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La denun cia del racis mo, enten dido este en el senti do habit ual del trmino, no debe servir

para ocultar que existen otras formas de renegar de la humanid ad. Se puede hablar, y no slo por analog a, de etnoce ntrismo y de racismo de clase refiri ndose al rechazo y a la segregaci n de la que son objeto las clases dominada s. Me gustara mostrar que el racismo de clase (que denominar racismo B) desc ansa en el mism o prin cipio y sobr e los mism os meca nism os que el raci smo ordi nari o (que denom inar raci smo A): a sabe r, una comb inac in de segr egac in soci al apa rthe id y de excl usin simblica estigmatizacin.

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Texto. Racismo y Etnocentrismo de clase Autor. Claude Grignon

Estigmatizacin
La esti gmat izac in, ya se trat e del extra njer o o del domi nado , consiste en interpretar cada uno de los rasgos de la cultura del Otro como la manifestacin de una Naturaleza, salvaje o bonachona, terrorfica o pintoresca, pero en cualquier caso extraa. El racismo de cla se ope ra tam bi n por su par te un tip o de cla sif ica ci n y un modo de desciframiento que se pone de manifiesto en las interacciones cotidian as. Est a la caza de los estigma s llamado s fsico s que delata n la condi cin popula r tales corno el exceso de peso, la baj a est atu ra que sig ue sie ndo un sig no de ori gen soc ial inf e rior, la piel oscura, la tez roja o rubicunda, las manos sucias, demasiado gruesas, las uas negras que delatan al obrero y a lo manual , la tez dem asiad o blanc a de los emple ados suba ltern os, el olor corporal (corno pone de manifiesto el ttulo de una columna equvoca de Claude Sarraute en Le Monde: Retornan los que despiden olor a sobaqui na), el mal aliento , sntoma de alcohol ismo y de malo s hbit os alimen ticios , etc... Tambi n atraen igualm en te la atencin los signos exteriores de pobreza ms difciles de camuflar, tales como el deterioro de la dentadura, de los zapatos o del coche; ste ltimo est lejos de ser el smbolo de una pretendida estanda rizaci n de las condiciones de vida. Ser Negro es ante todo, para el racism o, en el sentid o habit ual del trmin o, no ser Blanco ; del mismo modo, la mayor parte de los estigmas sociales que descalifican a su portador son la ausencia de los signos positivos que expresan la pertenencia a las clases superiores: el moreno vulgar o la tez maci lenta que propo rcion an mala cara son perci bido s siem pre corno la ausencia de bronceado; estar grueso equivale a carecer de lnea, etc. El rechazo a reconoce r la plurali dad y la relativ idad de las cultu ras se mues tra espe cialm ente bien en la into lera ncia de la que hacen gala los dominantes en relacin con los gustos y los estilos populare s. Cualqui er tentati va de tener un traje, un peinado origina l, de ornamentar el propio interior, de personalizar los objetos estandari zados concre tamente el coche , de hablar de una manera alambicada, es percibido como algo pretencioso, como una provoca cin , corn o una desv iaci n de la norm a, como una falt a de gusto ms o menos chocante, ms o menos risible. El ojo avizor dominante es particularmente incisivo cuando se trata de los bastardo s socia les y de los

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miemb ros de las clase s popul ares que intentan disimular su identidad adoptando los signos de aburguesamiento ms exteriores y ms fciles de imitar. Las actitudes populares son siempre juzgada s excesiv as y sobre todo demasia do excesi vas, demasiado envaradas (pequeos rgidos autmatas) o demasiado libres (hablan demasiado y demasiado fuerte, son chillones y llamativos), como si siempre se considerase que ellos se salen de madre, no se mantienen en el sitio que les corresponde. El racismo B no es menos arbitrario y menos cnico que el racismo A: la calificacin de una actitud depende de la calidad social reconocida desde fuera al que la adopta: aquello que es considerado demasiado libre, de mal gusto e inadmisible para un obrero joven resulta relax, cool, conveniente y chic para un ejecutivo o para un periodista. Se objetar quizs que los estigmas en los que se basa el racismo de clase son menos fsicos, menos biolgicos, que los estigmas en los que se basa el racismo A, pero equivale ya a entrar en el juego del racismo el creer que los estigmas a los que ste da lugar preexisten a la mirada que dicho racismo proyecta sobre el Otro, creer, en fin, que corresponden a una realidad fsica y material. El color de la piel no tiene importancia ni significacin ms que para una mirada que ya es racista; es la intencin de discriminacin lo que lo convierte en un indicador; no es un hecho objetivo, sino una construccin mental que slo existe en relacin a un cdigo preestablecido. Del mismo modo, un odo educado, conformado despus de largo tiempo por el sentimiento inconsciente de las jerarquas lingsticas, es el nico que puede percibir la distancia existente entre el acento normal (imperceptible, considerado como ausencia de acento) y los acentos populares.

Apartheid
Las clases populares continan siendo objeto de una segregacin social que en gran medida se funda en los mecanismos escolares de relegacin y de eliminacin. El matrimonio y las estrategias matrimoniales, que ponen en juego la transmisin del patrimonio y la pureza social de las familias burguesas, contribuyen tambin a esta segregacin.

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a) Como muestra el cuadro 1, los jvenes procedentes de las clases populares (agricultores, obreros, empleados) continan estando infrarrepresentados entre los estudiantes. Y ello todava de forma ms evidente en las secciones y en las filiales que permiten el acceso a las clases dominantes (bachilleratos cientficos, preparacin a las Grandes Escuelas, facultades de Medicina,). Adem s el sistem a de exmen es y de oposic iones crea discon tinuidad social; transforma las diferencias de grado (unas dcimas) en diferencias de naturaleza entre los que son eliminados y los que son selecc ionado s. De este modo un sistem a de perten encia y de inte ncin meritocrti cas contri buye a la consti tucin de lite s funda das en el princi pio aristo crtic o de la ruptu ra, radica l e irre versib le, entre los que forma n parte de esas lites y los otros. A la seguri dad de clase de los elegid os, entre los cuales lo s here deros procedentes de las clases dominantes o de las fracciones cultivadas de las clases medias siguen estand o fuert ement e sobrer repres enta dos, se aade una seguri dad de casta que caract eriza, bajo forma s diversas, al antiguo alumno de la Escuela Nacional de Administracin, al Politcnico, al Normalien, ntimamente convencidos de su perten encia a una espec ie de raza superi or. Al mismo tiemp o la jerarqua de los distintos establecimientos de enseanza, de las filiales, de las secciones, reproduce la jerarqua social de las diferentes forma s de cultur a desde la ms genera l y abstra cta a la ms uti litaria; la Escuela contribuye as a desclasar los saberes ms populares, saber es de oficio s, cultur a prcti ca, cultur a tcnic a. b) La endogamia social sigue siendo muy fuerte en Francia: de 100 hijas de cuadros superiores que se casaron entre 1952 y 1982, la mitad (47,7%) se casaron con un cuadro superior, un cuarto (24,9%) con un cuadro medio, y nicamente un 10% con un obrero. De 100 hijas de obreros que se casaron en el mismo perodo, ms de la mitad (53,4%) se casaron con un obrero, 18% con un cuadro medio y nicamente el 5,7% con un cuadro superior (vase Cuadro n 2). En treinta aos las cosas casi no han cambiado. Han aumentado, para las hijas procedentes de clases dominantes las posib ilidad es de movili dad social desce ndente a travs del matrimonio: las hijas de cuadros superiores que se han casado en 1980 y en 1981 han sido propo rciona lmente dos veces ms nume rosas que las que se han casado desde 1952 a 1954 con un obrero, y claram ente menos numero sas a la hora de casars e con

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un cuadro superior. Las posibilidades de movilidad social ascendente a travs del matrim onio, por otra parte, han dismin uido todava ms para las hijas de obrero s, que se casan en una mayor propo rcin en su medio de origen; los cuadros superiores varones eligen cada vez menos , para casars e, a una hija de obrero s.

As el racismo de clase y el racismo denominado ordinario son dos formas diferentes de un mismo mecanismo: encontramos, en el interior de una misma sociedad, manifestaciones de etnocentrismo cultural y de exclusin anlogas a las que se observan entre sociedades coloniales o hegemnicas y sociedades colonizadas. Sea cual sea la relacin de dominacin, los dominantes son espontnea y ciegamente refractarios al relativismo cultural. El racismo no se contenta simplemente con una desvalorizacin incluso sistemtica de la cultura del Otro; naturaliza todo aquello que l convierte en diferencias porque no puede admitir que es l tambin el indgena de una cultura entre otras. Racismo de tipo A y racismo de clase se entrelazan: el

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emigrado es excluido a la vez porque es extranjero, porque procede de un pas pobre y menospreciado, y porque forma parte, en general, de las capas ms bajas de las clases populares. Adems la denuncia del racismo en el sentido habitual del trmino dista de estar siempre exenta de racismo de clase, como prueban determinadas evocaciones del pretendido racismo primario de las clases populares. La denuncia edificante del racismo, carente de un autoanlisis suficiente, corre el riesgo, en el mejor de los casos, de no tener ningn efecto y, en el peor de ellos, puede suscitar reacciones de antiintelectualismo y de racismo de clase como rplica. El racismo de clase, aunque adquiera a veces formas violenta: como atestiguan, entre otros, la represin y el antiobrerismo exacerbado que siguieron a La Comuna, suele pasar la mayor parte el las veces desapercibido; es practicado sin el menor sentimiento ele mala conciencia, como suceda en otros tiempos con el racismo de tipo A. Su manifestacin est muy poco censurada en las fraccione: dominantes de la clase dominante, y parece estarlo cada vez menos Si bien los calificativos de paleto y pardillo ya no suelen utilizarse, los nios bien hablan sin cesar de las marujas, de las focas y de los horteras. Pero tambin el racismo de clase hace estragos entre la izquierda chic y bienpensante, a pesar de (o a causa de) su gusto por la inversin populista. Uno siempre tiene la posibilidad de dedicarse a detectar y poner en evidencia estas babosidades. Recuerdo por ejemplo el elogio fnebre que el peridico Liberation dedic a Doumeng presidente de la empresa Interagra improbable bastardo que reuna toda una serie de cualidades negativas (nuevo rico, millonario y comunista, campesino cosmopolita, etc.) en el que, para que pese a todo resultase aceptable este personaje pintoresco, se nos dice que su vulgaridad no era ms que una fachada, que Doumeng, aunque era autodidacta era un, persona cultivada puesto que lea a Espinosa. El menosprecio de la clases cultivadas por los que carecen de ttulos y por los trabajadores manuales se manifiesta tambin a travs de los sarcasmos que utiliza la prensa intelectual de izquierdas respecto a Monory, mecnico de coches convertido en ministro de educacin, representado siempre examinndose. Pero podemos preguntarnos por el alcance de un tipo de denuncia del racismo que se mantendra a su vez acantonado en el nivel superficial de los sntomas; el racismo, como hemos visto, no se reduce, sean cual sean las formas que adopte, a una cuestin moral y de

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psicologa como muchas veces se piensa. Qu se saca en limpio haciendo reproches morales a los padres de la moral? Qu se gana censurando y reprimiendo la expresin de un sentimiento social si sus causas profundas permanecen y siguen siendo ignoradas? Dedicarse a poner en evidencia los lapsus de quienes denuncian el racismo de los otros no tiene sentido a no ser que esto conduzca a una toma de conciencia de los determinantes sociales de las diferentes formas de racismo.

Traduccin del francs de Julia Varela


Texto publicado en la revista Critiques sociales, n 2, diciembre, 1988, que ha sido cedido gentilmente a Archipilago.

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