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IL HOMBRIMAS RICO

I BABILONIA
George S. Clason
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ndice
PreIacIo ...................................................................................................................... ................
1. El Lombre que deseaba oro.................................................................................................. .. 6
z. El Lombre mus rIco de BabIlonIa......................................................................................... 1o
. Las sIeLe maneras de llenar una bolsa vacia.........................................................................1;
q. La dIosa de la IorLuna ..................................................................................................... .....z8
. Las cInco leyes del oro.................................................................................................... ...... 6
6. El presLamIsLa de oro de BabIlonIa......................................................................................qq
;. Las murallas de BabIlonIa.................................................................................................. .. z
8. El LraLanLe de camellos de BabIlonIa...................................................................................
q. Las LablIllas de barro de BabIlonIa ...................................................................................... 6z
1o. El babIlonIo mus IavorecIdo por la suerLe ..........................................................................;1
11. Un resumen LIsLrIco de BabIlonIa................................................................................... .8z
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EsLe lIbro LraLa del xILo personal que procede de nuesLro esIuerzo y de nuesLro buen Lacer. Una
buena preparacIn es la clave del xILo, pues nuesLros acLos no pueden ser mejores que nuesLros
pensamIenLos. Una serIe de reglas Lan anLIguas como el mundo conLIenen el secreLo del xILo y de la
prosperIdad. En esLe lIbro, que se lee como una novela, aprenderu esLos secreLos.
Con un lenguaje sencIllo y ameno, El Lombre mus rIco de BabIlonIa oIrece un plan IInancIero que le
colocaru en el camIno de la rIqueza. Aprenderu a ganar el dInero que necesILa, a conservarlo y a
Lacerlo IrucLIIIcar.
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AnLe usLed se exLIende el IuLuro como un camIno que lleva muy lejos. A lo largo del camIno se
encuenLran las ambIcIones que usLed desea realIzar y los deseos que usLed quIere saLIsIacer.
Para realIzar sus ambIcIones y sus deseos, LIene que LrIunIar en el Lerreno IInancIero. Para ello,
aplIque los prIncIpIos IundamenLales claramenLe enuncIados en las pugInas de esLe lIbro. Deje que
esLos prIncIpIos lo lleven mus allu de las dIIIculLades que Lrae la pobreza y que le oIrezcan la vIda IelIz
y plena que da una bolsa bIen provIsLa.
EsLos prIncIpIos son unIversales e InmuLables como la ley de la gravedad. Le podrun mosLrar, como
ya lo Lan LecLo a LanLos oLros anLes que a usLed, la manera de engrosar su bolsa, de aumenLar su
cuenLa bancarIa y de asegurarse un noLable xILo econmIco.
El dInero abundaru para los que comprendan las sImples reglas de la adquIsIcIn de bIenes:
:. Comience c llencr su bolsc.
z. Controle sus cstos.
. Hcc Jcr jrutos c su Jinero.
(. ImpiJc que sus tesoros se pierJcn.
. Hcc que su propieJcJ sec unc intersin rentcble.
. Aserese inresos pcrc el juturo.
;. Aumente su hcbiliJcJ en lc cJquisicin Je bienes.
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PreIucio
NuesLra prosperIdad como nacIn depende de la prosperIdad IInancIera de cada uno de nosoLros
como IndIvIduos.
EsLe lIbro LraLa del xILo personal de cada uno. El xILo sIgnIIIca realIzacIones como resulLado de
nuesLros propIos esIuerzos y LabIlIdades. Una buena preparacIn es la clave del xILo. NuesLras
accIones no pueden ser mus sabIas que nuesLros pensamIenLos. NuesLros acLos y nuesLra manera de
pensar no puede ser mus sabIos que nuesLra comprensIn.
EsLe lIbro de remedIos para los bolsIllos vacios La sIdo calIIIcado como una guia de comprensIn
IInancIera. Su objeLIvo es oIrecer a los que ambIcIonan xILo econmIco una vIsIn que los ayude a
conseguIr dInero, a conservarlo y a Lacer que d IruLos.
En las pugInas sIguIenLes vamos a regresar a la anLIgua BabIlonIa, cuna de las reglas busIcas de la
economia que son reconocIdas an Loy en dia y aplIcadas en Lodo el mundo.
El auLor desea que esLe lIbro sIrva de InspIracIn para sus nuevos lecLores, como lo La sIdo para
LanLos oLros en Lodo el pais, a IIn de que su cuenLa bancarIa se engrosara consLanLemenLe, de que
aumenLen sus xILos econmIcos y de que descubran la solucIn a sus problemas IInancIeros.
El auLor aprovecLa la ocasIn para expresar su graLILud a los admInIsLradores que Lan comparLIdo
generosamenLe esLos relaLos con sus amIgos, parIenLes, empleados y asocIados. NIngn apoyo Labria
sIdo mus convIncenLe que el de los Lombres prucLIcos que Lan aprecIado esLas enseanzas y Lan
LrIunIado uLIlIzando las reglas que propone esLe lIbro.
BabIlonIa lleg a ser la cIudad mus rIca del mundo en la anLIgedad porque sus cIudadanos Iueron el
pueblo mas rIco de su LIempo. AprecIaban el valor del dInero. AplIcaron slIdas reglas busIcas para
obLenerlo, conservarlo y Lacerle dar IruLo. ConsIguIeron lo que Lodos deseamos: Ingresos para el
IuLuro.
DInero es el crILerIo unIversal por el que se mIde el xILo en nuesLra socIedad.
El dInero da la posIbIlIdad de gozar de las mejores cosas de la exIsLencIa.
El dInero abunda para quIen conoce los medIos de obLenerlo.
Hoy en dia el dInero esLu someLIdo a las mIsmas leyes que lo regian Lace seIs mIl aos, cuando los
Lombres prsperos se paseaban por las calles de BabIlonIa.
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1. Il hombre que deseubu oro
BansIr, el IabrIcanLe de carros de la cIudad de BabIlonIa, se senLia muy desanImado. SenLado en el
muro que rodeaba su propIedad, conLemplaba LrIsLemenLe su modesLa casa y su Laller, en el que
Labia un carro sIn acabar.
Su mujer salia a menudo a la puerLa. Lanzaba una mIrada IurLIva en su dIreccIn, recordundole que
ya casI no les quedaba comIda y que Lendria que esLar acabando el carro, es decIr, clavando, Lallando,
pulIendo y pInLando, exLendIendo el cuero sobre las ruedas; preparundolo de esLe modo para ser
enLregado y que Iuera pagado por el rIco clIenLe.
SIn embargo, su cuerpo grande y musculoso permanecia InmvIl, apoyado en la pared. Su menLe
lenLa daba vuelLas a un asunLo al que no enconLraba solucIn alguna. El culIdo sol LropIcal, Lan LipIco
del valle del uIraLes, caia sobre l sIn pIedad. GoLas de sudor perlaban su IrenLe y se deslIzaban
LasLa su pecLo velludo.
Su casa esLaba domInada, en la parLe Lrasera, por los muros que rodeaban las Lerrazas del palacIo
real. Muy cerca de alli, la Lorre pInLada del Templo de Bel se recorLaba conLra el azul del cIelo. A la
sombra de una majesLad Lal se dIbujaba su modesLa casa, y mucLas oLras LambIn, mucLo menos
lImpIas y cuIdadas que la suya.
Asi era BabIlonIa: una mezcla de sunLuosIdad y sImplIcIdad, de cegadora rIqueza y de LerrIble
pobreza sIn orden alguno en el InLerIor de las murallas de la cIudad.
SI se LubIera molesLado en darse la vuelLa, BansIr Labria vIsLo cmo los ruIdosos carros de los rIcos
empujaban y Lacian Lambalearse LanLo a los comercIanLes que llevaban sandalIas como a los
mendIgos descalzos. ncluso los rIcos esLaban oblIgados a meLer los pIes en los desages para dejar
paso a las largas IIlas de esclavos y de porLadores de agua al servIcIo del rey. Cada esclavo llevaba una
pesada pIel de cabra llena de agua que verLia en los jardInes colganLes.
BansIr esLaba demasIado absorLo en su propIo problema para oir o presLar aLencIn al ajeLreo
conIuso de la rIca cIudad. Fue el sonIdo IamIlIar de una lIra lo que le sac de su ensoacIn. Se dIo la
vuelLa y vIo el rosLro expresIvo y sonrIenLe de su mejor amIgo, KobI el msIco.
-Que los dIoses Le bendIgan con gran generosIdad, mI buen amIgo -dIjo KobI a modo de saludo-. Pero
me parece que son Lan generosos que ya no LIenes nInguna necesIdad de Lrabajar. Me alegro de que
Lengas esa suerLe. Es mus, me gusLaria comparLIrla conLIgo. Te ruego que me Lagas el Iavor de sacar
dos sLekeles de Lu bolsa, que debe esLar bIen llena, puesLo que no esLus Lrabajando en Lu Laller, y me
los presLes LasLa despus del IesLin de los nobles de esLa nocLe. No los perderus, Le serun devuelLos.
-SI LuvIera dos sLekeles -respondI LrIsLemenLe BansIr-, no podria presLurselos a nadIe, nI a LI, mI
mejor amIgo, porque serian Loda mI IorLuna. NadIe presLa Loda su IorLuna nI a su mejor amIgo.
-Qu? -exclam KobI sorprendIdo- No LIenes nI un sLekel en Lu bolsa y permaneces senLado en el
muro como una esLaLua? Por qu no acabas ese carro? Cmo sacIas Lu Lambre? No Le reconozco,
amIgo mio. Dnde esLu Lu energia desbordanLe? Te aIlIge alguna cosa? Te Lan causado los dIoses
algn problema?
-Debe de ser un suplIcIo que me Lan envIado los dIoses -comenL BansIr-. Comenz con un sueo,
un sueo que no Lenia senLIdo, en el que yo creia que era un Lombre aIorLunado. De mI cInLura
colgaba una bolsa repleLa de pesadas monedas. Tenia sLekeles que LIraba despreocupadamenLe a los
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mendIgos, monedas de oro con las que compraba LIles para mI mujer y Lodo lo que deseaba para
mi; Incluso Lenia monedas de oro que me permILian mIrar conIIadamenLe el IuLuro y gasLar con
lIberLad. Me Invadia un maravIlloso senLImIenLo de saLIsIaccIn. SI me LubIeras vIsLo no Labrias
conocIdo en mi al esIorzado Lrabajador, nI en mI esposa a la mujer arrugada, Labrias enconLrado en
su lugar una mujer con el rosLro pleLrIco de IelIcIdad que sonreia como al comIenzo de nuesLro
maLrImonIo.
-Un bello sueo en eIecLo -comenL KobI-, pero por qu senLImIenLos Lan placenLeros Le Labian de
converLIr en una esLaLua colocada sobre el muro?
-Por qu? Porque en el momenLo que me Le desperLado y Le recordado LasLa qu punLo mI bolsa se
enconLraba vacia, me La InvadIdo un senLImIenLo de rebeldia. -Hablemos de ello. Como dIcen los
marInos, los dos remamos en la mIsma barca. De jvenes IuImos a vIsILar a los sacerdoLes para
aprender su sabIduria. Cuando nos LIcImos Lombres, comparLImos los mIsmos placeres. En la edad
adulLa, sIempre Lemos sIdo buenos amIgos. EsLubamos saLIsIecLos de nuesLra suerLe. ramos IelIces
de Lrabajar largas Loras y de gasLar lIbremenLe nuesLro salarIo. Ganamos mucLo dInero duranLe los
aos pasados, pero los goces de la rIqueza slo los Lemos podIdo experImenLar en sueos. Somos
acaso esLpIdos borregos? VIvImos en la cIudad mus rIca del mundo. Los vIajeros dIcen que nInguna
oLra cIudad la Iguala. AnLe nosoLros se exLIende esLa rIqueza, pero no poseemos nada de ella. Tras
Laber pasado la mILad de Lu vIda Lrabajando arduamenLe, L, mI mejor amIgo, LIenes la bolsa vacia y
me pregunLas: Me puedes presLar una suma Lan InsIgnIIIcanLe como dos sLekeles LasLa despus del
IesLin de los nobles de esLa nocLe? Y qu es lo que yo Le respondo? DIgo que aqui LIenes mI bolsa, y
que comparLo conLIgo su conLenIdo? No, admILo que mI bolsa esLu Lan vacia como la Luya. Qu es lo
que no IuncIona? Por qu no podemos conseguIr mus plaLa y mus oro, mus de lo necesarIo para
poder comer y vesLIrse?
ConsIderemos a nuesLros LIjos. No esLun sIguIendo el mIsmo camIno de sus padres? TambIn ellos
con sus IamIlIas, y sus LIjos con las suyas, Lendrun que vIvIr enLre los acaparadores de oro y se
Lendrun que conLenLar con beber la consabIda lecLe de cabra y alImenLarse de caldo claro?
-DuranLe Lodos esLos aos que Lemos sIdo amIgos, nunca Labias Lablado asi, -replIc KobI InLrIgado.
-DuranLe Lodos esLos aos, jamus Labia pensado asi. Desde el alba LasLa que me Lacia parar la
oscurIdad Le Lrabajado LacIendo los mus bellos carros que pueda IabrIcar un Lombre, sIn casI
aLreverme apenas a esperar que un dia los dIoses reconocerian mIs buenas obras y me darian una
gran prosperIdad, lo que jamus Lan LecLo. Al IIn me doy cuenLa de que nunca lo Larun. Por eso esLoy
LrIsLe. Deseo ser rIco. QuIero poseer LIerras y ganado, lucIr bellas ropas y llenar mI bolsa de dInero.
EsLoy dIspuesLo a Lrabajar para ello con Lodas mIs Iuerzas, con Loda la LabIlIdad de mIs manos, con
Loda la desLreza de mI cabeza, pero deseo que mIs esIuerzos sean recompensados. Qu nos ocurre?
Te lo vuelvo a pregunLar. Por qu no Lenemos una parLe jusLa de Lodas las cosas buenas, Lan
abundanLes, que pueden conseguIr los que poseen el oro?
-IAy sI conocIera la respuesLa! -respondI KobI-. Yo no esLoy mus saLIsIecLo que L. Todo el dInero
que gano .con mI lIra se gasLa rupIdamenLe. A menudo Le de planIIIcar y calcular para que mI IamIlIa
no pase Lambre. Yo LambIn Lengo en mI Iuero InLerno el deseo de Lener una lIra suIIcIenLemenLe
grande para. Lacer resonar la grandIosa msIca que me vIene a la menLe. Con un InsLrumenLo asi
podria producIr una msIca Lan suave que nI el mIsmo rey Labria oido nunca nada parecIdo.
-T deberias Lener una lIra asi. NadIe en la cIudad de BabIlonIa podria Lacerla sonar mejor que L,
Lacerla canLar Lan melodIosamenLe que, no slo el rey, sIno los mIsmos dIoses quedarian
maravIllados. Pero, como podrias conseguIrla sI L y yo somos Lan pobres como los esclavos del rey?
IEscucLa la campana! IYa vIenen! -seal una larga columna de Lombres medIo desnudos, los
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porLadores de agua que venian del rio, sudando y suIrIendo por una esLrecLa calle. CamInaban en
columna de a cInco encorvados bajo la pesada pIel de cabra llena de agua.
-El Lombre que los guia es Lermoso -KobI IndIc al Lombre que Locaba la campana y andaba al
IrenLe de Lodos,- sIn carga-. En su pais es IucIl enconLrar a Lombres Lermosos.
-Hay varIos rosLros bellos en la IIla -dIjo BansIr-, LanLo como los nuesLros. Hombres alLos y rubIos
del norLe, Lombres negros y rIsueos del sur y pequeos y morenos de los paises vecInos. Todos
camInan junLos del rio a los jardInes y de los jardInes al rio, cada dia de cada ao. No pueden esperar
nInguna IelIcIdad. Duermen sobre lecLos de paja y comen gacLas. IMe dan pena esos pobres
anImales, KobI!
-A mi LambIn me dan pena. Pero me Lacen recordar que nosoLros no esLamos mucLo mejor que
ellos, aunque nos llamemos lIbres. -
-Es cIerLo, KobI, pero no me gusLa pensar en eso. No queremos seguIr vIvIendo como esclavos ao
Lras ao. Trabajar, Lrabajar, Lrabajar...IY no llegar a nada!
-No deberiamos InLenLar averIguar cmo los oLros consIguIeron su oro y Lacer como ellos? pregunL
KobI.
-Tal vez Laya un secreLo que podemos aprender sImplemenLe sI enconLramos a los que lo conocen, -
respondI BansIr pensaLIvo.
-Hoy mIsmo -aadI KobI- me Le cruzado con nuesLro vIejo amIgo Arkad, que se paseaba en su carro
dorado. Te dIr que nI me La mIrado; una cosa que algunos de los de su clase creen Lener derecLo a
Lacer. En vez de eso La LecLo una seal con la mano para que los especLadores pudIeran verle
saludar y conceder el Iavor de una sonrIsa amable a KobI el msIco.
-Si, dIcen que es el Lombre mus rIco de Loda BabIlonIa -dIjo BansIr.
-Tan rIco, dIcen, que el rey recurre a su oro para asunLos del Lesoro -conLesL KobI.
-Tan rIco -comenL BansIr- que sI me lo enconLrara de nocLe esLaria LenLado de vacIarle la bolsa.
-IEso es absurdo! -replIc KobI-. La IorLuna de un Lombre no esLu en la bolsa que lleva consIgo. Una
bolsa bIen repleLa se vacia con rapIdez sI no Lay una IuenLe de oro para alImenLarla. Arkad LIene
unos Ingresos que manLIenen su bolsa llena, gasLe como gasLe su dInero.
-ILos Ingresos, eso es lo ImporLanLe! -dIjo BansIr-. Deseo una renLa que conLIne alImenLando mI
bolsa, LanLo sI me quedo senLado en el muro de mI casa como sI vIajo a lejanos paises. Arkad debe de
saber cmo un Lombre puede asegurarse una renLa. Crees que seru capaz de explIcurselo a alguIen
con una menLe Lan Lorpe cmo la mia?
-Creo que ense su saber a su LIjo NomasIr -respondI KobI-. EsLe Iue a NinIve y, segn dIcen en la
posada, se convIrLI, sIn la ayuda de su padre, en uno de los Lombres mus rIcos de la cIudad.
-KobI, lo que acabas de decIr La LecLo nacer en mi una lumInosa Idea -un nuevo brIllo aparecI en
los ojo de BansIr-. Nada cuesLa pedIr un sabIo consejo a un buen amIgo, y Arkad sIempre La sIdo un
amIgo. No ImporLa que nuesLras bolsas esLn Lan vacias como el nIdo de Lalcn del ao anLerIor. No
nos deLengamos por eso. No nos InquIeLemos por no poseer oro en medIo de la abundancIa.
Deseamos ser rIcos. IVen! Vayamos a ver a Arkad y pregunLmosle cmo podriamos conseguIr
ganancIas por nosoLros mIsmos.
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-Hablas poseido por una auLnLIca InspIracIn, BansIr. Traes a mI menLe una nueva vIsIn de las
cosas. Me Laces Lomar concIencIa de la razn por la que nunca Lemos LenIdo nuesLra parLe de
rIqueza. Nunca la Lemos buscado acLIvamenLe. T Las Lrabajado con pacIencIa para consLruIr los
carros mus slIdos de BabIlonIa. Has concenLrado en ello Lodos Lus esIuerzos y lo Las conseguIdo. Yo
me Le esIorzado en converLIrme en un LubIl msIco, y lo Le logrado.
En lo que nos Lemos propuesLo LrIunIar, Lemos LrIunIado. Los dIoses esLaban conLenLos de dejarnos
conLInuar asi. ALora, por IIn vemos una luz Lan brIllanLe como el amanecer. Nos ordena que
aprendamos mus para Lacernos mus prsperos. EnconLraremos, con un nuevo enLendImIenLo,
maneras Lonorables de cumplIr nuesLros deseos.
-Vayamos Loy a ver a Arkad dIjo BansIr-. PIdamos a los amIgos de nuesLra InIancIa que Lampoco Lan
LrIunIado que se unan a nosoLros y que comparLan con nosoLros esa sabIduria.
-Eres en verdad un amIgo consIderado, BansIr. Por eso LIenes LanLas amIsLades. Haremos como
dIces. Vayamos Loy a buscarlos y llevmoslos con nosoLros.
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. Il hombre ms rico de Bubiloniu
En la anLIgua BabIlonIa vIvia un Lombre muy rIco que se llamaba Arkad. Su Inmensa IorLuna lo Lacia
admIrado en Lodo el mundo. TambIn era conocIdo por su prodIgalIdad. Daba generosamenLe a los
pobres. Era esplndIdo con su IamIlIa. GasLaba mucLo en si mIsmo. Pero su IorLuna se acrecenLaba
cada ao mus de lo que podia gasLar.
Un dia, unos amIgos de la InIancIa lo Iueron a ver y le dIjeron:
-T, Arkad, eres mus aIorLunado que nosoLros. Te Las converLIdo en el Lombre mus rIco de BabIlonIa
mIenLras que nosoLros Lodavia lucLamos por subsIsLIr. T puedes llevar las mus bellas ropas y
regalarLe con los mus raros manjares, mIenLras que nosoLros nos Lemos de conIormar con vesLIr a
nuesLras IamIlIas de manera apenas decenLe y alImenLarlas Lan bIen como podemos.
SIn embargo, en un LIempo IuImos Iguales. EsLudIamos con el mIsmo maesLro. Jugamos a. los
mIsmos juegos. No nos superabas en los juegos nI en los esLudIos. Y duranLe esos aos no IuIsLe
mejor cIudadano que nosoLros.
Y por lo que podemos juzgar, no Las Lrabajado mus duro nI mus arduamenLe que nosoLros. Por qu
enLonces Le elIge a LI la suerLe caprIcLosa para que goces de Lodas las cosas buenas de la vIda y a
nosoLros, que Lenemos los mIsmos mrILos, nos Ignora?
-SI no LabIs conseguIdo con qu vIvIr de manera sencIlla desde los aos de nuesLra juvenLud -los
reprendI Arkad-, es que LabIs olvIdado aprender las reglas que permILen acceder a la rIqueza, o
LambIn puede ser que no las LayuIs observado.
La ForLuna CaprIcLosa es una dIosa malvada que no Iavorece sIempre a las mIsmas personas. A1
conLrarIo, lleva a la ruIna a casI Lodos los Lombres sobre los que La LecLo llover oro sIn que LIcIeran
esIuerzo alguno. Hace acLuar de manera desordenada a los derrocLadores IrreIlexIvos que gasLan
Lodo lo que ganan, dejundoles Lan slo apeLILos y deseos Lan grandes que no puedan sacIarlos. En
cambIo, oLros de a los que Iavorece se vuelven avaros y aLesoran sus bIenes por mIedo a gasLar los
que LIenen, pues saben que no son capaces de reponerlos. Ademus, sIempre Lemen ser asalLados por
los ladrones y se condenan a vIvIr una vIda vacia, solos y mIserables. ProbablemenLe exIsLen oLros
que pueden usar el oro que Lan ganado sIn esIuerzo, Lacerlo rendIr y conLInuar sIendo Lombres
IelIces y cIudadanos saLIsIecLos. SIn embargo, son poco numerosos. Slo los conozco de oidas.
Pensad en los Lombres que repenLInamenLe-Lan Leredado IorLunas y decIdme sI esLo que os dIgo no
es cIerLo.
Sus amIgos pensaron que esLas palabras eran veridIcas, pues sabian de Lombres que Labian
Leredado IorLunas. Le pIdIeron que les explIcara cmo se Labia converLIdo en un Lombre Lan
prspero.
-En mI juvenLud --conLInu-, mIr a mI alrededor y vi Lodas las buenas cosas que me podian dar
IelIcIdad y saLIsIaccIn, y me dI cuenLa de que la rIqueza aumenLaba el poder de esos bIenes.
La rIqueza es un poder, la rIqueza Lace posIble mucLas cosas.
PermILe amueblar una casa con los mus bellos muebles.
PermILe navegar por mares lejanos.
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PermILe degusLar IInos manjares de lejanos paises.
PermILe comprar los adornos del orIebre y del joyero.
PermILe, Incluso, consLruIr grandIosos Lemplos para los dIoses.
PermILe Lodas esas cosas y an mucLas oLras que procuran placer a los senLIdos y saLIsIaccIn al
alma.
Cuando comprendi Lodo eso, me promeLi que yo Lendria mI parLe de las cosas buenas de la vIda. Que
no seria uno de esos que se manLIenen al margen, mIrando con envIdIa cmo los oLros gozan de su
IorLuna. No me conIormaria con ropas menos caras que slo serian respeLables. No me conLenLaria
con la vIda de un pobre Lombre. Al conLrarIo, esLaria InvILado al banqueLe de las buenas cosas.
SIendo, como ya sabIs, el LIjo de un LumIlde comercIanLe, y mIembro de una IamIlIa numerosa, no
Lenia nInguna esperanza de Leredar, y no esLaba especIalmenLe doLado de Iuerza o de sabIduria,
como LabIs dIcLo con LanLa Iranqueza; asi que decIdi que sI queria obLener lo que deseaba
necesILaria dedIcar LIempo y esLudIo.
En cuanLo al LIempo, Lodos los Lombres lo LIenen en abundancIa. VosoLros LabIs dejado pasar el
LIempo necesarIo para enrIquecerse.
Y sIn embargo admILis que no LenIs oLros bIenes que mosLrar que vuesLras buenas IamIlIas, de las
que LenIs razn de esLar orgullosos.
En lo que concIerne al esLudIo, No nos ense nuesLro sabIo proIesor que posee dos nIveles? Las
cosas que ya Lemos aprendIdo y que ya sabemos; y la IormacIn que nos muesLra cmo descubrIr las
que no sabemos.
Asi decIdi buscar qu Labia que Lacer para acumular rIquezas, y cuando lo enconLr, me crei en la
oblIgacIn de Lacerlo y de Lacerlo bIen. Pues acaso no es sabIo el querer aprovecLar la vIda
mIenLras nos IlumIna el sol, ya que la desgracIa pronLo se abaLIru sobre nosoLros en el momenLo que
parLamos LacIa la negrura del mundo de los espirILus?
EnconLr un puesLo de escrIba en la sala de arcLIvos, en la que duranLe largas Loras Lodos los dias,
Lrabajaba sobre las LablIllas de barro, semana Lras semana, mes Lras mes; sIn embargo, nada me
quedaba de lo que ganaba. La comIda, el vesLIdo, lo que correspondia a los dIoses y oLras cosas de las
que ya no me acuerdo, absorbian Lodos mIs beneIIcIos. Pero Lodavia esLaba decIdIdo.
Y un dia, AlgamIsL el presLamIsLa vIno a la casa del seor de la cIudad y encarg una copIa de la
novena ley; me dIjo: La Lengo que Lener en mI poder denLro de dos dias; sI el Lrabajo esLu LecLo a
LIempo Le dar dos monedas de cobre
Asi que Lrabaj duro, pero la ley era larga y cuando AlgamIsL volvI, no Labia LermInado el Lrabajo.
EsLaba enIadado, sI LubIera sIdo su esclavo me Labria pegado. Pero como sabia que mI amo no lo
Labria permILIdo, yo no Luve mIedo y le pregunL: AlgamIsL, soIs un Lombre rIco. DecIdme cmo
puedo Lacerme rIco y Lrabajar Loda la nocLe escrIbIendo en las LablIllas para que cuando el sol se
levanLe la ley esL ya grabada.
l me sonrI y respondI: eres un joven asLuLo, acepLo el LraLo.
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Pas Loda la nocLe escrIbIendo, aunque me dolia la espalda y el mal olor de la lumpara me daba dolor
de cabeza, LasLa que casI ya no podia nI ver. Pero cuando l regres al amanecer, las LablIllas esLaban
LermInadas.
ALora, dIje, cumple Lu promesa.
T Las LecLo Lu parLe del LraLo, LIjo mio, -me dIjo bondadosamenLe, y yo esLoy dIspuesLo a
cumplIr la mia. Le dIr lo que deseas saber porque me vuelvo vIejo y a las lenguas vIejas les gusLa
Lablar, y cuando un joven se dIrIge a un vIejo para recIbIr un consejo, bebe de la IuenLe de la
sabIduria que da la experIencIa. DemasIadas veces, los jvenes creen que los vIejos slo conocen la
sabIduria de los LIempos pasados y de ese modo no sacan provecLo de ella. Pero recuerda esLo: el sol
que brIlla aLora es el mIsmo que brIllaba cuando nacI Lu padre y el mIsmo que brIllaru cuando
muera el lLImo de Lus nIeLos.
Las Ideas de los jvenes, conLInu, son luces resplandecIenLes que brIllan como meLeoros que
IlumInan el cIelo; pero la sabIduria del ancIano es como las esLrellas IIlas que lucen sIempre de la
mIsma manera, de modo que los marInos puedan conIIar en ellas.
ReLn bIen esLas palabras sI quIeres capLar la verdad de lo que Le voy a decIr y no pensar que Las
Lrabajado en vano duranLe Loda la nocLe.
EnLonces, bajo las pobladas cejas, sus ojos me mIraron IIjamenLe y dIjo en voz baja pero IIrme:
EnconLr el camIno de la rIqueza cuando decIdi que una parLe de Lodo lo que ganaba me Lenia que
perLenecer. Lo mIsmo seru verdad para LI.
Despus conLInu mIrundome y su mIrada me aLraves; gIro no aadI nada mus. Eso es Lodo?,
pregunL.
IFue suIIcIenLe para converLIr en presLamIsLa de oro a un pasLor!, respondI.
Pero puedo conservar Lodo lo que gano, no? dIje.
En absoluLo, respondI. No pagas al zapaLero? No pagas al sasLre? No pagas por la comIda?
Puedes vIvIr en BabIlonIa sIn gasLar? Qu Le queda de Lodo lo que ganasLe duranLe el ao pasado?
IdIoLa! Pagas a Lodo el mundo menos a LI. Trabajas para los oLros. Lo mIsmo daria que Iueras un
esclavo y Lrabajaras para Lu dueo, que Le daria lo que necesILas para comer y vesLIr.
SI guardaras la dcIma parLe de lo que ganas en un ao, cuunLo Lendrias en dIez aos?
MIs conocImIenLos de culculo me permILIeron responder: LanLo como gano en un ao.
El replIc: lo que dIces es una verdad a medIas. Cada moneda de oro que aLorras es una esclavo que
Lrabaja para LI. Cada una de las pequeas monedas que Le proporcIonaru sLa, engendraru oLras que
LambIn Lrabajarun para LI. ISI Le quIeres Lacer rIco, Lus aLorros Le deben rendIr y esLos rendImIenLos
rendIrLe a su vez! Todo esLo Le ayudaru a conseguIr la abundancIa de que esLus uvIdo
Crees que Le pago mal por la larga nocLe de Lrabajo, conLInu, pero en verdad Le pago mIl veces;
slo Lace IalLa que capLes la verdad de lo que Le Le presenLado.
Una parLe de lo que L ganas es Luyo y lo puedes conservar. No debe ser menos de una dcIma parLe,
sea cual sea la canLIdad que L ganes. Puede ser mucLo mus cuando Le lo puedas permILIr. PrImero
pugaLe a LI. No compres al zapaLero o al sasLre mus de lo que puedas pagar con lo que Le quede, de
modo que Lengas suIIcIenLe para la alImenLacIn, la carIdad y la devocIn a los dIoses.
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La rIqueza, como el urbol, nace de una semIlla. La prImera moneda que aLorres seru la semIlla que
Laru crecer el urbol de Lu rIqueza. CuanLo anLes planLes Lu semIlla, anLes creceru el urbol. CuanLo mus
IIelmenLe rIegues y abones Lu urbol, anLes Le reIrescarus, saLIsIecLo, bajo su sombra.
HabIendo dIcLo esLo, cogI sus LablIllas y se Iue.
Pens mucLo en lo que me Labia dIcLo y me parecI razonable. Asi que decIdi que lo InLenLaria. Cada
vez que me pagaban, Lomaba una moneda de cobre de cada dIez y la guardaba. Y por exLrao que
parezca, no me IalLaba mus dInero que anLes. Tras LabILuarme, casI nI me daba cuenLa, pero a
menudo esLaba LenLado de gasLar mI Lesoro, que empezaba a crecer, para comprar algunas de las
buenas cosas que mosLraban los mercaderes, cosas Lraidas por los camellos y los barcos del pais de lo
IenIcIos. Pero me reLenia prudenLemenLe.
Doce meses despus de la vIsILa de AlgamIsL, esLe volvI y me dIjo: HIjo mio, Le Las pagado con la
dcIma parLe de lo que Las ganado esLe ao?
Yo respondi orgulloso: Si, maesLro
BIen, respondI conLenLo, qu Las LecLo con ella?
Se la Le dado a Azmur el IabrIcanLe de ladrIllos. Me La dIcLo que vIajaria por mares lejanos y que
compraria joyas raras a los IenIcIos en TIro, para luego venderlas aqui a elevados precIos, y que
comparLIriamos las ganancIas
Se aprende a golpes, gru, cmo Las podIdo conIIar en un IabrIcanLe de ladrIllos sobre una
cuesLIn de joyas? rias a ver al panadero por un asunLo de las esLrellas? Seguro que no, sI pensaras
un poco Irias a ver a un asLrnomo. Has perdIdo Lus aLorros, mI joven amIgo; Las corLado Lu urbol de
la rIqueza de raiz. Pero planLa oLro. Y la prxIma vez, sI quIeres un consejo sobre joyas, ve a ver a un
joyero. SI quIeres saber la verdad sobre los corderos, ve a ver al pasLor. Los consejos son una cosa
que se da graLuILamenLe, pero Loma Lan slo los buenos. QuIen pIde consejo sobre sus aLorros a
alguIen que no es enLendIdo en la maLerIa Labru de pagar con sus economias el precIo de la Ialsedad
de los consejos. Tras decIr esLo, se Iue.
Y pas como l Labia predIcLo, pues los IenIcIos resulLaron ser unos canallas, y Labian vendIdo a
Azmur Lrozos de vIdrIo sIn valor que parecian pIedras precIosas. Pero, como me Labia IndIcado
AlgamIsL, volvi a aLorrar una moneda de cobre de cada dIez que ganaba ya que me Labia
acosLumbrado y no me era dIIicIl.
Doce meses mus Larde, AlgamIsL volvI a la sala de los escrIbas y se dIrIgI a mi. Qu progresos Las
realIzado desde la lLIma vez que Le vi?.
Me Le pagado regularmenLe, replIqu, y Le conIIado mIs aLorros a Ager, el IabrIcanLe de escudos,
para que compre bronce, y cada cuaLro meses me paga los InLereses.
Muy bIen. Y qu Laces con esos InLereses?
Me doy un gran IesLin con mIel, buen vIno y pasLel de especIas. TambIn me Le comprado una
LnIca escarlaLa. Y algn dia me comprar un asno joven para poderme pasear.
Al oir eso, AlgamIsL rI: Te comes los beneIIcIos de Lus aLorros. Asi, cmo quIeres que Lrabajen
para LI? Cmo pueden producIr a su vez mus beneIIcIos que Lrabajen para LI? ProcraLe prImero un
ejrcILo de esclavos de oro, y despus podrus gozar de los banqueLes sIn preocuparLe.
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Tras esLo, no lo volvi a ver en dos aos. Cuando regres, su rosLro esLaba cubIerLo de arrugas y Lenia
los ojos LundIdos, ya que se esLaba LacIendo vIejo. Me dIjo: Arkad, ya eres rIco, Lal como soabas?
Y yo respondi: No, Lodavia no poseo Lodo lo que deseo, slo una parLe, pero obLengo beneIIcIos que
se esLun mulLIplIcando.
Y Lodavia pIdes consejo a los IabrIcanLes de ladrIllos?
RespecLo a la manera de IabrIcar ladrIllos, dan buenos consejos, replIqu.
Arkad, conLInu, Las aprendIdo bIen la leccIn. PrImero aprendIsLe a vIvIr con menos de lo que
ganabas, despus, aprendIsLe a pedIr consejo a Lombres que Iueran compeLenLes gracIas a la
experIencIa adquIrIda y que quIsIeran comparLIr sLa, y IInalmenLe Las aprendIdo a Lacer que Lu
dInero Lrabaje para LI.
Has aprendIdo por LI solo la manera de conseguIr dInero, de conservarlo y de usarlo. De modo que
eres compeLenLe y esLus preparado para asumIr un puesLo de responsabIlIdad. Yo me Lago vIejo, mIs
LIjos slo pIensan en gasLar y nunca en ganar. MIs negocIos son muy grandes y Lengo mIedo de no
poderme encargar de ellos. SI quIeres Ir a NIpur a encargarLe de mIs LIerras de alli, Le Lar mI socIo y
comparLIremos los beneIIcIos.
Asi que IuI a NIpur y me encargu de los negocIos ImporLanLes, y como esLaba lleno de ambIcIn y
Labia aprendIdo las Lres reglas de gesLIn de la rIqueza pude aumenLar grandemenLe el valor de sus
bIenes. De modo que cuando el espirILu de AlgamIsL se Iue al mundo de las LInIeblas, Luve derecLo a
una parLe de sus propIedades, como l Labia convenIdo conIorme a la ley.
Asi Labl Arkad, y cuando Lubo acabado de conLar su LIsLorIa, uno de los amIgos Labl.
-TuvIsLe una gran suerLe de que AlgamIsL Le LIcIera su Leredero.
-SolamenLe Luve la gran suerLe de querer prosperar anLes de enconLrarlo. Acaso no prob duranLe
cuaLro aos mI deLermInacIn al guardar una dcIma parLe de lo que ganaba? DIrias que LIene
suerLe el pescador que pasa largos aos esLudIando el comporLamIenLo de los peces y consIgue
aLraparlos gracIas a un cambIo del vIenLo, LIrando sus redes jusLo en el momenLo precIso? La
oporLunIdad es una dIosa arroganLe que no pIerde el LIempo con los que no esLun preparados.
-HIcIsLe prueba de mucLa volunLad cuando conLInuasLe despus de Laber perdIdo los aLorros de Lu
prImer ao. IFuIsLe exLraordInarIo! -exclam oLro.
-IVolunLad! -replIc Arkad-. IQu absurdo! CreIs que la volunLad da al Lombre la Iuerza para
levanLar un Iardo que no puede LransporLar un camello o que no que no puede LIrar un buey? La
volunLad no es mus que la deLermInacIn InIlexIble de llevar a cabo lo que se La ImpuesLo.
Cuando yo me Impongo un Lrabajo, por pequeo que sea, lo acabo. De oLro modo, cmo podria
conIIar en mi mIsmo para realIzar Lrabajos ImporLanLes? SI me propongo que duranLe cIen dias, cada
vez que pase por el puenLe que lleva a la cIudad coger una pIedra y la LIrar al rio, lo Lar. SI el
spLImo dia pas sIn acordarme, no me dIgo que pasar el dia sIguIenLe, LIrar dos pIedras, y seru
Igual. En vez de eso dar la vuelLa y LIrar la pIedra al rio. El vIgsImo dia no me dIr que Lodo esLo es
InLIl, nI me pregunLar de qu sIrve LIrar pIedras al rio cada dia: podrias LIrar un puado de pIedras
y Labrias acabado Lodo. No, no dIr eso nI lo Lar, cuando me Impongo un Lrabajo lo Lago, de modo
que procuro no comenzar Lrabajos dIIicIles o ImposIbles porque me gusLa Lener LIempo lIbre.
EnLonces, oLro de los amIgos elev la voz.
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-SI lo que dIces es cIerLo, y sI, como L Las dIcLo, es razonable, enLonces Lodos los Lombres podrian
Lacerlo, y sI Lodos lo LIcIeran, no Labria suIIcIenLe rIqueza para Lodo el mundo.
-La rIqueza aumenLa cada vez que los Lombres gasLan sus energias -respondI Arkad-. SI un Lombre
rIco se consLruye un nuevo palacIo, se pIerde el oro con el que paga? No, el IabrIcanLe de ladrIllos
LIene una parLe, el Lrabajador oLra, el arLIsLa la suya. Y Lodos los que Lrabajan, en la consLruccIn del
palacIo recIben una parLe. Y cuando el palacIo esLu LermInado, acaso no LIene el valor de lo que La
cosLado? Y el Lerreno sobre el que esLu consLruIdo no adquIere por esLe LecLo mus valor? La rIqueza
crece de manera mugIca. NIngn Lombre puede predecIr su limILe. Acaso no Lan levanLado los
IenIcIos grandes cIudades en urIdas cosLas gracIas a las rIquezas Lraidas por sus barcos mercanLes?
-Qu nos aconsejas para que nosoLros LambIn nos Lagamos rIcos?, -pregunL uno de los amIgos-
Los aos Lan Ido pasando, ya no somos jvenes y no Lenemos dInero que aLorrar.
-Os recomIendo que ponguIs en prucLIca los sabIos prIncIpIos de AlgamIsL; y decios: una parLe de
Lodo lo que gano me revIerLe y la Le de conservar. Decioslo cuando os levanLIs, decioslo al medIodia,
decioslo por la Larde, decioslo cada Lora de cada dia. RepeLIdlo LasLa que esLas palabras resalLen
como leLras de Iuego en el cIelo.
mpregnaos de esLa Idea. Llenaos de esLe pensamIenLo. Tomad la porcIn que os parezca prudenLe de
lo que ganuIs, que no sea menos de la dcIma parLe, y conservadla. OrganIzad vuesLros gasLos en
consecuencIa. Pero lo prImero es guardar esa parLe. PronLo conocerIs la agradable sensacIn de
poseer un Lesoro que slo os perLenece a vosoLros, que a medIda que aumenLa, os esLImula. Un nuevo
placer de vIvIr os anImaru. SI LacIs mayores esIuerzos, obLendrIs mus. SI vuesLros beneIIcIos
crecen, aunque el porcenLaje sea el mIsmo, vuesLras ganancIas serun mayores, no?
Cuando lleguIs a esLe punLo, aprended a Lacer Lrabajar vuesLro oro para vosoLros, Lacedlo vuesLro
esclavo. Haced que los LIjos de su esclavo y los LIjos de sus LIjos Lrabajen para vosoLros.
Aseguraos una renLa para el IuLuro, mIrad a los ancIanos y no olvIdIs que vosoLros serIs uno de
ellos. nverLId vuesLro paLrImonIo con la mayor prudencIa para no perderlo. Los InLereses de los
usureros son IrresIsLIbles canLos de sIrena que aLraen a los ImprudenLes LacIa las rocas de la
perdIcIn y el remordImIenLo.
VIgIlad que vuesLra IamIlIa no pase necesIdad sI los dIoses os llaman a su reIno. Para asegurarle esLa
proLeccIn, sIempre se pueden Ir desembolsando pequeas canLIdades a InLervalos regulares. El
Lombre prudenLe no conIia en recIbIr una gran suma de dInero sI no lo La vIsLo anLes.
ConsulLad a los Lombres sabIos. Buscad el consejo de quIenes manejan dInero Lodos los dias.
PermILId que os aLorren errores como el que yo comeLi al conIIar mI dInero al juIcIo de Azmur, el
IabrIcanLe de ladrIllos. Es preIerIble un pequeo InLers seguro a un gran rIesgo.
AprovecLad la vIda mIenLras esLuIs en esLe mundo, no LaguIs demasIadas economias. SI la dcIma
parLe de lo que ganuIs es una canLIdad razonable que podIs aLorrar, conLenLaos con esa porcIn. A
parLe de esLo, vIvId de manera conIorme con vuesLros Ingresos y no os volvuIs roosos nI LenguIs
mIedo de gasLar. La vIda es bella y esLu llena de cosas buenas que podIs dIsIruLar.
Tras decIr esLo, sus amIgos le dIeron las gracIas y se Iueron. Algunos permanecian sIlencIosos porque
no Lenian ImagInacIn y no podian comprender, oLros senLian rencor porque pensaban que alguIen
Lan rIco Labia podIdo comparLIr su dInero con ellos, pero unos Lerceros Lenian un nuevo brIllo en los
ojos. Habian comprendIdo que AlgamIsL Labia vuelLo a la sala de los escrIbas para mIrar
aLenLamenLe a un Lombre que se esLaba Lrazando un camIno LacIa la luz. Una vez LubIera
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enconLrado la luz, ya Lendria una posIcIn. Sabian que nadIe podia ocupar esLe lugar sIn anLes Laber
llegado a comprender Lodo esLo por sI mIsmo y sIn esLar dIspuesLo a aprovecLar la ocasIn cuando se
presenLara.
EsLos lLImos Iueron los que, duranLe los aos sIguIenLes, vIsILaron asIduamenLe a Arkad, quIen los
recIbia con alegria. Les aconsej y les dIo su sabIduria de modo graLuILo como gusLan de Lacer
sIempre los Lombres de larga experIencIa. Les ayud a InverLIr sus aLorros de modo que les dIeran
un InLers seguro y no Iueran malgasLados en malas InversIones que no Labrian dado nIngn
beneIIcIo.
El dia que Lomaron concIencIa de la verdad que Labia sIdo LrasmILIda de AlgamIsL a Arkad y de
Arkad a ellos, Iue un LILo en sus vIdas.
Lnu purte de lo que gunis revierte en vosotros, conservudlu
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. Lus siete munerus de llenur unu bolsu vuciu
La glorIa de BabIlonIa persIsLe; a Lravs de los sIglos, La conservado la repuLacIn de Laber sIdo una
de las cIudades mus rIcas y con mus Iabulosos Lesoros.
No sIempre Iue asi. Las rIquezas de BabIlonIa son el resulLado de la sabIduria de sus LabILanLes, que
prImero LuvIeron que aprender la manera de Lacerse rIcos.
Cuando el buen rey Sargn regres a BabIlonIa despus de vencer a los elamILas, sus enemIgos, se
enconLr anLe una sILuacIn grave; el cancIller real le explIc las razones de ello.
-Tras varIos aos de gran prosperIdad que nuesLro pueblo debe a Su MajesLad, que La consLruIdo
grandes canales de rIego y grandes Lemplos para los dIoses, aLora que las obras se Lan acabado, el
pueblo parece no poder cubrIr sus necesIdades.
-Los obreros no LIenen Lrabajo, los comercIanLes LIenes escasos clIenLes, los agrIculLores no pueden
vender sus producLos, el pueblo no LIene oro suIIcIenLe para comprar comIda.
-Pero a dnde La Ido Lodo el dInero que Lemos gasLado en esas mejoras? pregunL el rey.
-Me Lemo mucLo que La Ido a parar a manos de algunos pocos Lombres muy rIcos de nuesLra cIudad
-respondI el cancIller-. Ha pasado por enLre los dedos de la mayoria de nuesLras genLes Lan rupIdo
como la lecLe de cabra pasa por el colador. ALora que la IuenLe de oro La dejado de surLIr, los mus de
nuesLros cIudadanos vuelven a no poseer nada.
-Por qu Lan pocos Lombres pudIeron conseguIr Lodo el oro? pregunL el rey despus de esLar
pensaLIvo duranLe unos InsLanLes.
-Porque saben cmo Lacerlo -respondI el cancIller-. No se puede condenar a un Lombre porque
logra el xILo; Lampoco se puede, en buena jusLIcIa, cogerle el dInero que La ganado LonradamenLe
para durselo a los que no Lan sIdo capaces de Lacer oLro LanLo.
-Pero por qu no pueden Lodos los Lombres aprender a Lacer IorLuna y asi Lacerse rIcos?
-VuesLra pregunLa conLIene su propIa respuesLa, VuesLra MajesLad, quIn posee la mayor IorLuna de
la cIudad BabIlonIa?
-Es cIerLo, mI buen cancIller, es Arkad. Es el Lombre mus rIco de BabIlonIa, Lruemelo maana.
El dia sIguIenLe, como Labia ordenado el rey, se presenL anLe l Arkad, bIen derecLo y con la menLe
despIerLa a pesar de su edad avanzada.
-Poseias algo cuando empezasLe?
-Slo un gran deseo de rIqueza. AparLe de eso, nada.
-Arkad -conLInu el rey-, nuesLra cIudad se encuenLra en una sILuacIn muy delIcada porque son
pocos los Lombres que conocen la manera de adquIrIr rIquezas. Esos babIlonIos monopolIzan el
dInero mIenLras la masa de cIudadanos no sabe cmo acLuar para conservar una parLe del oro que
recIbe en pago.
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Deseo que BabIlonIa sea la cIudad mus rIca del mundo, y eso sIgnIIIca que debe Laber mucLos
Lombres rIcos. Tenemos que ensear a Loda la poblacIn cmo puede conseguIr rIquezas. DIme,
Arkad, exIsLe un secreLo para Lacerlo? Puede ser LransmILIdo?
-Es una cuesLIn prucLIca, VuesLra MajesLad. Todo lo que sabe un Lombre puede ser enseado.
-Arkad -los ojos del rey brIllaban-, Las dIcLo jusLamenLe las palabras que deseaba oir. Te oIrecerias
para esa gran causa? Ensearias Lu cIencIa a un grupo de maesLros? Cada uno de ellos podria
ensear a oLros LasLa que LubIera un nmero suIIcIenLe de educadores para InsLruIr a Lodos los
sbdILos capacILados de mI reIno.
-Soy vuesLro LumIlde servIdor -dIjo Arkad con una reverencIa-. ComparLIr gusLoso Loda la cIencIa
que pueda poseer por el bIenesLar de mIs concIudadanos y la glorIa de mI rey. Haced que vuesLro
buen cancIller me organIce una clase de cIen Lombres y yo les ensear las sIeLe maneras que Lan
permILIdo que mI IorLuna IlorecIera cuando no Labia en BabIlonIa bolsa mus vacia que la mia.
Dos semanas mus Larde, las cIen personas elegIdas esLaban en la gran sala del Lemplo del
ConocImIenLo del rey, esLaban senLados en coloreadas alIombras y Iormaban un semIcirculo. Arkad
se senL junLo a un pequeo LabureLe en el que Lumeaba una lumpara sagrada que desprendia un
olor exLrao y agradable.
-MIra al Lombre mus rIco de BabIlonIa, no es dIIerenLe de nosoLros -susurr un esLudIanLe al oido de
su vecIno cuando se levanL Arkad.
-Como leal sbdILo de nuesLro rey -empez Arkad-, me encuenLro anLe vosoLros para servIrle. Me La
pedIdo que os LransmILa mI saber, ya que yo IuI, en un LIempo, un joven pobre que deseaba
ardIenLemenLe poseer rIquezas y enconLr el modo de conseguIrlas.
Empec de la manera mus LumIlde, no Lenia mus dInero que vosoLros para gozar plenamenLe de la
vIda, nI mus que la mayoria de los cIudadanos de BabIlonIa.
El prImer lugar donde guard mIs Lesoros era una ajada bolsa. DeLesLaba verla asi, vacia e InLIl.
Deseaba que esLuvIera abulLada y llena, que el oro sonara en ella. Por eso me esIorc por enconLrar
las maneras de llenar una bolsa y enconLr sIeLe.
Os explIcar, a vosoLros que os LabIs reunIdo anLe mi, esLas sIeLe maneras que recomIendo a Lodos
los Lombres que quIeran conseguIr dInero a espuerLas. Cada dia os explIcar una de las sIeLe, y asi
Laremos duranLe sIeLe dias.
EscucLad aLenLamenLe la cIencIa que os voy a comunIcar; debaLId las cuesLIones conmIgo, dIscuLIdlas
enLre vosoLros. Aprended esLas leccIones a Iondo para que sean la semIlla de una rIqueza que Laru
Ilorecer vuesLra IorLuna. Cada uno debe comenzar a consLruIr sabIamenLe su IorLuna; cuando ya
seuIs compeLenLes, y slo enLonces, ensearIs esLas verdades a oLros.
Os mosLrar maneras sencIllas de llenar vuesLra bolsa. EsLe es el prImer paso que os llevaru al Lemplo
de la rIqueza, nIngn Lombre puede llegar a l sI anLes no pone IIrmemenLe sus pIes en el prImer
escaln. Hoy nos dedIcaremos a reIlexIonar sobre la prImera manera.
Lu primeru muneru:
Empezad a llenar vuesLra bolsa
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Arkad se dIrIgI a un Lombre que lo escucLaba aLenLamenLe desde la segunda IIla.
-MI buen amIgo, a qu Le dedIcas?
-Soy escrIba -respondI el Lombre-, grabo documenLos en LablIllas de barro.
-Yo gan las prImeras monedas LacIendo el mIsmo Lrabajo. De modo que LIenes las mIsmas
oporLunIdades de amasar una IorLuna que yo Luve. Despus Labl a un Lombre de rosLro moreno
que se enconLraba mus aLrus. -DIme por Iavor con qu Lrabajo Le ganas el pan.
-Soy carnIcero -respondI el Lombre-. Compro cabras a los granjeros y las sacrIIIco, vendo la carne a
las mujeres y la pIel a los IabrIcanLes de sandalIas.
-Dado que LIenes un Lrabajo y un salarIo, LIenes las mIsmas armas que Luve yo para LrIunIar. Arkad
pregunL a Lodos cmo se ganaban la vIda, procedIendo de la mIsma manera.
-Ya veIs, querIdos esLudIanLes -dIjo cuando Lubo LermInado de Lacer pregunLas-, que Lay varIos
Lrabajos y oIIcIos que permILen al Lombre ganar dInero. Cada uno de ellos es un IIln de oro del que
el Lrabajador puede obLener una parLe para su propIa bolsa gracIas a su esIuerzo. Podemos decIr que
la IorLuna es un rio de monedas de plaLa, grandes o pequeas segn vuesLra LabIlIdad. No es asi?
Todos esLuvIeron de acuerdo.
-EnLonces -conLInu Arkad-, sI uno de vosoLros desea acumular un Lesoro propIo, no seria sensaLo
empezar usando esLa IuenLe de rIqueza que ya conocemos? TambIn Lodos esLuvIeron de acuerdo. En
ese momenLo Arkad se volvI LacIa un Lombre LumIlde que Labia declarado ser vendedor de
Luevos. Qu pasaru sI Lomas una de vuesLras cesLas y Lodas las maanas colocas en ella dIez Luevos
y por la nocLe reLIras nueve?
-Que al IInal rebosarun.
-Por qu?
-Porque cada dia pongo uno mus de los que quILo.
Arkad se volvI LacIa Loda la clase sonrIendo.
-Hay alguIen aqui que Lenga la bolsa vacia? pregunL.
Los Lombres se mIraron dIverLIdos, rIeron y IInalmenLe sacudIeron sus bolsas bromeando.
-BIen -conLInu Arkad-. ALora conocerIs el prImer mLodo para llenar los bolsIllos. Haced
jusLamenLe lo que Le sugerIdo al vendedor de Luevos. De cada dIez monedas que ganIs y guardIs
en vuesLra bolsa, reLIrad slo nueve para gasLar. VuesLra bolsa empezaru a abulLarse rupIdamenLe,
aumenLaru el peso de las monedas y senLIrIs una agradable sensacIn cuando la sopesIs. EsLo os
producIru una saLIsIaccIn personal.
No os burlIs de lo que os dIgo porque os parezca sImple. La verdad sIempre es sImple. Ya os Le
dIcLo que os conLaria cmo amas mI IorLuna.
Asi Iueron mIs comIenzos, yo LambIn Le LenIdo la bolsa vacia y la Le maldecIdo porque no conLenia
nada con lo que pudIera saLIsIacer mIs deseos. Pero cuando empec a sacar slo nueve de cada dIez
monedas que meLia, empez a abulLarse. Lo mIsmo le ocurrIru a la vuesLra.
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Os dIr una exLraa verdad cuyo prIncIpIo desconozco. Cuando empec a gasLar slo las nueve
dcImas parLes de lo que ganaba: me arregl Igual de bIen que cuando lo gasLaba Lodo. No Lenia
menos dInero que anLes. Ademus, con el LIempo, obLenia dInero con mus IacIlIdad. Es seguramenLe
una ley de los dIoses, que Lace que, para los que no gasLan Lodo lo que ganan y guardan un parLe es
mus IucIl conseguIr dInero, del mIsmo modo que el oro no va a parar a manos de quIen LIene los
bolsIllos vacios.
Qu deseuIs con mus Iuerza? SaLIsIacer los deseos de cada dia, joyas, muebles, mejores ropas, mus
comIda: cosas que desaparecen y olvIdamos IucIlmenLe? O bIenes susLancIales como el oro, las
LIerras, los rebaos, las mercancias, los beneIIcIos de las InversIones? Las monedas que LomuIs de
vuesLra bolsas os darun las prImeras cosas; las que no reLIruIs, los segundos bIenes que os Le
enumerado.
EsLe es, querIdos esLudIanLes, el prImer medIo que Le descubIerLo para llenar una bolsa vacia: de
cada dIez monedas que ganIs, gasLad slo nueve. DIscuLIdlo enLre vosoLros. SI alguno puede probar
que no es cIerLo, que lo dIga maana cuando nos volvamos a enconLrar.
Lu segundu muneru:
ConLrolad vuesLros gasLos
Algunos de vosoLros me LabIs pregunLado lo sIguIenLe: Cmo puede un Lombre guardar la
dcIma parLe de lo que gana cuando nI las dIez dcImas parLes son suIIcIenLes para cubrIr sus
necesIdades mus apremIanLes? -se dIrIgI Arkad a los esLudIanLes el segundo dia.-
-CuunLos de vosoLros LeniaIs ayer una IorLuna mus bIen escasa?
-Todos -respondI la clase.
-Y sIn embargo no ganuIs Lodos lo mIsmo. Algunos ganan mucLo mus que oLros. Algunos LIenen
IamIlIas mus numerosas que alImenLar. Y en cambIo, Lodas las bolsas esLaban Igual de vacias. Os dIr
una verdad que concIerne a los Lombres y a sus LIjos: los gasLos que llamamos oblIgaLorIos sIempre
crecen en proporcIn a nuesLros Ingresos sI no Lacemos algo para evILarlo.
No conIunduIs vuesLros gasLos oblIgaLorIos con vuesLros deseos. Todos vosoLros y vuesLras IamIlIas
LenIs mus deseos de los que podIs saLIsIacer. UsuIs vuesLro dInero para saLIsIacer, denLro de unos
limILes, esLos deseos, pero Lodavia os quedan mucLos sIn cumplIr.
Todos los Lombres se debaLen conLra mus deseos de los que puede realIzar. Acaso creIs que,
gracIas a mI rIqueza, yo los puedo saLIsIacer Lodos? Es una Idea Ialsa. MI LIempo es lImILado, mIs
Iuerzas son lImILadas, las dIsLancIas que puedo recorrer son lImILadas, lo que puedo comer, los
placeres que puedo senLIr son lImILados.
Os dIgo esLo para que comprenduIs que los deseos germInan lIbremenLe en el espirILu del Lombre
cada vez que Lay una posIbIlIdad de saLIsIacerlos de la mIsma manera que las malas LIerbas crecen
en el campo cuando el labrador les deja un espacIo. Los deseos son mucLos pero los que pueden ser
saLIsIecLos, pocos.
EsLudIad aLenLamenLe vuesLros LubILos de vIda. DescubrIrIs que la mayoria de las necesIdades que
consIderuIs como busIcas pueden ser reducIdas o elImInadas. Que sea vuesLra dIvIsa el aprecIar al
cIen por cIen el valor de cada moneda que gasLIs.
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EscrIbId en una LablIlla Lodas las cosas que causen gasLos. ElegId los gasLos que son oblIgaLorIos y los
que esLun denLro de los limILes de los nueve dcImos de vuesLros Ingresos. OlvIdad el resLo y
consIderadlo sIn pesar como parLe de la mulLILud de deseos que deben quedar sIn saLIsIaccIn.
EsLableced una lIsLa de gasLos oblIgaLorIos. No LoquIs la dcIma parLe desLInada a engrosar vuesLra
bolsa, Laced que sea vuesLro gran deseo y que se vaya cumplIendo poco a poco. ConLInuad
Lrabajando segn el presupuesLo, conLInuad ajusLundolo segn vuesLras necesIdades. Que el
presupuesLo sea vuesLro prImer InsLrumenLo en el conLrol de los gasLos de vuesLra crecIenLe IorLuna.
EnLonces, uno de los esLudIanLes vesLIdo con una LnIca roja y dorada se levanL.
-Soy un Lombre lIbre -dIjo-. Creo que Lengo derecLo a gozar de las cosas buenas de la vIda. Me rebelo
conLra la esclavILud de presupuesLo que IIja la canLIdad exacLa de lo que puedo gasLar, y en qu. Me
parece que eso me ImpedIru gozar de mucLos de los placeres de la vIda y me Laru Lan pequeo como
un asno que lleva un pesado Iardo.
-QuIn, amIgo mio, decIdIru Lu presupuesLo? -ReplIc Arkad.
-Yo mIsmo lo Lar proLesL el joven.
-En el caso de que un asno decIdIera su carga, L crees que IncluIria joyas, alIombras y pesados
lIngoLes de oro? No lo creo, pondria Leno, gran. y una pIel llena de agua para el camIno por el
desIerLo.
El objeLIvo del presupuesLo es ayudar a aumenLar vuesLra IorLuna; os ayudaru a procuraros los
bIenes necesarIos y, en cIerLa medIda, a saLIsIacer parLe de los oLros, os Laru capaces de cumplIr
vuesLros mayores deseos deIendIndolos de los caprIcLos ILIles. Como la luz brIllanLe en una cueva
oscura, el presupuesLo os muesLra los agujeros de vuesLra bolsa y os permILe Laparlos y conLrolar los
gasLos en IuncIn de meLas deIInIdas y mus saLIsIacLorIas.
EsLa es la segunda manera de conseguIr dInero. PresupuesLad los gasLos de modo que sIempre
LenguIs dInero para pagar los que son InevILables, vuesLras dIsLraccIones y para saLIsIacer los deseos
acepLables sIn gasLar mus de nueve dcImos de vuesLros Ingresos.
Lu terceru muneru:
Haced que vuesLro oro IrucLIIIque.
-Supongamos que LabIs acumulado una gran IorLuna. Que os LabIs dIscIplInado para reservar una
dcIma parLe de vuesLras ganancIas y que LabIs conLrolado vuesLros gasLos para proLeger vuesLro
Lesoro crecIenLe.
ALora veremos el modo de Lacer que vuesLro Lesoro aumenLe. El oro guardado denLro de una bolsa
conLenLa al que lo posee y saLIsIace el alma del avaro pero no produce nada. La parLe de nuesLras
ganancIas que conservIs no es mus que el prIncIpIo y lo que nos produzca despus: es lo que
amasaru nuesLras IorLunas.
Asi Labl Arkad a su clase el Lercer dia.
Cmo podemos Lacer que nuesLro oro Lrabaje?, La prImera vez que InverLi dInero, Luve mala suerLe
porque lo perdi Lodo. Luego os lo conLar. La prImera InversIn provecLosa que realIc Iue un
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prsLamo que LIce a un Lombre llamado Agar, un IabrIcanLe de escudos. Una vez al ao compraba
pesados cargamenLos de bronce ImporLados de mares lejanos y que luego uLIlIzaba para IabrIcar
armas. Como carecia de capILal suIIcIenLe para pagar a los mercaderes, lo pedia a los que les sobraba
dInero. Era un Lombre Lonrado. Devolvia los prsLamos con InLereses cuando vendia los escudos.
Cada vez que le presLaba dInero, LambIn le presLaba el InLers que me Labia pagado. EnLonces, no
slo aumenLaba el capILal sIno que LambIn los InLereses. Me saLIsIacia mucLo ver cmo esLas
canLIdades volvian a mI bolsa.
QuerIdos esLudIanLes, os dIgo que la rIqueza de un Lombre no esLu en las monedas que LransporLa en
la bolsa sIno en la IorLuna que amasa, el arroyo que Iluye conLInuamenLe y la va alImenLando. Es lo
que Lodo Lombre desea. Lo que cualquIera de vosoLros desea: una IuenLe de Ingresos que sIga
producIendo, esLIs Lrabajando o de vIaje.
He adquIrIdo una gran IorLuna, Lan grande que se dIce que soy muy rIco. Los prsLamos que le LIce a
Agar Iueron mI prImera experIencIa en el arLe de InverLIr de Iorma beneIIcIosa. Despus de esLa
buena experIencIa, aumenL mIs prsLamos e InversIones a medIda que aumenLaba mI capILal. Cada
vez Labia mus IuenLes que alImenLaban el mananLIal de oro que Iluia LacIa mI bolsa y que podia
uLIlIzar sabIamenLe como quIsIera.
Y Le aqui que mIs LumIldes ganancIas Labian engendrado un monLn de esclavos que Lrabajaban y
ganaban mus oro. Trabajaban para mi Igual que sus LIjos y los LIjos de sus LIjos, LasLa que, gracIas a
sus enormes esIuerzos reuni una IorLuna consIderable.
El oro se amasa rupIdamenLe cuando produce unos Ingresos ImporLanLes como observarIs en la
sIguIenLe LIsLorIa: un granjero llev dIez monedas de oro a un presLamIsLa cuando nacI su prImer
LIjo y le pIdI que las presLara LasLa que el LIjo LuvIera veInLe aos. El presLamIsLa LIzo lo que se le
pedia y permILI un InLers Igual a un cuarLo de la canLIdad cada cuaLro aos. El granjero le pIdI que
aadIera el InLers al capILal porque Labia reservado el dInero enLeramenLe para su LIjo.
Cuando el cLIco cumplI veInLe aos, el granjero acudI a casa del presLamIsLa para pregunLar sobre
el dInero. El presLamIsLa le explIc que las dIez monedas de oro aLora Lenian un valor de LreInLa y
una monedas porque gracIas al InLers que se ganaba sobre los InLereses anLerIores, la canLIdad de
parLIda se Labia acrecenLado.
El granjero esLaba muy conLenLo y como su LIjo no necesILaba el dInero, lo dej al presLamIsLa.
Cuando el LIjo Luvo cIncuenLa aos y el padre ya Labia muerLo, el presLamIsLa devolvI al LIjo cIenLo
sesenLa y sIeLe monedas.
Es decIr que, en cIncuenLa aos, el dInero se Labia mulLIplIcado aproxImadamenLe por dIecIsIeLe.
EsLa es la Lercera manera de llenar la bolsa: Lacer producIr cada moneda para que se parezca a la
Imagen de los rebaos en el campo y para que ayude a Lacer de esLos Ingresos el mananLIal de la
rIqueza que alImenLa consLanLemenLe vuesLra IorLuna.
Lu cuurtu muneru:
ProLeged vuesLros Lesoros de cualquIer prdIda
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La mala suerLe es un circulo brIllanLe. El oro que conLIene una bolsa debe guardarse
LermLIcamenLe. SI no, desaparece. Es bueno guardar en lugar seguro las sumas pequeas y
aprender a proLegerlas anLes que los dIoses nos conIien las mus grandes.
Asi Labl Arkad a su clase el cuarLo dia.
QuIen posea oro se veru LenLado en mucLas ocasIones de InverLIr en cualquIer proyecLo aLracLIvo. A
veces los amIgos o IamIlIares ImpacIenLes esLarun ansIosos de ganar mucLo dInero y parLIcIpar de las
InversIones y nos urgen a Lacerlo.
El prImer prIncIpIo de la InversIn consIsLe en asegurar vuesLro capILal. Acaso es razonable cegarse
por las grandes ganancIas sI se corre el rIesgo de perder el capILal?, Yo dIria que no.
El casLIgo por correr esLe rIesgo es una posIble prdIda. EsLudIad mInucIosamenLe la sILuacIn anLes
de separacIn de vuesLro Lesoro; cercIoraos de que podrIs reclamarlo con Loda segurIdad. No os
dejIs arrasLrar por los deseos romunLIcos de Lacer IorLuna rupIdamenLe.
AnLes de presLar vuesLro oro a cualquIera, aseguraos de que el deudor os podru devolver el dInero y
de que goza de buena repuLacIn. No le LaguIs, sIn saberlo, un regalo: el Lesoro que LanLo os La
cosLado reunIr.
AnLes de InverLIr vuesLro dInero en cualquIer Lerreno, sed conscIenLes de los pelIgros que pueden
presenLarse.
MI prImera InversIn, en aquel momenLo, Iue una LragedIa para mi. ConII mIs aLorros de un ao a
un IabrIcanLe de ladrIllos que se llamaba Azmur, que vIajaba por los mares lejanos y por TIro, y que
acepL comprarme unas exLraas joyas IenIcIas. SolamenLe Leniamos que vender esas joyas a su
vuelLa y reparLIrnos los beneIIcIos para Lacer IorLuna. Los IenIcIos eran unos canallas y vendIeron
pIezas de vIdrIo coloreado. Perdi mI Lesoro. Hoy, la experIencIa ImpedIria que conIIara la compra de
joyas a un IabrIcanLe de ladrIllos.
Asi que os aconsejo, con conocImIenLo y experIencIa que no conIIIs demasIado en vuesLra
InLelIgencIa y no exponguIs vuesLros Lesoros a posIbles Lrampas de InversIn. Es mejor Lacer caso a
los experLos las cosas que usLedes quIeren Lacer para que su dInero produzca. EsLos consejos son
graLuILos y pueden adquIrIr rupIdamenLe el mIsmo valor en oro que la canLIdad que se queria
InverLIr. En realIdad, esLe es el valor real sI asi os salva de las prdIdas.
EsLa es la cuarLa manera de IncremenLar vuesLra bolsa y es de gran ImporLancIa sI asi evILa que se
vacie una vez llena. ProLeged vuesLro Lesoro conLra las prdIdas e InverLId solamenLe donde vuesLro
capILal esL seguro o donde poduIs reclamarlo cuando asi lo deseIs y nunca dejIs de recIbIr el
InLers que os convIene. ConsulLad a los Lombres sabIos. PedId consejo a aquellos que LIenen
experIencIa en la gesLIn renLable de los negocIos. Dejad que su sabIduria proLeja vuesLro Lesoro de
InversIones dudosas.
Lu quintu muneru:
Haced que vuesLra propIedad sea una InversIn renLable
-SI un Lombre reserva una novena parLe de las ganancIas que le permILen vIvIr y dIsIruLar de la vIda
y sI una de esLas nueve parLes puede converLIrse en una InversIn renLable sIn perjudIcarle, enLonces
sus Lesoros crecerun con mayor rapIdez. Asi Labl Arkad a su clase en la quInLa leccIn.
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DemasIados babIlonIos educan a su IamIlIa en barrIos de mala repuLacIn. Los propIeLarIos son muy
exIgenLes y cobran unos alquIleres muy alLos por las LabILacIones. Las mujeres no LIenen espacIo
para culLIvar las Ilores que alegran su corazn y el nIco lugar donde los LIjos pueden jugar es en los
sucIos senderos.
La IamIlIa de un Lombre no puede dIsIruLar plenamenLe de la vIda a no ser que posea un Lerreno,
que los nIos puedan jugar en el campo o que la mujer pueda culLIvar ademus de Ilores, sabrosas
LIerbas para perIumar la comIda de su IamIlIa.
El corazn del Lombre se llena de alegria sI puede comer LIgos de sus urboles y racImos de uvas de
sus vIas. SI posee una casa en un barrIo que lo enorgullezca, ello le InIunde conIIanza y le anIma a
LermInar Lodas sus Lareas. TambIn recomIendo que Lodos los Lombres Lengan un LecLo que lo
proLeja LanLo a l como a los suyos.
CualquIer Lombre bIenInLencIonado puede poseer una casa. Acaso nuesLro rey no La ensancLado
las murallas de BabIlonIa para que pudIramos comprar por una canLIdad razonable mucLas LIerras
InservIbles?
QuerIdos esLudIanLes, os dIgo que los presLamIsLas LIenen en muy buen concepLo a los Lombres que
buscan casa y LIerras para su IamIlIa. PodIs pedIr dInero presLado sIn dIlacIn sI es con el IIn loable
de pagar al IabrIcanLe de ladrIllos o al carpInLero, en la medIda en que dIsponguIs de buena parLe de
la canLIdad necesarIa.
Despus, cuando LayuIs consLruIdo la casa, podrIs pagar al presLamIsLa regularmenLe Igual que
LacIs con el propIeLarIo. En unos cuanLos aos LabrIs devuelLo el prsLamo porque cada pago que
eIecLuIs reducIru la deuda del presLamIsLa.
Y os alegrarIs, LendrIs una propIedad en Lodo derecLo y el nIco pago que realIzarIs seru el de los
ImpuesLos reales.
Y vuesLra buena mujer Iru al rio con mus IrecuencIa para lavar vuesLras ropas y cada vez os Lraeru
una pIel de cabra llena de agua para regar las planLas.
Y el Lombre que posea casa propIa seru bendecIdo. El cosLe de su vIda se reducIru mucLo y Laru que
pueda desLInar gran parLe de sus ganancIas a los placeres y a saLIsIacer sus deseos. sLa es la quInLa
manera de llenarse la bolsa: poseer una casa propIa.
Lu sextu muneru:
Asegurar Ingresos para el IuLuro
-La vIda de cada Lombre va de la InIancIa a la vejez. EsLe es el camIno de la vIda y nIngn Lombre
puede desvIarse a menos que los dIoses lo llamen premaLuramenLe al mus allu. Por esLe moLIvo
declaro: El Lombre es quIen debe prever unos Ingresos adecuados para su vejez y quIen debe
preparar a su IamIlIa para el LIempo en que ya no esL con ellos para reconIorLarlos y saLIsIacer sus
necesIdades. EsLa leccIn os ensearu a llenar la bolsa en los momenLos en que ya no sea Lan IucIl
para vosoLros aprender.
Asi se dIrIgI Arkad a su clase el sexLo dia.
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El Lombre que comprende las leyes de la rIqueza y de esLe modo obLIene un excedenLe cada vez
mayor, deberia pensar en su IuLuro prxImo. Deberia planIIIcar algunos Ingresos o aLorrar un dInero
que le dure mucLos ayos y del que pueda dIsponer cuando sea el momenLo.
Hay dIsLInLas Iormas para que un Lombre se procure la necesarIo para su IuLuro. Puede buscar un
escondrIjo y enLerrar un Lesoro secreLo. Pero aunque lo oculLe muy LubIlmenLe, esLe dInero puede
converLIrse en el boLin de los mIrones. Por esLe moLIvo, no lo recomIendo.
Un Lombre puede comprar casas y LIerras con esLe IIn. SI las escoge juIcIosamenLe en IuncIn de su
uLIlIdad y de su valor IuLuro, Lendrun un valor que se acrecenLaru y sus beneIIcIos y su venLa le
recompensarun segn los objeLIvos que se Laya IIjado.
Un Lombre puede presLar una pequea suma de dInero al presLamIsLa y aumenLarla a InLervalos
regulares. Los InLereses que el presLamIsLa aada conLrIbuIrun amplIamenLe a aumenLar el capILal.
Conozco a un IabrIcanLe de sandalIas llamado Ausan que me explIc, no Lace mucLo LIempo, que
cada semana, duranLe ocLo aos, llev al presLamIsLa dos monedas. El presLamIsLa le acaba de
enLregar un esLado de cuenLas que le La alegrado mucLo. El LoLal de su depsILo junLo con el InLers a
una Lasa acLual de un cuarLo de su valor cada cuaLro aos, le La producIdo cuarenLa monedas.
Le Le anImado a conLInuar, demosLrundole gracIas a mIs conocImIenLos maLemuLIcos, que denLro de
doce aos slo deposILando semanalmenLe dos monedas, obLendru cuaLro mIl monedas con las que
podru sobrevIvIr el resLo de sus dias.
Seguro que sI una conLrIbucIn regular produce resulLados Lan provecLosos, nIngn Lombre se
puede permILIr no asegurarse un Lesoro para su vejez y la proLeccIn de su IamIlIa, sIn ImporLar
LasLa qu punLo sus negocIos e InversIones acLuales son prsperos.
ncluso dIria mus. Creo que algn dia Labru Lombres que InvenLarun un plan para proLegerse conLra
la muerLe, los Lombres slo pagarun una canLIdad minIma regularmenLe y el ImporLe LoLal
consLILuIru una suma ImporLanLe que la IamIlIa del IInado recIbIru. Creo que esLo es muy aconsejable
y lo recomIendo con veLemencIa. AcLualmenLe no es posIble porque LIene que conLInuar mus allu de
la vIda de un Lombre o de una asocIacIn para IuncIonar correcLamenLe. TIene que ser Lan esLable
como el Lrono real. Creo que algn dia exIsLIru un plan como sLe y seru un gran bendIcIn para
mucLos Lombres porque LasLa el prImer pequeo pago pondru a su dIsposIcIn una canLIdad
razonable para la IamIlIa del mIembro IallecIdo.
Como vIvImos en el presenLe y no en los dias venIderos, Lenemos que aprovecLarnos de los-medIos y
los mLodos acLuales para llevar a cabo nuesLros propsILos. Por ello, recomIendo a Lodos los
Lombres que acumulen bIenes para cuando sean vIejos de Iorma sensaLa y medILada. Pues la
desgracIa de un Lombre Incapaz de Lrabajar para ganarse la vIda o de una IamIlIa sIn cabeza de
IamIlIa es una LragedIa dolorosa.
EsLe es la sexLa manera, de llenarse la bolsa: preved los Ingresos para los dias venIderos y asegurad
asi la proLeccIn de vuesLra IamIlIa.
Lu sptimu muneru:
AumenLad vuesLra LabIlIdad para adquIrIr bIenes
-QuerIdos esLudIanLes, Loy voy a Lablaros de una de las maneras mus ImporLanLes de amasar una
IorLuna. Pero no os Lablar del oro sIno de vosoLros, los Lombres de vIsLosas ropas que esLuIs
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senLados IrenLe a mi. Voy a Lablaros de las cosas de la menLe y de la vIda de los Lombres que
Lrabajan para o conLra su xILo. Asi Labl Arkad a su clase el spLImo dia.
No Lace mucLo LIempo, un joven que buscaba alguIen que le presLara dInero me vIno a ver. Cuando
le pregunL sobre sus necesIdades, se quej de que sus Ingresos eran InsuIIcIenLes para cubrIr sus
gasLos. Le explIqu que en Lal caso era un clIenLe ruIn para el presLamIsLa porque no podria devolver
el prsLamo. Lo que necesILas, mucLacLo, le dIje, es ganar mus dInero. Qu podrias Lacer para
aumenLar Lus Ingresos?
Todo lo que pueda, respondI. He InLenLado Lablar con mI paLrn seIs veces duranLe dos lunas para
pedIrle un aumenLo pero no lo Le conseguIdo. No puedo Lacer mus
Su sImpleza Lace reir pero poseia una gran volunLad de aumenLar sus ganancIas. Tenia un jusLo y
gran deseo ganar mus dInero.
El deseo debe preceder a la realIzacIn. VuesLros deseos LIenen que ser IuerLes y bIen deIInIdos. Los
deseos vagos no son mus que dbIles deseos. El nIco deseo de ser rIco no LIene nIngn valor. Un
Lombre que desea cInco monedas de oro se ve empujado por un deseo LangIble que LIene que
culmInar con urgencIa. Una vez que La aumenLado su deseo de guardar en lugar seguro cInco
monedas de oro, enconLraru el modo de obLener dIez monedas, luego veInLe y mus Larde mIl; y de
pronLo se Laru rIco. SI aprende a IIjarse un pequeo deseo bIen deIInIdo, ello lo llevaru a IIjarse oLro
mus grande; asi es como se consLruyen las IorLunas. Se empIeza con canLIdades pequeas y luego se
pasa a canLIdades mus ImporLanLes. De esLe modo el Lombre aprende y se Lace mus LubIl.
Los deseos LIenen que ser pequeos y bIen deIInIdos. SI son demasIado numerosos, demasIado
conIusos o esLun por encIma de las capacIdades del Lombre que quIere llevarlos a cabo, Larun que su
objeLIvo no se cumpla.
A medIda que un Lombre se perIeccIona en su oIIcIo, su remuneracIn aumenLa. En oLros LIempos,
cuando era un pobre escrIba que grababa en la arcIlla por unas cuanLas monedas al dia, observ que
oLros Lrabajadores escrIbian mus que yo y cobraban mus. EnLonces, decIdi que nadIe Iba a
superarme. No Lard mucLo LIempo en descubrIr el moLIvo de su gran xILo. Puse mus InLers en mI
Lrabajo, me concenLr mus, IuI mus perseveranLe y muy pronLo pocos Lombres podian grabar mus
LablIllas que yo en un dia. Poco LIempo despus, Luve mI recompensa; no Iue precIso Ir a ver a mI
paLrn seIs veces para pedIrle un aumenLo.
CuanLos mus conocImIenLos adquIramos, mus dInero ganaremos. El Lombre que espera aprender
mejor su oIIcIo seru recompensado con creces. SI es un arLesano puede InLenLar aprender los
mLodos y conocer las LerramIenLas mus perIeccIonadas. SI Lrabaja en derecLo o medIcIna, podru
consulLar e InLercambIar opInIones con sus colegas. SI es un mercader, sIempre podru buscar
mercancias de mejor calIdad que venderu a bajo precIo.
Los negocIos de un Lombre cambIan y prosperan porque los Lombres perspIcaces InLenLan mejorar
para ser mus LIles a sus superIores. Asi que InsLo a Lodos los Lombres a que progresen y no se
queden sIn Lacer nada, a menos que quIeran ser dejados de lado.
Hay mucLas oblIgacIones que llenan la vIda de un Lombre de experIencIas graLIIIcanLes. El Lombre
que se respeLa a si mIsmo debe realIzar esLas cosas y las sIguIenLes.
Debe pagar sus deudas lo mus rupIdamenLe posIble y no debe comprar cosas que no pueda pagar.
Debe cubrIr las necesIdades de su IamIlIa para que los suyos lo aprecIen.
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Debe Lacer un LesLamenLo para que, sI los dIoses lo llaman, sus bIenes sean reparLIdos jusLa y
equILaLIvamenLe.
Debe ser compasIvo con los enIermos o los desaIorLunados y debe ayudarlos. Debe ser prevIsor y
carILaLIvo can los que quIere.
Asi que la spLIma y lLIma manera de Lacer IorLuna consIsLe en culLIvar las IaculLades InLelecLuales,
esLudIar e InsLruIrse, acLuar respeLundose a si mIsmo. De esLe modo adquIrIrIs suIIcIenLe conIIanza
en vosoLros mIsmos para realIzar los deseos en que LabIs pensado y que LabIs escogIdo.
EsLas son las sIeLe maneras de Lacer IorLuna, exLraidas de un larga y prspera experIencIa de la vIda,
las recomIendo a los que quIeran ser rIcos.
-QuerIdos esLudIanLes, Lay mus oro en la cIudad de BabIlonIa de lo que soIs poseer. Hay oro en
abundancIa para Lodos.
Avanzad y poned en prucLIca esLas verdades; prosperad y Laceos rIcos, como os corresponde por
derecLo.
Avanzad y ensead esLas verdades a Lodos los sbdILos Lonrados de Su MajesLad que quIeren
reparLIrse las grandes rIquezas de nuesLra bIen amada cIudad.
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q. Lu diosu de lu Iortunu
Si un hombre tiene suerte, es imposible preJecir el tcmco Je
su riquezc. Si lo lcnzcn cl Eujrctes, sclJrc con unc perlc en lc mcno
Todos las personas desean Lener suerLe, y ese deseo exIsLia LanLo en el corazn de los IndIvIduos de
Lace cuaLro mIl aos como en los de nuesLros dias. Todos esperamos la gracIa de la caprIcLosa dIosa
de la IorLuna. ExIsLe alguna manera de poder obLener no slo su aLencIn, sIno LambIn su
generosIdad?
Hay algn modo de aLraer la suerLe?
EsLo es precIsamenLe lo que los LabILanLes de la anLIgua BabIlonIa querian saber y lo que decIdIeron
descubrIr. Eran clarIvIdenLes y grandes pensadores. EsLo explIca que su cIudad se convIrLIera en la
mus rIca y poderosa de su LIempo.
En aquella lejana poca no exIsLian las escuelas. SIn embargo, si que Labia un cenLro de aprendIzaje
muy prucLIco. EnLre los edIIIcIos rodeados de Lorres de BabIlonIa; esLe cenLro Lenia LanLa ImporLancIa
como el palacIo los jardInes colganLes y los Lemplos de los dIoses. UsLedes consLaLarun que en los
lIbros de LIsLorIa esLe lugar aparece muy poco, probablemenLe nada, a pesar de que ejercIera una
gran InIluencIa en el pensamIenLo de aquel enLonces.
EsLe edIIIcIo era el Templo del ConocImIenLo. En l, proIesores volunLarIos explIcaban la sabIduria
del pasado y se dIscuLian asunLos de InLers popular en asamblea abIerLa. En su InLerIor, Lodos los
Lombres eran Iguales. El esclavo mus InsIgnIIIcanLe podia rebaLIr ImpunemenLe las opInIones del
princIpe del palacIo real.
Uno de los Lombres que IrecuenLaban el Templo del ConocImIenLo era Arkad, Lombre sabIo y
opulenLo del que se decia que era el mus rIco de BabIlonIa. ExIsLia una sala especIal en la que se
reunian, casI Lodas las Lardes, un gran nmero de Lombres, unos vIejos y oLros jvenes, pero la
mayoria de edad madura, y dIscuLian sobre Lemas InLeresanLes. Podriamos escucLar lo que decian
para verIIIcar sI sabian cmo aLraer la suerLe...
El sol acababa de ponerse, semejanLe a una gran bola de Iuego brIllanLe a Lravs de la bruma del
desIerLo polvorIenLo, cuando Arkad se dIrIgI LacIa su esLrado LabILual. Unos cuarenLa Lombres
esperaban su llegada, Lumbados en pequeas alIombras colocadas sobre el suelo. Ojos llegaban en
ese momenLo.
-De qu vamos a Lablar esLa Larde? pregunL Arkad.
Tras una breve IndecIsIn, un Lombre alLor, un Lejedor, se levanL, como era cosLumbre, y le dIrIgI
la palabra.
-Me gusLaria escucLar algunas opInIones sobre un asunLo; sIn embargo, no s sI Iormularlo porque
Lemo que os pueda parecer rIdiculo, y a vosoLros LambIn, mIs querIdos amIgos
-apremIado por Arkad y los demus, conLInu-. Hoy Le LenIdo suerLe, ya que Le enconLrado una bolsa
que conLenia unas monedas de oro. Me gusLaria mucLo seguIr LenIendo suerLe y como creo que Lodos
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los Lombres comparLen conmIgo esLe deseo, sugIero que Lablemos aLora sobre cmo aLraer la suerLe
para que, de ese modo, podamos descubrIr las Iormas que podemos ,emplear para seducIrla.
Un Lema realmenLe InLeresanLe --comenL Arkad-. Un Lema muy vulIdo. Para algunos, la suerLe slo
llega por casualIdad, como un accIdenLe, y puede caer sobre alguIen por azar. OLros creen que la
creadora de la buena suerLe es la benvola dIosa sLLar, sIempre deseosa de recompensar a sus
elegIdos por medIo de generosos presenLes. Qu decis vosoLros, amIgos? Debemos InLenLar
descubrIr los medIos de aLraer la suerLe y que seamos nosoLros los aIorLunados?
-ISi, si! Y Lodas las veces que sea necesarIo --dIjeron los oyenLes ImpacIenLes, que cada vez eran mus
numerosos.
-Para empezar -prosIguI Arkad-, escucLemos a Lodos los que se encuenLren aqui que Layan LenIdo
experIencIas parecIdas a la del Lejedor, que Layan enconLrado o recIbIdo, sIn esIuerzo por su parLe,
valIosos Lesoros o joyas.
DuranLe un momenLo de sIlencIo, Lodos se mIraron, esperando que alguIen respondIera, pero nadIe
lo LIzo.
-IQu! NadIe? -dIjo Arkad-. EnLonces debe de ser realmenLe raro Lener esa suerLe. QuIn quIere
Lacer ruLa sugerencIa sobre cmo conLInuar con nuesLra InvesLIgacIn?
-Yo conLesL un Lombre joven y bIen vesLIdo mIenLras se levanLaba-. Cuando un Lombre Labla de
suelLe, no es normal que pIense en las salas de juego? No es precIsamenLe en esos lugares donde
enconLramos a Lombres que preLenden los Iavores de la dIosa y esperan que los bendIga para recIbIr
grandes sumas de dInero?
-No pares -grIL alguIen al ver que el joven volvia a senLarse-. SIgue con Lu LIsLorIa. DInos sI la dIosa
Le La ayudado en las salas de juego. Ha LecLo que en los dados aparezca el rojo para que llenes Lu
bolsa, o La permILIdo que salga la cara azul para que el crupIer recoja Lus monedas que LanLo Le La
cosLado ganar?
No me ImporLa admILIr que ella no parecI darse cuenLa de que yo esLaba alli -conLesL el joven
sumundose a las rIsas de los demus-. Y vos? La enconLrasLeIs esperando para Lacer que los dados
rodasen a vuesLro Iavor? EsLamos deseosos de escucLar y de aprender.
-Un buen prIncIpIo -InLerrumpI Arkad-. EsLamos aqui para examInar Lodos los aspecLos de cada
cuesLIn. gnorar las salas de juego seria como olvIdar un InsLInLo comn en casI Lodos los Lombres:
la LenLacIn de arrIesgar una pequea canLIdad de dInero esperando conseguIr mucLo.
-Eso me recuerda las carreras de caballos de ayer -grIL uno de los asIsLenLes-. SI la dIosa IrecuenLa
las salas de juego, seguramenLe no dejaru de lado las carreras, con esos carros dorados y caballos
espumadores. Es un gran especLuculo. DecIdnos sInceramenLe, Arkad, ayer la dIosa no os murmur
que aposLaraIs a los caballos grIses de NinIve? Yo esLaba jusLo deLrus Le vos, y no daba crdILo a mIs
oidos cuando os escucL aposLar a los grIses. SabIs Lan bIen como nosoLros que no exIsLe nIngn
Lronco en Loda AsIria capaz de llegar anLes a la meLa que nuesLras querIdas yeguas en una carrera
LonesLa.
Acaso la dIosa os dIjo al oido que aposLaraIs a los grIses porque en la lLIma curva el caballo negro
del InLerIor Lropezaria y, de ese modo, molesLaria a nuesLras yeguas y provocaria que los grIses
ganaran la carrera y consIguIeran una vIcLorIa que no Labian merecIdo?
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Arkad sonrI con IndulgencIa.
-Por qu pensamos que la dIosa de la IorLuna se InLeresaria por la apuesLa de cualquIera en una
carrera de caballos? Yo la veo como una dIosa de amor y de dIgnIdad a la que le gusLa ayudar a los
necesILados y recompensar a los que lo merecen. No la busco en las salas de juego nI en las carreras
donde se pIerde mus oro del que se gana, sIno en oLros lugares donde las accIones de los Lombres
son mus valerosas y merecen recIbIr una recompensa.
Al culLIvador, al Lonrado comercIanLe, a los Lombres de cualquIer ocupacIn se les presenLan
ocasIones para sacar provecLo Lras el esIuerzo y las LransaccIones realIzadas. QuIzus el Lombre no
sIempre recIba una recompensa, porque su juIcIo no sea el mus adecuado o porque el LIempo y el
vIenLo a veces Lacen Iracasar los esIuerzos. Pero sI es persIsLenLe, normalmenLe puede esperar
realIzar un beneIIcIo, pues Lendru mayores posIbIlIdades de que el beneIIcIo vaya LacIa l.
Pero sI un Lombre arrIesga en el juego --conLInu Arkad-ocurre exacLamenLe al revs, porque las
posIbIlIdades de ganar sIempre Iavorecen al propIeLarIo del lugar. El juego esLu LecLo para que el
propIeLarIo que exploLa el negocIo consIga beneIIcIos. Es su comercIo y prev realIzar grandes
beneIIcIos de las monedas que LuesLan los jugadores. Pocos jugadores son conscIenLes de que sus
posIbIlIdades son IncIerLas, mIenLras que los beneIIcIos del propIeLarIo esLun garanLIzados.
ExamInemos, por ejemplo, las apuesLas a los dados. Cuando se lanzan, sIempre aposLamos sobre la
caza que quedaru a la vIsLa. SI es la roja, el jeIe de mesa nos paga cuaLro veces lo que Lemos
aposLado, pero sI aparece una de las oLras cInco caras, perdemos nuesLra apuesLa. Por lo LanLo, los
culculos demuesLran que por cada dado lanzado, Lenemos cInco posIbIlIdades de perder, pero, como
el rojo paga cuaLro por uno, Lenemos cuaLro posIbIlIdades de ganar. En una nocLe, el jeIe de mesa
puede esperar guardar una moneda de cada cInco aposLadas. Se puede esperar ganar de oLra Iorma
que no sea ocasIonal cuando las posIbIlIdades esLun organIzadas para que el jugador pIerda la quInLa
parLe de lo que juega?
-Pero a veces Lay Lombres que ganan grandes sumas -dIjo de Iorma esponLunea uno de los
asIsLenLes.
-Es cIerLo, eso ocurre -conLInu Arkad-. Me doy cuenLa de ello, y me pregunLo sI el dInero que se
gana de esLe modo aporLa beneIIcIos permanenLes a los que la IorLuna les sonrie de esLa manera.
Conozco a mucLos Lombres de BabIlonIa que Lan LrIunIado en los negocIos, pero soy Incapaz de
nombrar a uno slo que Laya LrIunIado recurrIendo a esa IuenLe.
VosoLros que esLa Larde esLuIs reunIdos aqui conocIs a mucLos cIudadanos rIcos. Seria InLeresanLe
saber cuunLos Lan conseguIdo su IorLuna en las salas de juego. Qu os-parece sI cada uno dIce lo
que sabe?
Se LIzo un largo sIlencIo.
-Se Incluye a los dueos de las casas de juego? -avenLur uno de los presenLes.
-SI no podIs pensar en nadIe mus -respondI Arkad-, sI no se os ocurre nIngn nombre, por qu no
LabluIs de vosoLros mIsmos? Hay alguno enLre vosoLros que gane regularmenLe en las apuesLas y
dude en aconsejar esLa IuenLe de beneIIcIos?
EnLre las rIsas, se oy que en la parLe de aLrus unos reIunIuaban.
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-Parece que nosoLros no buscamos la suerLe en esLos lugares cuando la dIosa los IrecuenLa -conLInu-
. EnLonces exploremos oLros lugares. Tampoco Lemos enconLrada sacos de monedas perdIdos nI
Lemos vIsLo la dIosa en las salas de juego. En cuanLo a las carreras, debo conIesaros que Le perdIdo
mucLo mus dInero del que Le ganado.
ALora, analIcemos deLalladamenLe nuesLras proIesIones y nuesLros negocIos. Acaso no es normal
que cuando Lacemos un buen negocIo, no lo consIderamos como algo IorLuILo, sIno como la jusLa
recompensa a nuesLros esIuerzos? A veces pIenso que Ignoramos los presenLes de la dIosa. QuIzu nos
ayuda cuando no aprecIamos su generosIdad. QuIn puede Lablar del Lema?
DIcLo esLo, un comercIanLe enLrado en aos se levanL alIsando sus blancas vesLImenLas.
-Con vuesLro permIso, Lonorable Arkad y mIs querIdos amIgos, quIero Laceros una sugerencIa. SI,
como LabIs dIcLo, nosoLros aLrIbuImos nuesLros xILos proIesIonales a nuesLra LabIlIdad, a nuesLra
propIa aplIcacIn, por qu no consIderar los xILos que casI Lemos LenIdo, pero que se nos Lan
escapado, como evenLos que Labrian sIdo muy provecLosos? Habrian sIdo raros ejemplos de IorLuna
sI se LubIeran realIzado. No podemos consIderarlos como recompensas jusLas, porque no se Lan
cumplIdo. ProbablemenLe aqui Lay Lombres que pueden conLar esLe LIpo de experIencIas.
-EsLa es una reIlexIn sabIa -comenL Arkad-. QuIn de enLre vosoLros La LenIdo la IorLuna al
alcance de la mano y la La vIsLo esIumarse de InmedIaLo? Se alzaron varIas manos; enLre ellas, la del
comercIanLe. Arkad le LIzo un ademun para que Lablara.
-Ya que Las sIdo L el que Las sugerIdo esLa dIscusIn, nos gusLaria escucLarLe a LI en prImer lugar.
-Con gusLo os conLar un LecLo que Le vIvIdo y que servIru de IlusLracIn para demosLrar LasLa qu
punLo la suerLe puede acercarse a un Lombre y cmo sLe puede dejar que se le escape de las manos
a pesar suyo.
Hace varIos aos, cuando era joven, recIn casado y empezaba a ganarme bIen la vIda, mI padre vIno
a verme y me IndIc que Lenia que Lacer una InversIn urgenLemenLe. El LIjo de uno de sus buenos
amIgos Labia descubIerLo una zona de LIerra urIda no lejos de las murallas de nuesLra cIudad. EsLaba
sILuada sobre el canal donde el agua no llegaba.
El LIjo del amIgo de mI padre Ide un plan para comprar esLa LIerra y consLruIr en ella Lres grandes
ruedas que, accIonadas por unos bueyes, consIguIeran Lraer agua y dar vIda al suelo InIrLIl. Una vez
realIzado esLo, planIIIc dIvIdIr la LIerra y vender las parLes a los cIudadanos para Lacer jardInes.
El LIjo del amIgo de mI padre no poseia suIIcIenLe oro para llevar a cabo Lal empresa. Era un Lombre
joven que ganaba un buen sueldo, como yo. Su padre, como el mio, era un Lombre que dIrIgia una
gran IamIlIa y con pocos medIos. Por eso, decIdI que un grupo de Lombres se -InLeresarun por su
empresa. El grupo debia esLar Iormado por doce personas con buenas ganancIas y que decIdIeran
InverLIr la dcIma parLe de sus beneIIcIos en el negocIo LasLa que la LIerra esLuvIera lIsLa para su
venLa. EnLonces, Lodos comparLIrian de Iorma equILaLIva los beneIIcIos segn la InversIn que
LubIeran realIzado.
-HIjo mio -me dIjo mI padre-, aLora eres un Lombre joven. Deseo proIundamenLe que empIeces a
Lacer adquIsIcIones que Le permILan un cIerLo bIenesLar y el respeLo de los demus. Deseo que puedas
sacar provecLo de mIs errores pasados.
-Eso me gusLaria mucLo, padre conLesL.
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-EnLonces Le aconsejo lo sIguIenLe: Laz lo que yo LubIera LenIdo que Lacer a Lu edad. Guarda la
dcIma parLe de Lus beneIIcIos para Lacer InversIones. Con la dcIma parLe de Lus beneIIcIos y lo que
Le proporcIonarun, podrus, anLes de Lener mI edad, acumular una gran suma.
-Padre, usLed Labla con sabIduria. Deseo IervIenLemenLe poseer rIquezas, pero gasLo mIs ganancIas
en mucLas cosas y no s sI Lacer lo que me aconseja. Soy joven. Me queda mucLo LIempo.
-Yo pensaba del mIsmo modo a Lu edad, pero aLora Lan pasado varIos aos y Lodavia no Le
empezado a acumular bIenes.
-VIvImos en una poca dIIerenLe, padre. No comeLer los mIsmos errores que usLed.
-Se Le presenLa una oporLunIdad nIca, LIjo mio. Es una oporLunIdad que puede LacerLe rIco. Te lo
suplIco, no Lardes. Ve a ver maana al LIjo de mI amIgo y cIerra con l el LraLo de InverLIr en ese
negocIo el dIez por cIenLo de lo que ganas. Ve sIn dIlacIn anLes de que pIerdas esLa oporLunIdad que
Loy LIenes a Lu alcance y pronLo desapareceru. No esperes.
A pesar de la opInIn de mI padre, dud. Los mercaderes del EsLe acababan de Lraer ropa de Lal
rIqueza y belleza que mI mujer y yo ya Labiamos decIdIdo que comprariamos al menos una pIeza
para cada uno. SI LubIera acepLado InverLIr la dcIma parLe de mIs ganancIas en esa empresa,
LubIramos LenIdo que prIvarnos de esas vesLImenLas y de oLros placeres que deseubamos. No quIse
pronuncIarme LasLa que Iuera demasIado Larde; Iue una mala Idea. La empresa resulL mus
IrucLiIera de lo que se LubIera podIdo predecIr. EsLa es mI LIsLorIa y muesLra cmo permILi que la
IorLuna se me escapara.
-En esLa LIsLorIa vemos que la suerLe espera y llega al Lombre que aprovecLa la oporLunIdad --
comenL un Lombre del desIerLo de Lez morena-. SIempre LIene que Laber un prImer momenLo en el
que se adquIeren bIenes. Puede ser unas monedas de oro o de plaLa que un Lombre consIgue de sus
ganancIas por su prImera InversIn. Yo mIsmo poseo varIos rebaos. Empec a adquIrIr anImales
cuando era un nIo, cambIando un joven Lernero por una moneda de plaLa. EsLe gesLo, que
sImbolIzaba el prIncIpIo de mI rIqueza, adquIrI gran ImporLancIa para mi. Toda la suerLe que un
Lombre necesILa debe conIluIr en la prImera adquIsIcIn de bIenes. Para Lodos los Lombres, esLe
prImer paso es el mus ImporLanLe, porque Lace que los IndIvIduos que ganan su dInero a parLIr de su
propIa labor pasen a ser Lombres que consIguen dIvIdendos de su oro. Por suerLe, algunos Lombres
aprovecLan la ocasIn cuando son jvenes y, de ese modo, LIenen mus xILo IInancIero que los que
aprovecLan la oporLunIdad mus Larde o que los Lombres desaIorLunados, como el padre de esLe
comercIanLe, que no la consIguen nunca.
SI nuesLro amIgo comercIanLe LubIera dado esLe prImer paso de joven, cuando se le presenL la
ocasIn, aLora poseeria grandes rIquezas. SI la suerLe de nuesLro amIgo Lejedor le LubIera
deLermInado a dar ese paso por aquel enLonces, probablemenLe ese LubIera sIdo el prImer paso de
una suerLe mayor. --
-A mi LambIn me gusLaria Lablar -dIjo un exLranjero levanLundose-. Soy sIrIo. No Lablo muy bIen
vuesLro IdIoma. Me gusLaria calIIIcar de algn modo a esLe amIgo, el comercIanLe. QuIzu pensIs que
no soy educado, ya que deseo llamarlo de ese modo. Pero, desgracIadamenLe, no conozco cmo se
dIce en vuesLro IdIoma y sI lo dIgo en sIrIo, no me enLenderIs. EnLonces, decIdme, por Iavor, cmo
calIIIcuIs a un Lombre que Larda en cumplIr las cosas que le convIenen?
-ConLemporIzador -grIL uno de los asIsLenLes.
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-Eso es -aIIrm el sIrIo, mIenLras agILaba las manos vIsIblemenLe excILado-. No acepLa la ocasIn
cuando se presenLa. Espera. DIce que esLu muy ocupado. HasLa la prxIma, ya Le volver a ver... La
ocasIn no espera a la genLe Lan lenLa, ya que pIensa que sI un Lombre desea Lener suerLe,
reaccIonaru con rapIdez. Los Lombres Iue no reaccIonan con celerIdad cuando se presenLa la ocasIn
son grandes conLemporIzadores, como nuesLro mIgo comercIanLe.
El comercIanLe se levanL y salud con naLuralIdad como conLesLacIn a las rIsas.
-Te admIro, exLranjero. EnLras en nuesLro cenLro y no dudas en decIr la verdad.
Y aLora escucLemos oLra LIsLorIa. QuIn LIene oLra experIencIa que conLar? -pregunL Arkad.
-Yo Lengo una conLesL un Lombre de medIana edad, vesLIdo con una LnIca roja-. Soy comprador de
anImales, sobre Lodo de camellos y caballos. Algunas veces, compro LambIn ovejas y cabras. La
LIsLorIa que voy a conLaros muesLra cmo la IorLuna vIno en el momenLo que menos la esperaba.
QuIzu sea por eso que la dej escapar. PodrIs sacar vuesLras propIas conclusIones cuando os lo
cuenLe.
Al volver a la cIudad una Larde, Lras un vIaje agoLador de dIez dias en busca de camellos, me molesL
mucLo enconLrar las puerLas de la cIudad cerradas al cal y canLo. MIenLras mIs esclavos monLaban
nuesLra LIenda para pasar la nocLe que preveiamos escasa en comIda y agua, un vIejo granjero que,
como nosoLros, se enconLraba reLenIdo en el exLerIor se acerc.
Honorable seor, dIjo al dIrIgIrse a mi, parecIs un comprador de ganado. SI es asi, me gusLaria
venderos el excelenLe rebao de ovejas que Lraemos. Por desgracIa, mI mujer esLu muy enIerma,
LIene IIebre y Lengo que volver rupIdamenLe a mI Logar. SI me compruIs las ovejas, mIs esclavos y yo
podremos Lacer el vIaje de vuelLa sobre los camellos sIn perder mus LIempo.
EsLaba Lan oscuro que no podia ver su rebao, pero por los balIdos supe que era grande. EsLaba
conLenLo de Lacer un negocIo con l, ya que Labia perdIdo dIez dias buscando camellos que no Labia
podIdo enconLrar. Me pIdI un precIo muy razonable porque esLaba ansIoso. AcepL, pues sabia que
mIs esclavos podrian Iranquear las puerLas de la cIudad con el rebao por la maana, venderlo, y
conseguIr buenos beneIIcIos.
Una vez cerrado el LraLo, llam a mIs esclavos y les orden que Lrajeran anLorcLas para poder ver el
rebao que, segn el granjero esLaba compuesLo de novecIenLas ovejas. No quIero aburrIros
descrIbIendo las dIIIculLades que LuvImos para InLenLar conLar a unas ovejas Lan sedIenLas, cansadas
y agILadas. La Larea parecia ImposIble. EnLonces, InIorm al granjero que las conLaria a la luz del dia
y le pagaria en ese momenLo.
Por Iavor, Lonorable seor, rog el granjero. Pagadme slo las dos Lerceras parLes del precIo esLa
nocLe, para que pueda ponerme en marcLa. Dejar-a, mI esclavo mus InLelIgenLe e InsLruIdo para
que os ayude a conLar las ovejas por la maana. Es de IIar, os podru pagar el saldo.
Pero yo era LesLarudo y recLac eIecLuar el pago esa nocLe. A la maana sIguIenLe, anLes de que me
desperLara, las puerLas de la cIudad se abrIeron y cuaLro compradores de rebaos se lanzaron a la
bsqueda de ovejas. EsLaban ImpacIenLes y acepLaron de buen grado pagar el elevado precIo porque
la cIudad esLaba sILIada y escaseaba la comIda. El vIejo granjero recIbI casI el LrIple del precIo que a
mi me Labia oIrecIdo por su ganado. Era una rara oporLunIdad que dej escapar.
-EsLa es una LIsLorIa exLraordInarIa --comenL Arkad-. Qu os sugIere?
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-Que Lay que pagar InmedIaLamenLe cuando esLamos convencIdos de que nuesLro negocIo es bueno -
sugIrI un venerable IabrIcanLe de sIllas de monLar-. SI el negocIo es bueno, LenIs que proLegeros
LanLo de vuesLra propIa debIlIdad como de cualquIer Lombre. NosoLros, morLales, somos cambIanLes.
Y, por desgracIa, solemos cambIar de Idea con mayor IacIlIdad cuando Lenemos razn que cuando
nos equIvocamos, que es sIn duda cuando mus LesLarudos nos mosLramos. Cuando Lenemos razn,
Lendemos a vacIlar y a dejar que la ocasIn se escape. MI prImera Idea sIempre es la mejor. SIn
embargo, sIempre me cuesLa Iorzarme a Lacer deprIsa y corrIendo un negocIo una vez que lo Le
decIdIdo. EnLonces, para proLegerme de mI propIa debIlIdad, doy un depsILo al InsLanLe. EsLo me
ImpIde que mus Larde me arrepIenLa de Laber dejado escapar buenas ocasIones.
-GracIas. Me gusLaria volver a Lablar -el sIrIo esLaba oLra vez de pIe-. EsLas LIsLorIas se parecen.
Todas las veces la suerLe se va por la mIsma razn. Todas las veces, Lrae al conLemporIzador un plan
bueno. En Lodas las ocasIones, dudan y no dIcen: Es una buena ocasIn, Lay que reaccIonar con
rapIdez. Cmo pueden Lener xILo de esLe modo?
-Tus palabras son sabIas, amIgo -respondI el comprador-. La suerLe se La alejado del
conLemporIzador en las dos ocasIones. Pero eso no es nada exLraordInarIo. Todos los Lombres LIenen
la mania de dejar las cosas para mus Larde. Deseamos rIquezas, pero cuunLas veces, cuando se
presenLa la ocasIn, esa mania de conLemporIzar nos IncILa a reLrasar nuesLra decIsIn?
Al ceder a esa mania, nos converLImos en nuesLro peor enemIgo.
Cuando era mus joven, no conocia esa palabra que LanLo le gusLa a nuesLro amIgo de SIrIa. Al
prIncIpIo, pensaba que se perdian negocIos venLajosos por IalLa de juIcIo. Mus Larde, crei que era una
cuesLIn de cabezoneria. FInalmenLe, Le reconocIdo de qu se LraLa: una cosLumbre de reLrasar
InLIlmenLe la rupIda decIsIn, una accIn necesarIa y decIsIva. RealmenLe deLesL esLa cosLumbre
cuando descubri su verdadero carucLer. Con la amargura de un asno salvaje aLado a un carro, Le
corLado las aLaduras de esLa cosLumbre y Le Lrabajado para Lener xILo.
-GracIas. Me gusLaria Lacer una pregunLa al comercIanLe erIjo el sIrIo-. Su vesLImenLa no es la de un
pobre. Habla como un Lombre que LIene xILo. DecIdnos, sucumbis anLe la mania de
conLemporIzar?
-Al Igual que nuesLro amIgo comprador, yo LambIn Le reconocIdo y conquIsLado la cosLumbre de
conLemporIzar -respondI el comercIanLe-. Para mi, La resulLado un enemIgo LemIble, al acecLo y
que esperaba el momenLo propIcIo para conLrarIar mIs realIzacIones. La LIsLorIa que Le narrado es
Lan slo uno de los abundanLes ejemplos que podria conLar para mosLraros-cmo Le desaprovecLado
buenas ocasIones. El enemIgo se puede conLrolar IucIlmenLe una vez se le reconoce. NIngn Lombre
permILe de Iorma volunLarIa que un ladrn le robe sus reservas de grano. Como Lampoco nIngn
Lombre permILe de buen grado que un enemIgo le robe la clIenLela para su propIo beneIIcIo. Cuando
un dia comprendi que la conLemporIzacIn era mI peor enemIgo, la venci con deLermInacIn. De esLe
modo, Lodos los Lombres deben domInar su LendencIa a conLemporIzar anLes de poder pensar en
comparLIr los rIcos Lesoros de BabIlonIa.
Qu opIna usLed, Arkad? UsLed es el Lombre mus rIco de BabIlonIa y mucLos sosLIenen que LambIn
es el mIs aIorLunado. EsLu de acuerdo conmIgo en que nIngn Lombre puede conseguIr un xILo
compleLo mIenLras no Laya lIquIdado por compleLo su mania de conLemporIzar?
Eso es cIerLo -admILI Arkad-. DuranLe mI larga vIda, Le conocIdo a Lombres que Lan recorrIdo las
largas avenIdas de la cIencIa y de los conocImIenLos que llevan el xILo en la vIda. A Lodos se les Lan
presenLado buenas ocasIones. Algunos las aprovecLaron de InmedIaLo y pudIeron, de esLe modo,
saLIsIacer sus mus proIundos deseas; pero mucLos dudaron y se ecLaron aLrus.
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Arkad se gIr LacIa el Lejedor.
-Ya que Las sIdo L el que nos Las sugerIdo un debaLe sobre la suerLe, dInos lo que opInas a ese
respecLo.
Veo la suerLe bajo un nuevo prIsma. Creia que era algo deseable que pudIera llegar a cualquIer
Lombre sIn que sLe realIzara esIuerzo alguno. ALora, soy conscIenLe de que no se LraLa de un
aconLecImIenLo que uno puede provocar. He aprendIdo, gracIas a nuesLra dIscusIn, que para aLraer
la suerLe, es precIso aprovecLar de InmedIaLo las ocasIones que se presenLan. Por eso, en el IuLuro,
me esIorzar en sacar el muxImo parLIdo posIble de las ocasIones que se me presenLen.
-Has enLendIdo muy bIen las verdades a las que Lemos llegado con nuesLra dIscusIn -respondI
Arkad-. La suerLe Loma a menudo la Iorma de una oporLunIdad, pero pocas veces nos vIene de oLro
modo. NuesLro amIgo comercIanLe Labria LenIdo mucLa suerLe sI LubIera acepLado la ocasIn que la
dIosa le brIndaba. NuesLro amIgo comprador, LambIn Labria podIdo aprovecLar su suerLe sI LubIera
compleLado la compra del rebao y lo Labria vendIdo consIguIendo un gran beneIIcIo.
Hemos seguIdo con esLa dIscusIn para descubrIr los medIos necesarIos para que la suerLe nos
sonria. Creo que vamos bIen encamInados. En las dos LIsLorIas Lemos vIsLo cmo la suerLe Loma la
Iorma de una oporLunIdad. De Lodo esLo se desprende la verdad, verdad que por mucLas LIsLorIas
parecIdas que conLuramos no cambIaria: la suerLe puede sonreiros sI aprovecLuIs las ocasIones que
se presenLan.
Los que esLun ImpacIenLes por aprovecLar las ocasIones que se les presenLan para sacarles el
muxImo provecLo posIble aLraen la aLencIn de la buena dIosa. SIempre se apresura en ayudar a los
que son de su agrado. Le gusLan sobre Lodo los Lombres de accIn.
La accIn Le conducIru LacIa el xILo que deseas
A los Lombres de accIn les sonrie la dIosa de la IorLuna
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g. Lus cinco leyes del oro
-SI pudIeras escoger enLre un saco lleno de oro y una LablIlla de arcIlla donde esLuvIeran grabadas
unas palabras llenas de sabIduria, qu escogerias?
Al lado de las vacIlanLes llamas de una Loguera alImenLada con arbusLos del desIerLo, los morenos
rosLros de los oyenLes brIllaban, anImados por el InLers.
-El oro, el oro -respondIeron a coro los veInLIsIeLe presenLes. El vIejo Kalabab, que Labia prevIsLo
esLa respuesLa, sonrI.
-IAL! -conLInu, alzando la mano-. EscucLad a los perros salvajes a lo lejos, en la nocLe. Allan y
gImen porque el Lambre les corroe las enLraas. Pero dadles comIda y observad lo que Lacen. Se
pelean y se pavonean. Y despus sIguen peleundose y pavoneundose, sIn preocuparse por el maana.
ExacLamenLe Igual que los LIjos de los Lombres. Dadles a escoger enLre el oro y la sabIduria: qu
Lacen? gnoran la sabIduria y malgasLan el oro. Al dia sIguIenLe, gImen porque ya no LIenen oro.
El oro esLu reservado a aquellos que conocen sus leyes y las obedecen.
Kalabab cubrI sus delgadas pIernas con la LnIca blanca, pues la nocLe era Iria y el vIenLo soplaba
con Iuerza.
-Porque me LabIs servIdo IIelmenLe duranLe nuesLro largo vIaje, porque LabIs cuIdado bIen de mIs
camellos, porque LabIs Lrabajado duro sIn quejaros a Lravs de las arenas del desIerLo y porque os
LabIs enIrenLado con valenLia a los ladrones que Lan InLenLado despojarme de mIs bIenes, esLa
nocLe voy a conLaros la LIsLorIa de las cInco leyes del oro, una LIsLorIa como jamus LabIs escucLado
anLes.
IEscucLad, escucLad! PresLad mucLa aLencIn a mIs palabras para comprender su sIgnIIIcado y
Lenerlas en cuenLa en el IuLuro sI deseuIs poseer mucLo oro.
HIzo una pausa ImpresIonanLe. Las esLrellas brIllaban en la bveda celesLe. DeLrus del grupo se
dIsLInguian las descolorIdas LIendas que Labian sujeLado IuerLemenLe, en prevIsIn de posIbles
LormenLas de arena. Al lado de las LIendas, los Iardos de mercancias recubIerLos de pIeles esLaban
correcLamenLe apIlados. Cerca de alli, algunos camellos Lumbados en la arena rumIaban saLIsIecLos,
mIenLras que oLros roncaban, emILIendo un sonIdo ronco.
-Ya nos Las conLado varIas LIsLorIas InLeresanLes, Kalabab -dIjo en voz alLa el jeIe de la caravana-. En
LI vemos la sabIduria que nos guIaru cuando Lengamos que dejar de servIrLe.
-Os Le conLado mIs avenLuras en LIerras lejanas y exLranjeras, pero esLa nocLe voy a Lablaros de la
sabIduria de Arkad, el Lombre sabIo que es muy rIco.
-Hemos oido Lablar mucLo de l -reconocI el jeIe de la caravana-, pues era el Lombre mus rIco que
jamus Laya vIvIdo en BabIlonIa.
-Era el Lombre mus acaudalado porque usaba el oro con sabIduria, mus de lo que cualquIer oLra
persona lo LIzo anLerIormenLe. EsLa nocLe voy a Lablaros de su gran sabIduria Lal como NomasIr, su
LIjo, me Labl de ella Lace mucLos aos en NinIve, cuando yo no era mus que un joven.
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MI maesLro y yo nos Labiamos quedado LasLa bIen enLrada la nocLe en el palacIo de NomasIr. Yo
Labia ayudado a mI maesLro a llevar los grandes rollos de sunLuosas alIombras que debiamos
mosLrar a NomasIr para que sLe LIcIera su eleccIn. FInalmenLe, qued muy saLIsIecLo y nos InvIL a
senLarnos con l y beber un vIno exLIco y perIumado que recalenLaba el esLmago, bebIda a la que
yo no esLaba acosLumbrada.
EnLonces nos conL la LIsLorIa de la gran sabIduria de Arkad, su padre, la mIsma que voy a conLaros.
Como sabIs, segn la cosLumbre de BabIlonIa, los LIjos de los rIcos vIven con sus padres a la espera
de recIbIr su LerencIa. Arkad no aprobaba esLa cosLumbre. Asi pues, cuando NomasIr Luvo derecLo a
su LerencIa, le dIjo al joven:
HIjo mio, deseo que Leredes mIs bIenes. SIn embargo, debes demosLrar que eres capaz de
admInIsLrarlos con sabIduria. Por LanLo, quIero que recorras el mundo y que demuesLres Lu
capacIdad de conseguIr oro y de LacerLe respeLar por los Lombres.
Para que empIeces con buen pIe, Le dar dos cosas que yo no Lenia cuando empec; sIendo un joven
pobre, a oLnasar mI IorLuna.
En prImer lugar, Le doy esLe saco de oro. SI lo uLIlIzas con sabIduria, consLruIrus las bases de Lu
IuLuro xILo.
En segundo lugar, Le doy esLa LablIlla de arcIlla donde esLun grabadas las cInco leyes del oro. Slo
serus eIIcaz y seguro sI las pones en prucLIca en Lus propIos acLos.
DenLro de dIez aos, volverus a casa de Lu padre y darus cuenLa de Lus acLos. SI Las demosLrado Lu
valor, enLonces Leredarus mIs bIenes. De no ser asi, los dar a los sacerdoLes para que recen por mI
alma y pueda ganar la buena consIderacIn de los dIoses.
Asi pues, NomasIr parLI para vIvIr sus propIas experIencIas, llevundose consIgo el saco de oro, la
LablIlla cuIdadosamenLe envuelLa en seda, su esclavo y caballos sobre los que monLaron.
Los dIez aos pasaron rupIdamenLe y NomasIr, como Labian convenIdo, volvI a casa de su padre,
que organIz un gran IesLin en su Lonor, IesLin al que esLaban InvILados varIos amIgos y parIenLes.
TermInada la cena, el padre y la madre se InsLalaron en sus asIenLos ubIcados en la gran sala,
semejanLes a dos Lronos, y NomasIr se sILu IrenLe a ellos para dar cuenLa de sus acLos Lal como
Labia promeLIdo a su padre.
Era de nocLe. En la sala IloLaba el Lumo de las lumparas de aceILe que alumbraban dbIlmenLe la
esLancIa. Los esclavos vesLIdos con cLaqueLones blancos y LnIcas baLian el Lmedo aIre con largas
Lojas de palma. Era una escena solemne. mpacIenLes por escucLarle, la mujer de NomasIr y sus dos
jvenes LIjos, amIgos y oLros mIembros de la IamIlIa se senLaron sobre las alIombras deLrus de l.
Padre, empez con deIerencIa, me InclIno anLe vuesLra sabIduria. Hace dIez aos, cuando yo me
enconLraba en el umbral de la edad adulLa, me ordenasLeIs que parLIera y me convIrLIera en Lombre
enLre los Lombres, en lugar de seguIr sIendo el sImple candIdaLo a vuesLra IorLuna.
Me dIsLeIs mucLo oro. Me dIsLeIs mucLa de vuesLra sabIduria. DesgracIadamenLe, debo admILIr,
muy a pesar mio, que admInIsLr muy mal el oro que me LabiaIs conIIado. Se escurrI enLre mIs
dedos, cIerLamenLe a causa de mI InexperIencIa, como una lIebre salvaje que se salva a la prImera
oporLunIdad que le oIrece el joven cazador que la La capLurado.
El padre sonrI con IndulgencIa.
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ConLIna, LIjo mio, Lu LIsLorIa me InLeresa LasLa el minImo deLalle.
DecIdi Ir a NinIve porque era una cIudad prspera, con la esperanza de poder enconLrar buenas
oporLunIdades alli. Me uni a una caravana e LIce numerosos amIgos. Dos Lombres, conocIdos por
poseer el caballo blanco mus Lermoso, Lan rupIdo como el vIenLo, Iormaban parLe de la caravana.
DuranLe el vIaje, me conIIaron que en NinIve Labia un Lombre que poseia un caballo Lan rupIdo que
jamus Labia sIdo superado en nInguna carrera. Su propIeLarIo esLaba convencIdo de que nIngn
caballo en vIda podia correr mus deprIsa. EsLaba dIspuesLo a aposLar cualquIer canLIdad, por muy
elevada que Iuera, a que su caballo podia superar a cualquIer oLro caballo en Loda BabIlonIa.
Comparado con su caballo, dIjeron mIs amIgos, no era mus que un pobre asno, IucIl de ganar.
Me oIrecIeron, como gran Iavor, la oporLunIdad de unIrme a ellos en la apuesLa. Yo esLaba
enLusIasmado por aquel proyecLo Lan emocIonanLe.
NuesLro caballo perdI y yo perdi gran parLe de mI upo. El padre rI. Mus Larde descubri que era un
plan IraudulenLo organIzado por aquellos Lombres, y que vIajaban consLanLemenLe en caravanas en
busca de nuevas vicLImas. Como podIs suponer, el Lombre de NinIve era su cmplIce y comparLia
con ellos las apuesLas que ganaba. EsLa Lrampa Iue mI prImera leccIn de desconIIanza.
PronLo recIbIria oLra, Lan amarga como la prImera. En la caravana, Labia un joven con el cual me
unia la amIsLad. Era LIjo de padres rIcos como yo y se dIrIgia a NinIve para conseguIr una sILuacIn
acepLable. Poco LIempo despus de nuesLra llegada, me dIjo que un rIco mercader Labia muerLo y
que su LIenda, su valIosa mercancia y su clIenLela esLaban a nuesLro alcance por un precIo muy
razonable. DIcIndome que podriamos ser socIos a parLes Iguales, pero que prImero Lenia que volver
a BabIlonIa para deposILar su dInero en un lugar seguro, me convencI para que comprara la
mercancia con mI oro.
ReLras su vIaje a BabIlonIa, y resulL ser un comprador poco prudenLe y malgasLador. FInalmenLe
me desLIce de l, pero el negocIo Labia empeorado LasLa Lal punLo que ya no quedaba casI nada
aparLe de mercancias InvendIbles y yo no Lenia mus oro para comprar oLras. Malvendi lo que
quedaba a un IsraelILa por una suma IrrIsorIa.
Los dias que sIguIeron Iueron amargos, padre. Busqu Lrabajo pero no enconLr nInguno, pues no
Lenia un oIIcIo nI una proIesIn que me LubIeran permILIdo ganar dInero. Vendi mIs caballos. Vendi
a mI esclavo. Vendi mIs ropas de recambIo para comprar algo que llevarme a la boca y un lugar
donde dormIr, pero el Lambre se Lacia senLIr cada vez mus.
DuranLe aquellos dias de mIserIa, record vuesLra conIIanza en mi, padre. Me LabiaIs envIado a la
avenLura para que me convIrLIera en un Lombre, y esLaba decIdIdo a conseguIrlo. La madre oculL su
rosLro y llor LIernamenLe.
En aquel momenLo me acord de la LablIlla que me LabiaIs dado y en la que LabiaIs grabado las
cInco leyes del oro. EnLonces lei con mucLa aLencIn vuesLras palabras de sabIduria y comprendi que
sI prImero LubIera buscado la sabIduria, no LubIera perdIdo Lodo mI oro. MemorIc Lodas las leyes y
decIdi que cuando la dIosa de la IorLuna me volvIera a sonreir, me dejaria guIar por la sabIduria de la
edad y no por una juvenLud InexperLa.
En beneIIcIo de los que esLun aqui senLados, voy a leer las palabras de sabIduria que mI padre LIzo
grabar en la LablIlla de arcIlla que me dIo Lace dIez aos.
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LAS CINCOLIYIS I ORO
. El oro acude IucIlmenLe, en canLIdades sIempre mus ImporLanLes, al Lombre que reserva no menos
de una dcIma parLe de sus ganancIas para crear un bIen en prevIsIn de su IuLuro y del de su
IamIlIa.
. El oro Lrabaja con dIlIgencIa y de Iorma renLable para el poseedor sabIo que le encuenLra un uso
provecLoso, mulLIplIcundose Incluso como los rebaos en los campos.
. El oro permanece bajo la proLeccIn del poseedor prudenLe que lo InvIerLe segn los consejos de
Lombres sabIos.
V El oro escapa al Lombre que InvIerLe sIn IIn alguno en empresas que no le son IamIlIares o que no
son aprobadas por aquellos que conocen la Iorma de uLIlIzar el oro.
V. El oro Luye del Lombre que lo Iuerza en ganancIas ImposIbles, que sIgue el seducLor consejo de
deIraudadores y esLaIadores o que sea de su propIa InexperIencIa y de sus romunLIcas InLencIones
de InversIn.
EsLas son las cInco leyes del oro Lal como mI padre las escrIbI. AIIrmo que son mucLo mus valIosas
que el mIsmo oro, como demuesLra la ria.
Os Le Lablado de la enorme pobreza y de la desesperacIn a las que me Labia conducIdo mI
InexperIencIa, de nuevo mIr a su padre.
SIn embargo, no Lay mal que cIen aos dure. El IIn de mIs desvenLuras lleg cuando enconLr un
empleo, el de capaLaz de un grupo de esclavos que Lrabajaban en la consLruccIn de la nueva muralla
que Lenia que rodear la cIudad.
Como conocia la prImera ley del oro, pude aprovecLar esLa oporLunIdad; reserv una pIeza de cobre
de mIs prImeras ganancIas, sumando oLra sIempre que me era posIble LasLa conseguIr una moneda
de plaLa. Era un proceso lenLo, puesLo que Lenia que saLIsIacer mIs necesIdades. AdmILo que gasLaba
con reparo porque esLaba decIdIdo a ganar LanLo oro como me LabiaIs dado, padre, y anLes de que
LubIeran LranscurrIdo los dIez aos.
Un dia, el jeIe de los esclavos, del cual me Labia LecLo basLanLe amIgo, me dIjo:
SoIs un joven aLorrador que no gasLa a dIesLro y sInIesLro Lodo lo que gana. TenIs oro reservado
que no produce?
Si, le conLesL. MI mayor deseo consIsLe en acumular oro para reemplazar el que mI padre me Labia
dado y que perdi.
Es una ambIcIn muy noble, y sabiaIs que el oro que LabIs aLorrado puede Lrabajar por vos y
Laceros ganar Lodavia mus oro?
IAy! MI experIencIa La sIdo muy dura porque Lodo el oro de mI padre La desaparecIdo y Lengo
mIedo de que suceda lo mIsmo con el mio. r
SI conIIuIs en mi, os dar un provecLoso consejo respecLo a la Iorma de uLIlIzar el oro, replIc l.
DenLro de un ao, la muralla que rodearu la cIudad esLaru LermInada y dIspuesLa a acoger las
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grandes puerLas cenLrales de bronce desLInadas a proLeger la cIudad conLra los enemIgos del rey. En
Lodo NinIve no Lay el meLal suIIcIenLe para IabrIcar esLas puerLas y el rey no La pensado en
conseguIrlo. EsLe es mI plan: varIos de nosoLros vamos a reunIr nuesLro oro para envIar una caravana
a las lejanas mInas de cobre y de esLao para Lraer a NinIve el meLal necesarIo para IabrIcar las
puerLas. Cuando el rey ordene que se Lagan las puerLas, nosoLros seremos los nIcos que podremos
proporcIonar el meLal y nos pagaru un buen precIo. SI el rey no nos compra, sIempre podremos
revender el meLal a un precIo razonable.
En esLa oIerLa reconoci una oporLunIdad y, IIel a la Lercera ley, InverLi mIs aLorros sIguIendo el
consejo de Lombres sabIos. Tampoco suIri decepcIn alguna... NuesLros Iondos comunes Iueron un
xILo y mI canLIdad de oro aumenL consIderablemenLe gracIas a esLa LransaccIn.
Con el LIempo me acepLaron como mIembro del mIsmo grupo de Inversores para oLras empresas.
Aquellos Lombres eran sabIos a la Lora de admInIsLrar provecLosamenLe el oro. EsLudIaban
cuIdadosamenLe Lodos los planes presenLados anLes de pasar a ejecuLarlos. No se arrIesgaban a
perder su capILal o a esLancarlo en InversIones no renLables que no LubIeran permILIdo recuperar el
oro. Empresas InsensaLas como la carrera de caballos y la asocIacIn de la que Labia Iormado parLe
por culpa de mI experIencIa nI sIquIera Labrian merecIdo su consIderacIn. Ellos Labrian deLecLado
los pelIgros de esas empresas InmedIaLamenLe. GracIas a mI asocIacIn con aquellos Lombres,
aprendi a InverLIr mI oro con segurIdad para que me produjera beneIIcIos. Con el paso de los aos,
mI Lesoro aumenLaba cada vez mus deprIsa. No slo Le ganado lo que Labia perdIdo, sIno que Le
Lraido mucLo mus.
A lo largo de mIs desgracIas, mIs InLenLos y mIs xILos, Le puesLo a prueba la sabIduria de las cInco
leyes del oro repeLIdamenLe, padre, y sLas se Lan revelado jusLas en cada ocasIn. Para aquel que no
conoce las cInco leyes del oro, el oro no acude a l y se gasLa rupIdamenLe. Pero para aquel que sIgue
las cInco leyes, el oro acude a l y Lrabaja como un IIel esclavo.!
NomasIr dej de Lablar e LIzo una seal a un esclavo que se enconLraba al Iondo de la sala. El
esclavo Lrajo, de uno en uno, Lres pesados sacos de cuero. NomasIr Lom uno de los sacos y lo coloc
en el suelo IrenLe a su padre dIrIgIndose a l una vez mus:
Me LabiaIs dado un saco de oro, de oro de BabIlonIa. Para reemplazarlo, os devuelvo un saco de oro
de NinIve del mIsmo peso. Todo el mundo esLaru de acuerdo en que es un InLercambIo jusLo.
Me LabiaIs dado una LablIlla de arcIlla con sabIduria grabada en ella. A cambIo, os doy dos sacos de
oro.
DIcIendo esLo, Lom los oLros dos sacos de manos del esclavo y, como el prImero, los coloc delanLe
de su padre.
EsLo es para demosLraron, padre, que consIdero mucLo mus valIosa vuesLra sabIduria que vuesLro
oro. Pero quIn puede medIr en sacos de oro el valor de la sabIduria? SIn sabIduria, aquellos que
poseen oro lo pIerden rupIdamenLe, pero gracIas a la sabIduria, aquellos que no LIenen oro pueden
conseguIrlo, Lal como demuesLran esLos Lres sacos.
Es una gran saLIsIaccIn para mi, padre, poder esLar IrenLe a vos y decIros que gracIas a vuesLra
sabIduria Le podIdo llegar a ser rIco y respeLado por los Lombres.
El padre coloc su mano sobre la cabeza de NomasIr con gran aIecLo.
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Has aprendIdo bIen la leccIn y, verdaderamenLe, soy muy aIorLunado de Lener un LIjo al que
conIIar mI rIqueza.
TermInado el relaLo, Kalabab permanecI callado, observando a sus oyenLes con aIre criLIco.
-Qu pensuIs de la LIsLorIa de NomasIr? -conLInu-. QuIn de enLre vosoLros puede acudIr a su
padre o a su suegro y dar cuenLa de la buena admInIsLracIn de sus Ingresos?
Qu pensarian esos venerables Lombres sI les dIjeraIs: He vIajado y aprendIdo mucLo, Le Lrabajado
mucLo y Le ganado mucLo pero, Iay!, Lengo poco oro. He gasLado parLe de l con sabIduria, oLra
parLe alocadamenLe y LambIn Le perdIdo oLra por ImprudencIa?
Todavia creIs que la suerLe es la responsable de que algunos Lombres posean mucLo oro y de que
oLros no Lengan? En ese caso, os equIvocuIs.
Los Lombres LIenen mucLo oro cuando conocen las FInco leyes del oro y las respeLan.
GracIas al LecLo de Laber aprendIdo las cInco leyes en mI juvenLud y de Laberlas seguIdo, me Le
converLIdo en un mercader rIco. No Le LecLo IorLuna por una exLraa magIa.
La rIqueza que se adquIere rupIdamenLe LambIn desaparece rupIdamenLe.
La rIqueza que permanece para proporcIonar alegria y saLIsIaccIn a su poseedor aumenLa de Iorma
gradual Lorque es una crIaLura nacIda del conocImIenLo y de la deLermInacIn.
AdquIrIr bIenes consLILuye una carga sIn ImporLancIa para el Lombre prudenLe. TransporLar la carga
ao Lras ao con InLelIgencIa permILe llegar al objeLIvo IInal.
A aquellos que respeLan las cInco leyes del oro, se les oIrece una rIca recompensa.
Cada una de las cInco leyes es rIca en sIgnIIIcado y, sI no LabIs comprendIdo su senLIdo duranLe mI
relaLo, voy a repeLiroslas aLora. Me las s de memorIa porque, sIendo joven, pude consLaLar su valor
y no me LubIera senLIdo saLIsIecLo mIenLras no las LubIera memorIzado.
Lu primeru ley del oro
El oro acude IucIlmenLe, en canLIdades sIempre mus ImporLanLes, al Lombre que reserva no menos
de una dcIma parLe de sus ganancIas para crear un bIen en prevIsIn de su IuLuro y del de su
IamIlIa.
El Lombre que slo reserva la dcIma parLe de sus ganancIas de Iorma regular y la InvIerLe con
sabIduria seguramenLe crearu una InversIn valIosa que le procuraru unos Ingresos para el IuLuro y
una mayor segurIdad para su IamIlIa sI llegara el caso de que los dIoses le volvIeran a llamar LacIa el
mundo de la oscurIdad. EsLa ley dIce que el oro sIempre acude lIbremenLe a un Lombre asi. Yo puedo
conIIrmarlo basundome en mI propIa vIda. CuanLo mus oro acumulo, mus oro acude a mi
rupIdamenLe y en canLIdades crecIenLes. El oro que aLorro proporcIona mus, Igual que lo Laru el
vuesLro, y esLas ganancIas proporcIonan oLras ganancIas; asi IuncIona la prImera ley.
Lu segundu ley del oro
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El oro Lrabaja con dIlIgencIa y de Iorma renLable para el poseedor sabIo que le encuenLra un uso
provecLoso, mulLIplIcundose Incluso como los rebaos en los campos.
VerdaderamenLe, el oro es un Lrabajador volunLarIoso. SIempre esLu ImpacIenLe por mulLIplIcarse
cuando se presenLa la oporLunIdad. A Lodos los Lombres que LIenen un Lesoro de oro reservado, se
les presenLa una oporLunIdad, permILIndoles aprovecLarla. Con los aos, el oro se mulLIplIca de
manera sorprendenLe.
Lu terceru ley del oro
El oro permanece bajo la proLeccIn del poseedor prudenLe que lo InvIerLe segn los consejos de
Lombres sabIos.
El oro se aIerra al poseedor prudenLe, aunque se LraLe de un poseedor despreocupado. El Lombre
que busca la opInIn de Lombres sabIos en la Iorma de negocIar con oro aprende rupIdamenLe a no
arrIesgar su Lesoro y a preservarlo y verlo aumenLar con saLIsIaccIn.
Lu cuurtu ley del oro
El oro escapa al Lombre que InvIerLe sIn IIn alguno en empresas que no le son IamIlIares o que no
son aprobadas por aquellos que conocen la Iorma de uLIlIzar el oro.
Para el Lombre que LIene oro pero que no LIene experIencIa en los negocIos, mucLas InversIones
parecen provecLosas. A menudo, esLas InversIones comporLan un rIesgo, y los Lombres sabIos que
las esLudIan demuesLran rupIdamenLe que son muy poco renLables. Asi pues, el poseedor de oro
InexperLo que se Iia de su propIo juIcIo y que InvIerLe en una empresa con la que no esLu
IamIlIarIzado descubre a menudo que su juIcIo es IncorrecLo y paga su InexperIencIa con parLe de su
Lesoro. SabIo es aquel que InvIerLe sus Lesoros segn los consejos de Lombres experLos en el arLe de
admInIsLrar el oro.
Lu quintu ley del oro
El oro Luy del Lombre que lo Iuerza en ganancIas ImposIbles, que sIgue el seducLor consejo de
deIraudadores y esLaIadores o que se Iia de su propIa InexperIencIa y de sus romunLIcas InLencIones
de InversIn.
El nuevo poseedor de oro sIempre se enconLraru con proposIcIones exLravaganLes que son Lan
emocIonanLes como la avenLura. sLas dan la ImpresIn de proporcIonar unos poderes mugIcos a su
Lesoro que lo Lacen capaz de conseguIr ganancIas ImposIbles. Pero, verdaderamenLe, desconIIad; los
Lombres sabIos conocen bIen las Lrampas que se esconden deLrus de cada plan que preLende
enrIquecer de Iorma repenLIna.
Recordad a los Lombres rIcos de NinIve que no se arrIesgaban a perder su capILal nI a esLancarlo en
InversIones no renLables.
Aqui LermIna mI LIsLorIa de las cInco leyes del oro. Al conLurosla, os Le revelado los secreLos de mI
propIo xILo.
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SIn embargo, no se LraLa de secreLos, sIno de grandes verdades que Lodos los Lombres deben
aprender prImero y seguIr despus sI desean escapar de la mulLILud que, como los perros salvajes, se
preocupa Lodos los dias por su racIn de pan.
Maana enLraremos en BabIlonIa. IObservad con aLencIn! IMIrad la llama eLerna que arde en lo alLo
del Templo de Bel! Ya vemos la cIudad dorada. Maana, cada uno de vosoLros Lendru oro, el oro que
LanLo os LabIs ganado con vuesLros IIeles servIcIos.
DenLro de dIez aos conLando desde esLa nocLe, qu podrIs decIr de esLe oro?
EnLre vosoLros Lay Lombres que, como NomasIr, uLIlIzarun una parLe de su oro para comenzar a
acumular bIenes y, por consIguIenLe, guIados por la sabIduria de Arkad, denLro de dIez aos, no cabe
la menor duda, serun rIcos y respeLados por los Lombres, como el LIjo de Arkad.
NuesLros acLos sabIos nos acompaan a lo largo de Loda la vIda para servIrnos y ayudarnos. Del
mIsmo modo, seguramenLe, nuesLros acLos ImprudenLes nos persIguen para aLormenLarnos.
DesgracIadamenLe, no se pueden olvIdar. Los prImeros de los LormenLos que nos persIguen son los
recuerdos de cosas que Lendriamos que Laber LecLo, oporLunIdades que se nos presenLaron pero que
no aprovecLamos.
Los Lesoros de BabIlonIa son Lan ImporLanLes que nIngn Lombre es capaz de calcular su valor en
pIezas de oro. Todos los aos adquIeren mayor valor. Como los Lesoros de Lodos los paises,
consLILuyen una recompensa, la rIca recompensa que espera a los Lombres resuelLos, decIdIdos a
conseguIr la parLe que merecen.
La Iuerza de vuesLros propIos deseos conLIene un poder mugIco. GuIad esLe poder gracIas al
conocImIenLo de las cInco leyes del oro y LendrIs vuesLra parLe de los Lesoros de BabIlonIa.
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6. Il prestumistu de oro de Bubiloniu
ICIncuenLa monedas de oro! El IabrIcanLe de lanzas de la vIeja BabIlonIa nunca Labia llevado LanLo
oro en su bolsa de cuero. Volvia IelIz camInando a grandes zancadas por el camIno real del palacIo.
El oro LInLIneaba alegremenLe en la bolsa que colgaba de su cInLurn y se movia con un suave vaIvn
cada vez que daba un paso, era la msIca mus dulce que jamus LubIera oido.
ICIncuenLa monedas de oro! Le cosLaba creer en su buena suerLe. ICuunLo poder Labia en esas pIezas
que LInLIneaban! Podrian procurarle Lodo lo que quIsIera: una casa enorme, LIerras, un rebao,
camellos, caballos, carros, Lodo lo que deseara.
Qu Laria con ellas? Aquella nocLe, mIenLras Lomaba una calle Lransversal y apresuraba su paso
LacIa la casa de su Lermana, no podia pensar en oLra cosa mus que en esas pesadas y brIllanLes
monedas que aLora le perLenecian.
Unos dias mus Larde, al ponerse el sol, Rodan enLr perplejo en la LIenda de MaLon, presLamIsLa de
oro y mercader de joyas y de Lelas exLIcas. SIn IIjarse en los aLracLIvos arLiculos que esLaban
IngenIosamenLe dIspuesLos a ambos lados, cruz la LIenda y se dIrIgI a las LabILacIones de la parLe
posLerIor. EnconLr al Lombre que buscaba, MaLon, LendIdo en una alIombra y saboreando la
comIda que le Labia servIdo su esclavo negro.
-Me gusLaria pedIros consejo porque no s qu Lacer.
Rodan esLaba de pIe con las pIernas abIerLas y por debajo de la cLaqueLa de cuero enLreabIerLa se
adIvInaba su pecLo velludo.
La IIgura delgada y pulIda de MaLon le sonrI y le salud con aIabIlIdad.
-Qu necedades Labrus comeLIdo para venIr a pedIr los Iavores del presLamIsLa de oro? Has LenIdo
mala suerLe en el juego? Acaso alguna mujer Le La desplumado LubIlmenLe? Desde que Le conozco,
nunca Las solIcILado mI ayuda para resolver Lus problemas.
No, no, nada de eso. No busco oro. He venIdo porque espero que puedas darme un sabIo consejo.
-IEscucLad, escucLad lo que dIce esLe Lombre! NadIe vIene a ver al presLamIsLa de oro para que le d
un consejo. MIs oidos me esLun jugando una mala pasada.
-Oyen correcLamenLe.
-Cmo es posIble? Rodan, el IabrIcanLe de lanzas, es mus asLuLo que nadIe. Por eso vIsILa a MaLon,
no para pedIrle que le presLe oro, sIno para pedIrle consejo.
Hay mucLos Lombres que vIenen a pedIrme oro para pagar sus caprIcLos pero no quIeren que los
aconseje. Pero, quIn mejor que el presLamIsLa para aconsejar a los mucLos Lombres que acuden a
l?
Comerus conmIgo, Rodan -conLInu dIcIendo-. EsLa nocLe, L serus mI InvILado. IAndo! orden a su
esclavo negro, exLIende una alIombra para mI amIgo Rodan, el IabrIcanLe de lanzas, que La venIdo
para que le aconseje. Seru mI InvILado de Lonor. Truele mucLa comIda y el mejor vIno para que se
complazca en beber.
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ALora, dIme qu es lo que Le preocupa.
-Se LraLa del regalo del rey.
-El regalo del rey? El rey Le La LecLo un regalo que Le causa problemas? Qu clase de regalo?
-Me dIo cIncuenLa monedas de oro porque le gusL mucLo el dIseo de las nuevas lanzas de la
guardIa real y aLora esLoy muy apurado.
A cualquIer Lora del dia me sIenLo acosado por personas que querrian comparLIrlas conmIgo.
-Es naLural, Lay mucLos Lombres que querrian Lener mus oro del que LIenen y, que aquellos que lo
obLIenen IucIlmenLe lo comparLIeran con ellos. Pero, no puedes decIrles que no? No eres lo
basLanLe IuerLe como para deIenderLe?
-Hay mucLos dias que puedo decIr que no pero oLras veces es mus IucIl decIr que si. Puede alguIen
negarse a comparLIr esLe dInero con su Lermana a la que se sIenLe muy lIgado?
-SeguramenLe Lu Lermana no querru prIvarLe de la alegria de Lu recompensa.
-Pero es por amor a su marIdo Araman, a quIen ella desea ver converLIdo en un rIco mercader.
Cree que nunca La LenIdo suerLe y quIere que le presLe el oro para que pueda converLIrse en un
prspero mercader y despus devolverme el dInero con los beneIIcIos.
-AmIgo mio prosIguI MaLon-. EsLe asunLo que quIeres dIscuLIr es muy InLeresanLe. El oro oLorga a
quIen lo posee una gran responsabIlIdad y cambIa su posIcIn SocIal IrenLe a los compaeros.
DespIerLa el Lemor a perderlo o a ser engaado. Produce una sensacIn de poder y permILe Lacer el
bIen. Pero, en oLras ocasIones, las buenas InLencIones pueden causar problemas.
Has oido Lablar alguna vez del granjero de NinIve que era capaz de enLender el lenguaje de los
anImales? No es el LIpo de Iubula que a los Lombres les gusLa conLar en casa del Lerrero. Te la voy a
conLar para que aprendas que en el LecLo de Lomar presLado o de presLar, Lay algo mus que el paso
del oro de una mano a oLra.
El granjero, que enLendia lo que decian los anImales enLre ellos, Lodas las nocLes se paraba slo para
escucLar lo que Lablaban. Una nocLe oy al buey quejarse al asno de la dureza de su desLIno:
ArrasLro el arado desde la maana LasLa la nocLe. Poco ImporLa que Laga calor, que esL cansado o
que la yunLa me IrrILe el cuello, IgualmenLe Lengo que Lrabajar. En cambIo, L eres una crIaLura LecLa
para el ocIo. Decorado con una manLa de colores, no LIenes oLra cosa que Lacer que llevar a nuesLro
amo adonde desee Ir. Cuando no va a nInguna parLe, descansas y paces duranLe Lodo el dia.
El asno, a pesar de sus pelIgrosos cascos, era de naLuraleza buena y sImpaLIzaba con el buey. AmIgo
mio, respondI, Lrabajas mucLo y me gusLaria alIvIar Lu suerLe. Asi que, voy a conLarLe cmo puedes
Lener un dia de descanso. Por la maana, cuando venga a buscarLe el esclavo para la labranza,
LIndeLe en el suelo y empIeza a mugIr sIn cesar para que dIga que esLus enIermo y---que no puedes
Lrabajar.
EnLonces, el buey sIguI el consejo del asno y a la maana sIguIenLe, el esclavo se dIrIgI a la granja y
le dIjo al granjero que el buey esLaba enIermo y que no podia arrasLrar el arado.
En esLe caso, dIjo el granjero, unce al asno pues IgualmenLe Lay que labrar la LIerra.
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EsLos prsLamos se basan en el esIuerzo Lumano.
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DuranLe Lodo el dia, el asno que solamenLe Labia querIdo ayudar a su amIgo, se vIo Iorzado a Lacer el
Lrabajo del buey. Por la nocLe, cuando lo desengancLaron del arado, Lenia el corazn aIlIgIdo, las
pIernas cansadas y le dolia el cuello porque la yunLa se lo Labia IrrILado.
El granjero se acerc al corral para escucLar.
El buey empez prImero. Eres un buen amIgo. GracIas a Lu sabIo consejo, Le dIsIruLado de un dia de
descanso.
En cambIo yo, replIc el asno, soy un corazn compasIvo que empIeza por ayudar a un amIgo y
LermIna por Lacer su Lrabajo. A parLIr de aLora, L arrasLrarus Lu propIo arado porque Le oido que el
amo decia al esclavo que Iuera a buscar al carnIcero sI Lodavia seguias enIermo. Espero que lo Laga
porque eres un compaero perezoso.
Nunca mus se Lablaron. Alli LermIn su amIsLad.
Rodar, puedes explIcarme la moraleja de esLa Iubula?
-Es una buena Iubula -respondI Rodar-, pero yo no veo la moraleja.
No pensaba que Iueras a descubrIrla. Pero Lay una y muy sImple: sI quIeres ayudar a Lu amIgo, Lazlo
de Iorma que luego no recaIgan sobre LI sus responsabIlIdades.
No se me Labia ocurrIdo eso. Es una moraleja muy sabIa. No deseo cargar con las responsabIlIdades
de mI Lermana y de su marIdo. Pero dIme, L que presLas dInero a LanLa genLe: acaso los que Le
pIden dInero presLado no Le lo devuelven?
-MaLon sonrI con el gesLo que permILe la experIencIa. Acaso seria un buen prsLamo sI no me lo
devolvIeran? No crees que e1 presLamIsLa LIene que ser lo suIIcIenLemenLe lIsLo como para juzgar
con precaucIn sI el oro que presLa seru de uLIlIdad para el que lo pIde presLado y despus le seru
devuelLo, o sI el oro se desperdIcIaru InLIlmenLe y dejaru al que lo La pedIdo abrumado por una
deuda que nunca podru devolver?
Voy a ensearLe las monedas que Lengo en mI coIre y voy a dejar que Le cuenLen algunas LIsLorIas.
Llev a la LabILacIn un coIre Lan largo como su brazo, cubIerLo con pIel de cerdo roja y adornado
con IIgurILas de bronce. Lo deposIL en el suelo y se agacL delanLe de l, con las dos manos
colocadas encIma de la Lapa.
-ExIjo una garanLia de cada persona a quIen presLo dInero y la dejo en el coIre LasLa que me
devuelven el dInero. Cuando lo Lacen, se la devuelvo pero sI no lo Lacen, esLe depsILo me recordaru
sIempre a aqul que me La LraIcIonado.
El coIre me demuesLra que lo mus seguro es presLar dInero a aquellos cuyas posesIones LIenen mus
valor que el oro que desean que les presLe. TIenen LIerras, joyas, camellos u oLros objeLos que se
pueden vender como pago del prsLamo. Algunas de las prendas que me dan LIenen mus valor que el
prsLamo. Con oLras, promeLen enLregarme una parLe de sus propIedades como pago sI no lo
devuelven. GracIas a esLa clase de prsLamos, me aseguro de que me devolverun el oro con InLereses
ya -que el prsLamo se basa en el valor de las propIedades.
Hay oLra caLegoria de personas que pIden dInero presLado: los que pueden ganar dInero. Son como
L, Lrabajan o sIrven y se les paga. CuenLan con unos Ingresos, son LonesLos y no LIenen mala suerLe.
S que ellos LambIn pueden devolver el oro que les presLo y los InLereses a los que Lengo derecLo.
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Los oLros son los que no poseen propIedades nI Lampoco ganan dInero. La vIda es dura y sIempre
Labru genLe que no podru adapLarse. MI coIre podria reprocLarme mus Larde que les presLara dInero
aunque sea menos que un cnLImo, a menos que buenos amIgos del que me La pedIdo el dInero me
garanLIzaran su devolucIn.
MaLon solL el cerrojo y abrI la Lapa. Rodan se acerc a mIrar con curIosIdad.
Habia un collar de bronce encIma de una Lela de color escarlaLa. MaLon Lom la joya y la acarIcI con
carIo.
-EsLa prenda sIempre esLaru en mI coIre porque su propIeLarIo esLu muerLo. La conservo
cuIdadosamenLe y me acuerdo mucLo de l porque era un buen amIgo. HIcImos muy buenos
negocIos junLos LasLa que Lrajo a una mujer del EsLe, que no se parecia en nada a nuesLras mujeres,
con la que se cas. Una crIaLura deslumbranLe. MalgasL Lodo su oro para colmar Lodos los deseos de
ella. Cuando ya no le quedaba mus oro, acudI a mi, angusLIado. Le aconsej. Le dIje que le ayudaria
una vez mus a dIrIgIr sus negocIos. Jur por el sIgno del Gran Toro que reLomaria las rIendas de sus
asunLos. Pero eso no ocurrI.
DuranLe una pelea, aquella mujer le LundI un cucLIllo en el corazn, del mIsmo modo que l le
Labia desaIIado a que LIcIera.
-Y ella...? -pregunL Rodan.
-Si, esLe collar era suyo.
MaLon cogI la bella Lela color escarlaLa.
-Presa de amargos remordImIenLos, se lanz al uIraLes. Nunca me devolverun esLos dos prsLamos.
El coIre Le explIca, Rodan, que los que pIden dInero presLado y son muy apasIonados, consLILuyen un
gran rIesgo para el presLamIsLa de oro.
ALora Le voy a conLar oLra LIsLorIa dIIerenLe.
Busc un anIllo esculpIdo en un Lueso de buey.
-EsLa joya perLenece a un granjero. Yo compro las alIombras que sus mujeres Lejen. Los salLamonLes
devasLaron sus cosecLas y sus Lrabajadores no Lenian nada que comer. Le ayud y a la cosecLa
sIguIenLe, me devolvI el dInero. Mus Larde volvI a vIsILarme y me dIjo que un vIajanLe le Labia
Lablado de unas exLraas cabras que Labia en unas LIerras lejanas. Tenian el pelo Lan suave y IIno
que sus mujeres podrian Lejer las alIombras mus bellas que se LubIeran vIsLo jamus en BabIlonIa.
Queria poseer ese rebao pero no Lenia dInero. Asi que le presL el oro necesarIo para el vIaje y la
compra de las cabras. ALora ya LIene su rebao y el ao que vIene, voy a sorprender a los amos de
BabIlonIa con las alIombras mus caras que nunca Layan LenIdo la oporLunIdad de comprar. PronLo le
devolver el anIllo. nsIsLe en devolverme el dInero rupIdamenLe.
-Acaso Lay personas que pIden dInero presLado que Lacen esLo? -InquIrI Rodan.
-SI me pIden dInero con el IIn de ganarlo, lo adIvIno y acepLo presLarlo. Pero sI lo Lacen para pagarse
sus caprIcLos, Le advIerLo que seas prudenLe sI quIeres recobrar el oro.
-CunLame la LIsLorIa de esLa joya -pIdI Rodan mIenLras Lomaba con sus manos un brazaleLe de oro
IncrusLado de exLraordInarIas pIedras.
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-Te InLeresan las mujeres, amIgo mio brome MaLon.
-Soy basLanLe mus joven que L -replIc Rodan.
-De acuerdo, pero esLa vez Le ImagInas un romance donde no lo Lay. La propIeLarIa es gorda y esLu
arrugada y Labla LanLo para decIr Lan poco que me enoja. AnLao Lenia mucLo dInero y su LIjo y ella
eran buenos clIenLes pero el LIempo les Lrajo desgracIas. Le LubIera gusLado Lacer de su LIjo un
mercader. Un dia vIno a mI casa y me pIdI dInero presLado para que su LIjo pudIera asocIarse con el
propIeLarIo de una caravana que vIajaba con sus camellos y Lrocaba en una cIudad lo que compraba
en oLra.
El Lombre demosLr ser un canalla porque dej al pobre cLIco en una cIudad lejana sIn dInero y sIn
amIgos, Lras abandonarlo mIenLras dormia. QuIzu cuando sea adulLo, me devolveru el dInero. Desde
enLonces, no recIbo nIngn InLers por el prsLamo, slo palabras vanas. Pero reconozco que las
joyas valen el prsLamo.
-Y esLa mujer, Le pIdI algn consejo sobre esLe prsLamo?
Al conLrarIo, se ImagIn que su LIjo era un Lombre poderoso y rIco de BabIlonIa. SugerIrle lo
conLrarIo la LubIera enIurecIdo. SolamenLe Luve derecLo a una reprImenda. Sabia que corria un
rIesgo porque su LIjo era InexperLo pero como ella oIrecia la garanLia, no pude negarle el prsLamo.
-EsLo -conLInu MaLon mIenLras agILaba un pedazo de cuerda anudado- perLenece a NebaLur, el
comercIanLe de camellos. Cuando compra un rebao que cuesLa mus de lo que l posee, me Lrae esLe
nudo y yo le Lago un prsLamo segn sus necesIdades. Es un comercIanLe muy lIsLo. ConIio en su
juIcIo y puedo presLarle dInero LranquIlamenLe. MucLos oLros mercaderes de BabIlonIa LambIn
gozan de mI conIIanza porque su conducLa es Lonrada.
Los objeLos que me enLregan en depsILo enLran y salen regularmenLe del coIre. Los buenos
mercaderes Iorman un acLIvo en nuesLra cIudad y para mi, es beneIIcIoso ayudarles a manLener vIvo
el comercIo para que BabIlonIa sea prspera.
MaLon Lom un escarabajo esculpIdo en una Lurquesa y lo lanz desdeosamenLe al suelo.
-Es un InsecLo de EgIpLo. A1 joven que posee esLa pIedra no le ImporLa demasIado que algn dia yo
recupere el oro. Cuando se lo reclamo, me responde: cmo puedo devolverLe el dInero sI la
desgracIa se cIerne sobre mi? ITIenes a oLros!
Qu puedo Lacer? El objeLo perLenece a su padre, un Lombre valeroso pero que no es rIco y que
empe sus LIerras y su rebao para ayudar a su LIjo en sus empresas.
Al prIncIpIo el joven Luvo xILo y luego empez a esLar muy ansIoso por enrIquecerse.
Por culpa de su InexperIencIa, sus LenLaLIvas se Iueron al LrasLe.
Los jvenes son ambIcIosos. Les gusLaria conseguIr rupIdamenLe las rIquezas y las cosas deseables
que aporLa. Para asegurarse una IorLuna rupIda, pIden dInero presLado con ImprudencIa.
Como es su prImera experIencIa, no pueden comprender que una deuda que no sea devuelLa es como
un agujero proIundo al que podemos descender rupIdamenLe y en el que podemos debaLIrnos en
vano duranLe mucLo LIempo. Es un agujero de penas y lamenLos donde la luz del sol se ensombrece y
la nocLe perLurba un sueo agILado. Pero no desaconsejo que se presLe dInero. AnImo a que se Laga.
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Lo recomIendo en el caso de que se Laga con una IInalIdad buena. Yo mIsmo Luve mI prImer gran
xILo como mercader con dInero que me Labian presLado.
Pero, qu debe Lacer un presLamIsLa en un caso asi? El joven La perdIdo la esperanza y no Lace
nada. Se La desanImado. No se esIuerza por devolver el dInero. Y yo no quIero despojar a su padre de
sus LIerras y de su ganado.
-Me Las conLado mucLas LIsLorIas InLeresanLes pero no Las conLesLado a mI pregunLa. Debo o no
debo presLar las cIncuenLa monedas de oro a mI Lermana y a su marIdo? ITIenen LanLo valor para
mi!
-Tu Lermana es una mujer valIenLe y le Lengo mucLa esLIma. SI su marIdo vInIera a verme para
pedIrme cIncuenLa monedas de oro, le pregunLaria para qu Iba a emplearlas.
SI me conLesLara que quIere Lacerse mercader como yo y Lener una LIenda de joyas y de muebles, le
dIria: conoces esLe oIIcIo? sabes dnde se puede comprar baraLo?.
Acaso podria responder aIIrmaLIvamenLe a Lodas esLas pregunLas?
No, no podria -admILI Rodan-. Me ayud mucLo a IabrIcar lanzas y LambIn ayud en oLras LIendas.
-EnLonces, le dIria que su objeLIvo no es sensaLo. Los mercaderes LIenen que aprender su oIIcIo. Su
ambIcIn, mus que encomIable, no es lgIca y por lo LanLo, no le presLaria dInero.
Pero supongamos que dIce: Si, ayud mucLo a los mercaderes. S cmo Ir a EsmIrna para comprar
a bajo precIo las alIombras que las mujeres Lejen. Ademus, conozco a los rIcos de BabIlonIa a quIen
puedo vender y asi obLener grandes beneIIcIos.
EnLonces, le dIria: Tu objeLIvo es sensaLo y Lu ambIcIn dIgna. Me alegrar de presLarLe las
cIncuenLa monedas de oro sI me aseguras que me las devolverus.
Pero sI dIjera: Lo nIco que os puedo asegurar es que soy un Lombre de Lonor y que os devolver el
dInero.
EnLonces, le responderia que cada moneda de oro es muy valIosa para mi. SI los ladrones Le quILan el
dInero de camIno a EsmIrna o Le arrebaLan las alIombras a la vuelLa, no Lendrus medIos para
pagarme y Labr perdIdo mI oro.
Como ves, Rodan, el oro es la mercancia del presLamIsLa. Es IucIl presLarlo. SI se presLa con
ImprudencIa, es dIIicIl de recuperar. Una promesa es un rIesgo que un presLamIsLa prudenLe
desdea, y preIIere la garanLia de una devolucIn asegurada.
Es bueno prosIguI- ayudar a los que lo necesILan, ayudar a los que no LIenen suerLe. EsLu bIen
ayudar a los que empIezan para que prosperen y se convIerLan en buenos cIudadanos. Pero la ayuda
debe ser sensaLa porque sI no, Igual que el asno de la granja deseoso de ayudar, cargaremos con un
peso que perLenece a oLro.
SIgo alejundome de Lu pregunLa, Rodan, pero escucLa mI respuesLa: guarda Lus cIncuenLa monedas
de oro. Son la jusLa recompensa de Lu Lrabajo y nadIe puede oblIgarLe a comparLIrlas, a menos que lo
desees. SI quIsIeras presLarlas para que Le dIeran mus oro, deberias Lacerlo con precaucIn y en sILIos
dIsLInLos. No me gusLa nI el oro que duerme nI Lampoco los grandes rIesgos.
CuunLos aos Las Lrabajado como IabrIcanLe de lanzas?
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-Tres aos.
-Ademus del regalo del rey, cuunLo dInero Las aLorrado?
-Tres monedas de oro.
-O sea, que cada ao que Las Lrabajado, Le Las prIvado de cosas buenas para aLorrar una moneda
de Lus ganancIas?
-Asi es.
-EnLonces, quIzus prIvundoLe de las cosas buenas podrias aLorrar cIncuenLa monedas de oro en
cIncuenLa aos?
-Seria el IruLo de Loda una vIda.
-Y crees que Lu Lermana arrIesgaria los aLorros de Lus cIncuenLa aos de Lrabajo para que su
marIdo dIera los prImeros pasos como mercader?
-No, vIsLo de esLe modo, no.
-EnLonces, ve a verla y dIle: He esLado Lres aos Lrabajando Lodos los dias de la maana a la nocLe,
excepLo en los dias de ayuno y me Le prIvado de mucLas cosas que deseaba ardIenLemenLe. Por cada
ao de Lrabajo y de abnegacIn, Le conseguIdo una moneda de oro. Eres mI Lermana predIlecLa y
deseo que Lu marIdo emprenda un negocIo donde pueda prosperar mucLo. SI puede presenLarme un
plan que a mI amIgo MaLon le parezca sensaLo y realIzable, enLonces le presLar gusLosamenLe mIs
aLorros de un ao enLero para que Lenga la oporLunIdad de demosLrar que puede Lener xILo.
Haz lo que Le dIgo y sI LIene LalenLo para LrIunIar, Lendru que demosLrarlo. SI Ialla, no Le deberu mus
que lo que espera devolverLe algn dia.
Soy presLamIsLa de oro porque Lengo mus oro del que me Lace IalLa para comercIar.
Deseo que mI excedenLe de oro Lrabaje para los demus y asi me aporLe mus oro. No me quIero
arrIesgar a perder mI oro porque Le Lrabajado mucLo y me Le prIvado de mucLas cosas para
aLorrarlo. Asi que no voy a presLarlo a quIen no merezca mI conIIanza y me asegure que me seru
devuelLo. Tampoco lo presLar sI no esLoy convencIdo que los InLereses de esLe prsLamo me serun
devuelLos rupIdamenLe.
Te Le conLado, Rodan, algunos secreLos de mI coIre. EsLos' - secreLos Le Lan revelado las debIlIdades
de los Lombres y su ansIedad por pedIr dInero presLado aunque no sIempre Lengan los medIos
seguros para devolverlo.
Con esLos ejemplos, Le darus cuenLa de que a menudo, la gran esperanza de esLos Lombres seria
adquIrIr grandes ganancIas sI LuvIeran dInero y que sImplemenLe se LraLa de Ialsas esperanzas
porque no LIenen nI la LabIlIdad nI la experIencIa necesarIas para realIzarlas.
ALora L, Rodan, posees el oro que podria producIrLe mus oro. EsLus muy cerca de converLIrLe, como
yo, en un presLamIsLa de oro. SI conservas Lu Lesoro, Le aporLaru generosos InLereses; seru una IuenLe
abundanLe de placeres y seru provecLoso para el resLo de Lus dias. Pero, sI lo dejas escapar, seru una
IuenLe Lan consLanLe de penas y lamenLos que nunca lo olvIdarus.
Qu es lo que mus deseas para el oro que conLIene Lu bolsa de cuero?
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-Guardarlo en un lugar seguro.
Has Lablado con sensaLez -respondI MaLon en Lono de aprobacIn. Tu prImer deseo es la segurIdad.
Crees que bajo la cusLodIa de Lu cuado esLaru seguro y al abrIgo de cualquIer prdIda?
-Me Lemo que no porque no es prudenLe en su Iorma de guardar el oro.
-EnLonces, no Le dejes InIluIr por los esLpIdos senLImIenLos LacIa cualquIer persona que Le llevan a
conIIar Lu Lesoro. SI quIeres ayudar a Lu IamIlIa o a Lus amIgos, encuenLra oLros medIos que no sean
arrIesgarLe a perder Lu Lesoro. No Le olvIdes de que el oro escapa InesperadamenLe a los que no saben
guardarlo. Ya sea por exLravagancIa
o dejando que los oLros lo pIerdan por LI. Despus de la segurIdad, qu es lo que mus deseas para Lu
Lesoro? -Que me produzca mus oro. -Vuelves a Lablar con sensaLez. Tu oro LIene que darLe ganancIas
y aumenLar. El dInero que se presLa
sabIamenLe puede Incluso duplIcarse anLes de que Le Lagas vIejo. SI Le arrIesgas a perder Lu dInero,
LambIn Le arrIesgas a perder Lodo lo que Le pueda reporLar.
Asi que no Le dejes InIluIr por los planes IanLusLIcos de Lombres ImprudenLes que pIensan que saben
la Iorma de Lacer que Lu oro produzca exLraordInarIas ganancIas. Son planes Iorjados por soadores
InexperLos que no conocen las leyes seguras y IIables del comercIo. S conservador en cuanLo a las
ganancIas que el oro pueda producIrLe y en cuanLo a lo que puedes ganar y asi saca parLIdo de Lu
Lesoro. nverLIr el oro conLra una promesa de ganancIas usureras es Ir a perderlo.
nLenLa asocIarLe con Lombres LubIles y emprender negocIos cuyo xILo esL asegurado para que Lu
Lesoro salga ganando y esL en lugar seguro gracIas a vuesLra asLucIa y experIencIa.
De esLe modo, evILarus las desgracIas que acompaan a la mayoria de los LIjos de los Lombres a
quIenes DIos conIia el oro.
Cuando Rodan quIso agradecerle su sabIo consejo, sLe no le escucL y dIjo: El regalo del rey Le
procuraru mucLa sabIduria. SI guardas las cIncuenLa monedas de oro, Lendrus que ser dIscreLo.
Tendrus LenLacIones de InverLIr en mucLos proyecLos. Te darun mucLos consejos. Tendrus mucLas
oporLunIdades de obLener grandes beneIIcIos. AnLes de presLar nInguna moneda de oro, LIenes que
asegurarLe de que Le seru devuelLa. SI quIeres mus consejos, vuelve a vIsILarme. Te los dar
gusLosamenLe.
AnLes de IrLe, lee lo que grab en la Lapa del coIre. Se puede aplIcar LanLo al presLamIsLa como al que
pIde el dInero presLado.
Vale mus prevenIr que curar
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,. Lus murullus de Bubiloniu
El vIejo Banzar, guerrero Ieroz en oLros LIempos, LacIa guardIa en la pasarela que llevaba a la parLe
mus alLa de las murallas de BabIlonIa. A lo lejos, valerosos soldados deIendian el acceso a las
murallas. La supervIvencIa de la gran cIudad y de sus cenLenares de mIles de LabILanLes dependia de
ellos.
De mus allu de las murallas llegaban el Iragor de los ejrcILos que combaLian, los grILos de los
Lombres, los cascos de mIles de caballos, el ensordecedor ruIdo de los arIeLes que golpeaban las
puerLas de bronce.
Los lanceros esLaban en alerLa conLInua, preparados para ImpedIr la enLrada en la cIudad en el caso
de que las puerLas cedIeran. No eran numerosos, los ejrcILos prIncIpales esLaban lejos, LacIa el EsLe,
acompaando al rey, que dIrIgia una campaa conLra los elamILas. No Labian prevIsLo que pudIeran
ser aLacados duranLe esLa ausencIa y las Iuerzas deIensoras eran escasas. Cuando nadIe se lo
esperaba, los grandes ejrcILos asIrIos llegaron del NorLe. Las murallas deberian soporLar el aLaque,
sI no, seria el IIn de BabIlonIa.
Alrededor de Banzar se agrupaban numerosos cIudadanos con expresIn espanLada que se
InIormaban ansIosamenLe sobre la evolucIn de los combaLes. MIraban aLerrorIzados la LIlera de
soldados muerLos o LerIdos que eran LransporLados o que bajaban de la pasarela.
El asalLo esLaba llegando al momenLo crucIal, Lras Laber rodeado la cIudad duranLe Lres dias, el
enemIgo Labia concenLrado sus Iuerzas en aquella parLe de la muralla y en aquella puerLa.
Las deIensas, sILuadas en la parLe superIor de la muralla, manLenian a raya a los adversarIos que
InLenLaban escalar las paredes de la muralla medIanLe plaLaIormas o escaleras ecLundoles aceILe
LIrvIendo o LIrando lanzas a los que conseguian llegar LasLa lo mus alLo.
Los enemIgos respondian dIsponIendo una linea de arqueros que proyecLaban una lluvIa de IlecLas
conLra los babIlonIos.
El vIejo Banzar ocupaba un puesLo elevado desde el que podia ver muy bIen Lodo lo que pasaba, se
enconLraba muy cerca del cenLro de los combaLes y era el prImero en percIbIr los aLaques IrenLIcos
del enemIgo.
Un comercIanLe de edad avanzada se le acerc.
DecIdme, por Iavor, no podrun enLrar, verdad? junLando las dos manos le suplIc-. MIs LIjos esLun
acompaando a nuesLro buen rey, no Lay nadIe para proLeger a mI ancIana esposa. Robarun Lodos
nuesLro bIenes, Lomarun Lodas nuesLras reservas. NosoLros ya somos vIejos, demasIado para poder
servIr como esclavos, nos moruremos de Lambre. Pereceremos. DecIdme que no podrun enLrar en la
cIudad.
-CulmaLe, buen comercIanLe -respondI el guardIa -. Las murallas de BabIlonIa son slIdas. Vuelve al
bazar y dI a Lu mujer que las murallas os proLegerun a vosoLros y a vuesLros bIenes LanLo como a los
rIcos Lesoros del rey. Permanece cerca de la muralla para que no Le alcance una IlecLa.
Una mujer con un beb en brazos ocup el lugar del Lombre que se reLIraba.
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-SargenLo, Qu noLIcIas Lay del combaLe? DecIdme la verdad para que pueda LranquIlIzar a mI
pobre marIdo. EsLu en cama con una gran IIebre producIda por sus LerrIbles LerIdas. Pero InsIsLe en
proLegerme con su armadura y su lanza, porque esLoy encInLa. DIce que la venganza del enemIgo
seria LerrIble en el caso de que enLrara.
-TIenes buen corazn porque eres madre, y lo volverus a ser. Las murallas de BabIlonIa Le proLegerun
a LI y a Lus LIjos. Son alLas y slIdas, no oyes los grILos de nuesLros valIenLes deIensores que LIran
calderos de aceILe LIrvIendo a los que InLenLan escalar los muros?
-Si, y LambIn oIgo el bramIdo de los arIeLes que cLocan conLra nuesLras puerLas.
-Vuelve con Lu marIdo, dIle que las puerLas son IuerLes y resIsLIrun el embaLe de los arIeLes. DIle
LambIn que a los que escalan las murallas les espera una lanza. Ve con cuIdado y daLe prIsa en llegar
a los edIIIcIos, donde esLarus mus segura.
Banzar se aparL para dejar via lIbre a los reIuerzos armados, cuando pasaban muy cerca de l con su
pesada marcLa y los escudos de bronce que LInLIneaban, una nIa esLIr del cInLurn a Banzar.
-DecIdme por Iavor, soldado, esLamos seguros? pregunL-. OIgo ruIdos LerrIbles, veo Lombres que
sangran
ITengo LanLo mIedo! Qu seru de nuesLra IamIlIa, mI madre, mI LermanILo y el beb?
El vIejo mIlILar Luvo que cerrar los ojos y levanLar la barbIlla mIenLras alzaba a la nIa.
-No Lengas mIedo, pequea -le dIjo-. Las murallas de BabIlonIa os proLegerun a LI, a Lu madre, a Lu
LermanILo y al beb. La buena reIna SemIramIs Lace cIen aos las LIzo consLruIr para proLeger a
genLe como L. Vuelve y dI a Lu madre, a Lu LermanILo y al beb que las murallas de BabIlonIa los
proLegerun y que no LIenen de qu Lener mIedo.
Todos los dias, el vIejo Banzar permanecia en su puesLo y observaba cmo los recIn llegados subian
a la pasarela y combaLian LasLa que, LerIdos o muerLos, los Labian de bajar. A su alrededor, una
mucLedumbre de cIudadanos aLemorIzados y ansIosos queria saber sI las murallas aguanLarian. El
daba a Lodos la mIsma respuesLa con la dIgnIdad del vIejo soldado: Las murallas de BabIlonIa os
proLegerun.
DuranLe Lres semanas y cInco dias conLInu el aLaque con renovada vIolencIa. Cada dia la mandibula
de Banzar se crIspaba mus y mus, pues el paso, lleno de sangre de los numerosos LerIdos, se Labia
converLIdo en un lodazal por el Ilujo IncesanLe de Lombres que subian y bajaban LambaleanLes.
Todos los dias, los aLacanLes masacrados se amonLonaban en pIlas anLe las muralla; Lodas las nocLes,
sus camaradas los LransporLaban y enLerraban.
La quInLa nocLe de la lLIma semana el clamor dIsmInuy. Los prImeros rayos de sol IlumInaron la
llanura, cubIerLa de grandes nubes de polvo que levanLaban los ejrcILos en reLIrada. Un Inmenso
grILo se alz enLre los deIensores. No Labia duda sobre lo que queria decIr. Fue repeLIdo por las
Lropas que esperaban deLrus de las murallas, por los cIudadanos en las calles, barrI la cIudad con la
vIolencIa de una LempesLad.
La genLe salI precIpILadamenLe de las casas, una mucLedumbre delIranLe llen las calles, los
senLImIenLos de mIedo reprImIdos duranLe semanas se LransIormaron en un grILo de alegria salvaje.
De lo alLo de la gran Lorre de Bel salIeron las llamas de la vIcLorIa, una columna de Lumo azul se alz
en el cIelo para llevar bIen lejos su mensaje.
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Una vez mus, las murallas de BabIlonIa Labian repelIdo a un enemIgo poderoso y Ieroz, dIspuesLo a
saquear sus rIcos Lesoros y a domInar a sus cIudadanos y reducIrlos a la esclavILud.
La cIudad de BabIlonIa sobrevIvI varIos sIglos porque esLaba compleLamenLe proLegIda. De oLro
modo, no lo Labria conseguIdo.
Las murallas de BabIlonIa IlusLran bIen las necesIdades del Lombre y su deseo de esLar proLegIdo.
EsLe deseo es InLerenLe a la raza Lumana, Loy en dia es Lan IuerLe como en la anLIgedad, pero
nosoLros Lemos ImagInado planes mus amplIos y mejores para llegar a esLe IIn.
Hoy en dia, aposLados Lras los muros Inexpugnables de los seguros, de las cuenLas bancarIas y de las
InversIones IIables, podemos proLegernos de las LragedIas Inesperadas que pueden surgIr en
cualquIer momenLo.
No podemos permILIrnos vIvIr sIn esLar proLegIdos de manera adecuada.
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S. Il trutunte de cumellos de Bubiloniu
CuanLo mus nos aLenaza el Lambre, mus acLIvo se vuelve nuesLro cerebro y mus sensIbles nos
volvemos al olor de los alImenLos.
Tarkad, el LIjo de Azore, cIerLamenLe pensaba asi. Tan slo Labia comIdo dos pequeos LIgos de una
rama que salia mus allu del muro de un jardin, y no Labia podIdo coger mus anLes de que una
enIadada mujer aparecIera y lo ecLara. Sus grILos agudos an resonaban en sus oidos cuando
aLravesaba la plaza del mercado. Esos ruIdos LorrIbles le ayudaron a Lener quIeLos los dedos,
LenLados sIempre de coger alguna IruLa de las cesLas de las mujeres del mercado.
Nunca LasLa enLonces se Labia dado cuenLa de la gran canLIdad de comIda que llegaba al mercado de
BabIlonIa y qu bIen olia. Tras dejar el mercado, aLraves la plaza en dIreccIn a la posada, anLe la
que se pase arrIba y abajo. Tal vez enconLrara a alguIen que le pudIera dejar una moneda de cobre
con la que podria pedIr una copIosa comIda y arrancar asi un sonrIsa al ausLero dueo de la posada.
SI no Lenia esa moneda, sabia muy bIen que no seria bIenvenIdo.
DIsLraido como esLaba, se enconLr sIn esperarlo, cara a cara con el Lombre al que mus deseaba
evILar, DabasIr, el LraLanLe de camellos de largo y Luesudo cuerpo. De Lodos los amIgos o conocIdos a
los que Labia pedIdo pequeas sumas de dInero, DabasIr era el que lo Lacia senLIrse mus molesLo
pues no Labia cumplIdo la promesa de reembolsarle rupIdamenLe lo debIdo.
El rosLro de DabasIr se IlumIn al ver a Tarkad
-Aju, Tarkad, jusLo a quIen buscaba, Lal vez pueda devolverme las dos monedas de cobre que le dej
Lace una luna, y LambIn la de plaLa que le Labia dejado anLerIormenLe. IQu suerLe! Hoy mIsmo
podr usar esas monedas. Qu me dIces eso, mucLacLo?
Tarkad empez a balbucear y enrojecI. Su esLmago vacio no le ayudaba a Lener la cara dura de
dIscuLIr con DabasIr.
-Lo sIenLo, lo sIenLo mucLo murmur dbIlmenLe-, pero Loy no Lengo las dos monedas de cobre nI la
de plaLa que Le debo.
-Pues encunLralas -InsIsLI DabasIr-. Seguro que puedes enconLrar un par de monedas de cobre y
una de plaLa para pagar la generosIdad de un vIejo amIgo de Lu padre que Le La ayudado cuando Le
Lacia IalLa.
No Le puedo pagar por culpa de la mala suerLe.
-La mala suerLe? Culparus a los dIoses de Lu propIa debIlIdad? La mala suerLe persIgue a los
Lombres que pIensan mus en pedIr que en dejar. MucLacLo, ven conmIgo mIenLras como, Lengo
Lambre y Le quIero conLar una LIsLorIa.
Tarkad reLrocedI anLe la bruLal Iranqueza de DabasIr, pero al menos era una InvILacIn para enLrar
en un sILIo donde se comia.
DabasIr lo empuj LasLa un rIncn de la sala donde se senLaron sobre unas pequeas alIombras.
Cuando Kauskor el propIeLarIo aparecI sonrIenLe, DabasIr se dIrIgI a l con su LabILual gran
IamIlIarIdad:
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-LagarLo del desIerLo, Lrueme una pIerna de cabra muy LecLa y con mucLa salsa, pan y mucLas
verduras, que Lengo mucLa Lambre y necesILo mucLa comIda. No olvIdes a mI amIgo, Lruele una
jarra de agua, y que sea Iresca, pues el dia es caluroso.
El corazn de Tarkas parecia desIallecer. Se Lenia que senLar alli a beber agua y ver cmo aquel
Lombre devoraba una pIerna enLera de cabra. No decia nada. No se le ocurria nada que decIr.
En cambIo DabasIr no sabia lo que era el sIlencIo. SonrIendo y saludando con la mano a Lodos los
demus clIenLes, a los cuales conocia, conLInu.
-He oido decIr a un vIajero que acaba de llegar de UrIa que un Lombre rIco de alli posee una pIedra
Lan IIna que se puede ver a su Lravs. La coloca en las venLanas de su casa para ImpedIr que la lluvIa
enLre. Por lo que me La dIcLo el vIajero, es amarIlla y le permILIeron mIrar a Lravs de ella de modo
que el mundo exLerIor le parecI exLrao y dIIerenLe de lo que es en realIdad. T que pIensas,
Tarkad? Crees que un Lombre puede ver el mundo de un color dIIerenLe del que LIene en realIdad?
No sabria decIrlo -respondI el joven mucLo mus InLeresado por la pIerna de cabra que esLaba
delanLe de DabasIr.
-Pues yo s que es cIerLo, ya que Le vIsLo con mIs propIos ojos el mundo de un color dIIerenLe del que
en realIdad LIene, y la LIsLorIa que Le conLar relaLa cmo llegu a volverlo a ver de nuevo de su
verdadero color.
-DabasIr va a conLar una LIsLorIa -murmur alguIen de una mesa vecIna a su compaero, y acerc su
alIombra LacIa ellos, los demus comensales cogIeron su comIda y se agruparon en un semIcirculo.
Comian ruIdosamenLe al oido de Tarkad, lo Locaban con los Luesos de la carne, l era el nIco que no
Lenia comIda. DabasIr no le propuso que comparLIera con l la pIerna de cabra nI le oIrecI el Lrozo
de pan duro que se Labia caido al suelo.
-La LIsLorIa que Le voy a conLar -empez DabasIr, LacIendo una pausa para poder llevarse a la boca
un buen Lrozo de carne- relaLa mI juvenLud y cmo llegu a ser LraLanLe de camellos. Alguno de
vosoLros sabe que yo IuI en un LIempo esclavo en AsIria?
Un murmullo de sorpresa recorrI el audILorIo y DabasIr lo escucL con saLIsIaccIn.
-Cuando era joven conLInu DabasIr despus de oLro goloso aLaque a la pIerna de cabra-, aprendi el
oIIcIo de mI padre, la IabrIcacIn de sIllas de monLar. Trabaj con l en la LIenda LasLa que me cas.
Como era joven e InexperLo, ganaba poco, jusLo lo necesarIo para cubrIr modesLamenLe las
necesIdades de mI excelenLe esposa. EsLaba ansIoso de obLener buenas cosas que no me podia
permILIr. RupIdamenLe me dI cuenLa de que los propIeLarIos de las LIendas me daban crdILo aunque
no pudIera pagarles a LIempo.
Joven e InexperLo, yo no sabia que el que gasLa mus de lo que gana sIembra los vIenLos de la InLIl
IndulgencIa y cosecLa LempesLades de problemas y LumIllacIones. De esLe modo sucumbi a los
caprIcLos y, sIn Lener el dInero necesarIo, me compr bellas ropas y objeLos de lujo para mI esposa y
para nuesLra casa.
FuI pagando como pude, y duranLe un cIerLo LIempo Lodo Iue bIen. Pero un dia descubri que con lo
que ganaba no Lenia suIIcIenLe para pagar mIs deudas y vIvIr. MIs acreedores me empezaron a
perseguIr para que pagara mIs exLravaganLes compras y mI vIda se volvI mIserable. Pedia presLado a
mIs amIgos, pero Lampoco se lo podia devolver; las cosas Iban de mal en peor. MI mujer volvI con
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su padre y yo decIdi Irme de BabIlonIa a oLra cIudad donde un joven pudIera Lener mus
oporLunIdades.
DuranLe dos aos conoci una vIda agILada y sIn xILos, sIempre vIajando con las caravanas de los
mercaderes. Despus pas a un grupo de sImpuLIcos ladrones que recorrian el desIerLo en busca de
caravanas no armadas. Tales accIones no eran dIgnas del LIjo de mI padre pero veia el mundo a
Lravs de una pIedra coloreada y no me daba cuenLa de LasLa qu punLo me Labia degradado.
TuvImos xILo en nuesLro prImer vIaje al capLurar un rIco cargamenLo de oro, seda y mercancias de
gran valor. Llevamos esLe boLin a GInIr y alli lo derrocLamos.
La segunda vez no LuvImos LanLa suerLe, despus de Laber eIecLuado el robo, IuImos aLacados por lo
guerreros de un jeIe Indigena al que pagaban las caravanas para que las proLegIera. MaLaron a
nuesLros dos jeIes y los que quedamos IuImos llevados a Damasco, despojados de nuesLras ropas y
vendIdos como esclavos.
Yo IuI comprado por dos monedas de plaLa por un jeIe del desIerLo sIrIo, con los cabellos rapados y
vesLIdo solamenLe con algunos Lrozos de Lela, no era dIIerenLe de los oLros esclavos. Como yo era un
joven despreocupado, pensaba que aquello no era mus que una avenLura LasLa que mI amo me llev
anLe sus cuaLro mujeres y me dIjo que me Lendrian como eunuco.
EnLonces enLendi de verdad mI sILuacIn. Esos Lombres del desIerLo eran salvajes y guerreros, yo
esLaba sujeLo a su volunLad, desprovIsLo de armas y sIn esperanza de escapar.
EsLaba de pIe, espanLado por las cuaLro mujeres que me examInaban. Me pregunLaba sI podria
esperar alguna compasIn de su parLe. SIra, la prImera mujer, era mus vIeja que las oLras y me
mIraba ImpasIble. Me aparL de ella sIn esperar nada de su parLe; la sIguIenLe, de una belleza
desprecIaLIva, me mIraba con LanLa IndIIerencIa como sI Iuera un gusano en la LIerra. Las dos mus
jvenes reian como sI aquello Iuese una broma dIverLIda.
El LIempo que esper su veredIcLo me parecI un sIglo, cada una parecia dejar la decIsIn IInal a las
demus. FInalmenLe, SIra Labl con una voz glIda.
Tenemos mucLos eunucos, pero slo unos pocos guardIanes de camellos, y ademus no sIrven para
nada, Loy mIsmo Le de Ir a ver a mI madre enIerma y no Lengo nIngn esclavo en el que pueda
conIIar para que se ocupe de mI camello. PregunLa a esLe esclavo sI sabe conducIr uno.
EnLonces mI amo me pregunL: Qu sabes de camellos? LucLando por esconder mI enLusIasmo,
respondi: S Lacer que se arrodIllen, los s cargar, y los s conducIr duranLe largos vIajes sIn
cansarme. Y sI es necesarIo, puedo reparar sus arneses.
El esclavo sabe basLanLe, observ mI amo. SI ese es Lu deseo, SIra, Laz de esLe Lombre Lu camellero.
Asi IuI dado a SIra y ese mIsmo dia la conduje Lras un largo vIaje en camello al lado de su madre
enIerma. AprovecL la ocasIn para agradecerle su InLervencIn y para decIrle que no era esclavo de
nacImIenLo sIno LIjo de un Lombre lIbre, un Lonorable IabrIcanLe de sIllas de BabIlonIa. TambIn le
conL mI LIsLorIa. Sus comenLarIos me desconcerLaron, y mus Larde reIlexIon largamenLe sobre lo
que me Labia dIcLo.
Como puedes llamarLe a LI mIsmo Lombre lIbre, me dIjo, cuando Lu debIlIdad Le La llevado a esLa
sILuacIn? SI un Lombre LIene alma de esclavo, no se converLIru en uno, sIn ImporLar su cuna, del
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mIsmo modo que el agua busca su nIvel? Y sI alguIen LIene alma de Lombre lIbre, no se Laru
respeLar y Lonrar en su cIudad aunque no lo Laya acompaado la suerLe?
DuranLe un ao IuI esclavo y vIvi con esclavos, pero no podia converLIrme en uno de ellos. Un dia
SIra me pregunL: Por qu Le quedas solo en Lu LIenda por la nocLe, cuando los oLros esclavos se
junLan en agradable compaia?
A ello respondi: Pens en lo que me dIjIsLeIs. Me pregunL sI Lenia alma de esclavo. No puedo
unIrme a ellos, por eso me manLengo al margen.
Yo LambIn me manLengo al margen, me conII. Yo Lenia una gran doLe, por eso mI seor se cas
conmIgo. Pero no me desea y lo que Loda mujer desea mus ardIenLemenLe es ser deseada. Por eso, y
como soy esLrIl y no Lengo LIjos, me Le de manLener al margen. SI yo Iuera un Lombre preIerIria la
muerLe anLes de ser esclavo, pero las leyes de nuesLra LrIbu Lacen de las mujeres esclavas.
Qu pensuIs de mi aLora, que Lengo alma de Lombre lIbre o de esclavo?, le pregunL
repenLInamenLe.
QuIeres devolver las deudas que conLrajIsLe en BabIlonIa?, me pregunL ella.
Si que lo quIero, pero no veo cmo podria Lacerlo.
SI dejas que los aos pasen sIn preocuparLe y sIn Lacer esIuerzo alguno para devolver ese dInero,
enLonces LImes alma de esclavo. No puede ser de oLro modo sI un Lombre no se respeLa a si mIsmo;
nadIe se puede respeLar sI no paga las deudas que La conLraido.
Pero que puedo Lacer sI soy esclavo en SIrIa?
S esclavo en SIrIa ya que eres un ser dbIl.
No soy un ser dbIl, replIqu.
EnLonces, prubalo
Cmo?
Acaso Lu rey no combaLe a sus enemIgos con Lodas las Iuerzas que LIene y de Lodas las maneras que
puede? Tus deudas son Lus enemIgos, Le LIcIeron LuIr de BabIlonIa. DejasLe que se acumularan y se
LIcIeron demasIado grandes para LI. SI las LubIeras combaLIdo como un Lombre, las Labrias vencIdo
y LubIeras sIdo una persona Lonrada por las genLes de Lu cIudad. Pero no LuvIsLe valor para Lacerlo y
miraLe: Lu orgullo Le La abandonado y Las Ido de desgracIa en desgracIa LasLa que Las llegado a ser
esclavo en SIrIa.
Pens mucLo en esLas desagradables acusacIones y concebi dIversas Leorias exculpaLorIas para
probarme que en mI Iuero InLerno no era un esclavo, pero no Luve oporLunIdad de uLIlIzarlas. Tres
dias mus Larde, las sIrvIenLa de SIra me vIno a buscar para conducIrme anLe mI ama.
MI madre vuelve a esLar muy enIerma, dIjo. Unce los dos mejores camellos de mI marIdo, uLales
odres llenas de agua y carga las alIorjas para un largo vIaje. La crIada Le daru la comIda en la LIenda
de cocIna. Cargu los camellos pregunLundome la razn de LanLa comIda que me daba la crIada,
pues la casa de la madre de mI ama esLaba a menos de una jornada de vIaje. La sIrvIenLa monL en el
segundo camello y yo conduje el de SIra. Cuando llegamos a la casa de su madre, empezaba a Lacerse
de nocLe. SIra despIdI a la crIada y me dIjo: DabasIr, LIenes alma de Lombre lIbre o de esclavo?
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Alma de Lombre lIbre, respondi.
ALora LIenes la oporLunIdad de probarlo. Tu amo La bebIdo mucLo y sus Lombres esLun emboLados.
Coge los camellos y Luye. En ese saco LIenes vesLIdos de Lu amo para dIsIrazarLe. Yo dIr que Las
robado los camellos y que Las LuIdo mIenLras vIsILaba a mI madre enIerma.
TenIs alma de reIna, le dIje, me gusLaria poder Laceros IelIz.
No espera la IelIcIdad a la mujer que Luye de su marIdo para buscarla en LIerras lejanas enLre
exLranjeros. Toma Lu propIo camIno y que Le proLejan los dIoses del desIerLo, pues la ruLa es larga,
sIn comIda nI agua!
No Luve necesIdad de que me lo dIjeran dos veces; se lo agradeci calurosamenLe y me IuI en medIo de
la nocLe. No conocia aquel exLrao pais y slo Lenia una pequea Idea de la dIreccIn que Labia de
seguIr para llegar a BabIlonIa, pero me adenLr valIenLemenLe en el desIerLo LacIa las colInas. ba
monLado en un camello y avIaba al oLro. VIaj duranLe Loda la nocLe y el dia sIguIenLe lleno de
ansIedad, conocedor de la suerLe reservada a los esclavos que roban la propIedad de sus amos e
InLenLan escapar.
HacIa el IInal de la Larde llegu a un pais urIdo, Lan InLabILable como el desIerLo. Las agudas pIedras
Lerian las paLas de mIs IIeles camellos que lenLamenLe y con gran esIuerzo elegian la ruLa. No
enconLr Lombre nI besLIa y pude comprender con IacIlIdad por qu evILaban aquella LIerra
InLspILa.
A parLIr de enLonces, el vIaje Iue como pocos Lombres pueden conLar Laber LenIdo. Dia Lras dia,
avanzamos lenLamenLe.
Ya no Leniamos agua nI comIda. El calor del sol era despIadado. A1 IInal del noveno dia, resbal de
mI monLura con el senLImIenLo de que era demasIado dbIl para volver a monLar y que con Loda
segurIdad morIria en aquel pais desLabILado.
Me Lendi en el suelo y dormi. Slo me desperL con las prImeras luces del alba.
Me senL y mIr a mI alrededor, Labia un nuevo Irescor en el aIre de la maana, mIs camellos
esLaban Lumbados cerca de alli, anLe mi se exLendia un vasLo pais cubIerLo de rocas y arena. Nada
IndIcaba que LubIera algo que pudIeran beber o comer un Lombre o un camello.
-Deberia enIrenLarme con mI IIn en aquella LranquIla paz? MI menLe esLaba mus clara de lo que lo
Labia esLado nunca. MI cuerpo parecia no Lener ya ImporLancIa. Con los labIos resecos y sangranLes,
la lengua uspera e InIlada, el esLmago vacio, ya no senLia el molesLo dolor del dia anLes.
Media la InmensIdad descorazonadora del desIerLo y una vez mus me pregunL: Lengo alma de
Lombre lIbre o de esclavo? Y enLonces, con la rapIdez del rayo comprendi que sI Lenia alma de
esclavo me Lumbaria en la arena y morIria, un IInal dIgno de un esclavo IugILIvo.
Pero que sI Lenia alma de Lombre lIbre, qu sucederia? Deberia enconLrar el camIno LacIa
BabIlonIa, devolver el dInero a los que Labian conIIado en mi, Lacer IelIz a mI mujer, que me amaba
de verdad y llevar la paz y la saLIsIaccIn a mIs padres.
Tus deudas son Lus enemIgos y Le Lan LecLo LuIr de BabIlonIa, Labia dIcLo SIra. Si, era cIerLo, por
qu no me Labia manLenIdo IIrme como un Lombre? Por qu Labia permILIdo que mI mujer
volvIera con su padre?
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EnLonces algo exLrao ocurrI. El mundo enLero me parecI ser de un color dIIerenLe, como sI LasLa
ese momenLo lo LubIera vIsLo a Lravs de una pIedra coloreada que de repenLe LubIera desparecIdo.
Por IIn comprendi cuules eran los verdaderos valores de la vIda.
IMorIr en el desIerLo! IJamus! GracIas a una nueva vIsIn se me aparecIeron Lodas las cosas que Lenia
que Lacer. PrImero, volveria a BabIlonIa y daria la cara anLe Lodos con los que Labia conLraido
deudas. Les dIria que Lras aos de errar y de desgracIas, Labia vuelLo para pagar mIs deudas Lan
rupIdo como me lo permILIeran los dIoses. Despus consLruIria un Logar para mI mujer y me
converLIria en un cIudadano del que mIs padres esLarian orgullosos.
MIs deudas son mIs enemIgos, pero los Lombres que me Lan presLado dInero son mIs amIgos, pues
Lan LenIdo conIIanza y Lan creido en mi.
Me Lambaleaba sobre mIs pIernas debIlILadas. Qu sIgnIIIcaba el Lambre? Qu sIgnIIIcaba la sed?
Slo eran obsLuculos en el camIno de BabIlonIa. Surgia en mi el alma de un Lombre nuevo que Iba a
conquIsLar a sus enemIgos y a recompensar a sus amIgos. Me esLremeci anLe la Idea del gran
proyecLo.
Los vIdrIosos ojos de los camellos se IlumInaron de nuevo al oir mI voz ronca. Se levanLaron con gran
esIuerzo, despus de varIos InLenLos. Con una conmovedora perseverancIa se dIrIgIeron LacIa el
NorLe, donde algo me decia que enconLrariamos BabIlonIa.
EnconLramos agua, aLravesamos un pais IrLIl donde crecian la LIerba y los IruLales. EnconLramos el
camIno de BabIlonIa porque el alma de un Lombre lIbre mIra la vIda como una serIe de problemas
que resolver, y los resuelve, mIenLras que el alma de un esclavo gImoLea: Qu puedo Lacer yo, que
slo soy un esclavo?
Y a LI, Tarkad? El esLmago vacio Lace que Lu menLe sea mus clara? Ya Las Lomado el camIno que
lleva LacIa el respeLo a LI mIsmo? Ves el mundo de su verdadero color? Deseas pagar Lus deudas
jusLas, sean las que sean, y converLIrLe en un Lombre respeLado en BabIlonIa?
Las lugrImas acudIeron a los ojos del joven, que se arrodIll rupIdamenLe.
-Me Las mosLrado el camIno -dIjo-; aLora s cmo enconLrar en mI InLerIor el alma del Lombre lIbre.
-Pero qu pas cuando regresasLe? pregunL un oyenLe InLeresado.
-Cuando se esLu deLermInado, se encuenLran los medIos -respondI DabasIr-.Yo esLaba deLermInado,
por eso me puse en camIno para enconLrar los medIos. PrImero vIsIL a Lodos los Lombres con los
que Lenia una deuda y les suplIqu que Iueran IndulgenLes LasLa que pudIera ganar el dInero con el
que les pagaria. La mayoria me acogIeron con alegria, algunos me InsulLaron, pero oLros me
oIrecIeron su ayuda. Uno de ellos me dIo jusLamenLe la ayuda que necesILaba, era MaLon, el
presLamIsLa de oro. Al saber que Labia sIdo camellero en SIrIa, me envI a ver al vIejo NebaLur, el
LraLanLe de camellos al que nuesLro buen rey Labia encargado que comprara varIas manadas de
camellos para una gran expedIcIn. Con l puse en prucLIca mIs conocImIenLos sobre camellos y poco
a poco pude Ir devolvIendo cada moneda de cobre o plaLa. De manera que al IInal pude camInar con
la cabeza bIen alLa y senLIr que era un Lombre Lonorable enLre los Lombres.
-DabasIr se InclIn de nuevo sobre su comIda. -IEL, Kausbor, caracol! -grIL lo basLanLe IuerLe para
que le oyeran en la cocIna-, la comIda esLu Iria. Trueme mus carne recIn asada. Dale LambIn un
buen Lrozo a Tarkad, el LIjo de mI vIejo amIgo, que LIene Lambre y que comeru conmIgo.
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Asi se acab la LIsLorIa de DabasIr, el LraLanLe de camellos de la anLIgua BabIlonIa. EnconLr su
camIno cuando enLendI una gran verdad que ya Labian descubIerLo y aplIcado Lombres sabIos
desde mucLo anLes de esa poca.
EsLa verdad Labia ayudado a mucLos Lombres a superar las dIIIculLades y a llegar al xILo, y seguIria
LacIndolo a Lodos los que comprendIeran su Iuerza mugIca. CualquIera que lea esLas lineas la
poseeru.
Cuando se esLu deLermInado, se encuenLran los medIos
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q. Lus tublillus de burro de Bubiloniu
SL. SwILLIn's College
NoLLIngan UnIversILy
Newark-on-TrenL
NoLLIngLam
Sr. Projesor Ircnllin CclJuell
ExpeJicin Cientjicc ritcnicc
Hillch, Mesopotcmic
QueriJo projesor:
z: Je octubre Je :p(
Lcs cinco tcblillcs Je bcrro que Jesenterr Jurcnte sus recientes excctcciones en lc ruincs Je
cbilonic hcn llecJo en el mismo bcrco que su ccrtc. Me hcn jcscincJo he pcscJo numeroscs
crcJcbles horcs trcJucienJo sus inscripciones. TenJrc que hcber contestcJo su ccrtc con mcs
celeriJcJ pero he espercJo hcstc hcber completcJo lcs trcnscripciones cJjuntcs.
Lcs tcblillcs hcn llecJo c su Jestino sin Jco rccics cl excelente embclcje cl uso juicioso Je
sistemcs Je consertccin.
QueJcrc tcn csombrcJo Je lc historic que relctcn como nosotros, los Jel lcborctorio. Uno esperc
que un pcscJo tcn lejcno oscuro este lleno Je romcnce ctenturc, c scbe, clo cs como Lcs
mil unc noches. Y lueo se Jc cuentc Je que los problemcs Jel munJo cntiuo, Je hcce cinco mil
cos, no son tcn Jijerentes Je los Je chorc, como se pueJe constctcr con lc lecturc Je estos textos
que cuentcn lcs JijicultcJes que encontr pcrc pccr sus JeuJcs un personcje llcmcJo Dcbcsir.
cScbe? Es curioso, pero, como Jicen mis estuJicntes, estcs tiejcs inscripciones me coen en juerc
Je jueo. Como projesor Je unitersiJcJ, se supone que so unc personc que piensc que tiene
conocimientos sobre lc mcorc Je los temcs. Y chorc llec un inJitiJuo scliJo Je lcs poltorientcs
ruincs Je cbilonic que nos Jc un metoJo Jel que nuncc hcbc oJo hcblcr pcrc pccr lcs JeuJcs
cl tiempo que consiues mcs Jinero pcrc tu ccrterc.
Debo Jecir que estc es unc iJec que me ustc, serc interescnte probcr si juncionc iucl Je bien
en nuestros Jcs que en lc cntiuc cbilonic. Mi mujer o proectcmos cpliccrlc c lcs cuestiones
econmiccs que, en nuestro ccso, necesitcn etiJentes mejorcs.
Le Jeseo lc mejor Je lcs suertes en su tclerosc empresc espero con impcciencic unc nuetc
occsin Je cuJcrlo.
Suo cjectsimo
AljreJ H. Shreusbur
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Depcrtcmento Je Arqueoloc
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Tublillu N 1
EsLa nocLe de luna llena, yo, DabasIr, que acabo de salIr de la esclavILud en SIrIa, decIdIdo a pagar
Lodas mIs deudas y converLIrme en un Lombre rIco y dIgno del respeLo en mI cIudad naLal de
BabIlonIa, grabo en barro esLe InIorme permanenLe de mIs negocIos para que me guie y me ayude a
cumplIr mIs mayores deseos.
SIguIendo el consejo de mI sabIo amIgo MaLon, el presLamIsLa de oro, me Le decIdIdo a seguIr el plan
precIso que, por lo vIsLo, permILe a los Lombres Lonorables lIberarse de sus deudas y vIvIr en la
rIqueza y en el respeLo a si mIsmos.
EsLe plan Incluye Lres objeLIvos que son mI esperanza y mI deseo.
PrImero, el plan me permILIru gozar de una cIerLa prosperIdad.
Asi, aparLar la dcIma parLe de lo que gane y seru un bIen que conservar. MaLon Labla sabIamenLe
cuando dIce:
El Lombre que guarda en su bolsa el oro que no necesILa gasLar es bueno para con su IamIlIa y leal a
su rey.
El Lombre que slo LIene unas cuanLas monedas de cobre en su bolsa es InsensIble respecLo a su
IamIlIa y a su rey.
Pero el Lombre que no LIene nada en sus bolsa es cruel con su IamIlIa y desleal a su rey, pues su
corazn es amargo.
El Lombre que desea LrIunIar debe Lener en su bolsa dInero para poderlo Lacer LInLInear; y en su
corazn amor para su IamIlIa y lealLad para con su rey.
En segundo lugar el plan prev que cubra mIs necesIdades y las de mI mujer, que La vuelLo lealmenLe
conmIgo de casa de su padre. Ya que MaLon dIce que quIen cuIda de IIel esposa LIene el corazn lleno
de respeLo a si mIsmo y gana Iuerza y deLermInacIn para sus proyecLos.
De manera que usar sIeLe dcImos de lo que gane en comprar un casa, ropas, comIda, y una suma
que dedIcaremos a oLros gasLos para que nuesLras vIdas no esLn exenLas de placeres y saLIsIaccIones.
Pero MaLon me La recomendado que cuIde de no gasLar en esLos Lonorables concepLos mus que los
sIeLe dcImos de lo que gano. El xILo del plan reposa en esLa recomendacIn; Lemos de vIvIr con esa
porcIn y nunca Lomar o comprar mus de lo que podamos pagar con ella.
Tublillu N
En Lercer lugar el plan prev que pague mIs deudas con lo que gane.
Cada luna, las dos dcImas parLes de mIs ganancIas serun dIvIdIdas jusLa y LonorablemenLe enLre
Lodos los que, LabIendo conIIado en mi, me Lan dejado dInero y llegaru el momenLo en que Lodas
mIs deudas serun lIquIdadas.
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Para dar Ie de ello, grabo aqui el nombre de Lodos los Lombres con los que esLoy en deuda y la
canLIdad jusLa de lo que les debo.
Farra el Lejedor, z monedas de plaLa, 6 de cobre.
SInjar el IabrIcanLe de colcLones, 1 moneda de plaLa.
ALmar, mI amIgo, q monedas de plaLa, ; de cobre.
AkamIr, mI amIgo, 1 moneda de plaLa, de cobre.
DIebeker, amIgo de mI padre, q monedas de plaLa, 1 de cobre. AlkaLad, el dueo de la casa, 1q
monedas de plaLa.
MaLon el presLamIsLa de oro, q monedas de plaLa.
BIrejIk el agrIculLor, 1 moneda de plaLa, ; de cobre.
(A parLIr de aqui la placa esLu gasLada, el LexLo es IndescIIrable)
Tublillu N
Debo a Lodos esLos acreedores la suma de dIecInueve monedas de plaLa y cIenLo cuarenLa y una de
cobre. Como debia esLas sumas y no veia manera alguna de pagarlas, en mI locura, permILi que mI
mujer volvIera a la casa de su padre y abandon mI cIudad naLal buscando en oLro lugar un bIenesLar
IucIl, para slo enconLrar el desasLre y ser vendIdo vergonzosamenLe como esclavo.
ALora que MaLon me La enseado cmo puedo Ir devolvIendo mIs deudas en pequeas canLIdades
que Lomar de lo que gane, comprendo LasLa qu punLo esLaba loco cuando escap de las
consecuencIas de mI exLravagancIa.
He vIsILado a mIs acreedores y les Le explIcado que no Lenia recursos para pagarles salvo mI
capacIdad de Lrabajar, y que Lenia la InLencIn de dedIcar dos dcImas parLes de lo que ganara para
lIquIdar mIs deudas de modo jusLo y Lonorable. Que no podia pagar mus que eso y que sI eran
pacIenLes, llegaria un dia en que Labria cumplIdo enLeramenLe las oblIgacIones conLraidas.
ALmar, a quIen creia mI mejor amIgo, me-InsulL duramenLe y me IuI de su casa LumIllado; BIjerIk
el agrIculLor pIdI ser el prImero en cobrar, pues Lenia gran necesIdad de ayuda. AlkaLad, el
propIeLarIo de la casa, me advIrLI de que sI no arreglaba mI cuenLa bIen pronLo, me causaria
problemas.
Todos los demus acepLaron gusLosos mI proposIcIn y aLora esLoy mus decIdIdo que nunca a pagar
mIs jusLas deudas, pues me Le convencIdo de que es mus IucIl pagarlas que evILarlas.
TraLar con ImparcIalIdad a Lodos mIs acreedores aunque no pueda saLIsIacer las necesIdades y
demandas de algunos de ellos.
Tublillu N q
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Vuelve a ser luna llena. He Lrabajado duro y con la menLe lIberada. MI buena esposa me La apoyado
en el proyecLo de pagar a mIs acreedores. GracIas a nuesLra sabIa deLermInacIn, duranLe la pasada
luna Le ganado la suma de dIecInueve monedas de plaLa comprando unos robusLos camellos para
NebaLur.
Las Le reparLIdo segn el plan, Le guardado una dcIma parLe para aLorrarla, Le comparLIdo sIeLe
dcImos con mI buena esposa para nuesLras necesIdades y las dos dcImas parLes resLanLes las Le
dIvIdIdo enLre mIs acreedores de manera Lan ecuunIme como Le podIdo en monedas de cobre.
No Le vIsLo a ALmar, pero Le dado las monedas de cobre a su mujer. BIjerIk La esLado Lan conLenLo
que me Labria besado la mano. Tan slo el vIejo AlkaLad La gruIdo y me La dIcLo que le debia
pagar mus rupIdo, a lo que Le replIcado que slo podria pagarle sI esLaba bIen alImenLado y
LranquIlo. Todos los demus me Lan dado las gracIas y Lan alabado mIs esIuerzos.
De esLe modo, mI deuda se La reducIdo en cuaLro monedas de plaLa en una luna, y aLora poseo casI
dos monedas mus, que nadIe puede reclamarme. Me sIenLo mus lIgero de lo que lo Labia esLado en
mucLo LIempo.
La luna llena brIlla una vez mus, Le Lrabajado duro pero con escasos resulLados. Slo Le podIdo
comprar unos pocos camellos y Le ganado once monedas de plaLa. SIn embargo, mI mujer y yo nos
Lemos aLenIdo al plan, aunque no nos Layamos comprado nuevos vesLIdos y slo Layamos comIdo
un poco de smola. He vuelLo a guardar la dcIma parLe y Lemos vIvIdo con las sIeLe dcImas. Me Le
sorprendIdo cuando ALmar La alabado mI pago aunque era pequeo, lo mIsmo que BIrejIk. AlkaLad
se La enIadado, pero cuando le Le dIcLo que me devolvIera su parLe sI no la queria, la La acepLado.
Los oLros Lan esLado conLenLos, como anLerIormenLe.
Vuelve a brIllar la luna llena y mI alegria es grande. Descubri una buena manada de camellos y
compr algunos robusLos, mIs ganancIas Lan sIdo de cuarenLa y dos monedas de plaLa. EsLa luna, mI
mujer y yo nos Lemos comprado sandalIas y ropas que necesILubamos ya Lace LIempo. TambIn
Lemos comIdo carne y aves.
Hemos pagado mus de ocLo monedas de plaLa a nuesLros acreedores, nI AlkaLad La proLesLado.
El plan es IormIdable, nos lIbera de las deudas y nos permILe crear un Lesoro que es slo nuesLro.
Ya Lace Lres lunas que empec a grabar esLa LablIlla; cada una de ellas me Le quedado con una
dcIma parLe de lo que Labia ganado; cada una, mI buena esposa y yo Lemos vIvIdo con las sIeLe
dcImas parLes, Incluso cuando resulLaba dIIicIl; cada una, Le pagado a mIs acreedores las dos
dcImas parLes.
ALora guardo en mI bolsa veInLIuna moneda de plaLa que son mias. Eso me permILe andar con la
cabeza alLa y camInar con orgullo junLo a mIs amIgos.
MI mujer puede cuIdar bIen de la casa y va bIen vesLIda. Somos IelIces de vIvIr junLos.
EsLe plan LIene un Inmenso valor. No La LecLo de un anLIguo esclavo un Lombre Lonorable?
Tublillu N g
BrIlla de nuevo la luna llena y recuerdo que ya Lace mucLo LIempo que grab mI prImera LablIlla. Ya
Lace doce lunas. Pero no por eso desaLender el InIorme, ya que Loy mIsmo Le pagado mI lLIma
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deuda. Hoy es el dia que mI buena esposa y yo IesLejamos el LrIunIo que nos La proporcIonado
nuesLra deLermInacIn.
DuranLe mI lLIma vIsILa a mIs acreedores ocurrIeron algunas cosas de las que me acordar duranLe
mucLo LIempo. ALmar me suplIc que perdonara su Ieas palabras y me dIjo que, enLre Lodas,
deseaba especIalmenLe mI amIsLad.
Al IInal el vIejo AlkaLad no es Lan malo pues me dIjo: AnLes eras como un Lrozo de barro blando que
podia ser apreLado y moldeado por cualquIer mano, pero aLora eres como una moneda de cobre que
se puede sosLener sobre su canLo. SI necesILas plaLa o oro, ven a verme en cualquIer momenLo.
No es el nIco que me respeLa, mucLos oLros me Lablan con deIerencIa. MI buena mujer me mIra con
aquel brIllo en los ojos que Lace que un Lombre se sIenLa conIIado.
Pero La sIdo el plan el que me La dado el xILo, me La LecLo capaz de devolver el dInero de mIs
deudas y La LecLo LInLInear el oro y la plaLa en mI bolsa. Lo recomIendo a los que quIeran prosperar.
Pues, sI La conseguIdo que un esclavo pagara sus deudas, no ayudaru a un Lombre a enconLrar su
lIberLad? Y yo no lo Le abandonado pues esLoy convencIdo de que, sI lo sIgo, me Laru un Lombre rIco
enLre los Lombres.
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SL. SwILLIn's College
NoLLIngan UnIversILy
Newark-on-TrenL
NoLLIngLam
Sr. Projesor Ircnllin CclJuell
ExpeJicin Cientjicc ritcnicc
Hillch, Mesopotcmic
QueriJo projesor:
; Je notiembre Je :p
Si en el trcnscurso Je sus prximcs excctcciones en lc ruincs Je cbilonic encuentrc el jcntcsmc
Je un tiejo ciuJcJcno, un trctcnte Je ccmellos llcmcJo Dcbcsir, hccme un jctor: Jcle que
cquellos climctcs que escribi en uncs tcblillcs Je bcrro hcce c mucho tiempo le hcn tcliJo lc
rctituJ eternc Je ciertcs personcs Je unc jccultcJ Je Inlcterrc.
Seurcmente Je ccorJcrc VJ. Je mi ccrtc Je hcce un co en lc que le Jecc que mi mujer o
tencmos lc intencin Je seuir su plcn pcrc libercrnos Je nuestrcs JeuJcs , cl mismo tiempo,
tener clo Je Jinero en nuestros bolsillos. Hcbrc cJitincJo que estcs JeuJcs nos cteronzcbcn
JesespercJcmente -por mucho que lcs intentcrcmos esconJer c nuestros cmios.
DesJe hccc cos estcbcmos terriblemente humillcJos por ciertcs JeuJcs e intrcnquilos hcstc lc
enjermeJcJ por mieJo Je que cln comercicnte Jesctcrc un esccnJclo que nos hcbrc oblicJo c
Jejcr lc jccultcJ con toJc seuriJcJ. Gcstcbcmos ccJc cheln Je nuestros inresos, que erc
cpencs sujiciente pcrc mcntenernos c jlote. Nos tecmos oblicJos c ir c comprcr cll JonJe nos
Jiercn creJito, sin importcrnos si los precios ercn mcs eletcJos.
Lc situccin jue empeorcnJo en un crculo ticioso que se crct en tez Je mejorcr. Nuestros
esjuerzos se hicieron JesespercJos, no poJcmos muJcrnos c un sitio mcs bcrcto porque cn
Jebcmos clquileres cl propietcrio. Pcrecc que no poJrcmos hccer ncJc pcrc mejorcr nuestrc
situccin.
Entonces cpcreci su nueto cmio, el tiejo trctcnte Je ccmellos Je cbilonic, con un plcn ccpcz Je
reclizcr justo lo que nosotros Jesecbcmos cumplir. Nos cnim cmcblemente c seuir su sistemc.
Hicimos unc listc Je toJcs lcs JeuJcs que tencmos, o se lc mostre c toJos nuestros ccreeJores.
Les explique que, tcl como ibcn lcs cosc, erc imposible que les pccrc. Ellos mismos poJcn
constctcrlo mircnJo los nmeros. Entonces les Jije que lc nicc mcnerc que o tec Je poJerles
pccr toJo erc cpcrtcnJo el teinte por ciento Je mis inresos mensucles, JitiJienJolo
equitctitcmente entre ellos Je este moJo Jetolterles lo que les Jebc en clo mcs Je Jos cos.
Durcnte este intertclo hcrcmos toJcs nuestrcs comprcs cl contcJo.
ToJos jueron terJcJercmente correctos, nuestro tenJero, un tiejo rczoncble, ccept estc mcnerc
Je que le pcuemos lc JeuJc. Si pccn cl contcJo toJo lo que comprcn tcn pccnJo lo que
Jeben poco c poco, es mejor que si no me pccn ncJc. Pues no le hcbcmos pccJo JesJe hccc
tres cos.
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Iinclmente ucrJe en lucr seuro unc listc con sus nombres unc ccrtc en lc que, Je mutuo
ccuerJo, les peJc que no nos importuncrcn mientrcs juercmos JesembolscnJo el teinte por ciento
Je nuestros inresos. Comenzcmos c trczcr plcnes pcrc iJecr cmo titir con el setentc por ciento
Je lo que cncbcmos. Y estcbcmos JeciJiJos c chorrcr el Jiez por ciento restcnte pcrc hccerlo
tintinecr en nuestros bolscs, lc iJec Je lc plctc, posiblemente lc Jel oro, ercn Je lcs mcs
seJuctorcs.
Este ccmbio en nuestrc tiJc jue toJc unc ctenturc, cprenJimos c Jisjrutcr cclculcnJo
etclucnJo cmo titir cmoJcmente con el setentc por ciento que nos queJcbc. Empezcmos por el
clquiler nos crrelcmos pcrc obtener unc buenc reJuccin. Despues excmincmos nuestrcs
mcrccs jctoritcs Je te otros proJuctos queJcmos crcJcblemente sorprenJiJos cl ter que
poJcmos encontrcr mejor ccliJcJ c mcs bcjo precio.
Es JemcsicJo lcro pcrc contcrlo por ccrtc pero, Je toJos moJos, no hc resultcJo ser tcn Jijcil.
Nos ccomoJcmos c estc nuetc situccin con el mejor Je los humores. iQue clitio jue comprobcr
que nuestros csuntos econmicos c no se encontrcbcn en un estcJo que nos hicierc sujrir por lcs
tiejcs cuentcs impccJcs!
No obstcnte, no oltiJcre hcblcrle Jel Jiez por ciento que estcbcmos oblicJos c hccer soncr en
nuestrcs bolscs. Pues bien, slo lo hicimos soncr Jurcnte un cierto tiempo, no JemcsicJo. cScbe?
Esc es lc pcrte JitertiJc, es jcntcstico comenzcr c ccumulcr Jinero que uno no quiere cstcr, se
siente mcs plccer estioncnJo unc ccntiJcJ cs que cstcnJolc.
Despues Je hcberlc hecho soncr pcrc nuestro solcz le encontrcmos unc utiliJcJ mcs protechosc:
eleimos un plcn Je intersiones que poJcmos pccr con este Jiez por ciento toJos los meses. Estc
Jecisin se hc mcnijestcJo como lc mcs sctisjcctoric Je nuestrc reenerccin es lc primerc cosc
que pccmos con mi nminc.
Scber que nuestros chorros crecen sin cescr es un sentimiento Je lo mcs sctisjcctorio. De cqu
hcstc que se cccbe mi ccrrerc cccJemicc, estos chorros Jebercn constituir unc sumc sujiciente
pcrc que sus rentcs nos bcsten c pcrtir Je ese momento.
Y toJo con el mismo sclcrio: Dijcil Je creer pero cierto, pccmos nuestrcs JeuJcs rcJuclmente
cl mismo tiempo que nuestros chorros cumentcn. AJemcs, chorc nos crrelcmos mejor que cntes
en el ccmpo econmico. cQuien hcbrc Jicho que hcbc tcntc Jijerencic entre seuir un plcn
Jejcrse lletcr?
A jincles Je el co que tiene, cucnJo hccmos pccJo toJcs nuestrcs jccturcs, poJremos intertir
mcs chorrcr pcrc poJer ticjcr. Estcmos JeciJiJos c que nuestros cstos corrientes no superen
el setentc por ciento Je nuestros inresos.
Ahorc pueJe VJ. entenJer por que nos ustcrc exprescr nuestro crcJecimiento personcl c ese
inJitiJuo cuo plcn nos hc scltcJo Je ese injierno en lc tierrc. El lo conocc, hcbc pcscJo por
toJo eso, querc que otros scccrcn protecho Je sus cmcrcs experiencics. Por ello pcs jcstiJioscs
horcs rcbcnJo su menscje en lc crcillc.
Tenc un menscje cutentico pcrc Jcr c sus compceros Je sujrimientos, un menscje tcn
importcnte que, cl ccbo Je cinco mil cos, hc scliJo Je lcs ruincs Je cbilonic tcn tito
terJcJero como el Jc en que jue enterrcJo.
Suo cjectsimo
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AljreJ H. Shreusbur
Depcrtcmento Je Arqueoloc
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1o. Il bubilonio ms Iuvorecido por lu suerte
SLarru Nada, el princIpe mercader de BabIlonIa, avanzaba orgulloso a la cabeza de su caravana. Le
gusLaban los LejIdos IInos y llevaba ropas caras y Iavorecedoras. Le gusLaban los anImales de raza y
monLaba con agIlIdad en su semenLal urabe. Era dIIicIl adIvInar su avanzada edad al mIrarlo.
CIerLamenLe nadIe Labria podIdo sospecLar que esLaba aLormenLado InLerIormenLe.
El vIaje a Damasco Labia sIdo largo y las dIIIculLades numerosas. No le preocupaba, las LrIbus urabes
eran Ieroces y esLaban uvIdas de saquear sus rIcas caravanas, pero no. Lenia mIedo porque sus
numerosas Lropas de guardIa le aseguraban una buena proLeccIn.
EsLaba LrasLornado por la presencIa de aquel joven a su lado que Lraia de Damasco. Era Hadan Gala,
el nIeLo de su socIo de Lacia aos, Arad Gula, a quIen debia una eLerna graLILud. Queria Lacer alguna
cosa por su nIeLo pero cuanLo mus pensaba en ello, mus dIIicIl le parecia, jusLamenLe a causa del
joven.
-Cree que las joyas son adecuadas para los Lombres pens mIrando los anIllos y pendIenLes del
joven-, y sIn embargo LIene el rosLro enrgIco de su abuelo. Pero l no llevaba ropas de colores Lan
llamaLIvos. Lo Le InvILado a venIr conmIgo esperando poderle ayudar a Lacerse una IorLuna y a LuIr
del derrocLe con que su padre La gasLado su LerencIa.
Hadan Gula puso IIn a sus reIlexIones.
-Para qu LrabajuIs Lan duramenLe, sIempre de un lado a oLro con vuesLra caravana LacIendo largos
vIajes? Nunca os LomuIs un LIempo para gozar de la vIda?
-Gozar de la vIda? -repILI sonrIendo SLarru Nada- Qu Larias L para gozar de la vIda sI Iueras
SLarru Nada?
-SI LuvIera una IorLuna como la vuesLra vIvIria como un princIpe. Nunca aLravesaria el desIerLo,
gasLaria los sLekeles Lan rupIdo como cayeran a mI bolsa, llevaria las ropas mus caras y las joyas mus
raras. Esa seria una vIda de mI agrado, un vIda que mereceria la pena de ser vIvIda -los dos Lombres
rIeron.
-Tu abuelo no llevaba joyas -SLarru Nada Labia Lablado sIn pensar, luego conLInu en Lono de
broma-. Y no dejarias un LIempo para Lrabajar?
-El Lrabajo esLu LecLo para los esclavos -respondI Hadan Gula. SLarru Nada se mordI los labIos
pero no respondI, condujo en sIlencIo LasLa que el camIno los llev LasLa una cuesLa. Alli Iren su
monLura y seal LacIa el lejano valle verde.
-MIra el valle, mIra mus lejos y podrus ver las murallas de BabIlonIa. La Lorre es el Lemplo de Bel. SI
Lu vIsLa es aguda, podrus Incluso ver el Lumo del Iuego eLerno en lo mus alLo.
Asi, aquello es BabIlonIa? SIempre Le deseado ardIenLemenLe ver la cIudad mus rIca del mundo --
comenLo Hadan Gula-. Alli donde mI abuelo empez a levanLar su IorLuna. SI Lodavia esLuvIera vIvo,
no esLariamos aLora dolorosamenLe oprImIdos.
-Por qu deseas que su espirILu permanezca en la LIerra mus allu del LIempo que le correspondia? T
y Lu padre podIs culmInar su Lrabajo.
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-DesgracIadamenLe nInguno de los dos Lenemos sus dones. MI padre y yo no conocemos el secreLo
para aLraer los sLekeles de oro.
SLarru Nada no respondI pero aIloj las brIdas de su monLura y baj, pensaLIvo, por el sendero que
llevaba al valle. La caravana los seguia envuelLa en una nube roja de polvo. Mus Larde llegaron al
camIno real y Lomando rumbo LacIa el sur, aLravesaron LIerras IrrIgadas.
Tres vIejos que Lrabajaban en un campo llamaron la aLencIn de SLarru Nada. Le parecian
exLraamenLe IamIlIares, Iqu rIdiculo! No se pasa cuarenLa aos mus Larde por un campo y se
encuenLran los mIsmos labradores. SIn embargo, algo le decia que eran los mIsmos. Uno de ellos
sosLenia dbIlmenLe el arado, los oLros dos, al lado de los bueyes se esIorzaban, pegundoles en vano
para que conLInuaran avanzando.
CuarenLa aos anLes l Labia envIdIado a esos Lombres, Iqu gusLoso Labria cambIado con ellos de
lugar! Pero qu dIIerencIa, aLora. Se volvI para mIrar su caravana con orgullo, sus camellos y asnos
bIen elegIdos y pesadamenLe cargados de mercancias valIosas-provenIenLes de Damasco, Lodos
aquellos bIenes menos uno le perLenecian.
Seal a los labradores dIcIendo.
-Aran el mIsmo campo desde Lace cuarenLa aos.
-Se deben parecer. Qu os Lace pensar que son los mIsmos?
-Ya los Labia vIsLo aqui -respondI SLarru Nada.
Los recuerdos recorrIeron rupIdamenLe su pensamIenLo. Por qu no podia vIvIr en el presenLe y
enLerrar el pasado? VIo enLonces, como en una Imagen, la cara sonrIenLe de Arad Gula. La barrera
enLre l y aquel joven cinIco que esLaba a su lado cay.
Pero cmo podia ayudar a un joven soberbIo con Ideas de lujo y las manos cubIerLas de joyas? Podia
oIrecer Lrabajo en abundancIa a Lombres dIspuesLos a Lrabajar pero nada a los que consIderaban que
el Lrabajo era IndIgno de ellos. Pero debia a Arad Gula algo mus concreLo que una LenLaLIva a medIas.
Arad Gula y l nunca Labian LecLo las cosas de esLa manera, esLaban LecLos de oLra madera.
Se le ocurrI un plan de manera repenLIna. No seria IucIl. Debia consIderar a su IamIlIa y su propIo
esLaLus. Seria cruel, Laria dao. Pero como era un Lombre de decIsIones rupIdas, abandon sus
objecIones y se deLermIn a acLuar.
-Te gusLaria saber cmo Lu abuelo y yo Iormamos una socIedad que se revelaria Lan venLajosa?
-Por qu no me cuenLas slo cmo conseguIsLe los sLekeles de oro? Eso es lo nIco que necesILo
saber --replIc el joven.
-Comencemos por los Lombres que esLun arando -conLInu SLarru Nada Ignorando su respuesLa-.
Yo no era mus vIejo que L. Cuando la columna de Lombres de la que yo Iormaba parLe se acercaba a
ellos, MegIdo el agrIculLor se burl de la manera en que labraban. MegIdo esLaba encadenado a mI
lado. MIra a esos LIpos perezosos, proLesL. El que aguanLa el arado no Lace Iuerza para labrar
proIundamenLe, los oLros no vIgIlan que los bueyes no salgan del surco, cmo pueden esperar Lener
una buena cosecLa sI Lrabajan Lan mal?
-HabIs dIcLo que MegIdo esLaba encadenado a vuesLro lado? pregunL Hadan Gula sorprendIdo.
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-Si, llevubamos un collar de bronce alrededor del cuello, una pesada cadena nos unia los unos a los
oLros. Cerca de l esLaba Zabado, el ladrn de corderos que conoci en Harrun. En la punLa, un
Lombre al que llamubamos PIraLa, porque no queria decIr su nombre. Habiamos pensado que era
marInero porque Lenia LaLuadas en el pecLo unas serpIenLes enroscadas, a la manera de los Lombres
de mar. La columna esLaba organIzada de manera que los Lombres pudIeran avanzar de cuaLro en
cuaLro.
-baIs encadenado como un esclavo? pregunL Hadan Gula Incrdulo.
-Tu abuelo no Le dIjo que yo IuI esclavo en un LIempo?
-Hablaba a menudo de vos pero nunca LIzo alusIn a eso.
-Era un Lombre en el que podias conIIar los mus inLImos secreLos. T LambIn eres un Lombre en el
que se puede conIIar, verdad? -SLarru Nada le mIr IIjamenLe a los ojos.
-PodIs conLar con mI sIlencIo, pero esLoy muy sorprendIdo. ConLadme cmo llegasLeIs a ser esclavo.
-CualquIera puede enconLrarse en esa sILuacIn SLarru Nada se encogI de Lombros-. Una casa de
juego y la cerveza de cebada me llevaron a la-ruIna. Pagu los delILos de mI Lermano.
-DuranLe una pelea maL a su amIgo, yo IuI enLregado a la vIuda por mI desesperado padre para que
mI Lermano no Iuera perseguIdo por la ley. Cuando mI padre no pudo conseguIr dInero suIIcIenLe
para lIberarme, ella se enIad y me vendI en el mercado de esclavos.
-IQu vergenza y qu InjusLIcIa! -proLesL Hadan Gula-. Pero decIdme, Cmo recuperasLeIs vuesLra
lIberLad?
-Ya llegaremos a eso, pero Lodavia no. ConLInuemos la LIsLorIa. Cuando pasamos anLe ellos, los
labradores se moIaron de nosoLros. Uno de ellos se quIL el sombrero y nos salud InclInundose.
BIenvenIdos a BabIlonIa, grIL, InvILados del rey. Os espera en las murallas de la cIudad, donde el
banqueLe ya esLu servIdo, ladrIllos de barro y sopa de cebollas y rIeron a mandibula baLIenLe.
PIraLa se enIurecI y les maldIjo.
Qu quIere decIr eso de que el rey nos espera en las murallas? pregunL.
En las murallas de la cIudad Lendremos que llevar ladrIllos LasLa que se nos quIebre el espInazo, o
Lal vez nos peguen LasLa la muerLe anLes de eso.
QuIn quIere Lrabajar duramenLe? comenL Zabado. Esos labradores son lIsLos y no se rompen la
espalda, slo lo Lacen ver.
No se puede prosperar sIendo un gandul, proLesL MegIdo. SI labras una LecLurea, Labrus LecLo
una buena jornada de Lrabajo y da lo mIsmo sI Lu amo lo sabe o no. Pero sI slo Laces la mILad, eres
un gandul. Yo no lo soy, me gusLa Lrabajar y Lacerlo bIen pues el Lrabajo es el mejor amIgo que Le
conocIdo. Me La dado Loda las cosas buenas que Lengo: mI granja y mIs vacas, mIs cosecLas, Lodo.
Y dnde esLun Lodas esLas cosas aLora? se burl Zabado. Creo que es mus provecLoso ser
InLelIgenLe y pasar desapercIbIdo sIn Lrabajar. Mirame a mi, cuando nos ,vendan, yo LransporLar
agua o Lar algn oLra Larea IucIl, mIenLras L, que Le gusLa Lrabajar, Le parLIrus el espInazo
LransporLando ladrIllos y rI esLpIdamenLe.
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Esa nocLe me InvadI el Lerror, no podia dormIr. Me acerqu a la linea de guardIa y cuando los oLros
se Labian dormIdo, llam la aLencIn de Godoso, que Lacia el prImer Lurno.
Era uno de esos LunanLes urabes, una especIe de canalla que creia que sI Le robaba, ademus Le Lenia
que corLar el cuello.
DIme, Godoso, le susurr, nos venderun cuando lleguemos a las murallas de BabIlonIa?
Para qu lo quIeres saber?, pregunL prudenLemenLe.
No lo enLIendes? le suplIqu. Soy joven y quIero vIvIr. No quIero ser LosLIgado o azoLado LasLa la
muerLe. Tengo posIbIlIdades de Lener un buen amo?
Voy a decIrLe algo, me susurr en respuesLa. T eres un buen LIpo, no me das problemas. La
mayoria de las veces somos los prImeros en Ir al mercado de esclavos. EscucLa aLora: cuando
vengan los compradores, dIles que eres un buen Lrabajador, que Le gusLa Lrabajar duro y para un
buen amo. SI no los anImas a comprarLe, el dia sIguIenLe Le enconLrarus llevando ladrIllos, un Lrabajo
agoLador.
Despus se alej. Me Lumb en la arena calIenLe mIrando las esLrellas y pensando en el Lrabajo.
Aquello que -Labia dIcLo MegIdo de que el Lrabajo era su mejor amIgo me LIzo pregunLarme sI
LambIn seria el mio. VerdaderamenLe lo seria sI me ayudaba a lIberarme.
Cuando MegIdo se desperL, le susurr la buena noLIcIa. Un brIllo de esperanza nos acompa de
camIno a BabIlonIa. A medIa Larde nos ibamos acercando a las murallas y podiamos ver las IIlas de
Lombres parecIdos a LormIgas negras que escalaban por los escarpados senderos. Al aproxImarnos,
quedamos sorprendIdos de ver a mIles de Lombres que Lrabajaban, algunos cavaban los Iosos, oLros
LransIormaban la LIerra en ladrIllos de barro. La mayoria carreLeaba ladrIllos en grandes cesLas por
los empInados camInos LasLa donde se enconLraban los albaIles.
Los vIgIlanLes InsulLaban a los rezagados y Lacian cLasquear los luLIgos en la espalda de los que se
salian de la IIla. Algunos pobres Lombres agoLados se Lambaleaban y caian bajo las pesadas cesLas,
Incapaces de levanLarse. SI los laLIgazos no podian ponerlos de pIe, los aparLaban de las IIlas y los
dejaban de lado. PronLo caerian cuesLa abajo, con los demus cuerpos de esclavos que esperaban junLo
al camIno una sepulLura sIn bendecIr. Me esLremeci mIrando esLa escena, aquello es lo que esperaba
al LIjo de mI padre sI no Lenia xILo en el mercado de esclavos.
Godoso Lenia razn. ALravesamos las puerLas de la cIudad y nos dIrIgImos LacIa la prIsIn de
esclavos, a la maana sIguIenLe nos condujeron al recInLo del mercado. Alli, los demus esclavos se
apreLaban asusLados los unos conLra los oLros y slo los luLIgos conseguian que se movIeran para que
los vIeran los compradores. MegIdo y yo Lablubamos anImadamenLe con Lodos los Lombres que nos
lo permILian.
Lcs jcmoscs construcciones Je lc cntiuc cbilonic, lcs murcllcs, los templos, los jcrJines
colcntes los rcnJes ccncles jueron posibles rccics cl trcbcjo Je esclctos, principclmente
prisioneros Je uerrc, lo que explicc el trcto inhumcno que recibcn. Alunos tcmbien ercn
ciuJcJcnos Je cbilonic sus protincics, tenJiJos como esclctos c ccusc Je Jelitos que hubiercn
cometiJo o Je problemcs jincncieros. Erc costumbre que los hombres se ojreciercn c s mismos o c
sus jcmilics pcrc crcntizcr el pco Je prestcmos, juicios lecles otrcs oblicciones. Por lo que
en ccso Je impco, lcs personcs cjectcJcs poJrcn ser tenJiJcs como esclctos.
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El vendedor de esclavos llam a los soldados de la guardIa real, que encadenaron a PIraLa y le
pegaron bruLalmenLe en cuanLo proLesL. Cuando se lo llevaron senLi pena por l.
MegIdo presInLI que pronLo nos separariamos y cuando no Leniamos compradores cerca me Lablaba
serIamenLe para Lacerme comprender LasLa qu punLo seria ImporLanLe el Lrabajo en mI IuLuro.
Algunos Lombres lo deLesLan. Lo Lacen su enemIgo. Es mejor que lo LraLes como a un amIgo, Lacer
que Le quIera. No Le preocupes sI es duro. Cuando quIeres consLruIr una buena casa, no Le ImporLa sI
las vIgas son pesadas o sI el pozo del que sacas el agua para el yeso esLu lejos. PromLeme, mucLacLo,
que, sI LIenes un amo, Lrabajarus para l LanLo como puedas. No Le InquIeLes sI l no aprecIa Lu
Lrabajo. Recuerda que el Lrabajo bIen LecLo Lace bIen al que lo realIza, lo convIerLe en un Lombre
mejor. Aqui se par porque un corpulenLo agrIculLor venia LacIa la valla para mIrarnos con InLers.
MegIdo le pregunL sobre su granja y sus culLIvos, convencIndolo de que le seria de gran uLIlIdad.
Tras un vIolenLo regaLeo con el vendedor de esclavos, el granjero sac una gran bolsa de oro de enLre
sus ropas y poco despus MegIdo seguia a su nuevo amo y desaparecia.
OLros Lombres Iueron vendIdos duranLe la maana. A medIodia Godoso me conII que el vendedor-
esLaba ya LarLo y que no pasaria una nocLe mus alli sIno que al aLardecer llevaria el resLo de esclavos
al comprador del rey. Yo ya esLaba desesperando de mI suerLe cuando un Lombre gordo y de aspecLo
amable se acerc al muro y pregunL sI enLre nosoLros Labia algn pasLelero.
Para qu un buen pasLelero como vos necesILa un pasLelero de calIdad InIerIor? le dIje
acercundome. No seria mus IucIl ensear a un Lombre de buena volunLad como yo los secreLos de
vuesLro oIIcIo? MIradme: soy joven, IuerLe y me gusLa Lrabajar. Dadme una oporLunIdad y Lar Lodo
lo que pueda para llenar de oro vuesLra bolsa.
Qued ImpresIonado por mI buena volunLad y comenz a regaLear con el vendedor. EsLe nunca se
Labia IIjado en mi desde que me compr, pero aLora alababa con gran elocuencIa mIs vIrLudes, mI
buena salud y mI buen carucLer. Me senLi como un buey cebado que vendIeran a un carnIcero. Para
mI gran alegria, al IInal se cerr el LraLo y me IuI con mI nuevo amo pensando que era el Lombre mus
aIorLunado de BabIlonIa.
MI nueva casa era de mI agrado. Nana-naId, mI amo, me ense a moler la cebada en un cuenco de
pIedra del paLo, a Lacer un Iuego en el Lorno y IInalmenLe a moler muy IIna la LarIna de ssamo para
Lacer los pasLeles de mIel. Yo dormia en el granero en que guardaba el cereal. La vIeja esclava, la
crIada SwasLI, me alImenLaba bIen y esLaba conLenLa de que le ayudara a Lacer las Lareas mus
dIIicIles.
Esa era la oporLunIdad de ser LIl a mI amo que Labia deseado ardIenLemenLe y en ella esperaba
enconLrar una via para ganar mI lIberLad.
Pedi a Nana-naId que me enseara a amasar y cocer el pan, y lo LIzo, conLenLo por mI buena
volunLad. Mus Larde, cuando ya domInaba esLas LcnIcas le pedi que me mosLrara cmo Lacer los
pasLeles de mIel y pronLo LIce Loda la pasLeleria. MI amo esLaba conLenLo de poder no Lacer nada
pero SwasLI sacudia la cabeza en sIgno de desaprobacIn. No es bueno para nIngn Lombre esLar
sIn Lrabajar, declaraba.
Pens que era el momenLo de empezar a pensar en una manera de ganar las monedas para comprar
mI lIberLad. Como acababa mI Lrabajo a medIodia, pens que Nana-naId esLaria de acuerdo en que
buscara un empleo provecLoso para las Lardes, Lrabajo del que podriamos comparLIr los beneIIcIos.
Despus Luve una Idea: por qu no Lacer mus pasLeles de mIel y venderlos a los Lombres
LambrIenLos en las calles de la cIudad?
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PresenL mI plan a Nana-naId de la sIguIenLe manera: SI una vez Laya LermInado la pasLeleria, puedo
dIsponer de mIs Lardes para Laceros ganar mus dInero a vos, no seria jusLo que comparLIeraIs parLe
de las ganancIas conmIgo? Asi Lendr un dInero propIo para poder comprar las cosas que Lodo
Lombre desea y necesILa.
Es basLanLe jusLo, admILI. Cuando le presenL mI plan para vender pasLeles de mIel, esLuvo muy
conLenLo. MIra qu Laremos, sugIrI. Los venderus a un cnLImo el par; me devolverus la mILad de
lo que ganes para pagar la LarIna, la mIel y la lea necesarIa para cocerlos. Yo me quedar con la
mILad del resLo y la oLra mILad seru para LI.
EsLaba bIen conLenLo de aquella generosa oIerLa que consIsLia en darme la cuarLa parLe de mIs
venLas. Aquella nocLe Lrabaj LasLa Larde para IabrIcar una bandeja sobre la que colocar los pasLeles.
Nana-naId me dIo uno de sus vesLIdos usados para que LuvIera un aspecLo decenLe y SwasLI me
ayud a arreglarlo y lavarlo.
El dia sIguIenLe LIce una canLIdad de mus de pasLeles de mIel. Comenc a anuncIar mI mercancia
paseundome por la calle, los pasLeles Lenian aspecLo de esLar bIen cocIdos y ser apeLILosos. A1
prIncIpIo nadIe parecia InLeresado y me desanIm, pero conLInu y cuando mus Larde los Lombres
LuvIeron Lambre, empezaron a comprar y muy pronLo la bandeja esLaba vacia.
Nana-naId esLaba muy conLenLo de mI xILo y me pag mI parLe gusLoso. Yo esLaba encanLado de
Lener algn dInero. MegIdo Lenia razn cuando decia que el amo aprecIa los Lrabajos de un buen
esclavo. Aquella nocLe esLaba Lan excILado por mI xILo que apenas pude dormIr e InLenL calcular
cuunLo podia ganar en un ao y cuunLos aos necesILaria para comprar mI lIberLad.
PronLo enconLr clIenLes regulares paseundome con la bandeja de pasLeles. Uno de ellos no era oLro
que Lu abuelo, Arad Gula. Era vendedor de alIombras y las vendia a las amas de casa. ba de un
exLremo a oLro de la cIudad acompaado de un burro cargado de alIombras y de un esclavo negro
que lo cuIdaba. Compraba dos pasLeles para l y dos para su esclavo, sIempre se enLreLenia a Lablar
conmIgo mIenLras los comian.
Tu abuelo me dIjo una cosa que recordar sIempre: Me gusLan Lus pasLeles, mucLacLo, pero me
gusLa an mus el ardor con que los vendes. Un espirILu asi Le puede llevar muy lejos en el camIno del
xILo.
Puedes comprender, Hadan Gula, lo que esas palabras de alIenLo sIgnIIIcaron para un joven esclavo,
solo en una gran cIudad, que lucLaba conLra si mIsmo para enconLrar una puerLa de salIda a su
LumIllacIn?
A medIda que los meses pasaban, Iba engrosando mI bolsa, que empezaba a Lener un peso
reconIorLanLe colgada de mI cInLurn. El Lrabajo se Labia converLIdo en mI mejor amIgo, como Labia
predIcLo MegIdo. Yo esLaba IelIz pero SwasLI se mosLraba InLranquIla.
Temo por Lu amo, pasa demasIado LIempo en las casas de juego, proLesLaba.
Un dia me InvadI la IelIcIdad al enconLrar a mI amIgo MegIdo en la calle. Llevaba Lres asnos
cargados de verduras al mercado. EsLoy muy bIen, dIjo, mI amo aprecIa mI Lrabajo y ya soy capaLaz.
MIra, me conIia los producLos que vende en el mercado e Incluso La reclamado a mI IamIlIa. El
Lrabajo me ayuda a recuperarme de mI gran desgracIa y algn dia me ayudaru LambIn a comprar mI
lIberLad y a volver a Lener una granja.
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Pas el LIempo y cada dia Nana-naId Lenia mus prIsas por verme llegar despus de mI venLa.
Esperaba mI vuelLa, conLaba ImpacIenLe el dInero y lo dIvIdia. Me presIonaba para que buscara
nuevos clIenLes y aumenLara mIs venLas.
A menudo Iba mus allu de las puerLas de la cIudad para buscar a los vIgIlanLes de los esclavos que
consLruian las murallas de la cIudad. DeLesLaba ver aquellas escenas desagradables pero enconLraba
que los vIgIlanLes eran compradores generosos. Un dia vi sorprendIdo a Zabado que esperaba en IIla
para llenar de ladrIllos su cesLo. EsLaba Ilaco y encorvado y su espalda esLaba llena de cIcaLrIces y
llagas producIdas por los luLIgos de los vIgIlanLes. Me dIo pena y le dI un pasLel que aplasL conLra su
boca como un anImal IamlIco. VIendo el ansIa que se reIlejaba en su mIrada, corri anLes de que
pudIera aLrapar mI bandeja.
Por qu Lrabajas Lan duramenLe?, me pregunL un dia Arad Gula, casI la mIsma pregunLa que L
me Las LecLo Loy, Le acuerdas? Le dIje lo que me Labia conLado MegIdo sobre el Lrabajo y cmo
Labia resulLado ser mI mejor amIgo. Le ense con orgullo mI bolsa de monedas y le dIje que
aLorraba para comprar mI lIberLad.
Qu Larus cuando seas lIbre?, pregunL.
Tengo la InLencIn de Lacerme mercader, respondi.
EnLonces me conII algo que nunca Labia sospecLado. T no sabes que yo LambIn soy esclavo, soy
socIo de mI amo.
Calla -orden Hadan Gula-, no escucLar menLIras dIIamaLorIas sobre mI abuelo. No era nIngn
esclavo.
Sus ojos brIllaban de clera.
SLarru Nada permanecI en calma.
Lo Lonro por Laberse elevado desde su desgracIa y Laberse converLIdo en un gran cIudadano de
Damasco. Y L, su nIeLo, esLus LecLo de la mIsma madera? Eres Lan Lombre como para Lacer
IrenLe a la realIdad o preIIeres vIvIr con Ialsas IlusIones?
Hadan Gula se IrguI en la sIlla, y respondI con la voz aLogada por una proIunda emocIn.
Todo el mundo amaba a mI abuelo, sus buenas accIones Iueron InconLables. No Iue l quIen,
cuando lleg el Lambre, compr grano en EgIpLo y lo LransporL en su caravana para dIsLrIbuIrlo
enLre la genLe y que asi no murIeran de Lambre? Por qu decis que no era mus que un desprecIable
esclavo de BabIlonIa?
SI sIempre LubIera sIdo un esclavo, Lal vez Labria sIdo desprecIable, pero cuando, gracIas a su
esIuerzo se convIrLI en un gran Lombre en Damasco, seguro que los dIoses le perdonaron sus
desgracIas y lo Lonraron con su respeLo -respondI SLarru Nada.
Tras decIrme que era un esclavo me dIjo LasLa qu punLo ansIaba recobrar su lIberLad. ALora que
poseia suIIcIenLe dInero para comprarla, esLaba preocupado por lo que Laria en el IuLuro. Ya no Lacia
buenas venLas como anLes y Lemia el momenLo en que carecIera del apoyo de su amo.
Me IndIgn por su IndecIsIn. No Le aLes mus a Lu amo. EncuenLra de nuevo la sensacIn de ser un
Lombre lIbre.- AcLa como Lal y LrIunIa como Lal. DecIde qu es lo que quIeres conseguIr y el Lrabajo
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Le ayudaru a conseguIrlo. ConLInu su camIno dIcIndome que esLaba conLenLo de que lo LubIera
LecLo avergonzarse por su cobardia.
Un dia IuI Iuera de las murallas y me exLra ver alli un gran genLio. Cuando pregunL a un Lombre
qu pasaba me respondI: No lo Las oido? Han llevado anLe la jusLIcIa a un esclavo IugILIvo que
Labia maLado a un guardIun y lo Ilagelarun LasLa la muerLe. ncluso el rey en persona esLaru
presenLe.
El genLio era Lan numeroso cerca del posLe de IlagelacIn que Lemi acercarme mus por mIedo a que
volcaran mI bandeja de pasLeles de mIel. EnLonces subi a la muralla Inacabada para mIrar por
encIma de las cabezas. Tuve la suerLe de ver a Nabuconodosor en persona que avanzaba en su carro
dorado. Jamus Labia vIsLo una magnIIIcencIa Lal, ropas semejanLes, paos de LejIdo dorado
guarnecIdos de LercIopelo como aquellos.
No pude ver la IlagelacIn, pero pude oir los grILos desgarradores del pobre esclavo. Me pregunL
cmo alguIen Lan noble como nuesLro noble rey podia acepLar ver un suIrImIenLo Lal; pero cuando vI
que reia y bromeaba con sus nobles, supe que era cruel y enLendi por qu Imponian a los esclavos
que consLruian las murallas aquellas InLumanas Lareas.
Una vez muerLo el esclavo, colgaron su cuerpo de una pIerna en el posLe para que Lodo el mundo
pudIera verlo. Cuando la mucLedumbre se comenz a dIspersar, me acerqu a l, sobre su pecLo
reconoci el LaLuaje de las dos serpIenLes abrazadas. Era PIraLa.
Lcs costumbres Je los esclctos Je lc cntiuc cbilonic, cunque nos pcrezccn contrcJictorics,
estcbcn setercmente por lc le. Un esclcto, por ejemplo, poJc poseer bienes Je toJo tipo, incluso
otros esclctos sobre los que su cmo no tenc ninunc potestcJ. Los esclctos se ccscbcn libremente
con no esclctos. Los hijos Je mujeres libres ercn libres. Lc mcorc Je los comercicntes Je lc
ciuJcJ ercn esclctos, muchos Je estos tencn neocios con sus cmos ercn ricos.
Cuando volvi a ver a Arad Gula, era ya oLro Lombre. Me recIbI lleno de enLusIasmo. MIra al esclavo
lIbre. Tus palabras Iueron mugIcas. Ya mIs venLas y beneIIcIos aumenLan, mI mujer esLu encanLada.
Ella era un mujer lIbre, la sobrIna de mI amo, y desea ardIenLemenLe que nos mudemos a un pueblo
donde nadIe sepa que yo Le sIdo esclavo. De esLa manera nuesLros LIjos esLarun a salvo de Lodo
reprocLe sobre la desgracIa de su padre. El Lrabajo La sIdo mI mejor ayuda, me La LecLo capaz de
recuperar la conIIanza y la LabIlIdad para vender.
EsLaba encanLado de Laberlo podIdo ayudar aunque slo LubIera sIdo para devolverle los unImos
que l me Labia dado.
Una nocLe, SwasLI vIno a verme angusLIada. Tu amo esLu en problemas. Tengo mIedo por l. Hace
unos meses perdI mucLo dInero en el juego, ya no paga al granjero la LarIna y la mIel, ya no paga al
presLamIsLa. Y aLora esLun enIadados y lo amenazan.
Por qu debemos preocuparnos por sus locuras?, dIje sIn pensar. No somos sus guardIanes.
Loco, no comprendes nada. Ha dado Lu LiLulo al presLamIsLa como aval. Segn la ley, puede
reclamarLe y venderLe. No s qu Lacer, es un buen amo. Por qu se La de abaLIr sobre l una
desgracIa asi?
Los Lemores de SwasLI eran IundamenLados, mIenLras LacIa los pasLeles el dia sIguIenLe por la
maana, lleg el presLamIsLa con un Lombre que se llamaba SasI. Ese Lombre me mIr y dIjo que le
parecia buen LraLo.
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El presLamIsLa no esper a que llegara mI amo y le dIjo a SwasLI que le InIormara de que me Labian
llevado. Con solo la ropa que Lenia encIma y mI bolsa IuerLemenLe aLada a mI cInLurn, me oblIgaron
a alejarme de los pasLeles sIn acabar.
Me Labian alejado de mIs deseos mus proIundos como el Luracun arranca el urbol del bosque y lo
arroja en el LempesLuoso mar. Una casa de juego y la cerveza de cebada me volvian a causar
desgracIas. SasI era brusco, Losco. MIenLras me conducia a Lravs de la cIudad, le Iba conLando el
buen Lrabajo que Labia LecLo para Nana-naId y le decia que esperaba Lacer lo mIsmo por l. Su
respuesLa no me dIo nIngn unImo.
No me gusLa ese Lrabajo, nI Lampoco a mI amo. El rey le La ordenado que me envie a consLruIr una
parLe del Gran Canal. MI amo me La dIcLo que comprara mus esclavos, que Lrabajara duro y que
acabara rupIdamenLe. Cmo se puede acabar un Lrabajo Lan enorme rupIdamenLe?
magIna el desIerLo sIn urboles; Lan slo pequeos arbusLos y un sol Lan ardIenLe que el agua de
nuesLros barrIles se calenLaba LanLo que nos cosLaba poderla beber. Despus ImagIna IIlas de
Lombres que bajan a un proIundo agujero y suben arrasLrando pesados cesLos llenos de LIerra por
senderos polvorIenLos, de sol a sol. magIna la comIda servIda en abrevaderos que usubamos como
cerdos. No Leniamos LIendas nI paja para las camas. En esLa sILuacIn me enconLr. EnLerr mI bolsa
en un sILIo marcado pregunLundome sI algn dia saldria de alli.
Al prIncIpIo Lrabajaba con buena volunLad, pero a medIda que los meses pasaban, senLia cmo se me
quebraba el alma. Luego la IIebre se apoder de mI cuerpo conLusIonado. Perdi el apeLILo y apenas
podia comer el cordero y las verduras que nos daban. Por la nocLe daba vuelLas en mI camasLro sIn
poderme dormIr.
En mI mIserIa me pregunLaba sI no era el mejor el plan de Zabado, Lolgazanear e InLenLar no parLIrse
el espInazo Lrabajando. EnLonces record la lLIma vez que lo Labia vIsLo y me dI cuenLa de que su
plan no era bueno.
En mI amargura pens en PIraLa y me pregunL sI no era preIerIble lucLar y maLar. La memorIa de su
cuerpo ensangrenLado me record que LambIn su plan era InLIl.
EnLonces me acord de MegIdo, sus manos eran proIundamenLe callosas a Iuerza de Lrabajo pero su
corazn esLaba lIgero y en su rosLro Labia IelIcIdad. Su plan era el mejor.
SIn embargo, yo esLaba Lan dIspuesLo a Lrabajar como MegIdo; l no Labria Lrabajado mus
duramenLe. Por qu mI Lrabajo no me proporcIonaba IelIcIdad y xILo? Era el Lrabajo lo que Labia
dado la IelIcIdad y el xILo a MegIdo
o esLos eran bIenes en manos de los dIoses? Trabajaria el resLo de mI vIda sIn saLIsIacer mIs deseos,
sIn xILo nI IelIcIdad? Todas esLas pregunLas se agolpaban sIn respuesLa en mI menLe. EsLaba
dolorosamenLe conIuso.
VarIos dias mus Larde, cuando ya me creia al limILe de mIs Iuerzas y mIs pregunLas conLInuaban sIn
respuesLa, SasI me LIzo buscar. MI amo Labia LecLo venIr a un mensajero para llevarme a BabIlonIa.
Cav para recuperar mI precIoso saquILo, lo escondi enLre mIs Larapos y parLi.
Al marcLar, aquellos mIsmos pensamIenLos sIguIeron pasando raudos por mI cerebro IebrIl, como
un Luracun dando vuelLas a mI alrededor. Me parecI vIvIr la exLraa ,leLra de una cancIn de
Harrun, mI cIudad naLal:
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MIra al Lombre que como un LorbellIno se comporLa como la LormenLa, Que en su carrera nadIe
puede seguIr y su desLIno nadIe puede predecIr.
Era mI desLIno ser casLIgado por no sabia qu? Qu mIserIas y decepcIones me esperaban?
magIna mI sorpresa cuando, al llegar al paLIo de la casa de mI amo, vI a Arad Gula que me esperaba.
Me ayud a enLrar y me abraz como a un Lermano perdIdo Lace LIempo.
Por el camIno le Labria seguIdo como un esclavo sIgue a su amo, pero no me lo permILI. Pas su
brazo por mIs Lombros y me dIjo: Te busqu por Lodas parLes. Cuando ya no Lenia esperanzas,
enconLr a SwasLI, quIen me conL la LIsLorIa del presLamIsLa que me condujo LasLa Lu noble amo. El
La negocIado con dureza y me La LecLo pagar un precIo desorbILado pero L lo vales. Tu IIlosoIia y Lu
audacIa Lan InspIrado mI xILo acLual.
La IIlosoIia de MegIdo, no la mia, InLerrumpi La de MegIdo y la Luya. GracIas a los dos, aLora
vamos a Damasco, donde Le necesILo como socIo. IMIra, exclam, denLro de un momenLo serus un
Lombre lIbre! DIcIendo esLo sac del InLerIor de su ropa una LablIlla de barro que era mI LiLulo. La
levanL por encIma de su cabeza y la LIr con Iuerza conLra el pavImenLo de pIedra para romperla en
mIl pedazos. PIs con alegria los aIcos LasLa que quedaron reducIdos a polvo.
MIs ojos se llenaron de lugrImas de agradecImIenLo. Sabia que era el Lombre mus aIorLunado de
BabIlonIa. Ves? El momenLo de mayor angusLIa, el Lrabajo resulL ser mI mejor amIgo. MI buena
volunLad de Lrabajar me permILI no Lener que Ir con los esclavos que consLruian las murallas. E
ImpresIon a Lu abuelo LasLa el punLo de que me quIsIera Lacer su socIo.
EnLonces, el Lrabajo era la clave secreLa de los sLekeles de oro de mI abuelo? -pregunL Hadan Gula.
Era la nIca que Lenia cuando yo lo conoci -respondI SLarru Nada-. A Lu abuelo le gusLaba Lrabajar,
los dIoses aprecIaron sus esIuerzos y lo recompensaron generosamenLe.
EmpIezo a enLender -Hadan Gula Lablaba mIenLras pensaba-. El Lrabajo aLrajo a sus numerosos
amIgos que admIraban su perseverancIa y el xILo que le proporcIonaba. El Lrabajo le dIo los Lonores
que aprecIaba LanLo en Damasco. El Lrabajo le aporL Lodas esas cosas de la que Le dIsIruLado. IY yo
creia que el Lrabajo era slo para los esclavos!
La vIda esLu llena de numerosos placeres de los que puede gozar el Lombre comenL SLarru Nada-, y
cada uno LIene su lugar. EsLoy conLenLo de que el Lrabajo no esL slo reservado a los esclavos. SI asi
Iuera, me veria prIvado de mI mayor placer. Hay mucLas cosas que me gusLan, pero nada reemplaza
al Lrabajo.
SLarru Nada y Hadan Gula pasaron por la sombra de las elevadas murallas LacIa las macIzas puerLas
de bronce de BabIlonIa. A su llegada, los guardIas de la puerLa se pusIeron IIrmes y saludaron
respeLuosamenLe al Lonorable cIudadano. Con la cabeza bIen alLa, SLarru Nada condujo la larga
caravana a Lravs de las puerLas y por las calles de la cIudad.
SIempre Le querIdo ser un gran Lombre como mI abuelo -le conII Hadan Gula-. Nunca Labia
enLendIdo qu clase de Lombre era. Vos me lo LabIs mosLrado. ALora lo enLIendo, lo admIro an
mus y me sIenLo mus deLermInado a converLIrme en un Lombre como l. Temo no poderos pagar
nunca por Laberme dado la auLnLIca clave de su xILo; a parLIr de Loy la usar. Empezar
LumIldemenLe, como l, y eso seru mus acorde con mI verdadera condIcIn que las joyas y las bellas
ropas.
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Y dIcIendo esLo, Hadan Gula reLIr los anIllos de sus dedos y los pendIenLes de sus orejas. AIloj las
rIendas de su caballo, reLrocedI unos pasos y se coloc Lras el jeIe de la caravana con un proIundo
respeLo.
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11. Ln resumen histrico de Bubiloniu
No La LabIdo en el curso de la LIsLorIa una cIudad mus aLracLIva que BabIlonIa. Su nombre evoca
vIsIones de rIqueza y esplendor y sus Lesoros de oro y joyas eran Iabulosos. Podriamos pensar que
una cIudad asi Lenia un emplazamIenLo maravIlloso, rodeada de rIcos recursos naLurales como
bosques o mInas en un exuberanLe clIma LropIcal. No era el caso, se exLendia a lo largo del curso de
los rios TIgrIs y uIraLes en un valle urIdo y plano. No Labia bosques, mInas, nI Lan slo pIedra para
la consLruccIn. No esLaba en una via comercIal naLural y las lluvIas eran InsuIIcIenLes para la
agrIculLura.
BabIlonIa es un ejemplo de la capacIdad del Lombre para alcanzar grandes objeLIvos usando los
medIos que LIene a su alcance. Todos los recursos Labian sIdo desarrollados por el Lombre, Lodas las
rIquezas resulLaban del Lrabajo Lumano.
BabIlonIa poseia Lan slo dos recursos- naLurales: una LIerra IrLIl y el agua del rio. GracIas a una de
las mus grandes realIzacIones LcnIcas de Lodos los LIempos, los IngenIeros babIlonIos desvIaron las
aguas del rio medIanLe dIques e Inmensos canales de IrrIgacIn. Los canales aLravesaban Lodos los
parajes del urIdo valle para llevar agua al IrLIl suelo. EsLas obras consLILuyen uno de los prImeros
Lrabajos de IngenIeria de la LIsLorIa y el sIsLema de regadio permILI que las cosecLas Iueran mus
abundanLes de lo que lo Labian sIdo nunca.
AIorLunadamenLe, BabIlonIa Iue gobernada duranLe su larga exIsLencIa por sucesIvas lineas de reyes
que slo se dedIcaron ocasIonalmenLe a las conquIsLas y los saqueos. Aunque la cIudad se embarc
en dIversas guerras, esLas Iueron locales o eran para deIenderse de los ambIcIosos conquIsLadores
llegados de oLros paises que codIcIaban sus Iabulosos Lesoros. Los exLraordInarIos dIrIgenLes de
BabIlonIa pasaron a la LIsLorIa a causa de su sabIduria, audacIa y jusLIcIa. BabIlonIa no dIo orgullosas
monarquias que querian conquIsLar el mundo conocIdo y Iorzar a las nacIones a someLerse.
BabIlonIa ya no exIsLe como cIudad, cuando las Iuerzas Lumanas que consLruyeron y manLuvIeron la
cIudad duranLe mIles de aos desaparecIeron, se convIrLI rupIdamenLe en una desIerLa ruIna.
EsLaba sILuada en AsIa, a unos mIl kIlmeLros del canal de Suez, jusLo al norLe del GolIo PrsIco. Su
laLILud es cercana a los LreInLa grados sobre el ecuador, parecIda a la de Yuma, ArIzona, y poseia un
clIma semejanLe al de esLa cIudad, calIenLe y seco.
El valle del uIraLes, en oLro LIempo populosa regIn agricola, es Loy una llanura urIda barrIda por el
vIenLo. Las escasas LIerbas y los arbusLos del desIerLo lucLan conLra la arena llevada por el vIenLo.
Los IrLIles campos, las grandes cIudades y las largas caravanas de los rIcos comercIanLes ya no
exIsLen. Las LrIbus urabes nmadas son los nIcos LabILanLes del valle desde la era crIsLIana y
subsIsLen gracIas a sus pequeos rebaos.
La regIn esLu salpIcada de colInas. Al menos duranLe sIglos Iueron consIderadas como Lales, pero los
IragmenLos de alIareria y ladrIllos gasLados por las ocasIonales lluvIas llamaron IInalmenLe la
aLencIn de los arquelogos. Se organIzaron campaas para realIzar excavacIones IInancIadas por
museos europeos y amerIcanos. Los pIcos y las palas demosLraron rupIdamenLe que aquellas colInas
eran anLIguas cIudades, las podriamos llamar Lumbas de cIudades.
BabIlonIa es una de ellas, los vIenLos Labian esparcIdo sobre ella el polvo del desIerLo duranLe veInLe
sIglos. Las murallas, orIgInalmenLe consLruIdas de ladrIllo, se Labian desInLegrado y Labian vuelLo a
la LIerra. Asi es Loy en dia la rIca cIudad de BabIlonIa: un monLn de LIerra abandonado Lace LanLo
LIempo que nadIe conocia su nombre LasLa que se reLIraron los escombros acumulados duranLe
sIglos en las calles, los nobles Lemplos y los palacIos.
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Algunos cIenLiIIcos consIderan que las cIvIlIzacIones babIlnIca y las de las oLras cIudades del valle
son las mus anLIguas de las que se LIene conocImIenLo. Se Lan demosLrado de manera IeLacIenLe
algunas IecLas que se remonLan LasLa los 8.ooo aos de anLIgedad. En las ruInas de BabIlonIa se
descubrIeron descrIpcIones de un eclIpse solar, los asLrnomos modernos calcularon IucIlmenLe
cuundo Lubo un eclIpse vIsIble en BabIlonIa y pudIeron, de esLe modo, esLablecer la relacIn enLre su
calendarIo y el nuesLro.
Asi se pudo calcular que Lace 8.ooo aos, los sumerIos que ocupaban BabIlonIa vIvian en cIudades
IorLIIIcadas. No se puede calcular desde cuundo exIsLian dIcLas cIudades. Sus LabILanLes no eran
sImples burbaros que vIvian en el InLerIor de unas murallas proLecLoras, sIno genLes culLIvadas e
InLelIgenLes. TanLo como puede remonLarse en el pasado la LIsLorIa escrILa, Iueron los prImeros
IngenIeros, asLrnomos, maLemuLIcos, IInancIeros, y el prImer pueblo que posey una lengua escrILa.
Ya Lemos Lablado de los sIsLemas de IrrIgacIn que LransIormaron el urIdo valle en un vergel
culLIvado. Los vesLIgIos de los canales son an vIsIbles aunque la mayoria esLun llenos de arena.
Algunos de ellos eran Lan grandes que, cuando no llevaban agua, una docena de caballos podian
galopar de IrenLe en su InLerIor. Se los compara en amplILud con los canales mus ancLos de Colorado
y ULaL.
Ademus de regar la LIerra, los IngenIeros babIlonIos llevaron a cabo oLro proyecLo IgualmenLe vasLo:
recuperar una Inmensa regIn panLanosa en la desembocadura del uIraLes por medIo de un sIsLema
de drenaje y Lacerla culLIvable.
HerodoLo, LIsLorIador y vIajero grIego vIsIL BabIlonIa Lal como era duranLe su apogeo y nos dej la
nIca descrIpcIn conocIda LecLa por un exLranjero. Sus escrILos presenLan una pInLoresca
descrIpcIn de la cIudad y algunas de las exLraas cosLumbres de sus LabILanLes. MencIona la
IerLIlIdad noLable de la LIerra y las abundanLes cosecLas de LrIgo y cebada que se recogian.
La glorIa de BabIlonIa se La apagado pero su sabIduria- La sIdo conservada para nosoLros gracIas a
los arcLIvos. En aquellos lejanos LIempos, el papel no Labia sIdo Lodavia InvenLado, y en su lugar, la
genLe grababa laborIosamenLe sus escrILos en LablIllas de arcIlla Lmeda. Cuando las acababan, las
cocian y quedaban duras. Median aproxImadamenLe seIs por ocLo pulgadas y el espesor era de una
pulgada. ULIlIzaban esLas LablIllas de barro, como se les llama comnmenLe, como nosoLros las
modernas Iormas de escrILura. Se grababan leyendas, poesia, LIsLorIa, LranscrIpcIones de decreLos
reales, leyes del pais, LiLulos de propIedad, bIlleLes e Incluso carLas que eran envIadas medIanLe
mensajeros LacIa cIudades lejanas. GracIas a esLas LablIllas Lemos podIdo conocer asunLos inLImos
de la genLe. Una LablIlla que seguramenLe provenia de los arcLIvos del almacenero del pais cuenLa,
por ejemplo, que un clIenLe llev un vaca y la cambI por sIeLe sacos de LrIgo, Lres enLregados en el
mIsmo momenLo y los oLros cuaLro a convenIencIa del clIenLe.
Los arquelogos recuperaron bIblIoLecas enLeras de esLas LablIllas, cIenLos de mIles de ellas,
proLegIdas por los escombros de las cIudades.
Las Inmensas murallas que rodeaban la cIudad consLILuian una de las exLraordInarIas maravIllas de
BabIlonIa. Los anLIguos las consIderaron comparables a las pIrumIdes de EgIpLo y las sILuaron enLre
las sIeLe maravIllas del mundo. El mrILo de la consLruccIn de las prImeras murallas es aLrIbuIble a
la reIna SemIramIs, pero los arquelogos modernos no Lan podIdo enconLrar vesLIgIos de esLas
prImeras consLruccIones, nI esLablecer su alLura exacLa. Por los escrILos de los anLIguos se esLIma que
median enLre unos cIncuenLa y sesenLa pIes en la parLe exLerIor, que esLaban LecLos de ladrIllos
cocIdos y ademus proLegIdos por un proIundo Ioso de agua.
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Las murallas mus recIenLes y clebres Iueron consLruIdas unos 6oo aos anLes de CrIsLo por el rey
Nabopolasar, quIen proyecL una consLruccIn Lan colosal que no pudo vIvIr para ver el IInal de las
obras. Fue su LIjo Nabuconodosor, cuyo nombre aparece en la BIblIa, quIen las LermIn.
La alLura y la longILud de esLas murallas mus recIenLes nos dejan aLnILos. Una auLorIdad dIgna de
conIIanza InIorm que debIeron de Lener alrededor de cIncuenLa y dos meLros, es decIr la alLura de
un edIIIcIo moderno de quInce planLas. Se esLIma que la longILud LoLal era de enLre quInce y
dIecIsIeLe kIlmeLros y la ancLura era Lal, que en su parLe superIor podia correr un carro LIrado por
seIs caballos. No queda prucLIcamenLe nada de esLa IormIdable esLrucLura excepLo una parLe de los
cImIenLos y el Ioso. Ademus de los desLrozos de la naLuraleza, los urabes se llevaron los ladrIllos para
consLruIr en oLras parLes.
Uno Lras oLro, los ejrcILos vIcLorIosos de casI Lodos los conquIsLadores de ese perIodo de guerras
Invasoras se enIrenLaron conLra las murallas de BabIlonIa. Una mulLILud de reyes asedI BabIlonIa,
pero Lodo Iue en vano. Los ejrcILos Invasores de aquel LIempo no eran desprecIables y los
LIsLorIadores Lablan de Iuerzas de 1o.ooo caballeros, z.ooo carros y de 1.zoo regImIenLos de
InIanLes de 1.ooo Lombres cada uno. A menudo necesILaban dos o Lres aos de preparacIn para
reunIr el maLerIal de guerra y los depsILos de vILuallas a lo largo de la linea de marcLa propuesLa.
La cIudad de BabIlonIa esLaba organIzada casI como un cIudad moderna. Habia calles y LIendas,
vendedores ambulanLes qu oIrecian sus mercancias en los barrIos resIdencIales, sacerdoLes que
oIIcIaban en Lemplos magniIIcos. Un muro aIslaba los palacIos reales en el InLerIor de la cIudad.
DIcen que esas murallas eran mus alLas que las de la cIudad.
Los babIlonIos eran arLesanos LubIles que Lrabajaban en la esculLura, la pInLura, el LejIdo, el oro y
IabrIcaban armas de meLal y maquInarIa agricola. Los joyeros creaban pIezas de gusLo exquIsILo y
algunas muesLras que Lan sIdo recuperadas de las Lumbas de rIcos cIudadanos se exponen en
museos de Lodo el mundo.
En una poca muy lejana, cuando el resLo del mundo corLaba urboles con LacLas de pIedra o cazaba
y lucLaba con lanzas y IlecLas con punLa de pIedra, los babIlonIos ya usaban LacLas, lanzas y IlecLas
de meLal. Eran IInancIeros y comercIanLes InLelIgenLes. Por lo que sabemos, Iueron los InvenLores del
dInero como moneda de cambIo, de los bIlleLes y de los LiLulos de propIedad escrILos.
BabIlonIa no Iue conquIsLada por sus enemIgos LasLa cerca de qo aos anLes de CrIsLo. Pero
Lampoco enLonces Iueron Lomadas las murallas; la LIsLorIa de la caida de BabIlonIa es de lo mus
exLraordInarIo, CIro, uno de los grandes conquIsLadores de la poca, proyecLaba aLacar la cIudad y
Lomar las murallas InLomables. Los consejeros de NabnIdus, rey de BabIlonIa, le persuadIeron para
que Iuera anLe CIro y lIbrara baLalla sIn esperar a que la cIudad esLuvIera asedIada. El ejrcILo
babIlonIo, Lras consecuLIvas derroLas, se alej de la cIudad. CIro enLr por las puerLas abIerLas de la
cIudad, que no opuso resIsLencIa.
El poder y el presLIgIo de BabIlonIa Iueron declInando gradualmenLe LasLa que, al cabo de unos
sIglos Iue abandonada, dejada a merced de vIenLos y LormenLas que la devolvIeron al desIerLo sobre
el que se Labia alzado en su orIgen. BabIlonIa Labia caido para no volverse nunca a levanLar, pero
debemos mucLo a su cIvIlIzacIn.
Los sIglos Lan reducIdo a polvo las orgullosas paredes de sus Lemplos pero su sabIduria an pervIve.
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