coc5e1 G'53 7a 4eo1 -e/e de 5a/er s2do una /uena e;per2enc2a1 G,or0al Gcontest <l 2nd2ferente1 KEstara ella e42tando el te0a3 no atre42<ndose a dec2rle :ue 5a/a encontrado a algu2en con 0e=or act2tudL GKEs la pr20era 4e9 :ue 42ene a ,ue4a >or?L G!1 GK> :u< le 5a parec2doL G,o estA 0al1 -espu<s de un /re4e s2lenc2o3 ella d2=o: GEspero :ue tenga /uenas not2c2as para 01 GK#Bn s2gue en p2e lo del tra/a=oL G!1 GPues 7a t2ene a su 5o0/re1 &os o=os de 6ade c52spearon3 pero 0antu4o el tono de 4o9 tran:u2lo1 GEsto7 0u7 contenta de or eso3 seCor $ur?e1 GKPor :u<L 8sted 0e encontr en la cArcel1 ,o sa/e c0o tra/a=o1 ,o tengo 02 prop2o negoc2o1 G@2entras esta/a en Cal2forn2a dec2d :ue no :uera una co0paCa1 8n solo 2nd242duo
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es 0enos 2nt202dante :ue una gran co0paCa1 G!2go s2n entenderla Gd2=o -2llon1 GIuere0os :ue Ee;E2le pertene9ca a Pal0etto1 8t2l29ar tra/a=adores del lugar 7 su/contrat2stas de la reg2n sera 2r en la d2recc2n correcta1 Co0part esta 2dea con el seCor !effr2n 7 <l estA de acuerdo1 El 5ec5o de :ue usted no tenga su prop2a fuer9a la/oral es 0As /2en una 4enta=a1 > ade0As GaCad2 e;agerando su acento sureCoG3 usted 5a/la su 2d2o0a1 ,o parece un 2ntruso 7 eso es prec2sa0ente lo :ue :uere0os: no parecer 2ntrusos1 G> ese t2po3 !effr2n111 GConfa en 02 2ntu2c2n3 aun:ue de/o dec2rle :ue durante este t2e0po 5e0os estado 02rando en otros s2t2os1 8sted s2gue s2endo el pr20ero de 02 l2sta3 por tanto esto7 0u7 contenta de 4erlo a:u1 #5ora3 dga0e c0o tra/a=a1 GColoc las 0anos en la 0esa 7 se d2spuso a escuc5ar1 GDe 5ec5o un poco de todo lo relac2onado con la construcc2n3 pero lo :ue 0As 0e gusta es poner todas las p2e9as =untas1 G#ntes de sa/er :ue era un desgrac2ado3 lo pr20ero :ue 0e puso en contra de @att52as fueron sus 0anos Gd2=o ellaG1 Eran sua4es1 !lo tra/a=a detrAs de una 0esa1 >o neces2to a algu2en :ue super42se cada r2ncn de la construcc2n3 :ue tra/a=e 0ano a 0ano con los su/contrat2stas 7 los o/reros1 GEn esto no 5a/rA n2ngBn pro/le0a1 #s es co0o 0e gusta 5acerlo1 G$2en1 Este tra/a=o ta0/2<n re:u2ere a algu2en :ue est< co0pro0et2do con el pro7ecto1 -esde el 0o0ento en :ue agu=eree0os el suelo 5asta el f2nal3 puede contar con dos aCos3 co0o 0n20o1 G,o tengo nada 0e=or :ue 5acer1 GK%nstalarse en Pal0etto no serA un pro/le0a para ustedL GEn a/soluto1 >o crec en el !ur3 co0o 7a se d2o usted cuenta3 7 o/tu4e 02 l2cenc2atura en la 8n24ers2dad E<cn2ca de (eorg2a1 GKDa7 algo :ue :u2era co0entar antes de :ue tra2ga el contrato para :ue lo f2r0eL GKIu< 0e d2ce de los su/contrat2stasL GKIu< pasa con ellosL G,o suelo cons2derar 0enos de tres ofertas para cada tra/a=o Gd2=o <lG1 KEsto7 o/l2gado a conceder el tra/a=o al postor 0As econ02coL G,o3 s2 no se s2ente c0odo con <l1 G# 4eces el postor 0As econ02co3 a la larga3 resulta el 0As caro por:ue el tra/a=o t2ene :ue 5acerse de nue4o1 GCreo :ue nos entende0os /2en seCor $ur?e1 #5ora3 s2 puedo 4er sus referenc2as3 el asunto :uedarA 9an=ado1 Ql se 0o42 2nc0odo en la s2lla1 Da/a te02do :ue llegara ese 0o0ento1 G,o puedo proporc2onarle n2nguna referenc2a1 G'53 Kpor :u< noL G-urante los Blt20os aCos 0e 5e 0o42do 0uc5o1 @e 5e 2n4olucrado en peleas o 0e 5e e0/orrac5ado o 0e 5e 5artado de la 2nco0petenc2a del =efe 7 0e 5e largado1 G!e encog2 de 5o0/rosG1 &as referenc2as no eran una pr2or2dad1 Ra0os3 :ue no tengo1 GK> c0o puedo sa/er 7o :ue no se 0eterA en peleas3 :ue no se e0/orrac5arA o :ue no 0e de=arA plantadaL G,o lo puede sa/er1 EendrA :ue conf2ar en 02 pala/ra1 -2llon aguant la resp2rac2n1 8na 4e9 llegado tan le=os3 no esta/a seguro de poder soportar la decepc2n de :ue ella no lo contratase1 Iuera el tra/a=o1 Era esenc2al para <l1 !2gn2f2ca/a la gran d2ferenc2a entre e0pe9ar a 4242r de nue4o o segu2r e;2st2endo3 s20ple0ente1 Ella se puso en p2e 7 rode la 0esa1 GE2ene :ue estar en Pal0etto el uno de 0a7o1 De concertado una reun2n con el
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pue/lo3 en la :ue anunc2ar< nuestros planes3 7 usted de/era estar all1 GKIu2ere dec2r :ue 0e contrataL GEstA contratado1 -esde a5ora 5asta el Pr20ero de @a7o3 cas2 cada 02nuto de su tra/a=o cons2st2rA en reun2ones con !effr2n3 el ar:u2tecto3 el d2seCador 7 7o1 >a t2ene todo el tra/a=o est2pulado3 seCor $ur?e1 %ntentar< encontrar una of2c2na 4aca para :ue pueda ut2l29arla1 HEsta/a contratadoJ Esta/a de0as2ado atn2to co0o para poder reacc2onar1 Ella e;tend2 la 0ano1 GKErato 5ec5oL -2llon se le4ant 7 le d2o la 0ano1 Da/a una gran d2ferenc2a entre dar la 0ano a 6ade !perr7 7 dArsela a un 5o0/re1 &a 0ano de ella era pe:ueCa3 pero agrada/le 7 sua4e1 ,o pareca enca=ar en ese gesto 0ascul2no3 pero le de= una agrada/le 20pres2n3 2ncluso /astante rato despu<s del apretn de 0anos1 GPerdone un 0o0ento1 Ensegu2da 4uel4o1 6ade a/andon el despac5o1 Ql se d2r2g2 a la 4entana 7 o/ser4 la c2udad1 Eoda4a le costa/a creer lo :ue esta/a suced2endo1 &a noc5e en :ue ella lo lle4 a cenar <l 5a/a le4antado una docena de /arreras a la propuesta de ella1 Pero despu<s no 5a/a pod2do de=ar de pensar en la oferta1 #l f2nal3 se 5a/a dado por 4enc2do 7 5a/a cog2do el prospecto :ue ella le 5a/a entregado1 -espu<s de leerlo una docena de 4eces3 la planta Ee;E2le de (!! se 5a/a con4ert2do en una o/ses2n para <l3 2gual :ue su pesar1 -urante s2ete aCos 5a/a re/asado los l02tes de su culpa/2l2dad1 El 2nfor0e del forense 5a/a d2c5o :ue -e/ra 7 C5arl2e 5a/an 0uerto acc2dental0ente3 pero -2llon sa/a :ue <l era el responsa/le1 -espu<s de :ue las a0/ulanc2as se 5u/2eron lle4ado sus cuerpos3 02entras <l se pasea/a por la casa3 total0ente a/at2do3 5a/a descu/2erto la l2sta de las cosas :ue no 5a/a pod2do 5acer el f2n de se0ana anter2or1 El Blt20o :ue5acer de la l2sta era: OCo0pro/ar el 5ornoP1 -espu<s de 2rse de Ealla5assee3 -2llon 5a/a 4aga/undeado con su culpa/2l2dad a cuestas1 &e 5a/a lle4ado 5asta las 5eladas fronteras de #las?a 7 5asta las sal4a=es sel4as de #0<r2ca Central1 Da/a 2ntentado a5ogar la culpa en l2tros de N52s?73 a/usar de ella con se;o :ue no s2gn2f2ca/a nada para <l3 7 0atarla corr2endo r2esgos 2nnecesar2os1 #un as3 no poda sacArsela de enc20a1 Era co0o s2 se fuese regenerando s2e0pre3 co0o una parte de <l tan d2st2ngu2/le co0o una 5uella dact2lar1 -espu<s de cons2derar la propos2c2n de 6ade !perr7 durante 4ar2os das3 se le ocurr2 :ue :u29A pud2ese fund2r sus dos o/ses2ones1 !2 acepta/a el tra/a=o 7 lo lle4a/a a ca/o sat2sfactor2a0ente3 podra e;p2ar el fallo :ue lle4a/a en su conc2enc2a por la 0uerte de su 0u=er 7 su 52=o1 GEodo estA l2sto1 -2llon d2o un resp2ngo cuando 6ade 4ol42 a entrar en la of2c2na3 tra7endo cons2go el contrato de tres fol2os1 Ql lo estud2 deten2da0ente3 rellen los detalles :ue falta/an 7 luego lo f2r01 GEan pronto tenga una d2recc2n per0anente en Pal0etto Gd2=o ellaG 5aga el fa4or de co0un2cArnoslo para ponerla en el f2c5ero1 G!2 no les 20porta3 0e gustara 4242r en el local1 GKEn la o/raL G@e gustara estar en un re0ol:ue lo suf2c2ente0ente grande co0o para :ue pueda ser42r de of2c2na 7 de 4242enda a la 4e91 GCo0o usted :u2era1 G6ade se le4ant 7 se d2r2g2 a la puerta3 segu2da de -2llonG1 >a se lo 5e not2f2cado al seCor !effr2n1 EQ t2ene la of2c2na en otro ed2f2c2o3 pero estA de ca02no 5ac2a a:u1 El seCor !te2n se 5a enterado de :ue usted estA en el ed2f2c2o 7 ta0/2<n :u2ere 4erle1 #ntes :ue nada3 5a7 otra cuest2n :ue creo :ue de/e0os aclarar1
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6ade /a= la 02rada1 -esde el Angulo en el :ue <l se encontra/a3 las oscuras pestaCas de 6ade pareca :ue 5u/2esen s2do p2ntadas en sus 0e=2llas con un f2no p2ncel1 G8sted no de/2 /esar0e a:uella noc5e en &os )ngeles1 Eso no de/e 4ol4er a suceder1 !2 usted t2ene algBn pro/le0a tra/a=ando /a=o la super42s2n de una 0u=er3 neces2to :ue 0e lo d2ga a5ora1 -el2/erada0ente3 <l esper a :ue ella al9ase la 02rada para responderle1 GEendra :ue ser un eunuco c2ego para no 4er :ue usted es una 0u=er3 una 0u=er 0u7 /ella1 Pero no ca0/2aran las cosas s2 tu42ese un /2gote tan espeso co0o el 0o1 Iu2ero ese tra/a=o1 PEa0poco 5a de=ado n2nguna duda en 02 0ente para poder responderle1 Eso es /ueno1 ,o tengo n2ngBn co0ple=o se;2sta1 En f2n3 puede sent2rse total0ente segura en lo :ue respecta a 02 persona1 Cuando :u2era a una 0u=er3 7a la encontrar<3 pero slo serA para pasar la noc5e1 ,o :u2ero a nad2e de :u2en preocupar0e o a :u2en 5a/lar a la 0aCana s2gu2ente1 6ade trag sal24a1 GEnt2endo1 G,o3 usted no lo ent2ende3 pero eso no t2ene 20portanc2a1 &o :ue s de/e entender es :ue nunca 2ntento l2gar con la gente para la :ue tra/a=o1 GEntonces3 Kpor :u< 0e /esL Ql sonr2 co0o un n2Co tra42eso1 GPor:ue usted 0e puso de 0al 5u0or1 GKC0oL GPara e0pe9ar3 no 5a/a ten2do un /uen da Gle contest <l sarcAst2ca0enteG1 &uego aparec2 usted3 una 0u=er elegante3 4est2da para 0atar 7 ondeando una tar=eta de oro1 >a so7 0a7orc2to1 ,o 0e gusta :ue 0e 4a7an dando rdenes3 co0o a usted no le gusta :ue sean condescend2entes 5ac2a su persona por:ue lle4a falda 7 0ed2as1 ,o cono9co a n2ngBn 5o0/re 424o :ue le guste estar /a=o el 0ando de una 0u=er1 G> 42ce4ersa1 GEntonces3 usted de/2 5a/er0e a/ofeteado cuando la /es<1 G8sted no 0e d2o la oportun2dad1 &a con4ersac2n 5a/a durado d2e9 02nutos 0As :ue el /eso3 7 <l 7a esta/a d2spuesto a de=ar el te0a1 &e 5aca sent2rse 2nc0odo1 ,o sa/a :u< era lo :ue le 20puls a /esarla1 &a Bn2ca cosa de la :ue esta/a seguro era :ue no :uera sa/erlo1 ,o o/stante3 no poda de=ar a un lado el te0a s2n antes 5acerle una pregunta1 G!2 ese /eso le 0olest tanto3 Kpor :u< 0e 5a contratadoL GPor:ue 5e ded2cado 02 42da al <;2to de este pro7ecto3 seCor $ur?e1 Co0parAndolo con esto3 un /eso no t2ene cas2 20portanc2a1 G!us o=os se e0pe:ueCec2eron3 7 -2llon se pregunt de nue4o por el 0ot24oG1 !2n e0/argo3 no de/e 4ol4er a ocurr2r1 GCo0o 7a le 5e d2c5o3 no tena n2nguna 2ntenc2n se;ual1 G$2en1 G&a sonr2sa de 6ade 2nd2c :ue se senta tan al242ada co0o <l de 9an=ar el asuntoG1 #ntes de 2r a 4er al seCor !te2n3 Kt2ene alguna otra preguntaL G!1 KIu2<n es el seCor !te2nL

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Captulo 2&
Palmetto, ma'o, 1991 El aud2tor2o c42co esta/a 5asta los topes ese tran:u2lo Pr20ero de @a7o1 6ade esta/a sentada en una 52lera de s2llas :ue 5a/an s2do colocadas en el escenar2o1 !e 5a/a llenado rAp2da0ente con una 0ult2tud ru2dosa 7 e;pectante1 Poco a poco3 5a/a 2do c2rculando la not2c2a de :ue se 5a/a ad:u2r2do una gran parcela de t2erra para uso 2ndustr2al1 -2llon lle4a/a 4ar2as se0anas en Pal0etto3 para consegu2r los per02sos de construcc2n3 7 ocupAndose de los accesos a la o/ra3 pero lo 5a/a 5ec5o 0u7 d2screta0ente 7 no 5a/a anunc2ado nada pB/l2ca0ente1 El c52s0orreo era desenfrenado1 C2rcula/an ru0ores de todo t2poF se deca 2ncluso :ue se esta/a constru7endo un reactor nuclear en Pal0etto1 6ade 5a/a ped2do :ue el conce=o 0un2c2pal Gcu7os 02e0/ros no esta/an seguros de lo :ue 2/a a 5acer (!!G organ29asen esta reun2n para d2s2par los te0ores 7 e;pl2car todo a la po/lac2n1 Ella se 5a/a preparado su d2scurso a conc2enc2a3 pero senta un nudo en el est0ago1 Para cal0arse pens en la casa :ue 5a/a al:u2lado en Pal0etto para ella3 Cat57 7 (ra5a01 Era una casa ant2gua :ue tena espac2osas 5a/2tac2ones3 suelo de par:u< 7 42gas en el tec5o1 &os dueCos la 5a/an restaurado 7 0odern29ado antes de dec2d2r trasladarse a C5arleston1 6ade3 a tra4<s de un agente de la prop2edad 2n0o/2l2ar2a de ,ue4a >or?3 5a/a f2r0ado el contrato de al:u2ler tan pronto co0o la casa estu4o d2spon2/le1 # Cat57 le encantara la soleada coc2na 7 el porc5e trasero3 :ue3 s2n lugar a dudas3 le recordara su casa de @organtoNn1 El espac2oso 7 so0/reado pat2o trasero esta/a rodeado de ar/ustos1 6ade 5a/a eleg2do una de las 5a/2tac2ones de arr2/a para (ra5a01 # <l le gustaran las estanteras :ue 5a/a en ella para poder 2nstalar su e:u2po de 0Bs2ca1 Ella le 5a/a descr2to entus2as0ada la 5a/2tac2n por tel<fono1 GE2ene tres 4entanales :ue dan al =ardn delantero 7 un ar0ar2o 0uc5o 0As grande :ue el :ue t2enes a5ora1 Ee 4a a encantar1 Ql toda4a se senta 2nseguro 7 con pocas ganas de 5acer el traslado1 GEso suena /2en1 K# cuAnto estA de la construcc2nL G# unos cuantos ?2l0etros1 KPor :u<L GCur2os2dad1 -2llon 0e d2=o :ue a lo 0e=or podra 2r all alguna 4e91 (ra5a0 conoc2 a -2llon en ,ue4a >or?3 cuando una tarde se present en el despac5o despu<s del coleg2o1 !lo se 5a/an 42sto una 4e93 pero (ra5a0 0enc2ona/a al 5o0/re con frecuenc2a1 Dan? era el Bn2co 5o0/re adulto con el :ue (ra5a0 esta/a relac2onado1 6ade pens :ue no era 0alo :ue (ra5a0 cons2derase a -2llon co0o una espec2e de dolo3 s2e0pre 7 cuando la cosa no fuese 0As allA1 #un:ue -2llon $ur?e era e;acta0ente lo :ue ella neces2ta/a para constru2r Ee;E2le3 no esta/a segura de :ue fuese un 0odelo aprop2ado para su 20pres2ona/le 52=o3 so/re todo s2 -2llon /usca/a ree0pla9arlo por el 52=o :ue 5a/a perd2do1 Ella sa/a so/re -2llon 0As de lo :ue <l se 20ag2na/a1 -espu<s de ella3 el contrat2sta 2/a a ser el 2nd242duo 0As 20portante del pro7ecto1 -urante las dos se0anas desde su encuentro en &os )ngeles 7 su apar2c2n en ,ue4a >or?3 6ade 5a/a ut2l29ado todo los recursos de (!! para 2ndagar en su 52stor2al3 conf2ando en :ue su 2ntu2c2n no le 5u/2era gastado n2nguna 0ala pasada1 #5ora conoca la dura 2nfanc2a :ue <l 5a/a pasado3 el perodo :ue 5a/a estado en un correcc2onal 7 su carrera un24ers2tar2a1 Esta/a enterada de lo de las e0presas P2lot 7 las
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d2f2cultades :ue tu4o con la nue4a ad02n2strac2n despu<s de la ad:u2s2c2n1 &as trAg2cas 0uertes de su 0u=er 7 de su 52=o e;pl2ca/an su c2n2s0o1 # tra4<s de ant2guos tra/a=adores :ue lo conocan3 5a/a sa/2do :ue tena un talento e;cepc2onal pero :ue no lo ut2l29a/a1 Cuando ella le p2d2 las referenc2as3 lo 529o para pro/ar su 2ntegr2dad1 !u s2ncer2dad le de0ostr :ue 5a/a 5ec5o la elecc2n correcta1 Ql tena ra9ones personales para :uerer lle4ar a ca/o este pro7ecto1 Eran tan poderosas co0o las de ella3 pero cada uno en su prop2a con4en2enc2a1 !2 <l no 5u/2ese aparec2do en ,ue4a >or?3 ella 5a/ra 4uelto a &os )ngeles en su /usca1 !e dec2d2 :ue Cat57 7 (ra5a0 se :uedasen en ,ue4a >or? 5asta :ue (ra5a0 5u/2ese aca/ado el curso1 !2 la 2dea de 4ol4er a 4er a -2llon le 5aca 0As agrada/le el traslado3 perfecto1 Pero 6ade no :uera :ue (ra5a0 42ese a -2llon co0o un co0paCero1 Ella conf2a/a en :ue cuando (ra5a0 e0pe9ase el coleg2o en Pal0etto3 5ara a02stades rAp2da0ente 7 se adaptara1 #un:ue 5a/a crec2do entre dos 0u=eres3 era un c52co s2n n2nguna a0/2gMedad respecto a su se;o1 Eena cuatro aCos cuando pregunt por pr20era 4e9: G@a0A3 Kdnde estA 02 papAL !e aca/a/an de 0arc5ar de @organtoNn a C5arlotte3 7 6ade lo 5a/a 0atr2culado en el par4ular2o1 Ql era un n2Co desp2erto3 as :ue no era de e;traCar :ue despu<s de sus pr20eras se0anas en el coleg2o se 5u/2ese dado cuenta de :ue a su fa02l2a le falta/a algo :ue las otras tenan1 GEB no t2enes padre Gle e;pl2c ella con sua42dadG1 ,o neces2tas n2nguno1 E2enes a Cat57 7 0e t2enes a 03 7 antes de 0or2r3 tenas a Popp71 Eres 0u7 afortunado de tener tanta gente alrededor :ue te :u2ere1 -urante un t2e0po <l se s2nt2 sat2sfec5o3 pero el te0a 4ol42 a sal2r un da :ue Dan? les 5a/a 42s2tado1 GKDan? es 02 padreL G,o3 car2Co1 !lo es un a02go :ue te :u2ere 0uc5o1 &a to9uda rac5a de (ra5a0 5a/a crec2do en proporc2n al resto de su cuerpo1 !us ce=as se 5a/an =untado enc20a del puente de la nar29 7 sus a9ules o=os se 5a/an oscurec2do1 GEntonces3 K:u2<n fue 02 padreL De de/2do tener uno1 GEu42ste uno3 pero no es 20portante1 #l contrar2o3 tener un padre era e;tre0ada0ente 20portante para un n2Co de s2ete aCos1 # d2ferenc2a de antes3 el asunto no era tan fAc2l de e42tar1 GKEe 5as d24orc2ado de <lL Gpregunt1 G,o1 GKPodra 4en2r a 4er0e alguna 4e9L G,o1 GK,o le gust< cuando nacL GQl no estu4o all1 !lo 7o1 > 7o te :u2ero tanto co0o d2e9 personas =untas1 Co0o c2en1 GPor a:uel entonces3 5a/a alcan9ado una edad en la :ue los a/ra9os no eran /2en rec2/2dos3 pero esa noc5e 5a/a de=ado :ue ella le sostu42ese entre sus /ra9os durante 0uc5o rato1 -urante un t2e0po <l se ocup a su a2re del pro/le0a3 a 4eces de 0anera enre4esada1 &leg a odos de 6ade :ue (ra5a0 2/a contando por el coleg2o :ue su padre se 5a/a 0uerto cuando esta/a sal4ando a un n2Co pe:ueCo en un 2ncend2o1 GKPor :u< 5as d2c5o eso3 (ra5a0L GElla 529o la pregunta con /uenos 0odos3 no co0o una repr20enda1 !e encog2 de 5o0/ros1 Puso 0ala cara3 pero sus o=os resplandecan llenos de lAgr20as1 Era 0u7 5o0/re para ponerse a llorar1 #ca/a/a de cu0pl2r d2e9 aCos1 GK&os n2Cos del coleg2o te 0olestan por el 5ec5o de no tener padreL G#lgunas 4eces1
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!us esperan9as de :ue (ra5a0 no se s2nt2ese defraudado 5a/an s2do 2lusor2as1 ,o tener padre 0arca/a una gran d2ferenc2a1 > aun:ue gran parte de su adolescenc2a transcurr2 en un 5ogar en el :ue slo esta/a su 0adre3 durante los aCos de su n2Ce9 su padre estu4o con ella1 -espu<s de su 0uerte3 conser4a/a fotografas 7 recuerdos de <l :ue la consolaron1 ,unca ol42dara las tran:u2las c5arlas :ue 0antenan =untos3 su carActer afectuoso3 sus a/ra9os3 sus /esos de /uenas noc5es o lo :ue <l le susurra/a al odo: O,o tengas nunca 02edo3 6adeP1 ,o cons2dera/a la opc2n de contarle a (ra5a0 la 4erdad1 !2 <l sup2era :ue era el resultado de una 42olac2n3 0u7 pro/a/le0ente se culpara de 4242r1 Re5us de=arle tal t2po de culpa/2l2dad3 recordando la cruel responsa/2l2dad :ue Relta le 5a/a de=ado a ella la Blt20a 4e9 :ue la 42o1 Cat57 no op2na/a lo 02s0o1 Cada 4e9 :ue (ra5a0 saca/a el te0a de su padre apre02a/a a 6ade para :ue se lo e;pl2cara3 pero no da/a resultado1 El est2g0a de no tener padre 7a era de por s suf2c2ente0ente 0alo co0o para :ue sup2era el resto1 Para al242ar su confl2cto3 le d2o per02so para 0ent2r1 G'd2o las 0ent2ras3 (ra5a03 tB lo sa/es1 Pero creo :ue algunas 4eces son necesar2as s2 s2r4en para proteger a algu2en 7 no a uno 02s0o1 #s :ue cuando tus a02gos te pregunten por tu padre3 d2les s20ple0ente :ue tu padre 0ur21 -e esta 0anera no te sent2rAs 2nc0odo1 Ee do7 02 per02so para :ue d2gas eso3 :ue 0ur2 antes de :ue tB nac2eras1 K-e acuerdoL E42dente0ente todo fue /2en3 pues (ra5a0 no 4ol42 a sacar el te0a nunca 0As1 Da/a llegado a un n24el de 0adure9 :ue le per02ta resol4er las cosas por s 02s0o1 Pensando en lo rAp2do :ue 2/an pasando los aCos3 el cora9n de 6ade se encog2 de aCoran9a por su 52=o1 ,o poda esperar 5asta =un2o3 cuando <l se reun2ra con ella en Pal0etto1 GDas congregado cas2 a una 0ult2tud1 6ade sal2 de su ens202s0a02ento 7 g2r la ca/e9a en respuesta a la sua4e 4o9 cerca de su ore=a1 -2llon se 5a/a sentado en la s2lla 4aca :ue esta/a a su lado1 G$uenos das3 -2llon1 EstAs 0u7 guapo1 G(rac2as Grespond2 <l 0u7 consc2ente de ello1 &le4a/a un tra=e nue4o para la ocas2n 7 se 5a/a cortado el pelo1 Ella se 5a/a 4est2do con 0uc5o es0ero1 Da/ra 42e=os entre la gente :ue recordaran el escAndalo :ue pro4oc cuando se 0arc5 de la c2udad1 &a 0a7ora senta s20ple0ente cur2os2dad por la nue4a 2ndustr2a de Pal0etto1 En cual:u2era de los casos3 2/a a ser el foco de atenc2n de todo el 0undo1 Iuera deslu0/rarlos1 G#7er por la noc5e 0e acer:u< 5asta tu re0ol:ue3 pero no esta/as Gle d2=o a -2llon1 G&o s2ento1 Ee ec5< de 0enos1 GPareca co0o s2 7a te 5u/2eras 2nstalado1 G,o 5a/a 0uc5o :ue 5acer1 Esto7 preparado para e0pe9ar a tra/a=ar1 G,o sa/a :ue tu42eras un perro1 GK8n perroL GDa/a un perro ec5ado en el Blt20o escaln del re0ol:ue1 GH#53 <lJ Gd2=o frunc2endo el ceCoG1 #parec2 5ace unos cuantos das 7 co0et el error de darle unas so/ras de la co02da1 %ncl2n la ca/e9a 7 le sonr2 /urlona0ente1 GK> a5ora te 5a adoptadoL G,o por 0uc5o t2e0po1 P2enso lle4arlo a la perrera en la pr20era ocas2n :ue tenga1 G-espu<s de :ue se cure su pata3 supongo1 Eso pareca un 4enda=e casero Gle d2=o ella toda4a con la 02s0a pro4ocat24a sonr2sa1 -2llon frunc2 aBn 0As el ceCo1 G!e 0et2 en una pelea1 Eena una fea 5er2da1 &e puse agua o;2genada 7 se la 4end<1 Eso es todo1 G,o s<3 -2llon Gd2=o ella despreocupada0enteG3 creo :ue 5as 5ec5o un a02go para toda la 42da1
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Ca0/2 de te0a 0o42endo la ca/e9a 5ac2a la 0ult2tud1 GKEspera/as estoL G!1 @2 no0/re aparec2 a7er por la tarde en el per2d2co local1 !u 02rada se pos nue4a0ente en ella1 GK#lguna ra9n espec2al para :ue tu no0/re pro4o:ue tanto 2nter<s en la c2udadL GEs pos2/le1 Crec a:u1 Ql reacc2on co0o s2 5u/2era sufr2do una descarga el<ctr2ca1 !us o=os oscuros la 02raron d2recta0ente1 GEs cur2oso :ue te 5u/2eras ol42dado de co0entar0e este pe:ueCo detalle1 Pero antes de :ue d2spus2era de una oportun2dad para responderle3 el alcalde de Pal0etto se le acerc1 G!eCor2ta !perr73 espere0os otros c2nco 02nutos 0As o 0enos para :ue la gente encuentre un s2t2o para sentarse3 entonces podrA dar paso a su presentac2n1 KCuAnto calcula :ue durarAL G8nos d2e9 02nutos apro;20ada0ente1 -espu<s dar< paso a las preguntas1 GPerfecto1 -2sponga de todo el t2e0po :ue cons2dere necesar2o3 pe:ueCa da0a1 Do7 es un da 0e0ora/le1 Eoda4a no 0e lo puedo creer1 #ta=ando sus efus242dades se;2stas3 le present a -2llon1 @2entras los 5o0/res se da/an la 0ano3 6ade tu4o la oportun2dad de ec5ar un 42sta9o a la 0ult2tud 7 d2st2ngu2 a una 0u=er :ue esta/a sentada entre el pB/l2co1 Refle;24a0ente sus la/2os pronunc2aron su no0/re: -onna -ee1 !u a02ga no 5a/a correg2do su la/2o super2orF su pe:ueCa cara segua con4erg2endo en un punto por enc20a de su la/2o super2or1 &le4a/a el ca/ello 0u7 corto3 pero <ste segua s2endo 2ne;ora/le0ente l2so1 Pese a ello3 5a/a 0arcados ca0/2os en su aspecto1 >a no pareca 2rre0ed2a/le0ente an20ada s2no se4era1 !us o=os parecan 5a/erse 5und2do en sus r/2tas3 5ac2endo :ue su 02rada resultase 0As furt24a :ue nunca1 Pareca un an20al receloso aso0Andose al 0undo desde su guar2da1 !u 02rada esta/a a5ora anor0al0ente f2=a3 cla4ada en 6ade1 El t2e0po 5a/a 0arcado profundas lneas en cada lado de su pro02nente /oca1 6ade 7 -onna -ee tenan la 02s0a edad3 pero -onna -ee pareca d2e9 aCos 0a7or1 6ade s2nt2 una pun9ada de re0ord202ento al recordar con car2Co todas las noc5es :ue 5a/an dor02do =untas3 en casa de una u otra3 r2endo 7 5ac2endo planes so/re su futuro3 en los :ue 2n4ar2a/le0ente aparecan los 5o0/res con los :ue se casaran: (ar7 7 Dutc51 Por lo 0enos una de ellas 5a/a 42sto cu0pl2do su deseo1 &os pensa02entos de 6ade de/an de 5a/erse trans02t2do a tra4<s de sus facc2ones3 pues -onna -ee fue la pr20era en des42ar su 02rada1 $a= los o=os 5asta su rega9o1 Era e;traCo no 4er a Dutc5 entre la 0ult2tud1 8na ser2e de agentes a7uda/an a controlar a la 0ult2tud3 pero Dutc5 no se encontra/a entre ellos1 Dutc5 s2e0pre 5a/a s2do alto 7 fuerte3 pero so/re todo co/arde1 ,o ca/a duda de :ue esta/a 2ntentando e42tar su pr20era confrontac2n en :u2nce aCos1 Da/a algunas personas 4aga0ente fa02l2ares para 6ade1 Poda ponerles no0/res a sus caras1 ,o d2st2ngu2 a @7ra 6ane (r2ff2t53 pero ella no era de las :ue se 0e9cla/an con el pB/l2co3 :ue ella cons2dera/a 0As /2en c5us0a1 > e42dente0ente &a0ar ta0poco esta/a1 6ade slo 5a/a odo 5a/lar de <l una 4e9 0As despu<s de 4erlo en @organtoNn1 Co0o entonces3 le 5a/a supl2cado su co0prens2n1 Da/a la0entado :ue su 0uerte fuera tan trAg2ca3 pero su postura no 5a/a ca0/2ado1 @ur2 s2n ser perdonado1 El alcalde se 4ol42 a apro;20ar1 @2r su relo= de pulsera 7 t2rone de su a/r2go3 dAndose 20portanc2a1 G$ueno3 seCor2ta !perr73 creo :ue pode0os e0pe9ar1 GEsto7 preparada Gcontest1
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El alcalde e0pe9 a 5a/lar po<t2ca0ente a tra4<s del 02crfono 5asta :ue todo el pB/l2co se :ued aletargado por el a/urr202ento o se e0pe9 a 20pac2entar1 *2nal0ente present a 6ade1 El aplauso de la aud2enc2a fue correcto pero reser4ado1 G!eCoras 7 seCores3 0uc5as grac2as por 5a/er 4en2do esta 0aCana1 !u as2stenc2a 0e conf2r0a :ue la (!! 5a escog2do un e;celente lugar para 2nstalar su planta te;t2l1 Pal0etto fue escog2do por 4ar2as ra9ones1 Por enc20a de algunas de estas ra9ones pr24a/a su d2spon2/2l2dad de 0ater2a pr20a para la construcc2n 7 su acces2/2l2dad a los ast2lleros3 :ue fac2l2tarAn el transporte de 0ater2ales3 relat24a0ente poco costoso3 a 0ercados nac2onales 7 e;tran=eros1 P!2n e0/argo3 la pr20era ra9n de esta elecc2n 5a s2do el do/le /enef2c2o :ue se der24arA de esta e0presa1 &a planta te;t2l crearA c2entos de puestos de tra/a=o 7 rean20arA una de/2l2tada econo0a1 > la planta te;t2l progresarA grac2as a una fuerte3 espontAnea e 2ngen2osa fuer9a de tra/a=oF en otras pala/ras3 grac2as a ustedes1 6ade contu4o el al2ento1 Co0o 7a 5a/a esperado se produ=o un gran aplauso :ue fue crec2endo co0o una 0area 5asta 5acerse ensordecedor en la atestada sala1 !onr2 2nter2or0ente3 sa/2endo :ue 7a los tena1 Estrat<g2ca0ente no 5a/a e0pe9ado su d2scurso 2ntentando 20pres2onarles con el poder 7 el futuro de la (!!1 Eso slo 5a/ra consegu2do aflorar sus resent202entos1 En ca0/2o3 5a/a adulado a la reg2n 7 a sus gentes1 El ca0/2o de An20o era palpa/le1 El pB/l2co co0en9 a asu02r una cord2al act2tud1 &a aud2enc2a no desconf2a/a 7a de la co0paCa 7an:u2 :ue se entro0etera en su ca02no e 2nundara la reg2n de e;tran=eros1 &es 5a/l de los proced202entos de la planta3 de las d2st2ntas fases3 desde :ue llega/a el algodn 5asta :ue salan las prendas confecc2onadas con dest2no a todos los 0ercados del 0undo1 GEsta planta pertenecerA a esta c2udad Gcont2nu 6adeG1 Cuanto 0As 2n42rtA2s en ella3 0a7ores /enef2c2os o/tendr<2s1 (enerarA 02les de dlares cada aCo3 slo en 20puestos locales3 :ue serAn canal29ados para 5acer 0e=oras necesar2as para la co0un2dad1 En un plano 2nd242dual3 s2gn2f2carA 0e=ores ofertas de tra/a=o para nu0erosos tra/a=adores de d24ersas Areas profes2onales1 GKIu< t2po de tra/a=osL Ggr2t algu2en desde el f2nal de la sala1 GEn cadenas de 0onta=e3 fletes 7 transportes3 0anten202ento3 2ngen2era3 tra/a=os de of2c2na1 &a l2sta de oportun2dades es 2nter02na/le1 Para e0pe9ar3 neces2tare0os al/aC2les1 #5ora 0e gustara presentarles al seCor -2llon $ur?e1 Ql es nuestro contrat2sta1 !e 4ol42 5ac2a -2llon 7 le 2n42t a acercarse al 02crfono1 !e apro;20 a la tar20a1 !u aspecto era 20ponente3 so/re todo por su fs2co e;cepc2onal1 Ello3 su0ado a su grueso 7 cur4ado /2gote 7 a su 02rada con42ncente3 or2g2n un s2lenc2o :ue ca7 so/re la sala llena de 0ur0ullos1 6ade le ded2c una sonr2sa alentadora 02entras le acerca/a el 02crfono1 -espu<s de unas /re4es pala/ras se e;cus3 4ol42endo 0As tarde con un d2/u=o ar:u2tectn2co de toda la planta1 8na e;cla0ac2n corr2 por toda la sala cuando lo 42eron1 G#s :uedarA la planta una 4e9 aca/ada Ge;pl2c -2llonG1 Co0o pueden 4er3 serA una o/ra de lo 0As 0oderna :ue tardarA aCos en constru2rse1 #n20ar< a los su/contrat2stas para :ue contraten 0ano de o/ra de la reg2n1 #po7 el d2/u=o contra el fac2stol 7 regres depr2sa a su as2ento1 G@uc5as grac2as3 seCor $ur?e1 6ade se d2r2g2 nue4a0ente a la aud2enc2a1 G#5ora 0e gustara responder a sus preguntas111 &a puerta trasera de la sala se a/r2 con tanta fuer9a :ue d2o un porta9o contra la pared de la sala1 Eodo el 0undo g2r la ca/e9a para a4er2guar :u< 5a/a causado tal con0oc2n1 8n e;pectante s2lenc2o se cern2 so/re la sala cuando dos 5o0/res 2nterru0p2eron en ella1 #4an9aron d2recta0ente 5ac2a el centro de la sala por entre las f2las de s2llas cadas a su paso3 llegando 5asta el /orde 02s0o del escenar2o1 El cora9n de 6ade lata en su garganta3
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pero no 529o caso de la ruda 2nterrupc2n1 G#5ora contestar< a sus preguntas1 !e le4antaron algunas 0anos pero no tu4o t2e0po de perc2/2rlas1 GEengo una pregunta para usted3 seCor2ta !perr7 Gle anunc2 una 4o9 del pasadoG1 K-e dnde de0on2os 5a sacado usted la desfac5ate9 para presentarse en esta c2udadL 6ade 0antu4o la co0postura3 aun:ue su e;pres2n se torn glac2al al /a=ar la 02rada 5ac2a el 5o0/re :ue esta/a frente al fac2stol1 %4An Patc5ett la 02ra/a desaf2adora0ente desde su s2lla de ruedas1

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Captulo 21
%nter42no el a9orado alcalde por:ue no se :uera arr2esgar a :ue el 02e0/ro 0As 20portante de la co0un2dad se ofend2era3 n2 ta0poco :uera :ue 2nsultaran a 6ade1 En cual:u2er caso3 era una s2tuac2n 42olenta1 &a Bn2ca 0anera pos2/le de e42tar la catAstrofe era aca/ar con la reun2n lo 0As rAp2da0ente pos2/le1 Por enc20a del estruendo3 6ade declar a tra4<s del 02crfono :ue las pr;20as preguntas seran contestadas con una ser2e de artculos en el per2d2co1 GKIu< de0on2os estA pasandoL Gle espet -2llon cuando lleg a su ladoG1 KIu2<n es ese 4e=estor2oL G>a te lo e;pl2car< 0As tarde1 &o :ue a5ora :u2ero es sal2r 2n0ed2ata0ente de a:u1 G,o 5as contestado a 02 pregunta1 %4An no se 5a/a n2 2n0utado por la confus2n re2nante1 #un:ue la reun2n se 5a/a dado por ter02nada3 la gente tarda/a 0uc5o en d2spersarse1 &a 0a7ora espera/a a 4er :u< era lo pr;20o :ue 2/a a pasar1 ,ota/an :ue el a0/2ente esta/a 0u7 tenso 73 co0o de costu0/re3 %4An crea/a e;pectac2n1 # 6ade le 5u/2era gustado escoger otro 0o0ento 7 otro s2t2o para su pr20er encuentro con los Pat5ett3 pero %4An esta/a for9ando la s2tuac2n 7 ella no 2/a a ec5arse atrAs1 $a= de la tar20a 7 se enfrent a <l d2recta0ente1 GEengo todo el derec5o a estar a:u o en cual:u2er otro s2t2o :ue esco=a1 El s2ste0a de l2/re e0presa toda4a s2gue func2onando en Estados 8n2dos1 G,o en mi c2udad1 G$ueno3 /ueno3 6ade !perr71 #s :ue tB eras la 02ster2osa persona :ue esta/a detrAs de todo este asunto1 KIu2<n lo 5u/2era pensadoL ,eal esta/a detrAs de la s2lla de ruedas de %4An1 6ade pens e:u24ocada0ente :ue sera 2n0une al efecto :ue <l produca so/re ella1 Pero no fue as1 &a ra/2a 7 el od2o se apoderaron de ella3 oscurec2endo cas2 su sonr2ente cara1 OPac2enc2a Gse d2=o a s 02s0aG1 ,o podrA aguantar 0uc5o 0As t2e0po esa sonr2sa de autosuf2c2enc2a1P Co0o 5a/a segu2do rec2/2endo el per2d2co de Pal0etto durante todos esos aCos3 esta/a enterada del acc2dente :ue tu42eron en el paso a n24el de C5arleston1 &as dos p2ernas de %4An 5a/an s2do cortadas por enc20a de las rod2llas1 ,eal sufr2 fractura de pel42s3 rotura de 4ar2os 5uesos3 contus2ones 7 otras nu0erosas 5er2das :ue le retu42eron en el 5osp2tal durante 0eses1 ,o lleg a casarse con @ara !ue P2c?ens1 &as ra9ones por las :ue no tu4o lugar la /oda fueron de lo 0As confusas1 El aspecto de ,eal no da/a la 20pres2n de 5a/er sufr2do ca0/2o alguno3 a pesar del acc2dente n2 del t2e0po transcurr2do1 Esta/a 0As guapo 7 arrogante :ue nunca1 GPens< :ue este asunto apesta/a 5asta el c2elo la pr20era 4e9 :ue estas sol2c2tudes de red2str2/uc2n aparec2eron en la agenda del pleno 0un2c2pal1 E42dente0ente3 4ot< en contra de ellas1 Erat< de con4encer a los de0As3 pero algunos esta/an 7a encand2lados 7 no sa/an /2en :u< es lo 0e=or para esta c2udad1 G!onr2 0al2c2osa0enteG1 Eengo :ue dec2rte3 6ade3 :ue 0e ad02ra la 0anera tan s2g2losa :ue 5as ten2do de a/ordar el te0a1 G,o le 5agas n2ngBn cu0pl2do GgruC %4An3 seCalando con un dedo a 6adeG1 @e saca real0ente de :u2c2o3 =o4en1 Iu29A crea :ue 5a s2do 0u7 astuta1 Iu29A p2ense :ue desde :ue esto7 conf2nado en esta 0ald2ta s2lla de ruedas so7 0As d</2l 7 0As 2nco0petente1 D29o rodar la s2lla 5asta :ue sus 0uCones cas2 tocaron sus rod2llas1 Ella se 0antu4o
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ergu2da3 aun:ue la 0era 42s2n de <l le repela 7 la 2dea de :ue la pud2era llegar a tocar le produca nAuseas1 GEscBc5e0e /2en3 =o4en Gs2se <lG1 Esto7 0As fuerte :ue nunca1 El tren no 0e afect el cere/ro3 Ksa/eL !us o=os se estrec5aron en una lnea 0al2c2osa1 GPuede estar /2en segura de una cosa: su 0ald2ta planta no se constru2rA =a0As en 02 terr2tor2o1 Cog2 una lata :ue tena en su rega9o 7 la lan9 contra el d2/u=o ar:u2tectn2co de la planta :ue segua apo7ado contra el fac2stol1 !e ca7 al suelo1 Por el ra/2llo del o=o3 6ade 42o c0o -2llon se a/alan9a/a 5ac2a delante1 &o detu4o con un 0o4202ento de su /ra9o1 !u 4o9 esta/a 2ncre/le0ente tran:u2la1 GPuedo asegurarle3 seCor Patc5ett3 :ue en un t2e0po usted fue te02/le1 G!us o=os le recorr2eron s2n apenas e0oc2nG1 Do7 es usted pat<t2co1 Es:u24 su s2lla de ruedas 7 pas ro9ando a ,eal3 s2n aperc2/2rse de <l o de lo :ue 5u/2era d2c5o1 #fuera toda4a 5a/a gente 0erodeando1 Eodos la 02raron con e;pectac2n cuando sal2 del ed2f2c2o1 E42dente0ente espera/an 4er cuan le=os 5a/a llegado con %4An1 &leg 5asta la acera con pasos dec2d2dos3 se d2r2g2 5ac2a su nue4o 6eep C5ero?ee 7 a/r2 la porte9uela del conductor1 &an9 su cartera al 2nter2or del coc5e3 7 cuando esta/a a punto de colocarse al 4olante3 algu2en la cog2 del /ra9o por detrAs1 -2llon se 5a/a puesto unas gafas oscuras de sol3 pero 2ncluso con sus o=os proteg2dos por la oscur2dad de los cr2stales pudo darse cuenta de :ue esta/a fur2oso1 Para no lla0ar la atenc2n de los cur2osos paseantes3 conser4 su 4o9 /a=a 7 t2rante1 GK!e puede sa/er de :u< 2/a todo esoL GEste no es n2 el lugar n2 el 0o0ento aprop2ados para d2scut2rlo1 #cerc su cara a la de ella1 GPor supuesto :ue no1 Pero antes de e0pe9ar con la pr20era palada de suc2edad3 :u2ero sa/er s2 tengo alguna p2stola apuntAndo0e a la espalda1 KIu2<n es ese 52=o de puta de la s2lla de ruedasL G!e lla0a %4An Patc5ett3 7 no 5a estado s2e0pre sentado en una s2lla de ruedas1 !e ec5 5ac2a atrAs con la 0ano un 0ec5n de pelo :ue le caa por la cara1 Conf2 en :ue -2llon no se d2era cuenta de :ue le te0/la/a la 0ano1 G#un:ue de todas for0as3 s2e0pre 5a s2do un 52=o de puta1 GKPatc5ettL KEse al :ue lla0an Da/a de so=aL GEl 02s0o1 #5ora3 por fa4or3 su<lta0e el /ra9o1 Do7 7a 5e estado e;puesta al pB/l2co 0As :ue suf2c2ente1 ,o :u2s2era en9ar9ar0e en una d2scus2n cont2go en plena calle pr2nc2pal1 !e 02r la 0ano3 :ue tena cog2da la parte super2or de su /ra9o1 Dasta entonces no se 5a/a dado cuenta de :ue la esta/a tocando1 &a solt 2n0ed2ata0ente1 GKEl otro t2po era su 52=oL G,eal1 GKIu< t2enes en contra de ellosL GQse es 02 pro/le0a1 %ntent 0eterse de nue4o en el coc5e3 pero <l cog2 de nue4o su /ra9o tan rAp2da0ente co0o una tra0pa1 G&o 52c2ste asunto 0o a part2r del 0o0ento en :ue 0e sacaste de la cArcel de &os )ngeles Gpronunc2 cada Aspera pala/ra a tra4<s de sus d2entes3 02entras su /2gote apenas se 0o4aG1 @e 52c2ste creer :ue todo 2/a a 2r so/re ruedas3 :ue todo el 0undo apo7ara al c2ento por c2ento el pro7ecto 7 :ue d2spondra de un reg202ento de personas para tra/a=ar para 01 E42dente0ente3 esto no es as1 Iu2ero sa/er con :u< tengo :ue 5a/<r0elas1 GPor el 0o0ento3 con :u2en se las t2ene :ue 5a/er es con02go3 seCor $ur?e1 # pesar de la gente re9agada :ue aBn cont2nua/a c2rculando por la acera3 6ade l2/er su /ra9o de su pres2n1
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G!us responsa/2l2dades no a/arcan el ca0po de las relac2ones pB/l2cas1 Qse es 02 co0et2do1 # part2r de a5ora le agradecer< :ue no 2ntente co0prender 02s 0ot24os1 > le desped2r< s2 se atre4e a 2nter4en2r1 !e 0et2 en el coc5e dando un porta9o 7 no 02r 5ac2a atrAs 02entras desapareca a toda 0arc5a1 6ade sa/a :ue -2llon tena todo el derec5o del 0undo de estar preocupado por el apo7o de la gente3 7a :ue ello podra afectar rad2cal0ente sus planes1 Pero sus relac2ones con los Patc5ett no eran asunto su7o3 n2 nunca lo seran1 Por otra parte se 20ag2n :ue a <l no le gustara sa/er :ue dese0peCa/a un papel3 por 0u7 pe:ueCo :ue fuera3 en una 4engan9a1 En cual:u2er caso3 no le 2/a a dec2r 0As :ue lo estr2cta0ente necesar2o1 En cuanto entr en su casa e0pe9 a sonar el tel<fono rec2<n 2nstalado1 GK-2gaL GK!e 5a aca/ado 7a la reun2nL GH!eCor !te2nJ Ge;cla0 ellaG1 !3 aca/a de ter02nar =usta0ente a5ora1 GKC0o es :ue no 0e 5a lla0adoL &e d2=e :ue 0e lla0ara1 GEsta/a a punto de 5acerlo1 #ca/o de llegar a5ora 02s0o1 G$ueno3 K7 c0o 5a 2doL GHPerfecta0enteJ ,o poda0os 5a/er esperado 0e=or respuesta1 &e relat /re4e0ente c0o 5a/a 2do todo3 o02t2endo cual:u2er 0enc2n so/re los Patc5ett1 GPor lo :ue 4eo s2gue entus2as0ada con el potenc2al co0erc2al de esa Area1 G-esde luego1 G$ueno3 entonces3 d<=e0e :ue le 5a/le de unas cuantas 2deas :ue se 0e 5an ocurr2do1 6ade se sent para escuc5ar1 GKEoda4a s2gues a:uL KEs :ue no puedes coger n2 una 2nd2rectaL Con el tacn de su 9apato nue4o3 -2llon le d2o un e0pu=n al perro calle=ero3 apartAndolo 02entras a/ra la puerta del re0ol:ue1 GH&ArgateJ El perro calle=ero lo 02r con o=os desconsolados 7 apo7 su ca/e9a en las patas delanteras1 G%nstAlate GgruC -2llonG1 Pero no esperes :ue te s2ga dando de co0er1 -2o un porta9o tan grande :ue te0/l todo el re0ol:ue1 Cog2 un agua tn2ca de la ne4era de la estrec5a coc2na3 se :ued plantado en la sal2da de a2re fro 7 se /e/2 de un solo trago la 02tad del l:u2do1 D29o rodar la lata fra por su frente1 GH@ald2ta seaJ ,o da/a la /2en4en2da a nada :ue le 52c2era pensar o sent2r en su 42da1 Daca s2ete aCos :ue 5a/a de=ado de sent2r of2c2al0ente1 @As :ue enterrar a su esposa 7 a su 52=o 5a/a enterrado sus sent202entos1 ,ada sal4o su cuerpo cont2nua/a 4242endo1 !u 2nter2or esta/a 5ueco 7 4aco1 &e gusta/a as1 Da/a dec2d2do :ue cont2nuara as1 !e 5a/a 0arc5ado de la casa donde -e/ra 7 C5arl2e 5a/an 0uerto3 de=Andolo todo tras s1 # part2r de ese da se 0antena desl2gado del 0undo1 ,o tena a/soluta0ente nada3 sal4o las pocas cosas esenc2ales :ue poda lle4ar cons2go cuando se esta/leca en algBn s2t2o1 Per0aneca 2nd2ferente a la gente1 ,unca per0anec2 0uc5o t2e0po en el 02s0o lugar co0o para 5acer a02stades1 Ea0poco las :uera1 Da/a aprend2do de la for0a 0As dura :ue no 20porta/a lo /2en :ue se 52c2era lo :ue se espera/a de unoF no 20porta/a lo /uena :ue 2ntentara ser una persona por:ue s2e0pre aca/ara rec2/2endo una patada1 !era cast2gada por cosas 0al 5ec5as :ue n2 s2:u2era sa/a :ue e;2stan1 !2e0pre se acu0ula/an deudas3 cu7a tar2fa eran las 42das de a:uellos a :u2enes a0a/a1
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# part2r de esta cruel lecc2n3 -2llon 5a/a desarrollado una f2losofa lg2ca: no a0ar1 !u 42da esta/a a sal4o3 e;enta de dolor3 7 as es c0o :uera :ue cont2nuara1 ,o :uera :ue el afecto de un perro le produ=era l2gadura alguna1 ,o :uera preocuparse por su tra/a=o 5asta el e;tre0o de ser protector 7 poses24o3 pensando en <l co0o en O02 fA/r2caP1 > se repeta 5asta la sac2edad :ue no neces2ta/a una 0u=er para nada1 @ald2c2endo3 cerr de un porta9o la puerta de la ne4era1 #s era la 42da1 Da/a un estBp2do c5uc5o enroscado en el Blt20o peldaCo de su escalera :ue le la0a la 0ano cada 4e9 :ue traspasa/a la puerta1 Era cas2 tan protector co0o una osa 0adre con respecto a la fA/r2ca te;t2l3 7 n2 s2:u2era se 5a/a e0pe9ado aBn1 > esta/a real0ente fur2oso con 6ade1 &a fur2a era una e0oc2n1 ,o :uera sent2r n2nguna e0oc2n por lo :ue a ella concerna1 -espu<s de se0anas de reun2ones 7 0As reun2ones en ,ue4a >or? con e=ecut24os 4est2dos con tra=es $ur/err7s3 5o0/res :ue =a0As 5a/an ten2do a0pollas en sus 0anos3 no 4ea llegado nunca el 0o0ento de e0pe9ar1 #5ora :ue pareca :ue se 5a/a per02t2do as 02s0o 2n4olucrarse sent20ental0ente por pr20era 4e9 en 0uc5o t2e0po en su tra/a=o3 el pro7ecto poda 2rse al traste1 8n de0ente podra 5a/er pred2c5o perfecta0ente :ue Patc5ett se opondra desde el pr2nc2p2o al pro7ecto 7 :ue luc5ara 5asta la 0uerte para e42tar :ue otra e0presa se 2nstalara en la c2udad3 relegando sus e0presas a un segundo puesto1 6ade !perr7 no era una de0ente1 Ella sa/a de ante0ano :ue encontrara un ene02go en Patc5ett1 -espu<s de las pala/ras :ue se 2nterca0/2aron en la reun2n3 -2llon tu4o el con4enc202ento de :ue ellos dos 5a/an s2do ene02gos durante 0uc5o t2e0po3 =unto con su 52=o1 El 42e=o Patc5ett le 5a/a d2c5o: OK-e dnde de0on2os 5a sacado usted la desfac5ate9 para presentarte en esta c2udadLP1 Ello sugera un escAndalo1 KEs :ue 6ade 5a/a a/andonado la c2udad en c2rcunstanc2as escandalosasL -2llon se aca/ el agua tn2ca 7 estru= la lata con ra/2a1 ,o se poda 20ag2nar a la co0petente3 tran:u2la3 fra 7 sosegada seCor2ta !perr7 en4uelta en un escAndalo3 7 0enos s2 <ste era de ndole l2cenc2oso1 ,o se la :uera 20ag2nar en n2ngBn conte;to3 pero <ste frecuente0ente ocupa/a sus pensa02entos1 Era natural3 se deca a s 02s0o1 Ella era su =efe1 !2 su =efe fuera un 5o0/re3 ta0/2<n estara pensando en <l1 Pero de todas for0as3 s2 su =efe 5u/2era s2do un 5o0/re no se encontrara pensando lo 02s0o :ue a 0enudo le 4ena a la ca/e9a so/re 6ade1 Da/a s2do fs2ca0ente f2el a -e/ra durante cas2 un aCo despu<s de su 0uerte1 Entonces3 una fra 7 sol2tar2a noc5e3 en @ontana o %da5o tal 4e93 recog2 a una 0u=er de un /ar 7 se la lle4 a un 0otel1 -espu<s s2nt2 asco de s 02s0o 7 se :ued 0As desolado :ue nunca1 &lor por -e/ra desconsolada0ente1 # pesar de su 2ncapac2dad sent20ental3 recuper el apet2to se;ual 7 reco/r su fuer9a 7 salud1 &a segunda 4e9 :ue se fue a la ca0a con otra 0u=er3 tu4o 0uc5as 0enos d2f2cultades1 Con la tercera3 cas2 fue fAc2l1 Para entonces desarroll la 5a/2l2dad de des42ncular el acto fs2co de su conc2enc2a1 Poda est20ular su cuerpo s2n :ue se s2nt2era culpa/le1 Poda consegu2r placenteras l2/erac2ones s2n :ue se 2n4olucraran su cora9n n2 su ca/e9a1 !u carActer reser4ado le 5a/a 5ec5o aBn 0As atract24o para las 0u=eres :ue antes1 Encontra/an e;c2tante su latente 5ost2l2dad1 !u conducta 5aca e0erger los 2nst2ntos 0aternales de las 0u=eres1 Pero slo 5a/an sat2sfec5o su deseo se;ual1 Cuando las de=a/a segua tan o/ses2onado co0o antes1 !us no0/res 7 sus caras nunca se f2=aron en su 0e0or2a1 #5ora un no0/re 7 una cara se repetan con frecuenc2a en sus pensa02entos1 > esto le 0olesta/a /astante1 El c5uc5o de afuera e0pe9 a ladrar1 GHCAllateJ G4oc2fer -2llon desde la puerta1 '7 entonces el ru2do de un 0otor 7 a/r2 la puerta1 6ade !perr7 se ape de una resplandec2ente 7 nue4a furgoneta con el logot2po de Ee;E2le esta0pado en la puerta1
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GK@uerdeL Gpregunt ella 02rando 5ac2a el perro1 G,o lo s<1 ,o es 0o1 G,o creo :ue <l se 5a7a enterado1 >a te estA proteg2endo1 !e do/l 5asta la c2ntura 7 atra=o al perro 5ac2endo sua4es ru2d2tos con los la/2os1 GRen a:u3 perr2to1 El perro de= de ladrar3 e02t2 unos cuantos :ue=2dos 7 se acerc /a=ando la escalera1 Ella le de= :ue le ol2era la 0ano1 &e gust1 Ella le rasc detrAs de las ore=as1 GKPerro guard2AnL Gco0ent -2llon d24ert2do1 6ade se endere9 7 le lan9 el 0ano=o de lla4es de la furgoneta1 GEspero :ue te guste1 Ql agarr con una sola 0ano las lla4es lan9adas al 4uelo1 GEs para :ue la lle4es 02entras s2gas en el puesto de tra/a=o1 G>a tengo una1 Ella ec5 una 02rada a los escalones de su cara4ana1 GQsa es para uso personal1 !2e0pre :ue representes a Ee;E2le3 por fa4or3 usa la furgoneta de la co0paCa1 G!3 0a0A1 K#lguna cosa 0AsL Ella su/2 los escalones del re0ol:ue1 El perro la s2gu2 0eneando la cola1 !ac del /olso una tar=eta de cr<d2to para gasol2na 7 se la tend2 a -2llon1 G8sa esto ta0/2<n1 G(rac2as1 GEus facturas 0e las en42arAn d2recta0ente a 01 GEso espero1 !e esta/a 0ostrando descort<s3 pero le 0olesta/a rec2/2r regalos de una 0u=er1 &e record cuando fue alu0no de la seCora C5andler para aprender a 5acer el a0or1 Da9 esto3 5a9 a:uello1 ,o tan fuerte1 @As fuerte1 -espac2o1 @As rAp2do1 -2llon fue un alu0no /r2llante3 7 0u7 rAp2da0ente 7a 5a/a perfecc2onado su prop2a t<cn2ca1 &e gusta/a 0uc5o 0As cuando se pona enc20a1 Era una act2tud 2noportuna 7 0u7 poco popular3 lo sa/a3 pero no poda 5acer nada1 Esta/a per4ersa0ente sat2sfec5o de encontrarse en el escaln super2or al de 6ade3 :ue se 4ea o/l2gada a le4antar la ca/e9a para 5a/larle d2recta0ente a la cara1 Iu29A fuera ella el =efe 7 tu42era los 0ed2os para co0prar furgonetas nue4as3 pero no 2/a a golpear su 0ascul2n2dad1 G@e tendrAs :ue aco0paCar a casa1 GClaro1 G@e gustara 4er pr20ero la of2c2na :ue te 5as constru2do1 Ql n2 se 0o421 Ella le sonr2 con f2ng2da dul9ura1 G!2 <sta es una 5ora con4en2ente para usted3 seCor $ur?e1 !e :uedaron 02rAndose 0utua0ente3 perc2/2endo c0o tena lugar una guerra no declarada de 4oluntades1 Ql d2o un paso 5ac2a atrAs3 7 con un ade0An la de= entrar1 Para e42tar :ue el perro entrara3 cerr la puerta3 deseando no 5a/erlo 5ec5o1 El re0ol:ue era de0as2ado pe:ueCo para dos personas o3 por lo 0enos3 as le pareca a5ora :ue esta/a a solas con 6ade1 ,unca la 5a/a 42sto con ropa :ue no fuera de of2c2na1 !e 5a/a ca0/2ado desde la reun2n 7 a5ora lle4a/a unos te=anos 7 un su<ter /lanco1 !2 no lo sup2era3 =a0As 5u/2era ad242nado :ue 5a/a estado e0/ara9ada1 !us p2ernas 7 trasero eran f2r0es 7 es/eltos1 !u est0ago plano1 !us pec5os111 !e aclar la 4o91 G@aCana 2nstalarAn el tel<fono1 G$2en Gd2=o ella3 apartando la 42sta de la 0esa :ue <l 5a/a colocado1 &a parte 5a/2ta/le del re0ol:ue 5a/a s2do con4ert2da en una reduc2da of2c2na1 &os Bn2cos o/=etos :ue no ser4an para tra/a=ar eran una rad2o 7 una pe:ueCa tele42s2n portAt2l1
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G,o te 5a :uedado 0uc5o s2t2o para 4242r1 G,o neces2to 0uc5o espac2o1 GKEstAs seguro :ue no recons2derarAs 02 oferta de contratarte una secretar2aL Ql 0o42 la ca/e9a1 G!2 0As tarde 4eo :ue neces2to una3 te lo 5ar< sa/er1 &os o=os de ella 4agaron por enc20a de <l3 5ac2a la coc2na 7 la 5a/2tac2n1 GKEs :ue :u2eres 4er ta0/2<n 02 ca0aL &os o=os de ella saltaron rAp2da0ente 5ac2a los de <l1 Ql podra 5a/er apostado su pr;20a paga a :ue ella tena un co0entar2o 0orda9 en la punta de la lengua3 pero dec2d2 de=arlo correr1 G&o Bn2co :ue 0e 2nteresa es el lugar donde lle4arAs los asuntos de la co0paCa Gd2=o con 4o9 cr2spada1 Cons2der :ue la res2stenc2a de la seCor2ta !perr7 tena un l02te: no se e;tenda a una 2nteracc2n entre se;os1 En ese terreno3 su sof2st2cac2n se derru0/a/a1 Ql 5a/a o/ser4ado su co0porta02ento con otros 5o0/res en las of2c2nas centrales de la co0paCa en ,ue4a >or?1 !e 0olesta/a con 2ns2nuac2ones o frases de do/le sent2do1 &a seCor2ta no era un l2gue1 Con ella3 todo era tra/a=o o nada1 Ql 5a/a llegado a la conclus2n de :ue no esta/a casada1 ,unca 5a/a 0enc2onado ta0poco un e; 0ar2do1 8no de los e=ecut24os =4enes de la (!! se le 5a/a acercado s2g2losa0ente en la 0A:u2na del caf< de la of2c2na 7 le 5a/a preguntado: GK# :ue te estAs t2rando a 6adeL -2llon nunca 5a/a apro/ado los tp2cos fanfarroneos de los 4estuar2os3 7 espec2al0ente con e;traCos1 GK!e puede sa/er de :u< 4a todo este asuntoL GEengo c2ncuenta dlares apostados1 -2llon to0 con tran:u2l2dad un sor/o de su 5u0eante caf< al t2e0po :ue 02ra/a pel2grosa0ente de sosla7o al otro 5o0/re1 GEe 4o7 a dec2r una cosa: s2 lo :ue :u2eres es 5a/lar de se;o3 Kpor :u< no te 4as a to0ar por el culoL #l parecer3 6ade 5a/a de=ado a algunos de sus 5o0logos 0ascul2nos tan frustrados :ue se 5a/a e0pe9ado a especular so/re su se;ual2dad1 -2llon senta una gran cur2os2dad por conocer la 2dent2dad del padre de su 52=o3 pero se 5a/a refrenado a la 5ora de a/ordar el te0a1 GIu29A neces2tare0os otro re0ol:ue Gd2=o ella en su dec2d2do 7 acostu0/rado tono de tra/a=o1 GKPara :u<L G>o ta0/2<n neces2to una of2c2na1 !era 0e=or :ue la tu42era a:u :ue en el centro de la c2udad1 #de0As3 as tendra 0As fac2l2dad para 5a/lar con tus colegas 7 tal1 KIu< te pareceL #lgo lo suf2c2ente0ente grande co0o para :ue cup2era 02 0esa 7 una sal2ta de espera1 GEs tu d2nero1 G&o /uscar< 0aCana1 GPerfecto1 G$ueno3 creo :ue eso es todo1 Ella esta/a en el :u2c2o de la puerta3 con la 0ano 7a en el p2caporte cuando <l le 2ntercept el paso1 G#Bn falta una cosa3 6ade1 %nconsc2ente0ente3 ella d2o un paso 5ac2a atrAs1 Ql pens :ue su /rusco 0o4202ento la 5a/a asustado1 Pareca co0o s2 2ncluso le tu42era 02edo1 GKIu< es lo :ue :u2eresL Ql not :ue esta/a ta0/2<n s2n al2ento1 Ella tena todo el control1 K-e :u< tena 02edoL Entonces apla9 su cur2os2dad personal 7 se d2r2g2 a las cuest2ones prAct2cas1 GDA/la0e de %4An Patc5ett1
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GKIu< :u2eres sa/er de <lL GEnt2endo :ue est< tan preocupado por la fA/r2ca te;t2l1 &e usurparA parte de su poder1 Pal0etto 5a s2do su re2no3 7 lo 5a d2r2g2do durante 0uc5o t2e0po1 G!upongo :ue se podra 4er de esta for0a Gd2=o ella1 GCreo :ue tB lo 4es as1 GKIu< :u2eres dec2rL G!a/as :ue la fA/r2ca afectara negat24a0ente a los Patc5ett1 K-ec2d2ste constru2r a:u por este 0ot24oL GEB 5as 42sto los prospectos1 !a/es :ue Pal0etto es una local29ac2n perfecta1 GEa0/2<n s< :ue podas 5a/er escog2do otra c2udad cual:u2era3 entre una docena o 0As a lo largo de la costa sureste3 :ue 5u/2era s2do tan perfecta o 0As1 KPor :u< Pal0ettoL G&a conoca1 G&o :ue 0e lle4a a 02 segunda pregunta: Kpor :u< Patc5ett cons2dera :ue es una desfac5ate9 el 5ec5o de presentarte a:uL Ella 0o42 la ca/e9a 7 se 4ol42 a ordenar la nu/e de oscuros 7 sueltos r29os :ue caan por enc20a de sus 5o0/ros1 G,o 0e 0arc5< de Pal0etto en c2rcunstanc2as 2deales1 GK> estas c2rcunstanc2as tenan :ue 4er de alguna 0anera con los Patc5ettL GEntre otras1 GEspec2al0ente con el 0As =o4en de los Patc5ett1 GKPor :u< d2ces esoL Ql estud2 un 0o0ento su cara 7 luego =ug fuerte1 GKIu2<n es el padre de tu 52=o3 6adeL G(ra5a0 no t2ene padre1 GError1 Esto no pasa desde $el<n1 Esta/as e0/ara9ada cuando de=aste Pal0etto3 K4erdadL Ella se l202t a 02rarle fra0ente con sus o=os a9ules1 GKEe de= ,eal Patc5ett e0/ara9ada 7 luego se neg a casarse cont2goL KEs esoL GEn a/soluto1 -esprec2o a ,eal Patc5ett 7 s2e0pre lo 5e desprec2ado1 !e apart de su ca02no3 d2o un t2rn a la puerta 7 sal2 fuera1 El perro salt a sus p2es 0o42endo la cola3 A42do de rec2/2r 0As pala/ras a0a/les1 6ade apart al perro 7 /a= las escaleras3 4ol42<ndose en el Blt20o escaln para d2r2g2rse de nue4o a -2llon1 G@2ra3 s< :ue esta 0aCana 5e ten2do un pe:ueCo altercado cont2go en la c2udad3 7 lo s2ento1 Eena :ue 5a/erte asegurado :ue tengo la s2tuac2n total0ente controlada 7 de=ar el te0a 9an=ado1 GKE2enes la s2tuac2n total0ente /a=o controlL GEotal0ente1 Puedo 5acer frente a cual:u2er d2f2cultad :ue pueda surg2r3 7 seguro :ue te 5a/rAs dado cuenta de :ue surg2rAn /astantes antes de :ue 5a7a0os ter02nado1 !lo de/es preocuparte por las cuest2ones :ue ataCen a la construcc2n1 > por fa4or3 guArdate tus especulac2ones so/re 0 7 02 52=o1 @e=or aBn3 no especules so/re nosotros1 Cuando e0pece0os a e;ca4ar3 estarAs tan ocupado :ue no d2spondrAs de t2e0po para pensar 0As :ue en el tra/a=o1 -2llon esta/a 0As 2ntr2gado :ue nunca1 !u 4olAt2l reacc2n a sus preguntas le 5a/a refor9ado su cur2os2dad1 Qsta era una pe:ueCa c2udad1 &a gente 5a/la/a1 @As pronto o 0As tarde se enterara de su oscuro pasado1 6u2c2osa0ente3 escog2 no prosegu2r 0As con ello a5ora1 Cerr el re0ol:ue 7 la s2gu2 5asta la nue4a furgoneta1 !u/2 al 4olante 7 encend2 el 0otor1 G@enudo capr2c5o Go/ser4 02entras ec5a/a un 42sta9o al 2nter2or1 G&a (!! es una corporac2n de pr20era Gd2=o ella fra0ente1 El condu=o la furgoneta a lo largo del tr2llado ca02no :ue conduca 5ac2a la autop2sta1
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G@e tendrAs :ue 2nd2car para 2r a tu casa1 Conoca el lugar :ue ella 5a/a al:u2lado3 pero no :uera :ue ella lo sup2era1 !2gu2endo sus lacn2cas 2nd2cac2ones3 <l condu=o por la c2udad1 -e pronto se d2o cuenta de :ue no le esta/a 2nd2cando 5ac2a su casa al:u2lada1 G@e sorprende :ue :u2eras 4242r tan le=os Gle co0ent <l por dec2r algo 02entras de=a/an los l02tes de la c2udad1 G,o 4a0os d2recta0ente a 02 casa1 Iu2ero sa/er tu op2n2n so/re una cosa1 Ql le d2r2g2 una 02rada sorprend2da3 pero ella no se d2o por alud2da1 Cont2nu conduc2endo por la carretera de dos carr2les3 :ue tal 7 co0o <l conoca3 lle4a/a a la costa atlAnt2ca1 G(2ra a la derec5a en el pr;20o cruce1 Ql 529o un /rusco g2ro 5ac2a una estrec5a carretera de gra4a1 GPuedes pararte cuando :u2eras1 En cuanto detu4o la furgoneta3 ella se ape1 G@e gustara :ue 0e aco0paCaras1 -2llon /a= de la furgoneta 7 la s2gu2 5ac2a una ala0/rada de ca/les1 8n o;2dado cartel de ,' P#!#R esta/a cla4ado a uno de los postes1 !2n 5acer caso del a42so3 ella le p2d2 :ue 0antu42era dos ala0/res separados para poder pasar entre ellos1 GK!a/es :ue esto es una prop2edad pr24adaL Gle d2=o <l1 G!3 7a lo s<1 Cuando 7a 5a/a pasado s2n 2nc2denc2as al otro lado3 coloc un p2e en el ala0/re 2nfer2or3 aguantAndolo 5ac2a a/a=o 7 su=etando el cont2guo tan alto co0o pudo1 GRenga1 ,o creo :ue nos co=an1 -e/2do a su altura3 -2llon tu4o :ue tener 0As cu2dado cuando pas por entre la ala0/rada1 Cuando estu4o dentro del 4allado3 coloc las 0anos en las caderas 7 la 02r1 GK> a5ora3 :u<L KIu< se 4e desde este lado :ue no se pueda 4er desde la carreteraL Esta/an en un tro9o de /ar/ec5o1 !2 lo :ue tena ella en la ca/e9a era un agrada/le paseo por el ca0po3 le 5u/2era ten2do :ue dec2r :ue se ca0/2ara de ropa1 Da/a de=ado su a0er2cana 7 la cor/ata atrAs3 pero segua 4est2do con los pantalones del tra=e 7 con los 9apatos :ue 5a/a lle4ado a la reun2n1 G!lo :u2ero ec5ar un 42sta9o1 GCru9 el terreno a p2eG1 ,o :uera 4en2r sola1 GRen2r a:u sola puede ser real0ente una lata G/ro0e <l1 Pero ella segua s2n estar para /ro0as1 Por espac2o de 0ed2a 5ora estu42eron recorr2endo el terreno s2n cult24ar1 Ella ca02n a lo largo de la 4alla 7 le p2d2 :ue contara los pasos3 lo :ue 529o s2n entender /2en el por:u< de esta e;traCa pet2c2n1 Ella sac una pe:ueCa l2/reta de esp2ral e 529o algunas anotac2ones1 El 42ento e0pe9 a soplar con 0As fuer9a3 pero ella no lo not3 n2 s2:u2era cuando el ca/ello le fust2g la cara 7 los la/2os1 'scuras nu/es e0pe9aron a cern2rse3 prec2p2tAndose 5ac2a a/a=o1 -2llon o7 un trueno le=ano1 Cont2nuaron ca02nando 7 02d2endo3 s2n ra9n aparente para <l1 *2nal0ente ella se recog2 con la 0ano el ca/ello :ue ondea/a al 42ento 7 se lo su=et f2r0e0ente a la nuca3 02entras g2ra/a 5ac2a atrAs su ca/e9a para poderle 02rar1 GKIu< op2nasL En esa postura3 con sus p2es a0pl2a0ente separados3 su 0ano detrAs de su ca/e9a 7 su =erse7 pegado por el 42ento a su cuerpo3 def2n2endo la for0a3 el ta0aCo 7 la sustanc2a de sus pec5os3 todos sus pensa02entos esta/an gu2ados por el deseo1 GKIu< es lo :ue creoL Grep2t2 <l /rusca0enteG1 Creo :ue nos 4a0os a 0o=ar1 Ella 02r al c2elo con o=os de un a9ul 0As oscuro :ue las nu/es de tor0enta1 GCreo :ue t2enes ra9n1 Pero K:u< te parece este terrenoL Con la 0ano 4ol42 a ec5arse 5ac2a atrAs con 20pac2enc2a los ca/ellos re4ueltos por el 42ento1
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GKEsta es la ra9n por la :ue nos 5e0os estado pateando este terreno durante 0ed2a 5ora para sa/er 02 op2n2n so/re este 0sero tro9o de t2erraL Ee 5u/2era pod2do dar 02 op2n2n s2n tener :ue e0/arrar0e los 9apatos nue4os1 GKCrees :ue no t2ene 4alorL GKRalorL Ggr2t <l de/2do al 42entoG1 Creo :ue no t2ene 4alor1 Pro/a/le0ente la 02tad del terreno se 2nunda1 GEsto7 pensando en co0prarlo para la (!!1 -2c5o esto3 d2o 0ed2a 4uelta 7 s2gu2 ca02nando por el terreno des2gual 5ac2a la 4alla1 -2llon fue tras ella3 aturd2do1 GK!e puede sa/er para :u< lo :u2eresL GPara una futura e;pans2n1 -2llon3 ten cu2dado con los ala0/res1 #tra4esaron el ala0/rado s2n contrat2e0pos 7 se d2r2g2eron 5ac2a la furgoneta1 Cerr la puerta del pasa=ero con un fuerte golpe 7 corr2 al pasar por delante del cap1 #penas aca/a/a de entrar en el 4e5culo cuando e0pe9aron a caer gruesas gotas de agua en el para/r2sas1 @ald2=o el /arro de la suela de sus 9apatos3 7 entonces cont2nu en el punto en :ue 5a/an de=ado la con4ersac2n1 G!upongo :ue no d2rAs en ser2o eso de co0prar ese terreno1 GPues :u29A lo co0pre0os1 El seCor !te2n lla0 5o71 Da/la0os so/re 4ar2as Areas de oportun2dades en el condado 7 en sus alrededores1 Es 0u7 pos2/le :ue ad:u2era prop2edades para la corporac2n1 -e 5ec5o3 0As :ue una sugerenc2a fue una orden de e=ecuc2n1 G#ntes de :ue pud2eras constru2r algo 0As grande :ue una casa en este terreno3 te costara 02llones prepararlo 7 tenerlo d2spuesto1 GEene0os 02llones1 !u l2gere9a le 0olest 0uc5s20o1 G$ueno3 pues s2 7a sa/es todas las respuestas3 Kpor :u< 0e 5as trado cont2goL GPor protecc2n1 &a conte0pl ra/2oso un 0o0ento1 &uego puso 0arc5a atrAs 7 e;tend2 uno de sus /ra9os por detrAs del as2ento1 (2r la ca/e9a 7 condu=o la furgoneta 5ac2a el cruce con la autop2sta1 # tra4<s de las puntas de los dedos de su 0ano e;tend2da3 poda sent2r el ca/ello de 6ade1 Esta/a 5B0edo 7 era sua4e3 7 el contacto le puso loco1 &e 5u/2era gustado coger un /uen 0ano=o de <l 7 frotArselo por la cara1 &a llu42a :ue caa 5a/a enfr2ado los cr2stales de las 4entanas3 :ue e0pe9a/an a e0paCarse1 Poda sent2r el perfu0e de 6ade en el sofocante e 2n042l a0/2ente1 El ca/ello de 6ade1 !u perfu0e1 Esta/a de0as2ado pend2ente de 6ade1 $uscando algo para d2straerse3 se f2= en un /u9n rural3 :ue se apo7a/a precar2a0ente en un poste 0ed2o podr2do1 # tra4<s de la llu42a3 -2llon le7 el no0/re :ue 5a/a s2do p2ntado 5aca aCos en el a/ollado 0etal1 &as letras esta/an descolor2das3 pero aun as fue capa9 de leer lo :ue pona: '1 P#R[ER1 GIu2ero sa/er :u< anda /uscando esa pe:ueCa lagarta1 %4An apart :ue=u0/rosa0ente a la s2r42enta :ue esta/a tratando de ser42rle una segunda rac2n de /on2atos1 Daca cuatro aCos :ue Eula se 5a/a =u/2lado1 !u 52=a 5a/a ocupado su puesto3 asu02endo ade0As la responsa/2l2dad de cu2dar a un 20pos2/2l2tado1 GErAe0e una /otella de coCac Gorden /rusca0ente1 Cuando ella se 0arc5 a cu0pl2r sus rdenes3 %4An 02r a ,eal3 :ue esta/a repant2ngado en su s2lla3 =ugando con la fruta :ue :ueda/a en su plato1 G$ueno3 Kes :ue te 5as 4uelto sordoL -2 algo1 !2n 0o4er 0As :ue los o=os3 ,eal d2r2g2 una 02rada fur2osa a su padre1 GKCuAntas 4eces te lo tengo :ue dec2rL ,o s< 0As de lo :ue 7a te 5e contado1 %4An cog2 la /otella de las 0anos de la s2r42enta 7 se llen una copa grande1 &a s2r42enta recog2 el plato de ,eal cuando le 2nd2c :ue 5a/a ter02nado1 #l 4ol4er a la coc2na
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los de= a solas en el co0edor3 sentados alrededor de una 0esa en la :ue podan ca/er perfecta0ente 4e2nte personas1 GEse constructor3 $ur?e3 slo 5a conced2do el tra/a=o de e;ca4ac2n a una un2dad de fuera de Colu0/2a1 EstAn tra7endo 7a el e:u2po para re0o4er la t2erra Gd2=o ,eal1 G$ueno3 lo podan 5a/er 5ec5o ta0/2<n desde a:u GgruC %4An3 02entras se ser4a otro coCac1 Rod con su s2lla de ruedas fuera del co0edor 7 se d2r2g2 5ac2a el estud2o1 GRen a:u G4oc2fer a tra4<s de las 4acas 5a/2tac2ones de la casa1 El 2nter2or no 5a/a ca0/2ado apenas3 a pesar de las 0od2f2cac2ones :ue se 5a/an 5ec5o de/2do a la s2lla de ruedas de %4An1 ,eal entr en el estud2o detrAs de su padre3 lle4ando cons2go una copa de coCac1 G,o puedes parar esto s20ple0ente por:ue desees :ue desapare9ca3 42e=o1 Ee co0portaste co0o un loco en la reun2n gruCendo co0o un ca20An 5er2do1 Esa no es la 0anera de soluc2onarlo3 papA1 ,eal se t2r en el sofA de p2el1 GEene0os :ue ganar a 6ade en su prop2o terreno1 ,os 5a/a0os dor02do en los laureles 02entras ella co0pra/a la t2erra donde se 4a a constru2r la fA/r2ca te;t2l1 Esta 4e9 no nos p2llarA despre4en2dos1 GKEn :u< estAs pensandoL El coCac 5a/a a7udado a aplacar el 0al 5u0or de %4An1 Por otra parte3 estos das a5oga/an su fuer9a de t2rano1 -esde :ue el acc2dente del tren 5a/a per=ud2cado tan ser2a0ente su salud3 ,eal 5a/a 2do asu02endo progres24a0ente 0a7or responsa/2l2dad1 #un:ue antes 5a/a e42tado el tra/a=o3 se 5a/a sorprend2do grata0ente al descu/r2r :ue era co0o un =uego1 !2e0pre =uga/a a ganar3 7 era un 0al perdedor1 GDe estado 5us0eando todo lo :ue 6ade 5ace Gd2=o a su padreG1 !e 5a 2nstalado en el lugar de la construcc2n en una casa portAt2l3 al lado 02s0o de donde 424e ese tal $ur?er1 &a Bn2ca cosa cur2osa :ue 5a 5ec5o es 2r a la parcela de los Par?er dos 4eces1 GKIu< de0on2os estAs d2c2endoL G-os 4eces :ue 7o sepa GaCad2 ,eal frunc2endo el ceCoG1 8na 4e9 con $ur?e 7 la otra sola1 ,o los 42s2ta3 slo f2sgonea un poco1 &a segunda 4e9 n2 s2:u2era se /a= del coc5eF slo pas unas cuantas 4eces a lo largo de la 4alla de 't2s1 #7er fue al =u9gado 7 p2d2 los planos1 GKEstAs seguro de :ue eran los del terreno de los Par?erL GEsto7 seguro1 !olt< un par de cu0pl2dos al gordo trasero de (rac2e -ell *erguson G d2=o ,eal ref2r2<ndose a la of2c2n2sta del =u9gadoG1 -espu<s de eso no tu4o 2ncon4en2ente en e;pl2cAr0elo todo1 6ade p2d2 4er todos los reg2stros del terreno de los Par?er 7 de los alrededores de su prop2edad1 G>o tengo la 0a7ora de los alrededores de la prop2edad1 GEso es3 papA3 son tu7os1 (rac2e -ell 0e 2nfor0 02entras se asegura/a de :ue 7o o/ser4a/a sus tetas1 GK&e d2=o 6ade a (rac2e -ell por :u< :uera 4er los planosL G,o1 @2entras ,eal ser4a un coCac para <l 7 otro para su padre1 %4An pregunt: GKPor :u< crees :ue 6ade estA tan 2nteresada en la gran=a de los Par?erL G,o lo s<3 pero en todo caso no 0e gusta GrefunfuC ,eal1 GIu2ero sa/er :u< es lo :ue se trae entre 0anos1 G$ueno3 no lo 4a a anunc2ar con 0uc5o t2e0po de ant2c2pac2n1 > 0As tarde o 0As te0prano se darA cuenta de :ue la 5as estado s2gu2endo 7 5ac2endo preguntas1 G,o 5a7 pro/le0a1 De encontrado a un par de c52cos :ue son /astante l2stos 7 capaces de tener las /ocas cerradas1 &a estAn 42g2lando por turnos 7 luego 0e lo cuentan1 > 02entras tanto GaCad2 con una lenta sonr2saG3 esto7 s2endo encantador1 #7er le en42< flores1
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%4An 02r astuta0ente a su 52=o1 GEs 0uc5o 0As guapa a5ora de 0u=er :ue cuando era n2Ca1 GK#s :ue ta0/2<n te 5as dado cuenta de esoL Gr2 ,eal1 GDa entrado de sopetn en la c2udad 7 5a pro4ocado un gran re4uelo3 pero de/a=o de su 20agen profes2onal 6ade es slo una 0u=er1 Pueden ped2r toda la 2gualdad :ue :u2eran3 pero cuando se llega al fondo de la cuest2n3 slo son /uenas con lo :ue t2enen entre las p2ernas1 G,or0al0ente estara de acuerdo cont2go1 Pero <sta 0e preocupa1 ,o 5a ol42dado lo :ue pas antes de la graduac2n1 %4An seCal con un contundente dedo el espac2o :ue los separa/a1 GElla 5a 4en2do a enterrarnos1 ,o era una estBp2da Ksa/esL Eal 4e9 a5ora aBn es 0As l2sta1 Ella 5a 4en2do a por sangre1 # por nuestra sangre1 &os o=os de ,eal /r2llaron por enc20a del /orde de su copa de coCac1 GEodo lo :ue s< es :ue s2 se crea una nue4a 2ndustr2a en Pal0etto3 <sta pertenecerA a los Patc5ett1 %4An solt una carca=ada1 GEsta es la 0anera de pensar :ue te 5e enseCado1 @e llena de orgullo 4er :ue te 5an apro4ec5ado /2en algunas de 02s lecc2ones1 ,ad2e 4a a 4en2r a 2nterponerse en nuestro ca02no1 G,o3 pero 6ade nos puede co0pl2car las cosas te0poral0ente1 Para e0pe9ar3 puede pro4ocar una guerra de salar2os1 !2 ofrece d2e9 centa4os 0As por 5ora a sus tra/a=adores3 Kcon :u2<n crees :ue :uerrA tra/a=ar la genteL G,uestros tra/a=adores son leales1 GK&eales111L H> un cuernoJ Gd2=o ,eal con desprec2oG1 Este es el nue&o !ur3 papA1 -esp2erta1 Eoda esa 02erda generac2onal es s20ple0ente eso3 02erda1 !2 6ade les ofrece 0e=or salar2o :ue nosotros3 los perdere0os1 > no 20portarA :ue sus padres 7 sus a/uelos 5a7an tra/a=ado para nosotros1 H@ald2ta seaJ Cada 4e9 :ue p2enso en ello 0e gustara tener 02s 0anos alrededor de su garganta1 %4An 02r a ,eal frunc2endo las ce=as1 GDu/2eras ten2do :ue 0atarla a:uella noc5e 7 culpar a los negros o a algunos 20/<c2les de su 0uerte1 G!1 H'=alA 5u/2era sa/2do entonces lo :ue s< a5oraJ GElla 5a 4en2do por 4engan9a3 de acuerdo1 >o ta0/2<n lo 5e 5ec5o 0uc5as 4eces 7 puedo reconocer los s2gnos1 %4An c5as:ue los la/2os con d2sgusto1 G-e 5a/erlo sa/2do3 esa 02erda de gall2na de c5a4al de @7ra 6ane 5u/2era llegado 5asta el f2nal1 ,uestro 4enera/le s5er2ff af2r0a :ue no 5a7 0As ra9ones para luc5ar contra esto1 #s :ue 20agnate :u2<n nos :ueda1 ,eal pos su 0ano so/re el 5o0/ro de su padre1 G,o te preocupes3 papA1 ,osotros solos nos /asta0os1 6ade lle4 el =eep C5ero?ee 5asta el pat2o3 :ue la0enta/le0ente pareca el 02s0o :ue 5a/a 42sto la Blt20a 4e91 &as gall2nas eran segura0ente algunas generac2ones 0a7ores :ue las anter2ores3 pero seguan p2coteando por el pat2o1 8na cerda gruC desde su e0/arrado esta/lo1 # tra4<s de la 4entana de la coc2na poda 4er a la seCora Par?er l20p2Andose las 0anos en un trapo de coc2na 7 02rando a tra4<s de la 4entana para 4er :u2<n 5a/a llegado1 6ade 4ol42 a e;per20entar a:uella terr2/le sensac2n1 Du/2era ten2do :ue 2r a otra 5ora del da para :ue no le recordara a:uel otro crepBsculo3 cuando se encontr con el espelu9nante descu/r202ento del granero1 Pero la 5ora de cenar era la Bn2ca en :ue poda estar segura de encontrar a 't2s en casa1
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!e acerc a la puerta 7 lla01 Con el trapo de coc2na colgando de su 5o0/ro3 la seCora Par?er a/r2 la puerta 7 02r a 6ade a tra4<s de la 0os:u2tera3 5ac2<ndose so0/ra con la 0ano por la puesta de sol1 GK&e puedo a7udar en algoL GDola3 seCora Par?er1 !o7 6ade1 6ade !perr71 6ade o7 c0o 2nsp2ra/a1 Esto 529o :ue su es:uel<t2co pec5o se ele4ara1 !e lle4 la 0ano a la frente 7 la 02r 0As de cerca1 GKIu< es lo :ue :u2eresL G@e gustara entrar 7 5a/lar con usted1 G,o tene0os nada :ue dec2rnos1 GPor fa4or3 seCora Par?er1 Es 20portante3 de lo contrar2o no 5u/2era 4en2do1 Por fa4or1 6ade esper ans2osa0ente durante lo :ue le parec2 un 2nter02na/le s2lenc2o1 Entonces la seCora Par?er a/r2 la puerta3 :ue lan9 un fuerte cru=2do1 Ella 2ncl2n su encanec2da ca/e9a3 7 6ade entr en la 5a/2tac2n pr2nc2pal de la casa1 &a tap2cera del sofA esta/a tan desgastada por algunos s2t2os :ue se sala el relleno1 Da/a una 0anc5a en el reposaca/e9as del s2lln1 &a estera esta/a desen0araCada cerca de los /ordes1 ,2nguna 0e=ora se 5a/a 5ec5o en la 5a/2tac2n desde :ue 6ade estu4o por Blt20a 4e91 Era una oscura 5a/2tac2n con un desluc2do e0papelado3 unos a=ados 0ue/les3 un sonoro relo= 7 una fotografa en0arcada de (ar7 con toga3 :ue nunca 5a/a llegado a lle4ar en la entrega de d2plo0as1 # su regreso3 6ade 5a/a 42s2tado la tu0/a de (ar71 El 4er c0o le sonrea desde el 0arco /arato3 le d2o 0As fuer9a para lle4ar a ca/o su co0et2do1 !e g2r 5ac2a la 0adre de (ar73 :ue 5a/a en4e=ec2do 0uc5o en los :u2nce aCos transcurr2dos1 !u ca/ello era f2no 7 poco cu2dado 7 su ropa le 4ena grande1 Por de/a=o de ella3 su p2el cu/ra los 5uesos1 GK-nde estAn los n2Cos 0As pe:ueCos3 seCora Par?erL KIu< les 5a pasadoL !2n n2ngBn t2po de cu0pl2do3 le cont a 6ade :ue las dos c52cas se 5a/an casado 7 :ue tenan n2Cos1 8no de los c52cos 424a en la c2udad con su 0u=er 7 tra/a=a/a en la plantac2n de so=aF otro se 5a/a enrolado en la 0ar2naF otro se 5a/a 2do s2n dec2r adonde1 &a Blt20a postal :ue rec2/2eron de <l esta/a sellada en Ee;as1 GEl /e/< aBn estA en casa Gle d2=o ella con tono fat2gadoG1 !e graduarA el pr;20o aCo1 6ade record con tr2ste9a todo lo :ue (ar7 :uera 5a/er 5ec5o por sus 5er0anos 7 5er0anas 0As =4enes1 '7 c0o se cerra/a una puerta en otra parte de la casa1 G-e/e de ser 't2s Gd2=o con 2n:u2etud la seCora Par?erG1 ,o podrA creer :ue est<s a:u1 G,eces2to 4erle1 't2s Par?er 5a/a en4e=ec2do 0uc5o 0As :ue su 0u=er1 !e 5a/a encor4ado3 7 el poco pelo :ue le :ueda/a era /lanco1 &os ele0entos 5a/an escar/ado con el paso del t2e0po profundos surcos en su cara desesperan9ada1 !e puso a la defens24a en cuanto 42o a 6ade1 GEene0os co0paCa3 't2s1 &a seCora Par?er 5a/a cog2do el trapo de coc2na de su 5o0/ro 7 lo estru=a/a entre sus 0anos1 GKIu2<n esL !e 0o42 con los caracterst2cos pasos 4ac2lantes de sus p2ernas ar:ueadas 7 se detu4o a unos pocos 0etros de 6ade3 02rAndola de sosla7o con o=os penetrantes1 G!o7 6ade !perr73 seCor Par?er1 El susp2ro de= su cuerpo con un lento s2seo1 6ade cas2 esper :ue se des2nflara1 Pero por el contrar2o3 se 2rgu2 co0pleta0ente1 G>a lo 4eo1 KIu< es lo :ue estAs 5ac2endo a:uL 6ade :uera colocar sus /ra9os alrededor de ellos1 El a/ra9arlos sera cas2 co0o estar tocando a (ar7 otra 4e91 !e res2st2 al 20pulso1 Da/a 2ntentado co0part2r su pesar con ellos
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en el funeral de (ar7 pero fue rec5a9ada1 Ellos cre7eron3 co0o todo el 0undo3 :ue su 2nf2del2dad 5a/a s2do la causa del su2c2d2o de (ar71 GDa/a odo :ue 5a/as 4uelto otra 4e9 a la c2udad Gd2=o 't2s1 GKIu< es lo :ue :u2eres de nosotrosL GK,os pode0os sentarL &a pare=a se consult s2lenc2osa0ente con un 2nterca0/2o de 02radas1 't2s le d2o la espalda 7 se fue a sentar en el s2lln :ue tena una oscura 0anc5a en el reposaca/e9as1 &a seCora Par?er le 2nd2c a 6ade el sofA3 7 ella se sent en una dura s2lla con un oscuro as2ento de 020/re1 G8sted 0e 5a d2c5o :ue 5a/a odo :ue 7o 5a/a 4uelto Ge0pe9 a dec2r 6adeG1 K!a/en por :u<L G'0os :ue esta/as constru7endo una nue4a fA/r2ca de algo1 G#s es1 &es d2o una suc2nta e;pl2cac2n1 G@2 co0paCa estA cons2derando 4ar2as 0aneras de d24ers2f2carse1 Para poder e;pand2rnos neces2tare0os 0As terreno1 Por esta ra9n le 5e 4en2do a 4er esta tarde3 seCor Par?er1 G!usp2rG1 Iu2ero co0prar su gran=a en no0/re de (!!1 &a seCora Par?er le4ant su 0ano 5asta la /oca3 pero no se atre42 a dec2r nada1 't2s cont2nu 02rando de reo=o a 6ade1 GKEste lugarL KPara :u<L GDa7 4ar2as pos2/2l2dades Grespond2 e4as24a0ente1 GKCo0o cuAlesL G,o puedo co0entarlas3 seCor Par?er1 Ea0/2<n le ruego :ue guarde la 0A;20a reser4a respecto a esta oferta1 @2r a la seCora Par?er 7 de nue4o a 't2s1 GEspero :ue lo ent2endan1 ,ad2e t2ene :ue sa/erlo1 G,o 0e 20porta1 ,o esto7 2nteresado en 4ender1 G@e do7 cuenta de :ue la prop2edad 5a pertenec2do a su fa02l2a durante 0uc5o t2e0po3 seCor Par?er1 Da7 un c2erto 4nculo sent20ental :ue cons2derar3 pero111 G,o estA en 4enta1 6ade 0o42 los la/2os 5ac2a dentro1 &es esta/a 5ac2endo recordar3 e0pu=Andolos 5ac2a dolorosos recuerdos1 !u presenc2a en la casa les traa a la 0e0or2a a su :uer2do 52=o3 perd2do tan trAg2ca0ente1 Estu4o tentada de 2rse 7 al242ar su pena3 pero 529o un esfuer9o por cont2nuar1 GPor lo 0enos3 K0e podran dar per02so para 4alorar la prop2edad por una tercera parte 20parc2alL !era 5ec5o con la 0a7or d2screc2n 7 s2n n2ngBn t2po de 0olest2as para ustedes3 se lo pro0eto1 8na 4e9 cons2derada la tasac2n3 0e gustara tener otra oportun2dad para 5a/lar con ustedes1 G,o nos 5ara n2ngBn 0al3 K4erdad3 't2sL Gpregunt la seCora Par?er1 't2s 02r a 6ade con an20os2dad1 GD2c2ste daCo a 02 c52co1 &e ro0p2ste el cora9n por la 02tad1 G6ade 2ncl2n su ca/e9a1 G,o les puedo e;pl2car :u< es lo :ue pas a:uella pr20a4era3 pero de/en creer :ue 7o a0< a (ar7 con todo 02 cora9n1 !2 5u/2era ten2do la pos2/2l2dad de escoger3 nunca le 5u/2era 5ec5o daCo1 GKCrees :ue co0prando este lugar 4as a e;p2ar la culpa de tu conc2enc2aL Gpregunt el seCor Par?er1 G#lgo as1 G$ueno3 n2 tB n2 esa po0posa co0paCa para la :ue tra/a=as t2ene el suf2c2ente d2nero para co0pensar a nuestro (ar71 GE2ene usted ra9n3 seCor Par?er1 ,2ngBn d2nero puede ree0pla9ar su 42da1 &o Bn2co :ue sucede es :ue su gran=a estA en el ca02no de nuestro progreso1 (!! estA preparada para
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pagarle un alto prec2o por ello1 G,o 4o7 a 4ender1 Por lo 0enos a usted1 !e le4ant 7 de= la 5a/2tac2n1 #l ca/o de un rato3 6ade se le4ant a regaCad2entes1 &a seCora Par?er la aco0paC 5asta la puerta1 GKCree usted :ue podra 5acer tasar la prop2edadL &a 0u=er lan9 una preocupada 02rada 5ac2a la parte de atrAs de la casa1 GQl no 5a d2c5o un rotundo no3 K4erdadL G,o3 no lo 5a d2c5o1 GEntonces3 creo :ue puede 5acerlo1 G-espu<s Kpodra 4en2r a 4erles otra 4e9L !u /oca frunc2da e0pe9 a a/r2rse con e0oc2n1 G6ade3 nosotros a0A/a0os a nuestro 52=o1 ,unca 5e0os superado lo :ue se 529o a s 02s0o1 G>o ta0poco1 GCas2 0ata a 't2s ta0/2<n1 !e son la nar29 con el trapo de coc2na1 GQl es orgulloso3 7a sa/es3 co0o todos los 5o0/res1 >o espero :ue algo o/tendre0os por todo el pesar :ue 5e0os sufr2do por (ar71 #lgu2en de/e pagar por lo :ue pas1 6ade alarg su 0ano 7 pres2on su /ra9o1 G(rac2as1 ,os pondre0os en contacto pronto1 > por fa4or3 recuerde :ue no de/e dec2r nada de esto a nad2e1

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Captulo 22
G'7e3 0a0A1 GKIue o2ga :u<L (ra5a0 le4ant la 42sta de 'eportes (lustrados :ue esta/a 0anoseando1 !e 5alla/a tend2do en el suelo del saln3 tu0/ado de /arr2ga1 G-2c5o por t23 suena d24ert2do1 ,or0al0ente se lo d2cen los negros entre s1 G8na 4e9 0e encontr< a un 5o0/re3 un 5o0/re /lanco3 :ue sola e0pe9ar sus frases con Oo2gaP3 7 esto 0e 0olesta/a tanto :ue lo 0and< a la cArcel1 (ra5a0 rod so/re su espalda 7 se sent1 GK$ro0easL G,o /ro0eo1 Eena el pelo negro re4uelto 7 le /r2lla/an los o=os1 Ella se lo :ued 02rando3 descarada0ente1 -esde :ue <l 7 Cat57 5a/an llegado a Pal0etto la se0ana anter2or3 6ade pareca no 5a/erle 42sto /astante1 &e 5a/a ec5ado terr2/le0ente de 0enos durante el 0es 7 0ed2o de la separac2n1 Da/a s2do el perodo de t2e0po 0As largo :ue 5a/an estado separados3 7 no le 5a/a gustado1 G!2 no 0e crees Gd2=o ellaG3 pregBntale al seCor $ur?e la pr;20a 4e9 :ue lo 4eas1 Ql sa/e 0e=or :ue 7o :ue este 5o0/re estA en la cArcel1 GEl seCor $ur?e es 2ncre/le1 GK%ncre/leL 6ade trat de entender el cal2f2cat24o1 -2llon tra/a=a/a 2nfat2ga/le0ente 7 to0a/a cada retraso3 7a fuera por 2ncle0enc2as del t2e0po o por 0al func2ona02ento del e:u2po3 co0o una afrenta personal1 Ele4a/a su d2l2genc2a 5asta ra7ar en el fanat2s0o1 Constru2r la fA/r2ca se 5a/a con4ert2do en su cru9ada1 Esta/a cas2 tan o/ses2onado en este o/=et24o co0o ella1 GCreo :ue se le podra dec2r O2ncre/leP1 G6ade 0antu4o del2/erada0ente un tono e4as24o1 -2llon no tena 42c2os :ue ella sup2era1 ,o se 5a/a e0/orrac5ado nunca n2 se 5a/a presentado con resaca delante de ella1 !2 se 4ea con alguna 0u=er3 sera le=os del re0ol:ue por:ue nunca 5a/a llegado a su conoc202ento :ue se lle4ara alguna 0u=er al lugar de la construcc2n1 G&a pr20era 4e9 :ue le 423 pens< :ue era una persona 5uraCa Gle d2=o (ra5a01 GKDuraCaL G,o sonre 0uc5o3 K4erdadL G,o3 creo :ue no Gd2=o ella pensat24a0ente1 En 0u7 pocas ocas2ones le 5a/a 42sto sonrer1 > en las pocas ocas2ones :ue le 5a/a 42sto3 5a/a s2do 0As /2en una e;pres2n 2rn2ca1 G> la pr20era 4e9 :ue 0e lle4aste a la construcc2n3 0e gr2t cuando su/ al /ulldo9er1 En el poco t2e0po :ue lle4a/a en Pal0etto3 (ra5a0 le 5a/a ped2do tres 4eces :ue le lle4ara a 42s2tar el lugar de la construcc2n1 Esta/a fasc2nado con ello1 #5ora3 6ade se pregunta/a s2 estara 0As fasc2nado por -2llon :ue por el lugar de la construcc2n1 G@e alegro de :ue -2llon te gr2tara1 ,o de/eras =ugar con la 0a:u2nar2a1 Puede ser pel2groso1 GEso fue ta0/2<n lo :ue 0e d2=o el seCor $ur?e1 @e d2=o :ue la gente :ue anda =ugando a 5acerse daCo3 t2ene 02erda en el cere/ro1 GH(ra5a0J
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G&o d2=o <l3 0a0A3 no 7o1 !lo te lo esto7 rep2t2endo1 GKIu< otras p2ntorescas e;pres2ones 5as aprend2do del seCor $ur?eL Ql sonr21 GCreo :ue a5ora le ca2go /2en3 pero cas2 se 4uel4e loco cuando )oner 7 7o nos su/20os en la ap2sonadora1 GK)onerL G!u perro1 #s es co0o el seCor $ur?e lla0a a su perro1 -e todas 0aneras3 la esta/a escalando co0o s2 fuera una col2na nor0al3 cuando el seCor $ur?e sal2 corr2endo de su re0ol:ue gr2tAndo0e :ue 0e /a=ara a toda 5ost2a de la ap2sonadora1113 eso es lo :ue d2=o3 0a0A1 Entonces 0e agarr del /ra9o3 0e sacud2 7 0e pregunt s2 es :ue no tena n2 una p29ca de =u2c2o3 7 :ue por :u< los n2Cos s2e0pre se co0pl2ca/an la 42da con las ap2sonadoras1 &e d2=e :ue no era un n2Co1 Ql 0e d2=o: XEa0poco 5as crec2do 0uc5o :ue d2ga0os1 > 02entras est<s por a:u3 5arAs lo :ue 7o te d2gaY1 -a/a 02edo3 por:ue cuando 5a/la as3 tan ser2o 7 gra4e3 no puedes 4er c0o se le 0ue4en los la/2os por de/a=o del /2gote1 G!3 7a lo s<1 ,unca 5a/a 42sto perder el control a -2llon1 #l 2gual :ue (ra5a03 ta0/2<n 5a/a 02rado su /2gote 7 sus la/2os para 4er algBn s2gno de 0o4202ento1 G,o te 529o daCo3 K4erdadL G,o3 coCo1 Iu2ero dec2r3 no claro1 @As tarde 0e p2d2 perdn por 5a/er0e agarrado el /ra9o1 @e d2=o :ue cuando nos 42o a 0 7 a )oner en la ap2sonadora3 tu4o 02edo de :ue la 02erda nos tragara enteros1 Ella frunc2 el ceCo al or su 4oca/ular2o1 -e nue4o (ra5a0 la 02r 2nocente0ente1 Era d24ert2do poder dec2r pala/rotas :ue nor0al0ente tena pro52/2do ut2l29ar1 GE2ene una for0a de agarrar :ue te podra part2r un 5ueso1 !u fuer9a nunca se 5a/a puesto en duda1 En 0As de una ocas2n 6ade se 5a/a :uedado 02rando c0o tra/a=a/a a tra4<s de la 4entana de su of2c2na 042l3 s2n darse cuenta :ue algu2en lo 02ra/a1 !u 9ancada era larga 7 segura cuando se 0o4a controlando la e;ca4ac2n1 %ncluso a lo le=os3 ella lo poda d2st2ngu2r de los otros tra/a=adores por:ue s2e0pre lle4a/a puesto un so0/rero /lanco 7 gafas oscuras de a42ador1113 7 luego esta/a su /2gote3 claro1 G111s2 puedo1 KPuedoL G&o s2ento (ra5a01 K!2 puedes :u<L Entorn los o=os co0o 5acen los adolescentes cuando sus padres dan 0uestras de ser 2ncre/le0ente estBp2dos1 GIue s2 puedo 2r en /2c2cleta 5asta el lugar de la construcc2n1 Cono9co el ca02no1 GPero estA a /astantes ?2l0etros1 GPor fa4or3 0a0A111 G#l parecer 5a7 algo 20portante en =uego Gd2=o Cat571 Da/a entrado en la 5a/2tac2n con una /ande=a con galletas3 un 4aso de lec5e para (ra5a0 7 un caf< para 6ade1 G,eces2tarAs co02da para cont2nuar1 En el poco t2e0po :ue Cat57 lle4a/a en la casa3 7a 5a/a e=erc2tado su destre9a de con4ert2rla en un 5ogar1 6ade no se d2o cuenta de lo 42tal :ue le resulta/a Cat57 5asta :ue tu4o :ue apaCArselas s2n ella durante un 0es 7 0ed2o1 Ella se encarga/a de las co0pras3 coc2na/a 7 lle4a/a la casa1 Eso es lo :ue ella :uera 5acer3 7 lo 5aca estupenda0ente1 !2n nad2e al :ue 020ar3 Cat57 cons2derara :ue su 42da no tena sent2do1 Puso la /ande=a en la 0esa del caf< 7 se sent en el sofA3 al lado de 6ade1 GK-e :u< se estA 5a/lando esta noc5eL Con su pr20era galleta rec2<n sal2da del 5orno3 (ra5a0 e;pl2c: GEl seCor $ur?e 0e d2=o :ue poda 2r al lugar de la construcc2n s2e0pre :ue :u2s2ese1 KIu< 5a7 de 0alo en 2r en /2c2cleta 5asta all3 0a0AL GEn pr20er lugar3 estA de0as2ado le=os para 2r en /2c2cleta1 En segundo lugar3 el s2t2o
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de la construcc2n no es un pat2o de recreo1 Podras estor/ar a los o/reros 02entras tra/a=an o /2en 5acerte daCo1 Para ter02nar3 de/eras 5acer a02stades de tu edad1 G>a 5e conoc2do a 4ar2os c52cos del /arr2o1 Ella espera/a :ue pud2era 5acer a02stades durante el 4erano para :ue la entrada en el coleg2o la pr;20a te0porada fuera 0As fAc2l1 Estar con =4enes de su 02s0a edad sera un pasat2e0po 0As sano :ue estar por a5 con el sol2tar2o contrat2sta general1 GEl seCor $ur?e t2ene 0e=ores cosas :ue 5acer :ue entretenerte1 GPero <l d2=o :ue 7o poda 2r3 0a0A1 ,o :u2eres :ue 0e d242erta Gd2=o refunfuCando1 GKPuedo ped2r al seCor $ur?e :ue 4enga a cenar con nosotros una de estas noc5esL G pregunt Cat573 con su caracterst2ca d2plo0ac2a1 G!1 Eso sera estupendo Gd2=o (ra5a0 sonr2endo de nue4o1 G,o esto7 segura Gd2=o 6ade prec2p2tada0ente1 GKPor :u< no3 0a0AL G# 0enos :ue est< fuera3 s2e0pre cena solo en su re0ol:ue Gargu0ent Cat57 sua4e0enteG1 Esto7 segura :ue aprec2arA una co02da casera1 G!2 :u2ere 4242r co0o un er02taCo3 creo :ue de/era0os respetar su a2sla02ento1 Era una d</2l e;cusa1 #un:ue sus e;pres2ones no se lo d2=eron3 ella lo supo1 &a 4erdad era :ue -2llon 7 ella pasa/an 0uc5as 5oras =untos a lo largo del da1 Era tan co0petente :ue en 0uc5as ocas2ones se encontr p2d2<ndole su op2n2n 7 conse=o1 Eenan un trato a02stoso pero estr2cta0ente profes2onal3 7 as de/a segu2r1 GEoda4a no 0e 5as d2c5o s2 puedo 2r en /2c2cleta 5asta all Gle record (ra5a0G1 Por fa4or3 0a0A1 Pal0etto no es co0o ,ue4a >or?1 #:u no pasa nada 0alo1 Con pulso 2nseguro3 6ade puso la ta9a 7 el plat2llo de nue4o en la /ande=a1 G-<=ale un par de das para :ue lo p2ense3 (ra5a0 G2nterced2 Cat57G1 >a :ue te 5as l2:u2dado todas las galletas3 4en a a7udar0e a l20p2ar la coc2na1 Por fa4or3 ll<4ate la /ande=a a la coc2na1 >o 2r< dentro de un 0o0ento1 > a5ora3 desaparece1 (ra5a0 se puso en p2e con ret2cenc2a 7 se lle4 la /ande=a de la 5a/2tac2n1 8na 4e9 :ue estu4o le=os3 Cat57 cu/r2 las 0anos de 6ade :ue esta/an cr2spada0ente entrela9adas en sus rod2llas1 GQl no sa/a nada 0e=or :ue dec2r3 6ade1 GClaro :ue no1 Dasta :ue fu2 42olada por una pand2lla3 7o ta0poco cre nunca :ue pud2era pasar nada 0alo a:u1 G>a s< :ue nunca 5as :uer2do dec2rle a (ra5a0 c0o fue conce/2do Gd2=o Cat573 cal2/rando sus pala/ras1 G,o 5e ca0/2ado de op2n2n1 GPero K:u< pasarA s2 lo llega a sa/er por otra personaL Gpregunt Cat57 con preocupac2nG1 KIu< pasarA s2 algu2en 42ene 7 le pregunta d2recta0ente :u2<n de los tres 5o0/res es su padreL G&as personas 2n4olucradas en la 42olac2n no d2rAn nada1 Ea0poco sa/en :ue (ra5a0 fue conce/2do esa noc5e1 GEus ene02gos son las personas 0As 2nflu7entes de la c2udad3 los Patc5ett 7 el s5er2ff 6oll71 Cuando o2gan 5a/lar de (ra5a03 5arAn cuentas1 G> entonces3 K:u<L KConfesarAn acaso la 42olac2nL ,o lo creo1 Cat57 02r atenta0ente la cara de su a02ga1 G6ade3 nunca 5e 2nterfer2do en tu 42da personal1 !2 lo 5u/2era 5ec5o3 te 5u/2eras casado 5ace aCos con Dan? #rnett1 ,unca 5e pretend2do dec2rte :u< es lo :ue t2enes :ue 5acer1 GK> a5oraL KEs :ue 5a ca0/2ado algoL &a 0u=er de 0As edad no tu4o en cuenta su sarcas0o 7 le susurr rAp2da0ente: G-<=alo correr1 G-e=ar correr3 K:u<L G6ade3 no so7 estBp2da1 ,o selecc2onaste capr2c5osa0ente Pal0etto para constru2r a:u
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la fA/r2ca te;t2l1 KPor :u< tenas :ue 4ol4er a un lugar :ue te trae tan 0alos recuerdos s2 no fuera para 4engarteL Ella apret las 0anos de 6ade con 0As fuer9a1 GEus <;2tos son 7a suf2c2ente 4engan9a1 Das superado todos los o/stAculos :ue se 5an 2nterpuesto en tu ca02no1 E2enes a (ra5a03 7 te :u2ere loca0ente1 KIu< 0As :u2eresL -<=alo correr1 G,o puedo3 Cat571 ,2 s2:u2era se atre42 a contradec2r las pala/ras de Cat571 GDe esperado aCos para esto 7 a5ora no lo 4o7 a de=ar correr1 GEe0o :ue esto te 4a a consu02r1 Iu29A te destru7a a t2 antes :ue a ellos1 G,o los :u2ero destru2r1 !2 lo 5u/2era :uer2do3 los 5u/2era 0atado 5ace :u2nce aCos1 ,o3 :u2ero :ue p2erdan algo :ue aprec2en3 de la 02s0a for0a :ue 7o perd 02 2nocenc2a 7 a la persona :ue a0a/a1 Iu2ero 4er c0o se destru7en sus sueCos3 co0o ellos 0e destru7eron el 0o1 PPero so/re todo3 :u2ero 4engar la 0uerte de (ar71 Ellos lo 0ataron3 Cat573 tan seguro co0o s2 le 5u/2eran puesto una p2stola en la ca/e9a 7 5u/2eran apretado el gat2llo1 ,o descansar< 5asta :ue lo paguen caro de por 42da1 !u tono3 7a sua4e3 se con42rt2 en un susurro1 GEra tan 2deal2sta111 !oCA/a0os con destronar a los Patc5ett3 con detener su t2rana econ02ca so/re Pal0etto1 #presan 4ct20as :ue no t2enen poder3 fuer9a n2 2nfluenc2a3 tal 7 co0o 5acan :u2nce aCos atrAs1 EstAn fuera de la le7 7 s2n control3 7 cont2nuarAn 5ac2endo daCo a la gente 7 repr202endo esta c2udad 5asta :ue algu2en les pare los p2es1 G!u e;pres2n se endurec2G1 De tra/a=ado :u2nce aCos para tener esta oportun2dad1 ,o la puedo desperd2c2ar1 Cat573 :ue 5a/a per0anec2do escuc5ando3 al9 sus 20plorantes o=os 5ac2a 6ade1 G-2le a (ra5a0 :u< es lo :ue te pas1 !2 estos 5o0/res son tan 42llanos co0o d2ces3 luc5arAn1 %ntentarAn llegar a t2 a tra4<s de <l1 -selo3 6ade3 antes de :ue algu2en lo 5aga1 Ella reconoc2 lo acertado de lo :ue le esta/a d2c2endo Cat573 pero ta0poco ol42da/a la responsa/2l2dad :ue Relta le 5a/a de=ado en el su2c2d2o de su padre1 !2 conta/a a (ra5a0 lo de la 42olac2n3 pro/a/le0ente <l asu02ra errnea0ente la culpa de su concepc2n1 > no le :uera cargar con una culpa :ue podra arrastrar toda su 42da1 G,o3 Cat571 ,o de/e sa/erlo =a0As1 &a cuest2n de s2 (ra5a0 poda 2r o no en /2c2cleta al lugar de la construcc2n se apla9 de 0o0ento por:ue -2llon se 0arc5 de la c2udad para entre42starse con algunos contrat2stas de 5or02gn1 G@e d2=o :ue 0e asegurara de :ue )oner t2ene suf2c2ente co02da 7 agua 02entras <l estA fuera Gle d2=o a (ra5a0 esa 02s0a tarde cuando ella 4ol42 a casaG1 ,o t2ene n2nguna lg2ca d2scut2r s2 puedes 2r en /2c2cleta 5asta all1 Rol4ere0os a 5a/larlo cuando regrese el seCor $ur?e1 (ra5a0 esta/a ca/29/a=o1 GK> eso cuAndo serAL K-entro de c2en aCosL G-2=o dos se0anas1 GC2en aCos Grep2t2 desan20ada0ente 02entras se 0arc5a/a1 Ql no esta/a contento con el 4uelco :ue 5a/an dado los acontec202entos3 pero secreta0ente 6ade s lo esta/a1 &a precauc2n :ue 5a/a planteado Cat57 no poda ser rec5a9ada a la l2gera1 Da/a estado pensando tanto en sus planes :ue 5a/a llegado a ol42dar el pos2/le contraata:ue :ue podan 5acer los Patc5ett 7 Dutc51 -esde la reun2n3 5a/an 2ntentado pasar desaperc2/2dos1 Eso 7a era de por s /astante sospec5oso1 ,o ca/a la 0enor duda de :ue esta/an tra0ando algo3 7 ella no poda /a=ar la guard2a n2 por un 0o0ento1
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,o :uera :ue (ra5a0 4aga/undeara l2/re0ente por la c2udad1 # pesar de la ausenc2a de -2llon3 el tra/a=o segua adelante en la construcc2n1 Da/a no0/rado controlador te0poral de la o/ra al operar2o de la e;ca4adora1 Co0o los n24eles de -2llon eran tan altos3 6ade conf2 en :ue el 5o0/re 52c2era correcta0ente su tra/a=o3 aun:ue se encontra/a 0As segura 7 con 0As conf2an9a cuando poda consultar con -2llon1 &a construcc2n se 5a/a con4ert2do cas2 en un lugar turst2co 7 d2ar2a0ente acudan centenares de cur2osos1 Raro era el da en :ue 6ade no conceda una entre42sta a un reportero1 &ola (arr2son3 una reportera de acontec202entos de C5arleston3 :ue tra/a=a/a por l2/re3 estu4o con ella cas2 un da entero1 Esta/a escr2/2endo un artculo so/re la fA/r2ca te;t2l para el suple0ento do02n2cal3 :ue aco0paCa/a a 4ar2os 20portantes per2d2cos del !ur1 &a pr20a4era esta/a dando paso al 4erano1 &os das se alarga/an1 8na tarde3 6ade dec2d2 5acer 5oras e;tras despu<s de :ue la plant2lla de operar2os 5u/2era parado las 0A:u2nas 7 dado por ter02nada la =ornada1 Esta/a tan a/sor/2da por el tra/a=o :ue 5a/a perd2do la noc2n del t2e0po3 7 no se d2o cuenta de lo tarde :ue era 5asta :ue )oner e0pe9 a ladrar1 !2nt2 un l2gero estre0ec202ento de alegra1 Pens :ue -2llon 5a/a regresado1 Pero le parec2 :ue las p2sadas :ue se oan en la escalera no eran suf2c2ente0ente pesadas3 7 los ladr2dos de )oner no eran de /2en4en2da1 !e a/r2 la puerta del re0ol:ue1 GDola3 6ade1 GH-onna -eeJ Esta/a sorprend2da de 4er a su ant2gua a02ga 73 al 02s0o t2e0po3 se senta al242ada de 4er :ue no era nad2e pel2groso1 )oner segua en el u0/ral3 ladrando fur2osa0ente1 GEran:u2lo3 5o0/re Gle d2=o 6ade1 Rode su escr2tor2o 7 cru9 la 5a/2tac2n para cerrar la puerta1 !e g2r3 enfrentAndose a -onna -ee1 GEstAs estupenda3 6ade1 G!u sonr2sa esta/a teC2da de en42d2a 7 a0arguraG1 Pero s2e0pre 5as estado /2en1 G(rac2as1 G,o te preocupes3 no espero :ue 0e de4uel4as el cu0pl2do1 @ent2ras1 Eso de= a 6ade s2n nada :ue dec2r1 &os aCos no 5a/an pasado en /alde para -onna -ee3 :ue por otra parte no 5a/a s2do nunca guapa1 !u atract24o 5a/a res2d2do s2e0pre en su an20ada personal2dad1 Pero n2 s2:u2era eso le :ueda/a 7a1 !u 2rn2co sent2do del 5u0or se 5a/a con4ert2do en rencor1 GKPor :u< 0e 5as 4en2do a 4er3 -onna -eeL GK@e puedo sentarL 6ade 0o42 la ca/e9a 5ac2a una s2lla 7 regres a su 0esa1 -onna -ee se sent re02lgada0ente3 dando un t2rn a su falda por enc20a de las rod2llas3 con ner42os2s0o1 ,o 5a/a n2 un solo 5ueso :u2eto en todo el cuerpo de -onna -ee1 ,o esta/a preocupada por s2 sus rod2llas esta/an tapadas o no1 Da/a algo 0As :ue la 2n:u2eta/a1 Iu29A culpa/2l2dad1 G*u2 a tu casa Gle d2=oG1 @e d2=eron :ue estaras tra/a=ando 5asta tarde1 GKEe d2=eronL G&a 0u=er 0a7or 7 el c52co111 K(ra5a0L G!3 (ra5a01 -onna -ee 02r 5ac2a otro lugar1 6ade not :ue esta/a apretando con a0/as 0anos el asa de su /olso3 co0o s2 algu2en se lo fuera a ro/ar1 G>o1113 e53 no sa/a :ue tenas un 52=o 5asta 5ace unos das1 GDa estado en ,ue4a >or? ter02nando el curso1 KC0o 5as odo 5a/lar de <lL GEB sa/es lo rAp2da0ente :ue c2rculan los cot2lleos por a:u1 G!3 lo s<1 -e0as2ado /2en1 -onna -ee 0o42 la ca/e9a 7 se coloc un 0ec5n de pelo detrAs de la ore=a1
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GEs un c52co 0u7 guapo3 6ade1 G(rac2as1 G!e parece a t21 G> a 02 padre1 G!3 recuerdo las fotografas :ue tenas de <l1 !us dedos e0pe9aron a est2rar el asa de cuero de su /olso1 GKCuAntos aCos t2ene111 (ra5a0L GCatorce1 &as dos 0u=eres se 02raron 0utua0ente a tra4<s de la 5a/2tac2n3 a tra4<s de los aCos de a0argura1 -onna -ee ro0p2 el tenso s2lenc2o1 G@e 4as a o/l2gar a preguntarte3 K4erdadL GPreguntar0e3 K:u<L GK*ue conce/2do esa noc5eL GKEe ref2eres a la noc5e :ue fu2 42oladaL G6ade se le4ant de repenteG1 Eso os proporc2onara a t2 7 a Dutc5 algo e;c2tante de :u< 5a/lar para la cena de esta noc5e1 -onna -ee ta0/2<n se le4ant1 GDutc5 7 7o no cenare0os =untos esta noc5e1 ,2 s2:u2era podre0os 5a/larnos1 Dutc5 estA en el 5osp2tal de !a4anna5 en cu2dados 2ntens24os1 H!e estA 0ur2endoJ !us pala/ras retu0/aron por las paredes1 Por un 2nstante las dos 0u=eres se 02raron 0utua0ente1 Entonces -onna -ee se de= caer en la s2lla 7 se su=et la frente con la 0ano1 G!e estA 0ur2endo1 #l 2gual :ue 5a/a s2do *r2t93 Dutc5 era un f2gurante detrAs de una 2ns2gn2a1 Era la 0ar2oneta de los Patc5ett1 #ntes de :ue 6ade regresara3 era tan slo una sospec5a3 pero el pr20er da en Pal0etto pudo conf2r0arla1 -el2/erada0ente so/repas el l02te de 4eloc2dad 7 fue deten2da por un pol2ca1 Cuando 2ntenta/a ponerle la 0ulta3 e0pe9 a dec2r co:ueta0ente: G#l seCor Patc5ett no le 4a a gustar cuando o2ga 5a/lar de esto1 !o7 una a02ga su7a1 @e d2=o :ue s2 alguna 4e9 0e ponan una 0ulta por e;ceso de 4eloc2dad3 :ue no 0e preocupara1 Eodo lo :ue t2ene :ue 5acer es lla0ar al s5er2ff 7 <l lo arreglarA3 0e d2=o1 KPor :u< crear tantos pro/le0asL !era una p<rd2da de t2e0po3 Kno le pareceL G#su02endo un papel :ue detesta/a3 se :u2t las gafas de sol 7 deslu0/r al pol2ca con una sonr2sa1 G$ueno3 0e alegro de :ue 0e lo 5a7as d2c5o3 seCor2ta1 !e 0et2 el /loc de 0ultas de nue4o en el /ols2llo1 El s5er2ff 6oll7 0e 5u/2era =od2do s2 5u/2era ofend2do a una a02ga del seCor Patc5ett1 KEsta0os 5a/lando de ,eal o del 42e=oL G#d24nalo Gd2=o ella3 pon2endo el coc5e en 0arc5a1 G,o te recono9co1 KIu2<n d2=2ste :ue erasL G,o te lo 5e d2c5o Grespond2 ella3 7 se 0arc53 s2nt2<ndose orgullosa por 5a/er co0pro/ado su 2ntu2c2n1 #5ora se senta 2nsens2/le1 ,o :uera darse el placer de desen0ascarar a Dutc5 co0o un corrupto co/arde :ue te0a tanto ser condenado co0o %4An 7 ,eal Patc5ett te0an el r2dculo1 G,o lo sa/a3 -onna -ee Gd2=o ellaG1 !2ento or eso1 -onna -ee /uf desdeCosa0ente1 G!3 7a111 !2 0uere Dutc5 5a/rA dos el202nados 7 slo tendrAs :ue preocuparte de uno3 KnoL GEso es tanto co0o conceder :ue lo :ue tenan en co0Bn los tres era 42olar0e1 GEran los tres :ue tB acusaste. @2r a 6ade con cur2os2dad1 G%4An es co0o s2 estu42era 0uerto3 7a lo sa/es1 ,unca se recuperarA del acc2dente1 ,eal estu4o un t2e0po /astante 0al1 #l pr2nc2p2o todo el 0undo cre7 :ue se 5a/a :uedado castrado1 K,o sera grac2oso :ue al se0ental de Pal0etto no se le le4antara nunca 0AsL Pero slo era un suc2o ru0or1 @uc5as 0u=eres =uran :ue estA 0As fuerte 7 0As cal2ente :ue nunca1
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G,o 0e 2nteresa para nada1 -onna -ee cont2nu co0o s2 6ade no 5u/2era 5a/lado1 G*r2t9 7 &a0ar estAn 0uertos1 %4An es un l2s2ado1 Dutc5 se estA 0ur2endo1 -2os cas2 5a 2gualado el 0arcador para t2 6ade1 -e/es de estar sat2sfec5a1 G,o so7 responsa/le de n2nguna de sus des4enturas1 > no 0e 20porta lo :ue p2enses3 -onna -ee3 pero no deseo la 0uerte de Dutc51 GPero no 4as a llorar en su funeral3 K4erdadL G,o3 4ert todas 02s lAgr20as en el funeral de (ar71 -onna -ee to0 al2ento 7 d2=o a la defens24a: GDutc5 no tu4o nada :ue 4er con eso1 *ue ,eal :u2en se lo cont a (ar73 no Dutc51 GKIu< le d2=o a (ar7L GIue esta/as e0/ara9ada 7 :ue 2/as a ped2r a7uda a (eorg2e1 &a /re4e 2nfor0ac2n tan /rusca0ente re4elada de= a 6ade paral29ada1 #un:ue per0anec2 2n0uta/le3 su 0ente func2on fe/r2l0ente1 !u sangre se aceler con 2ncre/le rap2de9 a tra4<s de sus 4enas1 GK,eal le cont a (ar7 :ue 2/a a a/ortarL !u 4o9 era seca 7 Aspera1 &a pregunta :ue se 5a/a estado 5ac2endo durante todos estos aCos 5a/a s2do f2nal0ente respond2da1 -onna -ee no se 5a/a dado cuenta de :ue 5a/a puesto la p2e9a :ue falta/a en el ro0peca/e9as1 6ade 5a/a ans2ado sa/er :u< era lo :ue lle4 a (ar7 a su2c2darse1 #5ora lo sa/a1 &e 5a/an d2c5o :ue ella esta/a e0/ara9ada3 no slo 5ac2<ndole 4er :ue le era 2nf2el s2no con42rt2<ndola ta0/2<n en una 0ent2rosa ante sus o=os1 ,o tena la 0enor 20portanc2a sa/er c0o ,eal se 5a/a enterado de :ue esta/a e0/ara9ada1 !egura0ente Patr2ce .atle7 se lo 5a/a d2c5o1 Entonces3 con su conf2an9a en ella total0ente destro9ada3 (ar7 se su2c2d1 &a tra2c2n de ,eal pareca 2l202tada1 6ade coloc sus 0anos en la c2ntura1 G-e/eras 2rte3 -onna -ee1 G,o a/ortaste ese da3 K4erdadL GEe esto7 p2d2endo :ue te 4a7as1 GEu 52=o es el /e/<3 K4erdadL EscBc5a0e3 6ade1 %nsp2r profunda0ente3 co0o a/ra9Andose1 GDace un aCo3 Dutc5 e0pe9 a encontrarse 0al todo el t2e0po1 @2entras le fue pos2/le3 no 529o caso de los snto0as1 !a/es lo o/st2nados :ue pueden llegar a ser los 5o0/res cuando les pasa algo as1 ,unca :u2eren ad02t2r :ue son 0enos :ue !uper0An1 P#s :ue Gcont2nuG3 no sup20os :u< tena 5asta :ue tu4o un fallo renal1 !e le d2agnost2c una rara enfer0edad de r2Con1 -esde entonces estA /a=o trata02ento de d2Al2s2s1 En la c2udad nad2e lo sa/e1 &o 5e0os 0anten2do en secreto para :ue no p2erda el tra/a=o1 Pero a5ora eso no es lo 20portante1 !ac un paCuelo del /olso 7 se sec los o=os1 G&a d2Al2s2s 7a no func2ona1 &e t2enen :ue 5acer un trasplante para :ue 424a1 G&o s2ento por los dos1 G6ade Gd2=o supl2cando -onna -eeG3 la 0a7or esperan9a :ue Dutc5 t2ene de un trasplante es tu 52=o1 GKIu<L Ggr2t 6ade s2n dar cr<d2to a lo :ue aca/a/a de or1 -onna -ee se le4ant de su s2lla 7 a4an9 unos cuantos pasos 5ac2a 6ade1 GDutc5 7 7o no 5e0os ten2do 52=os1 &o 5e0os 2ntentado todo pero no 0e 5e :uedado e0/ara9ada1 -ora 0ur2 5ace dos aCos3 as :ue Dutc5 no t2ene 7a n2ngBn par2ente1 P#ntes de :ue casual0ente encontre0os un donante3 podra0os llegar tarde3 6ade1 G!e ec5 a llorar 7 apret el /ra9o de 6adeG1 !2 Dutc5 es el padre de (ra5a03 (ra5a0 podra ser el donante :ue neces2ta Dutc51 6ade se 9af de su apretn 7 se apart de ella co0o s2 tu42era una enfer0edad contag2osa1
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GKEs :ue 5as perd2do la ca/e9aL 6a0As3 -onna -ee1 GHPor el a0or de -2os3 esta0os 5a/lando de la 42da de una personaJ G!3 e;acta0ente3 de la 42da de (ar71 @ur2 co0o consecuenc2a de lo :ue Dutc5 0e 529o3 no 0e 20porta c0o lo :u2eras la4ar para tu conc2enc2a1 !a/as perfecta0ente /2en :ue a:uel da 7o esta/a d2c2endo la 4erdad en la of2c2na del s5er2ff1 H&o sa/as3 -onna -eeJ -espu<s perpetuaste las 0ent2ras :ue se d2=eron de 01 GHEena slo d2ec2oc5o aCosJ Ggr2t ellaG1 Esta/a de 0ala lec5e por:ue el c52co al :ue 7o :uera desea/a a 02 0e=or a02ga 7 no a 01 GQsa es una 0ala =ust2f2cac2n1 Eus 0e9:u2nos celos son en parte responsa/les de 5a/er conduc2do a (ar7 al su2c2d2o1 -onna -ee se tap las ore=as con las 0anos3 pero 6ade se las :u2t1 G,o sacr2f2car< n2 una sola gota de la sangre de 02 52=o3 aun:ue 5u/2era una re0ota pos2/2l2dad de sal4ar la 42da de Dutc51 GEres una perra egosta 7 engreda Gd2=o -onna -ee con dure9aG1 !2e0pre lo 5as s2do1 G&o 0As 20portante del 0undo para 0 es 02 52=o1 @2 52=o3 -onna -ee1 ,o pertenece a nad2e 0As :ue a 01 > nad2e lo 4a a tocar1 &a 02rada de -onna -ee esta/a tan llena de od2o :ue 6ade no 529o nada por cal0arla1 -onna -ee se d2o la 4uelta3 a/r2 la puerta 7 sal2 fur2osa1 6ade se prec2p2t a cerrar la puerta tras ella 7 se a/alan9 5ac2a el tel<fono1 Cat57 respond2 al segundo t20/ra9o1 GCat573 KestA (ra5a0 cont2goL GPues claro1 EstA a:u 02s0o sentado3 cenando1 ,os d2=2ste :ue e0pe9Ara0os s2n t21 G!3 s3 0e alegro de :ue lo 52c2era2s1 &e te0/la/an las rod2llas1 !e de= caer en la s2lla del escr2tor2o1 GEscuc5a3 Cat571 Prefer2ra :ue (ra5a0 no sal2era despu<s de la cena1 ,2 s2:u2era a dar una 4uelta en /2c2cleta o a pract2car con el 0onopatn o a 5acer unos encestes1 GDa/a0os pensado 4er una pelcula en el canal D$' despu<s de cenar1 G$2en1 Eso estA 0u7 /2en1 GKIu< es lo :ue pasaL G,ada1 GKE2ene eso algo :ue 4er con la 42s2ta :ue nos 5a 5ec5o esta tarde la seCora 6oll7L G!3 pero prefer2ra :ue no le contases nada de eso a (ra5a01 ,ot la desapro/ac2n de Cat57 a tra4<s del s2lenc2o :ue s2gu2 a las pala/ras de 6ade1 GIu2ere dec2rte 5ola1 GPAsa0elo1 GDola3 0a0A3 KcuAndo 4as a 4en2r a casaL GPronto1 Esp<ra0e1 GKPero :u< coCo111L -2llon se des42 para no atropellar al perro1 )oner 5a/a sal2do d2sparado desde la cuneta de la carretera 7 5a/a corr2do d2recta0ente 5ac2a la furgoneta1 -2llon d2o un frena9o de=ando la 5uella de los neu0At2cos durante 4ar2os 0etros1 GHEstBp2do perro calle=eroJ Ggr2t desde la 4entana1 #l escuc5ar la 4o9 fa02l2ar3 )oner se desl29 5asta una seCal :ue 5a/a en el suelo1 @o42 la ca/e9a3 02r la furgoneta 7 se d2r2g2 5ac2a ella con gran alegra1 -2llon a/r2 la puerta del pasa=ero1 )oner salt 5asta su falda3 la02<ndole la cara 7 dando golpes al 4olante con su cola 20para/le1 GPerro tonto3 sal de enc20a1 -2os 0o3 :u< 0al 5ueles1 KCuAndo te /aCaste por Blt20a 4e9L
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#part a )oner de su falda 7 puso el 4e5culo nue4a0ente en 0arc5a1 )oner le esta/a d2r2g2endo una 02rada a0artelada1 !u lengua colga/a de un lado de la /oca1 Esta/a resp2rando fuerte0ente1 GEe 5e d2c5o un 0ontn de 4eces :ue no 0e :u2eras3 pero no escuc5as3 K4erdadL -2llon tu4o :ue reconocer :ue era agrada/le ser rec2/2do por algu2en despu<s de una ausenc2a de doce das3 aun:ue el Bn2co :ue le 5u/2era ec5ado de 0enos fuera un perro calle=ero con tan poco cere/ro co0o para atra4esar corr2endo la carretera 7 ponerse delante de una furgoneta de dos toneladas1 # pesar su7o le 5a/a e0pe9ado a coger car2Co1 &o /usca/a cuando no esta/a alrededor del re0ol:ue3 7 se :ueda/a preocupado 5asta :ue 4ol4a a aparecer1 #car2c2 al an20al detrAs de una ore=a1 GKIu< esta/as 5ac2endoL K%/as a casa o anda/as /uscando alguna 5e0/raL )oner de= de =adear 7 le4ant sus ce=as1 GK#53 sL KConsegu2ste algunaL )oner g20ote1 GCono9co la sensac2n Gd2=o -2llon con tr2ste9a1 C2C su 0ano 29:u2erda so/re el 4olante 7 cont2nu acar2c2ando a )oner con la 0ano derec5a1 # esta 5ora de la noc5e 5a/a 0u7 poco trAf2co1 !e poda conduc2r cas2 s2n pensar3 cosa con4en2ente por:ue la ca/e9a de -2llon no esta/a para conduc2r1 &a 5a/a ec5ado de 0enos1 Da/a acortado su 42a=e en dos das e3 2nnecesar2a0ente 5a/a conduc2do durante se2s 5oras para llegar a casa esa 02s0a noc5e en 4e9 de sal2r tran:u2la0ente por la 0aCana para llegar perfecta0ente por la tarde1 K> desde cuAndo 5a/a e0pe9ado a pensar en ese lugar3 su lugar3 co0o su 5ogarL -esde :ue 5a/a algu2en a:u :ue ans2a/a 4er1 Eso le 5a/a asustado terr2/le0enteF le 5a/a asustado tanto :ue 2ncluso 5a/a e0pe9ado a pensar3 en [no;42lle3 en la pos2/2l2dad de a/andonar el pro7ecto de la fA/r2ca te;t2l 7 desaparecer1 Pero no 5a/a ten2do ese pensa02ento por 0uc5o t2e0po1 G!lo por una ra9n Gle d2=o al atento )oner*. Por:ue es 0u7 co/arde escaparse de esa 0anera de los pro/le0as1 K-e :u< le 5a/a ser42do e4ad2rse de la soc2edad cuando 0ur2 -e/raL &e 5a/a anestes2ado te0poral0ente3 per02t2<ndole 4242r3 cuando la 42da le tena s2n cu2dado1 -espu<s del descu/r202ento de los cuerpos3 la Bn2ca ra9n :ue le 5a/a o/l2gado a cont2nuar fue causarle daCo a Das?ell !canlan1 8na 4e9 5ec5o eso3 no se 5a/a preocupado de to0arse otro resp2ro1 Pero alguna 0ot24ac2n le 5a/a conser4ado 424o1 #lgo pe:ueCo pero 0u7 act24o3 co0o el c52p de un ordenador3 se 5a/a 0et2do dentro de su conc2enc2a 7 le 5a/a per02t2do segu2r 4242endo1 #5ora3 sa/a por :u<1 &a fA/r2ca te;t2l1 Eena :ue constru2r esta fA/r2ca1 &o crea con cada f2/ra de su ser1 G#s :ue la tengo :ue ter02nar1 @e tengo :ue pro/ar a 0 02s0o :ue 0e :uedo 5asta el a0argo f2nal1 K&o ent2endesL )oner g20ote 7 apo7 su ca/e9a en las p2ernas de -2llon1 G!3 lo s<1 &a 42da es una 02erda1 ,o :uera :uerer al perro3 7 a5ora se encontra/a con :ue tena un nudo en la garganta por:ue el estBp2do perro calle=ero esta/a contento de 4ol4erle a 4er1 Ea0poco :uera :uerer al c52co3 pero (ra5a0 era de ese t2po de n2Cos :ue s2e0pre le 5u/2era gustado :ue fuera C5arl2e1 Era cur2oso3 2ntel2gente 7 afectuoso 7 lo suf2c2ente0ente =uguetn para no ser un /orde1 GKIu< tal (ra5a0L Gle pregunt a )oner*. K&o 4es 0u7 a 0enudoL Iu29A la pr;20a 4e9 :ue 0e 4a7a de la c2udad por algBn t2e0po le ped2r< :ue te d< tu /aCo se0anal1 )oner 0o42 su cola de un lado a otro de su grupa3 0ed2o entus2as0ado con la 2dea1 ,o le encanta/an los /aCos1 G&e podra ofrecer unos cuantos dlares1 &os c52cos de su edad s2e0pre neces2tan
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algBn d2nero1 #ntes de :ue se 0arc5ara3 6ade le 5a/a ped2do e;cusas por el 4aga/undeo de (ra5a0 en el lugar de la construcc2n1 Ella pensa/a :ue se 5a/a con4ert2do en un pesado3 2nterpon2<ndose en el ca02no de -2llon 7 5ac2endo preguntas constante0ente1 Pero de 5ec5o esta/a encantado s2e0pre :ue (ra5a0 apareca detrAs de <l1 !us preguntas 7 o/ser4ac2ones eran unas 4eces 5u0orst2cas 7 otras astutas1 # pesar su7o3 espera/a 4er de nue4o a (ra5a01 Da/a e42tado pensar en ello durante las se2s 5oras de conducc2n3 pero a5ora3 cuando slo esta/a a unos 02nutos de su dest2no3 se senta 20pulsado a conocer la 4erdadera ra9n de su pr2sa por 4ol4er a casa: esta/a ans2oso de 4er a 6ade1 Eena 0uc5o :ue contarle3 por supuesto1 > esta/a seguro de :ue ella ta0/2<n tendra :ue 2nfor0arle de 0uc5as cosas1 Cosas :ue 5a/an ten2do lugar 02entras <l esta/a fuera 7 :ue era con4en2ente :ue las co0entaran1 Pero Kera el tra/a=o la Bn2ca ra9n por la :ue la :uera 4erL -ese 5asta el 2nf2n2to :ue as fuera3 por:ue otra 2dea sera co0pleta0ente estBp2da 7 supondra ser desleal a -e/ra1 -e/era de 5a/erse 2do con una 0u=er 02entras esta/a fuera de la c2udad1 !2 se 5u/2era lle4ado a la ca0a a una afectuosa 7 co0plac2ente 0u=er3 :u29A a5ora no se sent2ra tan 2n:u2eto1 Iu29A no estara tan deseoso de 4er a 6ade1 Iu29A su polla no se pondra tan dura con slo el recuerdo de c0o la 5a/a 42sto ergu2da ante la tor0enta1 Condu=o la furgoneta 5ac2a el tr2llado ca02no de su re0ol:ue1 )oner, notando :ue 7a esta/a en casa3 se le4ant 7 se sacud2 de la ca/e9a a la cola1 -2llon solt una carca=ada3 pero su r2sa se cort cuando 42o lu9 dentro del re0ol:ue 7 el C5ero?ee de 6ade aparcado delante1 OKIu< de0on2os estA 5ac2endo a:u a estas 5oras de la noc5eLP #parc la furgoneta 7 se ape1 )oner pas por su lado 7 /usc su plato de agua1 -2llon 2ntent a/r2r la puerta del re0ol:ue1 Esta/a cerrada1 GK6adeL !ac el lla4ero del /ols2llo de su pantaln 7 0et2 la lla4e en el cerro=o1 &a puerta se a/r2 s2lenc2osa0ente1 !u ca/e9a esta/a apo7ada enc20a de la 0esaF esta/a dor02da1 -2llon se acerc de punt2llas1 GK6adeL ,o se 0o4a1 !u ca/e9a descansa/a enc20a de su /ra9o e;tend2do1 !us o=os cerrados :ueda/an desd2/u=ados por entre su 0ano1 Eena unos dedos 0u7 es/eltos1 !u 0ano era del2cada 7 en reposo pareca 0u7 frAg2l1 !u ca/ello suelto era una ola de confus2n3 esparc2do por sus /ra9os 7 por enc20a de los papeles en los :ue se 5a/a :uedado dor02da1 Era 0u7 negro3 el perfecto co0ple0ento a su te9 /lanca1 &a 0e=2lla :ue no esta/a apo7ada presenta/a un l2gero sonro=a02ento1 !u ce=a era tan sua4e 7 /r2llante co0o la de una 0uCeca c52na1 Esta/a profunda0ente dor02da1 Resp2ra/a a tra4<s de los la/2os l2gera0ente separados1 -2llon senta un deseo 2rres2st2/le de tocarla1 !e de/ata pensando en :u< 5acer1 # ella no le gustara :ue la 5u/2era encontrado en una pos2c2n tan 4ulnera/le1 !era una s2tuac2n e0/ara9osa para los dos 7 podra llegar a afectar su relac2n de tra/a=o3 lo :ue no desea/a /a=o n2nguna c2rcunstanc2a1 '/42a0ente esta/a 0u7 a gusto1 8na 4e9 sopesadas todas las pos2/2l2dades3 dec2d2 :ue lo 0e=or sera de=arla co0o esta/a1 !2 se desperta/a 7 se da/a cuenta de :ue <l 5a/a 4uelto3 poda 2r a su re0ol:ue e 2n2c2ar una con4ersac2n3 s2 :uera: s2 no3 se 4eran a pr20era 5ora de la 0aCana1 ,o encontr n2nguna ra9n para :ue la lA0para per0anec2era encend2da so/re su cara3 as :ue se 2ncl2n so/re el escr2tor2o 7 la apag1 En el 0o0ento en :ue el re0ol:ue se :ued a oscuras3 ella se despert1 GH,oJ G!alt de la s2lla3 dAndose cas2 un golpe con la ca/e9a de <l1 G6ade3 so7 7o1
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GH,o 0e to:uesJ GE0pe9 a tantear los o/=etos desparra0ados por la 0esa1 GKIu< estAs 5ac2endoL GH!2 0e tocas3 te 0atoJ -2llon3 desconcertado por su 42olenta reacc2n3 02r 5ac2a sus 0anos e;tend2das 7 42o el fro destello del 0etal1 G6ade Gd2=o sosegada0enteG3 so7 7o3 -2llon1 %ntent llegar al 2nterruptor de la lu91 GH,oJ Ella 529o un 0o4202ento 5ac2a su est0ago con el a/recartas1 GH-2osJ Era e42dente :ue aBn esta/a dur02endo o tan desor2entada :ue no se da/a cuenta de lo :ue esta/a 5ac2endo1 #ntes de :ue pud2eran 5acerse daCo3 se a/alan9 so/re ella 7 le agarr las 0anos1 El tel<fono ca7 al suelo1 *ol2os 7 papeles se desparra0aron co0o las 5o=as de otoCo en un da de fuerte 42ento1 6ade se puso a gr2tar1 &uc5aron por el control del a/recartas1 Ella ca7 5ac2a la pared :ue tena detrAs3 5ac2endo caer un calendar2o :ue esta/a colgado1 Ql le retorc2 las 0anos3 pero ella no solt el a/recartas1 #un:ue pareca estar dotada de una fuer9a so/re5u0ana3 <l sa/a :ue le de/a de estar 5ac2endo daCo1 &e ped2ra perdn despu<s1 #ntes tena :ue e42tar :ue le cla4ara a:uello en el est0ago1 *2nal0ente agarr con fuer9a sus 0uCecas 7 las /alance so/re su ca/e9a1 Pres2on su cuerpo contra el de ella3 pon2<ndola entre la pared 7 <l1 Ella ag2t su ca/e9a sal4a=e0ente de un lado a otro1 GH@e tendrAs :ue 0atar pr20eroJ G6ade1 GH,o te de=ar<J H@e tendrAs :ue 0atarJ G6ade1 Pareca co0o s2 <l 5u/2era entrado en su pesad2lla 7 la 5u/2era despertado1 -e= de de/at2rse al 2nstante1 !u ca/e9a se detu4o1 !us pec5os su/an 7 /a=a/an en<rg2ca0ente contra su pec5o1 GKIu2<n eresL Ql poda notar su acelerada resp2rac2n en la cara1 G!o7 -2llon1 GK-2llonL GEso es1 G-2llon1 G!1 E;5austo3 2ncl2n su ca/e9a por enc20a de la su7a3 apo7Andola en su frente3 02entras 2n5ala/a /ocanadas de a2re1 &e solt las 0uCecas1 #l 5acerlo3 los /ra9os de ella ca7eron s2n 42da a lo largo de su cuerpo1 GKEstAs /2enL Gle pregunt <l con 4o9 ronca1 Ella as2nt21 Ql se separ de ella 7 /usc el 2nterruptor1 El a/recartas esta/a toda4a en su 0ano1 Poda 5a/er s2do 0ortal1 GKPero se puede sa/er :u< 2ntenta/as 5acer con esa 0ald2ta cosaL Gpregunt eno=ado1 6ade solt el a/recartas e 2nstantAnea0ente se de= caer en la s2lla1 G@e protega1 Esta/a pAl2da3 te0/lorosa 7 =adeante3 pero no 5a/a de :u< preocuparse1 #l 4er :ue esta/a /2en3 -2llon se per02t2 ponerse fur2oso1 GH@ald2ta seaJ Cas2 0e 0etes un 42a=e en el est0ago1 6ade apo7 el codo en la 0esa 7 apart de su cara unos 0ec5ones de ca/ello1 G,o 5u/2eras ten2do :ue asustar0e1 G,o te asust<1 D2ce /astante ru2do afuera1 Ee lla0< dos 4eces1
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GKPor :u< no 0e despertasteL G,o :uera 0olestarte1 G&o s2ento3 pero te 2ncl2naste 5ac2a 0 co0o s2 0e fueras a a5ogar1 Ql e0pe9 a soltar una reta5la de pala/rotas1 G> de todas for0as3 K:u< 5aces a:uL KIu< 5ora esL Gpregunt ella3 al parecer toda4a confusa por 5a/er s2do despertada tan a/rupta0ente1 G,o es tan tarde Grespond2 <lG1 !lo algo 0As de las once1 GH'53 -2osJ Recog2 el tel<fono del suelo1 @2entras e0pe9 a 0arcar el nB0ero de su casa3 -2llon se :ued de p2e en el /orde de la 0esa3 o/ser4Andola1 G@e alegro de :ue 5a7as 4en2do a5ora Gle d2=o 02entras colga/a el aur2cularG1 Cat57 esta/a preocupada3 pero no le gusta lla0ar0e e 2nterru0p2r0e cuando esto7 tra/a=ando1 GK> se puede sa/er por :u< te :uedas a:u sola 5asta tan tardeL Gle pregunt <l enfadadoG1 E2enes suerte de :ue 5a7a s2do 7o el :ue 5a7a entrado por esa puerta1 G&a puerta esta/a cerrada1 G,o creo :ue eso 20p2d2era entrar a algu2en s2 real0ente :u2s2era1 G$ueno3 no 5a ocurr2do n2nguna traged2a3 as :ue serA 0e=or :ue lo ol42de0os3 Kde acuerdoL Ese tono despect24o le 529o apretar los d2entes con ra/2a1 Cuando ella /orde la 0esa3 <l le cerr el paso1 G&o ol42dare0os cuando 7o d2ga :ue es 0o0ento de ol42darlo1 8na 0u=er no de/e estar a:u sola3 a ?2l0etros de la c2udad3 despu<s de anoc5ecer1 ,o lo 4uel4as a 5acer1 GK-e/o recordarte :ue no t2enes autor2dad so/re 0L G'l42de0os nuestras categoras profes2onales1 Eso no t2ene :ue 4er con el tra/a=o1 #de0As3 slo 0e recalcas lo de las categoras cuando sa/es :ue estAs e:u24ocada1 !us o=os le 02raron fero90ente1 G!2 5u/2era 4en2do algu2en :ue no fueras tB3 )oner 5a/ra ladrado para a42sar0e de :ue 5a/a pel2gro1 -2llon acerc su ca/e9a cerca de la su7a1 GK-e 4erdadL G,atural0ente1 G$ueno3 pues para tu 2nfor0ac2n3 )oner no esta/a a:u Gd2=o <l sua4e0enteG1 Esta/a fuera dando un paseo1 Con un poco de suerte3 pro/a/le0ente no 5a/ra 4uelto 5asta antes del a0anecer1 Ella 02r 2rr2tada 5ac2a otro lado1 GEe agrade9co tu preocupac2n por 02 segur2dad1 G,o te 5alagues a t2 02s0a1 ,o esto7 preocupadoF slo 2ntento 0eter un poco de sent2do co0Bn en algu2en :ue e42dente0ente t2ene 02erda por cere/ro1 6ade g2r rAp2da0ente la ca/e9a1 G@e alegro :ue ut2l2ces este part2cular t2po de 4oca/ular2o1 @e recuerda :ue de/o dec2rte :ue no de/es usarlo delante de 02 52=o1 GKDas estado escuc5ando a escond2das 02s con4ersac2ones con (ra5a0L GClaro :ue no1 Ql te 202ta1 Ql cree :ue tB eres e;traord2nar2a0ente 0ara42lloso1 Esto le result agrada/le1 GK-e 4erdadL GEn ser2o1 #s :ue 42g2la lo :ue d2ces cuando est<s con <l1 G>o no 5e d2c5o nada :ue no 5a7a odo en la tele42s2n3 7 pro/a/le0ente en su clase1 GQsta no es la cuest2n1 G!3 prec2sa0ente <sta es la cuest2n1 # 0enos de :ue :u2eras :ue (ra5a0 sea un curs23 de/eras de=arle dec2r algunas pala/rotas1 EstA de0as2ado rodeado de 0u=eres1 &e 42ene
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/2en estar un rato por a:u entre 5o0/res1 G&o :ue 0e lle4a a otro te0a1 ,o le al2entes a :ue 4enga 5asta a:u en /2c21 G,o lo 5e 5ec5o1 GQl d2=o :ue s1 G,o lo 52ce1 GK,unca le 5as 5a/lado de 4en2r 5asta a:u en /2c2L GClaro3 cuando sal2 el te0a1 &e d2=e :ue era algo :ue tenas :ue dec2d2r tB1 G$ueno3 7a :ue so7 su 0adre3 0uc5as grac2as1 Ql supo :ue la 4ol4era a /esar1 Era un d2sparate tre0endo3 pero de todos 0odos lo 2/a a 5acer3 7 una 4e9 :ue se 5a/a dec2d2do no pens :ue pud2era 5a/er nada :ue lo detu42era1 Ql desl29 sus dedos por entre su ca/ello 7 0o42 su ca/e9a 5ac2a la su7a1 Entonces /a= su /oca 5asta la de ella1 !orprend2da3 el al2ento sal2 d2sparado de su /oca1 Ql lo not en sus la/2os3 lo pro/1 #l 5acerlo3 desaparec2 cual:u2er otro pensa02ento de su ca/e9a1 ,o pens en las consecuenc2as de este /eso3 por:ue era seguro :ue en cuanto 5u/2era aca/ado ella lo desped2ra1 ,o pens en -e/ra1 ,o pens para nada1 !lo respond2 al agrada/le est0ulo ert2co :ue el /esar a 6ade le 5a/a trans02t2do1 &a punta de su lengua ro9 sus la/2osF entonces la pres2on 5ac2a el 2nter2or de su /oca1 Ella esta/a con0oc2onada1 !u cuerpo se puso tan tenso :ue se le cort la resp2rac2n1 Ql no se detu4o por la falta de part2c2pac2n de ella1 E=erc2t la t<cn2ca :ue 5a/a ensa7ado aCos atrAs 7 lenta0ente le 529o el a0or a su /oca1 !u lengua se 2ntroduca3 luego retroceda3 una 7 otra 4e93 5asta :ue ella recuper la resp2rac2n 7 le4ant las 0anos para agarrar sus /ra9os1 G,o Gsusurr ellaG1 Por fa4or1 Ella no 5a/a :uer2do dec2r :ue parara3 5a/a :uer2do dec2r :ue por fa4or cont2nuara1 Por:ue aun:ue 5a/a preced2do ese Opor fa4orP con un OnoP3 <l poda notar su e;c2tac2n1 Esta/a crec2endo en su 2nter2or1 (enera/a un calor :ue <l poda sent2r a tra4<s de su ropa1 !u resp2rac2n era rAp2da 7 l2gera3 entrecortada1 #pret su ca/e9a entre sus largos dedos 7 la 529o g2rar 0As 5ac2a atrAs1 El acar2c2 su garganta 7 /es la sua4e 7 fragante p2el de/a=o de su ore=a1 G,o3 -2llon Gse :ue= ella1 G,o :u2eres dec2r eso1 Rol42endo a sus la/2os3 lade su ca/e9a 7 la /es 0As profunda0ente :ue antes1 El calor 7 el deseo se concentraron en sus pelotasF <l se :ue= por la 2ntens2dad del dolor 7 por la potenc2a de placer1 Puso una 0ano en su trasero 7 le4ant la frente 5ac2a la de ella1 !2nt2 crecer su erecc2n1 !e frot contra ella1 Ella g2021 !u otra 0ano fue a /uscar su pec5o1 Esta/a f2r0e3 lleno3 perfecto1 !u pe9n respond2 a la car2c2a de su pulgar1 Ql :uera arrastrar su /oca 5asta <l3 2ncluso a tra4<s de su /lusa3 7 /a= la ca/e9a para 5acerlo1 GH,oJ !e separ de <l con tanta /rus:uedad :ue perd2 el e:u2l2/r2o 7 fue a dar contra la pared1 Cru9 los /ra9os en su pec5o 7 0o42 las 0anos arr2/a 7 a/a=o de sus /ra9os3 co0o s2 tratara de l20p2arlos1 !us o=os esta/an tan a/2ertos :ue el /lanco resalta/a alrededor del a9ul el<ctr2co de sus 2r2s1 GDe d2c5o :ue no Gd2=o ella confusaG1 Ee 5e d2c5o :ue no1 ,o3 no1 KEs :ue no lo ent2endesL H,oJ Estupefacto3 -2llon d2o un paso 5ac2a ella1 G6ade3 7o111 G,o 0e to:ues1 H,o 0e to:uesJ En su 4o9 son una nota de 52ster2a3 adelant una 0ano 5ac2a <l para apartarlo1 Ql 529o un gesto de rend2c2n1 G-e acuerdo3 de acuerdo3 no te tocar<1 Ee lo =uro1 ,unca se 5a/a encontrado en una s2tuac2n co0o a:u<lla1 # 4eces las 0u=eres ponan
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c2erta res2stenc2a para parecer 0As t02das3 pero n2nguna se le 5a/a puesto 52st<r2ca1 Ella ta0poco le esta/a engaCando1 !2 <l 5u/2era pensado :ue era una pose3 se 5a/ra puesto fur2oso1 ,o era una pose1 ,o ca/a la 0enor duda de :ue ella esta/a real0ente aterror29ada1 G,o t2enes :ue tener 02edo de 03 6ade Gd2=o <l sua4e0enteG1 ,o te o/l2gar< a 5acer nada1 G,o puedo1 G>a 0e do7 cuenta1 G,o puedo Grep2t2 ella1 GEstA /2en3 Kde acuerdoL #5ora3 por fa4or3 de=a de 02rar0e co0o s2 fuera 6ac? el -estr2pador1 ,o te 4o7 a 5acer daCo1 (radual0ente fue ced2endo su pAn2co1 -e= de frotarse los /ra9os con las 0anos pero los 0antu4o cru9ados so/re su pec5o1 !us o=os perd2eron esa alar0a de an20al sal4a=e atrapado3 pero eran e4as24os1 Ella pos su 0ano so/re el pec5o :ue <l 5a/a deseado1 Ese gesto tan fe0en2no 7 protector le 529o sent2rse co0o un per4ert2dor de 0enores1 E42tando toda4a sus o=os3 cog2 rAp2da0ente el /olso 7 las lla4es1 G-e/o 2r0e a casa o Cat57 se e0pe9arA a preocupar otra 4e91 G6ade3 K:u<111L Ella 0o42 su ca/e9a /rusca0ente3 s2n :uerer dar n2nguna e;pl2cac2n de su e;traCo co0porta02ento1 -e= el re0ol:ue con una l2gera carrera 7 se su/2 al C5ero?ee1 -2llon se :ued en el :u2c2o de la puerta3 02rAndola con perple=2dad3 5asta :ue la oscur2dad se trag el resplandor ro=o de los p2lotos de su auto042l1

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Captulo 23
&a 2dea :ue (eorge !te2n 5a/a d2scut2do con 6ade el Pr20ero de @a7o s2gn2f2ca/a constru2r un ane;o de la corporac2n (!! en algBn lugar cercano a la fA/r2ca te;t2l1 #co0odara no slo a sus 0As altos e=ecut24os3 s2no ta0/2<n a los af2l2ados a (!! en transporte3 petrleo 7 otras d24ersas 2ndustr2as s2tuadas en el sureste1 -esde entonces le 5a/a lla0ado cas2 d2ar2a0ente p2d2<ndole el 2nfor0e de la ad:u2s2c2n de terreno1 Da/a 2ntentado des5acerse de <l d2c2<ndole :ue esta/a 2ntentando ser 0u7 e;2gente1 Ql le 5a/a 2ns2nuado :ue s2 el tra/a=o se esta/a con42rt2endo en algo de0as2ado pesado para poderlo lle4ar ella sola3 :u29A de/era 0andarle a algu2en para :ue la a7udara1 Ella reconoc2 el tono 2nt202dator2o :ue ello s2gn2f2ca/a3 pero sa/a :ue no podra des5acerse de <l para s2e0pre1 El ane;o era un pro7ecto atract24o en el :ue ella :uera part2c2par total0ente1113 pero con t2e0po1 Por desgrac2a3 cuando el seCor !te2n conce/a una 2dea :uera 4er product242dad 2n0ed2ata0ente1 &a 0aCana s2gu2ente al regreso de -2llon3 6ade se dec2d2 a 4er a 't2s Par?er de nue4o1 !2n apenas causar n2ngBn t2po de 0olest2a3 5a/an tasado la prop2edad3 =unto con 4ar2os terrenos de dentro 7 de fuera de Pal0etto1 &leg pronto a la gran=a3 =usto cuando 't2s se esta/a su/2endo al tractor3 antes de sal2r 5ac2a el ca0po1 G,o le :u2tar< 0As :ue un 02nuto de su t2e0po3 seCor Par?er Gle d2=o 02entras se acerca/a1 G!2 42enes para dec2r0e :ue 4enda el terreno3 p2erdes el t2e0po1 GPor fa4or3 escBc5e0e1 Ella esper 02entras <l se ape ret2cente1 -espu<s de una pausa3 ella cont2nu: G,o creo :ue usted 7 la seCora Par?er no :u2eran 4242r con 5olgura el resto de sus 42das1 Podra co0prar una casa /on2ta en la c2udad 7 ret2rarse1 ,o tendra :ue tra/a=ar n2 un da 0As3 a 0enos :ue lo :u2s2era1 P2ense en todo lo :ue puede 5acer para sus 52=os 7 n2etos1 Ql la 02r con resent202ento1 GEodo eso suena real0ente /2en3 pero s2 dec2do 4ender el terreno3 no se lo 4ender< a usted1 GKIu< es lo :ue :u2ere dec2rL !acud2 un desgastado trapo de color ro=o del /ols2llo del 0ono 7 lo pas d2strada0ente por el tractor1 G,o tengo por :u< darle n2nguna e;pl2cac2n1 G!eCor Par?er3 le ped :ue no d2scut2era con nad2e 02 2nter<s por su terreno1 G,o lo 52ce1 Pero usted sa/e c0o son las cosas en esta pe:ueCa c2udad1 &as pala/ras se escapan1 El 2nd242duo :ue tas la prop2edad estu4o por a:u dos das enteros 7 despert la cur2os2dad de la gente1 Ella a/r2 rAp2da0ente su cartera1 G#:u estA lo :ue (!! le ofrece por su prop2edad3 2nclu7endo la casa1 &e tend2 el contrato legal 7 seCal la su0a al f2nal de la pAg2na1 Cuando el 5o0/re cons2gu2 4er la cant2dad con sus cansados o=os3 se :ued con la /oca a/2erta1 GKIu2n2entos 02l dlaresL K@e estA to0ando el peloL G,o3 seCor Par?er1 ,o se lo esto7 to0ando1 Eodo lo :ue t2ene :ue 5acer es encontrarse con02go esta tarde en las of2c2nas centrales 7 f2r0ar el contrato1 G,o Gd2=o el 5o0/re sacud2endo la ca/e9a1
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G&e puedo asegurar :ue nad2e le 4a a ofrecer tanto por su prop2edad3 seCor Par?er1 EstA 0u7 por enc20a de la tasac2n1 Ql la 02r un 0o0ento con desconf2an9a 7 entonces 0o42 la ca/e9a1 G,o 4o7 a 5acer nada con pr2sas1 > le 5e d2c5o :ue n2 s2:u2era 5e dec2d2do 4ender aBn1 &e d2o la espalda3 se su/2 de nue4o al tractor 7 puso el 0otor en 0arc5a1 -espu<s de encas:uetarse un so0/rero de pa=a3 condu=o el tractor fuera del terreno1 6ade de= el contrato en el porc5e3 su=etAndolo con una p2edra1 Cuando se da/a la 4uelta para 0arc5ar o7 c0o se a/ra la puerta de 0etal 7 42o a la seCora Par?er1 G$uenos das1 GDe odo dec2r a algu2en :ue t2enes un n2Co1 &a seCora Par?er 5a/l rAp2da0ente3 co0o s2 le costase tra/a=o pronunc2ar las pala/ras1 G!3 se lla0a (ra5a01 G@e esta/a preguntando s2 podra ser el 52=o de 02 (ar71 &a tr2ste9a cu/r2 a 6ade co0o una 0orta=a1 &a desesperada esperan9a :ue 42o en la cara acongo=ada le ro0p2 el cora9n1 Estu4o tentada de 0ent2r 7 dec2rle :ue (ar7 era el padre de (ra5a03 pero en el fondo esto no 5ara 0As :ue per=ud2car a los Par?er 7 a (ra5a01 G,o3 no lo es3 seCora Par?er Gd2=o ella tr2ste0enteG1 Pero dese< :ue lo fuera desde el da en :ue supe :ue esta/a e0/ara9ada1 !2n pronunc2ar otra pala/ra3 la escuAl2da 0u=er se 0et2 dentro de la casa1 &a puerta de 0etal se cerr1 # los pocos 02nutos3 6ade lleg al cruce con la carretera1 Cuando 5u/o entrado en ella3 un /on2to El -orado de color ro=o 0an9ana la adelant1 Esta/a tan ens202s0ada pensando en los Par?er 02entras se d2r2ga a la construcc2n :ue no 4ol42 a aperc2/2rse de El -orado 5asta :ue cas2 lo tu4o enc20a1 #l parecer 5a/a 5ec5o un g2ro en 8 7 la esta/a s2gu2endo1 ,eal Patc5ett 2/a al 4olante1 !onr2endo3 le 2nd2c :ue se parara1 GRete a la 02erda1 !2n de=ar de sonrer3 <l aceler lo suf2c2ente para dar a su coc5e la 4enta=a de unos pocos 0etros antes de frenar /rusca0ente3 cas2 c5ocando con el C5ero?ee de 6ade1 Refle;24a0ente3 ella fren1 ,eal Patc5ett aparc enfrente de ella3 de 0odo :ue los dos coc5es for0a/an una E en la a0pl2a carretera1 6ade a/r2 de golpe la puerta 7 sal2 fuera1 GKPero se puede sa/er :u< estAs 5ac2endoL GEe ped a0a/le0ente :ue te detu42eras1 !u tono3 su =actanc2a3 su 9ala0era sonr2sa eran de0as2ado fa02l2ares cuando se acerc a ella1 Cur2osa0ente3 esta/an cas2 en el 02s0o lugar donde <l la 5a/a secuestrado del coc5e de -onna -ee :u2nce aCos atrAs1 G>3 co0o s2e0pre3 s2 no te sales con la tu7a la 20pones a la fuer9a1 Ql 529o una elegante re4erenc2a de ca/e9a1 GCulpa/le1 G!2 :ueras 4er0e3 de/eras 5a/er0e ped2do una c2ta1 G$ueno3 lo 5e 2ntentado3 KnoL K#caso no 5as rec2/2do n2nguno de los 0ensa=es :ue te 5e de=ado en tu contestador auto0At2coL G&os 5e rec2/2do111 7 los 5e rec5a9ado1 GK> acaso no 0e 5as colgado cada 4e9 :ue te 5e lla0adoL ,2 s2:u2era 5e rec2/2do una nota de agradec202ento por las flores :ue te en42< dAndote la /2en4en2da por 5a/er regresado a la c2udad1 G&as t2r< tan pronto 0e las entregaron1 G#73 6ade1 Ee fu2ste al norte 7 te 4ol42ste una 0aleducada1 Esos 7an:u2s de allA arr2/a te de/2eron de contag2ar 0u7 0alas costu0/res1 KIu< le 5a pasado a a:uella dulce n2Ca :ue
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todos conoca0os 7 :uera0osL G*ue 42olada por una pand2lla1 Ql se estre0ec23 pero era una reacc2n ensa7ada1 GReo :ue toda4a estAs llena de rencor1 -e/eras de tener cu2dado1 &a a0argura te 5arA en4e=ecer antes de t2e0po3 te 5arA sal2r arrugas en la cara1 #de0As3 Kpara :u<L &a0ar estA 0uerto 7 enterrado1 Dutc5 estA cas2 0uerto1 >o 4engo a t2 co0o un 42e=o a02go ofrec2<ndote la p2pa de la pa93 esperando :ue ol42des nuestro pe:ueCo 0alentend2do1 Reduc2r su 42olac2n 7 el su2c2d2o de (ar7 a un pe:ueCo 0alentend2do era grotesco1 ,eces2t 5acer acop2o de todas sus fuer9as para no desgarrar la sonr2sa de autosuf2c2enc2a1 GEB 42enes a 0 co0o un 5o0/re lleno de 02edo3 ,eal1 @2 co0paCa es un pel2gro para 4uestra econo0a feudal1 Ra2s a perder 4uestro poder a/soluto3 7 lo sa/<2s1 @e=or aBn3 7o lo s<1 G,o :u2tes a los Patc5ett de en 0ed2o tan rAp2da0ente1 G,unca lo 5e 5ec5o1 Pero esta 4e9 no 4a2s a ganar1 Ella 4ol42 a su coc5e 7 cerr la puerta1 ,eal 0et2 la ca/e9a por la 4entan2lla a/2erta1 GKEstAs segura de estoL G!egurs20a1 Ql entrecerr los pArpados1 GK!a/es3 6adeL ,o poda dar cr<d2to a 02s odos cuando o :ue 5a/as ten2do un 52=o3 s2endo :ue n2 s2:u2era t2enes un 0ar2do1 #s :ue fu2 a ec5ar un 42sta9o a tu casa el otro da 7 5e a:u :ue 0e encontr< con un adolescente encestando en la entrada3 tal 7 co0o 7o sola 5acer1 Ella no poda d2s20ular su pAn2co1 !2n de=ar de 02rarla3 ,eal cont2nu en el 02s0o tono1 GEs un c52co /2en parec2do3 6ade1 @e recuerda a 0 02s0o cuando tena esa edad1 G !e 2ncl2n 0AsG1 Esta/a pensando :ue :u29A (eorg2e no te :u2t el n2Co el da :ue te 420os entrar en su casa1 GKEe 420osL G!3 (ar7 7 7o1 *u20os a co0prarle un poco de /e/2da1 ,o puedes 20ag2narte lo :ue nos sorprend20os cuando te 420os acercarte de punt2llas 5asta su acera con tus c2ncuenta dlares apretados en el pe:ueCo puCo1 G,o fu2ste2s all a co0prar /e/2da1 Patr2ce .ale7 te d2=o :ue 7o estara all1 Ee lle4aste a (ar7 para :ue 0e 42era1 G!e puso co0pleta0ente loco Gd2=o con una sua4e sonr2sa1 Ella te0/la/a tan 2ncontrolada0ente 7 esta/a tan llena de ra/2a :ue cas2 no pudo 5a/lar1 GDasta a5ora pensa/a :ue te 0erecas la 0uerte1 Pero esta/a e:u24ocada: te tena :ue 5a/er 0atado 5ace :u2nce aCos1 Ql cont2nu con 2nd2ferenc2a3 co0o s2 no la 5u/2era odo: GK!a/es lo :ue creo3 6adeL Creo :ue sal2ste de la casa de (eorg2e con tus c2ncuenta dlares toda4a en tu 0ano 7 un n2Co en la /arr2ga1 @et2 el /ra9o por la 4entana 7 se enrosc un 0ec5n de su ca/ello alrededor de sus dedos1 GCreo :ue 7o puse ese /e/< a5 dentro1 Creo :ue el c52co es 0o1 > lo :ue los Patc5ett cons2deran su7o3 lo cogen1 Ella sacud2 su ca/e9a al 02s0o t2e0po :ue pona la 0arc5a atrAs1 El coc5e d2o una sacud2da 5ac2a atrAs3 sacando cas2 el /ra9o de ,eal antes de :ue <ste pud2era ret2rarlo por la 4entan2lla1 6ade puso la pr20era 7 aceler1 El C5ero?ee sal2 d2sparado 5ac2a delante 7 a punto estu4o de c5ocar contra el Blt20o 0odelo de El -orado1 &os dedos de 6ade :uedaron agarrotados en el 4olante1 #pret sus d2entes para no gr2tar1 GH@ald2tos seanJ KPor :u< sera :ue los Patc5ett tenan el poder de aterror29arlaL Eoda4a la ased2a/an el 02edo 7 el recelo cuando lleg a la construcc2n 7 aparc
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delante de su of2c2na 042l1 -entro3 el a0/2ente 7a esta/a caldeado1 #g2tada 7 asustada3 conect el a2re acond2c2onado 7 se :u2t la c5a:ueta1 &a esta/a colgando en la perc5a cuando se a/r2 la puerta detrAs de ella1 &a s2lueta de -2llon se perf2la/a con el /r2llante sol de la 0aCana1 G$uenos das Gd2=o ella1 G$uenos das1 Era d2fc2l 02rarle despu<s de lo :ue 5a/a pasado la noc5e anter2or1 RAp2da0ente d2r2g2 su atenc2n en 5acer caf<1 !us 0anos te0/la/an por lo :ue ,eal le 5a/a d2c5o1 Esta/a tan torpe :ue desparra0 granos de caf< por todas partes1 G,o tu4e la oportun2dad de preguntarte a7er noc5e so/re tu 42a=e1 KC0o fueL G@u7 product24o3 creo1 G,o te espera/a de 4uelta 5asta el =ue4es1 GR2 a todo el 0undo 0As rAp2da0ente de lo :ue pensa/a1 GKEe 5an conced2do 7a el contratoL GPr20ero :u2s2era d2scut2r cont2go las clAusulas pr2nc2pales1 G$ueno3 lo 5are0os en cuanto el caf< est< l2sto1 GEntonces3 Ks2go tra/a=ando a:uL 6ade se 4ol42 5ac2a <l de repente1 #un:ue se 5a/a 4est2do con su 5a/2tual 0ono de tra/a=o3 no se 5a/a 0o42do1 !e 0antena de p2e en el :u2c2o de la puerta3 co0o s2 estu42era esperando el per02so para poder entrar1 GPor supuesto :ue toda4a tra/a=as a:u1 > por fa4or3 c2erra la puerta1 EstAs de=ando escapar el a2re fro1 Entr 7 cerr la puerta1 G-espu<s de lo :ue pas a7er noc5e no esta/a seguro de :ue aBn tu42era tra/a=o1 Pens< :ue 2gual 0e 0anda/as a 5acer las 0aletas esta 0aCana1 #lgunas 4eces dese :ue <l lle4ara 0As ropa de/a=o del peto del 0ono1 Era duro 02rar a su torso3 pero aBn resulta/a 0As duro 02rar a sus o=os 2ntensos1 G,o 5u/2era s2do =usto desped2rte3 Kno creesL !o/re todo por una cosa tan tonta co0o un /eso1 -el2/erada0ente3 ella 02n2029 el s2gn2f2cado del /eso3 por:ue era la Bn2ca 0anera rAp2da3 segura 7 prudente de tocar la cuest2nF en otras pala/ras3 la esta/a elud2endo1 !2 no le resta/a 20portanc2a3 le tendra :ue reprender1 > para 5acer eso se 4era for9ada a agarrarse a sus prop2as a0/2gMedades so/re el te0a1 > en esto3 ella no esta/a preparada1 !u /eso la 5a/a no:ueado1 &a 5a/a aterror29ado3 real0ente1 Pero =unto a estas reacc2ones :ue ella cons2dera/a nor0ales3 desde lo 0As profundo de su ser surga una cur2os2dad por sa/er :u< 5u/2era pasado s2 no le 5u/2era deten2do1 -espu<s de una noc5e de 2nso0n2o 5a/a =ugado a 5acer ca/alas1 KIu< es lo :ue 5a/ra pasado s2 no 5u/2era s2do lo /astante 2nfle;2/le para do02nar su deseoL ,o 20porta/a la 0anera en :ue se 52c2era esta 52pot<t2ca pregunta por:ue la respuesta segua s2endo la 02s0a1 !us car2c2as 5a/ran s2do 0As deseadas1 Poco a poco la ropa se 5u/2era con4ert2do en un 20ped20ento3 7 entonces <l 5a/ra esperado :ue ella rec2/2era dentro de s lo :ue s2nt2 con una fuerte 20pres2n en la parte 2nfer2or de su a/do0en1 Ql la conocera nt20a0ente1 Ella conocera su fuer9a3 su poder3 su esenc2a1 El 0ero pensa02ento de esto la 5aca te0/lar tanto por fuera co0o por dentro3 7 no de asco 7 repuls2n1 Esto era lo :ue la de=a/a confusa1 KPor :u< no se senta 2nd2gnadaL Por:ue no senta respuls2n1 &as tentat24as de Dan? por corte=arla3 cuando entend2 su ret2cenc2a a ser corte=ada3 5a/an s2do dulces 7 sua4es1 ,o 5a/a nada sua4e en la 0anera en :ue la /oca de -2llon se 5a/a aprop2ado de la su7a3 nada dulce en la 5a0/r2enta e;plorac2n de su lengua1 Ella no 5a/a s2do /esada as desde (ar71 Donesta0ente tendra :ue ad02t2r :ue nunca 5a/a s2do /esada as1 !u reacc2n a la agres2n de -2llon 5a/a estado cond2c2onada1 Ella 5a/a respond2do
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segBn la s2nto0At2ca 0anera de su pro/le0a ps2colg2co1 Pero no 5a/a respond2do con la usual rap2de9 e 2nfle;2/2l2dad1 Ella le 5a/a ofrec2do t2e0po 7 espac2o en el :ue 0o4erse1 KPor :u<L Por:ue a pesar de su agres242dad3 su e0/est2da le 5a/a 5ec5o estre0ecerse en lugares :ue 5a/a cons2derado 2n0unes a la est20ulac2n se;ual1 !u cora9n 5a/a palp2tado no slo con 02edo3 s2no ta0/2<n con una pecul2ar e;c2tac2n :ue3 de/2do a su no4edad3 era 2gual0ente terrorf2ca1 !u an0ala reacc2n ante ello era tan pertur/adora co0o el /eso en s 02s0o1 Qste era el 0ot24o por el :ue ella no esta/a preparada para tratar esta cuest2n en ese prec2so 0o0ento1 !u encuentro con ,eal3 sus a0ena9as encu/2ertas3 le 5a/an de=ado te0erosa 7 4ulnera/le1 Cat57 le 5a/a pred2c5o :ue ellos le atacaran a tra4<s de (ra5a01 !e =ur a s 02s0a redo/lar sus esfuer9os para 0antenerle apartado de ellos1 !2n e0/argo3 su pro/le0a 0As acuc2ante era resta/lecer su relac2n de tra/a=o con -2llon1 Eso tena :ue ser tratado 2n0ed2ata0ente3 por el /2en del pro7ecto1 #pla9 0o0entAnea0ente su preocupac2n por (ra5a03 7 d2=o: G!2<ntate3 -2llon1 DA/la0e de los contrat2stas :ue 5as pensado para el tra/a=o1 Ql se sent 02entras ella ser4a el caf<1 #5ora 7a sa/a :ue <l lo to0a/a solo3 7 le ofrec2 una ta9a 5u0eante1 -espu<s se sent detrAs de su 0esa1 G&o 5e reduc2do a tres t2pos Gle d2=o <l pasAndole una carpeta :ue 5a/a trado cons2goG1 ,o estAn en n2ngBn orden en part2cular1 Ella 02r los tres t2pos :ue -2llon 5a/a entre42stado1 Entonces 4ol42 al pr20ero de ellos 7 e0pe9 a leer 0As deten2da0ente1 Ql se 0o42 2n:u2eto en su s2lla1 Ella supo :ue <l 2/a a 5a/lar antes de :ue pronunc2ara una sola pala/ra1 G@e s2ento co0o s2 te tu42era :ue ped2r perdn3 6ade3 pero no s< n2 por :u< o para :u<1 G,o es necesar2a n2nguna d2sculpa1 GPero 4eo :ue estAs preocupada1 GEsto7 preocupada pero no t2ene nada :ue 4er cont2go1 Ella 0antu4o sus o=os en las 5o=as :ue tena delante pero retu4o 0u7 poco de lo :ue esta/a le7endo1 !u concentrac2n segua lle4Andola a recordar c0o 5a/a sent2do su /2gote en su /oca1 G>a 0e 5a/as a42sado una 4e93 so/re lo de /esarte3 :u2ero dec2r1 GRecuerdo esa con4ersac2n1 GEl da :ue te /es< en la l20us2na1113 /ueno3 :u2ero :ue sepas :ue eso fue total0ente d2ferente a lo de a7er noc5e1 #7er noc5e111 G,o 5e ped2do n2nguna e;pl2cac2n1 G-e todas 0aneras3 no :u2ero :ue p2enses :ue 5e 42sto algo en tu a02stosa conducta para con02go1 G,o creo eso1 GEB no 0e 5as puesto n2ngBn t2po de seCales se;uales1 G@e alegro de sa/erlo1 G,o plante< /esarte3 6ade1 *ue espontAneo1 G&o ent2endo1 G!2 0e 5u/2eras d2c5o antes :ue no te gusta/a111 G,unca d2=e :ue no 0e gustara1 !lo despu<s de or sus prop2as pala/ras se d2o cuenta de lo :ue 5a/a ad02t2do1 !us o=os co2nc2d2eron3 en s2lenc2o pero s2n 2nterferenc2as1 Ella to0 un pe:ueCo resp2ro1 ,o 5a/a ar0a alguna contra la 2ntens2dad de su 02rada1 GEntonces3 Kte gustL Gpregunt <l /rusca0ente1 G,o1 Iu2ero dec2r111 GElla /a= sus o=os de nue4oG1 &o :ue :u2ero dec2rte3 -2llon3 es :ue no puedo1113 no puedo 5acer eso1 GK,o puedes /esar a un co0paCero de tra/a=oL G,o puedo /esar a nad2e1
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Ella le o7 colocar su ta9a de caf< en el /orde de la 0esa1 !us ropas ro9aron el al0o5adn de su s2lla cuando <l se le4ant rAp2da0ente1 GKIue no puedes /esar a nad2eL GEso es1 GKPor :u<L GQse es 02 pro/le0a1 G> a5ora es el 0o Gd2=o <l le4antando la 4o91 Ella le4ant 4al2ente0ente su ca/e9a 7 le 02r3 deseando no 5a/erlo 5ec5o1 Eena los /ra9os apo7ados en el /orde de su 0esa 7 esta/a 2ncl2nado l2gera0ente 5ac2a delante1 El sol de 4erano 5a/a 5ec5o :ue surg2eran sua4es 0ec5as en su ca/ello1 !us desnudos /ra9os3 su a0pl2o torso3 su cara con /2gote 7 sus f2=os o=os de color a4ellana3 todo trans02ta una 0ascul2n2dad :ue tan pronto le fasc2na/a co0o la repela3 co0o el /eso1 GEl te0a estA 9an=ado Gd2=o ella con 4o9 ronca1 GPor a5ora3 :u29A1 @2r el tra/a=o so/re su 0esa 7 se aclar la garganta1 G@e gustara d2scut2r cont2go estas ofertas para :ue puedas to0ar una dec2s2n1 GEstA /2en Gd2=o <l lenta0ente1 Ql 5a/a estado de acuerdo3 pero durante la reun2n cont2nu 02rAndola con a:uella 02rada f2=a :ue le 5aca sent2r 2nc0oda0ente cAl2da1 Ql 5aca todo con esa 02s0a condenada 2ntens2dad: su tra/a=o3 02rar f2=a0ente111 7 /esar1 GH@ald2ta seaJ H>a 0e esto7 5artando de toda esta 02erdaJ %4An no se esta/a ref2r2endo a su 20pos2/2l2dad fs2ca n2 a su s2lla de ruedas3 aun:ue /land2 el puCo en el apo7a/ra9os1 !u estall2do de ra/2a esta/a pro4ocado por el contrato :ue 7aca en los 0uCones de sus p2ernas3 el contrato :ue ,eal 5a/a consegu2do con engaCos del seCor Par?er1 GKIu2<n en su sano =u2c2o pagara 0ed2o 02lln de dlares por ese 02sera/le tro9o de t2erraL GParece :ue lo tendr< :ue 5acer 7o Gd2=o ,eal sonr2ente1 GKPara :u< lo :uerrAL GIu29A s20ple0ente para constru2r un tend2do ferro42ar2o a tra4<s de <l1 !egBn los per2d2cos3 la fA/r2ca e;portarA 0ercancas al e;tran=ero a tra4<s del Port Ro7al1 &o :u2era para lo :ue lo :u2era3 para nosotros son 0alas not2c2as1 ,eal 02r f2=a0ente el contrato con el ceCo frunc2do1 GQsta es pro/a/le0ente la pr20era oferta de 6ade1 # (!! le sale d2nero por el culo1 !egu2rA su/2endo su oferta 5asta :ue 't2s no la pueda rec5a9ar1 G!r4e0e una copa Gd2=o %4An /rusca0ente1 ,eal se s2r42 ta0/2<n un fuerte /our/on1 !e 5a/a enfrentado a ella esa 0aCana te0prano1 -e 5ec5o3 ella 5a/a puesto el dedo en la llaga1 Por pr20era 4e9 en su 42da3 su conf2an9a se esta/a ta0/aleando1 # 6ade no se la poda 0ane=ar tan fAc2l0ente co0o %4An 7 <l 5a/an pensado1 Ella no 5a/a respond2do a sus lla0adas3 5a/a d2c5o :ue 5a/a t2rado las flores :ue <l le 5a/a 0andado1 Da/a desarrollado una a0pl2a f2e/re de 2ntereses entre la gente de la c2udad por la nue4a fA/r2ca1 Ql tena la enfer029a sensac2n en su est0ago de :ue ella se 2/a a lle4ar la 0e=or parte1 !u padre esta/a 42e=o 7 l2s2ado1 #Bn se oa su 4o93 Kpero cuAnta gente real0ente le segua escuc5andoL KCuAnta 2nfluenc2a podra e=ercer %4An cuando se 5u/2ese 2nstalado la nue4a 2ndustr2aL # %4An se le conoca por 0an2pular a la gente3 5ac2endo true:ues para puestos cod2c2ados1 Iu29A 0uc5o antes de lo :ue espera/an tendra :ue estar supl2cando a la gente para :ue tra/a=ara para <l1
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,eal 02r a su alrededor1 &as alfo0/ras #u/usson3 la porcelana de C52na3 el cr2stal de .aterford3 todo era rel2:u2as de la fa02l2a de su 0adre 7 no tena prec2o1 Esta/a encantado de tener la 0As grande 7 lu=osa casa del condado1 &e gusta/a conduc2r cada aCo un coc5e nue4o1 &e gusta/a ser ,eal Patc5ett 7 lo :ue el no0/re s2gn2f2ca/a en la c2udad1 ,o :uera :ue las cosas ca0/2aran a estas alturas de su 42da1 @2r a su padre3 :ue esta/a 5und2do en su s2lla de ruedas3 7 se d2o cuenta :ue su futuro no se poda conf2ar a un 42e=o l2s2ado1 !u padre no esta/a preparado para luc5ar en esta /atalla3 pero 5a/a enseCado a su 52=o1 Era t2e0po de :ue ,eal pus2era a prue/a sus prop2os 0Bsculos1 GEsto es lo :ue 4o7 a 5acer3 42e=o1 Ro7 a 2r al /anco 7 f2r0ar< un c5e:ue por :u2n2entos 02l dlares1 %4An lo 02r f2=a0ente1 GKCon :u< garantaL G8n acre o dos a:u3 un acre o dos allA1 #raCar< las suf2c2entes escr2turas para cu/r2r el c5e:ue1 G,o 0e gusta 4ender t2erras1 GEa0poco te 5an gustado nunca 02s 2deas de d24ers2f2car1 #s :ue a5ora nos encontra0os atrapados con una fA/r2ca :ue estA a punto de ser a/sor/2da por toda una nue4a 2ndustr2a1 !2 0e 5u/2eras de=ado e0prender la e;pans2n 7 ponernos al da3 5acer alguna de las cosas :ue 7o :uera3 a5ora no nos encontrara0os en esta s2tuac2n Gd2=o ,eal fur2osa0enteG1 #s :ue a5ora cAllate 7 escuc5a para ca0/2ar1 %4An frunc2 el ceCo pero per0anec2 en s2lenc2o1 G6ade 5a de0ostrado 2nter<s en 4ar2as prop2edades Gs2gu2 ,ealG3 pero la de los Par?er es con 0uc5o la 0As grande1 > por ello es la 0As 20portante para 6ade1 %re0os a por ella1 Eene0os :ue aprop2arnos de la prop2edad de 't2s1 GEl /anco :u29A no te preste tanto1 G&o 5arA s2 le d2go :ue es por un pla9o de t2e0po corto1 Eodo lo :ue tengo :ue 5acer es asegurar0e la prop2edad de los Par?er1 Entonces la seCor2ta #stor/utt tendrA :ue 4en2r 5asta 0 e;52/2endo un contrato con el logot2po de la (!!1 > puedes =ugarte el cuello a :ue cuando lo 5aga el prec2o de esa prop2edad se 5a/rA 2nflado de la noc5e a la 0aCana1 ,o slo la t2erra de los Par?er3 s2no todos nuestros acres :ue rodean la prop2edad1 P!2 ella estA ofrec2endo 0ed2o 02lln3 eso :u2ere dec2r :ue estA d2spuesta a ofrecer 0As1 ,os la tendrA :ue co0prar1 !aldar< la cuenta con el /anco 7 la operac2n slo 0e costarA los 2ntereses1 @2entras tanto3 5a/r< 5ec5o un 20portante negoc2o1 GKPara :u< d2rAs al /anco :ue neces2tas el d2neroL G>a pensar< en algo1 ,o :u2ero :ue en la c2udad se sepa n2 una sola pala/ra de esto1 Iu2ero :ue esto co=a a 6ade despre4en2da co0o un 0ord2sco en el culo1 ,eal 5a/a 5ec5o planes de c0o usar todo el /enef2c2o :ue consegu2ra3 pero no :uera 5a/lar de ello con su padre 5asta :ue todo esto 5u/2era aca/ado con 6ade1 Espera/a :ue %4An estu42era de acuerdo en poner al da 7 e;pand2r su prop2o negoc2o1 !e 5a/an estado peleando por este asunto durante aCos1 %4An se 5a/a aferrado o/st2nada0ente a la trad2c2n3 rec5a9ando con desd<n la tecnologa 0oderna1 ,eal pens :ue pos2/le0ente este 02edo le 5u/2era ca0/2ado de 0ental2dad1 Ql 5a/a estado lle4ando el negoc2o desde el acc2dente de tren3 aun:ue %4An 0antena la f2gura de autor2dad1 Era el 0o0ento de :ue todo el 0undo3 2nclu7endo al 42e=o3 e0pe9ase a 4erle co0o el =efe1 !e /e/2 lo :ue :ueda/a de su copa1 GKIu2eres :ue te tra2ga otra c52ca esta noc5e3 papAL &os o=os de %4An c52spearon1 GEsa pel2rro=a :ue 0e d2stes co0o regalo de cu0pleaCos tena una /oca de asp2rador1 G@2rar< a 4er s2 toda4a estA en la c2udad1 G,o3 esta noc5e no1 Eengo de0as2adas cosas en la ca/e9a co0o para :ue 0e a/sor/an el cere/ro1
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Ql pres2on su 0and/ula1 G!2go pensando :ue 5e0os pasado algo por alto1 KIu< 5a7 so/re 't2sL KIu< le 4as a dec2rL GCuando las cosas lleguen 0As le=os3 te de=ar< :ue seas tB :u2en 5a/le con 't2s1 %4An lan9 una carca=ada1 GEse t2po es 0As estBp2do :ue la 02erda :ue cult24a1 &e recordar< lo /ueno :ue 5e s2do con <l durante todos estos aCos1 &e d2r< :ue s2 t2ene :ue 4ender su terreno a algu2en3 de/erA 5acerlo a un a02go1 !e detu4o a pensar1 G# lo 0e=or de/eras ped2r al /anco se2sc2entos 02l dlares1 ,o 5arA daCo endul9ar el pote1 Esa perra de !perr7 puede llegar a ser 0u7 persuas24a1 G$uena 2dea1 ,eal se d2spuso a 0arc5ar3 pero %4An lo detu4o1 GEns<Ca0e la fotografa del c52co otra 4e91 %4An se 5a/a :uedado tan sorprend2do co0o ,eal cuando o7 :ue 6ade tena un 52=o1 ,eal le 5a/a sacado una foto 2nstantAnea con la Polaro2d 7 se la 5a/a trado para enseCArsela a %4An1 -e nue4o le pas la foto a su padre3 :ue la 5a/a estado estud2ando durante 5oras la pr20era 4e9 :ue la 42o1 GDe 4uelto a su casa esta 0aCana Gd2=o ,ealG3 7 le 5e 42sto segando el c<sped1 EstA en la edad correcta1 G@e d2=2ste :ue fue a 4er a (eorg2e1 G&o 529o3 pero sal2 con el n2Co1 GEso no lo sa/es 7 (eorg2e estA 0uerta1 ,o se lo pode0os preguntar1 G@e 5e enfrentado con ella esta 0aCana 7 ella no 0e lo 5a negado1 #un:ue lo 5u/2ese 5ec5o3 7o s< :ue esto7 en lo c2erto1 &e to:u< la 0oral1 Ella no esta/a e0/ara9ada de (ar7 Par?er1 G$ueno3 52=o Gd2=o %4An 2ncl2nAndose 5ac2a delante3 cas2 sal24ando 7 /land2endo la fotografaG3 p2ensa :u< podra s2gn2f2car esto para nosotros s2 este c52co fuera nuestro1 G,o lo tengo :ue pensar1 !< :ue este c52co es 0o1 &a e;pres2n de ,eal era astuta 7 a0ena9adora1 G> 7o lo :u2ero3 padre1 GEsa noc5e la tu42ste2s tres Go/ser4 ceCuda0ente %4AnG1 Ea0/2<n puede ser de Dutc51 ' 5asta de &a0ar1 G,o se parece a n2nguno de los dos1 GEa0poco se parece a t2 Gle contest %4AnG1 Ql es la 424a 20agen de ella1 6ugando a ser el a/ogado del d2a/lo3 K:u< te 5ace estar tan seguro de :ue es tu7oL GEs 0o1 GRas a tener :ue pro/arlo Gd2=o %4An con una despect24a sonr2saG3 por:ue tB sa/es :ue <l es el Bn2co 5eredero :ue 4as a tener1 ,eal se pas el dorso de la 0ano por su la/2o 5B0edo1 El acc2dente :ue 5a/a ro/ado las p2ernas a %4An 5a/a aca/ado con la 5a/2l2dad de ,eal para la reproducc2n1 El tren de carga pul4er29 un terc2o de la parte delantera del coc5e1 ,eal 5a/a estado atrapado entre los 52erros durante 5oras3 antes de :ue el e:u2po de rescate pud2ese cortar el destro9ado 0etal 7 l2/erarle1 El flu=o sanguneo 5ac2a sus testculos 5a/a s2do cortado durante tanto t2e0po :ue le produ=o una ester2l2dad 2rre4ers2/le1 # <l no le gusta/a pensar en ello1 (rac2as a -2os3 no se 5a/a :uedado ta0/2<n 20potente1 !e 5a/ra su2c2dado s2 eso le 5u/2ese ocurr2do1 Pero cada 4e9 :ue sala el te0a del 5eredero3 se pona enfer0o1 !e le 5a/a 2nculcado desde la cuna :ue la pr20era cosa :ue se le peda era produc2r otro 4arn Patc5ett1 Era lo esperado1 Era la Bn2ca cosa :ue real0ente 20porta/a1 Pal0e la espalda de su padre1 G-<=a0elo todo en 02s 0anos3 papA1 Este es 02 52=o 7 7o lo 4o7 a recla0ar1 Pr20ero
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4a0os a tener a su 0adre 20plorAndonos de rod2llas1 En su ca02no 5ac2a la c2udad3 ,eal fue tarareando1 #5ora tena un plan especf2co3 se senta 0e=or1 Da/a s2do 0ort2f2cante :ue 6ade le 5u/2era segu2do rec5a9ando co0o una /asura1 E2e0po atrAs3 ella le 5a/a rec5a9ado por (ar7 Par?er1 #Bn le segua 02rando co0o algu2en al :ue 5u/2era :ue 0antener en un corral1 ,o poda tolerar a n2nguna 0u=er :ue pensase :ue se 5a/a lle4ado lo 0e=or de <l1 #ntes de aca/ar con ella1 6ade !perr7 se arrepent2ra del da en :ue le escog2 co0o ad4ersar2o1 6ade condu=o el coc5e por la carretera1 (ra5a0 esta/a en el c<sped de delante de casa3 pract2cando con una pelota de fBt/ol1 GDola3 0a0A1 GDola1 G@2ra1 &an9 la pelota a tra4<s del ca0po1 Cuando esta/a a tan slo unos pocos 0etros de ella3 d2o una fuerte patada a la pelota :ue fue a estrellarse contra el tronco de un p2no1 GHEso es un golJ Ge;cla0 al9ando los puCos por enc20a de su ca/e9a en seCal de 42ctor2a1 G*Ac2l de consegu2r s2n opos2c2n1 !e sacud2 algunos 0ec5ones negros 7 sudados de la frente1 GKC0oL GPru</alo de nue4o3 pero con02go de portera1 GHRaleJ Recuper de nue4o la pelota 7 la lle4 a un lado del ca0po1 6ade se sac los 9apatos de tacn alto 7 adopt una pos2c2n de reto delante del Ar/ol1 GCuando est<s preparado1 En 4e9 de d2r2g2rse d2recta0ente 5ac2a la pelota co0o 5a/a 5ec5o antes3 (ra5a0 92g9ague a lo largo del ca0po 7 lan9 5A/2l0ente la pelota con un elegante =uego de p2es1 #un:ue 6ade esta/a delante de la portera3 <l la sac del centro con un 2ngen2oso lance1 > antes de :ue se pud2ese 4ol4er a colocar3 <l 4ol42 a dar con la pelota en 0ed2o del Ar/ol1 GH(olJ Ggr2t1 EnseCando sus d2entes3 6ade se a/alan9 so/re <l3 cog2<ndolo3 7 rodaron por el c<sped1 GH*alta3 faltaJ 6ade le 529o cos:u2llas en las cost2llas3 pero <l le sorprend2 rodando 5ac2a un lado 7 sacAndosela de enc20a1 Ella se sent =adeando1 GKCuAndo 5as aprend2do a 5acer estoL Dasta 5ace pocos 0eses te poda coger durante una 5ora1 GEsto7 crec2endo1 Ella se lo :ued 02rando con orgullo 0aternal1 G-esde luego1 GKCuAnto pesas3 0a0AL GHIu< poco del2cadoJ G,o3 en ser2o1 KCuAnto pesasL G#lrededor de c2ncuenta 7 un ?2los1 GH>o cas2 peso 0AsJ GKIu< es lo :ue estA2s 5ac2endo 4osotros dosL GCat57 les esta/a o/ser4ando desde la galera1 GEstA/a0os =ugando a fBt/ol1 De perd2do Gd2=o 6ade tr2ste0ente1 (ra5a0 d2o un salto 7 la a7ud a ponerse de p2e1 GEe lla0an por tel<fono Gd2=o Cat57G1 K&es d2go :ue esperen 5asta la 0ed2a parteL G@u7 grac2oso Gco0ent 6ade 02entras su/a pesada0ente por las escaleras1
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Cat57 r21 GEe ser42r< una coca+cola1 G(rac2as Gd2=o 6ade por enc20a de su 5o0/ro 02entras ca02na/a con sus p2es enfundados en 0ed2as 5ac2a el tel<fono de la sala1 GK!eCora1113 e51113 6adeL G!1 G!o7 't2s Par?er1 Da/a pasado cerca de una se0ana desde :ue ella 5a/a de=ado el contrato en su casa1 Da/a res2st2do la tentac2n de lla0arle3 7 esta/a 0u7 contenta de :ue f2nal0ente lo 5u/2era 5ec5o <l1 Contest con f2ng2da ecuan202dad: GDola3 seCor Par?er1 G8n t2po contest al tel<fono :ue 0e de= en su tar=eta de 42s2ta1 Ql 0e d2o este nB0ero de tel<fono1 G-e/2 de ser el seCor $ur?e1 Espero :ue esta lla0ada s2gn2f2:ue :ue 5a dec2d2do aceptar 02 oferta1 G,o3 no real0ente1 Ro7 a pensar so/re ello un poco 0As1 Ella tap con una 0ano el aur2cular 7 le d2o d2strada0ente las grac2as a (ra5a0 cuando le tra=o la /e/2da fra1 G!eCor Par?er3 esto7 d2spuesta a 2ncre0entar 02 oferta1 GEena :ue proceder con cautela3 espec2al0ente desde :ue no sa/a por :u< <l esta/a elud2endo la cuest2nG1 KIu< d2ra a una oferta de setec2entos c2ncuenta 02l dlaresL Ql tap el 02crfono1 6ade pudo or reta9os de una con4ersac2n en 4o9 /a=a1 Ql esta/a 5a/lando con algu2en1 GK!eCor Par?erL K&e esta/a preguntando su op2n2n3 su conse=oL K' esta/a s2endo asesorado por una tercera personaL Ql 4ol42 a ponerse al tel<fono1 G!2 ofrece tanto3 es :ue real0ente :u2ere esa prop2edad con toda su al0a1 G!1 GKPara :u<L G,o esto7 autor29ada a darle esta 2nfor0ac2n1 GE=e0111 $ueno3 7o111 G#ntes de :ue 0e d< su respuesta1113 0e gustara darle d2ec2oc5o 0eses para :ue pueda desalo=ar su casa1 En otras pala/ras3 (!! sera dueCa de la prop2edad tan pronto co0o se f2r0ara la escr2tura3 pero nosotros no asu02ra0os la ocupac2n del terreno 5asta dentro de un aCo 7 0ed2o1 Eso dara a su fa02l2a /astante t2e0po para trasladarse1 ,o estara o/l2gado a to0ar ese perodo de t2e0po3 pero tendra esta opc2n1 6ade /e/2 un trago de coca+cola3 02entras tena lugar otra con4ersac2n co0o respuesta1 !us dedos esta/an tan fros co0o el 4aso 5elado1 G&e 4ol4er< a lla0ar Gd2=o el seCor Par?er cuando retorn a la lnea1 GKCuAndoL GCuando 0e 5a7a dec2d2do1 G!eCor Par?er3 s2 otra tercera persona estA111 GEso es todo lo :ue tengo :ue dec2rle esta noc5e1 #d2s1 -espu<s de colgar el tel<fono3 ella se :ued 02rando el aparato3 deseando 5a/er d2c5o 0As3 deseando 5a/er d2c5o las cosas de otra 0anera1 !e esta/a =ugando tanto :ue 5a/a :ue actuar con p2es de plo0o1 ,o slo esta/a en =uego su orgullo3 s2no ta0/2<n su futuro en (!!1 't2s Par?er colg el tel<fono 7 se g2r 5ac2a sus 2n42tados1 G$ueno3 't2s3 KIu< le 4as a dec2r cuando la 4uel4as a lla0arL G%4An le o/ser4 por de/a=o de sus ce=as1
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't2s se rasc la ca/e9a 7 02r 2nc0oda0ente 5ac2a su 0u=er3 :ue esta/a rg2da0ente sentada en el sofA1 G,o s< e;acta0ente :u< 5acer3 %4An1 Ella 0e estA ofrec2endo setec2entos c2ncuenta 02l dlares 7 un aCo 7 0ed2o para trasladar0e1 ,o podrAs 0e=orar un trato co0o <ste1 G,osotros podre0os 7 lo 5are0os1 &a 0and/ula de ,eal pareca esculp2da en gran2to1 !us o=os resplandecan co0o el cr2stal1 -urante la reun2n con los Par?er3 5a/a decl2nado sentarse1 -espu<s de 5a/er lle4ado a %4An 7 depos2tarlo en un s2lln3 con un reposaca/e9as gras2ento3 5a/a per0anec2do de p2e3 apo7Andose sua4e0ente contra la pared3 aparentando estar 0As rela=ado de lo :ue esta/a1 Da/a s2do una se0ana 0ald2ta1 Ql :uera :ue el pacto se consu0ara lo 0As pronto pos2/le1 ,o le gusta/a e0peCarse 5asta las ce=as1 Pero 5a/a llegado 5asta a:u 7 cont2nuara 5asta el f2nal1 !2 ello s2gn2f2ca/a renunc2ar a unos pocos lu=os co0o el /arco 7 la casa de la pla7a de D2lton Dead3 <l lo 5ara1 -2o a su padre un 20percept2/le asent202ento1 G-anos unas pocas se0anas para 0e=orar su oferta Gd2=o %4An 4ol42<ndose 5ac2a 't2s G1 @e de/es esto despu<s de las 4eces :ue te 5e prorrogado el cr<d2to1 Entonces %4An 529o lo :ue se le da/a 0e=or1 8t2l29 tAct2cas 2nt202dator2as1 G,o 0e 20porta dec2rte3 't2s3 :ue 0e 5as decepc2onado1 &a pr20era 4e9 :ue 6ade a/ord el te0a de co0prarte el terreno3 de/eras 5a/er 4en2do a decr0elo1 ,o 0e 5a/ra enterado s2 no 5u/2era ten2do espas :ue 42g2lan por 02s 2ntereses1 Pensa/a :ue 0e esta/an 02nt2endo la pr20era 4e9 :ue 0e d2=eron :ue esta/as en4uelto en el =uego de la c52ca !perr7 para arru2nar0e1 G>o no esto7 en n2ngBn =uego3 %4An1 G$ueno3 para 0 eso es tan seguro co0o :ue e;2ste el 2nf2erno1 #5 estA 02 oferta toda4a s2n 02rar3 enc20a de la 0esa1 #:u esto7 7o3 cre7endo :ue <ra0os a02gos3 pensando en ascender a tu 52=o :ue tra/a=a para 01 !3 seCor3 esta/a a punto de no0/rarlo capata9 7 au0entarle cons2dera/le0ente el sueldo por nuestra relac2n de a02stad1 @e 20ag2no :ue <l podra ut2l29ar el d2nero e;tra con el pr;20o /e/< :ue estA en ca02no1 G&an9 un /uf2do3 de=ando a los Par?er :ue pensaran en lo :ue no se 5a/a d2c5o1 ,eal cont2nu entonces1 GKPreparado para 0arc5arnos3 papAL GCreo :ue lo esto71 Por lo :ue 4eo3 esta noc5e no se 4a a cerrar n2ngBn trato1 %4An 529o un ade0An a ,eal para :ue lo cog2era1 GEsto7 cansado de tanto t2tu/eo3 't2s1 Esto7 preparado para :ue te dec2das so/re esto3 K0e o7esL 't2s as2nt2 tr2ste0ente1 ,eal cog2 a %4An entre sus /ra9os 7 lo le4ant del s2lln1 't2s andu4o lenta0ente 5ac2a la puerta 7 la 0antu4o a/2erta1 @2entras ellos pasa/an3 ,eal d2=o: GCuesta creer :ue seas capa9 de 5acer negoc2os con 6ade despu<s de :ue (ar7 se a5orcara por su culpa1 !2 le 4endes el terreno3 tu 52=o se re4ol4erA en su tu0/a1 &a seCora Par?er 529o un pe:ueCo 7 last20ero son2do1 ,eal les lan9 una desdeCosa 02rada1 # cont2nuac2n lle4 a su padre a tra4<s del destartalado porc5e 7 lo coloc d2f2cultosa0ente en el as2ento delantero de El -orado1 @2entras se 2/an de la casa3 %4An d2=o: G$uen tra/a=o1 Esa Blt20a colet2lla podra tener una 20portanc2a dec2s24a1 GPero no pode0os contar con ello1 GEl d2nero es una 0ot24ac2n 0e=or :ue los sent202entos1 En 4e9 de 2gualar la oferta de 6ade3 de/era0os 4ol4er con una 0e=or1 GHPero por:u<J GElla estA esperando su respuesta3 K4erdadL ,osotros podra0os cogerla por sorpresa3 derr2/ar al 42e=o tonto 7 consegu2r :ue f2r0e3 antes de :ue tenga la pos2/2l2dad de reco/rar el
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=u2c2o1 Este =uego puede segu2r 2ndef2n2da0ente1 Con los recursos :ue t2ene3 ella puede segu2r au0entando la oferta 5asta el da del 6u2c2o *2nal1 > a5 de/e de 5a/er 0uc5o en =uego para :ue ella 5a7a au0entado tanto en tan poco t2e0po1 GDa9 lo :ue creas :ue es necesar2o GgruC %4An3 rascAndose el centro del pec5o d2strada0enteG1 ,o 4o7 a poder dor02r una noc5e tran:u2lo 5asta :ue esa puta est< fuera de 02 42da1

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Captulo 2
GKCree :ue podra ser un =ugador de fBt/ol profes2onal3 seCor $ur?eL GEe d2=e :ue 0e lla0aras -2llon1 G>a lo s<3 pero suena e;traCo1 G&lA0a0e -2llon1 Das 5ec5o una /uena =ugada3 (ra5a01 > contestando a tu pregunta3 s3 creo :ue te puedes 5acer profes2onal s2 lo deseas suf2c2ente0ente1 GEso es lo :ue 02 0a0A ta0/2<n d2ce1 -2ce :ue puedo 5acer todo lo :ue :u2era s2 lo deseo suf2c2ente0ente1 -esde el 4est/ulo donde escuc5a/a s2n ser 42sta3 6ade sonr21 G8na 0u=er l2sta3 tu 0adre1 G#53 K42ste su fotografa en el do02n2calL G>a lo creo1 Eso s :ue fue un /uen artculo1 -e/eras de estar orgulloso de ella1 G&o esto71 El entus2as0o de (ra5a0 fue d2s02nu7endo poco a poco1 GPero toda4a no 0e de=a 2r en /2c2cleta 5asta el lugar de la construcc2n1 GEendrA sus ra9ones1 G!on estBp2das1 G,o para una 0adre :ue se preocupa por su 52=o1 @2entras escuc5a/a la con4ersac2n :ue se desarrolla/a al t2e0po :ue la part2da de a=edre93 6ade pensa/a :ue tal 4e9 no 5a/a s2do 0ala 2dea 2n42tar a -2llon a cenar1 Cat57 5a/a cont2nuado 2ns2st2endo en 2n42tar a -2llon a cenar3 as :ue ella se lo 5a/a preguntando esa 02s0a tarde1 Da/a 5ec5o :ue sonara espontAneo 7 casual1 GKPor :u< no te acercas a cenar esta noc5eL (ra5a0 5a estado esperando a =ugar cont2go al a=edre91 Ql 5a/a dudado unos segundos antes de aceptar1 G-e acuerdo1 Estar< all en cuanto 0e 5a7a puesto un poco decente1 G$2en3 te 4er< despu<s1 !u act2tud 5a/a s2do senc2lla 7 agrada/le3 e42tando :ue <l pud2era dar un s2gn2f2cado espec2al a la 2n42tac2n1 &a cena 5a/a d2scurr2do alegre0ente1 &e 5a/an tratado co0o a un 42e=o a02go de la fa02l2a1 @2entras 5acan /ro0as 7 se to0a/an el pelo3 era d2fc2l creer :ue slo unas pocas se0anas atrAs su /oca 5a/a e;plorado la su7a con pas2n3 :ue su 0ano 5a/a acar2c2ado su pec5o3 :ue su cuerpo se 5a/a frotado contra el de ella de/2do a una e;c2tac2n se;ual1 6ade no 5a/ra 20ag2nado =a0As :ue 0uc5os das despu<s recordara con tanta clar2dad ese a/ra9o o :ue los recuerdos le 2ndu=eran a las 02s0as a0/24alentes 7 e;traCas sensac2ones :ue le 5a/an produc2do el /eso1 GKIu< es lo :ue estAs 5ac2endo a:u fuera en el pas2lloL Ella se so/resalt cuando Cat57 se acerc por detrAs 7 la pesc escuc5ando1 GEsta/an en una con4ersac2n ser2a de 5o0/res 7 no :uera 2nterru0p2rlos Gle d2=o3 susurrando1 Cat57 le lan9 una 02rada de entend202ento 7 la aco0paC 5ac2a la sala de estar3 donde el ta/lero de a=edre9 5a/a s2do d2spuesto so/re la 0esa del caf<1 GDa7 0As l2cor de 0elocotn3 -2llon1 Cuando :u2eras 0As3 sr4ete tB 02s0o1 G(rac2as1 Cat573 pero no1 &a cena esta/a del2c2osa1 G(rac2as1
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G@a0A3 -2llon 0e 5a d2c5o :ue :u29As esta pr;20a te0porada poda0os 2r <l 7 7o a Cle0son a 4er un part2do de fBt/ol1 G>a 4ere0os1 (ra5a0 se esta/a preparando para ped2rle un co0pro02so 0As f2r0e3 cuando de pronto son el t20/re de la puerta1 G>o 2r<1 !e puso de p2e rAp2da0ente1 G8no de 02s a02gos 0e 4a a traer el nue4o reca0/2o de ,2ntendo1 -2llon3 s2 :u2eres te puedo enseCar a =ugar1 -2llon torc2 la /oca3 7 luego sonr2 a/2erta0ente1 G,o sa/er =ugar al Pe:ueCo Tcaro 0e 5ace sent2r 42e=o 7 estBp2do1 G,o tanto co0o a 0 Gle d2=o 6ade con una sua4e sonr2saG1 Eoda4a no 5e desarrollado la 5a/2l2dad de lle4ar el 6o7 !t2c?1 En sus o=os aparec2 un destello de tra4esura1 GDe odo dec2r :ue todo neces2ta su prAct2ca1 6ade agradec2 el gr2to de (ra5a0 desde la puerta pr2nc2pal1 GH@a0AJ Es esa 0u=er otra 4e91 6ade se le4ant de la s2lla 7 se d2r2g2 5ac2a el 4est/ulo3 ca02nando lenta0ente3 cuando (ra5a0 d2o paso a -onna -ee en la sala de estar1 G>a 5a/a 4en2do otra 4e9 a /uscarte Gd2=o (ra5a01 -onna -ee se :ued un 0o0ento 02rando a -2llon antes de encontrar los o=os de 6ade1 GIu29As 5u/2era ten2do :ue lla0ar antes3 pero111 Kpuedo 4erte un 02nutoL 6ade 5a/a de=ado las cosas claras durante su Blt20a con4ersac2n1 ,o :uera repet2r la escena3 so/re todo delante de Cat573 (ra5a0 7 su 2n42tado1 GRa7a0os a la galera1 Cuando se 5u/2eron apartado de la puerta pr2nc2pal3 6ade se enfrent a -onna -ee1 G-e/eras 5a/er lla0ado1 Ee 5a/ra d2c5o :ue no perd2eras el t2e0po 42n2endo de nue4o1 -onna -ee presc2nd2 de cual:u2er s20ulac2n de educac2n1 G,o te 5agas la 2nteresante con02go3 6ade1 R2 el reporta=e :ue te 52c2eron en el do02n2cal del pasado f2n de se0ana1 #5ora eres un pe9 gordo1 Por lo :ue ese tal (arr2son 5a escr2to tan e;tensa0ente so/re t23 de/es de creerte :ue eres la 0e=or cosa :ue =a0As nos 5a pasado en este condado1 Pero n2 unos ca/allos sal4a=es 0e 5u/2eran pod2do arrastrar 5asta a:u s2 no fueras 02 Blt20a esperan9a1 GKPara :u<L GDutc51 Da e0peorado1 !u estado es crt2co1 !2 no se encuentra en los pr;20os das un donante de r2Con3 lo 4o7 a perder1 6ade /a= su 02rada 5ac2a las /aldosas p2ntadas del porc5e1 G&o s2ento3 -onna -ee3 pero no te puedo a7udar1 GH@e t2enes :ue a7udarJ (ra5a0 es la Bn2ca esperan9a :ue t2ene1 GEB no sa/es eso1 G6ade 0antu4o su 4o9 /a=a pero con un tono de ra/2aG1 ,o acepto :ue pongas so/re los 5o0/ros de 02 52=o la responsa/2l2dad de la 42da de Dutc51 G,o en los su7os s2no en los tu7os1 KC0o puedes de=ar 0or2r a un 5o0/re s2n 5acer nada para a7udarleL G,o cual:u2er 5o0/re3 -onna -ee1 8n 5o0/re :ue 0e 42ol1 !2 Dutc5 estu42era en4uelto en lla0as3 7o le t2rara agua3 pero tB 0e estas p2d2endo 0uc5o 0As :ue eso1 ,2 s2:u2era per02t2ra :ue (ra5a0 pasara por las necesar2as prue/as1 G!acud2 la ca/e9a con f2r0e9aG1 ,o1 -e n2nguna 0anera1 GK%ncluso s2 Dutc5 es el padre de (ra5a0L GH!55J Ee puede or1 $a=a la 4o91 GKIu< es lo :ue 4as a dec2r a tu 52=o cuando :u2era sa/er so/re su padreL K&e 4as a
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dec2r :ue de=aste 0or2r a su padre por:ue te :ueras 4engarL GCAllate3 por el a0or de -2os1 GPor t2 02s0a3 :uerrAs dec2r3 KnoL ,o :u2eres :ue (ra5a0 sepa :ue eres tan /uena co0o un ases2no1 KCrees :ue te :uerrA s2 alguna 4e9 descu/re :ue de=aste 0or2r a su padre s2n le4antar s2:u2era una 0ano para a7udarleL GKIu< s2gn2f2ca todo este gr2teroL 6ade se g2r1 -2llon las esta/a 02rando desde la puerta 0etAl2ca1 GK-nde estA (ra5a0L Gpregunt ella llena de 02edo al pensar :ue <l ta0/2<n 5u/2era pod2do or las pala/ras recr202nator2as de -onna -ee1 GCat57 se lo 5a lle4ado arr2/a1 Ql cru9 la puerta 0etAl2ca 7 se acerc a las dos 0u=eres en la galera1 GKIu< sucedeL G>o 5e 4en2do para rogar por la 42da de 02 0ar2do Gle d2=o -onna -eeG1 6ade le puede sal4ar s2 :u2ere1 GEsto no es 4erdad3 -onna -ee1 ,o sa/es nada seguro1 GEn este prec2so 0o0ento3 Dutc5 estA en la un2dad de cu2dados 2ntens24os Ge;pl2c -onna -ee a -2llonG1 Ql se 0or2rA a 0enos de :ue 6ade per02ta :ue su 52=o le done un r2Con1 Ella lo rec5a9a por:ue no :u2ere :ue el c52co cono9ca :u2<n es su padre1 &os o=os de -2llon se d2r2g2eron 5ac2a 6ade1 Eran 2n:u2s2t24os 7 penetrantes1 Ella sacud2 la ca/e9a3 s2lenc2osa0ente1 G$ueno Gd2=o <l 02rando f2=a0ente a -onna -eeG1 >a 5as d2c5o lo :ue :ueras dec2r1 #d2s1 #0arga0ente3 -onna -ee le4ant la 42sta 5ac2a <l1 !u e;pres2n cont2nua/a 20pertur/a/le1 G!2 tu 52=o descu/re algo de esto Gd2=o d2r2g2<ndose a 6adeG nunca te lo perdonarA1 Espero :ue te aca/e od2ando1 #/andon la galera3 lleg prec2p2tada0ente 5asta la acera 7 se 0et2 en el coc5e1 6usto cuando ella e0pe9a/a a serenarse3 (ra5a0 cru9 prec2p2tada0ente la puerta3 con Cat57 s2gu2<ndole los talones1 G@a0A3 Kpor :u< gr2ta/a2s tantoL G,ada3 (ra5a01 Eso no es asunto tu7o Gle contest ella3 e42tando la dura 02rada :ue -2llon 5a/a f2=ado en ella1 GEs la segunda 4e9 :ue esta 0u=er 42ene a:uF de/e de ser un asunto 20portante1 -20e :u< es lo :ue :u2ere de t21 GEs un asunto part2cular3 (ra5a01 G@e lo puedes dec2r1 G,o3 no puedo1 H> no :u2ero d2scut2r 0As so/re este asuntoJ #s :ue d<=alo correr1 &e a4ergon9 delante de su 5<roe3 -2llon3 el tono ele4ado 7 alecc2onador de su 4o91 GHEB nunca 0e d2ces nadaJ Gle gr2tG1 @e tratas co0o a un n2Co tonto1 !e 0et2 rAp2da0ente dentro de la casa 7 corr2 escaleras arr2/a1 Cat57 esta/a preparada para 2nter4en2r3 pero se contu4o prudente0ente1 GEstar< en 02 5a/2tac2n3 s2 0e neces2tas1 Cuando 5u/o entrado3 -2llon se d2r2g2 a 6ade: GKIu2eres :ue 5a/le con (ra5a0L Ella se g2r a/rupta0ente3 d2r2g2<ndole una 02rada fero9 7 canal29ando su 2ra 5ac2a <l por:ue era una 4a de escape1 G,o3 grac2as Gd2=o en tono cr2spadoG1 Creo :ue por esta noc5e 7a 5as ten2do /astante espectAculo1 Ee p2do :ue ol42des todo lo :ue 5as odo a:u1 Ql la cog2 por los 5o0/ros 7 t2r de ella 5ac2a <l1 G&o s2ento1 -espu<s la de= 2r tan rAp2da0ente co0o la 5a/a cog2do3 7 le d2=o por enc20a de su
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5o0/ro: G!a/es dnde puedes encontrar0e s2 :u2eres :ue 5aga algo por (ra5a01 $uenas noc5es1 Ql no neces2ta/a esta 02erda1 -2llon esta/a de p<s20o 5u0or 02entras conduca su destartalada furgoneta1 #l llegar al re0ol:ue apag el 0otor1 #l parecer3 )oner esta/a en otra e;curs2n can2na1 ,o 5a/a acud2do a darle la /2en4en2da1 -2llon pens :ue da/a 2gual 02entras pasa/a al 2nter2or del re0ol:ue1 ,o era una /uena co0paCa3 n2 s2:u2era para el perro1 En el 2nter2or3 el re0ol:ue esta/a tan cal2ente 7 5u0eante co0o una olla a pres2n1 Puso en 0arc5a el a2re acond2c2onado 7 se :ued delante de la sal2da de a2re fro3 al 02s0o t2e0po :ue se :u2ta/a la ca02seta 7 se desa/roc5a/a los t<=anos1 #po7 sus ante/ra9os en la pared3 enc20a del a2re acond2c2onado3 e 529o descansar su frente so/re ellos1 El a2re sopl por su p2el sudorosa 7 ag2t 4elo90ente el 4ello de su torso1 &e resulta/a 20pos2/le entender a 6ade1 Cada 4e9 :ue pensa/a :ue 7a la 5a/a entend2do3 era arro=ado 5ac2a otro lado3 co0o esta noc5e1 ,unca 5u/2era pod2do 20ag2nar :ue 2/a a presentarse una 0u=er en casa de 6ade3 despu<s de cenar3 recla0ando al 52=o de 6ade para su enfer0o 0ar2do1 Ella 5a/a 0enc2onado a Dutc51 El f2n de se0ana se 5a/a pu/l2cado en el per2d2co local la not2c2a de :ue el s5er2ff de Pal0etto3 Dutc5 6oll73 esta/a en el 5osp2tal de !a4anna5 a la espera de rec2/2r un trasplante de r2Con1 # 0enos de :ue fuera una 2ncre/le co2nc2denc2a 7 Pal0etto tu42ese dos 5o0/res lla0ados Dutc5 esperando un donante de r2Con3 Dutc5 6oll7 era el padre de (ra5a01 Era e42dente :ue (ra5a0 no lo sa/a 7 6ade trata/a de ocultArselo1 K!a/a 6ade algo de la enfer0edad3 antes de regresarL KEsta/a e;52/2endo a (ra5a0 co0o una 9ana5or2a delante de un enfer0o en estado crt2coL !2 6oll7 era el padre de (ra5a03 K:u< papel representa/an en todo esto los Patc5ettL &a esposa de 6oll7 ta0/2<n od2a/a a 6ade3 pero no por lo :ue ca/a esperar1 ,or0al0ente la esposa :uerra negar :ue su 0ar2do era padre de un 52=o 2legt20o1 &a e;per2enc2a le 5a/a enseCado :ue nada era nor0al en todo lo :ue concerna a 6ade !perr71 E42dente0ente3 ella neces2ta/a a7uda1 Pero cuando <l se la 5a/a ofrec2do3 ella se 5a/a enfundado en una g<l2da ar0adura 7 la 5a/a rec5a9ado ter02nante0ente1 KIu< 20/<c2l rec5a9ara una oferta de a7uda cuando la neces2ta/a tan desesperada0enteL -2llon se pas la 0ano por el pelo1 GCr2sto1 Ql reconoc2 la estup2de9 de 6ade por:ue <l ta0/2<n 5a/a s2do culpa/le de lo 02s0o1 En el funeral de -e/ra 7 de C5arl2e3 5a/a s2do 0u7 rudo con los seCores ,eN/err7 7 con todos sus a02gos1 Da/a desdeCado todas las s2nceras 0uestras de dolor 7 5a/a rec5a9ado los ofrec202entos de a7uda por:ue el estar con gente :ue -e/ra 5a/a conoc2do 7 a0ado era de0as2ado doloroso para <l1 &os 5a/a rec5a9ado pensando :ue podra encontrar sos2ego en la soledad1 !lo despu<s de aceptar este tra/a=o 5a/a conectado de nue4o con los ,eN/err71 &es 5a/a escr2to una carta p2d2<ndoles perdn por los s2ete aCos de s2lenc2o 7 co0un2cAndoles dnde se encontra/a1 Da/a s2do capa9 de escr2/2r el no0/re de -e/ra s2n :ue su cora9n se s2nt2era rasgado por una 5o=a de afe2tar1 &os ,eN/err7 le 5a/an contestado3 e;presAndole su alegra por sa/er algo de <l3 e 2n42tAndole a/2erta0ente a :ue fuera a 42s2tarlos a #tlanta1 #5ora era capa9 de recordar a -e/ra 424a3 car2Cosa 7 alegre3 en 4e9 de 20ag2narla 0uerta en la ca0a3 con su 52=o en los /ra9os1 # pesar de sus o/st2nados 2ntentos de do/legarse a su sufr202ento3 se 5a/a curado1 #=ust el ter0ostato en la un2dad de la 4entana 7 fue a su 5a/2tac2n1 !e :u2t las /otas3
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se sac los t<=anos 7 los cal9onc2llos 7 se tu0/ desnudo entre las sA/anas de su ca0a1 Cru9 las 0anos de/a=o de la ca/e9a 7 conte0pl el tec5o1 Eal 7 co0o le 5a/a pasado a <l s2ete aCos atrAs3 6ade era ret2cente a aceptar a7uda por:ue su pro/le0a era algo 2nsufr2/le1 GPero K:u<L -2llon no se d2o cuenta de :ue 5a/a 5a/lado en 4o9 alta 5asta :ue o7 el son2do de su prop2a 4o91 KIu<L KPor :u< tanto 02edo a la 5ora de conf2ar su se;ual2dad a otrosL Dasta :ue conoc2 a 6ade3 5a/a credo :ue Ofrg2daP era una pala/ra para descr2/2r a t02das solteronas1 &as 2ngenuas en las pelculas de clase $ eran lla0adas frg2das antes de :ue la pala/ra se 2ncorporara al lengua=e culto 0ascul2no1 Era el antn20o de On2nfo0anacoP3 una pala/ra de nu0erosas apl2cac2ones pero s2n una 4erdadera def2n2c2n1 Por desgrac2a descr2/a perfecta0ente a 6ade !perr73 :ue se aterror29a/a cuando la toca/a un 5o0/re1 KEs :ue Dutc5 6oll7 le 5a/a ro/ado a 6ade el derec5o de d2sfrutar de la se;ual2dadL !2 era as3 -2llon od2a/a a ese t2po :ue no 5a/a 42sto1 6ade era una 0u=er 2ntel2gente 7 /ella3 pero tena un terr2/le secreto encerrado en lo 0As profundo de su 0ente1 Cont2nuara pers2gu2<ndola 5asta :ue algu2en la e;orc29ara1 O,o p2enses en eso1 !lo tra/a=as para ella Gse d2=oG1 EB no eres n2 el :ue ella 5a escog2do n2 su a0ante3 n2 s2:u2era su futuro a0ante1P Pero -2llon se 0antu4o desp2erto durante 5oras pensando en c0o podra a/r2r el cora9n de 6ade 7 desterrar sus 02edos1 El cuerpo dor02do en la ca0a de la 8C% era una esf2nge 5u0ana conser4ada con 42da por 0A:u2nas constru2das para prolongar un al2ento :ue no 4ala la pena alargar1 6ade 02r a su ant2guo co0paCero de clase3 su 42olador1 Dutc5 no 5a/a s2do nunca guapo3 pero a5ora pareca penosa0ente feo1 &os 5uesos de su alargada cara esta/an grotesca0ente pronunc2ados 7 las 0e=2llas 5und2das1 !u pal2de9 contrasta/a con su ca/ello ro=o1 !2e0pre 5a/a s2do un atleta ro/usto 7 fuerte1 #5ora tenan :ue su02n2strarle o;geno por los or2f2c2os nasales1 &a tecnologa 0<d2ca esta/a lle4ando a ca/o func2ones :ue su cuerpo no poda 5acer1 @2entras sus s2gnos 42tales eran electrn2ca0ente controlados 7 anal29ados3 02entras luc5a/a por su 42da3 las dos enfer0eras :ue le atendan se :ue=a/an del calor :ue 5aca fuera 7 co0enta/an la pelcula so/re la (uerra C242l :ue tena por protagon2sta a @el (2/son 7 :ue se esta/a rodando en una local2dad cercana1 G!lo dos o tres 02nutos3 seCora !perr7 Gd2=o una de ellas cuando se 0arc5a/a1 G!1 (rac2as1 Da/a estado luc5ando su/consc2ente0ente con la dec2s2n durante toda la noc5e3 por:ue el conoc202ento de :ue 2/a a trasladarse 5asta !a4anna5 7 4er a Dutc5 la 5a/a despertado esa 0aCana1 &o c2erto es :ue no 5a/a ca0/2ado de op2n2n respecto a :ue (ra5a0 fuera e;a02nado co0o un donante de r2Con1 !20ple0ente s2nt2 la neces2dad de 2r 7 4er a Dutc53 en la :ue pro/a/le0ente sera la Blt20a 4e91 Da/a encontrado el ca02no 5ac2a la 8C%1 #fortunada0ente -onna -ee no esta/a all para poder contradec2r su af2r0ac2n de :ue era un par2ente :ue 5a/a 4en2do desde ,ue4a >or? para desped2rse de su pr20o Dutc51 Esta/a contenta de 5a/er 4en2do1 El od2o re:uera 0uc5a energa1 #lgunas 4eces su od2o 5ac2a los tres 5o0/res :ue 5a/an causado la 0uerte de (ar7 era tan 2ntenso :ue la de=a/a e;5austa1 # part2r de a5ora tendra 0As energa3 por:ue era 0u7 duro od2ar al 5o0/re :ue esta/a en la ca0a1 -e pronto <l se ag2t 7 a/r2 los o=os1 &e cost un poco enfocar a 6ade3 7 0As aBn reconocer con :u2<n esta/a1 Cuando lo 529o3 sus la/2os secos 7 pAl2dos se separaron3 7
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pronunc2 su no0/re 2ncr<dula0ente1 GDola3 Dutc51 G6esBs1 KEsto7 0uertoL 6ade 0ene la ca/e9a1 Ql 2ntent 5u0edecer sus la/2os3 pero su lengua esta/a pastosa1 G-onna -ee 0e d2=o :ue 5a/as 4uelto1 GDa pasado 0uc5o t2e0po1 Ql la 02r por un 0o0ento1 GPor lo :ue 7o puedo 4er3 estAs estupenda3 6ade1 E;acta0ente 2gual1 G(rac2as1 !e produ=o una pausa 42olenta1 *2nal0ente Dutc5 d2=o: G-onna -ee 0e 5a d2c5o :ue t2enes un 52=o1 G#s es1 G8n adolescente1 GRa a cu0pl2r :u2nce aCos1 Ql cerr los pArpados con fuer9a e 529o una 0ueca co0o s2 le 52c2era daCo1 Cuando 4ol42 a a/r2r los o=os no tu4o pro/le0a alguno para enfocar la cara :ue tena enc20a su7o1 GKEs 0oL GKC0o :u2eres :ue lo sepa Dutc53 cuando fu2ste2s tres los :ue 0e 42olaste2sL Ql se :ue= co0o un 5o0/re :ue estu42era pasando por un tor0ento esp2r2tual1 GEs 0o Gd2=o ella3 recalcAndoloG1 ,o :u2ero sa/er :u2<n fue su padre1 G,o te puedo culpar3 supongo1 !lo 0e 5u/2era gustado sa/erlo antes de 0or2r1 GEso no 4a a pasar s2 424es otros c2ncuenta aCos1 Ql solt una r2sa tr2ste 7 as0At2ca1 G,o creo :ue <se sea el caso1 G!eCora !perr73 t2ene :ue 0arc5arse1 6ade 529o un gesto de asent202ento a la enfer0era1 G#d2s3 Dutc5 Gle d2=o en 4o9 /a=a1 GK6adeL %ntent detenerla3 le4antando un contus2onado /ra9o lleno de agu=as1 G-onna -ee tena esta a/surda 2dea1 Ee 2/a a ped2r :ue tu 52=o 0e donara su r2Con1 G@e 5a 4en2do a 4er dos 4eces1 -e nue4o pareca sufr2r1 G&e d2=e :ue no lo 52c2era1 Pref2ero 0or2r antes :ue 0e9clar a ese c52co1 !2 <l es 02 52=o no le pondra en una terr2/le e;per2enc2a co0o <sa1 ,o de=es :ue te con4en9a1 ,o de=es :ue 0oleste al c52co1 !u 4e5e0enc2a le sorprend21 &as lAgr20as :ue llena/an sus o=os eran 2ncongruentes con su cara 42r2l1 Erag con4uls24a0ente 4ar2as 4eces1 G!2 <l es 02 52=o no :u2ero :ue nunca sepa1113 :ue nunca sepa lo :ue te 52ce1 G8nas lAgr20as rodaron por sus flacas 0e=2llasG1 -eseo con todas 02s fuer9as des5acer lo :ue 52ce3 pero no puedo1 Eodo lo :ue puedo dec2r es :ue lo s2ento3 6ade1 G,o es tan senc2llo3 Dutc51 G,o espero :ue 0e perdones1 ,2 s2:u2era :u2ero tu co0pas2n1 !lo :u2ero :ue sepas :ue nuestras 42das nunca fueron lo 02s0o despu<s de a:uella noc5e1 @2 padre sa/a :ue 5a/a 5ec5o 0al 7 nunca lo super1 ,unca 5a/la0os de ello3 pero lo s<1 &a0ar fue cast2gado3 tan c2erto co0o :ue 5a7 -2os1 El tren 2ncluso la e0prend2 por t2 contra %4An 7 ,eal1 GKContra ,ealL G!e 5a :uedado est<r2l1 ,o puede tener n2Cos1 @u7 pocos lo sa/en1 ,2 s2:u2era -onna -ee1 !e to0 un 0o0ento para reco/rar al2ento 7 fuer9as1 G&o :ue :u2ero dec2rte3 6ade3 es :ue todos 5e0os sufr2do por ello1
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GIu29As 5a7A2s sufr2do3 pero (ar7 0ur21 Ql as2nt2 con re0ord202ento1 G!3 ta0/2<n tengo :ue 0or2r con eso en 02 conc2enc2a1 Parpade 7 le ca7eron 0As lAgr20as de los o=os1 G,unca plane< 5acerte tanto daCo co0o te 52ce3 6ade1 !2ento enor0e0ente todo lo :ue te 52ce1 %nterca0/2aron una larga 02rada3 :ue se ro0p2 cuando -onna -ee 2rru0p2 en la 8C%1 Pareca sofocada 7 s2n al2ento1 !e par en seco cuando 42o a 6ade al lado de su 0ar2do1 G!2 5as 4en2do a rela0erte3 te 4as a :uedar con las ganas Gd2=o desaf2anteG1 Dutc5 t2ene un donante1 Corr2 a ponerse al otro lado de la ca0a de Dutc5 7 le4ant su pAl2da 0ano 5asta su pec5o3 0ec2<ndola1 G8n =o4en de 4e2nte aCos 5a ten2do un acc2dente de 0oto esta 0aCana antes del a0anecer1 &e sonr2 a tra4<s de lAgr20as de alegra1 G&as partes pueden co2nc2d2r /astante /2en3 as :ue tu doctor 5a dado el 42sto /ueno1 -entro de poco te prepararAn para :u2rfano1 '53 Dutc5 Gsusurr 2ncl2nAndose para posar un /eso en su frente1 Pareca de0as2ado con0oc2onado por las not2c2as para 5a/lar1 -onna -ee se 2rgu2 7 se :ued 02rando a 6ade1 G-espu<s de todo3 no neces2tare0os a tu 52=o1 G!us pe:ueCos o=os /r2llaron 0al2c2osa0enreG1 Esto7 0u7 contenta1 ,unca tendr< :ue darte las grac2as por 5a/er sal4ado la 42da de 02 0ar2do1 -2llon se :ued desp2erto 0ed2a noc5e 2ntentando encontrar sent2do a los pocos 5ec5os :ue conoca1 Cuando f2nal0ente se fue a dor02r3 sus sueCos fueron pertur/adores 7 dec2d2da0ente ert2cos1 #l a0anecer 5a/a dec2d2do :ue poda retrasar sus :ue5aceres del do02ngo 73 conduc2r en ca0/2o3 5asta !a4anna51 Persegua 0As :ue un s20ple ca0/2o de escenar2o1 %/a a la /Bs:ueda de 2nfor0ac2n1 !2 no la poda o/tener por 6ade3 :u29A la podra consegu2r a tra4<s de -onna -ee1 E<cn2ca0ente3 la 42da personal de 6ade no era asunto su7o1 !2 cont2nua/a 2ns2st2endo3 ella esta/a en su perfecto derec5o de desped2rle1 Pero 5a/a llegado al punto en :ue desea/a e;per20entar esa pos2/2l2dad1 Eanto s2 le gusta/a co0o s2 no3 esta/a 2n4olucrado con 6ade3 aun:ue fuera una relac2n un2lateral1 &leg al 5osp2tal en el 02s0o 0o0ento en :ue 6ade sala de la 8C%1 Cuando lo 42o en el pas2llo3 ella de0ostr su d2sgusto1 GKIu< es lo :ue 5aces a:uL !u cara se 4ea pAl2da /a=o la lu9 fluorescente :ue tenan enc20a de sus ca/e9as1 Da/a so0/ras 42oletas de/a=o de sus o=os :ue acentua/an su ta0aCo 7 42/rante color1 !e 5a/a puesto una falda de algodn corta la4ada a la p2edra3 una ca02sa de l2no /lanca3 un c2nturn de cuero ro=o 7 sandal2as ro=as1 Esta/a 0u7 /on2ta1 GEe podra 5acer la 02s0a pregunta Gd2=o <lG1 -espu<s de lo :ue o a7er noc5e3 0e 20ag2n< :ue <ste sera el Blt20o lugar en el :ue te encontrara 5o71 GEengo una ra9n para estar a:u1 EB no t2enes n2nguna1 GCons2d<ra0e un paseante cur2oso1 #l darse cuenta de la 2ncesante act242dad :ue rodea/a la 8C%3 -2llon 02r por enc20a del 5o0/ro de 6ade1 -e repente el pas2llo se llen de personal 0<d2co3 todos corr2endo de un lado para otro1 GKIu< es lo :ue pasaL GDutc5 t2ene un donante1 G!e le 529o un nudo en la garganta1 G,o serA111
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G,o3 no es (ra5a01 Es la 4ct20a de un acc2dente1 Ella 02r 5ac2a atrAs3 5ac2a la 8C%3 7 entonces se g2r 7 se d2r2g2 5ac2a la sal2da1 -2llon la s2gu21 GKEs Dutc5 6oll7 el padre de (ra5a0L !2n 4ac2lar3 0antu4o su en<rg2ca 9ancada1 G,o lo s<1 GHPor el a0or de -2osJ G!e par 2rr2tado delante de ella para 20ped2rle el pasoG1 K&o es o noL GKPor :u< te 0etes en 02 42da pr24adaL Eu 0or/osa fasc2nac2n por ella 0e pone real0ente ner42osa1 GKIu< es la seCora 6oll7 para t2L @u7 enfadada3 retu4o su resp2rac2n por un 0o0ento antes de de=arla 2r con un s2gno de res2gnac2n1 G-onna -ee era 02 0e=or a02ga1 GKDasta cuAndoL KCuAndo de=aste de ser su a02gaL KCuando te de= Dutc5 e0/ara9adaL KEsta/an entonces 7a casadosL GHPor supuesto :ue noJ KC0o puedes111L G#pret los la/2os para no dec2r algo 0As1 Ql le podra 5a/er preguntado a:uello :ue real0ente la 5u/2ese puesto ra/2osa1 Era el 0o0ento de dar 0arc5a atrAs 7 detenerse1 &a cog2 por el /ra9o 7 la condu=o 5ac2a la sal2da1 G!2 fueras 5onesta con02go Gle d2=o ca0/2ando el tono de 4o9G no tendra :ue f2sgonear1 GEsto no es de tu 2ncu0/enc2a1 G>o p2enso :ue s1 GKPor :u<L -e nue4o se detu4o delante de ella1 Da/a 0uc5o :ue preguntar1 Ql la apro;20 a la pared 0As cercana 7 le susurr fur2oso: GPor:ue :u2ero sa/er por :u< te :uedas 5elada cada 4e9 :ue te toco1 H@ald2ta sea3 6adeJ Das 5ec5o :ue 7o deseara tocarte3 pero no puedo soportar :ue 0e 02res co0o s2 fueras un sacr2f2c2o 5u0ano 7 7o tu42ese las 0anos llenas de sangre fresca1 G,o :u2ero or nada de esto1 GPuede :ue no lo :u2eras or3 pero as es c0o es3 7 tB lo sa/es /2en3 0ald2ta sea1 Por la 0anera en :ue te 5e /esado3 puedes suponer :ue :u2ero acostar0e cont2go1 G,o1 ,o d2gas nada 0As1 G6ade1 GEo0a nota de esto Gd2=o ella con <nfas2sG1 ,unca podrA 5a/er nada nt20o entre nosotros1 GKPor :u< 0e f2r0as los c5e:uesL &a ra/2a golpe /re4e0ente en sus desolados o=os a9ules1 GPor esto ta0/2<n1 Pero so/re todo por cosas :ue no conoces1 GKIu< cosas3 6adeL Eso es lo :ue esto7 2ntentando a4er2guar1 K-20e :u< cosasL Ella sacud2 la ca/e9a1 Por pr20era 4e93 su o/st2nac2n aparec2 20penetra/le1 @ald2c2endo en 4o9 /a=a3 -2llon la de= pasar para :ue le preced2era 5ac2a la sal2da1 6ade lleg a las afueras de Pal0etto a 0ed2a tarde1 R2o por el retro42sor :ue -2llon toda4a la segua1 Ql no 5a/a de=ado :ue 0As de un coc5e se 2nterpus2ese en su ca02no desde !a4anna51 Cog2 la sal2da de la derec5a3 despu<s de ella1 &a tortuosa carretera co0arcal esta/a /ordeada en a0/os lados por densos /os:ues1 Conduca a un lugar s2n sal2da con una a/andonada casa de ca0po1 El letrero OEn 4entaP lle4a/a tanto t2e0po all :ue cas2 :ueda/a co0pleta0ente tapado por la alta 52er/a :ue creca a su alrededor1 &os ele0entos 5a/an descolor2do las letras1 &a casa era 20pres2onante desde un punto de 42sta ar:u2tectn2co a
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pesar de su estado1 &a p2ntura se esta/a descascar2llando en las colu0nas cor2nt2as1 &os port2cones de las 4entanas se 5a/an perd2do o 5a/an desaparec2do1 8na parte del tec5o 5a/a s2do arrancada durante el Blt20o 5uracAn 7 7aca en el suelo1 En los alrededores aBn :ueda/an ro/les :ue 5a/an escapado al daCo1 -esde sus ra0as colga/a 0usgo trepador s2n 42da en el 5B0edo a0/2ente3 a no ser :ue se 0o42era grac2as a una /r2sa costera1 &os pA=aros gor=ea/an por enc20a de los estAt2cos p2nos 7 /e/an en una fuente de p2edra cu/2erta de l:uenes1 &os crespones de 02rto esta/an tan cargados de collar2nes de fucs2as florec2das :ue las ra0as se /alancea/an co0o las ca/e9as de las ant2guas doncellas dur02entes1 6ade sal2 de su C5ero?ee1 G$on2to s2t2o GseCal -2llon 02entras se apea/a de la furgoneta1 G# :ue es prec2oso111 Esto7 pensando en co0prarlo1 %0pA42da pese a su falta de entus2as0o3 6ade se d2r2g2 5ac2a la casa 7 enca02n con cu2dado sus pasos 5ac2a los escalones de la galera3 :ue rodea/an la casa por tres s2t2os1 !us p2sadas sona/an a 5ueco 02entras ca02na/a a lo largo de la casa3 02rando por las 4entanas1 &as :ue toda4a conser4a/an los cr2stales esta/an 2ne;ora/le0ente salp2cados de sal1 &a pla7a se 5alla/a a tan slo cuatroc2entos 0etros1 G,o lo d2rAs en ser2o111 Go/ser4 -2llon s2gu2<ndola 5asta la galera1 G>a lo creo1 GK,o es un poco grande para 4osotros tresL G,o es para nosotros1 &a :u2ero co0prar para la (!!1 -2llon lan9 una carca=ada1 GPr20ero una s2ngular gran=a 7 a5ora una a/andonada Eara1 Espero :ue (eorge !te2n no te 5a7a dado carta /lanca con el talonar2o de c5e:ues de la co0paCa1 !2n sent2rse ofend2da3 de= la /arand2lla 7 se a4entur 5ac2a la parte este de la casa3 donde una 4e9 5a/a 5a/2do un ant2guo =ardn de flores1 &os ca02nos de p2soteadas conc5as esta/an a5ora a5ogados por 52er/as3 7 en los parterres :ue en otro t2e0po 5a/an ten2do plantas con flores3 a5ora crecan 52er/as s2l4estres1 En el e;tre0o 0As ale=ado del =ardn 5a/a otro ro/le 424o1 8n colu0p2o colga/a de una de sus ra0as1 &as cuerdas :ue lo su=eta/an al Ar/ol eran de un grosor 0a7or :ue sus 0uCecas1 &os nudos de/a=o de la ta/la eran 0As grandes :ue sus rod2llas1 !e sent con cautela en el colu0p2o 7 se 20puls con el tacn de su sandal2a1 %ncl2n su ca/e9a 5ac2a atrAs3 cerr los o=os 7 de= :ue el 0oteado sol se derra0ara por su cara1 Resp2r profunda0ente el a2re sofocante :ue desprenda una densa fraganc2a a 02el 7 garden2as1 G>a 5a/as estado a:u3 KnoL Ella a/r2 sus o=os1 -2llon esta/a de p2e con las 0anos 0et2das en los /ols2llos traseros3 o/ser4Andola1 !us o=os color de a4ellana tenan un tono 0As 4erde de lo 5a/2tual3 refle=ando las ra0as del Ar/ol1 G@uc5as 4eces1 ,o esta/a /ro0eando cuando te 5e d2c5o :ue la :uera co0prar1 @e gustara :ue esto fuera el pat2o de recreo de la co0paCa3 un ser42c2o de alo=a02ento con desa7uno1 G>o pensa/a :ue esta/as /uscando prop2edades para 5acer un ane;o1 GEsto serA una ad2c2n1 P2ensa lo estupendo :ue sera rec2/2r a:u a cl2entes 7 e=ecut24os de alto n24el1 El agente 2n0o/2l2ar2o 0e fac2l2t un plano del terreno 7 se lo 5e en42ado a Dan?1 -2llon 5a/a conoc2do a Dan? en ,ue4a >or?1 Da/an 5a/lado so/re la fA/r2ca te;t2l1 G&e d2=e :ue 0e gustara :ue la casa fuera 0odern29ada pero s2n perder la grac2a 7 encanto del sureste1 !2 consegu20os los 0ercados e;tran=eros :ue espera0os3 podra0os traer a:u a sus 42a=antes para las co02das of2c2ales1 Eal 4e9 les podra0os traer 2ncluso con calesas de ca/allos3 7 ser42rles =ulepes de 0enta en la galera1 &es encantara1
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&a rode 7 se puso detrAs de ella3 colocando sus 0anos por enc20a3 en la cuerda3 7 e0pe9 a e0pu=ar el colu0p2o3 no 0u7 fuerte3 pero s lo suf2c2ente co0o para :ue su ca/ello ondeara al 42ento1 GK>a le 5as contado todas estas 2deas a (eorgeL G#Bn no1 Iu2ero :ue pr20ero Dan? 5aga algunos /ocetos en acuarela1 GEB 7 Dan? parec<2s 0u7 co0penetrados1 G!o0os a02gos desde la un24ers2dad1 GD001 %gnor el tono especulat24o de su 4o91 GEa0/2<n le 5e ped2do a Dan? :ue d2seCe una casa de pla7a con un 02rador3 donde podra0os cele/rar las f2estas de la co0paCa3 7 organ29ar p2cn2cs 7 recepc2ones1 Podra0os al:u2larla a otra gente cuando no la neces2tAra0os1 Eso al242ara los costes de 0anten202ento1 G# (eorge le gustarA eso1 > :u29A 02entras tu42eras a todos esos e=ecut24os e;tran=eros sentados en la galera 7 to0Andose una cop2ta de 0enta3 algunos negr2tos podran cantar canc2ones esp2r2tuales desde los cuartos de escla4os1 Pos el p2e en el suelo antes de :ue el colu0p2o se parara1 Eena :ue g2rar la ca/e9a 5ac2a atrAs s2 :uera 02rarle a los o=os1 &a coron2lla de su ca/e9a le esta/a tocando cas2 su est0ago1 G@e estAs ut2l29ando1 Ql no se 0o423 aun:ue la con4ersac2n 5u/2era s2do 0uc5o 0As fAc2l s2 5u/2era soltado las cuerdas 7 se 5u/2era colocado delante de ella1 GEs 4erdad1 G(rac2as por ad02t2rlo3 por lo 0enos1 G!upongo :ue 0e de=< lle4ar1 KCrees :ue esto7 locaL GCreo :ue eres111 02ster2osa Gad02t2 despu<s de una pausa para poder encontrar la pala/ra adecuadaG1 -e 5ec5o 0e t2enes total0ente confund2do1 !u 4o9 era de0as2ado 2ntensa para :ue resultara conforta/le1 Ella trat de as202lar lo :ue le 5a/a d2c5o 7 des42ar la con4ersac2n 5ac2a <l1 GEB ta0/2<n t2enes un carActer /astante 02ster2oso1 !u /2gote se e;tend2 por enc20a de su sonr2sa1 GK>oL G!3 tB1 Para ser un soltero :ue 424e solo3 no es :ue salgas 0uc5o1 GEso no t2ene nada de 02ster2oso1 @2 e;2gente =efe no 0e de=a 0uc5o t2e0po para d24ert2r0e1 GEB no 4es a otras 0u=eres1 Ql ar:ue las ce=as1 GKEs :ue 0e estAs s2gu2endoL G6urara :ue eres un 5o0/re :ue a 0enudo neces2tas la co0paCa de 0u=eres1 GIu2eres dec2r3 se;o1 G!3 se;o Grep2t2 ella con 2n:u2etud1 -e repente la tran:u2la tarde se 5a/a deten2do1 %ncluso los 2nsectos 5a/an de=ado su 0ontono 9u0/2do1 El a2re era /oc5ornoso1 6ade se d2o cuenta de :ue la ropa se le pega/a a la p2el1 !u ca/ello caa pesada 7 cAl2da0ente en su nuca1 8n sol color de 0ante:u2lla e0pe9 a descender de=ando escapar su calor a tra4<s de resplandec2entes ra7os1 Era co0o s2 estu42era en una perfu0ada sauna3 con la Bn2ca d2ferenc2a de :ue no esta/an desnudos1 Era 0u7 consc2ente de lo cerca :ue se encontra/a -2llon3 de lo cerca :ue sus 5o0/ros esta/an de sus caderas1 8nos pocos cent0etros separa/an sus 0anos de la cuerda1 !u fraganc2a se 0e9cla/a con otras3 pero ella la poda d2st2ngu2r1 G&o :ue :uera dec2r Go/ser4 ella s2n apenas al2entoG3 es :ue tu falta de act242dad soc2al t2ene algo :ue 4er con el 5ec5o de 5a/er perd2do a tu 0u=er 7 a tu 52=o1 !u /2gote 4ol42 a su pos2c2n1 $a= las 0anos 7 se apart del colu0p2o3 0anten2endo
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sus anc5as espaldas delante de ella1 GKC0o sup2ste esoL G&o supe unos das despu<s de conocerte en &os #ngeles1 GPor lo 42sto el co0pro/arlo todo for0a parte de tu tra/a=o Gle d2=o <l con t2rante93 7 g2rAndose para darle la cara1 G&a fA/r2ca te;t2l era 42tal para 01 ,o 0e poda arr2esgar a selecc2onar 0al1 Ee estud2< tanto co0o pude1 &a 02r con od2o durante unos 0o0entos3 7 luego sus 5o0/ros se fueron rela=ando gradual0ente1 GCreo :ue no 20porta :ue de una u otra 0anera te 5a7as enterado1 GKIu< es lo :ue pasL Gpregunt ella sua4e0ente1 GKPor :u< preguntas s2 7a lo sa/es todoL G!lo s< los 5ec5os pr2nc2pales1 Ql arranc una ra02ta del Ar/ol 7 se la enrosc entre los dedos1 GEstA/a0os 4242endo en Ealla5assee1 >o tra/a=a/a para un od2oso 52=o de puta :ue 0e as2gn un tra/a=o fuera de la c2udad1 !lo poda 2r a casa los f2nes de se0ana1 -e/ra od2a/a las cond2c2ones de tra/a=o 7 7o aBn 0As1 Pero en ese 0o0ento no poda eleg2r1 PElla se esta/a depr202endo3 as :ue planea0os un f2n de se0ana espec2al1 &legu< a casa una fra noc5e del 42ernes1 Ella 5a/a preparado una gran 4elada para nosotros1 !u 4o9 se 529o 0ontona 02entras aco0paCa/a a 6ade 5ac2a la casa 7 le conta/a lo :ue 5a/a descu/2erto en su 5a/2tac2n1 GPareca :ue esta/an estupenda0ente Gd2=o <l con 4o9 roncaG1 ,o 5a/a nada re4uelto3 no 5a/a sangre111 GD29o un gesto de negac2nG1 Pens< :ue esta/an dur02endo1 GKIu< es lo :ue 52c2steL !us o=os se 4ol42eron fros1 G@and< a la 02erda al 5o0/re :ue 0e 5a/a 0anten2do le=os de la fa02l2a1 G$2en 5ec5o1 G&uego estu4e /orrac5o durante unos cuantos 0eses3 0e apart< de todo3 2ncluso de la Oco0paCaP :ue 0enc2onaste antes1 Cuando lo 5u/e superado3 0e lo 0onta/a con cual:u2er 0u=er :ue 0e deca OsP1 (ordas3 delgadas3 feas3 guapas3 42e=as o =4enes1 ,o 0e 20porta/a3 Ksa/esL G6ade 0o42 su ca/e9aG1 $ueno3 :u29A de/2eras ser un 5o0/re para entender eso1 GIu29A1 G-e todas for0as 0e estu4e 0o42endo /astanteF 0e con4ert en un t2po sol2tar2o 5asta :ue 0e ofrec2ste este tra/a=o1 Qsta es la pr20era 4e9 en s2ete aCos :ue tengo algo por lo :ue luc5ar1 Ee de/o las grac2as por eso3 6ade1 G,o 0e de/es nada3 e;cepto el duro tra/a=o :ue 5aces por el d2nero :ue se te paga1 Dasta a5ora no 0e 5as decepc2onado1 #rro= la ra02ta al suelo 7 se sacud2 las 0anos1 GDu/2era de/2do estar con ellos en casa1 GKPara :u<L KPara :ue tB ta0/2<n te 0ur2eras dur02endoL K#caso eso 5a/ra 0e=orado las cosasL GEena :ue 5a/er co0pro/ado el 5orno1 GK> seguro :ue ella no lo 5u/2era puesto en 0arc5a antes de :ue tB lo 5u/2eses co0pro/adoL G,o 0e lle4es la contrar2a1 GEntonces no d2gas tonteras3 -2llon1 ,o puedes pasarte la 42da e;p2ando la culpa por algo :ue no fue culpa tu7a1 G&o 02r un 0o0entoG1 Esto :ue 0e 5as d2c5o e;pl2ca 0uc5as cosas1 !a/a :ue el tra/a=o en la fA/r2ca te;t2l s2gn2f2ca/a 0uc5o para t21 Pero no 0e 20ag2na/a cuAnto 5asta a5ora1 GPara 0 es co0o una segunda oportun2dad3 7 no la :u2ero ec5ar a perder1 !e desl29 por el tronco del Ar/ol3 5asta :ue se :ued sentado en cucl2llas1
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G#s :ue a5ora 7a conoces cuAles son 02s 0ot24ac2ones1 KCuAles son las tu7asL G8n salar2o fantAst2co1 Pos2c2n 7 respeto en un 0undo de 5o0/res1 G$ueno3 7 ten2endo todo esto3 Kpor :u< regresaste a Pal0ettoL GPor:ue la (!! neces2ta a la c2udad 7 la c2udad neces2ta a la (!!1 Co0o /uen o/ser4ador :ue eres3 no se te 5a/rA pasado por alto lo 0al :ue estA a:u la econo0a1 #lgunas de las personas :ue 424en por a:u no t2enen toda4a ser42c2os san2tar2os en casa1 !u/s2sten con cual:u2er cosa :ue pueden plantar1 P&a fA/r2ca 4a a contratar a 0uc5as personas1 #ntes de :ue llegue0os a ser func2onales3 4o7 a organ29ar clases 7 talleres de tra/a=o para enseCar cosas necesar2as1 &os :ue sean contratados rec2/2rAn una re0unerac2n por su for0ac2n1 &a planta d2spondrA de guardera durante todo el da para :ue 0As de una 0adre pueda tra/a=ar1 Da/rA111 GEodo eso es una 02erda3 6ade1 !e :ued con la /oca a/2erta de sorpresa1 GKIu<L G-2go :ue todo eso no es 0As :ue una 02erda3 aun:ue suene 0u7 /on2to1 Por fuera pareces e0papada de altru2s0o Gd2=o pon2<ndose de p2eG1 Pero s2 escar/o 0As profunda0ente 4o7 a encontrar la 4erdadera ra9n por la :ue :u2eres esta/lecer esta fA/r2ca a:u3 :ue no es por co0pas2n 5ac2a la po/re econo0a de esta 9ona1 Est2r sus p2ernas entre las de ella3 se agarr de las cuerdas del colu0p2o 7 se plant delante de ella3 d2r2g2<ndose 5ac2a su cara 4uelta 5ac2a arr2/a1 GE2ene algo :ue 4er con tu ant2gua a02ga 7 con el s5er2ff con el :ue estA casada3 :ue :u29A sea o no sea el padre de (ra5a01 En todo esto estAn l2ados por alguna parte los Patc5ett1 ,o 5a7 n2ngBn a0or perd2do entre tB 7 los peces gordos de esta c2udad1 G!e estA 5ac2endo tarde1 @e tengo :ue 2r1 Ella se le4ant aun:ue ello s2gn2f2ca/a :ue tocara su pec5o contra el su7o1 Pas por de/a=o de uno de sus /ra9os3 7 cas2 5a/a consegu2do l2/rarse cuando <l atrap su 0ano 7 la 529o 4ol4erse1 G,o tan rAp2do3 6ade1 G&as ra9ones :ue te 5e dado para constru2r a:u la fA/r2ca son 4erdaderas1 G,o lo dudo1 GEntonces3 Kpor :u< no las aceptas3 7 7a estAL GPor:ue no cuadra1 #lgu2en :ue re9u0a tanta co0pas2n por el pr=20o ofrecera un r2Con s2 lo neces2tasen1 G,ad2e 4a a tocar a (ra5a0 para :ue le est2rpen un r2Con1 GE;acto3 so/re todo s2 el receptor estA casado con tu ant2gua 7 0e=or a02ga 73 ade0As3 podra ser el padre de tu 52=o1 GQl se acercG1 KEs :ue 6oll7 te de= por -onna -ee despu<s de de=arte e0/ara9ada 7 cuando aBn lo :uerasL G>o lo od2a/a1 G#5ora nos esta0os acercando a algBn s2t2o1 KPor :u<L G-<=a0e en pa93 -2llon1 G,o 5asta :ue ent2enda de :u< 4a todo esto1 G,o t2enes :ue entender nada1 GKPor :u< te asustas tanto cada 4e9 :ue un 5o0/re se te acercaL G>o no 0e asusto1 GH#nda :ue noJ Dace apenas unos segundos cas2 te des0a7as cuando 0e tocaste con tu pec5o1 > la e;pres2n de tu cara cuando descu/r2ste :ue se 0e pona dura es d2fc2l de descr2/2r1 G,o 0e d2 cuenta1 GEstAs 02nt2endo1 KEs Dutc5 6oll7 el 5o0/re :ue te de= frg2daL G,o so7 frg2da1 GK,oL Iu29A 0e 5a7as engaCado1
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G' :u29A es :ue no te encuentro atract24o !e pas los dedos por detrAs de la nuca 7 por de/a=o de los ca/ellos3 donde tena la p2el 5B0eda por el calor1 GEsta es otra 0ent2ra3 6ade1 #l g2rar la ca/e9a pas el /2gote por delante de sus la/2os1 G@e d2=2ste :ue te 5a/a gustado :ue te /esara1 G,o lo d2=e1 G@ent2rosa1 Ql toc las co02suras de sus la/2os con su lengua1 *ue algo estre0ecedor1 !us apre02antes car2c2as la pus2eron e;c2tada 7 an5elante1 Coloc sus 0anos enc20a de su ca02sa 7 not los sl2dos 0Bsculos de de/a=o de la p2el1 !u ta0aCo 7 fuer9a la a/ru0a/anF le poda 5acer daCo1 'la 7 sa/a 0ascul2na0ente1 !u 5o0/ra la seduca 7 repela al 02s0o t2e0po1 &uc5 contra su deseo 7 contra el terror :ue senta1 G,o 5agas esto3 -2llon Gle supl2c =unto a sus la/2os ans2ososG1 >o no la puedo ree0pla9ar1 ,2nguna 0u=er puede1 Ql t2r rAp2da0ente su ca/e9a 5ac2a atrAs1 GKIu< es lo :ue 5as d2c5oL G,o 4o7 a ser una de esas 0u=eres con las :ue al242as la pena por tu 0u=er1 GKEs eso lo :ue creesL KIue eres slo otra sua4e 7 5B0eda p2sta 5ac2a el ol42doL GEs pos2/le3 KnoL Ql 0ascull un taco entre d2entes1 G@2ra3 s2 eso fuera lo Bn2co :ue /uscara3 podra tener una 0u=er desnuda en 02 ca0a para toda la noc5e1 GKPero tendra ta0/2<n un 52=o adolescenteL G'53 7o lo podra consegu2r Gd2=o <l tensa0enteG1 !e supone :ue (ra5a0 es el repuesto del 52=o :ue perd1 GC2erta0ente3 5as 5ec5o cosas para ganArtelo1 !u fur2a era tan palpa/le co0o su calor1 !urga a tra4<s de su cuerpo 7 a tra4<s del su7o1 Ql le d2r2g2 una Bn2ca 7 cruda 02rada3 deten2<ndose en sus pec5os 7 en la parte super2or de sus 0uslos3 antes de 4ol4erla a 02rar la cara1 G,o te concedes suf2c2ente 0<r2to3 6ade1 #un:ue no tu42eras a (ra5a03 segu2ra :uer2endo follar cont2go1 !e g2r 7 se d2r2g2 5ac2a su furgoneta1 6ade3 fur2osa por lo ocurr2do3 fue a su encuentro1 &o alcan9 02entras su/a a la furgoneta1 G!2 pers2stes en dec2r0e estas cosas3 no tendr< 0As re0ed2o :ue desped2rte1 G#delante Gd2=o <l con un agres24o t2rn de 0and/ula1 !ola0ente esta/a s2endo /rusco para asustarla3 pero func2on1 &a 2dea de :ue <l pud2era a/andonar el pro7ecto a5ora la de= anonadada1 K-nde encontrara a otro capata9 general tan /ueno co0o <lL KIu< e;cusa dara a (eorge !te2n3 :u2en no tena 0As :ue cu0pl2dos para -2llonL %ntent otro ca02no1 GEoda4a s2go con4enc2da de :ue eres el 0e=or 5o0/re para real29ar este tra/a=o3 -2llon1 G(rac2as1 GK,o te das cuenta de :ue no sera aconse=a/le :ue fu<ra0os a0antes3 2ncluso1113 2ncluso s2 7o pud2eraL G,unca d2=e :ue fuera aconse=a/le1 G#lterara per0anente0ente nuestra /uena relac2n de tra/a=o1 > n2nguno de los dos :u2ere eso3 KnoL G,o1 G&a fA/r2ca es de0as2ado 20portante para los dos1 ,o pode0os de=ar :ue los confl2ctos personales 2nterf2eran en nuestro tra/a=o3 KnoL
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G!2 tB lo d2ces111 GEntonces3 K4es 02 punto de 42staL G!3 lo 4eo1 GK> tengo tu pala/ra de :ue esto no cont2nuarAL GEn a/soluto1 Dasta a5ora3 <l 5a/a e42tado 02rarla d2recta0ente1 Cuando f2= los o=os en los de ella3 ella not su 20pacto co0o un sua4e golpe en el a/do0en1 Entonces se puso sus oscuras gafas de sol 7 ella no pudo segu2r 42endo sus o=os1

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Captulo 2!
GHD2=o de putaJ G(ra5a0 d2o un puntap2< al neu0At2co p2nc5ado de su /2c2cletaG1 H@2erda3 coCo3 =oderJ !e dele2ta/a soltando todas las pala/rotas :ue oa a los o/reros en la construcc2n1 # 4eces 2ncluso a -2llon3 cuando <ste no sa/a :ue <l esta/a por all3 escuc5Andole1 !2 su 0adre le 5u/2era p2llado d2c2endo algo parec2do3 le 5a/ra cast2gado por una se0ana co0o 0n20o1 Pero a5ora no 5a/a nad2e :ue lo pud2ese or3 as :ue de= 2r otra sarta de pala/rotas1 Da/a consegu2do f2nal0ente la autor29ac2n de su 0adre para 2r en /2c2cleta 5asta la construcc2n 7 4ol4er3 s2 la lla0a/a antes de 0arc5arse 7 no 5aca n2nguna parada no pre42sta a lo largo del ca02no1 !lo 5a/a 5ec5o el 42a=e unas pocas 4eces3 cuando de pronto lleg una rac5a de 0al t2e0po1 Da/a llo42do durante una se0ana1 Cuando el t2e0po 0e=or ca7 enfer0o con un 42rus esto0acal :ue le pro4oc 402tos3 o/l2gAndole a guardar ca0a un da entero1 &os das s2gu2entes a su enfer0edad3 su 0adre le 5a/a restr2ng2do cual:u2er t2po de esfuer9o fs2co1 G!2 esto es una gr2pe de 4erano3 podras tener una recada1 GPero3 0a0A3 a5ora 0e encuentro perfecta0ente1 ,o 5a/a pod2do con4encerla1 #s :ue <ste era el pr20er da3 en al 0enos dos se0anas3 :ue 5a/a ten2do per02so para 42s2tar el lugar de la construcc2n3 7 a5ora se le 5a/a p2nc5ado la rueda1 (ra5a0 /a= la 42sta tr2ste0ente1 !2 cont2nua/a 7endo con la rueda p2nc5ada la estropeara1 -e/era arrastrar la /2c2cleta de 4uelta a casa3 pero ello s2gn2f2cara no poder 42s2tar 5o7 el lugar de la construcc2n1 !2 arrastra/a la /2c2cleta 5asta all3 no podra llegar a la 5ora3 7 su 0adre se enfadara1 &o 02rase por donde lo 02rase3 la cosa esta/a =od2da1 &e adelant un coc5e 4elo93 le4antando una nu/e de pol4o1 # pesar de las llu42as rec2entes3 los das s2gu2entes 5a/an s2do tan cAl2dos :ue el suelo esta/a otra 4e9 seco1 (ra5a0 ag2t la 0ano para :ue no le fuera el pol4o a la cara 7 entonces d2spar al conductor con el dedo1 %n0ed2ata0ente se encend2eron las luces de freno del coc5e1 GH@ald2ta seaJ Ge;cla0 (ra5a0 lleno de 02edo1 Para 0a7or 0ort2f2cac2n3 el coc5e e0pe9 a retroceder1 GH'53 02erdaJ !e pas la lengua por los la/2os secos 7 se l20p2 las 0anos en los shorts. El atract24o El -orado de color ro=o 0an9ana rod 5asta pararse a su altura1 &a 4entana a5u0ada del pasa=ero se /a= electrn2ca0ente1 GDola3 c52co1 (ra5a0 trag sal24a ner42osa0ente1 GDola1 G# 0enos de :ue est< e:u24ocado3 0e 5as d2sparado1 &as rod2llas de (ra5a0 e0pe9aron a te0/lar1 Esta/a real0ente aco=onado1 G!3 seCor1 GK> c0o es esoL G>o1113 /ueno1113 de poco 0e a5ogo con el pol4o :ue usted 5a le4antado1 GEntonces3 conf2ando en no parecer un 2d2ota total3 aCad2G: >o creo :ue 2/a 0u7 rAp2do1 El conductor se ec5 a rer1
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G>o s2e0pre tengo pr2sa3 c52co1 De de 2r a s2t2os 7 4er a gente1 Ql as2nt2 al lado de la /2c2cleta1 G@e parece :ue t2enes un pro/le0a1 GDe p2nc5ado una rueda1 GKDac2a dnde 2/asL GDac2a el ed2f2c2o de la fA/r2ca te;t2l1 GD0001 El conductor se /a= las gafas de sol 7 02r por enc20a de ellas1 GEstA en la d2recc2n opuesta a la :ue 7o 4o73 pero creo :ue te podr< acercar 5asta all1 G,o3 grac2as1113 7o 2r<111 GEu /2c2cleta ca/rA en el 0aletero1 G(rac2as de todas 0aneras3 seCor3 pero creo :ue no de/o111 GEres el c52co de 6ade3 KnoL (ra5a0 se :ued por un 0o0ento parado1 G!23 seCor3 Kc0o lo sa/eL GKC0o te lla0asL G(ra5a01 G#53 s3 (ra5a01 $ueno3 (ra5a03 7o 7 tu 0a0A nos conoce0os desde la escuela pr20ar2a1 # lo 0e=or ella 0e 5a 0enc2onado1 K,eal Patc5ettL El no0/re le era 4aga0ente fa02l2ar1 (ra5a0 esta/a seguro de :ue su 0adre 5a/a 5a/lado de algu2en lla0ado Patc5ett1 GKConoce ella ta0/2<n a su padreL GEs c2erto Gle contest ,eal con una a0pl2a sonr2saG1 !e lla0a %4An1 K!a/as :ue un tren de 0ercancas le cort las p2ernas l20p2a0ente co0o un s2l/2doL Co0o la 0a7ora de c52cos de su edad3 (ra5a0 esta/a fasc2nado por la sangre1 GKEstA /ro0eandoL GEs c2erto1 6usto por enc20a de las rod2llas1 *ue una aut<nt2ca desgrac2a1 Pres2on un /otn de la guantera 7 se a/r2 el 0aletero1 GPon la /2c2cleta dentro 7 su/e1 Estar< encantado de poder aco0paCarte1 # (ra5a0 le 5a/an pro52/2do :ue se de=ase aco0paCar por e;traCos3 pero <l sa/a :u2<n era ese 5o0/re3 7 su 0adre ta0/2<n le conoca1 !2 no 2/a con <l3 se :uedara en la carretera s2n sa/er :u< 5acer1 Cons2deradas todas las pos2/2l2dades3 <sta era la 0e=or opc2n1 #rrastr la /2c2cleta a la parte trasera del coc5e 7 la 0et2 en el 0aletero1 Eu4o :ue reordenar una caCa de pescar 7 dos p2stolas3 :ue esta/an sueltas en el 0aletero3 pero fue f2nal0ente capa9 de enca=arla 7 cerrar el 0aletero1 &a lu=osa tap2cera de cuero del coc5e le 529o to0ar consc2enc2a de sus pol4or2entos 9apatos deport24os1 !us p2ernas sudadas 7 desnudas se pega/an en el as2ento1 -espu<s de 5a/er estado afuera /a=o el sol ard2ente3 se senta /2en1 GKEodo d2spuestoL G!3 seCor1 G-e=a este OseCorP de 02erda3 K4aleL &lA0a0e ,eal1 G(rac2as1 ,eal le pregunt s2 le gusta/a Pal0etto1 (ra5a0 contest a todas sus preguntas educada0ente1 Da/an rodado por lo 0enos un par de ?2l0etros cuando (ra5a0 d2=o con 2n:u2etud: G!eCor Patc5ett3 tene0os :ue dar la 4uelta1 &a construcc2n estA 5ac2a el otro lado1 GEso 7a lo s<1 Pero 5e pensado :ue podra0os arreglar tu rueda p2nc5ada1 Cono9co a un 0ecAn2co :ue 0e lo podra 5acer grat2s1 > 02entras espera0os3 podre0os /e/er algo fro1 K,o te parece una /uena 2deaL G!upongo :ue s1 $e/er le pareca 0u7 /2en1 Esta/a sed2ento1 &legara unos 02nutos 0As tarde a la
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of2c2na de su 0adre pero se consola/a pensando :ue 2r a arreglar la rueda p2nc5ada no le lle4ara 0uc5o 0As t2e0po :ue 2r a casa arrastrando la /2c2cleta por el ca02no1 Ean pronto co0o de=asen el gara=e3 le d2ra al seCor Patc5ett :ue le aco0paCase1 El rAp2do Cad2llac los lle4ara a la construcc2n en un 0o0ento3 0uc5s20o 0As rAp2do :ue pedaleando1 G&la0ar< a 02 0adre desde el gara=e 7 le d2r< :ue llegar< tarde Gd2=o con una repent2na 2nsp2rac2n1 GDa9lo s2 lo crees necesar2o1 ,eal le d2r2g2 una 02rada1 GKRa toda4a al terreno de los Par?er3 de tanto en tantoL GK-ndeL G# la gran=a de los Par?er1 G,o lo s<1 G&a 5e 42sto all3 7 pens< :ue ella te lo 5a/ra 0enc2onado1 G!< :ue estA co0prando prop2edades para su e0presa Gle d2=o (ra5a0 tratando de ser de ut2l2dad1 GEu 0adre cons2gue real0ente lo :ue se propone3 K4erdadL Eo0Andolo co0o un cu0pl2do3 (ra5a0 contest con una sonr2sa fel291 G!3 es c2erto1 Cuando llegaron al gara=e3 un 5o0/re co0pleta0ente lleno de grasa fue tran:u2la0ente a saludarlos1 !onr2 al seCor Patc5ett3 enseCando tres d2entes 0anc5ados1 @2entras arregla/a la rueda3 les 2n42t a esperar dentro de su of2c2na3 donde se esta/a 0As fresco1 (ra5a0 s2gu2 a ,eal al 2nter2or de la desordenada of2c2na1 !e esta/a slo parc2al0ente 0As fresco :ue afuera 7 apesta/a a col2llas de un 0alol2ente cen2cero3 a grasa 7 a ace2te de 0otor1 (ra5a0 lo 5a/ra encontrado desagrada/le s2 no se 5u/2era :uedado estupefacto por la ard2ente c52ca desnuda :ue colga/a de un calendar2o de pared1 ,o se 5a/a dado cuenta de :ue los pe9ones pud2eran ser tan grandes 7 ro=os o el 4ello pB/2co tan fresco 7 negro1 G#5 5a7 un tel<fono3 s2 :u2eres lla0ar a tu 0adre1 (ra5a0 no esta/a 5ac2endo nada 0alo3 pero se senta de0as2ado 2n:u2eto para 5a/lar con su 0adre =usto a5ora1 #de0As3 no :uera :ue ,eal Patc5ett3 :ue era un t2po 0u7 enrollado3 pensase :ue <l era un gall2na1 GH8au3 :u< /uena estAJ ,eal se /es los dedos 7 acar2c2 a la c52ca del calendar2o1 GElla es algo3 Ksa/esL Cuando tena tu edad3 sola 4en2r a:u 7 5o=ear los calendar2os1 @As tarde co0pra/a 02s condones a:u1 Es 0As rAp2do :ue en el drugstore1 >a sa/es1 Da7 una 0A:u2na en el la4a/o3 por s2 alguna 4e9 estAs en un apuro1 !2n dec2r nada3 (ra5a0 apart sus o=os del calendar2o para 02rar a ,eal1 G!a/es lo :ue son los condones3 K4erdad c52coL (ra5a0 as2nt2 estBp2da0ente1 Entonces se aclar la garganta 7 d2=o: GClaro :ue s< lo :ue son los condones1 G>a 0e 20ag2na/a :ue lo sa/as1 KIu< edad t2enes a5oraL Era adulador :ue el seCor Patc5ett le 5a/lase de 5o0/re a 5o0/re1 GCu0pl2r< :u2nce en 02 pr;20o cu0pleaCos Grespond2 orgulloso1 GK> cuAndo serA esoL GEl 27 de no42e0/re1 ,eal le 02r un 2nstante 7 estall en una gran sonr2sa1 GCerca del -a de #cc2n de (rac2as1 GCo2nc2de con el -a de #cc2n de (rac2as cada s2ete aCos1 GH%0agnateJ $ueno3 K:u< es lo :ue :u2eres para /e/erL #/r2 la 0A:u2na de /e/2das fras3 :ue (ra5a0 no 5a/a 42sto 5asta entonces1 Era un ca=n del a2re acond2c2onado1 &as /otellas esta/an ordenadas en 52leras por una re=a de 0etal1 ,eal golpe el ca=n de la ca=a reg2stradora 7 <ste se a/r21 !ac un puCado de 0onedas1
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(ra5a0 42o el d2nero 7 ner42osa0ente 02r 5ac2a la 4entana1 GK,o le 20portarAL G-e/e a 02 padre de0as2ados fa4ores para :ue le 20porte1 ,o te preocupes por esto1 KIu< es lo :ue :u2eres /e/erL (ra5a0 /usc algo fa02l2ar a lo largo de las 52leras de /otellas1 GKE2enes -r1 PepperL GK-r1 PepperL @e parece :ue no1 (rapere3 ,e57 de naran=a3 el (ran Ro=o 7 C5ocolate !old2er1 GKC5ocolate !old2erL KIu< es esoL GK@e estAs d2c2endo :ue 5as alcan9ado la 0adura edad de catorce aCos s2n 5a/er /e/2do C5ocolate !old2erL El tono de ,eal le 529o sent2rse torpe 7 ponerse a la defens24a1 GEn ,ue4a >or? /e/e0os cre0a de 5ue4o1 !e co0pra a 4endedores a0/ulantes1 ,eal 2ntrodu=o 0ed2o dlar en la ranura de las 0onedas1 GKCre0a de 5ue4oL Eso 0e suena a 0 a /e/2da de 7an:u2s1 El C5ocolate !old2er esta/a del2c2oso1 El seCor Patc5ett se ofrec2 a consegu2rle otro3 pero <l re5us1 Esta/a preocupado por la 5ora1 GKCuAnto t2e0po 0As de/e0os esperar 5asta :ue arreglen el p2nc5a9oL G@e parece :ue cas2 5a ter02nado1 ,eal a/r2 la puerta 7 se fueron 5ac2a el lugar de tra/a=o1 (ra5a0 se senta al242ado de sa/er :ue pronto 4ol4eran a estar en ca02no1 G>a de/era de estar all1 !2 llego tarde3 02 0adre se enfadarA1 G$ueno3 7a sa/es c0o son las 0u=eres1 -e un grano de arena 5acen una 0ontaCa1 #02stosa0ente pal0e a (ra5a0 en el 5o0/ro1 G-e=a de soltar0e las 02s0as cans2nas e;cusas :ue das a todos tus cl2entes1 G6ade sonr2 al 02crfono del tel<fonoG1 KCuAndo tendrAs algo para enseCar0eL G,o de/eras pres2onar a un art2sta Gd2=o Dan? #rnettG1 &a pres2n a5oga la creat242dad1 GKCuAndoL ,o :u2ero lle4ar la propuesta a nuestro a02go (eorge 5asta :ue pueda presentarle tus d2/u=os1 6ade cont2nua/a con sus planes para co0prar la casa de la plantac2n para (!!1 Da/a 2n4ert2do 5oras en conferenc2as telefn2cas con Dan?1 # <l le 5a/a gustado la 2dea desde el pr2nc2p2o3 pero d2=o :ue no se poda co0pro0eter 5asta :ue 42era las fotografas de lo :ue tendra :ue tra/a=ar1 6ade 5a/a consegu2do :ue el agente 2n0o/2l2ar2o le de=ara entrar en la casa1 &as fotos :ue 5a/a 5ec5o con la Polaro2d las tena a5ora Dan?1 Espera/a :ue pud2era /ara=ar algunas 2deas1 Esta/a 20pac2ente por 4erlas1 G@odesta0ente3 unas pocas acuarelas 0as serAn argu0entos persuas24os co0ple0entar2os Gd2=o <lG1 >a sa/es :ue (eorge estA loco por 02 o/ra1 G-<=ate de 52stor2as 7 5a9las1 G-a0e dos se0anas 0As1 G-2e9 das1 GEres 0As dura :ue -e2dre Gse :ue=1 GEu 0u=er es un Angel1 Por c2erto3 Kc0o estAn 02s a52=adas ge0elasL -2llon entr en la of2c2na en el prec2so 0o0ento en :ue ella esta/a colgando el tel<fono1 GPareces contenta1 GEsta/a 5a/lando con Dan?1 GK!2e0pre te 5ace sonrer asL Gle pregunt <l a0arga0ente1 G#lgunas 4eces1

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Ql carraspe sarcAst2ca0ente1 Esta/a de un 5u0or de perros desde :ue 5a/an e0pe9ado las llu42as torrenc2ales3 :ue 5a/an con4ert2do el lugar de la construcc2n en un pel2groso cenagal1 -2llon se 5a/a dado f2nal0ente por 4enc2do 7 5a/a 5ec5o parar las e;ca4ac2ones 5asta :ue 0e=orara el t2e0po 7 se secara la t2erra1 El retraso 5a/a creado un co0prens2/le fallo t<cn2co en su progra0a1 Era el Bn2co :ue no acepta/a la s2tuac2n 7 esta/a lle4ando a todo el 0undo al l02te para recuperar el t2e0po perd2do1 !onrea 2ncluso con 0enos frecuenc2a :ue antes1 Do7 esta/a espec2al0ente 0al5u0orado1 Da/a una pronunc2ada 0anc5a de sudor en la parte de delante de su 0ono de tra/a=o1 &as /otas 7 los t<=anos esta/an llenos de pol4o1 Da/a de=ado fuera su sl2do so0/rero3 pero no sus gafas de sol3 :ue 5aca g2rar por la pat2lla1 @As :ue un gesto rela=ado 7 oc2oso pareca una frustrac2n repr202da1 !us la/2os esta/an f2r0e0ente cerrados de/a=o de su /2gote1 ,o la 5a/a tocado desde a:uel da en la casa a/andonada de la plantac2n1 !us con4ersac2ones 4ersa/an estr2cta0ente so/re el tra/a=o1 -e todas for0as3 lo :ue le d2=o antes de :ue se separaran aBn esta/a 0u7 presente en la 0ente de 6ade1 !2 ella duda/a de la resoluc2n to0ada detrAs de su Oen a/solutoP3 todo lo :ue tena :ue 5acer ella era 02rarle a5ora a los o=os1 GKIueras 4er0e para algo en part2cular3 -2llonL G!3 cenar1 GKC0oL GCenar1 Ra7a0os a cenar1 GEstupendo1 &la0ar< a Cat571 Esto7 segura de :ue no le 20portarA aCad2r un plato 0As1 GEso no es de lo :ue esto7 5a/lando1 G!e acerc a su 0esaG1 Ra7a0os a cenar =untos1 EB 7 7o solos1 GKIu2eres dec2r co0o una c2taL GE;acto3 co0o una c2ta1 GKCuAndoL GPronto1 GKPor :u<L GKPor :u< noL !us o=os contactaron en un c52spa9o1 6ade al9 su 0ano 5asta su garganta 7 =ug con el /roc5e :ue all se 5a/a enganc5ado1 Ql apo7 sus puCos3 con los nud2llos 5ac2a a/a=o3 en el /orde de la 0esa 7 se 2ncl2n so/re ella1 GKIu< pasaL Gd2=o <l 0al5u0oradoG1 KDa7 algo 0alo en sal2r a cenar =untos o es :ue no te gusta cuando es el 5o0/re el :ue pagaL Ella respond2 con un l2gero escalofro en la 4o9: GDa/lar< con Cat57 7 4er< :u< noc5e serA la 0e=or para :ue se :uede con (ra5a01 G -e pronto se le4ant de su as2entoG1 -2llon3 KestA (ra5a0 a:uL G,o lo creo1 GKEs :ue no lo 5as 42stoL G,o lo 5e 42sto 5o71 -e 5ec5o no lo 5e 42sto desde :ue se puso enfer0o1 K&o esta/as esperandoL Rode su 0esa 7 sal2 d2sparada 5ac2a la puerta del re0ol:ue1 )oner esta/a ador02lado en el so0/reado escaln1 &e4ant la ca/e9a 7 la 02r con 2nd2ferenc2a1 !2 (ra5a0 estu42era por all3 )oner le estara s2gu2endo los talones3 por 0uc5o calor :ue 52c2era3 7 no dur02endo a la so0/ra1 -2o una 4uelta por los alrededores pero no encontr rastro de (ra5a0 n2 de su /2c2cleta1 GKIu< 5ora esL Esta/a rodeada de relo=es 7 lle4a/a uno de pulseraF su pregunta era refle;24a1
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GCerca de las c2nco3 Kpor :u<L Pas por el lado de -2llon 7 cog2 el tel<fono de su 0esa1 GDace cas2 una 5ora :ue 0e lla0 (ra5a0 Gd2=o ella 02entras 0arca/a el nB0ero de tel<fono de su casaG1 -e/era de estar 7a a:u1 GIu29A no sal2 2n0ed2ata0ente despu<s de su lla0ada1 6ade sacud2 su ca/e9a1 GQl s2e0pre procura llegar antes de :ue ter02nen los tra/a=adores111 Dola Cat571 KEstA (ra5a0 a5L !us dedos se tensaron alrededor del ca/le del tel<fono al or la respuesta1 G!3 s< :ue 5a lla0ado pero toda4a no 5a llegado1 GKIu< es lo :ue 5a d2c5oL Gle pregunt -2llon cuando 6ade colg el tel<fono1 GE;acta0ente lo :ue 0e te0a :ue 0e d2=era3 :ue sal2 de casa tan pronto co0o 0e lla01 Cat57 esta/a =usto delante su7o1 &e d2=o ad2s 02entras se 0arc5a/a1 Ra a 4er s2 lo encuentra en el ca02no 5ac2a a:u1 GIu29A lo entretu4o algBn a02go1 GQl es consc2ente1 !a/e :ue lo esto7 esperando1 -e/era de estar a:u1113 a no ser :ue le 5a7a pasado algo1 -2llon la cog2 por los 5o0/ros cuando ella se d2r2g2 prec2p2tada0ente de nue4o 5ac2a la puerta1 G6ade3 t2ene catorce aCos1 # esa edad los c52cos se entret2enen fAc2l0ente 7 p2erden la noc2n del t2e0po1 (ra5a0 sa/e cu2dar de s 02s0o1 ,o tengas 02edo1 GQl sa/e perfecta0ente :ue no le 4ol4er< a de=ar 4en2r en /2c2cleta s2 p2erde el t2e0po por a5 7 llega tarde1 #lgo le 5a pasado1 Zaf los 5o0/ros de sus 0anos 7 sal2 de la casa 042l1 ,o tena n2ngBn plan concreto en 0ente1 Esta/a propulsada por la adrenal2na para actuar3 para 0o4erse3 para local29ar 2n0ed2ata0ente a (ra5a01 GK#donde 4asL G# /uscarle1 !e su/2 al C5ero?ee1 G,o puedes sal2r a /uscarle s2n un plan concreto Gd2=o <lG1 !2 aparece3 Kc0o sa/rA dnde encontrarteL GPr20ero3 preocup<0onos de encontrarlo1 @2entras cerra/a la puerta3 d2st2ngu2 El -orado g2rando 5ac2a ellos desde la carretera1 &o reconoc2 al 2nstante 7 salt de su coc5e1 #ntes de :ue ,eal pud2era llegar a detenerse3 6ade 7a 5a/a agarrado la 0anec2lla de la puerta del pasa=ero 7 la esta/a a/r2endo1 GH(ra5a0J &as p2ernas cas2 no la sostenan de e0oc2n1 &o sac del as2ento de cuero 7 lo rode con sus /ra9os1 )oner corra en crculos alrededor de ellos3 ladrando con =B/2lo3 5asta :ue -2llon le orden :ue se sentara1 G@a0A3 0e estAs asf2;2ando G0ur0ur (ra5a0 con c2erta 4ergMen9a de adolescente1 &o cog2 por los 5o0/ros 7 lo apart a c2erta d2stanc2a1 GK-nde 5as estadoL G!e 0e p2nc5 la rueda por el ca02no1 El seCor Patc5ett 0e recog2 7 0e lle4 al gara=e para :ue 0e la arreglaran1 -espu<s 5e0os 4en2do a:u d2recta0ente1 Ella d2r2g2 una 02rada ases2na a ,eal3 :ue sonrea apo7ado en el tec5o de su coc5e1 G@e tenas :ue 5a/er lla0ado desde el gara=e3 (ra5a01 G,o pens< en ello G0ur0ur <l1 GK-nde t2enes la /2c2cletaL Gle pregunt -2llon1 GEstA en 02 0aletero1 ,eal se d2r2g2 a la parte trasera del coc5e 7 ut2l29 la lla4e para a/r2r el 0aletero1 )oner
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le esta/a ol2endo con recelo1 -2llon sac la /2c2cleta 7 le d2o un tenso Ograc2asP1 G,o le des las grac2as G6ade le escup2 rencorosa3 cas2 de0as2ado enfadada para poder 5a/lar1 G@a0A3 <l 0e 5a aco0paCado1 6ade senta deseos de 9arandear a (ra5a0 por 5a/er recurr2do a la a7uda de ,eal1 Para contenerse3 su=et fuerte0ente los /ra9os al lado de su cuerpo 7 cla4 sus uCas en las pal0as de su 0ano 5asta :ue s2nt2 dolor1 G!a/es 0u7 /2en :ue no puedes aceptar :ue te lle4e un e;traCo3 (ra5a01 GPero <l no es un e;traCo1 EB lo conoces 7 <l te conoce a t21 Pens< :ue no 5a/ra n2ngBn pro/le0a1 GPues pensaste 0al1 G6ade1 GCAllate3 -2llon1 Qste es 02 pro/le0a1 >o lo puedo resol4er1 G$ueno3 pues lo estAs 5ac2endo 0u7 0al1 &a llegada de Cat57 en coc5e 20p2d2 :ue s2gu2era la d2scus2n1 !e ape rAp2da0ente1 G(ra5a0 !perr73 nos tenas a tu 0adre 7 a 0 0u7 preocupadasF cas2 nos 4ol4e0os locas1 K-nde 5as estadoL G>a te lo contarA de ca02no a casa Gd2=o 6ade1 GK# casaL Gse :ue= (ra5a0G1 K@e tengo :ue 2r a casaL 6ade le d2r2g2 una dura 02rada3 dando por ter02nada la d2scus2n1 ,2 s2:u2era Cat57 se atre42 a preguntar 0As1 Coloc su /ra9o alrededor de los 5o0/ros de (ra5a0 7 se lo lle4 al coc5e1 En cuanto se 5u/2eron 0arc5ado3 6ade se enfrent a ,eal1 G-e/era 5acer :ue te arrestaran1 G>a 0e a0ena9aste una 4e93 pero te ra=aste3 Kno te acuerdasL KCuando 4as a aprender3 6ade3 :ue s2 la e0prendes con02go3 no 0e puedes ganarL G#pArtate de 02 52=o1 !2 le 5aces daCo te 0atar<1 GKDacerle daCoL Grespond2 sua4e0ente ,ealG1 KC0o podra 5acerle daCo a algu2en de 02 prop2a sangreL GK-e :u< estAs 5a/landoL Gpregunt -2llon3 dando un paso a0ena9ante 5ac2a ,eal1 #l darse cuenta de su ca0/2o de 5u0or3 )oner e0pe9 a gruC2r1 ,eal no esta/a 2nt202dado por n2nguno de los dos1 G>o so7 el padre del c52co1 K,o te lo 5a d2c5o 6adeL GHEso no es 4erdadJ Ggr2t ella1 GK&la0o al s5er2ff o 0e encargo 7oL Gpregunt -2llon1 G$ueno3 6ade Gse 0of ,ealG1 KIu< :u2eres :ue <l 5agaL KIu2eres :ue se :uede por a5 7 :ue o2ga todos los srd2dos detalles de nuestro largo ro0ance de 5ace t2e0poL !2 <l es el :ue te arre/ata tu 5u0edad3 esto7 seguro de :ue estarA 2nteresado1 GD2=o de puta1 G-2llon se d2spuso a at29arle un puCeta9o3 pero 6ade se 2nterpuso entre los dos1 G,o3 -2llon3 esto es lo :ue :u2ere :ue 5agas1 &o 5e 42sto antes1 -<=a0e a solas con <l1 G# la 02erda GgruC -2llon3 2ntentando toda4a poner sus 0anos so/re ,eal1 GPor fa4or3 no d2scutas con02go1 !us o=os 4agaron por la cara de ella3 s2n co0prender lo :ue esta/a ocurr2endo1 Entonces se d2o la 4uelta3 entr 2racundo en su of2c2na 7 cerr de un porta9o la puerta detrAs de <l1 G&la0a a este estBp2do an20al Gd2=o ,eal1 )oner toda4a segua ladrando alrededor de <l1 6ade lo cal01 G-20e lo :ue tengas :ue dec2r0e1 Ql le alcan9 la 0e=2lla antes de :ue ella le pud2ese golpear la 0ano1 Cuando lo 529o3 esgr202 una 0ueca1
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G,o tengas 02edo3 :ue no 5ar< daCo a este c52co tu7o1 E2enes 02edo de :ue 7o lo recla0e111 o de :ue <l 0e recla0e1 ,eal era est<r2l1 El pensa02ento de los Patc5ett era d2nAst2co1 En ese prec2so 7 terrorf2co 0o0ento3 6ade se d2o cuenta de lo 20portante :ue era la e;2stenc2a de (ra5a0 para ellos1 Ellos procuraran :ue <l se 52c2ese uno de ellos1 'cultando su 02edo3 6ade d2=o: G,o 5a7 n2 la 0As re0ota pos2/2l2dad de :ue eso suceda1 GK,oL >o le gusto3 6ade3 pregBntaselo1 G,o dudo de :ue tB le 5a7as atrado1 &os c52cos de su edad pueden ser fAc2l0ente atrados por su de/2l2dad1 Ql solt una /re4e r2sa 7 pregunto: GKPor :u< no nos lo 5aces 0As fAc2l a todosL !2 slo d2ces una pala/ra3 7o 5ar< lo correcto 7 te ped2r< en 0atr20on2o3 co0o de/era de 5a/er 5ec5o :u2nce aCos atrAs1 ,osotros podra0os ser una fa02l2a fel293 4242endo en la casa fa02l2arF tres generac2ones de 5o0/res Patc5ett 7 la nue4a seCora de la casa1 G#pArtate de 02 52=o Gle ad42rt2 en tono a0ena9adorG1 Ee lo a42so3 ,eal1 G6ade3 tB sa/es 0e=or :ue nad2e :ue en Pal0etto el Bn2co a42so :ue no 4ale una 02erda es el :ue 42ene de un Patc5ett1 !e le acerc 7 le cog2 la /ar/2lla con la 0ano1 G-<=a0e darte uno: no luc5es con02go1 Ro7 a tener a 02 52=o3 con o s2n t21 G!onr2 0al2c2osa0enteG1 Pronto serA un 5ec5o consu0ado1 GParpadeG1 EB 0e tu42ste una 4e93 7 no estu4o tan 0al3 KnoL Ella d2o un t2rn de ca/e9a para desprenderse de su 0ano 7 se apart de <l1 GEsto es todo por a5ora Gd2=o sonr2endoG1 &lego tarde a una c2ta1 -espu<s de en42arle un /eso se 0et2 en El -orado 7 arranc1 6ade 0antu4o su 4al2ente postura 5asta :ue desaparec2 de su 42sta1 Entonces se derru0/ 7 se de= caer contra la pared e;ter2or de la of2c2na1 -2llon sal2 por la puerta con e;pres2n fur2osa1 G$ueno3 7o 5e s2do un /uen c52co1 De s2do pac2ente1 Pero a5ora :u2ero sa/er de :u< 4a toda esta 02erda1 Iu2ero sa/er :u< coCo estA pasando 7 por :u<1 EB no te 4as a 2r de a:u 5asta :ue 7o lo sepa1

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Captulo 2"
&a cog2 por la 0ano 7 la e0pu= detrAs de <l1 Cerr la puerta3 descolg el tel<fono 7 seCal 5ac2a el sofA1 G!2<ntate1 GEoda4a tengo tra/a=o :ue 5acer3 -2llon1 GEstAs l2/re para el resto del da3 ade0As no 0e 20porta lo :ue tengas en tu agenda1 Ra0os a 5a/lar1 #5ora s2<ntate1 Ella se de= caer en el sofA3 cu/r2endo su cara con sus 0anos3 cap2tulando 0As por un agota02ento e0oc2onal :ue por una c2ega o/ed2enc2a1 GKIu2eres /e/er algoL Ella 0o42 la ca/e9a1 -2llon se sent en una s2lla de 0etal3 s2tuAndola slo a un par de cent0etros de sus rod2llas3 2ncl2nando la s2lla 5ac2a atrAs 7 rodeando sus /ra9os por detrAs de ella1 GRenga3 suelta1 G!uelta3 K:u<L GH@ald2ta seaJ KRa0os a segu2r =ugando a ad242nan9asL GEste es tu =uego3 no el 0o1 @e :u2ero 2r a casa1 GDace un 02nuto :ueras tra/a=ar1 GH-e=a de pres2onar0eJ GEntonces 5a/le0os1 GKIu< es lo :ue :u2eres sa/erL GPara e0pe9ar3 K0e puedes e;pl2car por :u< dos 5o0/res estAn recla0ando a (ra5a0 co0o su 52=oL G#0/os t2enen 0uc5o :ue ganar s2 (ra5a0 es su 52=o1 Dutc5 tendra un r2Con 7 ,eal3 un 5eredero1 Cuando -2llon al9 sus ce=as 2n:u2s2t24a0ente3 ella aCad2: G!e 5a :uedado est<r2l co0o consecuenc2a del acc2dente :ue cort las p2ernas de %4An1 -2llon no se :ued sat2sfec5o con la e;pl2cac2n1 GEsto no t2ene sent2do3 6ade1 ,or0al0ente3 los 5o0/res no 4an recla0ando por a5 su patern2dad1 ,or0al0ente es en otro sent2do1 G&as c2rcunstanc2as no son nor0ales1 GKEe acostaste con a0/osL G,o1 GEntonces3 Ksus de0andas so/re (ra5a0 son total0ente 2nfundadasL Ella no d2=o nada1 GKIu2<n es su padre3 6adeL GH,o lo s<J GEntonces3 s :ue te acostaste con ellos1 GH,oJ GH@ald2ta seaJ Ggr2tG1 !< clara con02go1 GHEllos 0e 42olaronJ &as pala/ras retu0/aron por las paredes de la pe:ueCa 5a/2tac2n1 Retu0/aron dentro de la ca/e9a de -2llon 02entras 02ra/a perple=o a 6ade1 Ella 4ol42 a cu/r2rse la cara con las 0anos1 G@e 42olaron Grep2t2 sua4e0enteG1 @e 42olaron1
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-2llon se pas las 0anos por el pelo 7 lo 0antu4o unos 0o0entos apartado de su cara1 Cuando /a= las 0anos se frot las pal0as en las pantorr2llas1 Da/a :uer2do sa/erlo1 &a 5a/a pres2onado para :ue se lo d2=ese3 pero no 5a/a contado con eso1 Da/a esperado or confes2ones de una refor0ada adolescente capr2c5osa o de una t02da 2ntro4ert2da :ue 5a/a recla0ado atenc2n con42rt2<ndose en c52ca fAc2l o de una re/elde :ue :uera ator0entar a sus padres1 ,o 5a/a esperado una 42olac2n1 GKCuAndo3 6adeL GEl fe/rero de 02 Blt20o aCo en la escuela1 *ue el da :ue supe :ue (ar7 7 7o 5a/a0os rec2/2do /ecas para la un24ers2dad1 GK(ar7L Ra7a3 cuando pensa/a :ue conoca a todos los actores de esta tra0a 0e 2ntroduces uno nue4o1 G(ar7 Par?er Gd2=o ellaG1 Qra0os no42os en la escuela3 pero 0uc5o 0As :ue eso1 ,os /a0os a casar 7 =untos /a0os a ca0/2ar el 0undo1 Con 4o9 reposada 7 re0ota3 le relat lo suced2do1 GEena0os tantas e;pectat24as para el futuro111 &o :uera tanto111 GKPuede ser (ar7 el padre de (ra5a0L Ella 02r a tra4<s de la 4entana3 :ue por a5ora era un peda9o de crepBsculo1 G,o1 >o era 42rgen cuando 0e 42olaron1 G%0pres2onante1 K> lo 52c2eron los dosL Rol42 los o=os 5ac2a <l1 GEn real2dad fueron tres1 El tercero se lla0a/a &a0ar (r2ff2t51 Era un 0uc5ac5o t02do 7 sens2/le3 pero lo 529o para sal4ar su cara delante de ,eal1 GKEoda4a 424e en Pal0ettoL Ella le e;pl2c el dest2no de &a0ar1 G>a lo tengo Gd2=o -2llon tras una larga pausaG1 *ue 2dea de ,eal1 G'53 s Grespond2 f2era0enteG1 Era su lder1 !2 no 5u/2era s2do por <l3 nunca 5a/ra pasado1 Pero Dutc5 7 &a0ar podran 5a/erle deten2do1 En 4e9 de 5acerlo3 ta0/2<n 0e 42olaron3 7 0e de=aron a/andonada1 GKEe a/andonaronL G-onna -ee 0e lle4a/a en coc5e a casa de (ar7 para 2nfor0arle de lo de las /ecas1 Por el ca02no nos :ueda0os s2n gasol2na1 &e e;pl2c lo suced2do en esa lBgu/re tarde3 s2n ol42dar n2ngBn detalle s2ngular1 # pesar de los aCos3 sus recuerdos per0anecan cr2stal2na0ente claros1 GCuando 0e su/2eron esta/a enfadada1 Pero e0pec< a tener 02edo cuando ,eal no cog2 el des4o 5ac2a la casa de (ar7 7 0e condu=o 5ac2a el canal donde 5a/an estado antes pescando1 Ql orden :ue sal2esen todos del coc5e1 >o 0e opuse3 pero 0e arrastr fuera1 GK> los otros o/edec2eron co0o o4e=asL GEs d2fc2l :ue te puedas 5acer una 2dea del control :ue tena ,eal so/re ellos1 Da/ran 5ec5o cual:u2er cosa :ue <l 5u/2era d2c5o1 !e pasaron latas de cer4e9a1 >o rec5ac< /e/er nada1 Cuando aca/aron3 pregunt< s2 nos poda0os 2r1 ,eal d2=o: OEoda4a noP1 &e pregunt< por :u<3 7 0e d2=o111 GRac2l3 7 sus o=os se des42aron 5ac2a su rega9oG1 @e d2=o: OPor:ue antes de 2rnos3 te 4a0os a follarP1 -2llon acerc los codos a la espalda de la s2lla3 cu/r2endo su /oca con los dos puCos1 Cerr los o=os3 deseando :ue nunca 5u/2era ut2l29ado esa crude9a con ella1 > deseando3 con toda su al0a3 5a/er golpeado la cara de suf2c2enc2a de ,eal Patc5ett cuando tu4o la oportun2dad1 G,o dud< n2 por un 0o0ento :ue lo 5aran1 &a 4o9 de 6ade sona/a ca4ernosa1 -2llon sa/a :ue 6ade no esta/a all con <lF 5a/a 4uelto a esa fra 7 llu42osa noc5e de fe/rero1 G@e 4ol4 7 ec5< a correr3 pero ,eal 0e alcan9 7 0e agarr por el pelo con una 0ano1 @e dol21 (r2t<3 7 las lAgr20as aparec2eron en 02s o=os1 &e4ant< los /ra9os para
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2ntentar sacar su 0ano de 02 pelo pero no pude1 @2entras tena los /ra9os le4antados3 <l puso su otro /ra9o alrededor de 02 cadera 7 0e e0pu= al suelo1 Esta/a fro 7 0o=ado1 GD29o una 0uecaG1 'la 0al3 co0o a pescado 0uerto1 PDutc5 gr2t: XKPero :u< coCo estAs 5ac2endoLY3 7 ,eal contest: XE;acta0ente lo :ue 5e d2c5o :ue le /a0os a 5acer1 CAllate 7 a7Bda0e1 #guAntale los /ra9osY1 P@e puse a gr2tar 7 a llorar3 d2c2endo :ue no3 no1 ,o poda 4er a nad2e3 e;cepto a ,eal1 &e ata:u<3 5asta :ue Dutc5 se de= caer detrAs de 02 ca/e9a 7 0e cog2 por las 0uCecas1 @e las puso en el suelo3 por enc20a de 02 ca/e9a1 ,eal se esta/a do/lando enc20a de 03 d2c2endo :ue 0e callara1 @e golpe 4ar2as 4eces1 P&a0ar d2=o: XKEe 5as 4uelto loco ,ealLY1 ,eal lo 02r por enc20a del 5o0/ro 7 le d2=o: XDa9 algo Bt2l 7 de=a de co0portarte co0o una gall2na1 ,o le 4a0os a 5acer daCoY1 &a0ar se t2r 5ac2a atrAs3 7o no le poda 4er3 pero pude or co0o deca: XEstA llorandoY1 Entonces ,eal se puso real0ente fur2oso1 -2=o: XKIu2eres un tro9o de esto3 o noL !2 no3 aparta tu culo fuera de 02 42staY1 P,eal se 5a/a est2rado enc20a 0o1 !epar 02s 0uslos 7 cla4 una rod2lla enc20a de uno de ellos1 >o gr2t<1 @e 4ol42 a pegar1 %ntent< darle patadas1 Entonces fue cuando &a0ar 0e cog2 fuerte0ente por los to/2llos1 ,o 0e poda 0o4er3 7 e0pec< a supl2carles :ue no lo 52c2eran1 PXDa9la callar Gd2=o ,ealG1 ,o soporto esta 0anera :ue t2enen las 0u=eres de :ue=arse1Y ODutc5 cog2 02s dos 0uCecas con una 0ano 7 0e tap la /oca con la otra1 >o ec5< 02 ca/e9a 5ac2a atrAs e 2ntent< supl2car a7uda con 02s o=os a Dutc53 pero <l no 0e esta/a 02rando la cara1 Esta/a 02rando lo :ue ,eal 0e esta/a 5ac2endo1 -2llon no 0o42 n2 un solo 0Bsculo1 ,o d2=o nada1 -urante unos segundos3 6ade se entretu4o con la 5e/2lla de su relo= de pulsera1 &a 5a/2tac2n esta/a tan s2lenc2osa :ue <l poda or el t2ctac1 G,eal 0e rasg la /lusa1 @2 su=etador se a/roc5a/a por delante1 &o desa/roc5 7 lo de= a/2erto1 Recuerdo1113 recuerdo la 4ergMen9a :ue sent al estar de esa 0anera1 Cerr< fuerte0ente los o=os1 @e 0ord la lengua 5asta :ue not< :ue 0e 5a/a 5ec5o sangre1 Ql d2=o: XK,o son las tetas de 6ade !perr7 una /on2ta 42staLY1 D2p un seco sollo9o1 GCrea :ue 0e 2/a a 0or2r1 Iuera 0or2r1 &a 0ort2f2cac2n de eso111 ,eal3 a :u2en 7o od2a/a111 G!e lle4 la /oca a la 0ano3 co0o s2 fuera a de4ol4er3 pero cont2nu3 con la 4o9 a5ogadaG: @e puso las 0anos enc20a1 @e las estru=3 apret 7 t2r de ellas1 Era 5orr2/le3 doloroso 7 5u02llante1 !e 2ncl2n 7 0e c5up con fuer9a el pe9n 29:u2erdo1 Con tanta fuer9a :ue 0e 529o 0uc5o daCo1 -2llon salt de la s2lla1 !e 0et2 las 0anos en la parte de atrAs de los te=anos 7 ca02n por la 5a/2tac2n co0o s2 /uscase una sal2da1 !e senta tan fur2oso :ue le 5u/2era gustado golpear algo3 destro9arlo3 aplastarlo1 6ade no se d2o cuenta de su reacc2n 7 cont2nu con su 5orr2p2lante relato1 G,eal se esta/a r2endo cuando se puso de rod2llas 7 se desa/roc5 los pantalones1 !e los /a= 7 cog2 su pene con la 0ano1 -2=o: X$on2to3 Ke53 6adeL !eguro :ue tu coCo no puede esperarY1 PDutc5 pareca preocupado 7 le d2=o: X,eal3 4enga3 7a te 5as d24ert2do /astante1 -<=ala 2rY1 XKIue la de=e 2rL Gd2=o ,ealG1 ,2 5a/lar3 esto7 llegando a5ora a la parte 0As d24ert2da1Y P,eal 0e le4ant la falda1 >o 0o4a las caderas de un lado a otro tratando de :ue de=ase de :u2tar0e las /ragas1 Ql tena tanta pr2sa :ue &a0ar le tu4o :ue a7udar1 Entonces ,eal111 -2llon 5a/a estado de p2e3 enfrente de la 4entana3 02rando s2n 4er c0o se oscureca el c2elo1 Entonces 6ade de= de 5a/lar1 Ql 02r por enc20a de su 5o0/ro 5ac2a ella1 !u ca/e9a esta/a recl2nada so/re sus 0anos: se esta/a 5ac2endo un 0asa=e en las s2enes1
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-2llon 4ol42 a su s2lla3 la g2r 7 se sent enfrente de ella1 ,o d2=o nada3 7 res2st2 el 20pulso de tocarla1 !u sola presenc2a pareca :ue a ella le da/a segur2dad1 Por lo 0enos lo espera/a1 6ade /a= las 0anos de su cara 7 se 5u0edec2 los la/2os1 G,eal escup2 en sus 0anos 7 se frot con la sal24a1 @e d2=o: O#puesto a :ue eres /uena c5upando pollas1 K,o se la c5upas a Par?erL -e/eras 5ac<r0elo a 0 ta0/2<nP1 G Cerr los o=os3 co0o eterna0ente agradec2daG1 ,o 0e lo 529o 5acer Gd2=o /rusca0ente1 P,o le fue fAc2l3 pero 0e penetr1 Creo :ue se sorprend2 al sa/er :ue era 42rgen por:ue 0e 02r a la cara 7 se ec5 a rer1 !e 0e acerc 7 0e d2=o: X$ueno3 esto es glor2a1 Ro7 a consegu2r despu<s de todo tu cere9aY1 Qsta era una 42e=a /ro0a entre nosotros1 Entonces <l111 G$a= su ca/e9a toda4a 0AsG1 Ql111 e0pu= con fuer9a 7 0e 529o 0uc5o daCo1 &as luces de segur2dad 5algenas del e;ter2or se encend2eron auto0At2ca0ente1 #lgo de su a9ul 7 /lanca lu9 se 2ntrodu=o por la 4entana3 pero la 0a7or parte de la of2c2na s2gu2 2nundada con so0/ras profundas 7 con el son2do s2/2lante de su 4o91 GCre :ue durara toda la 42da1 -espu<s 0e d2 cuenta de :ue no 5a/a tardado 0uc5o en llegar al cl0a;1 #l ret2rarse esparc2 su se0en enc20a de 02 est0ago1 &an9 la 42sta 5ac2a Dutc5 7 sonr21 ODe engrasado el coCo para t21P PCa0/2aron las pos2c2ones1 Cuando Dutc5 ret2r la 0ano de 02 /oca 2ntent< gr2tar otra 4e93 pero no tena fuer9a1 #penas pude le4antar un /ra9o1 Cuando Dutc5 se 2ncl2n so/re 03 le araC< la cara1 @e 0ald2=o 7 puso su 0ano en la 0e=2lla1 &a sangre caa por sus dedos1 Eso le puso fur2oso1 (ruC: X#guAntale las 0anos3 ,ealY1 ,eal 0e cog2 las 0anos 7 las 0antu4o as2das a a0/os lados de 02 ca/e9a1 PDutc5 fue el Bn2co :ue 0e /es1 #l pr2nc2p2o cre :ue eso era todo lo :ue 2/a a 5acer1 !u peso cas2 0e a5oga/a3 7 cont2nua/a 5urgando con su lengua en 02 /oca1 @e 529o sent2r nAuseas1 Esta/a gr2tando el atropello en 02 2nter2or3 pero el Bn2co son2do :ue e02t fue co0o el 0aull2do de un gat2to1 P' :ue ,eal se rea detrAs de 01 XK&legarAs al f2nal3 Dutc5L '7e3 0e estAs pon2endo cac5ondo otra 4e91 %ncluso a &a0ar se le estA pon2endo dura1Y &a0ar se r2 ner42osa0ente1 O(r2t< cuando Dutc5 0e penetr1 *ue el do/le de /rutal :ue ,eal1 @e d2 cuenta de :ue 0e esta/a desgarrando el 2nter2or 7 5ac2<ndo0e sangrar1 &o nota/a1 GHD2=os de putaJ Gs2se -2llon1 Con una ra/2a cas2 2ncontrolada se golpe las p2ernas con los puCos1 GCuando Dutc5 lleg al cl0a;3 ar:ue la espalda 7 e02t2 un ru2do 5orroroso 7 estruendoso1 Recuerdo :ue separa/a los la/2os de sus d2entes1 Esta/a feo3 repuls24o1 Entonces ca7 enc20a de 01 >o no poda resp2rar3 pero not< su cAl2da resp2rac2n en 02 cuello1 'la a cer4e9a 7 0e 529o sent2r nAuseas3 pero tena 02edo de :ue s2 de4ol4a 0e a5ogara en 02 prop2o 402to1 #s :ue 0e las arregl< para no 5acerlo1 P&a0ar fue el Blt20o1 Pero para entonces 7a no tena fuer9as para luc5ar1 Cre :ue &a0ar se pondra a llorar cuando 0e 02rara1 !us 0anos esta/an en su /ragueta3 pero duda/a1 ,eal le d2=o: XKCuAl es el pro/le0aL # 4er :u< tal 5aces tu tra/a=oY1 X,o s< s2 de/era 5acerlo3 ,eal1Y &a 4o9 de &a0ar era 2nsegura 7 te0/la/a1 Eso era caracterst2co de <l1 P-esde :ue Dutc5 se 5a/a pro/ado a s 02s0o3 se encontra/a en4alentonado1 X@ald2ta sea1 -e/era0os de 5a/ernos 20ag2nado :ue el 0ar2cn se 2/a a aco=onar1Y XH,o so7 un 0ar2caJY3 gr2t &a0ar1 Creo :ue entonces 7a esta/a luc5ando contra sus a0/2gMedades se;uales1 -e/2 de pensar :ue o lo 5aca o sera o/=eto de sus 0ofas3 as :ue lo 529o1 OCuando se /a= los pantalones3 los otros aplaud2eron su erecc2n1 !upe :ue era la pr20era 4e9 para <l1 ,o sa/a dnde111 Cont2nua/a e0/2st2<ndo0e1 @e 5aca daCo por:ue esta/a 0agullada 7 escoc2da1 Cuando 5u/o entrado3 e0pu= fren<t2ca0ente3 co0o s2 fuera un an20al en celo &a cara se le llen de sudor1 ,eal cont2nua/a 5ac2endo /ro0as 7 r2<ndose de la t<cn2ca de &a0ar1 *2nal0ente se corr21 P!e esta/a r2endo al242ado cuando sal2 de dentro de 01 Pero al 02rar0e a la cara se le congel la sonr2sa1 Creo :ue &a0ar se d2o cuenta del alcance de lo :ue 5a/an 5ec5o1 !us o=os
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pedan perdn en s2lenc2o1 Pero nunca le perdon<3 n2 entonces n2 cuando lo 42 unos aCos despu<s1 GKCuAndo fue esoL Gpregunt -2llon1 Ella le e;pl2c /re4e0ente el funeral de @2tc5 Dearon 7 la 2nesperada apar2c2n de &a0ar1 G,o los 5e perdonado3 a n2nguno de ellos3 5asta 5o71 -espu<s de un prolongado s2lenc2o3 ella le4ant la ca/e9a1 GK@e puedes pasar un ?leene;3 por fa4orL -2llon local29 una ca=a de ?leene; en un lado de la 0esa1 Cog2 uno 7 se lo d2o1 G(rac2as1 ,o lo ut2l29 para secarse los o=os3 por:ue durante todo el relato no 5a/a 4ert2do n2 una sola lAgr20a3 s2no para secarse el sudor de las pal0as de las 0anos1 GKEe a/andonaron all3 6adeL G! Gr2 ella a0arga0enteG1 Co0o un cruel tp2co3 ,eal se fu0 un c2garr2llo antes de 0arc5arse1 Recuerdo el olor del a9ufre de la cer2lla 7 del 5u0o del ta/aco1 @e 5a/a enrollado co0o una pelota1 En ese 0o0ento era 2nsens2/le1 ,o recuerdo 5a/er notado tanto el dolor co0o el entu0ec202ento1 O-2scut2eron :u< 5acer con02go 7 dec2d2eron :ue tena la fuer9a suf2c2ente para encontrar 02 ca02no de 4uelta a la c2udad1 &a0ar pregunt: XKIu< 4a0os a dec2r s2 algu2en descu/re lo :ue 5a pasadoLY1 ,eal le d2=o: XKIu2<n lo 4a a contarL KEBL !eguro :ue no1 Entonces Kde :u< estAs preocupadoLY1 ODutc5 pregunt :u< pasara s2 7o conta/a algo1 ,eal se ec5 a rer1 -2=o :ue 7o no lo contara por:ue no :uerra :ue 02 Xc52co :uer2doY3 ref2r2<ndose a (ar73 Xse enteraraY1 -2=o :ue 7o lo 5a/a estado p2d2endo 7 :ue 5a/a estado co:ueteando con los tres1 E42dente0ente &a0ar 7 Dutc5 estu42eron de acuerdo con <l3 so/re todo por:ue ellos sa/an :ue eso era lo :ue <l :uera de ellos3 7 ta0/2<n para =ust2f2carse por lo :ue 5a/an 5ec5o1 P,o creo :ue ,eal tenga n2ngBn re0ord202ento n2 :ue se s2enta culpa/le1 Es a0oral1 ,o t2ene conc2enc2a1 Iuera dar0e una lecc2n por:ue a0a/a a (ar7 en 4e9 de a <l3 7 ade0As 4engarse de (ar7 por 5a/erse /urlado de <l en una estBp2da pelea1 R2o la 0anera de cast2garnos a la 4e91 Por:ue se lla0a Patc5ett3 cons2der :ue tena todo el derec5o1 G!upongo :ue 2ras ensegu2da a las autor2dades3 KnoL 6ade 4ol42 a rerse a0arga0ente1 G-2llon3 tB aBn no 0e conoces /2en1 Ean pronto co0o 0e pude 0o4er3 gate< 5ac2a la carretera1 ,o 0e 20porta/a s2 0ora con tal de 4242r lo suf2c2ente para 4er c0o los cast2ga/an1 Ella 4ol42 a e;pl2car su 42s2ta al 5osp2tal 7 todo lo :ue 5a/a pasado al da s2gu2ente en la of2c2na del s5er2ff 6oll71 -2llon no se lo poda creer1 GK#s :ue una pand2lla de 42oladores se escond2 de/a=o de la alfo0/ra 7 fue ol42dadaL GDasta a5ora1 G#5ora3 :u2nce aCos despu<s3 5as 4uelto para 4engarte1 Iu2eres 5acerles pagar por su 42olac2n1 G,o slo por eso1 GKIu2eres dec2r :ue 5a7 0AsL G(ar71 G'53 es 4erdad1 @e ol42da/a Gd2=o 5u02lde0enteG1 @uc5as 4eces los no42os pasan 0alos 0o0entos co0o <ste3 6ade1 G(ar7 sufr23 desde luego1 Espec2al0ente cuando ,eal 7 los otros 0e p2ntaron co0o una c52ca fAc2l1 ,eal no le de=a/a en pa91 !e 0of de (ar7 con 2ns2nuac2ones 5asta :ue no lo pudo aguantar 0As1 Cuando le cont lo :ue (ar7 5a/a 5ec5o despu<s de 4erla entrar en casa de (eorg2e3
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-2llon se :ued perple=o1 !e 4ol42 a pasar las 0anos por el pelo 7 /usc algo :u< dec2r1 !e contu4o para no dec2rle lo pr20ero :ue se le 5a/a ocurr2do: :ue (ar7 de/era de 5a/er ten2do 0As fe en la 0u=er :ue a0a/a1 Pero a ella no le 5a/ra gustado1 G-espu<s del su2c2d2o de (ar7 no poda estar en Pal0etto3 pero =ur< :ue un da 4ol4era 7 :ue cuando lo 52c2era tendra el control1 G#ca/as de estru=ar a %4An 7 a ,eal1 Ellos 5an 42sto la escr2tura de la pared3 7 sa/en perfecta0ente lo :ue les s2gn2f2ca la nue4a 2ndustr2a1 GE2enen :ue responder de 0uc5as cosas1 ,o so7 la Bn2ca a la :ue 5an 5ec5o daCo durante estos aCos1 G#ntes de 4en2r3 Ksa/as :ue Dutc5 esta/a enfer0oL G,o1 Planea/a denunc2ar la corrupc2n del departa0ento del s5er2ff1 GKEstA corro0p2doL G@e =ugara cual:u2er cosa1 Ql tapa las 5uellas de los Patc5ett3 =usta0ente co0o 5a/a 5ec5o su padre1 GEn cual:u2er caso3 el asunto es d2scut2/le3 KnoL G!upongo :ue s1 &as Blt20as not2c2as eran :ue el trasplante de r2Con de Dutc5 5a/a s2do un <;2to1 &os doctores se 0ostraron reser4ados 5asta :ue d2s02nu7 el r2esgo de 2nfecc2n3 pero el d2agnst2co era /ueno1 &a reacc2n del rgano 5a/a s2do co0/at2da con drogas1 #l parecer no 5a/a sufr2do n2ngBn efecto secundar2o3 aun:ue se duda/a de :ue pud2ese 4ol4er a ocupar el cargo pB/l2co1 GK> :ue 5a7 de -onna -eeL Ella es tan culpa/le co0o todos ellos1 G!2e0pre 5a :uer2do a Dutc51 !2 7o 5u/2ese denunc2ado su corrupc2n3 ella 5u/2ese sufr2do la desgrac2a con <l1 Co0o era de esperar3 ella 5a 4en2do a 03 supl2cando por su 42da3 2gual :ue 7o le supl2:u< a ella para :ue d2=ese la 4erdad en la of2c2na del s5er2ff 6oll71 Qsta no es la ra9n por la :ue 0e negu< a :ue (ra5a0 52c2era de donante3 pero ella sa/e lo :ue s2gn2f2ca sent2rse desesperado3 a/andonado por tu Blt20a esperan9a1 GKE2ene &a0ar fa02l2a a:uL G!u 0adre1 !egBn tengo entend2do3 no supo nunca de la 42olac2n1 GEntonces3 cual:u2er for0a de 4engan9a serA 2nef2ca93 KnoL GE;cepto :ue (ra5a0 podra ser su Bn2co n2eto1 GK,o sa/es real0ente :u2<n lo engendrL G,o1 G(ra5a0 ta0poco lo sa/e1 GH,o3 7 no :u2ero :ue <l lo sepaJ G!eguro :ue 5a preguntado de dnde 42ene3 :u2<n es su padre1 G&e :u2t< 20portanc2a al asunto1 (ra5a0 acepta el 5ec5o de :ue slo t2ene 0adre1 -2llon frunc2 el ceCo du/2tat24a0ente1 GPor el 0o0ento3 es pos2/le1 Pero K7 0aCanaL K> despu<s de 0aCanaL # 0ed2da :ue se 5aga 0a7or 5arA 0As preguntas para sa/er :u2<n es su padre1 G!2 esto sucede3 le d2r< s2ncera0ente :ue no lo s<1 GDa7 0aneras para detectarlo1 !e lla0an 5uellas d2g2tales gen<t2cas1 G,o lo :u2ero sa/er1 ,o 5a7 n2nguna d2ferenc2a1 Ql es 0o1 @o Gd2=o ella3 con la 4o9 :ue/radaG1 !2 5u/2ese sa/2do :ue Dutc5 esta/a enfer0o 7 ,eal est<r2l3 5a/ra de=ado a (ra5a0 en ,ue4a >or?1 ,unca 20ag2n< :ue <l sera el factor p24otante de sus 42das1 @e asusta3 -2llon1 EB crees :ue 0e 5e pasado esta tarde3 pero s< el t2po de tra2c2n :ue ,eal 7 su padre son capaces de 5acer1 !u 02edo era o/42o1 %nst2nt24a0ente3 -2llon se le acerc1 %gual de 2nst2nt24a0ente3 ella retroced21 G@ald2ta sea1 @e gustara :ue 7o no te representara n2nguna a0ena9a1 @e gustara a/ra9arte1
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&a oscur2dad pareca 2ntens2f2car la ron:uedad de su 4o91 G!lo a/ra9arte3 6ade1 Eso es todo1 -espu<s de un 0o0ento3 ella susurr: G,o creo :ue pase nada s2 0e a/ra9as1 G>o nunca te 5ara daCo Gd2=o 02entras se le4anta/a 7 se d2r2ga 5ac2a el sofA3 colocAndose al lado de ellaG1 ,unca1 GEe creo1 Ql la rode con sus /ra9os 7 se apo7 5ac2a atrAs3 arrastrAndola cons2go 5asta :ue estu42eron apo7ados en los co=2nes del sofA1 &a 2nt202dad de la pos2c2n la alar01 Ella poda notar sus /ceps1 GEstA /2en G0ur0ur <lG1 EstA /2en1 Ee soltar< cuando :u2eras1 KIu2eres :ue te suelteL -0elo1 -espu<s de una tensa espera3 ella 0o42 la ca/e9a 7 se rela= contra <l1 #parente0ente3 la pe:ueCe9 del peto de su 0ono no la ofend21 #po7 la ca/e9a en su pec5o1 !u pelo se desl29 por su p2el3 5ac2<ndole ge02r de placer1 &a 0ano de ella cont2nu conf2ada0ente en su /ra9o1 GK6adeL GD0001 G-esde esa noc5e3 K5as s2do 2ncapa9 de 5acer el a0orL G%ncapa93 7 no lo desea/a1 GK,o lo desea/as n2 pro/arL G&o 2ntent< con Dan?1 GKDan? #rnettL G&os celos le golpearon1 GQl se 5a/a ena0orado de 01 >o lo sa/a pero no :uera :ue lo estu42ese1 Ea0poco :uera 5acerle daCo1 !egu d2c2<ndole :ue no 5a/a soluc2n3 :ue no 2/a a ca0/2ar1 -2scut con <l para no darle falsas esperan9as con 02 recuperac2n1 Dan? se 0ostr o/st2nado1 G> al f2nal se con4enc21 GEard aCos1 >o :uera de4ol4erle su afecto3 por eso e0pec< a 4er una ps2cloga1 8n da fu2 capa9 de /esarle con natural2dad1 GKEe gusta/a /esarleL GEanto co0o era capa91 &os celos de -2llon se 5a/an apac2guado1 Ella no lo 5a/a cal2f2cado as cuando le d2=o :ue le 5a/an gustado sus /esos1 GPor entonces 0ur2 @2tc51 &a0ar aparec2 en el funeral1 #l 4erlo 0e acord< de nue4o del 5orror1 Entonces le d2=e a Dan? :ue no podra tener una relac2n se;ual con n2ngBn 5o0/re1 @e era 20pos2/le1 GK&e d2=2ste por :u<L G,o1 > co0o no lo 52ce se enfad 7 desaparec2 durante 0eses1 8n da 4ol42 7 desde entonces 5e0os s2do /uenos a02gos1 #l f2nal lo 5a aceptado1 -2llon no :uera ser el defensor de la causa de Dan?3 d2c2<ndole :ue era un /uen t2po 7 :ue ella de/era de 5a/erle dado otra oportun2dad1 Dan? esta/a en ,ue4a >or?F -2llon esta/a a:u con ella3 a/ra9Andola1 GKPor :u< 0e 5as contado lo de tu 42olac2n3 6adeL Cuando ella le4ant su ca/e9a 7 lo 02r3 <l se d2o cuenta de :ue no 5a/a ra9n para sent2rse celoso de Dan? n2 de nad2e 0As1 GEB no 5u/2eses aceptado co0o so7 s2n una e;pl2cac2n1 GK>L G>3 por:ue1113 por:ue es 20portante para 0 :ue ent2endas por :u< so7 co0o so71 Para repr202r sus deseos de /esarla3 coloc la ca/e9a de/a=o de su /ar/2lla1 G&o :ue te 5a pasado 5a s2do un cr20en1 *ue 2nesperado3 suc2o 7 42olento1 ,o t2ene nada :ue 4er con el se;o1
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G>a lo s<1 -2llon1 G&a 2nt202dad del se;o entre dos personas :ue se :u2eren111 GEs algo 0u7 d2ferente Gd2=o ella aca/ando la fraseG1 &a ps2cloga 0e rep2t2 eso 02s0o 5asta :ue 0e puse enfer0a de orlo1 ,o3 no 0e culpo su/l202nal0ente a 0 02s0a1 !3 esta/a enfadada con el se;2sta s2ste0a legal3 co0o lo esta/a con los 5o0/res3 pero no crea :ue todos los 5o0/res fueran /Ar/aros1 ,o3 no senta 2ncl2nac2ones 5ac2a el les/2an2s0o1 ,o3 no :uera 4er a todos los 5o0/res castrados1 GEs un al242o1 Ella 4ol42 a le4antar la ca/e9a 7 cuando sus o=os se encontraron se e0pe9 a rer1 Ql ta0/2<n se ec5 a rer1 R2eron durante 4ar2os 02nutos3 7 fue catArt2co por:ue n2nguno poda llorar1 !u r2sa les de= s2n fuer9as3 7 se apo7aron 0utua0ente para aguantarse1 Entonces de=aron de rer3 prec2sa0ente en el 02s0o 2nstante1 Daca slo un segundo :ue se esta/an d242rt2endo3 pero de pronto se 02raron f2=a0ente a los o=os3 s2n al2ento 7 tensos1 El pec5o de -2llon se nota/a t2rante1 !us o=os se d2r2g2eron 5ac2a la /oca de ella1 Ql 42o c0o 0o4a sus la/2os1 GK-2llonL Ql cerr rAp2da0ente los o=os1 GEe :u2ero /esar3 6ade3 te :u2ero 5acer el a0or por pr20era 4e9 en tu 42da1 Ee :u2ero enseCar lo :ue es real0ente3 lo :ue puede ser1 Iu2ero :ue 0e 5agas el a0or1 Cuando 4ol42 a a/r2r los o=os3 los de ella se so/resaltaron1 !us la/2os esta/an te0/lorosos1 Ql estu4o tentado de su/2r su /oca 5asta la altura de la su7a 7 descu/r2r por :u< ella le esta/a 02rando con esa part2cular e;pres2n1 Conf2a/a :ue fuese por:ue la atraa 7 no al re4<s1 &e apart el ca/ello1 #ns2a/a al242ar el te0/lor de sus la/2os con /esos sua4es3 0asa=eando la lnea de preocupac2n :ue 5a/a entre sus ce=as1 Iu2so contag2arle :ue su resp2rac2n fuese de pas2n 7 no de te0or1 Iuera darle el regalo del descu/r202ento se;ual :ue le 5a/an ro/ado1 Pero s2 no lo 5aca /2en podra con4ert2rse en un daCo 2rrepara/le1 Por ello la apart3 se le4ant 7 la a7ud a le4antarse1 GEn otro 0o0ento Gd2=o tr2ste0ente1 &a casa esta/a a oscuras1 -2llon3 :ue 5a/a 2ns2st2do en segu2rla 5asta casa3 no se 0arc5 5asta :ue la 42o entrar sana 7 sal4a1 Cat57 le 5a/a de=ado una nota en la coc2na3 e;pl2cAndole :ue se 5a/a 2do a acostar te0prano por:ue tena dolor de ca/e9a1 Da/a una ca9uela en la ne4era3 deca la nota1 Eodo lo :ue 6ade tena :ue 5acer era calentarla en el 02croondas1 Pero no se s2nt2 lo suf2c2ente0ente 5a0/r2enta co0o para 0olestarse1 -espu<s de co0pro/ar :ue la casa esta/a cerrada3 su/2 a su 5a/2tac2n1 8na lu9 se refle=a/a por de/a=o de la 5a/2tac2n de (ra5a01 &la0 a la puerta 7 la e0pu=1 Esta/a enc20a de la ca0a3 02rando la tele42s2n con un aparente des2nter<s1 GKPuedo entrarL GEs tu casa1 -eso7endo el co0entar2o3 se acerc al p2e de su ca0a 7 se sent1 GDe cog2do la 2nd2recta1 EstAs enfadado con02go1 Ql dud entre cont2nuar de 0al 5u0or o desa5ogar su ra/2a1 !e dec2d2 por lo Blt20o1 GK#caso no estaras fur2osa con02go s2 7o te 5u/2era a4ergon9ado 5asta de=arte para el arrastreL @a0A3 0e trataste co0o a un n2Co delante de -2llon 7 del seCor Patc5ett1 G&o :ue 52ce :u29A te parec2 2lg2co3 (ra5a03 pero 7o esta/a tre0enda0ente preocupada1 GH@ontaste un nB0ero por nadaJ ,2 s2:u2era llega/a de0as2ado tarde1 GQsa no era total0ente la ra9n1 Esta/a preocupada por:ue esta/as con ,eal1
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GKPor :u<L Estu4o s20pAt2co1 > tB lo conoces3 as :ue KcuAl es el pro/le0aL GEl pro/le0a es :ue lo cono9co de0as2ado /2en1 ,o es /ueno1 GPues lo pareca Grepuso en tono agres24o1 G!eguro :ue lo pareca1 Re9u0a encanto pero estA podr2do 5asta la 0<dula3 (ra5a01 E2enes :ue creer0e en lo :ue te 4o7 a dec2r: 0antente ale=ado de <l3 puede ser pel2groso1 (ra5a0 529o un son2do de /urla1 G&o d2go en ser2o1 &a pr;20a 4e9 :ue se te acer:ue3 :u2ero sa/erlo 2n0ed2ata0ente1 !e la :ued 02rando3 con la o/st2nac2n de un adolescente1 GDas ca0/2ado3 0a0A1 GKCa0/2adoL G-esde :ue nos 5e0os 0udado a:u3 estAs tensa todo el t2e0po1 GEengo un tra/a=o enor0e :ue 5acer3 (ra5a01 #de0As de la fA/r2ca3 esto7 ad:u2r2endo prop2edades para la casa 0atr29 de la co0paCa3 5ac2endo todo111 GKEstAs tratando de co0prar t2erra a unas personas lla0adas Par?erL 6ade 02r a su 52=o con sorpresa1 GKC0o te 5as enterado de esoL GEl seCor Patc5ett lo 0enc2on 5o71 6ade no 5a/a 4uelto a sa/er nada de 't2s Par?er desde su Blt20a con4ersac2n por tel<fono1 Da/a dudado entre lla0arle para pres2onarle o darle 0As t2e0po para :ue cons2derara su oferta1 (ra5a0 5a/a conf2r0ado sus sospec5as: los Patc5ett 2/an detrAs de ella1 Concentr de nue4o sus pensa02entos en (ra5a0 7 d2=o: G!a/es lo ocupada :ue esto71 Eengo 0uc5as cosas 20portantes en la ca/e9a1 Eres lo /astante 0a7or para co0prenderlo1 GEa0/2<n tenas 0uc5o tra/a=o en ,ue4a >or?3 pero no te saca/a de :u2c2o1 KIu< 5a pasadoL 6ade se le acerc3 7 pe2n 5ac2a atrAs su ca/ello con los dedos1 G\lt20a0ente esto7 tan ner42osa por:ue :u2ero 5acerlo /2en en este pro7ecto1 > por:ue :u2ero :ue tB seas fel29 a:u1 &o eres3 KnoL KEe gusta la casaL G!3 es estupenda3 pero111 GPero K:u<L GEengo :ue 4ol4er a dar toda esa e;pl2cac2n a 02s nue4os a02gos1 GKE;pl2cac2nL G!o/re por :u< no tengo padre 7 por :u< Cat57 no es real0ente de la fa02l2a1 >a sa/es3 toda esa 02erda :ue s2e0pre tengo :ue e;pl2car1 GQl se 0ord2s:ue una uCaG1 >a s< :ue s2e0pre 0e 5as d2c5o :ue <ra0os una fa02l2a espec2al1 \n2ca1 G&e4ant sus tr2stes o=os a9ules 5ac2a los de ellaG1 ,o :u2ero ser espec2al3 0a0A1 Esto7 cansado de ser Bn2co1 '=alA fu<ra0os nor0ales3 co0o todo el 0undo1 G,o e;2ste ese factor de nor0al2dad3 (ra5a01 G$ueno3 la 0a7ora de la gente es 0As nor0al :ue nosotros1 &o arrastr 5asta sus /ra9os 7 pres2on su preocupada cara contra su garganta1 G#lgunas 4eces ocurren cosas en nuestra 42da :ue no las pode0os controlar1 -e/e0os 5acer lo 0e=or para 4242r con a:uello :ue nos 5an dado1 P-eseo con todo 02 cora9n :ue tB 5u/2eras pod2do d2sfrutar de una 42da nor0al de fa02l2a1 ,o 5a func2onado1 &o s2ento1 De 5ec5o todo lo :ue 5e pod2do1 > toda4a s2go 5ac2endo lo :ue creo :ue es 0e=or GaCad23 pensando en el conse=o de Cat57 7 -2llon de contarle a (ra5a0 lo de su 42olac2n1 ,o poda1 !u 52=o esta/a pasando 7a por una s2tuac2n suf2c2ente0ente d2fc2l3 adaptAndose a su nue4a casa 7 0adurando rAp2da0ente3 co0o para afectarle con su traged2a1 G>a s< :ue lo estAs 5ac2endo3 0a0A1 'l42da lo :ue te 5e d2c5o1 G!e 9af de sus /ra9os 7 le d2r2g2 una tenue sonr2sa1
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GEe p2do perdn por 5a/erte a4ergon9ado 5o7 delante de -2llon3 te pro0eto no 4ol4erlo a 5acer1 GKEsta/as con <l esta noc5eL G!1 KPor :u<L G!lo pregunta/a1 GKIu<L Gpregunt ec5Andose a rerG1 !e te escapa la r2sa1 GCreo :ue tB le gustas a -2llon3 eso es todo1 GPues claro :ue le gusto1 ,o podra0os tra/a=ar tan /2en =untos s2 7o no le gustara1 GRenga3 0a0A1 >a sa/es a lo :ue 0e ref2ero1 G!o0os a02gos1 G#51 G!onr2 con un a2re de super2or2dadG1 KCrees :ue ser< tan alto co0o <l cuando ter02ne de crecerL @2r la fotografa en0arcada de su 0es2ta1 GKCuAnto 0eda el a/uelo !perr7L Cuando cu0pl2 trece aCos3 6ade le entreg of2c2al0ente la @edalla de Donor de su a/uelo 7 la fotografa :ue s2e0pre 5a/a conser4ado co0o un tesoro1 -esde :ue era tan pe:ueCo :ue se senta/a en su rega9o3 le 5a/a e;pl2cado la 52stor2a 5ero2ca de su padre en el confl2cto de Corea1 ,unca le 5a/a d2c5o :ue la 0uerte de su a/uelo fue un su2c2d2o1 G@eda 0etro oc5enta 7 c2nco cent0etros de alto1 G#s :ue 7o ta0/2<n ser< tan alto co0o 0n20o1 GPro/a/le0ente1 G!e 2ncl2n 5ac2a <l 7 le /es la frenteG1 Pero no tengas tanta pr2sa en llegar 5asta a53 K4aleL $uenas noc5es1 G$uenas noc5es3 K0a0AL Ella se 4ol42 7 lo 02r1 GKEra alto 02 padreL Pensando en sus tres atacantes3 respond2 rAp2da0ente1 GPor enc20a de la 0ed2a1 (ra5a0 as2nt2 con sat2sfacc2n1 Entonces alcan9 el 2nterruptor de la lA0para :ue esta/a por enc20a de su ca0a3 7 lo apag1 G$uenas noc5es1

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Captulo 2#
6ade esta/a tra/a=ando en su 0esa cuando ,eal entr s2n 5a/er s2do anunc2ado 7 s2n n2 s2:u2era 5a/er lla0ado a la puerta1 )oner no le 5a/a a42sado de :ue algu2en esta/a afuera1 (ra5a0 esta/a pescando en un r2ac5uelo cercano 7 se 5a/a lle4ado al perro para :ue le 52c2era co0paCa1 ,eal le sonr23 co0o s2 se 5u/2eran desped2do de la 0anera 0As a02stosa1 GDola3 6ade1 GKIu< estAs 5ac2endo a:uL GDe trado a 02 padre por:ue :u2ere 4erte1 GKPara :u<L G,o 0e gustara estropearle la sorpresa1 Cual:u2er sorpresa :ue los Patc5ett preparasen sera desagrada/le1 G,o :u2ero 4erle1 G,o t2enes elecc2n1 8s una s2lla plega/le para 0antener la puerta a/2erta de la casa 042l al sal2r1 Cuando regres3 lle4a/a en sus /ra9os a %4An1 &o depos2t en el sofA1 6ade se le4ant tensa detrAs de su escr2tor2o1 Engredo3 ,eal cog2 la s2lla :ue aguanta/a la puerta 7 se sent3 apo7ando un to/2llo en la p2erna contrar2a1 GKPara :ue 0e :uera 4erL Gle pregunt a %4An1 GK,o preguntas por 02 saludL Gse /urlG1 K,2nguna frase agrada/leL K,o :u2eres c5arlar pr20eroL G,o1 Ella cru9 sus /ra9os so/re el 42entre en un gesto de 20pac2enc2a1 G!2 t2ene algo :ue dec2r0e3 dga0elo1 !2 no3 0Arc5ese1 GEsta no es la 0anera co0o 7o trato a los a02gos1 GQsta es la 0anera co0o 7o le trato a usted1 #car2c2 el sua4e po0o de su /astn1 GDe 42sto fotografas de tu c52co1 Es real0ente un 0uc5ac5o /2en parec2do1 Record la costu0/re :ue tena %4An de 02rar a la gente por de/a=o de sus pesadas ce=as1 Esta/a ut2l29ando este 0<todo de 2nt202dac2n con ella1 Era d2fc2l 0antener una fac5ada de 2nd2ferenc2a3 espec2al0ente cuando 5a/la/a de (ra5a01 !u de0onaca personal2dad :ueda/a real9ada por su defor0ac2n fs2ca1 Conser4ando su tono fro 7 0ontono3 ella contest: GCreo :ue lo es Grespond2 conser4ando su tono fro 7 0ontono1 G!e te parece1 Por lo 0enos desde le=os1 @e gustara 4erlo de cerca1 El cora9n la esta/a 0art2lleando3 pero conser4 su e;pres2n 20pA42da 7 no d2=o nada1 GKPor :u< no te s2entas3 6adeL Gle sug2r2 ,eal1 GPref2ero estar de p2e1 GCo0o :u2eras1 &a 0ano de %4An3 llena de 0anc5as 7 surcada de 4enas3 desaparec2 en la c5a:ueta 7 sac un so/re del /ols2llo 2nter2or1 !e lo tend2 a 6ade1 Ella lo 02r con desconf2an9a1 GKIu< es estoL GKPor :u< no lo a/res 7 4es lo :ue esL 6ade alcan9 el so/re3 a/r2 la solapa 7 sac un docu0ento de prop2edad1 RAp2da0ente e;a02n la 5o=a 7 entonces d2r2g2 la 42sta 5ac2a las 20portantes lneas al p2e de las f2r0as de
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las partes 2n4olucradas en la transferenc2a de prop2etar2o1 G't2s Par?er Gsusurr3 aflo=ando s2n tens2n1 G#s es1 %4An se rela02 co0o un carn4oro :ue aca/a de de4orar a su presa1 GEsta t2erra es nuestra a5ora1 El contrato se f2r0 a7er1 Co0o en un trance3 6ade regres a la s2lla de su 0esa 7 se sent1 E;a02n las do/ladas pAg2nas del docu0ento1 &le4a/a el sello de un notar2o3 7 era of2c2al0ente 2ncuest2ona/le1 ,o era de e;traCar :ue 't2s la 5u/2era estado e42tando 7 :ue no 5u/2era respond2do a los 0ensa=es :ue ella 5a/a de=ado a tra4<s de la seCora Par?er3 :ue s2e0pre pareca aturd2da cuando ella lla0a/a1 6ade 5a/a 2do en coc5e 5asta su casa para 4erlos3 pero nad2e 5a/a respond2do a su lla0ada3 aun:ue ella sa/a :ue esta/an en casa1 GKCuAnto le d2ste2sL Gpregunt con un 0ur0ullo1 G8n 02lln de dlares1 GK8n 02llnL G#s es1 ,eal se apo7 en su s2lla 7 d2=o: G&e prod2ga0os la 02s0a cortesa :ue tB1 ,o se t2ene :ue 0udar 5asta dentro de dos aCos3 s2 no :u2ere1 Eso le darA t2e0po para cult24ar la cosec5a de dos aCos1 #un:ue no lo 4a a neces2tar con tanto d2nero GaCad2 con una r2sotada1 GKC0o1113 c0o llegaste2s a =untar tanto cap2talL Ql parpade1 G&2:u2d< algunos act24os3 52pote:u< otros 7 ped un cr<d2to a corto pla9o1 Cuando estAs en el conse=o del /anco local puedes 5acer este t2po de cosas1 G#dopt una /en<4ola e;pres2nG1 &o 4es3 6ade3 toda4a t2enes 0uc5o :ue aprender de c0o los c52cos del !ur lle4an los negoc2os1 G&legaste a la c2udad 0o42endo tu culo co0o s2 fueras algu2en1 G%4An la 02r con dure9aG1 Esos 52=os de puta de ,ue4a >or? :ue representas son gatos falderos co0parados con02go1 !e golpe ru2dosa0ente en el pec5o1 6ade se 5u0edec2 sus la/2os3 ans2osa1 GKCuAles son las cond2c2ones del pagoL ,eal 02r r2endo a su padre1 GKCrees :ue nos c5upa0os el dedo3 6adeL ,o te 5e0os de=ado espac2o para :ue 0an2o/res1 De0os cerrado el trato con un c5e:ue al portador por toda la cant2dad1 't2s cas2 se 0ea en los pantalones cuando le d2 el c5e:ue1 6ade se las arregl para 0antener sus facc2ones tran:u2las1 -o/l con cu2dado el contrato 7 lo puso en el so/re3 de=Andolo en un lado de la 0esa1 GEn5ora/uena1 Co0o s2 la reun2n 5u/2era aca/ado3 cog2 su /olgrafo 7 cont2nu con lo :ue esta/a 5ac2endo antes de :ue entrase ,eal1 GK$uenoL 6ade 02r a ,eal con una 2n:u2s2t24a sonr2sa en sus la/2os1 GK$uenoL GK,o t2enes nada :u< dec2rL GK!o/re :u<L GH@ald2ta seaJ Grug2 %4AnG1 !o/re la t2erra1 KIu< p2ensasL GEB la :ueras1 #5ora la tene0os Gd2=o ,eal e;tend2endo a0pl2a0ente sus 0anosG1 Puedes ol42darte de a/sor/er a 't2s1 >a no part2c2pa en este =uego1 Eengo lo :ue tu po0posa co0paCa :uera1 # part2r de a5ora de/erAs tratar con02go1 -e= caer el /olgrafo 7 do/l las 0anos de/a=o de su /ar/2lla1 GEstAs confund2do1 @2 co0paCa no estA 2nteresada en ad:u2r2r la prop2edad :ue pr20ero perteneca a los Par?er 7 a5ora te pertenece a t21 G!onr2 dulce0ente1
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GH#53 cara0/aJ Gr2 %4AnG1 EstAs =ugueteando para 5acer /a=ar el prec2o1 GEn a/soluto3 seCor Patc5ett1 &es esto7 s2endo s2ncera1 ,o tengo el 0As 0n20o 2nter<s en co0prar esa t2erra1 #5ora3 s2 0e d2sculpan111 ,eal se puso rAp2da0ente de p2e1 GH@2entes3 perraJ Esto7 seguro de :ue :ueras esa prop2edad1 -esde :ue 5as llegado a la c2udad te la 5as pateado3 la 5as 0ed2do 7 la 5as 5ec5o tasar1 ,o 2ntentes negarlo1 Ee 5e 5ec5o segu2r1 G!3 pens< :ue lo 5aras Gd2=o ella con cal0aG1 -e 5ec5o3 conta/a con ello1 &os pul0ones de %4An resollaron cuando luc5 para 0eter o;geno1 GH@ald2ta seasJ G&a 02r fur2oso1 !u al0a de0onaca apesta/a1 'la 5orr2/le0ente G1 ,os 5as 5ec5o tra0pas3 pe:ueCa 02erda1 ,os 5as estafado1 GHCAllateJ Gladr ,eal a su padre1 Cu/r2 la d2stanc2a :ue le separa/a de la 0esa de 6ade con dos grandes 9ancadas 7 la agarr por los ante/ra9os3 est2rAndola 5ac2a sus p2es1 GKIu2eres dec2r :ue nunca 5as :uer2do la gran=a de los Par?erL Gd2=o entre d2entes1 G#s es1 >o slo :uera :ue tB la :u2s2eras1 GDa =ugado con nosotros co0o s2 fu<ra0os una pare=a de tontos Gladr %4AnG1 De0os gastado un 02lln de dlares en un 0ontn de 02erda de cerdos1 6ade g2r su ca/e9a 5ac2a el 42e=o 7 lo 02r con unos o=os a9ules ard2entes1 G8na pe:ueCa co0pensac2n por la 42da de (ar73 Kno creeL ,eal la e0pu= desde detrAs del escr2tor2o 7 la 9arande fuerte0ente1 G,os 5as arru2nado1 G6usta0ente co0o tB 0e arru2naste2s a 0 7 a (ar71 &a a/ofete con el dorso de la 0ano en la /oca1 Ella gr2t1 &a puerta se a/r2 tan de golpe :ue cre un 4aco dentro de la 5a/2tac2n1 &a s2lueta de -2llon 7 su f2era e;pres2n pertenecan al d2os del Erueno3 pero 5a/l letal0ente1 GEe 4as a arrepent2r de esto1 !e a/alan9 por la 5a/2tac2n3 agarrando a ,eal por el cuello 7 e0pu=Andolo contra la pared1 %4An golpe con su /astn a -2llon en la parte de atrAs de la rod2lla1 Ql lan9 un gr2to de dolor3 se g2r 7 agarr el /astn de %4An1 #l pr2nc2p2o 6ade te02 :ue lo usara para ro0perle el crAneo al 42e=o3 pero en lugar de eso lo p2s por un lado3 le4ant el otro e;tre0o 7 lo ro0p2 co0o una ra02ta1 #part /rusca0ente las dos p2e9as 7 respond2 al fren<t2co gr2to de 6ade 02entras ,eal se a/alan9a/a por detrAs1 ,eal s2e0pre 5a/a contado con otros para :ue pelearan por <l1 En ca0/2o -2llon 5a/a aprend2do la luc5a calle=era para so/re4242r1 !e 0o4a con prec2s2n 7 sua42dad3 7 le peg en el 42entre con el codo3 a cont2nuac2n le golpe en la cara3 ro0p2<ndole la nar291 ,eal se ta0/ale 5ac2a atrAs3 c5oc contra la pared 7 res/al 5asta el suelo1 -2llon se s2tu delante de <l3 resp2rando pesada0ente1 GRete de a:u 2n0ed2ata0ente 7 saca a ese 02sera/le 42e=o 52=o de puta cont2go1 ,eal 2ntent la0erse la sangre de la /ar/2lla3 pero la sangre le gotea/a desde la nar29 7 le caa so/re la ca02sa1 Reco/rando la d2gn2dad :ue pudo3 se esfor9 en le4antarse1 -espu<s de los golpes :ue -2llon le 5a/a prop2nado3 no le resulta/a fAc2l le4antarse 7 arrastrar a %4An1 6ade los s2gu2 5asta fuera3 sa/2endo :ue f2nal0ente 5a/a llegado el 0o0ento :ue 5a/a esperado durante :u2nce aCos1 &os Patc5ett esta/an derrotados 7 5u02llados1 ,eal descarg a %4An en el as2ento del pasa=ero de su El -orado1 6ade se :ued delante de la /r2llante parr2lla cro0ada3 cuando <l pas alrededor de la capota1 Ella le puso el contrato en la pal0a de la 0ano1 GEspero :ue no tengas un da de pa9 02entras 424as1 Ql estru= el contrato en su puCo1 GEe 4as a arrepent2r de esto1 Ee lo =uro1
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!e s2tu co0o pudo detrAs del 4olante1 6ade 529o 42sera para protegerse los o=os contra el sol 7 los 42o 0arc5arse1 ,2 s2:u2era tos2 por la nu/e de pol4o :ue los c52rr2antes neu0At2cos de=aron en su estela1 !us rod2llas se do/laron 7 se prec2p2t 5ac2a el suelo en el 02s0o lugar donde esta/a1 %ntrodu=o las 0anos en la t2erra1 -2llon se agac5 a su lado1 GKEstAs 5er2daL G,o1 @e s2ento estupenda0ente1 &e sonr21 !u cara esta/a cu/2erta de pol4o 7 sudor1 Da/a una lnea ro=a a lo largo de su frente :ue seCala/a la 0arca :ue le 5a/a 5ec5o el so0/rero1 !us gafas 5a/an de=ado 5uellas se02c2rculares en sus 0e=2llas3 de/a=o de sus o=os3 :ue 2rrad2a/an preocupac2n1 G(rac2as3 -2llon1 GR2 su coc5e 7 42ne a:u tan pronto co0o pude1 GEoc sua4e0ente su la/2o1 Esta/a 52nc5ado pero no sangra/aG1 #un:ue no lo /astante pronto1 G,2 s2:u2era duele1 Ella 42g2l el coc5e :ue se ale=a/a 4elo90ente por entre la nu/e de pol4o1 G&o 52ce Gsusurr ella de nue4o1 GKIu< es lo :ue 5as 5ec5oL Ella le e;pl2c el golpe :ue 5a/a lle4ado a ca/o1 GEena tanto 02edo de :ue no 5u/2esen cado en la tra0pa3 de :ue ad242naran :ue 02 2nter<s en la gran=a de los Par?er era 0ent2ra111 GKIu< 5u/2era pasado s2 ellos no 5u/2eran cado en la tra0paL G@2tc5 0e de= un legado1 >o n2 s2:u2era sa/a :ue e;2sta 5asta :ue se le7 su testa0ento1 !2 esto 0e 5u/2ese fallado3 podra 5a/erlo usado para co0prar la t2erra de los Par?er1 Ql 0o42 la ca/e9a con d2sgusto1 G@e lle4aste 5asta all3 0e tu42ste 0arcando el terreno co0o un tonto loco3 7 todo era para el espectAculo111 GRecono9co :ue te 5e ut2l29ado1 Ee p2do d2sculpas1 G-espu<s de lo :ue los Patc5ett te 52c2eron Gd2=o dando una l2gera sacud2da con la ca/e9aG3 tB no t2enes :ue dar e;pl2cac2ones de tus 0ot24os n2 de tus 0<todos1 GQsta era 02 &endetta. ,o te :uera 20pl2car a t2 n2 a nad2e 0As de lo necesar2o1 Rol42 a 02rar f2=a0ente a lo le=os1 El da era cAl2do 7 /oc5ornoso3 aun:ue el 4erano esta/a llegando a su f2n1 El ca0/2o era 2n02nente1 G(ar7 od2a/a ser po/re Gd2=o tr2ste0enteG1 'd2a/a la po/re9a tanto para <l co0o para su fa02l2a1 !ola dec2r :ue un da 4ol4era a Pal0etto 7 soltara un 02lln de dlares en el rega9o de su padre1 !e 4ol42 5ac2a -2llon con una e;pres2n rad2ante1 G-2llon3 lo 52ce por <l1 Rode su c2ntura con las 0anos 7 la puso en p2e1 &uego sonr2 franca0ente por de/a=o del /2gote1 GCreo :ue esto 0erece :ue lo cele/re0os1 Cuando la s2r42enta entr en el ga/2nete 7 pregunt al seCor %4An 7 al seCor ,eal cuAndo les gustara to0ar la cena3 ,eal le arro= una =arra de cr2stal1 Ella se :u2t de en 0ed2o en una d<c20a de segundo 7 tu4o el sent2do co0Bn de no 4ol4erles a 0olestar1 &a 5a/2tac2n ola al coCac :ue se 5a/a derra0ado de la /otella 7 :ue caa en la alfo0/ra3 pero los dos esta/an tan e0/rutec2dos por lo 0uc5o :ue 5a/an /e/2do :ue no notaron el olor1

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G&a 0u7 puta G0ur0ur ,eal 02entras ec5a/a 0As coCac en su copaG1 &o peor de todo es :ue n2 s2:u2era fue tan /uena1 Era una as:uerosa 42rgen1 GD29o un a0pl2o gesto /alanceando la copa 7 t2rAndose el coCac enc20a de la 0anoG1 Eodo 5a s2do por eso3 Ksa/esL En a:uella ocas2n3 Dutc53 &a0ar 7 7o nos d24ert20os con ella1 KC0o 5u/2<ra0os pod2do 20ag2nar :ue se lo to0ara tan a pec5o o :ue su no42o se colgara por elloL GH!2<ntate 7 cAllateJ GgruC %4An desde su s2lla de ruedas1 !u ca/e9a esta/a 5und2da en sus 5o0/ros3 co0o s2 el cuerpo le 5u/2era tragado el cuello1 !us o=os3 por de/a=o de sus ceCudas ce=as3 eran puntas de agu=a con una 0al2c2osa lu91 GEstAs /orrac5o1 GEengo todas las ra9ones para estarlo1 ,eal se a/r2 paso por la 5a/2tac2n 5asta la s2lla de su padre 7 se detu4o delante de <l1 GPor s2 lo 5as ol42dado3 papA3 no tene0os 0As or2nales en los :ue 0ear1 #parte de otras cosas3 5e0os ut2l29ado los /enef2c2os del pr;20o aCo para 5acer frente al cr<d2to1 GK> de :u2<n fue la /r2llante 2deaL GEena :ue resultar Gd2=o ,eal a la defens24a1 G$ueno3 pues no 5a func2onado1 El 0odelo 5a/a s2do 20puesto desde :ue era n2Co1 ,eal esta/a seguro de s 02s0o 7 era arrogante 5asta :ue se 0eta en pro/le0asF entonces se 4ol4a 5ac2a su padre para :ue lo sacara de ellos1 GKIu< 4a0os a ut2l29ar co0o d2nero3 papAL Gd2=o tr2ste0enteG1 KC0o 4a0os a pagar a los tra/a=adoresL &a fA/r2ca tendrA :ue cerrar1 %4An 02r a ,eal con una ra/2a patente1 GKPor :u< coCo te preocupas de esoL Pronto no tendre0os e0pleados por:ue todos estarAn tra/a=ando para la fA/r2ca de 6ade !perr71 &a factora Patc5ett de so=a serA 52stor2a1 &a cara 0agullada de ,eal se sacud2 con una e0oc2onada preocupac2n1 G,o d2gas eso3 papA1 GEso es lo :ue ella 5a/a planeado 5acernos durante todo este t2e0po1 Ella :uera 5acernos cerrar3 nos :uera arru2nar1 %4An se :ued 02rando a una d2ana en la le=ana pared3 co0o s2 la fuer9a de su 02rada pud2era destru2rla1 G> eso es e;acta0ente lo :ue nos 5a 5ec5o1 ,eal se de= caer en el sofA 7 se lle4 las puntas de los dedos a las cuencas de sus oscuros o=os1 G,o s< c0o ser po/re1 ,o :u2ero ser po/re1 G-e=a 7a de :ue=arte1 G$ueno3 a t2 no te 20porta lo :ue ocurra1 >o ser< el :ue :uedarA con 42da para palear toda esta 02erda1 El 0<d2co 5a d2c5o :ue t2enes el cora9n 7 los pul0ones 5ec5os pol4o1 -e todas 0aneras 4as a 0or2r pronto1 G,o neces2to a un 0<d2co para :ue 0e d2ga eso1 G,o pareca :ue estu42era cerca de la 0uerte1 !us o=os /r2lla/an con una lu9 d2a/l2caG1 Pero una cosa es total0ente c2erta1 ,o 0e 4o7 a 0or2r s2n 5a/er 2gualado este 0arcador 7 para s2e0pre1 Esa c52ca !perr7 no se 4a a sal2r con la su7a1 -e=e0os :ue tenga su pe:ueCa 42ctor2a a ca0/2o de algo 0uc5o 0As 20portante1 !B/2ta0ente so/r2o3 ,eal de= su copa enc20a de la 0es2ta del caf<1 G!u 52=o1 GEso es1 Eal 4e9 los Patc5ett este0os 5er2dos3 pero no esta0os 0uertos1 &a pr20era cosa :ue 4as a 5acer 0aCana es lla0ar por tel<fono e 2n42tar a111 @7ra 6ane (r2ff2t51 -2llon esta/a 0ane=ando la /ar/acoa del pat2o1 GEs un pescado con 0u7 /uena p2nta Gle co0ent a (ra5a03 :ue esta/a a7udando1
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G(rac2as Gcontest3 sonr2endo con orgulloG1 Cada 4e9 :ue 4o7 a ese s2t2o del canal3 pesco al 0enos uno1 GKC0o te 4a en el coleg2oL Daca dos se0anas :ue 5a/a e0pe9ado el coleg2o en Pal0etto3 7 5asta la fec5a todo 2/a /2en1 > as se lo cont a -2llon1 GEspero 0eter0e en el e:u2po de fBt/ol1 &as prue/as son la pr;20a se0ana1 G,o te preocupes1 G-2llon d2o una 4uelta co0pleta a un f2lete de pescadoG1 KEc5as de 0enos ,ue4a >or?L G,o 0uc5o1 Pref2ero 4242r en una c2udad pe:ueCa1 K> tBL #ntes de contestar3 -2llon 02r 5ac2a la casa1 (ra5a0 s2gu2 su 02rada1 Podan 4er a su 0adre a tra4<s de la 4entana de la coc2na1 G!3 0e gusta esto Gd2=o -2llon 4ol42endo a f2=ar su atenc2n en el asado de la /ar/acoa1 GKIu< 5arAs cuando se 5a7a aca/ado de constru2r la fA/r2caL KEe :uedarAs a:u o te 2rAs a otro s2t2oL -esde :ue 5a/a surg2do el te0a3 (ra5a0 se 5a/a alegrado de tener la oportun2dad de preguntar a -2llon por su futuro1 !era estupendo :ue el futuro de -2llon co2nc2d2era de alguna 0anera con el su7o1 G#Bn falta 0uc5o para :ue la fA/r2ca est< aca/ada Gd2=o -2llonG1 #Cos1 -espu<s de eso no esto7 seguro de lo :ue 5ar<1 ,o 5ago planes tan a largo pla9o1 GKPor :u<L GPor:ue descu/r :ue no es /ueno1 6ade sac la ca/e9a por la puerta trasera1 GEodo estA preparado1 Esta0os esperando a los 5o0/res1 G,o por 0As t2e0po1 El pescado estA a punto1 -2llon se g2r 5ac2a atrAs1 G(ra5a03 por fa4or3 apaga el gas1 G#5ora 02s0o1 &a 2nterrupc2n de su 0adre 5a/a ten2do lugar en un 0o0ento 2noportuno1 &a Blt20a frase de -2llon le preocupa/a3 por:ue contradeca lo :ue deca su 0adre de :ue uno de/a f2=arse o/=et24os especf2cos 7 luc5ar por ellos s2n 20portarle los o/stAculos1 Ea0/2<n le 5u/2era gustado tener alguna garanta de :ue -2llon aBn estara por los alrededores durante /astante t2e0po1 G#segBrate de :ue la esp2ta estA /2en cerrada Gle ad42rt2 -2llon1 G@e asegurar<1 -2llon coloc en un plato los f2letes de pescado 7 los lle4 5asta la puerta de atrAs3 :ue 6ade 0antena a/2erta1 (ra5a0 la 02r cuando se 2ncl2n 7 ol2 el pescado3 rela02<ndose con ant2c2pac2n1 -2llon d2=o algo :ue la 529o rer1 -e repente se s2nt2 otra 4e9 2lus2onado1 Cerr el gas con cu2dado 7 lo s2gu2 al 2nter2or1 !2e0pre le 5a/a gustado :ue -2llon se :uedara a cenar3 pero 5o7 se resp2ra/a una at0sfera de f2esta en la casa1 ,o sa/a con certe9a :u< se esta/a cele/rando n2 ta0poco le 20porta/a1 &o Bn2co :ue le 20porta/a era :ue a su 0adre se la 4ea 0As rela=ada desde :ue 5a/a llegado de ,ue4a >or?1 Iu29As 5a/a 5ec5o caso al co0entar2o :ue le 5a/a 5ec5o 5aca unas pocas se0anas de estar 0u7 tensa1 Esta noc5e esta/a co0pleta0ente rela=ada1 !e 5a/a ca0/2ado de ropa al llegar del tra/a=o 7 se 5a/a puesto un tra=e de un te=2do /lanco3 sua4e 7 4aporoso1 &os a02gos le 5a/an d2c5o :ue su 0adre esta/a de /uen 4er3 7 era 4erdad1 Cuando se sentaron para cenar3 ella esta/a e;cepc2onal0ente guapa1 @ur0ur una orac2n de acc2n de grac2as3 co0o le 5a/an ped2do3 7 02entras ser4an los platos pregunt: GKPode0os =ugar al P2ct2onar7 despu<s de cenarL -2llon 7 7o for0are0os pare=a otra 4e93 co0o antes1
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GH,unca 0AsJ Ge;cla0 6ade1 #garr su cuc52llo 7 golpe el asa so/re la 0esaG1 &a Blt20a 4e9 52c2ste2s tra0pa1 G>o no 2ra tan le=os 7 no lla0ara 5acer tra0pas a sus seCales con las 0anos Gd2=o Cat57 con d2plo0ac2a1 GEso es 5acer tra0pas Gd2=o 6ade 2nfle;2/le1 GEsto es una e;cepc2n1 RetrActate1 -2llon alcan9 la es:u2na de la 0esa 7 desl29 su 0ano por de/a=o de su ca/ello3 apretando su cuello1 Refle;24a0ente3 ella le4ant su 5o0/ro e 2ncl2n la ca/e9a 5ac2a un lado3 atrapando su 0ano entre su 0e=2lla 7 el 5o0/ro1 (ra5a0 o/ser4 un ca0/2o 2n0ed2ato en su e;pres2n1 ,o 5u/2era parec2do 0As sorprend2da s2 -2llon se 5u/2era le4antado de la 0esa 7 5u/2era e0pe9ado a /a2lar desnudo1 Ella le4ant la ca/e9a 7 la g2r 5ac2a donde <l esta/a1 G@e retracto1 !u 4o9 sona/a ta0/2<n grac2osa3 co0o s2 se 5u/2era aca/ado de un golpe un trago d2recto de N52s?71 !us 0e=2llas se sonro=aron 7 ella esta/a resp2rando co0o s2 5u/2era 5ec5o g20nas2a1 !e cont2nuaron 02rando 0uc5o rato despu<s de :ue -2llon 5u/2era ret2rado sua4e0ente la 0ano de su cuello1 Cuando f2nal0ente de=aron de 02rarse3 -2llon e0pe9 a esparc2r 0ante:u2lla en su panoc5a de 0a91 !u 0adre pareca estar perple=a1 Ella 02r 5ac2a su plato 7 se entretu4o con su cu/2erto co0o s2 nunca lo 5u/2era 42sto antes 7 no estu42ese segura de c0o 0ane=arlo1 (ra5a0 sonr21 !2 su 0adre 7 -2llon no :ueran tener se;o3 entonces <l no entenda nada de nada1 GEoda4a no 0e lo puedo creer1 Cada 4e9 :ue lo recuerdo 0e entran ganas de pell29car0e para asegurar0e de :ue real0ente ocurr21 6ade se 4ol42 5ac2a -2llon3 :ue esta/a sentado a su lado en el colu0p2o rec2<n 2nstalado1 GPas3 K4erdadL KEsto no es un sueCoL G!2n lugar a dudas serA un sueCo para los Par?er1 > una pesad2lla para los Patc5ett1 &os 5as 5ec5o correr de 02edo1 GReal0ente do7 02edo Gd2=o ella r2endo1 G&o puedes dar1 EB 0e d2ste 02edo al de=ar0e s2n 5a/la a:uella noc5e :ue 0e sacastes de la cArcel1 GK>oL EB eras el :ue lle4a/a la po/lada /ar/a 7 el ceCo so0/ro1 GPero 0antu42ste la s2tuac2n /a=o control1 ,o 5a/a ten2do dnde agarrar 02 42da desde :ue 0ur2 -e/ra1 Eu fra co0petenc2a 0e 2nt202d1 KPor :u< crees :ue 0e co0port< co0o un cerdoL GCre :ue era una caracterst2ca de tu encantadora personal2dad1 GPuro 02edo Gd2=o sonr2endo1 6ade 02r 5ac2a la parte delantera de su =ardn1 # tra4<s de las densas ra0as de los Ar/oles3 la lu9 de la luna esta0pa/a so0/ras s2ngulares en la 52er/a1 &os gr2llos canta/an1 &a /r2sa ola l2gera0ente a agua de 0ar1 G@e gustara :ue 02 0adre sup2era lo :ue 5e 5ec5o 5o71 ,o 5a/a a0argura en su 4o9 s2no tan slo un deseo1 G,unca te 5e odo 0enc2onar a tus padres1 KIu< les pasL GDu/2era s2do 0e=or :ue no 0e lo preguntaras1 6ade pas 0ed2a 5ora e;pl2cAndole la d2fc2l relac2n :ue tena con su 0adre1 &e e;pl2c el su2c2d2o de su padre 7 el d2st2nto 0odo :ue ella 7 su 0adre 5a/an reacc2onado1 Cas2 se des0a7 al or :ue Relta 5a/a 5ec5o en parte responsa/le a 6ade de su 42olac2n1 GEsta/as e:u24ocada Gle d2=o cuando ter02n de 5a/lar de ReltaG1 @e alegro de
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5a/erlo sa/2do1 @e alegro ta0/2<n de :ue nunca 5a7a ten2do la oportun2dad de conocer a tu 0adre1 GEoda 02 42da 5e :uer2do :ue ella 0e :u2s2era3 pero nunca 0e :u2so1 ,o estu4o contenta cuando 7o llegu<3 7 nunca lo estu4o1 GPro/a/le0ente estu42era celosa de t23 6ade1 > aun:ue nunca lo llegara a ad02t2r3 pos2/le0ente te ad02ra/a1 GIu29A puedas 20poner respeto cuando t2enes tre2nta aCos1 Pero no cuando t2enes tres o trece1 ' 2ncluso d2ec2oc5o1 ,unca pude ser lo :ue ella :uera :ue 7o fuese1 GK> :u< es lo :ue ella :ueraL G8na sonr2ente 7 tonta /elle9a sureCa :ue 5ara una /uena /oda 7 eso en Pal0etto s2gn2f2ca/a ec5ar el guante a ,eal Patc5ett1 -2llon lan9 una 0ald2c2n1 G@2s o/=et24os 2/an 0uc5o 0As le=os :ue los su7osF ella no los poda 4er 7 0uc5o 0enos entender1 G$ueno3 donde:u2era :ue est<3 se 5a/rA dado cuenta de :ue esta/a e:u24ocada1 Pro/a/le0ente est< la0entando lo :ue 529o1 G@e gustara 4erla 7 5a/lar con ella1 ,o :u2ero una d2sculpa1 &o :ue 0e gustara es :ue 42era lo /2en :ue lo 5e0os pasado (ra5a0 7 7o1 @e gustara sa/er s2 f2nal0ente 5a encontrado algo o algu2en :ue la pueda 5acer fel291 G!uena co0o s2 la 5u/2eras perdonado1 6ade sopes la pala/ra OperdnP 7 le parec2 :ue no era adecuada1 !u 0adre perteneca a otro t2e0po1 Relta no tena 7a el poder o la autor2dad de 5acerle daCo1 G!lo 0e gustara :ue sup2era :ue 5e cu0pl2do lo :ue 0e propuse1 Eanto s2 se 5a arrepent2do co0o s2 7o la 5e perdonado es 2rrele4ante1 Eso pertenece al pasado1 # part2r de 5o7 :u2ero 02rar 5ac2a el futuro3 no 5ac2a atrAs1 -2llon de= el colu0p2o 7 se d2r2g2 a la /arand2lla :ue rodea/a la galera1 !2n :ue se 5u/2esen dado cuenta3 se 5a/a 5ec5o tarde1 -etrAs3 la casa esta/a s2lenc2osa1 Cat57 7 (ra5a0 se 5a/an ret2rado 7a1 -2llon no pareca tener pr2sa en 0arc5arse1 Rode la /arand2lla con las 0anos 7 se 2ncl2n desde la c2ntura1 G\lt20a0ente 5e estado pensando 0uc5o en el pasado1 GK!o/re algo en part2cularL G!1 &legu< a la 02s0a conclus2n :ue tB: 5a llegado el 0o0ento de de=arlo estar3 de 2r 5ac2a delante1 !e 4ol42 7 a/ra9 sus caderas3 pon2<ndose delante de ella1 GEoda 02 42da 5e defend2do la teora de :ue s2 un 2nd242duo es /ueno3 tra/a=a duro 7 no c5oca con el /arco cs02co3 serA reco0pensado1 &as cosas le 2rAn /2en1 El punto d</2l de esta teora es :ue s2 lo estropea lo paga con creces1 &e ocurren cosas 0alas1 \lt20a0ente 5e e0pe9ado a pensar :ue esta teora estA e:u24ocada1 Ella not :ue los o=os de <l la acar2c2a/an a tra4<s de la noc5e plateada1 GEstAs 5a/lando de tu 0u=er 7 de tu 52=o1 G!1 GCuando pasa un acc2dente co0o <se3 -2llon3 Kno es natural :ue el ser 5u0ano /us:ue una e;pl2cac2nL K> no es natural ta0/2<n :ue3 puesto :ue tene0os :ue culpar a algu2en de lo ocurr2do3 nos culpe0os a nosotros 02s0osL GPero 7o 52ce una c2enc2a con ello1 E0pe9 cuando 0ur2eron 02s seres :uer2dos1 Recuerdo :ue 0e 2n:u2eta/a /uscando la ra9n por la :ue 5a/a 5ec5o enfadar tanto a -2os1 Esto era antes de :ue los conse=eros de n2Cos sup2eran dec2r a los n2Cos :ue cuando las cosas 4an 0al no es culpa su7a1 G(2r una de sus 0anos 7 se e;a02n los callos en la /ase de los dedosG1 !2 e0p2e9as a pensar de esa 0anera cuando eres un cro3 s2gues pensando as en la adolescenc2a 7 en la 0adure91 Esta/a s2e0pre pend2ente de 0antener la cuenta de las /uenas acc2ones n24elada con la de los fallos3 para :ue no 5u/2era 0As errores :ue ac2ertos1 Cuando
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5aca algo 0al3 espera/a :ue el 0art2llo ca7era1 GRol42 su ca/e9a3 pon2<ndose de perf2lG1 Cuando -e/ra 7 C5arl2e 0ur2eron3 pens< :ue la 5a/a =od2do1 G!e r2 desapro/adora0ente G1 HIu< 4an2doso es pensar :ue uno controla los dest2nos de otras personasJ3 Kno creesL P-urante todos estos aCos3 7o 5e asu02do la culpa de sus 0uertes1 >o 0e 20ag2na/a :ue era la retr2/uc2n por algo :ue 5a/a 5ec5o o de=ado de 5acer1 6ade cru9 la terra9a 7 se detu4o cerca de <l3 en la /arand2lla3 pero no le 2nterru0p21 @o42 la ca/e9a con d2sgusto1 GEl punto de part2da es :ue esta 02erda pasa3 tal co0o se d2ce3 la 42da da palos de c2ego1 &a 02erda pasa1 &as traged2as acontecen a gente /uena1 &a fortuna sonre en un estan:ue de nata1 G!us o=os conectaron con los de ella1 G,o puedes 20ag2narte lo /2en :ue se s2ente uno s2n esta carga de culpa/2l2dad1 G-e/ra 7 C5arl2e fueron 4ct20as de la desgrac2a3 -2llon1 Co0o lo fu2ste tB1 G(rac2as por a7udar0e a 4erlo1 G&e4ant la 0ano 5ac2a un lado de su cara3 co0o s2 la fuera a acar2c2ar1 Entonces3 con los dedos3 le apart unos oscuros 0ec5ones de su caraG1 Eres 5er0osa3 6ade1 Ella se s2nt2 0u7 tran:u2la 7 sosegada en su 2nter2or3 por:ue no esta/a e;per20entando la cla0orosa alar0a :ue se d2spara/a cuando un 5o0/re la toca/aF no :uera 5acer nada3 n2 s2:u2era parpadear3 tragar sal24a o resp2rar3 por:ue eso 5u/2era d2sparado su terror1 En 4e9 de concentrarse en sus prop2as reacc2ones3 2ntent d2r2g2r toda su atenc2n 5ac2a -2llon1 KIu< es lo :ue <l 4ea en ella con esos 2ntensos o=os 4erde gr2sAceosL K,ota/a sedoso su ca/ello entre sus dedosL KEsta/a ta0/2<n su=eto a la 02s0a e;pectac2n :ue la de=a/a s2n al2entoL OKE;pectac2n3 para :u<LP3 se pregunt ella1 Era un pensa02ento desagrada/le0ente destruct24o3 as :ue lo ale= de s1 Ella escuc5ara cada lat2do de su cora9n3 7 por a5ora no :uera :ue nada la 0olestase1 Ql e;tend2 su /ra9o derec5o a n24el de su 5o0/ro 7 se a/ra9 a la colu0na :ue ella tena detrAs1 #trapada entre la colu0na 7 <l3 6ade s2nt2 una sensac2n de pAn2co1 Pero cuando <l pronunc2 su no0/re con su 4o9 profunda 7 tran:u2la3 se rela=1 GK6adeL GKD00L GEsto7 a punto de 5acer algo :ue 5as repet2do 4ar2as 4eces :ue no 5aga1 !2nt2 una sensac2n de 4aco en el est0ago 7 not su al2ento3 cAl2do 7 5B0edo en su cara1 @antu4o sus o=os a/2ertos tanto co0o le fue pos2/le antes de :ue se le cerraran 2n4oluntar2a0ente1 !u /2gote le acar2c2 el la/2o super2or1 Con la punta de su lengua toca/a tan sua4e0ente el centro de sus la/2os :ue al pr2nc2p2o pens :ue era una 20ag2nac2n su7a1 G#5ora te 4o7 a pro/ar3 6ade1 (2r su ca/e9a 7 al2ne sus la/2os con los de ella1 !orprendente0ente3 sus la/2os se a/r2eron recept24os1 Ql 529o un son2do apenas aud2/le 7 pres2on su lengua 5asta el 2nter2or de su /oca1 #pl2c una dec2d2da 7 sua4e pres2n so/re sus la/2os 7 una del2c2osa succ2n a su /oca1 !u lengua se 0o4a en el 2nter2or3 pero no la senta co0o 2n4asora1 &a oscura cal2de9 de la noc5e descend2 a tra4<s de ella con el profundo 02ster2o de su /eso1 !2nt2<ndose 0areada3 /usc un apo7o1 !u 0ano se agarr a su /ra9o3 :ue segua su=eto a la colu0na1 Ql susurr su no0/re 7 acerc su cuerpo 5asta sent2r su ropa1 Coloc sua4e0ente una de sus 0anos en su cadera1 !us la/2os acar2c2aron 7 0ord2s:uearon los su7os1 &os cep2ll con sus /2gotes1 Con sua42dad arrastr su la/2o 2nfer2or entre sus d2entes1 $a= su ca/e9a 7 le /es en la nuca1 Ella lan9 un l2gero gr2to1 GEengo 02edo1 GK-e 0L G-e esto1 G,o tengas 02edo1
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6ade cerr los o=os e 2ntent no pensar1 -2llon esper1 GKEstAs /2enL G&e4ant su ca/e9a 7 la 02r a la caraG1 K6adeL Ella pos su 0ano en su pec5o ag2tado1 G,o puedo resp2rar1 8n lado de su /2gote se ele41 GKEso es una /uena o 0ala seCalL G,o esto7 segura1 G&o to0ar< co0o una /uena seCal1 G-e acuerdo1 GRelA=ate1 G&a recl2n en la colu0naG1 Resp2ra profunda0ente1 '/edec2 co0o un n2Co1 Con los o=os cerrados3 asp2r sua4e0ente /ocanadas de a2re1 Cuando 4ol42 a a/r2r sus o=os3 la cara de -2llon se acerca/a a la su7a 7 4ol42 a :uedarse s2n al2ento1 G@e s2ento co0o una tonta1 GE2enes :ue superar la peor pesad2lla de una 0u=er1 GIu2ero superarla1 G&as pala/ras sal2eron prec2p2tada0enteG1 Real0ente lo deseo1 G$ueno3 eso estA /2en Gd2=o <l con 4o9 apagadaG1 Era/a=are0os en ello1 Eengo en la ca/e9a pasar un largo f2n de se0ana =untos1 !2n ataduras1 !2n e;pectac2ones1 !lo a2slarnos de todo lo :ue nos resulta fa02l2ar para :ue nos poda0os rela=ar1 KIu< d2cesL G,o1 Ql de= caer sus 0anos 7 d2o un paso 5ac2a atrAs1 !u e;pres2n refle=a/a ra/2a 7 frustrac2n1 GEntonces no puedo segu2r /esAndote1 Por:ue 0As tarde o 0As te0prano perder< la ca/e9a1 @2 polla e0pe9arA a pensar por 03 7 ter02nar< asustAndote1 > eso no lo :u2ero1 !e apart de ella 7 /a= las escaleras1 Ella le alcan9 antes de :ue llegara a la furgoneta1 G-2llon3 no lo ent2endes1 G&o ent2endo1 Ee =uro :ue lo ent2endo3 lo Bn2co :ue pasa es :ue111 GPe2n su pelo con su 0anoG1 $ueno3 no puedo segu2r1 Ella le agarr por las solapas1 G,o1 Ee d2go :ue no 5as entend2do lo :ue te esta/a 2ntentando dec2r1 ,o :u2ero esperar 5asta un largo f2n de se0ana1 Iu2ero 2ntentarlo esta noc5e1 G,er42osa0ente3 5u0edec2<ndose los la/2os3 02r 20plorante a -2llonG1 #5ora3 -2llon1

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Captulo 2$
GK# dnde 4a0osL Gpregunt 6adeG1 $ueno3 s< adonde 4a0os3 pero Kpor :u<L GEspera 7 lo 4erAs1 &as luces de los faros 2lu02naron por un 0o0ento el tBnel de Ar/oles :ue lle4a/a a un ca02no s2n sal2da3 a la casa de la plantac2n :ue rec2ente0ente 6ade 5a/a co0prado para la co0paCa1 !al4o las profundas so0/ras /a=o el espeso folla=e3 el pat2o esta/a /aCado por la lu9 de la luna1 &a casa pareca 0a=estuosa 7 /lanca3 0As 5er0osa :ue a la dura lu9 del da1 -2llon sonr2 al coger una l2nterna de la guantera1 GRa0os3 no 5a7 pro/le0a1 El prop2etar2o es un a02go personal 0o1 Cru9aron el pat2o 7 su/2eron las escaleras1 &as 42e=as ta/las cru=2eron /a=o su peso1 GEengo :ue arreglarlas antes de :ue algu2en se 5aga daCo Gd2=o 02entras /usca/a una lla4e en el /ols2llo del pantaln1 GK-nde consegu2ste la lla4eL G!2 no de=as de 5acer0e preguntas te cargarAs la sorpresa1 GKIu< sorpresaL GQsa es otra pregunta1 El ranc2o olor caracterst2co de una casa a/andonada les d2o la /2en4en2da cuando a/r2eron la puerta e 529o pasar a 6ade al a0pl2o 4est/ulo1 Ql encend2 la l2nterna 7 la enfoc a lo largo del suelo de /aldosas 2tal2anas1 GEsto es co0o un escenar2o1 6ade se cog2 los codos1 G&a pref2ero de da1 Esto es fantas0agr2co1 Esta/a confund2da 7 4aga0ente decepc2onada1 Cuando de=aron su casa3 ella pens :ue <l la lle4ara d2recta0ente a su re0ol:ue1 El :uedarse en su casa esta/a fuera de lugar1 #un:ue 5u/2eran pod2do pasar s2n :ue les o7eran Cat57 7 (ra5a03 se 5a/ra sent2do 2nc0oda sa/2endo :ue esta/an en 5a/2tac2ones cercanas1 Esta noc5e no :uera :ue nada contr2/u7era a sus 2n52/2c2ones1 !2 le da/a t2e0po a pensar en ello3 :u29A perd2era los ner42os1 Esta la/ernt2ca 7 42e=a casa3 :ue 5a/a estado a/andonada durante aCos3 la esta/a pon2endo ner42osa1 !e 5a/a d2sgustado 7 enfr2ado un poco de/2do al retraso1 KPodra enfr2arse su ardor tan fAc2l0enteL G-a0e la 0ano 7 02ra dnde p2sas1 Ella le d2o la 0ano1 Ql 2/a delante1 &a sorprend2 dAndole 2nd2cac2ones para e42tar los escalones :ue esta/an estropeados 7 :ue podran resultar pel2grosos1 GKDas estado antes a:uL G#=A1 GK!2n 0L G#=A1 GKCuAndoL GCu2dado con ese cla4o o;2dado1 Cuando llegaron al pr20er p2so3 -2llon g2r a la derec5a3 s2gu2endo el pas2llo con la l2nterna1 Eodas las puertas de las 5a/2tac2ones esta/an a/2ertas e;cepto una al f2nal del corredor1 -2llon la condu=o a esa puerta1 Ql la 02r e;pectante antes de g2rar el po0o de porcelana 7 a/r2r la puerta1 6ade cru9 el u0/ral 7 entr en la 5a/2tac2n1
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Contrar2a0ente al resto de la casa3 la 5a/2tac2n 5a/a s2do l20p2ada1 ,o 5a/a telaraCas en las es:u2nas de los altos tec5os n2 ca7endo de las lAgr20as de cr2stal de las lA0paras de enc20a de sus ca/e9as1 &a 0adera del suelo esta/a s2n pul2r3 pero 5a/a s2do /arr2da de suc2edad 7 esco0/ros1 Da/a un solo 0ue/le en la 5a/2tac2n: una ca0a de latn1 6ade la 5a/a ad02rado durante su pr20era 42s2ta a la casa3 aun:ue esta/a la0enta/le0ente deslustrada1 #5ora /r2lla/a en el resplandor de la l2nterna de -2llon1 !2gu2endo el est2lo R2ctor2ano3 el alto ca/e9al 5a/a s2do tra/a=ado con tor/ell2nos 7 r29os1 &as al0o5adas3 de l2no fresco 7 /lanco3 se apo7a/an contra <l1 Da/a sA/anas frescas 7 un co/ertor cu/ra el colc5n1 8na 0os:u2tera 5a/a s2do suspend2da desde el tec5o para adornar la ca0a1 6ade se :ued 02rando3 s2n 5a/la3 02entras -2llon se d2r2ga 5ac2a la c520enea de 0Ar0ol 7 encenda las 4elas :ue 5a/an s2do d2spuestas enc20a1 Entonces fue encend2endo decenas de 4elas por toda la 5a/2tac2n 5asta :ue el pAl2do 0uar< de las paredes resplandec2 con una sua4e lu9 7 la ca0a de latn de/a=o de la gasa /r2ll 2ncandescente1 -espu<s de encender la Blt20a 4ela3 arro= la cer2lla a la c520enea 7 se g2r 5ac2a 6ade1 Ql pareca t02do e 2n:u2eto1 G$ueno3 K:u< op2nasL Ella su/2 las 0anos 5ac2a los lados 7 a/r2 la /oca para dec2r algo3 pero n2nguna pala/ra sal2 de ella1 G,o tengo 0uc5o :ue 5acer por las noc5es Gd2=o <lG1 -esde :ue sal2 lo de la casa3 5e 2do 42n2endo por a:u despu<s del tra/a=o3 5ac2endo todo t2po de cosas1 Ql d2r2g2 una 02rada 2nsegura 5ac2a la ca0a1 GIu29A te pare9ca po0posa3 lo s<3 pero sa/a :ue este lugar te gusta/a 0uc5o1 #s :ue pens< :ue s2 alguna 4e91113 :ue s2 nosotros1113 0ald2ta sea1 &e pas una 0ano por la nuca 7 puso la otra en el c2nturn de sus t<=anos1 G@2ra3 no te poda lle4ar al 0ald2to re0ol:ue por:ue es un lugar de lo 0enos ro0Ant2co111 7 7o cre :ue te gustara3 :ue desearas un s2t2o ro0Ant2co1 G&an9 una sarta de 0ald2c2onesG1 -e/o de parecer un estBp2do3 K4erdadL @e s2ento co0o un 2d2ota1 &a cosa 0As ro0Ant2ca :ue 5e 5ec5o por alguna 0u=er3 desde :ue 0ur2 -e/ra3 5a s2do preguntarle su no0/re1 G-e= escapar un susp2ro de d2sgustoG1 Pro/a/le0ente esto no 5a7a s2do una /uena 2dea1 Ee puedes 2r s2 lo deseas1 6ade 0ene la ca/e9a en s2lenc2o1 G,o 0e 4ol4er< loco3 te lo =uro Gd2=o <lG1 -2 :ue :u2eres 0arc5arte 7 nos 0arc5are0os1 Ella se le acerc1 GE0p2e9o a pensar :ue eres tB el :ue estA asustado3 -2llon1 G&o esto71 Esto7 asustado de :ue te puedas 2r1 G$rusca0ente aCad2G: ,o :u2ero :ue te 4a7as1 Pro/a/le0ente ser< un 02sera/le fracasado1 &a lu9 de las 4elas se refle=a/a en su 2ntensa 02rada1 GEsto no es pos2/le1 Cas2 2nconsc2ente0ente3 ella des42 la 02rada 5ac2a la ca0a1 G&a 5a/2tac2n es prec2osa1 -e 4erdad1 Da s2do un detalle ro0Ant2co 7 acertado1 G(rac2as1 Ella 4ol42 su ca/e9a de nue4o 5ac2a un lado 7 sonr2 t02da0ente1 G@e alegro de :ue 4a7a a ser cont2go3 -2llon1 Ql alcan9 su 0ano 7 la apret1 !u pulgar s2gu2 la lnea de sus a/ultados nud2llos1 G>o ta0/2<n1 KPero por :u< 7oL !us pArpados descend2eron 5asta oscurecer sus o=os1 GEoda4a no esto7 segura de :ue pueda 5acerlo3 pero tB eres el pr20er 5o0/re :ue 0e 5a 5ec5o desearlo1 Por pr20era 4e9 creo :ue 4ale la pena correr el r2esgo1 &e4ant una 0ano 5ac2a sus la/2os 7 le /es la pal0a1
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GEn cual:u2er 0o0ento del ca02no3 todo lo :ue t2enes :ue dec2r es :ue pare 7 7o parar<1 Pro/a/le0ente lance alguna 0ald2c2n 7 5asta es pos2/le :ue llore Gd2=o con una 0ed2a sonr2saG1 Pero 0e detendr<1 Ella no :u2so :ue <l de=ase de 5acer lo :ue esta/a 5ac2endo con su 0ano1 Ql la retu4o en sus la/2os 02entras 5a/la/a1 !u al2ento le de=a/a 5B0edos reta9os en su p2el1 D29o g2rar le4e0ente su 0ano 73 02entras ella a/ra sus dedos3 <l 5und2 sus d2entes en el roll29o pulgar1 Cerrando los o=os3 <l la /es en el centro de la 0ano3 5ac2endo 5er42r su cora9n con su /oca1 &os la/2os eran cAl2dos 7 apetec2/lesF su lengua3 =uguetona 7 ert2ca1 Condu=o su dedo nd2ce 5ac2a el /2gote1 &o e;plor de un lado al otro con la 7e0a de sus dedos3 conduc2<ndolo al /orde de su la/2o super2or1 Poco a poco 0ord2s:ue con sus d2entes su dedo nd2ce1 &e 529o sent2r cos:u2llas en la punta del dedo 7 en el /a=o 42entre1 Ql lo 529o con cada uno de sus dedos3 0ord2s:ueando la carne 7 c5upando la p2el con su lengua1 6ade e;per20ent tanto placer 42<ndolo co0o s2nt2endo lo :ue le 5aca1 &a lu9 de las 4elas le4ant una le4e so0/ra de su ca/ello1 'scuras pestaCas caan por enc20a de los 5uesos de sus 0e=2llas con lneas t02da0ente d2/u=adas1 !u /oca3 con su grueso la/2o 2nfer2or de/a=o de su a0pl2o /2gote3 pareca 2ncre/le0ente se;71 #l 02rarlo 529o :ue s2nt2era su /arr2ga co0o un gato :ue se esta/a despere9ando con placer an20al despu<s de un largo sueCo1 Ql /es la parte 2nterna de sus 0uCecas3 7 entonces se d2r2g2 5ac2a la cur4a de su codo1 Ella not la 5B0eda pasada de su lengua 7 la 5A/2l superf2c2e de sus d2entes t2roneando de su p2el1 8n lado de su ca/e9a trope9 con su pec5o3 7 6ade tu4o 02edo de :ue el terr2/le pAn2co se apoderara de ella1 Pero lenta0ente3 desde el centro de su pec5o3 su cuerpo le deca :ue todo 0arc5a/a /2en1 G!e t2enen :ue poner duros1 Ella no se d2o cuenta de :ue 5a/a susurrado las pala/ras en 4o9 alta 5asta :ue -2llon le4ant su ca/e9a1 GKIu<L G,ada1 GKIu< 5as d2c5oL GDe d2c5o1113 5e d2c5o :ue se t2enen :ue poner duros1 GKEl :u<L G@2s pe9ones1 Ql /a= sus o=os 5ac2a ellos1 GK&o estAnL Ella as2nt21 GCuando frotaste tu ca/e9a contra 01 GKEe gustL G!1 GKDe 5ec5o algo 5asta a5ora :ue no te 5a7a gustadoL G!1 GKIu<L GEe paraste a 5a/lar1 Ql se r2 sua4e0ente1 GK&o 4esL Esto7 4ol42endo 5ac2a 02s ant2guas costu0/res1 Esto7 esperando :ue algo salga 0al cuando deseo con todas 02s fuer9as :ue todo 4a7a /2en1 Co0o s2 esto fuera una lenta rut2na :ue ensa7aran cada noc5e3 <l ele4 los /ra9os de ella 7 los apo7 en sus 5o0/ros1 !u=etAndola sua4e0ente alrededor de su c2ntura3 la acerc 5asta :ue sus cuerpos se pus2eron en contacto1 @2entras los 0antena =untos3 6ade no poda ocultar su sorpresa1 GEus pe9ones no es lo Bn2co :ue se pone duro3 6ade Gle record con un susurro tenso1 Pres2onando su frente contra la su7a3 <l cont2nu en el 02s0o urgente tonoG: !lo es carne1
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!o7 7o 7 no 0e t2enes 02edo3 K4erdadL Esper su respuesta1 *2nal0ente3 ella 0o42 la ca/e9a3 5ac2<ndola rodar por su frente de un lado a otro1 GPor fa4or3 no 0e tengas 02edo1 G,o te tengo 02edo1 GEntonces /<sa0e1 GEc5 su ca/e9a 5ac2a atrAs 7 la 02rG1 $<sa0e3 6ade G>a lo 5e 5ec5o1 G,o3 5e s2do 7o el :ue te 5e /esado3 :ue es d2ferente1 Ella :uera de0ostrarle :ue no se 2/a a ec5ar atrAs1 @As 20portante aBn3 se lo neces2ta/a pro/ar a s 02s0a1 -esl29 sus dedos por su ca/ello e0pu=ando su ca/e9a 5ac2a a/a=o3 02entras se pona de punt2llas1 Pres2on su /oca contra la su7a1 !u respuesta fue poco entus2asta 7 eso la p2c1 G@e a7udara s2 tB ta0/2<n 0e /esaras1 G,o 0e estAs /esando1 ,os esta0os tocando los la/2os1 Eso no cuenta1 !u 02edo a la 2nt202dad luc5a/a contra la deter02nac2n a defenderla1 ,ue4a0ente de punt2llas3 pro/ la lnea de entre sus la/2os con la punta de su lengua1 !e a/r2 paso 7 de pronto se encontr e;plorando la lnea 2nterna de su /oca con su lengua3 frotAndola3 pro/ando a -2llon1 E0pu= aBn 0As su ca/e9a1 &a /oca de <l se cerr so/re la de ella1 Da/a ocurr2do algo grata0ente sensual1 &os dos lo notaron1 E02t2endo un 5a0/r2ento son2do3 <l cru9 sus /ra9os por la parte 0As estrec5a de su espalda3 5ac2<ndola do/larse1 6ade3 dueCa aBn de la s2tuac2n3 le de= 5acer1 -e 5ec5o3 ella agradec2 la cal2de9 de su cuerpo1 Por pr20era 4e9 en :u2nce aCos de= :ue sus e0oc2ones rodaran s2n control1 !a/ore su /oca1 &a te;tura de su ca/ello 7 de su p2el eran dos e;c2tantes placeres para sus dedos1 !us odos d2sfruta/an con los son2dos an5elantes :ue salan a tra4<s de la garganta de <l3 con una 42/rac2n sensual1 !u fuer9a no le asusta/a1 !e senta /2en3 pues su sua42dad la a0ort2gua/a 7 co0ple0enta/a1 !ensac2ones e;plos24as estalla/an en cada uno de los puntos en :ue se toca/an1 &os /esos cont2nuaron1 # 0ed2da :ue creca su deseo3 ella fue e0pu=ando su lengua 0As profunda0ente dentro de su /oca1 Ql respond2 con placer 5asta :ue cada /eso fue un acto de a0or3 un 2nterca0/2o carnal1 *2nal0ente3 s2n al2ento3 6ade l2/er su /oca 7 se apo7 d</2l0ente en <l1 G-2llon3 Knos pode0os sentar3 por fa4orL GRa0os a tendernos1 Ella se separ de <l1 &os o=os de -2llon parecan a/sortos3 pero su 4o9 per0aneca tran:u2l29adora0ente sua4e1 GK-e acuerdoL !u cora9n e0pe9 a ag2tarse con fuer9a ante la 2dea de acostarse con <l1 #pre5ens24a0ente 02r 5ac2a la ca0a1 -2llon le acar2c2 con el dorso de sus dedos la 0e=2lla 7 le 4ol42 la ca/e9a 5ac2a <l1 G,os tendere0os de lado3 6ade1 ,o 0e 4o7 a ec5ar enc20a tu7o1