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DIGENIS AKRITAS

Poema pico bizantino del siglo X

Pgina del manuscrito griego Digenis Acritas

Digenis Acritas
Digenis Acritas (en griego: ) es el ms conocido poema pico de la literatura de la poca bizantina. Escrito en griego medieval por autor annimo del siglo XII, el poema continu la tradicin de las canciones acrticas y, con ella, seala el inicio de la literatura griega verncula. El poema presenta las vivencias de un hroe en los confines orientales del Imperio, en la frontera del mundo rabe, a las orillas del ufrates. Digenis, presentado como un hombre de estatura imponente, nacer de una noble bizantina y de un emir de Siria. Lucha contra animales, criaturas fantsticas, guerreros enemigos o amazonas y vive aventuras

El contexto de la historia
El contexto en el que se desarrolla la primera parte del relato est representado por el conflicto rabe-bizantino, que se desarrolla entre el siglo VI y el XI. En particular, los acontecimientos se centran en las incursiones rabes en territorio bizantino y las vivencias de los akritai bizantinos, miembros de una clase militar a quienes corresponda la defensa de las regiones fronterizas del imperio. La historia familiar del hroe parece en efecto desarrollarse en un clima de conflicto. La reconciliacin de los dos pueblos a travs del matrimonio de los personajes principales y el triunfo de cristianismo sobre el islam acaban por la conversin del emir y la integracin de su pueblo en la sociedad bizantina. El resto de la historia se desarrolla sobre un teln de fondo menos marcado por el conflicto religioso y ms tpico de la vida diaria en las fronteras de un Imperio en adelante ms seguro.

Trama: la primera parte del poema


El poema se divide en dos partes principales. La primera parte relata el matrimonio de los padres del hroe. Un emir rabe invade Capadocia y rapta a la hija de un general bizantino, relacionada (de una u otra forma, las versiones varan) con la casa de los Ducas. Vencido por los hermanos de la bella, el emir acepta convertirse al cristianismo por amor a su cautiva, junto con su gente y establecerse en la Romania (esto es, en la tierra del Imperio Bizantino), tomando como esposa a la hija del general. Se produce as la reconciliacin entre los dos pueblos, con el matrimonio que va a simbolizar el triunfo del cristianismo sobre el Islam. El hroe, cuyo nombre es Basilio, ha nacido as de dos razas diferentes (l es digenis). Segn ciertos historiadores, el abuelo musulmn de Digenis sera modelado sobre el personaje histrico de Crisoqueir, el ltimo jefe de los paulicianos.1 El resto del relato se dedica al periodo posterior, dominado por un clima de pacfica coexistencia entre los dos pueblos.

La segunda parte

Akritai bizantinos en una antigua representacin. Del matrimonio entre el emir y la noble bizantina nace Digenis Acritas, en cuya figura se concentra la segunda parte del poema, la ms larga, la mejor novelada. Joven de gran fuerza, capaz de numerosas proezas, Digenis, como su padre, acaba con el rapto y luego la boda con una hija de un strategos o general bizantino. Despus de haber matado a un dragn europeo, se une a los apelates, un grupo de bandidos, multiplicando las aventuras belicosas y romnticas. El conjunto se supone que se desarrolla sobre las fronteras (akrai: el hroe es un akritai) orientales del imperio, que el hroe libera de monstruos (dragn, len, etc.) y de malhechores (cristianos o no) que infestan la regin. Derrota, en un solo combate, a los tres jefes de la banda. Ninguno de sus adversarios se atreve a enfrentarse al joven hroe, salvo la poderosa guerrera Maximu con la cual, Digenis comete adulterio. La cumbre del relato, en la versin G, es el encuentro entre Digenis y el emperador Basilio (se trata de Basilio II, convertido en figura de leyenda), al que da consejos de buen gobierno: amar la obediencia, tener piedad de los pobres, liberar a los oprimidos de la injusticia que los abruma, perdonar las faltas involuntarias, no prestar odo a las calumnias, rechazar la injusticia, expulsar a los herejes, favorecer los ortodoxos. El emperador le da entonces por crisobula (bola de oro) plena y completa autoridad sobre las fronteras, y Digenis se instala con su esposa en un esplndido palacio sobre el ufrates. All transcurren pacficamente sus ltimos das. El hroe muere por tomar una bebida demasiado fra, como Alejandro Magno en el Romance de Alexandre: su amante esposa muere al mismo tiempo que l.

Estilo
Digenis Acritas fue redactado en griego medieval y compuesto en versos de 15 slabas; las rimas son bastante raras. El contenido, la forma y la lengua del poema, que est en griego vulgar (o demtico) sugieren que se puso por escrito durante el reinado de Alejo I Comneno, sin duda dentro de los primeros decenios del siglo XII. Sin embargo, la accin descrita pretende haberse desarrollado bastante antes, puede ser que en el siglo X. Por ejemplo, los enemigos de los bizantinos sobre las fronteras orientales no son los turcos como sera el caso despus de los aos 1050, sino los rabes contra los que Bizancio luch antes de esa poca. De ah que el poema escrito que se conserva pudiera haber reunido poesas anteriores, llamadas acriticas, cuya antigedad es discutida, y podra datar de principios del siglo XI. El original (hoy perdido) estaba seguramente en una lengua bastante popular y no fue necesariamente elaborado en los medios de la corte o la capital, ya que el poema representa totalmente la ideologa y las preocupaciones de la aristocracia oriental de las fronteras. Pero este no es tampoco un texto enteramente popular o pico, ya que incluye

aspectos totalmente tpicos de la novela erudita (novela de amor tardo-antiguo, que se puso de moda en la poca de los Comnenos). El poema se compuso, pues, para la aristocracia bizantina, con una mezcla de caractersticas populares y eruditas, en un marco pico pero retomando elementos consustanciales a los medios ilustrados.

El Digenis Acritas en los siglos posteriores


El Digenis Acritas sigui siendo ledo en los siglos posteriores y el texto viene transmitido en diversas versiones, la ms reciente de las cuales se remonta al siglo XV. Se conservan seis manuscritos repartidos en tres recensiones ms o menos populares o eruditas, y que representan todos los restos importantes del texto original, hoy en da perdido. El idioma es el griego demtico, pero con incursiones ms o menos intensas de la lengua culta. La versin sin duda ms antigua (versin E, o del Escorial, traducida en este lugar) incluye algo menos de 2000 versos. La versin ms erudita (versin G, la de Grottaferrata), incluye ms de 3000. La determinacin de la versin ms antigua caus una polmica entre los especialistas, argumentando algunos que la versin G era una reescritura erudita de una epopeya popular, mientras que otros sostenan lo contrario: que la versin E era una reescritura popular de un original de estilo arcaizante. Los cuatro manuscritos restantes pertenecen a una misma recensin, ms tarda, llamada versin Z. Se conocen, al menos parcialmente, traducciones eslavas (en Rusia), turcas y armenias, lo que pone en evidencia la popularidad del personaje. El poema sirve de punto de partida a un ciclo de poesa acritica de las cuales algunas se han conservado. Segn la tradicin de los siglos posteriores, Digenis fue derrotado slo por la personificacin de la Muerte que asume la apariencia de Tnatos/Charos, durante un duelo.

DIGENIS AKRITAS (Poema pico bizantino del siglo X)

CANTO I o BASILIO DIGENIS AKRITAS

He aqu las alabanzas y las triunfales hazaas del tres veces feliz Basilio Akritas, del ms valeroso y ms noble, que como un don de Dios recibi su fuerza, quien ha avasallado toda Siria, Babilonia y Carsiana entera, y que someti tambin Armenia y Capadocia, y tambin Amoro junto a Iconio, y an la muy ilustre y alta fortaleza, poderosa y bien murada, a Ancira me refiero, y tambin toda Esmirna; de quien ha sojuzgado las regiones junto al mar! Al punto, pues, te mostrar sus recientes hazaas, las que l obr en la presente edad: cmo a pujantes y valiosos combatientes abati, y a toda suerte de fieras, asistido de la gracia auxiliadora de Dios y de Su Madre invencible, y de los ngeles con los arcngeles, de los victoriosos y grandes mrtires, y de los Teodoros gloriossimos, el general y, junto a l, el soldado, del noble Jorge, de muchas victorias, del obrador de milagros y mrtir de mrtires, el ilustre Demetrio, guardin del honor y del nombre de Basilio, vencedor de sus enemigos, los agarenos y los ismaelitas, y los brbaros escitas rabiosos como perros. Haba un Emir, de los nobles con mucho el ms rico, que participaba de sensatez y valor en extremo, no negro como los etopes, sino rubicundo y lozano; apenas le despuntaba, ensortijada, su muy hermosa barba. Tena unas cejas hermosas, como trenzadas, y una mirada brillante, gozosa, henchida de amoroso anhelo, que como una rosa brotaba en mitad de su rostro. Era arrogante como un espigado ciprs, cualquiera al vedo lo comparara a una imagen pintada. Junto a esto posea una fuerza imbatible: cada da se ejercitaba en luchas contra las fieras por tentar su coraje y asombrar con su valor, como un prodigio apareca a cuantos lo contemplaban.

Ejemplo formidable supuso para los jvenes su gloria. Ensalzado por su riqueza y la majestad de su valor, comenz a reclutar turcos y dilemitas, rabes escogidos y trogloditas de infantera. Contaba tambin con una compaa de mil gulamios, alistados todos y merecidamente asoldados. Alentando furia vino a caer sobre la Romania. Ocupado que hubo las comarcas del pas de Heracles, asol muchas ciudades, dejndolas yermas, y tom cautiva una multitud de gente sin cuento, pues aquellas tierras se hallaban desguarecidas por encontrarse sus guardianes en las fronteras, y como vio que poda obrar en franqua, tras cruzar Carsiana, alcanz Capadocia y asalt con gran violencia el palacio del general. Lo entonces acontecido, quin valdra a contarlo? Pues dio muerte a cuantos all se encontraban, rob muchas riquezas, saque el palacio y se llev cautiva a una muchacha hermosa en extremo, a la hija del general, que resultaba ser an doncella. Se hallaba entonces el general en el destierro y los hermanos de la muchacha en las fronteras. Su madre, que haba escapado a las manos paganas, al punto escribi a sus hijos todo lo sucedido: el asalto de los gentiles, el rapto de su nia, la separacin de su muy amada hija, el cmulo de desgracias. Y, entre gemidos, al escrito aadi tambin lo siguiente: Hijos mos tan aorados, apiadaos de vuestra madre, que tiene el alma afligida y se quiere morir. Acordaos del cario de vuestra propia hermana y corred a libramos a ambas, hermana y madre, a ella de la esclavitud amarga y a m de la muerte. Demos la existencia entera por nuestro ser ms querido. No antepongis vuestra vida a la suya; de vuestra propia hermana, hijos mos, compadeceos: partid, pues, con premura a su rescate, de lo contrario, muerta veris a una madre por amor de su hija y recibiris mi maldicin y la maldicin paterna si no hacis esto conforme os he mandado. Tras escuchar sus palabras se lamentaron profundamente, y, anegados como estaban los cinco en lgrimas, unos a otros se urgieron a partir sin demora: Partamos -decan-, por ella suframos degello. Al punto montaron 'a caballo y emprendieron la carrera con un puado de soldados que les escoltaban, y sin perder un instante, sin colmar el sueo, en pocos das alcanzaron los reales del enemigo, en la terrible garganta que llaman Difcil. Desmontaron en la distancia, donde encontraron a los centinelas. As, tras enviar un ruego por escrito,

fueron conducidos ante el Emir por expreso mandato suyo. Se hallaba, el Emir, sentado sobre un elevado trono, tachonado en oro, majestuoso, en el exterior de la tienda; en tomo suyo se apostaba una multitud de hombres armados. Cuando estuvieron cerca, ste pudo escuchar sus palabras, pues habindose postrado ante l hasta tocar por tres veces el suelo, entre lgrimas, proclamaron ante el Emir lo siguiente: Emir, siervo de Dios y primero de Siria, que te sea dado llegar a Panormo y contemplar su mezquita, y puedas postrarte, Emir, ante la Roca Colgante y merezcas abrazar el tmulo del Profeta y escuchar, de este modo, la plegaria sagrada! He aqu que raptaste a una dulce muchacha, hermana nuestra: vndenosla, siervo del Altsimo, que por ella te daremos cuanto dinero nos pidas. Nuestro padre no deja de llorada, puesto que no tiene otra hija, y nuestra madre se quiere morir al no poder contemplada; mientras que nosotros, presos de una aoranza infinita por ella, hemos jurado con los ms estremecedores juramentos que habremos de ser degollados si no la llevamos de vuelta. Cuando escuch sus palabras, el Emir admir su coraje, y, por saber firmemente si en efecto eran valientes -conoca a la perfeccin la lengua de los romanos-, les contest gentilmente dicindoles lo que sigue: Si deseis rescatar a vuestra hermana escoged de entre vosotros a quien tengis por ms bravo, dejad que l y yo montemos a caballo, y dejad que los dos nos batamos en duelo! Si soy yo quien sale triunfante, os har mis esclavos; pero si l me venciera, lejos de todo pretexto libraris a vuestra hermana sin que sufris menoscabo, as como a los otros cautivos que a mi lado se encuentran. De ningn otro modo me convenceris de que os rinda a vuestra hermana, ni aunque me dierais las riquezas de la Romania entera. Marchad y sopesad qu os conviene. Al punto, los cinco partieron felizmente esperanzados, y, para no porfiar sobre quin luchara, juzgaron echado a suertes, zanjando as la disputa. La suerte recay sobre el menor, el pequeo Constantino, que resultaba ser mellizo de su hermana. Entretanto, el mayor, mediante consejos, le preparaba para el combate: Sobre todo, hermano -le arengaba-, que no te arredren los gritos, que no te acobarden ni un poco, ni te dejes amedrentar por los golpes, y cuando veas desnuda la espada no te des a la fuga, y aun cuando te ocurra algo peor no te batas en retirada: no tengas en mayor consideracin tu juventud que la maldicin de tu madre, pues fortalecido por sus plegarias, acabars derrotando a tu adversario, ya que Dios no va a consentir que nos convirtamos en esclavos. Parte animoso, criatura, y antes que nada no te amilanes. Y puestos en pie en direccin a Oriente invocaban a Dios:

No permitas, Seor, que nos convirtamos en esclavos. Tras darle un abrazo lo escoltaron dicindole: Venga la plegaria de nuestros padres en tu auxilio! y l, a lomos de un soberbio caballo negro, una vez que se hubo ceido la espada, tom la lanza, y condujo la maza hasta su talabarte. Tras protegerse por todos los sitios con la seal de la cruz, dio espuelas a su caballo y sali a la llanura. Blandi primero la espada y con la lanza hizo lo propio, mientras tanto, algunos sarracenos as denostaban al joven: Mirad al que han ido a escoger para batirse en duelo contra quien ha obtenido tamaos triunfos en Siria. Pero uno de ellos, un dilemita guardin de las fronteras, con sosiego, expuso al Emir lo siguiente: Ya ves cun diestra es su espuela, la parada de su espada y el volteo de su lanza; todo eso delata su destreza y su valor. Gurdate, pues, de ir a su encuentro sin precaucin. Sali entonces el Emir a lomos de su corcel. Resultaba soberbio y pavoroso a la vista, sobre sus armas reverberaban los rayos del sol; enarbolaba una lanza azul y dorada. Y todos se arrimaban a presenciar el combate. El corcel caracoleaba con donaire, causando en todos un gran asombro, pues agrupaba sus cuatro uas en un mismo punto, como atrapado en una lazada, y all se tena quieto hasta que arrancaba con un trote mantenido y sutil, de modo que, antes que hollar, pareca que sobrevolara el suelo. El Emir, sonriente como estaba, cuando se dio la seal, aguij de repente su montura y parti al llano, chillando como un guila, silbando como una serpiente, y rugiendo como un len, con la intencin de devorar al joven. Mas he aqu que ste lo recibi con rapidez y presteza, chocaron sus lanzas y las dos se quebraron sin que ninguno pudiera desarzonar al contrario. Desenvainaron, pues, las espadas, lanzronse tajos, y as se estuvieron batiendo durante horas y horas: los montes retumbaban y los cerros parecan albergar truenos, la sangre corra empapando toda aquella tierra, los caballos se encabritaban y el espanto haca presa en todos. Se hallaban plagados de heridas, pero ninguno se alzaba con la victoria. Pero cuando los sarracenos vieron lo inesperado, se admiraron del arrojo del joven, de su empuje infinito y su noble coraje, y, todos a un tiempo, le gritaron a su Emir: Concierta una tregua, cede en la liza, el romano es poderoso, procura que no te inflija quebranto. En ese instante, el Emir se bati en retirada; l, que tanto se haba jactado, caa severamente vencido, pues en nada aprovecha ninguna clase de vanagloria.

Entonces, arroj a lo lejos su espada, alz al cielo sus manos, cruz los dedos, segn en ellos es costumbre, Y al muchacho le dirigi las siguientes palabras: Tente, buen joven, que tuya es la victoria. Llvate a tu hermana y al resto de los cautivos! Disolviendo el corro, se retiraron a la tienda. Era digna de ver la alegra que embargaba a los hermanos! Alzando sus manos al cielo glorificaban al Seor, diciendo a coro: A Ti, Dios nico, corresponde la gloria, pues quien en Ti cifra su esperanza no se ver defraudado! y a su hermano abrazaban con grande contento; unos le besaban las manos, otros la cabeza. Luego, todos al Emir le extendieron calurosamente este ruego: Devulvenos, Emir, a nuestra hermana, tal y como nos prometiste, y consuela nuestro corazn, que abrumado est por la pena. A lo que el Emir respondi mendazmente: Tomad mi sello, recorred los pabellones, preguntad por todas partes, registrad el campamento, y cuando hayis reconocido a vuestra hermana, cogedla y marchaos. Ellos recibieron el sello con gran alegra y, ajenos al engao, emprendieron con celo su bsqueda. Despus de recorrer todos los sitios sin que encontraran nada, regresaban ya ante el Emir completamente apenados. cuando por el camino se toparon con un campesino sarraceno que se dirigi a ellos por medio de su trujimn: Decidme, jvenes, a quin buscis? Por quin os lamentis? A lo que, entre sollozos, ellos contestaron: Cautiva tomasteis a una muchacha que es nuestra hermana, y como no la encontramos ya no queremos seguir con vida. Compungido, el sarraceno les refiri esta noticia: Atravesando por la quebrada, hallaris un arroyo en el que ayer pasamos a cuchillo a algunas hermosas doncellas porque no convinieron en aquello a lo que las urgamos. Entonces, espolearon los caballos y partieron hacia el regato. All encontraron a muchas jvenes degolladas, baadas en sangre; a unas les faltaban las manos, cabezas y pies, otras aparecan completamente desmembradas y con las entraas sacadas; resultaba del todo imposible que alguien las pudiera reconocer. Cuando contemplaron esta visin, en ellos prendi el desconsuelo, cogieron polvo de la tierra y se lo echaron sobre sus cabezas. Plantos y lamentos surgan de sus corazones: Por qu mano hemos de contristamos, qu rostro vamos a llorar? Cmo reconocer miembro alguno que entregar a nuestra madre? Bellsima hermana! Por qu te han degollado inicuamente? Dulcsima alma nuestra! Por qu te ha sucedido esto a ti? Por qu en la flor de la vida transpuso tu luz privndonosla a nosotros? Cmo fuiste despedazada miembro a miembro a manos de brbaros? Por qu no se entumeci la mano del despiadado asesino que no se compadeci de tu tierno talle ni tuvo clemencia de tu voz encantadora?

Alma en verdad noble, pues antes que el ultraje preferiste la muerte y el degello funesto! Bellsima hermana, corazn y alma nuestros! Cmo vamos a distinguirte del resto de los cuerpos? Tendremos acaso ese pequeo consuelo? Hora maldita y da insidioso; ojal nunca hubieras visto el sol ni para ti hubiera amanecido su luz! Ojal Dios te hubiera cubierto de tinieblas cuando a nuestra hermana, sin piedad ni motivo, la descuartizaron sus asesinos! Qu noticia habremos de dar a nuestra desconsolada madre? Oh Sol! Por qu sentiste celos de nuestra hermosa hermana? Injustamente la has matado porque a ti te eclipsaba! Mas como no fueron capaces de hallar a su hermana, cavaron una tumba comn y enterraron a todas y, al punto, entre llantos, regresaron ante el Emir, vertiendo fervientes lgrimas, brotadas del fondo del corazn: Emir, devulvenos a nuestra hermana o bien danos la muerte, pues ninguno de nosotros volver a palacio sin ella; antes bien, todos seremos degollados por su causa! Tras escuchar sus palabras y contemplar su quebranto, el Emir comenz a interrogarles: De quin sois y de dnde vens? Cul es vuestro linaje? Qu regin habitis? Venimos de la regin anatlica y procedemos de nobles romanos; nuestro padre desciende de los Cinnamades, y nuestra madre es una Ducas, estirpe de Constantino: entre tos y primos suman doce generales; tales son nuestros deudos y los de nuestra hermana. Nuestro padre se halla en el destierro en virtud del castigo que le han procurado ciertos calumniadores. Ninguno nos encontrbamos presentes en el momento de tu incursin, ya que estbamos de generales en las fronteras, que, de haber estado all, nada de esto habra sucedido, pues jams hubieras asaltado nuestro palacio. Pero como no estbamos, bien te puedes jactar. Ahora bien. Altsimo Emir v Primero de Siria! Que dado te sea acudir a postrarte en Bagdad! Dinos quin eres t. y sabe que si nuestros parientes regresan de campaa y se traen a nuestro padre de vuelta del destierro, te habremos de buscar donde quiera que ests, pues no vamos a permitir que quede impune tal desafuero. A lo que el Emir contest: Yo, bravos jvenes, hijo soy de Criso Berges, Pantia es mi madre, mi abuelo era Ambrn y to mo era Caroes. Mi padre muri cuando yo an era nio y fui encomendado por mi madre a mis parientes rabes, los cuales me educaron en el amor a Mahoma. Viendo que la fortuna me sonrea en todas las batallas, dueo me hicieron de Siria entera y me entregaron tres mil lanceros escogidos. Somet toda Siria y me apoder de Kufah,

y -blasonar un poco ante vosotros sin faltar a la verdadinmediatamente despus arras Heraclea, y, tras conquistar desde Amorio hasta Iconio, somet a multitud de bandidos y todo tipo de fieras. Ni generales ni ejrcitos pudieron resistir mi embate, mas he aqu que una mujer me venci, la ms hermosa con Su belleza me abrasa, sus lgrimas me consumen, mucho. sus suspiros me inflaman, y no s qu hacer. Por ella os he puesto a prueba, para conoceros certeramente, pues no cesa jams de llorar por vosotros. Por completo me confieso y os hablo con total sinceridad: si no os supone baldn tenerme por cuado, por el amor de la encantadora beldad de vuestra hermana, me har cristiano y marchar a la Romania. y sabed con certeza, por el gran Profeta!, que jams me dio beso alguno, ni llegamos a trabar conversacin. Vamos, pues, a mi tienda y ved all a la que buscis. Aqullos, as como lo oyeron, impelidos por el gozo, descorrieron el cortinaje del pabelln y pasaron a su interior. Encontraron un lecho guarnecido de oro, pero la nia yaca en el suelo. As tendida, por Cristo, refulga como los rayos del sol, mas tena los ojos arrasados en lgrimas. Nada ms verla, los hermanos la alzaron con tiento, y, llenos de estupor, la besaban todos y cada uno, pues cuando, perdida la esperanza, sobreviene un gozo imprevisto, los que lo obtienen de forma tan inesperada se alegran muchsimo. Ya la zozobra, los lloros y los quebrantos que haban experimentado se les uni la extraordinaria alegra que sentan en ese momento. De modo que mientras la abrazaban llenos de felicidad, vertan lgrimas y proferan gemidos: Ests viva -decan-, hermana, ests viva, corazn y alma nuestros! Nosotros te creamos muerta, cortada en pedazos por una espada, pero tu beldad te ha mantenido con vida, queridsima hermana, pues la belleza incluso a los bandidos atempera el nimo y los enemigos se muestran clementes ante la juventud y la hermosura. Y acto seguido, al Emir le prometieron bajo juramento que le tomaran como cuado si marchaba con ellos a la Romania. Entonces sonaron las trompetas y al punto emprendieron el regreso, y todos manifestaban su asombro dicindose unos a otros: Qu prodigio este que acabamos de contemplar, la fuerza de los romanos, que liberan cautivos y debelan mesnadas, que hacen renegar de la fe y no temen a la muerte! As, gran resonancia alcanz en el mundo entero que una noble muchacha, por su tierna hermosura, lleg a derrotar a los gloriosos ejrcitos de Siria.