Está en la página 1de 117

LOS CLANES DE LA LUNA ALFANA

Philip K. Dick

Ttulo original: Clans of Alphane Moon Traduccin: Francisco Arellano 1964 b Ace !oo"s #nc$ 199% Miraguano &diciones 'er(osilla 1%4 ) Madrid #*!+: ,4)-,1.)%6/)9 &dicin digital: 0aslical 1e2isin: 3ota41en5*ti(p Captulo # Antes de penetrar en la sala del Conse6o *upre(o7 8abriel !aines en2i por delante a su si(ulacro 9(odelo (an9 de paso chirriante para 2er si corra el peligro de ser atacado$ &l si(ulacro 9construido con bastante ingenio para parecerse a !aines en todos sus puntos9 haba reali:ado (uchas funciones desde ;ue fuera dise<ado por el clan in2entor de los (anis7 pero !aines procuraba utili:arlo e=clusi2a(ente para su siste(a de defensa> defenderse era la ?nica conducta ;ue conoca capa: de responder a los est(ulos de la 2ida7 lo ;ue le daba derecho a pertenecer a la co(unidad pari de Adolf2ille7 en el he(isferio norte de la luna$ !aines haba salido de Adolf2ille (uchas 2eces7 claro7 pero no se senta seguro 9o7 (e6or dicho7 relati2a(ente seguro9 sal2o all7 en el interior de los gruesos (urallones de la ciudad pari$ @o ;ue de(ostraba ;ue su pretensin de ser un (ie(bro de pleno derecho del clan pari no era si(ulada7 ni ta(poco un si(ple (Atodo ;ue i(aginara para tener acceso a cual;uier punto de la :ona urbana7 la (a ora de cu as construcciones eran slidas7 robustas dise<adas para durar (ucho tie(po$ !aines7 sin lugar a dudas7 de(ostraba su sinceridad$$$ co(o si pudiera tener dudas de s mismo$ 0or e6e(plo: era i(prescindible recordar la 2isita ;ue haba efectuado a las increble(ente degradantes caba<as de los hebes$ Blti(a(ente7 haba salido en busca de los (ie(bros de un e;uipo de traba6o huidos> co(o eran hebes7 poda contarse con un buen n?(ero de posibilidades de ;ue se hubieran refugiado en 8andhitoCn$ *in e(bargo7 la dificultad consista en ;ue todos los hebes7 al (enos para sus o6os7 eran (u parecidos: criaturas sucias su(isas7 con ropas harapientas7 ;ue rean sin parar ;ue eran total(ente incapaces de concentrarse en cual;uier acti2idad co(plicada$ 0ero7 con la constante necesidad de reparar (e6orar las fortificaciones de Adolf2ille contra los actos de depredacin de los (anis7 el traba6o (anual se fue con2irtiendo paulatina(ente en algo cada 2e: (Ds precioso$ E ning?n pari habra aceptado (ancharse las (anos$ &n todo caso7 en (edio de las caba<as (edio en ruinas de los hebes7 !aines e=peri(ent 2erdadero terror al percibir ;ue estaba al descubierto7 e=puesto sin defensa posible entre las construcciones hu(anas (Ds delirantes: se hallaba en un 2ertedero p?blico en el ;ue se al:aban cho:as de cartn$ @os hebes7 sin e(bargo7 no protestaron$ Fi2an entre sus basuras rodeados de un tran;uilo e;uilibrio$ A;uel da7 el (is(o en ;ue e(pie:a esta historia7 los hebes en2iaran7 natural(ente7 a un porta2o: a la reunin bienal del Conse6o ;ue representaba a todos los clanes> Al (is(o7 hablando en no(bre de los paris7 se sentara en la (is(a sala ;ue uno de a;uellos odiosos 9literal(ente7 el tAr(ino era a;uAl no otro9 hebe$ E la situacin estaba (u le6os de dignificar su traba6o$ A;uel a<o7 co(o otros7 ira la gorda *arah Apstoles7 la del cabello hirsuto$

0ero (Ds siniestro a?n sera el representante (ani$ 0or;ue7 co(o cual;uier otro pari7 a !aines le aterraban los (anis$$$ todos ellos$ *u despreocupada 2iolencia le chocaba> no consegua co(prender su inutilidad$ Gesde haca a<os7 clasificaba a los (anis co(o sencilla(ente hostiles$ 0ero a;uello no e=plicaba su co(porta(iento$ Disfrutaban con su propia 2iolencia7 sentan una per2ersa delectacin con aplastarlo todo e inti(idar a los de(Ds7 de (odo particular a los paris$$$ co(o Al$ 0ero el saberlo no le a udaba> perda el cora6e slo con pensar en la in(inente confrontacin con 'oCard *traC7 el delegado (ani$ *u si(ulacro 2ol2i con una sonora respiracin as(Dtica7 dibu6ando una sonrisa en el rostro artificial7 idAntico al de !aines hasta en los (enores detalles$ 9Todo en orden7 se<or$ +o he detectado ni gases (ortales7 ni descargas elActricas de intensidad peligrosa7 ni 2eneno en la 6arra de agua7 ni un 2entanuco por el ;ue puedan aso(ar los fusiles lDser7 ni una (D;uina infernal ca(uflada$ Me per(itira sugerirle al se<or ;ue puede entrar con total seguridad$ 9Chirriando7 se call esper silenciosa(ente$ 9H+o se te ha acercado nadieI 9pregunt !aines con circunspeccin$ 9Toda2a no ha llegado nadie 9replic el si(ulacro9$ A e=cepcin7 natural(ente7 del hebe ;ue barre el suelo$ !aines7 ;ue se haba pasado toda la 2ida defendiAndose gracias a su astucia7 entreabri ligera(ente la puerta para lo (Ds i(portante de todo: ech un 2ista:o rDpido al hebe$ &l hebe7 de se=o (asculino7 barra lenta (ontona(ente7 el rostro pintado con la habitual e=presin de estupide: de los hebes7 co(o si le di2irtiera a;uel traba6o$ A;uel tipo podra haber estado barriendo la sala durante (eses sin perder la co(postura> los hebes no podan hartarse de un traba6o por;ue eran incapaces de co(prender el concepto de di2ersidad$ Claro7 refle=ion !aines7 la si(plicidad es en s (is(a una 2irtud$ 0or e6e(plo7 ;ued i(presionado por el fa(oso santo hebe7 #gnat: @edebur7 cargado de espiritualidad7 2ia6ando de ciudad en ciudad7 difundiendo el calor de su inofensi2a personalidad hebe$ A;uello7 cierta(ente7 no representaba el (enor peligro$ E7 ade(Ds7 los hebes7 incluidos sus santos7 no intentaban ca(biar a la gente$$$ total(ente diferente al caso de los (sticos es;ui:os$ Todo lo ;ue pedan los hebes era ;ue les de6aran tran;uilos> no ;ueran ;ue les alteraran la 2ida cada a<o se liberaban un poco (Ds de las co(ple6idades de la e=istencia$ Fol2an7 consider !aines7 a una 2ida pura(ente 2egetal ;ue7 para un hebe7 constitua el ideal$ Ferificando la pistola lDser 9;ue estaba en orden97 !aines decidi ;ue poda entrar$ 0aso a paso se adentr en la sala del Conse6o7 eligi un asiento7 se sent 7 de (odo brusco7 se le2ant ocup otro> el pri(ero estaba de(asiado cerca de la 2entana: un blanco estupendo para alguien ;ue se encontrara en el e=terior$ 0ara di2ertirse (ientras llegaban los de(Ds delegados7 decidi (olestar al hebe$ 9HC(o te lla(asI 9pregunt$ 93a)6acob *i(ion 9di6o el hebe sin de6ar de barrer sin abandonar la est?pida sonrisa> un hebe nunca se daba cuenta de ;ue alguien se burlaba de Al$ J7 si lo haca7 le daba igual$ @a apata con respecto a todo: el (Atodo hebe$ 9HTe gusta tu traba6o7 3acobI 9interrog !aines encendiendo un cigarrillo$ 9Claro 9confes el hebe antes de sonrer$ 9HTe pasas la 2ida entera barriendo el sueloI 9H&hI 9&l hebe pareca incapa: de co(prender la pregunta$ @a puerta se abri la alegre rolli:a Annette 8olding7 la delegada poli7 apareci7 con el bolso ba6o el bra:o7 la redonda cara enro6ecida los o6os 2erdes brillantes7 intentando recuperar el aliento$ 90ensA ;ue llegaba tarde$ 9+o 9replic !aines7 le2antDndose para ofrecerle un asiento$ 0rofesional(ente7 la anali: con la 2ista: nada indicaba ;ue pudiera lle2ar un ar(a$ 0ero poda albergar

esporas fatales en cDpsulas disi(uladas en alg?n escondite ca(uflado dentro de la boca> al sentarse de nue2o7 !aines eligi un puesto en el lado contrario de la (esa$ @a distancia$$$ un factor (u i(portante$ 9A;u dentro hace calor 9di6o Annette7 sudorosa9$ 'e subido la escalera corriendo$ 9@e sonri con esa (ueca despro2ista de artificios ;ue posean algunos polis$ @e pareca (u seductora$$$ (ucho (Ds si perdiera algo de peso$ *in e(bargo7 pensaba ;ue Annette le gustaba apro2ech la ocasin ;ue se le presentaba para con2ersar con ella de un (odo fr2olo te<ido de (atices erticos$ 9Annette 9e(pe:97 es usted una persona tan encantadora7 tan agradable$$$ KuA lDsti(a ;ue los tu os no se casen$ *i te casases con(igo$$$ 9*7 8abe 9respondi Annette7 sonriendo9$ &stara protegida$ Con papel tornasol en todos los rincones7 anali:adores at(osfAricos de des;uiciante ruido7 una instalacin subterrDnea ;ue pre2endra la accin de (D;uinas e(isoras de radiaciones ;ue$$$ 9'ablo en serio 9la interru(pi !aines$ *e pregunt ;uA edad tendra a;uella (u6er> cierta(ente7 no (Ds de 2einte a<os$ E7 co(o todos los polis7 pareca una ni<a$ @os polis no crecan> sie(pre per(anecan in(aduros$$$ despuAs de todo7 H;uA era el polis(o7 sino la persistencia de la plasticidad de la infanciaI GespuAs de todo7 sus hi6os7 los hi6os de cada clan de a;uella luna7 nacan co(o polis7 acudan a la escuela pri(aria central co(o polis7 slo se diferenciaban a los die: u once a<os$ E algunos de ellos7 co(o Annette7 nunca se diferenciaban$ Abriendo el bolso7 Annette sac un bastoncillo de cara(elo e(pe: a de2orarlo rDpida(ente$ 9&sto ner2iosa 9e=plic97 as ;ue tengo ;ue co(er algo$ 9@e ofreci la bolsa a !aines7 pero Aste recha: la oferta$$$ despuAs de todo7 nunca se saba$ !aines lle2aba treinta cinco a<os protegiendo su 2ida no tena intencin alguna de perderla de6Dndose lle2ar por un capricho tri2ial> todo deba ser calculado7 pensado preparado co(o si as pudiera 2i2ir otros treinta cinco a<os$ 9*upongo ;ue serD @ouis Manfreti el ;ue representarD al clan es;ui:o ta(biAn este a<o 9opin Annette9$ Me gusta (ucho escucharle> cuenta cosas (u interesantes de sus 2isiones de las cosas pri(ordiales$ Ge los ani(ales de la tierra del cielo7 de los (onstruos ;ue 2i2en deba6o del suelo$$$ 9Chup el cara(elo pensati2a(ente9$ HTe parece ;ue las 2isiones de los es;ui:os son reales7 8abeI 9+o 9contest !aines7 deca la 2erdad$ 9&n ese caso7 Hpor ;uA no hablan piensan en otra cosaI &n todo caso7 esas cosas son reales para ellos$ 9Misticis(o 9opin !aines despecti2a(ente$ @uego7 oli el a(biente> un olor anor(al lleg a su nari:7 un olor agradable$ Gescubri ;ue era el perfu(e de la cabellera de Annette se tran;uili:$ HJ estaba pre2isto ;ue pensara de a;uel (odoI7 consider repentina(ente7 de nue2o a la ;ue salta9$ Tu perfu(e es (u agradable 9di6o7 sin sinceridad9$ HC(o se lla(aI 9Noche salvaje 9respondi Annette9$ *e lo co(prA a un 2endedor de Alfa ##$ Me cost no2enta pieles7 pero es tan (ara2illosa(ente bueno7 H2erdadI &l salario de un (es$ 9*us o6os negros parecieron entristecerse$ 9CDsate con(igo 9le pidi !aines otra 2e:> luego7 se call$ &l representante dep acababa de entrar> se ;ued en el u(bral de la puerta con el rostro de(acrado lleno de terror7 (anteniendo los o6os fi6os7 haciendo ;ue a !aines le diera un 2uelco el cora:n$ LM8ran GiosNO7 pens7 sin saber si el dep le inspiraba pena o7 si(ple(ente7 desprecio$ GespuAs de todo7 el ho(bre poda recuperarse> todos los deps podan recuperarse de(ostrando un poco de 2alor$ 0ero el 2alor era algo ;ue no e=ista en la colina dep del sur$ A;uel (ie(bro de su co(unidad de(ostraba su carencia palpable(ente> dud en el u(bral de la puerta7 aterrori:ado por la si(ple idea de entrar 7 sin e(bargo7 tan resignado a su suerte ;ue7 un instante despuAs7 de todos (odos7 entr

para hacer lo ;ue (Ds (iedo le daba en el (undo$$$ un ob)co(7 tras contar hasta 2einte7 habra dado (edia 2uelta para huir$ 9&ntre 9le di6o Annette agradable(ente7 se<alando un asiento$ 9HCuDl 2a a ser la utilidad de esta reuninI 9pregunt el dep7 entrando lenta(ente7 doblegado por la desesperacin9$ +os li(itare(os a desgarrarnos entre nosotros> no 2eo el interAs de reunirse para discutir$ 9*in e(bargo7 con toda resignacin7 eligi un sitio se sent7 con la cabe:a inclinada las (anos unidas in?til(ente$ 9Me lla(o Annette 8olding 9e=plic Annette9> Aste es 8abriel !aines7 el pari$ *o la delegada poli$ Psted es el dep7 H2erdadI 0uedo 2erlo por el (odo en ;ue (ira el suelo$ 9*e ech a rer7 pero con si(pata$ &l dep no respondi nada> ni si;uiera les di6o su no(bre$ 'ablar7 para un dep7 !aines a lo saba7 resultaba difcil> deban hacer un esfuer:o (u grande para hacerse con la necesaria energa$ A;uel dep7 con toda seguridad7 haba llegado antes de la hora por (iedo a ;ue se le hiciera tarde> sobreco(pensacin7 lo tpico en su caso$ A !aines no le gustaban$ &ran in?tiles tanto para s (is(os co(o para el resto de los clanes> Hpor ;uA no se (oriranI E7 a diferencia de los hebes7 ni si;uiera podan e(plearse para traba6os (anuales> se ;uedaban tu(bados en el suelo (irando al cielo sin 2erlo7 carentes de toda esperan:a$ #nclinDndose hacia !aines7 Annette le di6o: 9An(ale un poco$ 9Al diablo con la ani(acin 9replic !aines9$ H0ara ;uA (e 2o a preocuparI &s culpa su a si es as> si ;uisiera7 podra ca(biar$ *i hiciera alg?n esfuer:o7 encontrara (oti2os para creer$ *u suerte no es peor ;ue la nuestra> incluso puede ;ue sea (e6or> despuAs de todo7 traba6an con una lentitud de caracol$$$ Me gustara poder traba6ar tan poco co(o un dep (edio durante un a<o$ &n el u(bral de la puerta abierta apareci una (u6er alta7 de (ediana edad7 con un tra6e largo gris$ &ra #ngred 'ibbler7 la ob)co(> contando silenciosa(ente para s (is(a7 dio 2arias 2ueltas alrededor de la (esa7 dando una pal(ada en cada una de las sillas$ !aines Annette esperaron> el hebe ;ue segua barriendo el suelo al: la cabe:a se ri co(o una hiena$ &l dep no apartaba la 2ista del suelo7 (irando sin 2er$ @a se<orita 'ibbler ter(in por encontrar un asiento cu a cifra la co(placa> la sac se sent con la espalda (u tiesa las (anos apretadas7 (o2iendo los dedos a toda 2elocidad7 co(o si estu2iera tricotando un in2isible 6erse de proteccin$ 9Me he cru:ado con *traC en el aparca(iento 9di6o7 contando silenciosa(ente en su fuero interno9$ +uestro (ani$ MJhN MKuA persona (Ds horribleN &stu2o a punto de atropellar(e$ Geb$$$ 9*e interru(pi9$ +o tiene i(portancia$ 0ero es (u difcil deli(itar su aura una 2e: ;ue uno ;ueda i(pregnado por ella$ 9@a (u6er se estre(eci$ Annette7 sin dirigirse a nadie en particular7 to( la palabra: 9&ste a<o7 si Manfreti sigue siendo el delegado es;ui:o7 casi seguro ;ue entrarD por la 2entana no por la puerta$ 9*e ech a rer alegre(ente$ &l hebe ;ue barra se uni a la risa9$ Ta(biAn falta el hebe$ 9Eo so el de)delegado de 8andhitoCn 9les di6o 3acob *i(ion7 el hebe7 (o2iendo la escoba (ontona(ente9$ Eo he pensado ;ue poda hacerlo (ientras es)esperaba$ 9 Girigi a todos los presentes su ingenua sonrisa$ !aines suspir$ MAs ;ue el representante hebe era el barrenderoN Co(o todos ellos7 si no de hecho7 s en potencia$ *lo faltaban el es;ui:o el (ani7 'oCard *traC7 ;ue llegara cuando de6ase de ir co(o un blido por la :ona de estaciona(iento7 asustando al resto de los delegados$ !aines pens ;ue lo (e6or sera ;ue *traC no intentase inti(idarle$ @a pistola lDser ;ue colgaba del cinturn de !aines no era falsa$ E7 ade(Ds7 contaba con el si(7 esperando fuera7 en el pasillo7 a ;ue le lla(ase$

9HA ;uA se debe esta reuninI 9pregunt la se<orita 'ibbler7 la ob)co(7 contando rDpida(ente7 con los o6os cerrados7 apresurando el (o2i(iento de los dedos9$ Pn7 dos7 un7 dos$ Fue Annette ;uien contest$ 9*e trata de un ru(or$ *e ha detectado un na2o e=tran6ero no se trata de (ercaderes procedentes de Alfa ##> esta(os ra:onable(ente seguros de este hecho$ 9 *igui chupando el bastn de cara(elo> !aines detect7 con fero: di2ersin7 ;ue casi lo haba ter(inado$ Annette7 co(o Al saba a la perfeccin7 presentaba un desa6uste diencefDlico7 una i(agen (ental e=cesi2a ;ue se (anifestaba (ediante un sndro(e de glotonera$ Cada 2e: ;ue la regordeta 6o2en e=peri(entaba tensin o sufra alguna contrariedad7 e(peoraba$ 9Pn na2o 9repiti el dep 2ol2iendo a la 2ida9$ Kui:D nos libre de todos nuestros proble(as$ 9HKuA proble(asI 9pregunt la se<orita 'ibbler$ 9Ea sabe usted cuDles 9respondi el dep7 agitDndose$ Fue todo lo ;ue pudo decir> a continuacin7 sus palabras 2ol2ieron a resultar inco(prensibles se su(i de nue2o en su (elanclico co(a$ 0ara un dep las cosas eran sie(pre generadoras de proble(as$ E7 por ello7 natural(ente7 los deps te(an los ca(bios$ &l desprecio de !aines creci (ientras (editaba en todo a;uello$ 0ero$$$ se trataba de un na2o espacial$ *u desprecio por el dep fue ree(pla:ado por un senti(iento de alar(a$ A;uel ru(or7 Hsera ciertoI *traC7 el (ani7 tendra ;ue saberlo$ &n los Altos de Ga Finci7 los (anis contaban con instalaciones tAcnicas (u a2an:adas capaces de infor(arles de la llegada de los na2os de los (ercaderes> sin duda7 el ru(or tendra por origen los Altos de Ga Finci$$$ a (enos7 claro7 ;ue alg?n (stico es;ui:o lo hubiera pre2isto anticipada(ente en alguna de sus 2isiones$ 90robable(ente se trata de una tontera 9opin !aines en 2o: alta$ Todos los presentes en la sala7 incluido el (elanclico dep7 le (iraron fi6a(ente> el hebe de6 de barrer durante un instante$ 9@os (anis 9e=plic !aines9 son capaces de intentar cual;uier cosa$ &s su (odo de asegurarse una 2enta6a sobre todos nosotros7 pagDndonos con nuestra propia (oneda$ 9H0or ;uA ra:nI 9pregunt la se<orita 'ibbler$ 9Ea sabe usted ;ue los (anis nos detestan a todos 9contest !aines9 por;ue son canallas :afios bDrbaros7 sucios ** ;ue desenfundan la pistola cada 2e: ;ue escuchan la palabra LculturaO$ For(a parte de su (etabolis(o> son los antiguos godos$ 9E7 no obstante7 a;uello no e=plicaba total(ente la situacin> para ser honesto7 !aines ignoraba la ra:n por la ;ue los (anis se dedicaran a e(brutecer a los de(Ds7 a (enos ;ue7 seg?n su propia teora7 fuera por el (ero placer de hacerles sufrir$ +o7 pens7 debe haber algo ms$ @a desconfian:a los celos> deben en2idiarnos7 pues saben ;ue so(os superiores a ellos cultural(ente$ 0or di2ersificados ;ue sean los Altos de Ga Finci7 carecen de orden7 de unidad estAtica> es un a(asi6o de pro ectos inco(pletos pretendida(ente LcreadoresO7 todos e(pe:ados ninguno acabado$ 9*traC es un poco (al educado7 lo recono:co 9di6o Annette en 2o: ba6a9$ #ncluso es tpica(ente cnico$ 0ero7 Hpor ;uA iba a ir diciendo ;ue han detectado un na2o e=tran6ero si no fuera 2erdadI +o tienes ninguna prueba de ello$ 90ero s ;ue sA 9replic !aines con tesn9 ;ue los (anis7 de (odo especial 'oCard *traC7 estDn en contra nuestra> tendre(os ;ue protegernos de$$$ 9*e interru(pi7 pues la puerta se abri *traC penetr con brus;uedad en la sala$ Tena el cabello ro6o7 era alto (usculoso7 esgri(a una a(plia sonrisa$ @a aparicin de un na2o desconocido en el cielo de una pe;ue<a @una no pareca afectarle a l$ Ea slo faltaba7 co(o de costu(bre7 el es;ui:o> 7 co(o de costu(bre7 poda llegar con una hora de retraso> deba andar 2agando por cual;uier parte7 en trance7 perdido en

(edio de sus fantDsticas 2isiones de una realidad ar;uetpica de protofuer:as cs(icas sub acentes al uni2erso te(poral: la eterna concepcin de lo ;ue lla(aban Urwelt$ @o (e6or sera ;ue nos arreglDse(os nosotros solos7 decidi !aines$ Al (enos7 debido a la presencia de *traC7 en la (edida de lo posible$ E a la presencia de la se<orita 'ibbler> pero ta(poco ella le preocupaba (a or(ente$ Ge hecho7 ninguno de los presentes le i(portaba7 sal2o7 ;ui:D7 Annette: Annette7 llena de senti(ientos desordenados de(asiado aparentes$ +o llegara a nada con ella$ Co(o sie(pre$ 0ero no era culpa su a> todos los polis eran as$$$ nunca saban lo ;ue haran al instante siguiente$ &ran contradictorios por naturale:a7 opuestos a los dictados de la lgica$ E7 con todo7 no eran (ariposas co(o los es;ui:os7 ni descerebradas (D;uinas co(o los hebes$ Vivan plena(ente> a;uello era lo ;ue (Ds le gustaba de Annette: su capacidad de ani(acin7 su frescura$ Ge hecho7 ella le haca sentirse rgido (etDlico7 (etido en un duro corsA de acero7 co(o si estu2iera dentro de una arcaica ar(adura procedente de una guerra le6ana e in?til$ &lla tena 2einte a<os Al7 treinta cinco> ;ui:D a;uello lo e=plicaba todo$ 0ero no estaba (u seguro$ E7 enci(a7 pens7 apostara a ;ue ;uiere ;ue (e sienta as> intenta ;ue (e sienta (al deliberada(ente$ E7 en respuesta7 sinti hacia ella una a2ersin pari7 glacial cuidadosa(ente estudiada$ Annette7 fingiendo no darse cuenta de nada7 sigui de2orando lo ;ue ;uedaba del bastn de cara(elo$ &l delegado es;ui:o para la reunin bienal de Adolf2ille7 Jrnar Gia(ond7 conte(plaba el (undo 2ea7 por deba6o por enci(a de Al7 los dos dragones ge(elos7 ro6o blanco7 de la (uerte de la 2ida> los dragones7 enla:ados en su lucha7 hicieron te(blar la llanura 7 en lo alto7 el cielo se desgarr un sol de color gris7 seco apagado7 difundi un poco de alegra7 si era posible tal cosa7 sobre un (undo ;ue perda apresurada(ente sus pocas reser2as 2itales$ 9Alto 9di6o Jrnar7 al:ando la (ano dirigiAndose a los dragones$ Pn ho(bre una (u6er de cabellos ondulados7 ;ue a2an:aban hacia Al por el pasillo del principal edificio de Adolf2ille7 se detu2ieron$ 9HKuA ;uerrD AseI 9di6o la (u6er9$ Algo anda haciendo$ 9'ablaba con repugnancia$ 9*lo es un es;ui:o 9contest el ho(bre7 di2ertido9 perdido en sus 2isiones$ 9@a guerra eterna es cada 2e: (Ds 2iolenta 9di6o Jrnar9$ @as fuer:as de la 2ida se agotan$ H+ing?n ho(bre to(arD la decisin supre(a de renunciar a su propia 2ida sacrificarse para reno2arlasI &l ho(bre7 gui<ando el o6o a su co(pa<era7 le e=plic: 9H*abesI A 2eces uno les pregunta algo a estos tipos recibe una interesante respuesta$ Fenga7 preg?ntale algo$$$ ha:le una pregunta (u general7 algo as co(o LHcuDl es el sentido de la e=istenciaIO +unca la de LHdnde estDn las ti6eras ;ue perd a erIO 9@a ani( a ;ue preguntara$ Con (ucho cuidado7 la (u6er se dirigi a Jrnar$ 9Gisculpe7 pero a er (e e(pecA a preguntar$$$ si habrD una 2ida tras la (uerte$ 9@a (uerte no e=iste 9fue la respuesta de Jrnar$ &l es;ui:o se ;ued estupefacto ante la pregunta> re2elaba una ignorancia (onstruosa9$ @o ;ue usted lla(a la L(uerteO no es (Ds ;ue una fase de ger(inacin durante la cual la nue2a for(a de 2ida descansa7 dor(ida7 esperando la lla(ada para engendrarse en una nue2a reencarnacin$ 9Al: los bra:os7 se<alando alg?n sitio9$ H@o 2eI &l dragn de la 2ida no puede ser 2encido> aun;ue su sangre corra co(o arro os por la llanura7 nue2as for(as nacen de Al por todas partes$ @a se(illa cobi6ada en la tierra sie(pre renace$ 9*igui su ca(ino7 de6ando al ho(bre a la (u6er a sus espaldas$

9Gebo acercar(e a la construccin de piedra de cinco plantas 9se di6o Jrnar9$ &l conse6o (e espera$ &l bDrbaro 'oCard *traC$ @a irritable se<orita 'ibbler7 obsesionada con los n?(eros$ Annette 8olding7 la encarnacin de la 2ida7 lan:Dndose contra todo a;uello ;ue le per(ita devenir$ 8abriel !aines7 for:ado a i(aginar continua(ente (Atodos para defenderse de algo ;ue nunca le atacarD$ &l sencillo ser de la escoba7 (Ds cerca de Gios ;ue ninguno de nosotros$ E la (elanclica criatura ;ue nunca le2anta los o6os7 el ho(bre ;ue ni si;uiera tiene no(bre$ HC(o le podra lla(arI Kui:D Jtto$ +o7 creo ;ue (e6or Gino$ Gino Qatters$ &spera la (uerte sin saber ;ue 2ida le espera en un fantas(a 2aco> ni si;uiera la (uerte puede protegerle de su propio ego$ Al llegar a los pies del enor(e edificio de cinco plantas7 la construccin (Ds alta de la colonia pari de Adolf2ille7 se puso en estado de le2itacin> se balance contra la 2entana correspondiente a la sala adecuada e(pe: a rascar el cristal con la u<a esperando a ;ue alguien le abriera$ 9H+o 2endrD el se<or ManfretiI 9pregunt Annette$ 9+o he(os podido co(unicar con Al este a<o 9e=plic Jrnar9$ *e encuentra en otra esfera de pensa(ientos> debe ser ali(entado a la fuer:a por la nari:$ 9MA N 9e=cla( Annette7 estre(eciAndose$ Catatonia$ 9Matadle 9di6o *traC con rude:a9 ;ue no se hable (Ds$ &sos cates;ui:os son peores ;ue in?tiles> agotan todos los recursos de 3uana de Arco$ +o es e=tra<o ;ue 2uestra co(unidad sea tan pobre$ 90obre (aterial(ente 9reconoci Jrnar97 pero rica en 2alores eternos$ *e (antu2o a prudente distancia de *traC> no le hi:o ni caso$ *traC7 a pesar de su no(bre7 era un destro:n$ Gisfrutaba ro(piendo las cosas7 haciAndolas peda:os> era cruel por a(or a la crueldad7 no por necesidad de serlo$ &n el caso de *traC7 el (al era algo gratuito$ 'aba ;ue considerar a 8abe !aines desde otro punto de 2ista$ !aines7 co(o todos los paris7 poda ser igual de cruel7 pero tena ;ue serlo para garanti:ar su propia defensa> le preocupaba tanto preser2arse de todo (al ;ue7 natural(ente7 actuaba (al$ +adie poda reprochDrselo> pero a *traC s$ To(ando asiento7 Jrnar di6o: 9!endita sea esta asa(blea$ Kue con ella aprenda(os nue2as for(as generadoras de 2ida no las relati2as a las acti2idades del dragn del (al$ 9*e 2ol2i hacia *traC9$ HCuDl es la naturale:a de la infor(acin7 'oCardI 9Pn na2o ar(ado 9respondi *traC con una (ueca de (alignidad> disfrutaba 2iendo la in;uietud de la asa(blea9$ +o se trata de un na2o (ercante de Alfa ##$ Fiene de otro siste(a> he(os e(pleado un telep para captar sus pensa(ientos$ &n ning?n caso se tratara de una (isin co(ercial7 antes bien$$$ 9*e detu2o7 de6ando la frase inconclusa deliberada(ente$ Kuera 2erles te(blar$ 9Tene(os ;ue defendernos 9opin !aines$ @a se<orita 'ibbler asinti con la cabe:a7 lo (is(o ;ue Annette7 aun;ue a disgusto$ #ncluso el hebe de6 de sonrer pareci encontrarse (al9$ @os habitantes de Adolf2ille7 claro estD7 pode(os organi:ar la defensa$ Acudire(os a su co(unidad7 *traC7 para conseguir los dispositi2os tecnolgicos necesarios> espera(os (ucho de ustedes$ &n este crtico (o(ento7 espera(os contar con su apo o por el bien de todos$ 9&l bien de todos 9repiti co(o un (ono *traC9$ KuerrD decir por nuestro bien$ 9M*e<orN 9e=cla( Annette9$ HTiene ;ue ser sie(pre tan irresponsable7 *traCI H+o puede asu(ir7 aun;ue slo sea por una 2e:7 las consecuenciasI 0iense7 por lo (enos7 en nuestros hi6os$ Debemos protegerles7 aun;ue no nos defenda(os por nosotros (is(os$ &n su fuero interno7 Jrnar rogaba: LKue las fuer:as de la 2ida sur6an triunfen en el ca(po de batalla$ Kue el dragn blanco escape del ro6o oprobio de la (u6er aparente> ;ue la (atri: protectora descienda a este reino lo preser2e de los ;ue se alistan en el bando del i(puroO$ !rusca(ente7 record algo ;ue 2iera (ientras se diriga a la reunin7 a pie: un signo precursor ;ue

anunciaba la llegada del ene(igo$ Pn arro uelo transfor(ado en ro de sangre al pasar 6unto a Al$ &n a;uel (o(ento co(prendi lo ;ue significaba$ @a guerra la (uerte 7 ;ui:D7 la ani;uilacin de los *iete Clanes sus siete ciudades$$$ seis7 si no se contaba el enor(e 2ertedero ;ue constitua el espacio 2ital de los hebes$ Gino Qatters7 el dep7 (ur(ur con 2o: Dspera: 9&sta(os perdidos$ Todo el (undo7 incluido 3acob *i(ion7 le (ir$ HC(o esti(ar a un depI 90erdonadle 9susurr Jrnar9$ E en alguna parte7 en el i(perio in2isible7 el espritu de la 2ida le escuch7 contest perdon a la criatura (edio agoni:ante ;ue era Gino Qatters7 de la co(unidad dep de las Fincas de Cotton Mather$ Captulo ## Tras haber lan:ado apenas una (irada para e=a(inar el 2ie6o aparta(ento con (uros de roca de i(itacin7 con la ilu(inacin encastrada ;ue7 probable(ente7 no funcionaba7 la antigua arconada acristalada el suelo de gastadas baldosas7 anticuado de los tie(pos de la guerra precoreana7 Chuc" 1ittersdorf di6o: 9FuncionarD$ 9*ac la che;uera se estre(eci al 2er la chi(enea central de hierro for6ado> no las haba 2isto parecidas desde 19-%7 en su infancia$ @a propietaria del ruinoso in(ueble7 sin e(bargo7 frunci el ce<o7 desconfiada7 (ientras recorra con la 2ista los docu(entos de identidad de Chuc"$ 9*eg?n sus papeles7 estD usted casado7 se<or 1ittersdorf7 tiene ni<os$ +o puede traer (u6er ni<os a este aparta(ento> el anuncio del ho(eodiario especificaba ;ue era para Lsoltero7 con e(pleo7 no bebedor $$$O$ 9@e e=plicarA 9di6o Chuc" con cierto hasto$ @a propietaria7 gorda de (ediana edad7 con un tra6e de piel de salta(ontes 2enusino :apatillas forradas de Cublon7 le inspiraba cierta repugnancia> a;uello era una dura prueba9$ Fi2o separado de (i (u6er$ E es ella ;uien tiene a los ni<os$ 0or eso necesito este aparta(ento$ 90ero 2endrDn a 2erle$ 9Al: los pDrpados te<idos de p?rpura$ 9+o conoce usted a (i (u6er 9di6o Chuc"$ 9MJhN FendrDn> cono:co las nue2as le es federales sobre el di2orcio$ +o es co(o los antiguos di2orcios estatales$ H'an pasado a por el tribunalI HTiene sus nue2os docu(entosI 9+o 9ad(iti$ A;uello acababa de e(pe:ar para Al$ @a noche pasada estu2o en un hotel la anterior$$$ a;uella fue su ?lti(a noche de lucha para obtener lo i(posible seguir 2i2iendo con Mar $ @e entreg el che;ue a la casera> la (u6er le de2ol2i la tar6eta se (arch> en cuanto cerr la puerta7 Chuc" se dirigi a la 2entana del aparta(ento obser2 la calle fi6a(ente7 lo (is(o ;ue los coches7 los hAlicoreactores7 las ra(pas des2os peatonales$ 0ronto lla(ara a su abogado7 +at Qilder$ Mu pronto$ @a irona de su ruptura era de(asiado$ 0ues la profesin de su (u6er 9brillante(ente e6ercida9 no era otra ;ue la de conse6era (atri(onial$ Ge hecho7 su reputacin en el Gistrito de Marin7 California7 donde se encontraban7 era de las (e6ores$ *lo Gios saba cuDntos enlaces (atri(oniales a punto de ro(perse fueron consolidados por ella$ E7 sin e(bargo7 tras una terrible in6usticia7 a;uel talento 2erdadero a;uel don ;ue Mar posea contribu eron a hacerle caer en a;uel siniestro agu6ero$ @o triste del caso era ;ue7 tras triunfar tan brillante(ente en su propia carrera7 Mar no pudo de6ar de sentir hacia Al un enor(e desprecio ;ue fue creciendo con el paso de los a<os$ &l hecho era 9 Chuc" deba reconocerlo9 ;ue su carrera estaba le6os de ser tan brillante co(o la de Mar $

*u traba6o7 del ;ue personal(ente obtena grandes satisfacciones7 consista en progra(ar los si(ulacros del ser2icio de infor(acin del gobierno de Che enne para sus eternas ca(pa<as de propaganda agitacin contra el anillo de &stados Co(unistas ;ue rodeaban los &stados Pnidos$ 0ersonal(ente7 crea profunda(ente en su traba6o7 pero ning?n argu(ento habra podido de(ostrar ;ue fuera un traba6o alta(ente re(unerado o una acti2idad ;ue pudiera considerarse noble> la progra(acin con la ;ue Al tonteaba 9 por no decir algo peor9 era infantil7 errnea orientada$ #ba destinada principal(ente a los estudiantes7 tanto de los &stados Pnidos co(o de los 2ecinos co(unistas7 a las grandes (asas de adultos pertenecientes a una capa social poco educada$ &ra7 de hecho7 un burcrata al ser2icio del aparato poltico$ E Mar se lo hi:o 2er (uchas7 (uchsi(as 2eces$ !urcrata o no7 sigui en su traba6o7 aun;ue le hicieron bastantes ofertas para ca(biar a lo largo de los seis a<os de 2ida con ugal$ Kui:D le gustaba or sus propias palabras en labios de los si(ulacros hu(anoides7 ;ui:D consideraba ;ue la causa era 2ital: los &stados Pnidos 2i2an a la defensi2a7 poltica econ(ica(ente7 deban protegerse$ 0ara ello7 resultaba i(prescindible ;ue hubiera personal traba6ando para el gobierno con salarios ba6os7 e(pleados en tareas ;ue carecan por co(pleto de grande:a o heros(o$ Alguien deba progra(ar los si(ulacros encargados de la propaganda7 ;ue a continuacin eran soltados un poco por todo el (undo para cu(plir con su (isin7 co(o repes de la Counter #ntelligencia Authorit 7 la C#A7 causar agitaciones7 con2encer7 influenciar$ 0ero$$$ @a crisis estall tres a<os antes$ Pno de los clientes de Mar 9su(ido en proble(as con ugales increble(ente co(plicados por tener de (odo si(ultDneo tres a(antes9 era productor de tele2isin> 8erald Feld traba6aba en el cAlebre7 ?nico autAntico espectDculo de tele2isin de !unn 'ent(an7 e6erca gran influencia en el popular c(ico de la tele2isin$ Tras un tie(po de trato7 Mar le entreg a Feld 2arios de los guiones ;ue Chuc" escribiera para la ra(a local de la C#A en *an Francisco$ Feld los le con interAs7 pues los guiones 9 a;uello e=plicaba la seleccin de Mar 9 contenan una buena dosis de hu(or$ &n a;uel punto radicaba el talento de Chuc"> progra(aba te=tos ;ue diferan bastante del habitual charloteo po(poso sole(ne$$$ eran te=tos co(puestos para seres 2i2ientes espirituales7 brillantes$ E$$$ Feld estu2o de acuerdo$ @e pidi a Mar ;ue concertase una cita con Chuc"$ &n a;uel (o(ento7 ante la 2entana del aparta(ento estrecho7 gris7 sucio 2ie6o7 al ;ue nada7 sal2o un tra6e7 haba lle2ado7 Chuc" record la discusin con Mar $ *u (u6er se irrit particular7 clDsica(ente> puso a prueba su desacuerdo$ 0ara Mar 7 el ca(ino a seguir resultaba e2idente: se le ofreca la posibilidad de un nue2o traba6o> deba e(plearse a fondo$ Feld le pagara (u bien el traba6o le dara (ucho prestigio> cada se(ana7 al ter(inar cada espectDculo de !unn 'ent(an7 el no(bre de Chuc"7 co(o uno de los guionistas7 aparecera en la pantalla sera ledo por todo el (undo no co(?n$ Mara estara 9 a;uAlla era la frase cla2e9 orgullosa de su traba6o> Al sera e(inente(ente creador$ E para Mar la creati2idad era el LRbrete7 sAsa(oO de la 2ida> el traba6o para la C#A7 progra(ar te=tos de propaganda para si(ulacros ;ue difundiran su (ensa6e entre los pueblos carentes de educacin de Rfrica7 A(Arica @atina Asia7 no era un traba6o creador> los (ensa6es de(ostraban cierta tendencia a repetirse 7 de cual;uier (odo7 la C#A tena (u (ala reputacin en los crculos liberales7 c(odos sofisticados7 frecuentados por Mar $ 9&res e=acta(ente co(o$$$ uno de esos tipos ;ue barren las ho6as de un par;ue satAlite 9le di6o Mar 7 furiosa97 e(pleado en un ser2icio ci2il$ Pna seguridad fDcil> un (odo de e2itar la lucha$ Mrate: tienes treinta tres a<os has renunciado a intentarlo$ 'as renunciado a hacer algo de tu 2ida$ 9&scucha 9le di6o Chuc" 2ana(ente9$ H&res (i (adre o slo (i (u6erI @o ;ue ;uiero decir: Hpor ;uA sie(pre (e estDs e(pu6ando hacia delanteI HTengo ;ue educar(e continua(enteI HKuieres ;ue alg?n da sea 0residente del T&10@A+I 9

Ade(Ds del prestigio el dinero7 haba algo ms$ &2idente(ente7 Mar ;uera ;ue Al se con2irtiera en alguien distinto$ &lla7 la persona ;ue (e6or le conoca en el (undo7 se a2ergon:aba de Al$ *i aceptaba escribir guiones para !unn 'ent(an7 se con2ertira en alguien ;ue no era Al$$$ a;uello era lo ;ue le deca la lgica$ +o poda negar la lgica$ E7 sin e(bargo7 se e(pecinaba> no de6ara su traba6o7 no ca(biara$ &n su interior se desarrollaba una gran fuer:a de inercia$ 0ara bien o para (al$ &n su fuero interno e=ista una in2ersin de fuer:as de la ;ue no se desprendera fDcil(ente$ Fuera7 en la calle7 un Che2rolet blanco De Luxe7 un fla(ante (odelo nue2o de seis puertas7 descendi hacia la cal:ada aterri:$ Mir al coche con indiferencia7 hasta ;ue descubri7 con un in2oluntario (o2i(iento de incredulidad7 ;ue se trataba 9i(posible7 pero cierto9 de su e= (u6er> era Mar $ Ea le haba encontrado$ *u (u6er7 la doctora Mar 1ittersdorf estaba a punto de 2isitarle$ *e sinti aterrado> a continuacin7 le asalt un senti(iento de fracaso> ni si;uiera haba sido capa: de conseguir a;uello: encontrar un aparta(ento para 2i2ir ;ue Mar no lo locali:ara nunca$ &n unos cuantos das7 +at Qilder podra asegurarle proteccin legal7 pero7 de (o(ento7 estaba desa(parado> tena ;ue reconocerlo$ @e resultaba fDcil co(prender el (odo en ;ue su (u6er haba dado con su pista> los siste(as de deteccin ordinarios eran (u eficaces bastante baratos$ 0osible(ente7 Mar se habra dirigido a alg?n rivado7 alguna agencia de deteccin roboti:ada7 contratando los ser2icios de un olis!ueador a ;uien le (ostr su rastro cefDlico> a;uel ?lti(o se habra puesto a traba6ar7 siguiAndole por todos los lugares en ;ue estu2o desde ;ue la de6$ &n a;uel tie(po7 encontrar a alguien era una ciencia e=acta$ 0or eso7 refle=ion7 una (u6er decidida a dar con uno puede hacerlo con toda co(odidad$ 0robable(ente e=istira alguna le ;ue regla(entase a;uel tipo de situacin> ;ui:D podra deno(inarla co(o @e de 1ittersdorf$ &n funcin al deseo de alguien de huir ocultarse7 los siste(as de deteccin$$$ *on un golpe seco asestado en el centro cnca2o de la puerta del aparta(ento$ Mientras se diriga a la puerta con paso rgido7 a disgusto7 pens: LMe 2a a dar un discurso en el ;ue e(plearD todos las ra:ona(ientos conocidos$ 0or (i parte7 natural(ente7 no podrA ofrecer argu(ento alguno co(o oposicin7 si(ple(ente (i senti(iento de ;ue no pode(os seguir as7 ;ue su desprecio haca (i persona indica una ruptura entre nosotros lo suficiente(ente grande co(o para ;ue no poda(os afrontar la (Ds (ni(a inti(idad futuraO$ Abri la puerta$ &lla estaba all: con cabellos negros7 frDgil7 con a;uel carsi(o Sel (Ds bonito de todosT abrigo de lana natural7 sin (a;uillar> una (u6er tran;uila7 co(petente7 educada7 superior a Al en (uchos aspectos$ 9&scucha7 Chuc" 9di6o ella97 no he 2enido a discutir$ Ea he lla(ado a una casa de (udan:as para ;ue reco6a todas tus cosas las (eta en el guarda(uebles$ 'e 2enido a por un che;ue: ;uiero todo el dinero ;ue tengas en el banco$ @o necesito para pagar las facturas$ As ;ue se haba e;ui2ocado> no escuchara discursos acerca de la dulce (oderacin$ 0or el contrario7 su (u6er estaba re(atando la situacin$ *e ;ued tan atnito7 ;ue lo ?nico ;ue fue capa: de hacer fue ;uedarse con la boca abierta delante de ella$ 9'e 2isto a !ob Alfson7 (i abogado 9le di6o Mar 9$ @e he pedido ;ue redacte un acta de renuncia de bienes para la casa$ 9HKuAI 9pregunt9$ H0or ;uAI 90ara ;ue puedas abandonar tu parte de la casa$ "#$or!u% 90or;ue as podrA 2enderla$ 'e decidido ;ue a no necesito una casa tan grande7 ese dinero puede hacer(e falta$ Fo a (eter a Gebb en el internado del &ste7 a;uAl del

;ue habla(os$ 9Geborah era la (a or7 pero slo tena seis a<os7 de(asiado 6o2en para no 2ol2er a 2i2ir en la casa$$$ M*e<orN 90ri(ero7 dA6a(e hablar con +at Qilder 9di6o Chuc" dAbil(ente$ 9Kuiero tu che;ue ahora (is(o$ 9Mar no hi:o gesto alguno para entrar> si(ple(ente se ;ued all7 en el u(bral$ E Al sinti un pDnico desesperado7 un pDnico debido a la derrota la pena> haba perdido> ella poda hacer de Al lo ;ue ;uisiera$ Mientras se diriga por el talonario7 Mar dio unos cuantos pasos por el interior del aparta(ento$ @a a2ersin ;ue le hi:o sentir Chuc" resulta indecible> no di6o nada$ Chuc" te(bl ante su reaccin7 negDndose a aceptarla> se concentr en el che;ue$ 9A propsito 9di6o Mar 7 co(o si no pasase nada97 ahora ;ue te has ido puedo aceptar la oferta del gobierno$ 9HKuA oferta del 8obiernoI 9!uscan psiclogos prDcticos para un 0ro ecto #nterplan> te he hablado de ello$ 9+o tena intencin alguna de fatigarse e=tendiAndose en a;uel te(a$ 9MJhN *$ 9@o recordaba 2aga(ente9$ Pna obra de caridad$ 9Pna de las consecuencias del conflicto Tierra)Alfa7 ;ue a tena casi die: a<os$ Pna @una aislada en el *iste(a Alfano7 coloni:ada por los terrestres7 separada de la Tierra desde haca dos generaciones co(o consecuencia de una guerra> en el *iste(a Alfano7 ;ue contaba con docenas de lunas 2eintids planetas7 e=ista toda una serie de colonias tan reducidas co(o a;uAlla$ Mar to( el che;ue7 lo dobl se lo (eti en el bolsillo del abrigo$ 9HTe pagarDnI 9pregunt Chuc"$ 9+o 9replic Mar 7 distante$ &ntonces7 Mar 2i2ira 9 ta(biAn educara a los chicos9 con su propio salario$ @a idea brill clara(ente ante Al: Mar esperaba una decisin del tribunal ;ue le obligase a Al a hacer lo ;ue se haba negado a hacer antes$$$ lo ;ue haba destruido sus seis a<os de (atri(onio$ Mar conseguira7 (ediante su enor(e influencia en los tribunales del Condado de Marin7 un 2eredicto ;ue le obligara a renunciar a su traba6o en la ra(a de la C#A de *an Francisco para buscar un e(pleo total(ente diferente$ 9HCuDnto$$$ cuDnto tie(po estarDs fueraI 9pregunt Chuc"$ 1esultaba e2idente ;ue la (u6er estaba decidida a e(plear a;uel perodo inter(edio para reorgani:ar sus 2idas> Mar hara todo lo ;ue no haba podido hacer nunca a causa de su presencia$ 9Pnos seis (eses$ Gepende$ +o esperes ;ue (e (antenga en contacto contigo$ Alfson (e representarD en los tribunales> o no co(parecerA$ 9A<adi tras un (o(ento 9: Me he ocupado de la de(anda de separacin de bienes7 as ;ue no tendrDs ;ue hacer nada$ @a iniciati2a7 incluso en a;uel punto7 se le haba ido de las (anos$ Co(o sie(pre7 haba actuado de(asiado lenta(ente$ 90uedes ;uedarte con todo lo ;ue ;uieras 9le di6o a Mar de repente$ @a (irada de su esposa le respondi: L@o ;ue puedas dar(e serD insuficienteO$ &n lo relati2o a sus ingresos (onetarios7 todo era sencilla(ente nada$ 9+o puedo darte lo ;ue no tengo 9le contest a Mar tran;uila(ente$ 9MJh7 s ;ue puedesN 9replic Mar 7 sin sonrer9$ &l 6ue: a se 2a enterando de lo ;ue o sie(pre he sabido sobre ti$ *i te obligan7 si alguien te fuer:a a hacerlo7 tendrDs ;ue afrontar los proble(as cotidianos ;ue se les plantean a todos los ho(bres (aduros ;ue tienen co(o responsabilidad a una (u6er a sus hi6os$ 90ero$$$ 9protest9$$$ debo 2i2ir seg?n (is propias nor(as$ 90ri(ero7 te debes a nosotros 9le cort Mar $ +o encontr nada ;ue responder a a;uello se li(it a agachar la cabe:a$ MDs tarde7 cuando Mar se hubo (archado con el che;ue7 busc acab por encontrar una pila de antiguos ho(eodiarios en el tendedero del aparta(ento> se sent

en el 2ie6o sofD estilo danAs del saln e(pe: a ho6earlos7 buscando los artculos relacionados con el 0ro ecto #nterplan en el ;ue Mar ;uera participar$ *u nue2a 2ida7 se di6o7 ;ue ree(pla:ara su 2ida de (u6er casada$ &n un ho(eo de la se(ana anterior7 encontr un artculo (Ds o (enos co(pleto> encendi un cigarrillo lo le con (ucha atencin$ +ecesitaran psiclogos7 consideraba el *er2icio de *alud !ienestar P* #nterplan7 por;ue la @una fue original(ente un hospital7 un centro de cuidados psi;uiDtricos para in(igrantes terrestres llegados al *iste(a Alfano ;ue se derru(baron co(o consecuencia de las anor(ales e=cesi2as dificultades de la coloni:acin intersiste(as$ @os alfanos7 a e=cepcin de las relaciones establecidas por los co(erciantes7 no tenan ning?n contacto con ella$ Todo lo ;ue se saba acerca de la situacin actual de la @una era gracias a los infor(es de los co(erciantes$ *eg?n ellos7 una ci2ili:acin bastante di2ersificada se haba desarrollado en las dAcadas durante las cuales el hospital haba ;uedado fuera del control del gobierno de la Tierra$ *in e(bargo7 no podan opinar en profundidad debido a su inco(pleto conoci(iento de las costu(bres terrestres$ &n todo caso7 ciertos productos eran (anufacturados negociados en la @una Alfana: se poda contar con cierta industria$$$ pero le resultaba i(posible entender ;ue el gobierno terrestre ;uisiera (e:clarse en todo a;uello$ *e i(aginaba a Mar con toda claridad en a;uel a(biente> ella era una de esas personas a las ;ue el T&10@A+7 la Jficina #nternacional7 seleccionara$ @a gente co(o Mar sie(pre triunfa$ *e dirigi a la arcaica 2idriera se ;ued ante ella un (o(ento7 de nue2o7 (irando fi6a(ente la calle ;ue haba ba6o Al$ Acto seguido7 insidiosa(ente7 sinti ;ue en Al naca una necesidad irrefrenable fa(iliar$ &l senti(iento de ;ue era in?til continuar> el suicidio7 di6eran lo ;ue di6eran la le la iglesia7 era para Al la ?nica respuesta$ &ncontr una 2entana lateral7 (Ds pe;ue<a7 la abri> al al:arla7 escuch el :u(bido de un hAlicoreactor ;ue aterri:aba en la terra:a del edificio de enfrente$ &l :u(bido se e=tingui$ &sper> luego7 escal parcial(ente el reborde de la 2entana7 ;uedDndose suspendido sobre la agitada circulacin de la calle$$$ &n su interior7 una 2o: ;ue no era la su a7 di6o: 90or fa2or7 dga(e su no(bre$ #ndependiente(ente del hecho de ;ue estA decidido o no a saltar$ Fol2iAndose7 Chuc" se encontr con un fungo a(arillo de 8an(edes7 ;ue se haba colado silenciosa(ente ba6o la puerta del aparta(ento ;ue se reuna en el a(asi6o de pe;ue<as esferas ;ue for(aba su ser fsico$ 9'e al;uilado el aparta(ento ;ue ha al final del pasillo 9e=plic el fungo$ 9&ntre los terrestres 9le di6o Chuc"97 es costu(bre lla(ar$ 9+o tengo nada ;ue (e per(ita lla(ar$ Ade(Ds7 ;uera entrar antes de ;ue se$$$ (archase$ 9*i salto o no7 es cosa e=clusi2a(ente (a$ 9+ing?n terrestre es una isla 9cit el fungo7 con (Ds o (enos acierto9$ !ien2enido a este edificio al ;ue los de(Ds in;uilinos7 con bastante gracia7 he(os lla(ado LAparta(entos de los 1echa:adosO$ 'a 2arias personas por a;u con las ;ue debera reunirse$ Algunos terrestres 9co(o usted97 (Ds unos cuantos no)Ts de fisono(as 2ariadas$$$ algunos le repugnarDn otros le atraerDn$ Tu2e la idea de pedirle un bote de ogur7 pero7 2istas sus preocupaciones7 la peticin (e parece ultra6ante$ 9+o he 2enido a hacer nada$ 'asta ahora$ 90as la pierna por enci(a del alfAi:ar de la 2entana entr en la habitacin7 apartDndose de la abertura$ +o le sorprendi 2er al fungo gani(ediano> los no)Ts 2i2an co(o en un ghetto: fuese cual fuese su influencia posicin en la sociedad terrestre7 tenan ;ue 2i2ir en in(uebles tan tercer(undistas co(o a;uAl$

9*i pudiera lle2ar una tar6eta de 2isita 9le di6o el fungo97 se la dara$ *o i(portador de piedras preciosas sin tallar7 re2endedor de oro 7 cuando los negocios (archan bien7 un fanDtico co(prador de colecciones filatAlicas$ Ge hecho7 tengo en (i aparta(ento una coleccin (u rara de pri(eras ediciones de sellos P* 7 especial(ente7 el blo!ue de cuatro sin matasellar de la *erie de Coln> Hle gustara$$$I 9*e call9$ Ea 2eo ;ue no$ &n todo caso7 el deseo de autodestruirse7 al (enos (o(entDnea(ente7 ha desaparecido$ &stD bien$ Ade(Ds de (is acti2idades co(erciales7 o$$$ 9H+o le obliga le le a no e(plear su capacidad telepDtica (ientras estA en la TierraI 9pregunt Chuc"$ 9*7 pero su caso (e pareci e=cepcional$ *e<or 1ittersdorf7 no puedo e(plearle personal(ente7 pues no necesito ning?n tipo de propaganda$ 0ero tengo ciertos contactos en las nue2e @unas> dA6e(e hacer unas$$$ 9+o7 gracias 9le interru(pi Chuc"7 brusca(ente9$ @o ?nico ;ue ;uiero es ;ue (e de6en tran;uilo$ 9Ea haba tolerado bastante ;ue ;uisieran a udarle a encontrar traba6o$$$ de hecho7 para toda la 2ida$ 90ero7 por (i parte7 contraria(ente a su (u6er7 no tengo ninguna segunda intencin$ 9&l fungo se acerc9$ Co(o la (a or parte de los (achos terrestres7 su sentido del autorespeto estD alta(ente relacionado con sus capacidades de traba6o)salario7 sector ;ue hace nacer en usted serias dudas7 as co(o un senti(iento de culpabilidad bastante considerable$ 0uedo hacer algo por usted$$$ pero eso re;uerirD tie(po$ +o tardarA en de6ar la Tierra para dirigir(e a (i propia luna$ HE si le diera ;uinientos pa2os 9P*7 claro 9 para ;ue 2iniera con(igoI *i ;uiere7 puede considerarlo co(o un prAsta(o$ 9HE ;uA iba a hacer o en 8an(edesI 9pregunt Chuc"7 irritado9$ HPsted ta(poco (e creeI Tengo un traba6o> un traba6o ;ue (e gusta$$$ no tengo ganas de de6arlo$ 9*ubconsciente(ente$$$ 9+o (e hable de (i subconsciente$ E salga de a;u dA6e(e tran;uilo$ 9@e dio la espalda al fungo$ 9Me te(o ;ue su i(pulso suicida pueda 2ol2er$$$ esta (is(a tarde$ 9Kue 2uel2a$ 9*lo ha algo ;ue puede a udarle 9sigui el fungo97 no es (i (iserable oferta de traba6o$ 9&ntonces7 H;uA esI 9Pna (u6er ;ue ree(place a su esposa$ 9Ahora se estD usted co(portando co(o un$$$ 9&n lo (Ds (ni(o$ &so no tiene ning?n funda(ento fsico o etAreo> es una si(ple cuestin prDctica$ Gebe encontrar una (u6er ;ue sea capa: de aceptarle7 de a(arle tal co(o es> de otro (odo7 usted acabarD por destruirse$ 0er(ta(e refle=ionar sobre esta cuestin$ &ntre tanto7 tran;uilcese$ GA(e cinco horas$ E no salga de a;u$ 9&l fungo se desli: lenta(ente por deba6o de la puerta7 por el intersticio7 dirigiAndose al pasillo$ *us pensa(ientos dis(inu eron en intensidad9$ Co(o i(portador7 co(prador re2endedor7 tengo (uchos contactos con terrestres de todas las condiciones$$$ 9@uego7 no hubo nada$ Te(blando7 Chuc" encendi un cigarrillo$ E se ale6 9(anteniAndose a gran distancia 9 de la 2entana7 sentDndose en el 2ie6o sofD estilo danAs$ E esper$ +o consegua a2eriguar c(o reaccionar a la caritati2a oferta del fungo> se senta tan irritado co(o e(ocionado 7 sobre todo7 intrigado$ H0odra a udarle a;uel fungoI 0areca i(posible$ &sper una hora$ @la(aron a la puerta del aparta(ento$ +o poda ser el fungo gani(ediano7 pues un fungo no hubiera podido 9no poda9 lla(ar$ Chuc" se le2ant7 fue hasta la puerta la abri$ &n el u(bral encontr a una 6o2en (uchacha terrestre$

Captulo ### Aun;ue ella tena un (illar de cosas por hacer7 todas ellas relacionadas con su nue2o traba6o no re(unerado para el Geparta(ento de *alud !ienestar de P* #nterplan7 la doctora Mar 1ittersdorf le liber de ellas para ocuparse de un asunto personal$ *e dirigi7 de nue2o7 a +ue2a Eor" en aerota=i7 al despacho de la Kuinta A2enida de 3err Feld7 el productor del espectDculo de !unn 'ent(an$ 'aca una se(ana ;ue le entregara los ?lti(os 9 (e6ores9 guiones ;ue Chuc" escribiera para la C#A> a era hora de saber si su (arido7 (e6or dicho7 su e=)(arido7 tena alguna oportunidad de conseguir a;uel traba6o$ *i Chuc" se negaba a buscar por s (is(o un e(pleo (e6or7 ella se ocupara de la tarea$ &ra su deber7 aun;ue no tu2iera (Ds ra:n ;ue hacerlo por ella (is(a por los chicos7 pues7 al a<o siguiente7 dependeran por co(pleto del salario de Chuc"$ Pna 2e: ;ue lleg a la terra:a del edificio7 Mar descendi por la ra(pa de acceso hasta el piso 9%7 se situ ante la puerta acristalada7 dud 7 por ?lti(o7 se per(iti entrar$ 0enetr en una antecD(ara en la ;ue se hallaba instalada la recepcionista del se<or Feld: (u bonita7 con un (a;uilla6e (arcado un 6erse bastante ce<ido de seda te6ida$ A Mar le (olest> si(ple(ente por;ue los sostenes hubieran ;uedado anticuados7 Htena ;ue seguir obligatoria(ente la (oda una chica de pecho tan generoso co(o a;uAllaI &n ese caso7 desde un punto de 2ista prDctico7 el sostAn resultaba de lo (Ds reco(endable> Mar se ;ued ante el pupitre7 sintiendo ;ue el rubor pro2ocado por la desaprobacin le te<a el rostro$ ME7 ade(Ds7 a;uella dilatacin artificial de los pe:ones$$$ resultaba e=cesi2aN 9H*I 9di6o la recepcionista7 al:ando la cabe:a (irDndola a tra2As de un elegante (onculo dorado$ Cuando se dio cuenta de la frialdad de Mar 7 los pe:ones dis(inu eron de ta(a<o7 co(o si se hubieran asustado se so(etieran$ 9Kuerra 2er al se<or Feld$ *o la doctora Mar 1ittersdorf no tengo (ucho tie(po> debo partir hacia la !ase @unar del T&10@A+ a la . de la tarde7 hora de +ue2a Eor"7 9 'i:o ;ue su 2o: sonase eficiente 9e i(periosa97 cosa ;ue saba hacer (u bien$ Tras una serie de acciones burocrDticas por parte de la recepcionista7 Mar pudo entrar$ 3err Feld estaba sentado a la (esa de su despacho de i(itacin roble 9no e=ista ning?n roble 2erdadero desde haca una dAcada9 obser2aba el pro ector de 2deo7 dedicado a sus tareas profesionales$ 9*lo un instante7 doctora 1ittersdorf$ 9*e<al un asiento> Mar se sent7 cru: las piernas encendi un cigarrillo$ &n la pantalla (iniaturi:ada de tele2isin7 !unn 'ent(an interpretaba el s&etch del industrial ale(Dn> 2esta un tra6e cru:ado a:ul le e=plicaba al conse6o de ad(inistracin el (odo en ;ue los nue2os blindados autno(os7 producidos en (asa7 podran ser utili:ados co(o (aterial de guerra$ &n caso de hostilidad7 cuatro tan;ues podran unirse para for(ar una sola unidad> a;uello no slo sera un blindado (ucho (Ds grande7 sino ta(biAn un lan:a(isiles$ Con su pronunciado acento7 !unn les e=plicaba todo a;uello co(o si se tratase de un gran acierto> Feld rea entre dientes$ 9+o tengo (ucho tie(po7 se<or Feld 9le di6o Mar 7 cortante$ A disgusto7 Feld detu2o la cinta de 2deo se 2ol2i hacia ella$ 9@e he ense<ado los guiones a !unn $ &stD interesado$ @a (ente de su (arido puede ;ue estA seca7 (oribunda$$$ pero es autAntica$ Corresponde con lo ;ue anta<o se deno(inaba$$$ 9Me sA a todo eso 9le cort Mar 9$ Me he 2isto obligada a or sus guiones de progra(acin durante a<os> sie(pre los probaba por pri(era 2e: con(igo$ 9Fu(aba apresurada(ente7 tensa9$ !ueno7 Hcree ;ue !unn podra utili:arlosI

9&sta discusin serD in?til 9di6o Feld9 hasta ;ue su (arido no ha a 2isto a !unn > no sir2e de nada ;ue usted$$$ @a puerta del despacho se abri !unn 'ent(an pas por el u(bral$ &ra la pri(era 2e: ;ue Mar 2ea al cAlebre c(ico de la tele2isin en carne hueso sinti curiosidad> Hhasta ;uA punto diferira de la i(agen ;ue trans(ita al p?blicoI &ra7 as le pareci a Mar 7 un poco (Ds ba6o bastante (a or ;ue en la pantalla de la tele2isin> una buena parte de su crDneo estaba cal2o su aspecto era fatigado$ Ge hecho7 en la 2ida real7 !unn pareca un a6etreado 2endedor de &uropa Central7 con el tra6e arrugado7 no (u bien afeitado7 peor peinado 9para perfeccionar la i(presin9 fu(aba lo ;ue pareca ser una colilla$ ME sus o6osN *u naturale:a era in;uieta 7 no obstante7 afectuosa$ Mar se le2ant se situ ante Al$ &n la tele2isin7 la fuer:a de su (irada no se detectaba$ +o slo se adi2inaba inteligencia> haba algo (Ds7 una percepcin de$$$ Mar no saba de ;uA$ E$$$ !unn estaba en2uelto en un aura7 un aura de sufri(iento$ *u cara7 su cuerpo7 parecan i(pregnados de ella$ *7 pens la (u6er7 eso es lo ;ue e=presan sus o6os$ &l recuerdo del sufri(iento$ Pn sufri(iento ;ue se produ6o (ucho tie(po antes pero ;ue no se haba ol2idado$$$ ;ue nunca se ol2idara$ !unn haba sido concebido lle2ado a a;uel planeta para sufrir> no resultaba raro ;ue fuera un gran c(ico$ 0ara !unn 7 la co(edia era una lucha7 un co(bate contra la realidad del sufri(iento literal(ente fsico> era una for(a de reaccin ante un gigantesco a(plificador$$$ resultaba efecti2a$ 9!un 9di6o Feld97 te presento a la doctora 1ittersdorf> su (arido es ;uien escribi los te=tos de progra(acin ;ue te ense<A el 6ue2es$ &l c(ico e=tendi la (ano> Mar la estrech di6o: 9*e<or 'ent(an$$$ 90or fa2or 9replic el c(ico9$ &se es (i no(bre artstico$ Mi 2erdadero no(bre7 el ;ue (e pusieron al nacer7 es @ionsblood 1egal7 natural(ente7 tu2e ;ue ca(biDr(elo> H;uiAn se atre2era en el (undillo del espectDculo a lla(arse @ionsblood 1egalI @lD(e(e @ionsblood o si(ple(ente !lood> 3er (e lla(a @i)1eg$$$ una prueba de inti(idad$ 9*in soltar la (ano de Mar 7 a<adi9: E si ha algo ;ue aprecio en una (u6er es la inti(idad$ 9@i)1eg 9e=plic Feld9 es el prefi6o de tu tAle=> una 2e: (Ds lo estDs (e:clando todo$ 9As es$ 9'ent(an solt la (ano de Mar 9$ !ien7 'rau Do&tor (attenfanger))) 91ittersdorf 9rectific Mar $ 91attenfanger 9insisti Feld9 es una palabra ale(ana7 ;ue ;uiere decir capturador de ratas$ Fa(os7 !un7 no co(etas tal error$ 9@o siento 9se e=cus el c(ico9$ &scuche7 'rau Do&tor 1ittersdorf$ 0or fa2or7 llD(e(e con un no(bre corto a(able> lo necesito enor(e(ente$ Me gusta (ucho gustarle a las (u6eres her(osas> es por culpa del (uchacho ;ue ha en ($ 9*onri> sin e(bargo7 su rostro7 especial(ente sus o6os7 e=presaba todo el sufri(iento del (undo7 soportando el peso de una 2ie6a cru:9$ ContratarA a su (arido si puedo 2erla a usted de 2e: en cuando$ *i Al supiera la verdadera ra:n de este trato7 lo ;ue los diplo(Dticos lla(an protocolos secretos$$$ 9GirigiAndose a 3err Feld7 le di6o9: T? sabes todos los proble(as ;ue han causado (is protocolos ?lti(a(ente$ 9Chuc" se encuentra en un aparta(ento apestoso en la costa Jeste 9e=plic Mar 9$ @e escribirA la direccin$ 91Dpida(ente7 to( una plu(a un papel la anot9$ Ggale ;ue le necesita> dgale ;ue$$$ 90ero o no le necesito 9replic !unn 'ent(an con toda tran;uilidad$ 0rudente(ente7 Mar pregunt: 9H+o podra usted 2erle7 se<or 'ent(anI Chuc" posee un talento ?nico$ Me da (iedo ;ue si alguien no le a uda$$$ 0elli:cDndose el labio inferior7 'ent(an di6o: 9HTe(e ;ue no lo use si no ;uiere utili:arloI

9*$ 9Mar asinti con la cabe:a$ 90ero es su talento$ Tiene ;ue decidir Al$ 9Mi (arido 9continu Mar 9 necesita a uda$ 9E o so ;uien (e6or lo sabe7 pens$ Mi oficio es co(prender a la gente$ Chuc" posee una personalidad infantil dependiente> debe ser e(pu6ado guiado para todo$ Ge otra (anera7 se pudrirD en a;uel horrible7 pe;ue<o 2ie6o aparta(ento ;ue ha al;uilado$ J bien$$$ se tirarD por la 2entana$ &sto7 decidi Mar 7 es lo ?nico ;ue puede sal2arle$ Aun;ue Al (is(o serD el ?lti(o en reconocerlo$ MirDndola penetrante(ente7 'ent(an di6o: 9H0uedo cerrar un trato ane6o con usted7 se<ora 1ittersdorfI 9HKuA trato ane6oI 9Mar (ir a Feld de reo6o> el rostro del ho(bre per(aneca i(pasible co(o si se hubiera retirado7 igual ;ue una tortuga7 de la situacin$ 9*i(ple(ente7 2erla de 2e: en cuando 9contest 'ent(an9$ +o profesional(ente$ 9Me tengo ;ue ausentar$ Traba6o para T&10@A+> estarA en el *iste(a Alfano durante (eses$$$ si no son a<os$ 9Mar se sinti aterrada$ 9&n ese caso7 ning?n traba6o para su (arido 9replic 'ent(an$ Feld to( la palabra$ 9HCuDndo se (archa7 doctora 1ittersdorfI 9#n(ediata(ente 9respondi Mar 9$ Gentro de cuatro das$ Tengo ;ue preparar el e;uipa6e7 arreglar las cosas de los ni<os$$$ 9Cuatro das$$$ 9repiti 'ent(an7 (editabundo$ *igui (irDndola7 de la cabe:a a los pies9$ H&stD separada de su (aridoI 3err (e ha dicho ;ue$$$ 9* 9contest Mar 9$ Chuc" se ha ido$ 9Cene con(igo esta noche 9pidi 'ent(an9$ 'asta entonces7 darA una 2uelta por el aparta(ento de su (arido7 o en2iarA a alguien de (i e;uipo$ @e contratare(os a prueba para un perodo de seis se(anas$$$ e(pe:arD escribiendo guiones$ HCerra(os el tratoI 9+o es ;ue no ;uiera cenar con usted 9se disculp Mar 97 pero$$$ 9&so serD todo 9contest 'ent(an97 cenar 6untos7 nada (Ds$ &n el restaurante ;ue usted eli6a7 en cual;uier rincn de los &stados Pnidos$ 0ero si llega a pasar algo (Ds$$$ 9 *onri$ Tras 2ol2er a la Costa Jeste en aerota=i7 Mar 2ia6 a bordo del (onorral urbano ;ue la condu6o hasta el centro de *an Francisco7 en el despacho local del T&10@A+7 la agencia con la ;ue haba tratado acerca de su nue2o traba6o7 tan ardiente(ente deseado$ +o tard en to(ar el ascensor de subida> a su lado 2ia6aba un ho(bre 6o2en de aspecto (u cuidado7 bien 2estido7 encargado de las relaciones p?blicas de T&10@A+7 cu o no(bre7 co(o acababa de enterarse la (u6er7 no era otro ;ue @aCrence Mc1ae$ 9+os espera un grupo de reporteros de los ho(eodiarios 9di6o Mc1ae97 se 2an a lan:ar enci(a de usted$ @e 2an a insinuar (uchas cosas 2an a intentar conseguir una confir(acin por su parte de ;ue el pro ecto terapAutico no es (Ds ;ue un prete=to para la ad;uisicin por parte de la Tierra de la @una Alfa ### MU$ Kue7 funda(ental(ente7 2a(os all para reestablecer una colonia7 rei2indicarla7 desarrollarla en2iar colonos$ 90ero nos perteneca a antes de la guerra 9di6o Mar 9$ Ge otro (odo7 Hc(o hubiera sido e(pleada co(o base hospitalI 9Cierto 9reconoci Mc1ae$ *alieron del ascensor a2an:aron por un pasillo9$ 0ero ning?n na2o terrestre ha ido por all desde hace 2einticinco a<os7 lo ;ue7 desde un punto de 2ista 6urdico7 anula nuestros derechos de propiedad$ @a @una7 hace cinco a<os e=acta(ente7 consigui la independencia poltica legal$ *in e(bargo7 si llega(os hasta ella restablece(os una base hospital7 con tAcnicos7 (Adicos7 practicantes7 todo lo necesario7 podre(os rei2indicar nue2a(ente nuestros derechos$$$ si los alfanos no lo han hecho a7 cosa ;ue7 e2idente(ente7 no ha ocurrido> sin duda7 claro estD7 la e=plicacin

debe ser Asta$ J ;ui:D ha an efectuado (isiones de reconoci(iento sobre la @una decidido ;ue no era lo ;ue buscaban7 ;ue la ecologa era de(asiado diferente de su biologa$ 0or a;u$ 9Abri una puerta Mar entr7 encontrDndose cara a cara con los periodistas de los ho(eodiarios7 sentados7 en n?(ero de ;uince o diecisAis7 algunos con cD(aras (anuales$ #nspirando profunda(ente7 Mar se adelant hasta la tari(a ;ue se<al Mc1ae> tena un (icrfono$ 9*e<oras se<ores 9e(pe: Mc1ae por el (icrfono97 les presento a la doctora 1ittersdorf7 fa(osa conse6era (atri(onial en el Condado de Marin ;ue7 co(o saben7 se ha ofrecido 2oluntaria para prestar sus ser2icios en este pro ecto$ Con 2o: indolente7 uno de los periodistas no tard en preguntar: 9Goctora 1ittersdorf7 H;uA no(bre ha recibido este pro ectoI H&l 0ro ecto 0sicticoI 9@os de(Ds reporteros se echaron a rer$ 0ero fue Mc1ae ;uien contest: 9* eraci+n ,- .inutos es el no(bre de traba6o ;ue le he(os asignado$ 9HGnde 2an a ir todos los locos de esa @una cuando los ha an apresadoI 9 pregunt otro periodista9$ 0iensan barrerles (eterles deba6o de la alfo(bra7 H2erdadI Mar 7 hablando por el (icrfono7 respondi: 9&n pri(er lugar7 tendre(os ;ue efectuar una in2estigacin para conocer la situacin con claridad$ *abe(os ;ue los pacientes iniciales 9al (enos algunos de ellos9 sus hi6os estDn 2i2os$ &n ;uA (edida es 2iable la sociedad ;ue han for(ado7 no es algo ;ue pretenda(os saber$ Me atre2era a for(ular la hiptesis de ;ue no es 2iable en su totalidad7 sino sola(ente en sentido estricto7 literal7 pues estDn 2i2os$ #ntentare(os lle2ar a cabo terapias curati2as con los pacientes ;ue poda(os$ Con los ni<os7 natural(ente7 tendre(os (uchas (Ds posibilidades$ 9HCuDndo piensan llegar a Alfa ### MU7 doctoraI 9pregunt un periodista$ @as cD(aras7 e(itiendo un ligero siseo parecido a le6anos aleteos de pD6aros7 giraron$ 9Me atre2era a decir ;ue en (enos de dos se(anas 9respondi Mar $ 9+o le pagarDn por esto7 H2erdad7 doctoraI 9;uiso saber otro reportero$ 9+o$ 9&ntonces7 HestD con2encida de ;ue la operacin es de interAs p?blicoI H&s Asa la causaI 9!ueno 9e(pe: Mar 7 titubeante9$ &s$$$ Fol2iAndose hacia Mc1ae7 Mar le pregunt: 9HKuA les tengo ;ue decirI Mc1ae to( el (icrfono$ 9@a pregunta no es co(petencia de la doctora 1ittersdorf$ &lla es psicloga7 no poltica$ *e niega a responder$ Pn periodista7 alto delgado7 e=peri(entado7 se le2ant pregunt con 2o: lenta: 9H*e le ha ocurrido al T&10@A+ de6ar7 sin (Ds7 tran;uila a esa @unaI H*e le ha ocurrido co(portarse con esa cultura co(o se co(portara con cual;uier otra cultura7 respetando sus 2alores costu(bresI @enta(ente7 Mar contest: 9Toda2a no posee(os infor(acin suficiente$ Kui:D cuando sepa(os (Ds$$$ 9*e call7 dudosa9$ 0ero no se trata de una subcultura 9di6o9$ +o posee tradiciones$ &s una sociedad constituida por enfer(os (entales sus descendientes7 ;ue naci hace apenas 2einticinco a<os$$$ +o se la puede 2alorar co(parDndola con las culturas de 8an(edes por e6e(plo$ HKuA 2alores podran haber desarrollado los enfer(os (entalesI E en tan poco tie(po$$$ 90ero usted (is(a ha dicho 9di6o el reportero sua2e(ente9 ;ue7 en este (o(ento7 ignora todo$ *i eso es todo lo ;ue saben$$$ Mc1ae7 hablando por el (icrfono7 le interru(pi7 cortante:

9*i han desarrollado alguna for(a de cultura estable 2iable7 les de6are(os tran;uilos$ 0ero esa decisin corresponde a los e=pertos7 co(o la doctora 1ittersdorf7 no a ustedes o a (7 ni al p?blico a(ericano$ Franca(ente7 tene(os la i(presin de ;ue no puede haber nada (Ds e=plosi2o en potencia ;ue una sociedad en la ;ue los psicpatas predo(inan definen los 2alores controlan los (edios de co(unicacin$ Ge eso puede resultar cual;uier cosa i(aginable: un nue2o culto religioso integrado por fanDticos7 una concepcin del &stado nacionalista paranoica7 una fuer:a destructora bDrbara de tendencias (anacas$$$ esas e2entualidades 6ustifican en s (is(as nuestra in2estigacin de Alfa ### MU$ &ste pro ecto estD destinado a preser2ar nuestras 2idas 2alores$ @os periodistas de los ho(eodiarios se ;uedaron callados7 con2encidos a todas luces por lo ;ue Mc1ae acababa de decir$ E7 cierta(ente7 Mar ta(biAn estaba de acuerdo$ MDs tarde7 cuando ella Mc1ae de6aron la sala7 Mar pregunt: 9H&ra Asa la 2erdadera ra:nI &chDndole un 2ista:o7 Mc1ae contest: 9HKuiere decir si 2a(os a Alfa ### MU por;ue te(e(os las consecuencias para nosotros de un encla2e social (ental(ente dese;uilibrado7 por;ue una sociedad alterada co(o esa hace ;ue nos sinta(os (alI Creo ;ue cual;uiera de esas dos ra:ones sera suficiente> ta(biAn debera creerlo usted$ 9H+o puedo hacer preguntasI 9Mir fi6a(ente al e(pleado7 de honesto aspecto7 de T&10@A+9$ H*lo tengo ;ue hacer$$$I 9Psted tiene ;ue cu(plir su tarea terapAutica7 eso es todo$ +o le dirA c(o cuidar a los enfer(os> Hpor ;uA ;uiere usted ense<ar(e a (ane6ar una situacin polticaI 9@a (ir fra(ente9$ *in e(bargo7 le darA una e=plicacin suple(entaria para la * eraci+n ,- .inutos7 en la ;ue no habrD pensado$ &s perfecta(ente plausible ;ue en 2einticinco a<os una sociedad de enfer(os (entales ha a descubierto nue2as ideas tecnolgicas ;ue nosotros podra(os utili:ar7 especial(ente las de los (aniacos$$$ el grupo (Ds acti2o7 9puls el botn del ascensor9$ *A ;ue son (u in2enti2os$ Co(o los paranoicos$ "#/so ex licara or !u la 0ierra no ha enviado todava a nadie% 9di6o Mar 9$ HKuieren a2eriguar c(o han e2olucionado sus ideasI *onriendo7 Mc1ae esper al ascensor> no contest nada$ A Mar le pareci co(pleta(ente seguro de s (is(o$ E eso era7 por lo ;ue se saba hasta entonces acerca de la personalidad psictica7 un error$ Kui:D un gra2e error$ Fue casi una hora (Ds tarde7 cuando a haba 2uelto a su casa en el Condado de Marin para seguir recogiendo sus cosas7 cuando descubri la contradiccin funda(ental de la posicin del gobierno$ &n pri(er lugar7 ellos ;ueran efectuar una in2estigacin sobre la cultura de Alfa ### MU por;ue te(an ;ue pudiera ser peligrosa 7 acto seguido7 pretendan in2estigar para saber si haba desarrollado algo ?til$ Casi un siglo antes7 Freud haba de(ostrado hasta ;uA punto era errnea se(e6ante lgica doble> en el caso actual7 una proposicin anulaba a la otra$ &l gobierno7 sencilla(ente7 no poda afrontar las dos a la 2e:$ &l psicoanDlisis haba de(ostrado ;ue7 de un (odo general7 cuando dos ra:ones ;ue se contradecan (utua(ente eran e(pleadas para e=plicar cierta accin7 la 2erdadera ra:n sub acente no era ni una ni otra7 sino un tercer i(pulso del ;ue la propia persona 9o en el caso en cuestin7 un grupo de e(pleados del gobierno9 era inconsciente$ *e pregunt cuDl sera7 en a;uella situacin7 el (2il 2erdadero$ Ge todos (odos7 el pro ecto para cu a reali:acin haba ofrecido 2oluntaria(ente sus ser2icios no pareca ni (u idealista ni (u despro2isto de ob6eti2os ulteriores$ Fuera cual fuese el 2erdadero (oti2o del gobierno7 Mar tena una intuicin (u clara: el (oti2o era bueno7 slido e interesante$ E7 ade(Ds7 tena otra intuicin$ 0robable(ente nunca sabra cuDl era el (oti2o$

&staba absorta en la tarea de e(pa;uetar todos sus 6erse s7 ;ue llenaban un ca6n co(pleto7 cuando descubri s?bita(ente ;ue no estaba sola$ 'aba dos ho(bres 6unto a la puerta> rDpida(ente7 se 2ol2i se le2ant$ 9HGnde estD el se<or 1ittersdorfI 9pregunt el (a or de los dos$ *ac un bloc de identidad liso negro> los dos ho(bres7 descubri Mar 7 for(aban parte del despacho de su (arido7 de la ra(a de la C#A en *an Francisco$ 9*e ha ido 9di6o9$ @es darA sus se<as$ 9*abe(os 9di6o el de (Ds edad97 gracias a un infor(ador no identificado7 ;ue su (arido podra estar pro ectando suicidarse$ 9*ie(pre lo ha estado pro ectando 9respondi Mar 7 anotando las se<as del la(entable cubil ;ue Chuc" ocupaba9$ +o (e preocupo por Al en lo (Ds (ni(o> es un enfer(o crnico7 pero nunca estD total(ente (uerto$ &l (a or de los dos ho(bres de la C#A la (ir con helada hostilidad: 9*abe(os ;ue usted el se<or 1ittersdorf estDn separados$ 9&=acta(ente$ Me e=tra<a ;ue esas cosas les i(porten$ 9@e (ir bre2e profesional(ente9$ Ahora7 Hpuedo seguir haciendo las (aletasI 9+uestra oficina 9sigui el ho(bre de la C#A9 ;uiere asegurar cierta proteccin a sus e(pleados$ *i su (arido se suicida de 2erdad7 habrD una in2estigacin para deter(inar su responsabilidad en ese acto$ 9A<adi9: E7 considerando su posicin co(o conse6era con ugal7 podra resultar (u e(bara:oso7 Hno le pareceI Tras una pausa7 Mar respondi: 9*> creo ;ue s$ &l (Ds 6o2en de los dos ho(bres de la C#A7 el ;ue lle2aba el cabello cortado a cepillo7 di6o: 9Considere todo esto co(o una si(ple ad2ertencia oficial$ Ge6e de (olestar a su (arido7 se<ora 1ittersdorf$ HMe entiendeI 9*us o6os parecan sin 2ida7 helados$ Mar asinti con la cabe:a$ Te(bl$ 9&ntre tanto 9di6o el (a or97 si 2iene por a;u7 dgale ;ue nos lla(e$ Tiene tres das de 2acaciones7 pero nos gustara hablar con Al$ 9@os dos ho(bres salieron del cuarto se dirigieron a la puerta de la casa$ Mar 2ol2i a los preparati2os7 suspirando ali2iada una 2e: ;ue se (archaron los dos ho(bres$ @a C#A no dictarD (i conducta> serA o ;uien le diga lo ;ue ;uiera a (i (arido7 harA lo ;ue ;uiera$ +o 2an a proteger a Chuc"7 se di6o (ientras e(pa;uetaba 6erse tras 6erse 7 aplastDndolos sal2a6e(ente en la (aleta$ Ge hecho7 pens7 2as a pasarlo (ucho peor por haberles (etido en esto7 as ;ue prepDrate$ 1iendo7 pens: MMaldito cobarde asustadoN Crees ;ue es buena idea inti(idar(e en2iDndo(e a tus colegas$ 0uede ;ue t1 tengas (iedo de ellos7 pero o no$ *lo son unos polis est?pidos torpones$ Mientras segua adelante con sus preparati2os7 6uguete con la idea de lla(ar a su abogado para decirle la tDctica de presin e(pleada por la C#A$ +o7 decidi7 no lo harA ahora> esperarA a ;ue la de(anda de di2orcio estA sobre la (esa del 6ue: !ri::olara$ &ntonces e(plearA esto co(o prueba> eso indicarD el tipo de 2ida ;ue he tenido ;ue soportar estando casada con un ho(bre as$ Constante(ente hostigada por la polica$ E a udDndole a conseguir traba6o recibiendo propuestas in(orales$ Feli:7 (eti en la (aleta el ?lti(o 6erse > cerr la 2ali6a 7 con un (o2i(iento rDpido de los dedos7 ech la lla2e$ 0obre Chuc"7 se di6o7 no tendrDs ni la so(bra de una oportunidad cuando co(pare:cas ante el tribunal$ +unca sabrDs lo ;ue te ha cado enci(a> tendrDs ;ue pagar por el resto de tu 2ida$ Mientras 2i2as7 cari<o7 no te librarDs de (> sie(pre te costarD algo$

&(pe: a doblar cuidadosa(ente sus nu(erosos tra6es7 colocDndolos en el ba?l de perchas especiales$ 0e costar mucho7 se di6o> tanto !ue nunca odrs terminar de agar) Captulo #F @a 6o2en del u(bral se dirigi a Al con 2o: dulce titubeante: 9M'olaN Me lla(o 3oan Trieste$ @ord 1unning Cla( (e ha dicho ;ue acababa de trasladarse usted$ 9*us o6os recorrieron la habitacin> (ir el interior del aparta(ento por enci(a del ho(bro de Chuc" 1ittersdorf9$ Toda2a no ha trado sus cosas7 H2erdadI H0uedo a udarleI *i ;uiere7 podra poner unas cortinas li(piar los estantes de la cocina$ 98racias 9di6o Chuc"9$ 0ero esto bien$ 9&l encontrarse con a;uella chica era cosa del fungo$ @a (uchacha7 decidi el ho(bre7 no tendra (Ds de 2einte a<os> lle2aba los cabellos recogidos en una larga espesa tren:a ;ue le caa por la espalda> la (elena era de color casta<o7 ning?n color especial7 un cabello de lo (Ds ordinario$ E pareca (u blanca7 e=cesi2a(ente pDlida$ Tu2o la i(presin7 igual(ente7 de ;ue su cuello era bastante largo$ +o tena silueta7 o algo ;ue as pudiera lla(arse7 aun;ue7 al (enos7 era esbelta$ 3oan Trieste 2esta un pantaln negro (u ce<ido7 sandalias una (asculina ca(isa de algodn> por lo ;ue Chuc" poda 2er7 no lle2aba sostAn7 tal co(o e=iga la (oda7 sus pe:ones for(aban crculos negros lisos ba6o el blanco algodn de la ca(isa> no tena dinero7 o no le i(portaba7 para so(eterse a la 2ulgar operacin de dilatacin de los senos$ *e le ocurri entonces a Chuc" ;ue la (uchacha podra ser pobre$ Kui:D no era (Ds ;ue una estudiante$ 9@ord 1unning Cla( 9le e=plic9 es natural de 8an(edes$ Fi2e al final del pasillo$ 9@a 6o2en sonri ligera(ente> Chuc" 2io sus dientes blancos7 (u finos7 pe;ue<os regulares7 iguales bien for(ados$ A decir 2erdad7 casi perfectos$ 9* 9respondi Chuc"9$ 'ace cosa de una hora ;ue 2ino a 2er(e pasando por deba6o de la puerta$ 9A<adi9: Me di6o ;ue (e en2iara a alguien$ Aparente(ente7 pensaba$$$ 9H1eal(ente ha ;uerido (atarseI Tras una pausa7 Chuc" se encogi de ho(bros: 9As lo consider el fungo$ 9@o intent$ #ncluso ahora puedo 2erlo> lo leo en su cara$ 90as a su lado entr en el aparta(ento9$ *o $$$ Ho a lo sabeI *o 0si$ 9HKuA clase de 0siI 9Ge6 abierta la puerta de la calle to( el pa;uete de $all .all para fu(arse un pitillo9$ 'a (ontones$ Gesde los ;ue pueden despla:ar (onta<as a los ;ue slo consiguen$$$ 3oan le interru(pi$ 9Mi poder es (u restringido> pero7 (ire$ 98irando7 se 2ol2i el cuello de la ca(isa 9$ H0uede 2er la insigniaI Mie(bro bonafide de la Asociacin de 0sies de A(Arica$ 9@e replic9: @e dirA lo ;ue puedo hacer: puedo conseguir ;ue el tie(po corra hacia atrDs$ @o logro en superficies reducidas7 diga(os doce por nue2e7 casi las di(ensiones de este saln E por perodos de cinco (inutos$ 9*onri Chuc" 2ol2i a sorprenderse nue2a(ente ante a;uellos dientes$ @a dentadura transfor(aba el rostro de la 6o2en7 haciAndola encantadora> (ientras sonrea7 resultaba (u agradable (irarla7 a Chuc" le pareci ;ue a;uello e=plicaba todo7 al (enos en parte$ *u belle:a era algo interior> en su fuero interno era adorable7 co(prendi ;ue7 con los a<os7 al crecer7 a;uella belle:a se ira abriendo paso paulatina(ente hacia fuera7 influ endo en la superficie de su cuerpo$

Cuando alcan:ase los treinta o los treinta cinco a<os7 estara resplandeciente$ Ge (o(ento7 no era (Ds ;ue una ni<a$ 9H1esulta ?tilI 9pregunt$ 9Tiene una utilidad li(itada$ 9Apo Dndose en el bra:o del arcaico sofD estilo danAs7 la (uchacha (eti los dedos en los bolsillos del ce<ido pantaln le e=plic9: Traba6o en la polica de 1oss> cuando se produce un gra2e accidente de circulacin7 (e hacen acudir a toda prisa al lugar en ;ue ha ocurrido Sse 2a usted a rer7 pero de 2erdad ;ue funcionaT hago retroceder el tie(po a antes del accidente7 o bien7 si llego tarde7 si a hace (Ds de cinco (inutos ;ue se ha producido el accidente7 de 2e: en cuando consigo de2ol2er la 2ida a alguien ;ue acaba de (orir$ H&ntendidoI 9&ntendido 9respondi$ 9+o pagan (ucho$ E lo peor de todo es ;ue tengo ;ue estar disponible las 2einticuatro horas del da$ Contactan con(igo en (i aparta(ento tengo ;ue acudir a toda prisa en aeroreactor de alta 2elocidad al lugar del accidente$ HFe estoI 9@a 6o2en 2ol2i la cabe:a7 se<alDndose la ore6a derecha> Chuc" detect un pe;ue<o cilindro (etido en la ore6a adi2in ;ue era un receptor de la polica9$ *ie(pre esto en contacto radial con ellos$ &so i(plica ;ue no debo encontrar(e a (Ds de unos pocos segundos de un (edio de transporte> puedo ir al restaurante7 al cine o a casa de otras personas7 pero$$$ 9!ien 9opin Chuc"97 ;ui:D pueda sal2ar(e la 2ida alg?n da$ 90ens: si hubiera saltado7 podras haber(e de2uelto la 2ida$ Magnfico ser2icio$$$ 9'e sal2ado (uchas 2idas$ 93oan e=tendi la (ano9$ H0uedo fu(ar(e un pitilloI 9Chuc" se lo ofreci lo encendi7 sintiAndose 9co(o de costu(bre9 desconcertado por su negligencia$ 9E usted7 H;uA haceI 9pregunt 3oan$ A disgusto 9no por;ue fuera confidencial7 sino por;ue se senta co(o poseedor de un puesto (u ba6o en la esti(a p?blica9 le describi su traba6o para la C#A$ 3oan Trieste le escuch con atencin$ 9As ;ue a uda a ;ue nuestro gobierno no caiga 9di6o la 6o2en con una sonrisa de alegra97 M&s (ara2illosoN &ncantando7 Chuc" di6o: 98racias$ 9MKuA cosas haceN M0iAnselo$$$N &n este (is(o (o(ento7 centenares de si(ulacros dispersos por todo el (undo co(unista citan sus te=tos7 detienen gente en las calles las 6unglas$ 9@e brillaban los o6os9$ E o no hago otra cosa ;ue a udar a la polica de 1oss$$$ 9'a una le 9di6o Chuc"9 a la ;ue o lla(o Tercera @e de 1ittersdorf de las reciprocidades dis(inuidas$ @a le establece ;ue7 proporcional(ente al tie(po durante el cual una persona e6erce su traba6o7 Aste resulta cada 2e: (enos i(portante en el es;ue(a general de las cosas$ 9Ta(biAn Al sonri> el brillo de sus o6os7 de sus dientes blancos7 le a udaban a sonrer$ Chuc" a e(pe:aba a ol2idar el pesado (alestar ;ue senta apenas unos (o(entos antes$ 3oan pase por el aparta(ento$ 9HFa a traer sus cosasI HJ 2a a 2i2ir asI @e a udarA a decorar esto7 @ord 1unning Cla( ta(biAn le a udarD7 en la (edida de lo posible$ Pn poco (Ds allD7 en este (is(o pasillo7 ha una for(a de 2ida de (etal fundido7 procedente de 3?piter7 ;ue se lla(a &dgar> estos das se encuentra en hibernacin7 pero cuando despierte7 ta(biAn Al le a udarD$ &n el aparta(ento de la derecha7 6unto al su o7 ha un a2e fAni= de Marte> a sabe7 uno de esos pD6aros de plu(as (ulticolores$$$ no tiene (anos7 pero puede despla:ar ob6etos (ediante psicocinesis> le a udarD7 aun;ue no ho 7 pues es el (o(ento de la eclosin de los hue2os ;ue estD e(pollando$ 9M*e<orN 9e=cla( Chuc"9$ Fa a edificio (Ds poligenAtico$ *e sinti ligera(ente sorprendido al enterarse de ;uiAnes eran sus 2ecinos$

9E 9sigui 3oan97 en el piso de aba6o 2i2e un pere:oso glotn de Calisto> 2i2e enrollado alrededor de una lD(para de pie trifDsica ;ue for(aba parte del e;uipa(iento estDndar de estos aparta(entos en$$$ 196%$ *e despertarD cuando se ponga el sol> luego saldrD se irD a buscar co(ida$ E a conoce al fungo$ 9Aspir una larga7 e ine=perta7 bocanada del cigarrillo9$ Me gusta este sitio> encontrarD en Al for(as de 2ida de todas clases$ Antes de ;ue usted llegase7 este aparta(ento era ocupado por una lapa de Fenus$ @e sal2A la 2ida una 2e:$$$ se sec$ Ea sabe ;ue necesitan una hu(edad constante$ Al final7 el cli(a de Marin result de(asiado seco para ella se (arch al norte7 a Jregn7 donde estD llo2iendo todo el da$ 9Fol2iAndose7 se detu2o le obser2 9$ *u aspecto es co(o si tu2iera un (ontn de proble(as$ 9+o son 2erdaderos proble(as$ *lo cosas i(aginarias$ Ge las ;ue se pueden e2itar$ 90ens: el proble(a es ;ue si hubiera e(pleado las (eninges nunca habra llegado a;u> no tena ;ue haber(e casado$ 9HC(o se lla(a su (u6erI *orprendido7 respondi: 9Mar $ 9+o se (ate por haberla de6ado 9sigui 3oan9$ Gentro de unos (eses7 o en unas se(anas7 se sentirD de nue2o total(ente co(pleto$ &n este (o(ento7 se siente usted co(o la (itad de un organis(o ;ue acaba de partirse en dos> la escisin binaria sie(pre es dolorosa> lo sA por un protoplas(a ;ue 2i2i a;u durante un tie(po$$$ sufra (ucho cada 2e: ;ue se escinda7 pero la escisin resultaba necesaria$ 9*upongo ;ue el creci(iento sie(pre es doloroso$ 9Eendo hasta la 2entana7 (ir de nue2o a la calle de aba6o7 las ra(pas de peatones7 los coches los aeroreactores$ &stu2o tan cerca de$$$ 9+o es un lugar desagradable para 2i2ir 9continu diciendo 3oan9$ Eo lo sA (u bien> he 2i2ido en (uchos sitios$ +atural(ente7 todo el (undo en la polica de 1oss conoce a los L1echa:adosO 9a<adi ingenua(ente9$ A;u a ha habido un (ontn de historias: robos (enores7 peleas7 incluso un ho(icidio$ +o es un lugar (u de (oda$$$ pero eso puede 6u:garlo por s (is(o$ 9E7 sin e(bargo$$$ 9E7 sin e(bargo7 creo ;ue debe ;uedarse$ TendrD co(pa<a$ &special(ente7 durante la noche7 cuando las for(as de 2ida no)Ts ;ue 2i2en a;u e(pie:an a ir de un lado para otro> a lo 2erD$ E @ord 1unning Cla( es un buen a(igo> a uda a (ucha gente$ @os habitantes de 8an(edes poseen lo ;ue *an 0ablo lla(aba caritas))) 7 recuerde esto7 *an 0ablo deca ;ue la caridad es la (a or de las 2irtudes$ 9A<adi9: *upongo ;ue el e;ui2alente (oderno sera em ata$ @a puerta del aparta(ento se abri> Chuc" se 2ol2i$ Fio a dos ho(bres a los ;ue conoca a la perfeccin$ *u 6efe7 3ac" &lCood7 su co(pa<ero de la oficina en la redaccin de guiones7 0ete 0etri$ Al 2erle7 los dos ho(bres parecieron alegrarse$ 9MCara(baN 9e=cla( &lCood9$ 0ensDba(os ;ue a era tarde$ +os pasa(os por tu casa nos di6eron ;ue estaras a;u$ 3oan Trieste se dirigi a &lCood$ 9For(o parte de la polica de 1oss$ 0or fa2or7 Hpuedo 2er sus docu(entosI 9*u 2o: era fra$ &lCood 0etri le ense<aron sus tar6etas de la C#A7 rDpida(ente> luego7 se acercaron a Chuc"$ 9HKuA hace a;u la polica (unicipalI 9pregunt &lCood$ 9&s una a(iga 9replic Chuc"$ &lCood se encogi de ho(bros> e2idente(ente7 no ;uera detalles$ 9H+o podras haber encontrado un aparta(ento algo (e6orI 9#nspeccion la habitacin9$ &ste lugar7 literal(ente7 apesta$ 9&s slo te(poral 9di6o Chuc"7 a disgusto$

9+o e(peores 9le pidi 0etri9$ 'an anulado tu per(iso$ 0iensan ;ue lo (e6or serD ;ue 2uel2as al traba6o$ 0or tu propio bien$ +o debes estar solo alentar tus negras ideas$ 9&ch un 2ista:o hacia 3oan Trieste7 preguntDndose7 2isible(ente7 si habra inter2enido para i(pedirle el suicidio$ +adie7 sin e(bargo7 aclar nada sobre a;uel punto9$ HFol2erDs al despacho con nosotrosI 'a (uchas cosas ;ue hacer> te pasarDs la noche entera7 pues el traba6o se ha a(ontonado$ 98racias 9di6o Chuc"9$ 0ero tengo ;ue traer (is cosas$ 'e de decorar el aparta(ento> al (enos7 hasta cierto punto$ 9+ecesitaba ;uedarse solo7 aun;ue apreciaba sus intenciones$ @a necesidad de ocultarse ba6o tierra era en Al algo instinti2o> lo tena en la sangre$ GirigiAndose a los dos ho(bres de la C#A7 3oan Trieste declar: 90uedo ;uedar(e con Al durante un rato$ A (enos ;ue reciba alguna lla(ada urgente$ A eso de las cinco e(pie:a a ser (Ds fluido el trDfico a causa de toda la gente ;ue 2uel2e a casa del traba6o$ 0ero7 hasta entonces$$$ 9&scuchad 9di6o Chuc" brusca(ente$ @os tres se 2ol2ieron hacia Al con una interrogacin en el rostro$ 9*i alguien tiene real(ente ganas de suicidarse 9les di6o97 no odrais im edirlo$ Kui:D pudierais retrasar el (o(ento$ Kui:D un 0si7 alguien co(o 3oan7 podra de2ol2erle a la 2ida$ 0ero7 aun;ue su suicidio se retrasase7 aun;ue 2ol2iera a la 2ida7 encontrara un (edio para 2ol2er a hacerlo$ As ;ue de6ad(e en pa:$ 9*e senta cansado9$ Tengo una cita con (i abogado a las cuatro$$$ tengo (uchas cosas ;ue hacer$ +o puedo seguir discutiendo$ Mirando el relo67 &lCood di6o: 9Eo te lle2arA al abogado$ @legare(os a tie(po$ 9@e hi:o a 0etri un gesto brusco$ Chuc" se 2ol2i hacia 3oan$ 9Kui:D 2uel2a a 2erte$ Pno de estos das$ 9*e senta de(asiado cansado para preocuparse por nada9$ 8racias 9di6o 2aga(ente> ni saba con claridad lo ;ue le agradeca$ &ligiendo cuidadosa(ente las palabras7 3oan le di6o: 9@ord 1unning Cla( estD en su habitacin puede captar sus pensa(ientos> si intenta (atarse de nue2o7 Al lo descubrirD e inter2endrD$ *i estD decidido a hacerlo$$$ 9Fale 9contest Chuc"9$ +o lo intentarA a;u$ 9*e dirigi hacia la puerta7 escoltado por &lCood 0etri> 3oan les sigui$ Mientras a2an:aban por el pasillo7 2io ;ue la puerta del fungo estaba abierta> la enor(e (asa a(arilla se ondul ligera(ente a (odo de saludo$ 98racias ta(biAn a usted 9le di6o Chuc"7 casi irnico7 siguiendo su ca(ino con sus dos colegas de la C#A$ Mientras se dirigan en coche hacia el despacho de +at Qilder en *an Francisco7 3ac" &lCood di6o: 9*obre la * eraci+n ,- .inutos))) he(os pedido autori:acin para (eter a uno de nuestros ho(bres en el pri(er grupo ;ue dese(bar;ue all> una peticin rutinaria ;ue7 natural(ente7 nos han autori:ado$ 9Mir a Chuc" con aire pensati2o9$ Creo ;ue en este caso podra(os utili:ar un si(ulacro$ Chuc" 1ittersdorf asinti distrada(ente con la cabe:a$ Ptili:ar un si(ulacro en operaciones en las ;ue inter2enan facciones hostiles era un procedi(iento habitual> la C#A tena (u poco personal operacional no le gustaba andar perdiendo ho(bres$ 9Ge hecho 9sigui &lCood97 el si(ulacro7 ;ue ha sido reali:ado para nosotros por 8G7 en 0alo Alto7 a estD ter(inado se encuentra en nuestras oficinas$ *i te interesa 2erlo$$$ 9Mir una tar6eta ;ue e=tra6o del bolsillo de la cha;ueta9$ *u no(bre es Ganiel Mageboo($ FeintisAis a<os$ Anglosa6n$ Con un ttulo de policiencia de *tanford$ 'a traba6ado de profesor en *an 3osA durante un a<o7 luego entr a traba6ar para la C#A>

nosotros sere(os los ?nicos ;ue sabre(os ;ue es un si( consiguiAndonos infor(acin$ 9Ter(in9: 'asta ahora7 no he(os decidido ;uiAn serD el gua de Gan Mageboo($ Kui:D 3ohnstone$ 9Menudo i(bAcil 9opin Chuc"$ Pn si( poda funcionar de (odo autno(o hasta cierto punto7 pero en una operacin de a;uel tipo7 habra ;ue to(ar (uchas decisiones> de6ar solo a Gan Mageboo( significaba ;ue no pasara (ucho tie(po antes de ;ue alguien descubriera su naturale:a robtica$ 0oda ir 2enir7 hablar7 pero cuando tu2iera ;ue decidir ;uA poltica seguir7 sera un buen operador7 instalado con seguridad en el ni2el Pno del edificio de la C#A en *an Francisco7 ;uien to(ase las decisiones$ Mientras aparcaban el coche en la terra:a del in(ueble en ;ue se encontraba el despacho de +at Qilder7 &lCood declar: 9&staba pensando7 Chuc"7 ;ue ;ui:D te interese ocuparte de Gann $ 3ohnstone7 co(o t? (is(o dices7 no es el (Ds cualificado$ Chuc" le (ir desconcertado$ 9H0or ;uAI +o es (i traba6o$ 9@a C#A tena ho(bres entrenados especial(ente para la ani(acin de si(ulacros$ 9Pn fa2or ;ue te hace(os 9replic &lCood lenta(ente7 apartando los o6os obser2ando el intenso trDfico aAreo de la tarde7 suspendido co(o una capa de hu(o por enci(a de la ciudad9$ As podrDs estar con tu (u6er$ Tras un silencio7 Chuc" respondi: 9Categrica(ente7 no$ 9&n ese caso7 para 2igilarla$ 9H0or ;uA iba a hacerloI 9@a frustracin le hi:o sentir clera$ *e senta ultra6ado$ 9*A realista 9le pidi &lCood$ 0ara los psi;uis de la C#A resulta e2idente ;ue toda2a la ;uieres$ E necesita(os un operador a tie(po co(pleto para Gan Mageboo($ 0etri podra redactar tus guiones durante unas se(anas> di ;ue s aceptas7 (ira a 2er si te gusta 7 en caso contrario7 lo de6as 2uel2es a los guiones$ M*e<orN @le2as a<os progra(ando si(ulacros> tendras ;ue adaptarte (u bien a la telegua$$$ apostara a ;ue s$ E 2ia6aras en el (is(o na2o ;ue Mar llegaras a Alfa ### MU a su lado$$$ 9+o 9repiti Chuc"$ Abri la puerta del coche7 salt a la :ona del aparca(iento9$ Js 2erA (Ds tarde> gracias por el paseo$ 9H*abes una cosaI 9le di6o &lCood9$ 0odra ordenarte ;ue te ocupases de la telegua$ @o harA si creo ;ue es por tu propio bien$ E Ase podra ser el caso$ Te dirA lo ;ue pienso: 2o a sacar el infor(e de tu (u6er del F!# lo 2o a pasar por el ta(i:a$ &n funcin de su personalidad$$$ 91eali: un gesto a(biguo9$ GecidirA basDndo(e en Al$ 9HKuA tipo de personalidad habra de tener 9pregunt Chuc"9 para ;ue o la tu2iera ;ue 2igilar por (edio de un si(ulacro de la C#AI 9Pna (u6er digna de pertenecerte de nue2o 9di6o &lCood$ Cerr la puerta de un porta:o> 0etri encendi el (otor el coche se ele2 en el cielo de la tarde$ Chuc" lo obser2 (ientras se ale6aba$ @a C#A e(pie:a a pensar7 se di6o cDustica(ente$ !ueno7 a tendra ;ue estar acostu(brado$ Al (enos en un punto7 &lCood tena ra:n$ Ea haba progra(ado (uchos si(ulacros$$$ seg?n una retrica sabia(ente dosificada$ *i aceptaba ocuparse de la telegua7 no slo podra dirigir con A=ito a Gan Mageboo( o co(o ;uiera ;ue se lla(ase el si(> ta(biAn podra 9 a;uello le detu2o durante un instante9 transfor(ar el si(ulacro en un instru(ento fina(ente (odulado7 en una (D;uina ;ue guiase a los de(Ds7 ;ue les atra6ese ;ue7 s7 corro(piese su propio entorno$ &l no poda resultar tan con2incente7 pero7 una 2e: dentro del robot7 sera una fuer:a considerable$ Gan Mageboo(7 (anipulado por Chuc"7 poda hacer (uchas cosas respecto a Mar 1ittersdorf$ E nadie lo saba (e6or ;ue su 6efe7 3ac" &lCood$ +o era raro ;ue fuese &lCood ;uien se lo sugiriera$

0ero todo a;uello contaba con una faceta siniestra en estado 2irtual$ *inti repulsin> se estre(eci intu endo el odioso carDcter de la (is(a$ 0ero no poda abandonar a;uella idea as co(o as> las cosas 9la 2ida (is(a7 la e=istencia sobre la Tierra9 no eran tan inocentes$ @a solucin7 ;ui:D7 consista en encontrar a alguien con ;uien poder contar para ocuparse de la telegua$ 0or e6e(plo7 0etri$ Alguien ;ue 2elase por sus intereses$ HCuDles7 pens7 son real(ente (is interesesI 1efle=ionando7 descendi por la ra(pa de acceso7 su(ido en sus pensa(ientos$ E una nue2a idea7 algo ;ue no fue sugerido por su 6efe7 3ac" &lCood7 se instal en su (ente sin ;ue se diese cuenta$ 0ens: algo se podrD hacer en las presentes circunstancias$ Pn si(ulacro de la C#A7 con Mar en una @una le6ana en un *iste(a *olar total(ente distinto$$$ entre los (ie(bros psicticos de una sociedad enfer(a$ &n circunstancias tan e=cepcionales7 algo podra pasar$ +o era una idea ;ue pudiera discutir con nadie> de hecho7 le resultaba difcil planteDrsela a s (is(o$ *in e(bargo7 presentaba 2enta6as reales con relacin al suicidio7 prDctica(ente a la haba for(ulado$ Gadas a;uellas circunstancias e=cepcionales7 (u bien podra arreglDr(elas para (atarla7 se di6o$ 0or (edio del robot de la C#A7 o7 (e6or dicho7 el robot de la 8eneral G na(ics$ @egal(ente7 tendra (uchas oportunidades de salir libre7 pues un robot actuando a tal distancia suele seguir (u a (enudo su propia iniciati2a> sus circuitos autno(os siguen las instrucciones e(itidas a larga distancia por el operador$ Ge cual;uier (odo7 2aldra la pena probar$ Ante el tribunal podra declarar ;ue el si(ulacro actu por s (is(o> aportara co(o pruebas las innu(erables notas tAcnicas ;ue de(uestran ;ue eso es lo ;ue suele pasar con los si(ulacros$$$ la historia operacional de la C#A estD llena de accidentes ocurridos en (o(entos cruciales$ A la acusacin le costarD (ucho traba6o probar ;ue o le di las instrucciones al si(ulacro$ @leg ante la puerta de +at Qilder> Asta se abri Chuc" entr7 pensati2o a?n$ A;uello poda 9o no poda9 ser una buena idea: faltaba por de(ostrar su buena intencin7 por puras ra:ones (orales7 sin hablar de los (oti2os pura(ente prDcticos$ 0ero7 en cual;uier caso7 era de esa clase de ideas ;ue7 una 2e: concebidas7 no desaparecen> haba penetrado en su cerebro co(o una idea fija 7 una 2e: all7 all se ;uedara no podra ser e=pulsada$ +o era7 en ning?n (odo7 ni si;uiera en teora7 un Lcri(en perfectoO$ @as sospechas caeran sobre Al> el fiscal del &stado7 el encargado de la acusacin 9el ;ue se encargara de a;uellas cosas9 adi2inara con la precisin suficiente lo ;ue haba pasado$ E lo (is(o haran los reporteros de los ho(eodiarios7 entre los ;ue se contaban algunas de las (entes (Ds sagaces de los &stados Pnidos$ 0ero sospechar una cosa de(ostrarla eran dos asuntos (u diferentes$ E7 en cierta (edida7 podra escudarse detrDs de la cortina del Lalto secretoO ;ue en(ascaraba continua(ente las acti2idades de la C#A$ &ntre la tierra el *iste(a Alfano se e=tendan (Ds de tres a<os lu:7 una distancia enor(e$ Pna distancia cierta(ente (u grande7 en circunstancias ordinarias7 para co(eter un asesinato$ *e podra producir (Ds de un error en las se<ales electro(agnAticas al entrar salir del hiperespacio$ 0odra tratarse de un factor constante$ &l abogado encargado de la defensa7 si tu2iera la 2ala suficiente7 podra ganar su proceso basDndose slo en a;uel punto$ E +at Qilder era un abogado de 2ala$ Captulo F

A;uella noche7 tras cenar en el restaurante /l 2orro A3ul7 lla( a su 6efe7 3ac" &lCood7 a su casa$ 9Me gustara 2er a la criatura ;ue lla(Dis Gan Mageboo( 9enton circunspecto$ &n la pe;ue<a 2deopantalla7 el rostro de su 6efe se torci con una sonrisa$ 9Fale$ +ada (Ds sencillo$$$ Fuel2e a ese aparta(ento (aloliente en ;ue te has (etido le pedirA a Gan ;ue se dA una 2uelta por all$ *e encuentra en (i casa$ Ahora (is(o estD fregando la 2a6illa$ HKuA te ha decididoI 9+ada en particular 9di6o Chuc"> colg$ Fol2i al aparta(ento 9por la noche7 con la antigua defectuosa ilu(inacin7 el edificio era (Ds depri(ente ;ue nunca9 se sent para esperar a Gan$ &scuch7 casi enseguida7 una 2o: en el pasillo> una 2o: ;ue sonaba en Al$ @os pensa(ientos del fungo se for(aron en su cerebro$ 9*e<or 1ittersdorf7 ha un caballero en el pasillo ;ue ;uisiera 2erle> por fa2or7 Dbrale la puerta dA6ele entrar$ Chuc" fue a la puerta la abri$ &n el pasillo se encontraba un ho(bre de (ediana edad7 ba6o7 de 2ientre pro(inente7 con un tra6e pasado de (oda$ 9H&s usted 1ittersdorfI 9pregunt el ho(bre con 2o: apenada9$ M3oderN MFa a cue2aN E llena de raros no)Ts$$$ HC(o puede un ser terrestre 2i2ir a;uI 9*e li(pi la cara ro6a llena de sudor con el pa<uelo9$ *o !unn 'ent(an$ &s usted el ;ue escribe los guiones7 HnoI H+o serD todo esto una (aldita bro(aI 9&scribo guiones para si(ulacros 9di6o Chuc"$ A;uello7 estaba claro7 era cosa de Mar > su (u6er ;uera estar segura de ;ue contara con slidas entradas econ(icas para (antenerla en su situacin post(arital$ 9HC(o es ;ue no (e ha reconocidoI 9pregunt 'ent(an con aspecto hu(illado9$ H+o so (undial(ente conocidoI HA lo (e6or no 2e usted la teleI 9Mordis;ue el cigarro con irritacin9$ Co(o ahora esta(os los dos 6untos7 dga(e una cosa: ;uiere traba6ar para (7 Hs o noI &scuche7 1ittersdorf$$$ no acostu(bro a (endigar$ 0ero si lo ;ue escribe es bueno7 debo reconocerlo$ HGnde 2i2eI HJ tene(os ;ue ;uedarnos a;u7 en (itad del pasilloI 9Fio la puerta entreabierta del aparta(ento de Chuc"> se dirigi hacia ella7 la cru: desapareci$ 1efle=ionando apresurada(ente7 Chuc" le sigui$ &staba claro ;ue no se librara de 'ent(an tan fDcil(ente$ 0ero7 de un (odo positi2o7 la presencia de 'ent(an no poda hacerle da<o> de hecho7 sera una buena prueba de la eficacia del si(ulacro Gan Mageboo($ 9Psted a sabe 9di6o al tie(po ;ue cerraba la puerta del aparta(ento9 ;ue no deseo real(ente ese traba6o$ 9Claro7 claro 9replic 'ent(an7 sacudiendo la cabe:a9$ Ea lo sA> usted es un patriota> lo ;ue le encanta es traba6ar en esa Jrgani:acin de &spas$ &scuche$ 9*e<al a Chuc" con un dedo9$ @e pagarA tres 2eces (Ds de lo ;ue pagan ellos$ E sus guiones tendrDn algo (Ds de difusin$ Aun;ue7 natural(ente7 o serA en ?lti(a instancia el ;ue decida lo ;ue debe escribirse el (odo e=acto en ;ue el guin debe redactarse$ 9 1ecorri la sala con la (irada7 aterrado9$ M*e<orN &sto (e recuerda a (i infancia en el !ron=$ &sto es autAntica indigencia$ H@e ha arruinado su (u6er con el di2orcioI 9*us o6os7 llenos de entendi(iento co(pasin7 parpadearon9$ *7 puede resultar (u duro> o (e he di2orciado tres 2eces7 cada una de ellas (e ha costado una fortuna$ @a le estD de parte de la (u6er$ *u esposa es (u atracti2a7 pero$$$ 9'i:o un gesto 2ago9$ +o sA$ &s bastante fra> Hentiende lo ;ue ;uiero decirI &s$$$ refle=i2a$ +o le en2idio$ Con (u6eres as lo (e6or es asegurarse de ;ue no habrD proble(as legales$ 0uede estar seguro de ;ue lo ;ue le digo es ilegal> slo un apa<o$$$ 9&studi a Chuc"9$ 0ero usted es de los ;ue se casan> puedo 2erlo$ Mu tierno$ MPna (u6er as le pasa a uno por enci(aN E le abandona a uno co(o si fuera un gusano$

@la(aron a la puerta$ E7 en el (is(o (o(ento7 los pensa(ientos del fungo de 8an(edes7 @ord 1unning Cla(7 se for(aron en la (ente de Chuc"$ 9Pn segundo 2isitante7 se<or 1ittersdorf$ &s (Ds 6o2en ;ue el otro$ 90erdone 9le di6o Chuc" a !unn 'ent(an> fue hasta la puerta la abri$ 9HKuiAn se e=presa con pensa(ientoI 9(ur(ur 'ent(an a sus espaldas$ Pn 6o2en de rostro ardiente7 con buen aspecto (agnfica(ente 2estido a la ?lti(a (oda de los 'arding !rothers7 di6o7 al tie(po ;ue (iraba a Chuc": 9H*e<or 1ittersdorfI *o Ganiel Mageboo($ &l se<or &lCood (e ha pedido ;ue 2iniese a 2erle$ Pn buen traba6o> nunca dudaran de Al$ E7 al descubrirlo7 Chuc" se sinti transportado$ 9&ncantado> entre 9e hi:o pasar al si(ulacro al interior del srdido aparta(ento9$ *e<or Mageboo( 9di6o97 le presento al cAlebre c(ico de la tele7 !unn 'ent(an$ Ea) a bu()bu( 'ent(an aparece 2estido de cone6o7 con los o6os saltones las ore6as cadas$$$ a sabe usted$ 9KuA honor 9di6o Mageboo( e=tendiendo la (ano> se la estrecharon9$ 'e 2isto su espectDculo (uchas 2eces$ &s (u di2ertido7 una 2erdadera cabalgata de risas$ 9As es 9(ur(ur !unn 'ent(an7 (irando a Chuc" tor2a(ente$ 9Gan acaba de ser contratado por (i organi:acin 9e=plic Chuc"9$ &s la pri(era 2e: ;ue le 2eo$ 9A<adi9$ Traba6arA con Al en lo sucesi2o$ 9M+oN 9e=cla( 'ent(an 2iolenta(ente9$ Psted 2a a traba6ar para ($$$ Hno lo ha co(prendido toda2aI Traigo el contrato> (e lo han preparado (is abogados$ 9!usc en el bolsillo de la cha;ueta7 frunciendo el ce<o$ 9H@es (olestoI 9pregunt Mageboo(7 retrocediendo7 serio9$ 0uedo 2ol2er (Ds tarde7 se<or 1ittersdorf$ Chuc"7 si (e per(ite tutearle$ 'ent(an le (ir$ @uego7 encogiAndose de ho(bros7 e(pe: a desdoblar el contrato$ 9@ea$ Mire lo ;ue le toca$ 9*e<al el lugar con un golpe del cigarrillo9$ H0ueden pagarle tanto esos espas su osI Me parece ;ue hacer rer a A(Arica es un acto patritico ;ue infunde (oral desani(a a los Co(us$ Ge hecho7 es (Ds patritico ;ue lo ;ue usted hace> esos si(ulacros son artilugios sin 2ida$$$ (e hacen te(blar$ 9Ge acuerdo 9di6o Gan Mageboo(9$ 0ero7 se<or 'ent(an7 las cosas pueden 2erse de otro (odo> dA(e un (o(ento se lo de(ostrarA$ &l se<or 1ittersdorf7 Chuc"7 a;u presente7 hace un traba6o ;ue nadie (Ds es capa: de hacer$ 0rogra(ar si(ulacros es un arte> sin un progra(ador e=perto7 no son (Ds ;ue robots cual;uiera7 incluso un ni<o7 podra reconocerlos entre 2erdaderos seres hu(anos$ 0ero7 correcta(ente progra(ados$$$ 9*onri9$ +unca ha 2isto en accin a los si(ulacros de Chuc"$ &s increble$ 9A<adi9: &l *e<or 0etri ta(biAn hace (u buen traba6o$ Ge hecho7 en ciertos aspectos es incluso (e6or$ Fisible(ente7 haba sido 0etri el progra(ador de a;uel si(ulacro$ E se haca algo de publicidad$ Chuc" no pudo de6ar de esbo:ar una (ueca$ 9Kui:D debiera contratar a ese tal 0etri 9di6o so(bra(ente !unn 'ent(an9$ *i es tan bueno$$$ 9*eg?n sus intenciones 9di6o Mageboo(97 sera (e6or 0etri$ *A ;ue a usted le gustan los guiones de Chuc"7 pero dA6e(e ;ue le e=pli;ue cuDl es el proble(a: Chuc" tiene una (ente fantasiosa$ Gudo ;ue pueda atenerse a las e=igencias de una produccin a tie(po co(pleto7 co(o debera hacer para usted$ *in e(bargo7 esto no es (Ds ;ue un ele(ento entre otros (uchos$$$ 9Cierre la boca 9di6o 'ent(an7 irritado$ *e dirigi a Chuc"9> detesto estas con2ersaciones a tres bandas> Hno podra(os irnos a otro sitioI 91esultaba e2idente ;ue la presencia de Gan Mageboo( le (olestaba$$$ pareca percibir en Al algo poco reco(endable$ @os pensa(ientos del fungo 2ol2ieron a for(arse en la (ente de Chuc"$

9@a chica adorable esplAndida7 aun;ue necesita7 co(o usted ha descubierto7 una operacin de dilatacin de los senos7 acaba de entrar en el edificio7 se<or 1ittersdorf7 se dispone a 2isitarle> le he dicho ;ue suba$ !unn 'ent(an7 recibiendo ta(biAn los pensa(ientos del fungo7 gru< desesperado$ 9H+o ha (anera de discutir tran;uila(enteI Fea(os7 H;uiAn es ellaI 9*e 2ol2i para (irar la puerta7 cla2ando la 2ista en ella$ 9@a se<orita Trieste no inter2endrD en su con2ersacin7 se<or 'ent(an 9opin Gan Mageboo(7 Chuc" ech una o6eada al si(ulacro7 sorprendido de ;ue este ?lti(o tu2iera una opinin acerca de 3oan$ As ;ue estaba siendo teleguiado> lo descubri de golpe$ +o se trataba de ninguna progra(acin> 0etri le diriga desde el edificio de la C#A de *an Francisco$ @a puerta se abri 7 titubeante7 3oan Trieste7 con un 6erse gris una falda ce<ida a la cintura7 sin (edias7 pero con :apatos de tacn alto puntiagudos7 apareci en el u(bral$ 9H@e (olesto7 Chuc"I 9pregunt9$ *e<or 'ent(an$$$ 9(usit7 rubori:Dndose9$ @e he 2isto en la tele cientos de 2eces$$$ Me parece usted el (e6or c(ico 2i2o$ &s tan i(portante co(o *id Caesar todos los grandes c(icos desaparecidos$ 9Con los o6os brillantes7 se acerc a !unn 'ent(an7 deteniAndose (u cerca de Al7 pero e2itando cuidadosa(ente tocarle9$ H&s usted a(igo de !unn 'ent(anI 9le pregunt a Chuc" 9$ Me lo tena ;ue haber dicho$ 9&n este (o(ento 9gi(i 'ent(an97 intentDba(os cerrar un trato7 pero7 co(o estaba diciendo7 Hpodre(os acabarI 9*udando abundante(ente7 e(pe: a pasear por la sala9$ 1enuncio 9anunci9$ +o puedo contratarle: no sA c(o$ Psted conoce a (ucha gente$ @os guionistas son gente ;ue tiene ;ue 2i2ir apartada7 casi solitarios$ 3oan Trieste no haba cerrado la puerta del aparta(ento el fungo no tard en pasar7 ondulando7 por el hueco$ 9*e<or 1ittersdorf 9le di6eron sus pensa(ientos a Chuc"97 debo discutir con usted7 a solas7 un asunto i(portante$ H0uede hacer(e el fa2or de aco(pa<ar(e un (o(ento a (i aparta(entoI 'ent(an les dio la espalda7 e(itiendo un agudo ge(ido de frustracin7 dirigiAndose a la 2entana (irando a tra2As de ella$ #ntrigado7 Chuc" aco(pa< al fungo por el pasillo hasta el aparta(ento del gani(ediano$ 9Cierre la puerta acAr;uese 9le di6o el fungo9$ +o ;uiero ;ue los otros intercepten (is pensa(ientos$ Chuc" obedeci$ 9&sa persona7 Gan Mageboo( 9el pensa(iento del fungo se e(ita a ba6a intensidad 97 no es un ser hu(ano: es un robot$ +o tiene ninguna personalidad> es operado a distancia por alguien$ 0ensA ;ue deba ad2ertirle pues7 despuAs de todo7 es usted (i 2ecino$ 98racias 9le di6o Chuc"97 pero a lo saba$ 9*in e(bargo7 se senta (al> las cosas ter(inaran (al si el fungo sondeaba sus pensa(ientos7 sobre todo con el ru(bo ;ue haban ad;uirido ?lti(a(ente9$ &scuche$$$ 9e(pe: a decir> pero el fungo le interru(pi$ 9Ea he e=a(inado cuidadosa(ente todo el contenido de su (ente 9le infor(9$ *u hostilidad haca su esposa7 sus i(pulsos ho(icidas$ Todo el (undo7 en un (o(ento u otro7 siente tales i(pulsos 7 de todos (odos7 sera (u i(propio de ( andar por ah diciAndoselo a un tercero$ Co(o un sacerdote o un (Adico7 un telApata debe$$$ 9+o hable(os (Ds 9di6o Chuc"$ &l hecho de ;ue el fungo conociera sus intenciones7 las ilu(inaba con una nue2a lu:> ;ui:D no fuera prudente continuar$ *i el abogado de la acusacin haca co(parecer ante el tribunal a @ord 1unning Cla($$$ 9&n 8an(edes 9declar el fungo97 la 2engan:a es un acto santificado$ *i no (e cree7 preg?ntele a su abogado7 el se<or +at Qilder7 ;ue se infor(e al respecto$ +o

deploro en absoluto la direccin ;ue han to(ado sus preocupaciones> son infinita(ente preferibles a sus anteriores deseos suicidas7 contrarios a la naturale:a$ Chuc" hi:o co(o si fuera a abandonar el aparta(ento del fungo$ 9&spere 9le di6o Aste9$ Kueda algo (Ds> a ca(bio de (i silencio$$$ (e gustara ;ue (e hiciera un fa2or$ As ;ue haba una condicin para su silencio$ A;uello no le sorprenda> despuAs de todo7 @ord 1unning Cla( era un ho(bre de negocios$ 9#nsisto 9di6o el fungo97 se<or 1ittersdorf7 en ;ue acepte el traba6o ;ue le ofrece el se<or 'ent(an ahora (is(o$ 9HE (i traba6o en la C#AI 9pregunt Chuc"$ 9+o tiene por ;uA abandonarlo> puede tener los dos al (is(o tie(po$ 9@os pensa(ientos del fungo eran total(ente seguros9$ !ueno$$$ traba6ando co(o un negro$ 9HC(o un negroI HGnde ha aprendido esoI 9*o un e=perto en sociedad terrestre 9le e=plic el fungo9$ @e dirA c(o 2eo las cosas: usted seguira traba6ando para la C#A durante el da para !unn 'ent(an durante la noche$ 0ara conseguirlo7 necesitarD drogas7 esti(ulantes talD(icos7 he=oanfeta(inas7 ilegales en la Tierra$ *in e(bargo7 o podra conseguirlas> tengo contactos fuera de este planeta encontrara las drogas fDcil(ente$ +o necesitarD dor(ir cuando el (etabolis(o de su cerebro ha a sido esti(ulado por$$$ 9MPna 6ornada de traba6o de diecisAis horasN *era (e6or ;ue (e denunciara a la polica$ 9+o 9le contradi6o el fungo9$ Ahora le dirA el final de la historia: no podra usted co(eter el asesinato ;ue planea7 pues sus intenciones son e2identes para las autoridades por anticipado$ As ;ue no harD usted desaparecer a su (ala (u6er> usted abandonarD sus pro ectos la de6arD 2i2ir$ 9HC(o puede saber ;ue Mar es una mala mujerI 9Ge hecho7 pens7 H;uA sabe usted de las (u6eres terrestres7 en tAr(inos generalesI 9*ondeando sus pensa(ientos7 he llegado a descubrir la (ultitud de actos sDdicos (enores a los ;ue se entreg la se<ora 1ittersdorf a lo largo de los a<os> es diablica7 sin duda alguna7 seg?n cual;uier (odelo cultural$ Co(o consecuencia de todo esto7 usted ha enfer(ado es incapa: de percibir la realidad correcta(ente> por e6e(plo7 obser2e el (odo en ;ue recha:a el traba6o7 tan apetecible7 ;ue le estD ofreciendo ahora (is(o el se<or 'ent(an$ @la(aron a la puerta del aparta(ento$ 0or ella entr !unn 'ent(an con aspecto agotado$ 9Tengo ;ue ir(e$ HCuDl es su respuesta7 1ittersdorfI H* o noI E7 si entra en (i e;uipo7 no se traiga a ninguno de estos gelatinosos organis(os no terrestres> 2enga solo$ &l fungo e(iti un pensa(iento: 9&l se<or 1ittersdorf 2a a aceptar su gratificante oferta de traba6o7 se<or 'ent(an$ 9HKuiAn es ustedI 9pregunt !unn 'ent(an9$H*u agenteI 9*o a(igo del se<or 1ittersdorf 9declar el fungo$ 9Fale 9di6o 'ent(an7 tendiAndole el contrato a Chuc"9$ &ste contrato estipula ;ue usted ;ueda en plantilla durante un perodo de ocho se(anas7 ;ue debe (andarnos un guin por se(ana para una e(isin de una hora ;ue debe participar7 se(anal(ente7 en una reunin con el resto de los guionistas$ *u salario son dos pa2os T&10@A+ se(anales> Hde acuerdoI MDs ;ue de acuerdo> era dos 2eces lo ;ue esperaba$ To(ando los diferentes e6e(plares del contrato7 los fir( ba6o la atenta (irada del fungo$ 9*er2irA co(o testigo de su fir(a 9di6o 3oan Trieste7 a su lado$ Fir( co(o testigo todos los e6e(plares del contrato se los de2ol2ieron a 'ent(an> Aste 2ol2i a guardarlos en el bolsillo de la cha;ueta7 recordando de pronto ;ue uno de ellos era para Chuc"> sacDndolos de nue2o7 le entreg el su o$

9&stupendo 9di6o el fungo9$ &sto ha ;ue celebrarlo$ 9+o serA o 9di6o !unn 'ent(an9$ Tengo ;ue ir(e$ 'asta pronto7 1ittersdorf$ &starA en contacto con usted> haga ;ue le pongan un 2ideotelAfono en esa co2acha en la ;ue 2i2e$ J b?s;uese otro aparta(ento$ @a puerta del aparta(ento de @ord 1unning Cla( se cerr cuando 'ent(an se (arch$ 9Fa(os a celebrarlo nosotros tres 9di6o el fungo9$ Cono:co un bar donde aceptan a no)Ts$ &s por (> la adicin7 a saben$ 9&splAndido 9di6o Chuc"$ Ge todos (odos7 no le apeteca estar solo 7 si se ;uedaba en su aparta(ento7 Mar podra dar con Al$ Cuando abrieron la puerta se encontraron7 para sorpresa general7 con un 6o2en de aspecto fa(iliar7 de rostro a(u<ecado7 esperando en el pasillo$ &ra Gan Mageboo($ 9@o siento 9se e=cus Chuc"9$ @e haba ol2idado$ 9Fa(os a celebrarlo 9le e=plic el fungo a Mageboo( desli:Dndose fuera de su piso 9$ A pesar de ;ue no tenga usted cerebro no sea (Ds ;ue una cDscara 2aca7 ;ueda ta(biAn in2itado$ 3oan Trieste (ir con curiosidad a Mageboo( a Chuc"$ A (odo de e=plicacin7 Chuc" le di6o: 9Mageboo( es un robot de la C#A co(andado desde nuestro despacho en *F$ 9@e pregunt a Mageboo(9$ HKuiAn esI H0etriI *onriendo7 Mageboo( replic: 90or el (o(ento7 (e encuentro en circuito cerrado autno(o7 se<or 1ittersdorf> el se<or 0etri se desconect cuando sal de su aparta(ento$ H+o le parece ;ue he hecho un buen traba6oI Ea 2e7 le pareca ;ue (e teleguiaban no era as$ 9&l si(ulacro pareca (ara2illosa(ente satisfecho de s (is(o9$ Ge hecho 9declar97 puedo co(portar(e a la perfeccin durante toda la tarde en circuito cerrado> puedo ir a un bar con ustedes7 beber celebrar el feste6o7 co(portar(e e=acta(ente igual ;ue un no)si(ulacro> incluso7 en ciertos aspectos7 (e6or$ As ;ue Aste es7 se di6o Chuc" en su fuero interno (ientras se dirigan haca la ra(pa de salida7 el instru(ento (ediante el cual obtendrA la reparacin de todos los proble(as ;ue (e ha causado (i (u6er$ Captando sus pensa(ientos7 el fungo le ad2irti: 91ecuerde7 se<or 1ittersdorf7 ;ue la se<orita Trieste es (ie(bro de la polica de 1oss$ 3oan Trieste di6o: 9&=acta(ente$ 9&lla haba detectado los pensa(ientos del fungo7 aun;ue no los de Chuc"9$ H0or ;uA le e(iti esos pensa(ientos al se<or 1ittersdorfI 9le pregunt 3oan al fungo$ 9Me pareci ;ue 9respondi9 deba recordDrselo para ;ue no e(prendiera ninguna (aniobra a(orosa haca usted$ @a e=plicacin pareci co(placerla$ 9Me parece ;ue hara usted (u bien en ocuparse slo de sus asuntos$ @a telepata hace de los gani(edianos unos terribles indiscretos$ 9pareca contrariada$ 9*iento 9se e=cus el fungo9 haber(e e;ui2ocado con respecto a sus deseos7 se<orita Trieste> perdne(e$ 9GirigiAndose a Chuc"7 pens9: Aparente(ente7 la se<orita Trieste considerara fa2orable(ente una acti2idad a(orosa por su parte$ 9M!astaN MJc?pese de sus propios asuntos7 por fa2orN MGA6elo aN HFaleI 9&staba pDlida$ 9&s difcil 9pens el fungo con acritud sin dirigirse a nadie en especial9 co(placer a las 62enes terrestres$ 9Gurante el resto del 2ia6e hasta el bar7 procur no e(itir ning?n pensa(iento$ MDs tarde7 una 2e: instalados en una de las barras del bar 9el fungo for( una enor(e (asa a(arillenta sobre un asiento de cuero de i(itacin97 3oan Trieste di6o:

9Me parece (ara2illoso ;ue 2a as a traba6ar para !unn 'ent(an7 Chuc"> debe ser e(ocionante$ &l fungo pens: 9*e<or 1ittersdorf7 se (e ocurre ;ue tendra usted ;ue procurar7 si es posible7 ;ue su (u6er no se entere de ;ue lle2a usted dos acti2idades$ *i se entera7 le pedirD (ucho (Ds por el di2orcio una altsi(a pensin ali(enticia$ 9Cierto 9reconoci Chuc"$ &l conse6o era 6uicioso$ 9Co(o se 2a a enterar de ;ue traba6a para el se<or 'ent(an 9sigui el fungo97 lo (e6or sera ;ue lo reconociera7 pero (anteniendo en secreto ;ue sigue traba6ando para la C#A$ 0dale a sus colegas de la C#A7 en especial a su superior in(ediato7 el se<or &lCood7 ;ue le encubran$ Chuc" asinti con la cabe:a$ 9Co(o consecuencia de todo esto 9obser2 el fungo97 de esta singular situacin Sel e6ercer dos oficios si(ultDnea(enteT7 a pesar de los gastos del di2orcio el pago de la pensin ali(enticia7 sacarD el dinero suficiente co(o para 2i2ir confortable(ente$ H@o haba pensado aI 0ara ser honestos7 no haba llegado tan le6os$ &l fungo era (ucho (Ds pre2isor ;ue Al7 a;uello le apen$ 9&sto le de(ostrarD 9le di6o el fungo9 con cuanto cuidado 2igilo por sus intereses$ Mi insistencia para ;ue aceptara la oferta de traba6o del se<or 'ent(an$$$ 3oan Trieste le interru(pi$ 9Me parece terrible el (odo en ;ue los gani(edianos 6uegan a ser Gios (e:clDndose en las 2idas terrestres$ 9Mir al fungo con ira$ 90ero considere 9le pidi el fungo con toda cortesa9 ;ue o he hecho ;ue usted el se<or 1ittersdorf se encontrasen$ E pre2eo 9aun;ue o (is(o no sea un precog7 es cierto9 una acti2idad intensa feli: para ustedes dos en el terreno se=ual$ 9MCierre la bocaN 9e=cla( 3oan7 enfurecida$ Tras la fiesta en el bar7 Chuc" se despidi del fungo7 se libr de Gan Mageboo(7 to( un aerota=i aco(pa< a 3oan Trieste hasta su propio aparta(ento$ Al tie(po ;ue se sentaban en la parte trasera del ta=i7 3oan le di6o: 9Me alegra ;ue nos ha a(os librado de @ord 1unning Cla(> es real(ente insoportable la (ana ;ue tiene de sondear continua(ente los pensa(ientos de uno$ 0ero es cierto ;ue ha conseguido ;ue nos conoc$$$ 9*e interru(pi7 le2antando la cabe:a escuchando atenta(ente9$ *e acaba de producir un accidente$ 9@e dio nue2as instrucciones al ta=ista9$ Me necesitan$ 'a un (uerto$ Cuando llegaron al lugar del accidente7 descubrieron un aeroreactor 2olcado de costado> (ientras se posaba7 su rotor tu2o alg?n fallo se estrell contra la pared de un edificio7 pro ectando fuera a sus pasa6eros$ !a6o una tienda i(pro2isada hecha a toda prisa con cha;uetas 6erse s7 un ho(bre de (ediana edad estaba tendido7 pDlido e in(2il> los policas apartaban a los curiosos Chuc" supo ;ue era el (uerto$ Apresurada(ente7 3oan a2an: haca Al> Chuc" la aco(pa< cuando los policas le per(itieron pasar$ Ea haba llegado una a(bulancia7 rugiendo7 ansiosa por echar a correr haca el hospital de 1oss$ 3oan se inclin para e=a(inar al (uerto$ 9'ace tres (inutos 9di6o7 (edio para s (is(a7 (edio para Chuc"9$ 0erfecto 9 sigui9$ &spere(os un (inuto (Ds le harA retroceder cinco (inutos$ 9&=a(in la cartera ;ue le pasaba uno de los policas> era la del (uerto9$ *e<or &arl !$ Ac"ers 9 susurr> luego7 cerr los o6os9$ &sto slo le afectarD al se<or Ac"ers 9le e=plic a Chuc" 9$ Al (enos7 as tendra ;ue ser$ 0ero nunca se puede estar seguro$$$ 9*u rostro se endureci7 ahuecDndose (ientras se concentraba9$ @o (e6or serD ;ue te apartes 9le di6o a Chuc"9$ As no serDs afectado$

@e2antDndose7 Chuc" se apart7 ca(inando lenta(ente a tra2As del fro aire de la noche7 fu(ando un cigarrillo escuchando las con2ersaciones ;ue e(itan las radios de los coches de polica> se haba reunido una (ultitud la circulacin iba (u lenta7 canali:ada por la polica$ KuA chica (Ds rara7 pens$ Mie(bro de la polica 0si$$$ (e pregunto cuDl sera su reaccin si supiera lo ;ue tengo pensado para el si(ulacro Ganiel Mageboo($ @ord 1unning Cla( tiene ra:n7 no cabe duda: sera catastrfico ;ue lo descubriera$ 'aciAndole un signo7 3oan le di6o: 9Fen$ Corri haca ella$ !a6o la i(pro2isada tienda7 el ho(bre de (ediana edad estaba respirando> su pecho se le2antaba descenda ligera(ente sus labios se cubrieron con pe;ue<as gotas de sali2a$ 9'a retornado por el tie(po cuatro (inutos 9di6o 3oan9$ Fi2e de nue2o7 pero despuAs del accidente$ &s lo (e6or ;ue he podido hacer$ 9'i:o un gesto con la cabe:a7 dirigiAndose a los si(ulacros del hospital> se acercaron se inclinaron sobre el herido 2uelto a la 2ida$ &(pleando lo ;ue pareca ser un aparato portDtil de ra os V7 el (Ds 2ie6o de los si(ulacros estudi atenta(ente la anato(a del herido7 buscando el origen de la herida (Ds gra2e$ A continuacin7 se 2ol2i haca un co(pa<ero> los si(ulacros interca(biaron pensa(ientos 7 despuAs7 el (Ds 6o2en de ellos abri su costado (etDlico sac una ca6a de cartn7 ;ue abri desgarrDndola apresurada(ente$ @a ca6a contena un ba:o artificial> Chuc" 2io7 ilu(inada por los pro ectores de los coches de la polica7 la eti;ueta i(presa en la ca6a abandonada$ @os si(ulacros e(pe:aron a operar> uno ad(inistr anestesia local (ientras el otro7 e(pleando una co(plicada pin:a ;uir?rgica7 e(pe:aba a seccionar la pared dAr(ica de la ca2idad abdo(inal del herido$ 90ode(os irnos 9le di6o 3oan a Chuc"7 sacDndole de su fascinada conte(placin de las acti2idades de los si(ulacros9$ 'e ter(inado (i traba6o$ 9Con las (anos en los bolsillos del tra6e7 pe;ue<a frDgil7 la 6o2en 2ol2i haca el aerota=i7 subi al interior se sent a esperar$ 0areca agotada$ Mientras se ale6aban del lugar del accidente7 Chuc" di6o: 9&s la pri(era 2e: ;ue 2eo actuar a si(ulacros (Adicos$ 9&l espectDculo haba resultado i(presionante> a;uello le hi:o co(prender toda2a (e6or las enor(es posibilidades ;ue representaban los androides i(aginados construidos por la 8eneral G na(ics$ +atural(ente7 haba 2isto a los si(ulacros de la C#A (uchsi(as 2eces7 pero no tenan nada ;ue 2er con a;uellos otros> en un sentido 2ital funda(ental7 todo era diferente$ All7 el ene(igo no era slo otro grupo de hu(anos con ideas polticas diferentes> el ene(igo era la (uerte$ E7 con el si(ulacro Ganiel Mageboo(7 sera e=acta(ente lo contrario> la (uerte7 en lugar de ser co(batida7 sera atrada$ &2idente(ente7 tras el espectDculo del ;ue acababa de ser testigo7 nunca podra re2elarle a 3oan Trieste lo ;ue pro ectaba$ E7 por la (is(a ra:n7 Hno tendra de (odo obligado ;ue de6ar de 2erlaI A;uello casi pareca autodestructor$$$ preparar un asesinato 7 al (is(o tie(po7 salir con una e(pleada de la polica$$$ H 4uera ;ue le detu2ieranI H*e trataba de alg?n tipo de conducta suicida per2ertidaI 9Medio pa2o por lo ;ue piensas 9le di6o 3oan$ 9H0erdnI 90arpade$ 9+o so co(o @ord 1unning Cla(> no puedo sondear tus pensa(ientos$ 0areces (u serio> supongo ;ue se trata de tus proble(as con ugales$ *i conociera alg?n (edio de ca(biar las ideas$ 93oan refle=ion9$ Cuando llegue(os7 2endrDs con(igo a (i aparta(ento $$$ 9!rusca(ente7 se rubori:7 recordando lo ;ue les di6o el fungo9$ *lo una copa 9di6o7 con 2o: fir(e$

9Me 2ale 9di6o Chuc"7 recordando ta(biAn lo ;ue predi6o @ord 1unning Cla($ 9&scucha 9di6o 3oan97 slo por;ue un gani(ediano indiscreto ha a (etido uno de sus pseudpodos en nuestras 2idas no tene(os ;ue$$$ 9*e call7 e=asperada> sus o6os brillaban ani(ados9$ Kue se 2a a al diablo$ &l gani(ediano puede ser (u peligroso en potencia$ @os su os son todos (u a(biciosos$$$ Hrecuerdas las condiciones ;ue pusieron para inter2enir en el conflicto Tierra)AlfaI E todos son co(o Al$$$ practicando (il cosas a la 2e:7 sie(pre buscando nue2as posibilidades$ 9Arrug la frente9$ Kui:D tu2ieras ;ue de6ar el edificio7 Chuc"$ Ale6arte de Al$ 9Ea es un poco tarde 9consider con toda cal(a$ @legaron al edificio de 3oan> 2io ;ue era una construccin (oderna agradable7 de ar;uitectura e=tre(ada(ente sencilla 7 co(o todos los in(uebles nue2os7 en su (a or parte subterrDnea$ &n lugar de al:arse haca el cielo7 se hunda ba6o la tierra$ 9Fi2o en el piso diecisAis 9le e=plic 3oan (ientras ba6aban9$ &s casi co(o 2i2ir en una (ina$$$ (olesto7 si uno padece claustrofobia$ 9Pnos (o(entos (Ds tarde7 ante su puerta7 al tie(po ;ue sacaba la lla2e la (eta en la cerradura7 a<adi filosfica(ente9: *in e(bargo7 estara(os total(ente protegidos en el caso de ;ue los alfanos atacasen de nue2o> habra ;uince ni2eles entre nosotros una bo(ba '$ 9Abri la puerta$ @a lu: del aparta(ento se encendi> la ilu(inacin resultaba sua2e ta(i:ada$ Pn destello lu(inoso brot brutal(ente7 se e=tingui se des2aneci> Chuc"7 ciego7 (ir de sosla o pudo 2er7 en el centro de la habitacin7 con un aparato fotogrDfico en las (anos7 a un ho(bre a ;uien reconoci$ A ;uien reconoci con disgusto$ 9'ola7 Chuc" 9le di6o !ob Alfson$ 9HKuiAn esI 9pregunt 3oan9$ HE por ;uA nos ha sacado una fotoI 9Tran;uila7 se<orita Trieste 9pidi Alfson9$ *o el abogado de la (u6er de su a(ante> necesita(os pruebas para el proceso> a propsito$$$ 9(ir a Chuc"9$$$ el asunto estD a inscrito entre los casos ;ue serDn 6u:gados ante el Tribunal el lunes ;ue 2iene7 a las die: de la (a<ana7 en la sala del 6ue: !ri::olara$ 9*onri9$ 'e(os conseguido ;ue adelantasen la fecha del 6uicio> tu (u6er desea ;ue toda esta historia ter(ine lo antes posible$ 9@Drgate ahora (is(o 9le e=igi Chuc"$ GirigiAndose haca la puerta7 Alfson di6o: 9Con (ucho gusto$ @a pelcula ;ue e(pleo$$$ &sto seguro de ;ue a la conocAis en la C#A> sale (u cara7 pero es (u ?til$ 9'ablaba a la 2e: con 3oan con Chuc"9: &s una potentinstDnea Agfo($ HJs dice algoI @o ;ue tengo en este aparato no es un registro de lo ;ue estabais haciendo ahora7 sino de lo ;ue pasarD durante la siguiente (edia hora$ Creo ;ue le resultarD (u interesante al 6ue: !ri::olara$ 9&n la siguiente (edia hora7 a;u no pasarD nada 9di6o Chuc"7 por;ue (e 2o ahora (is(o9$ &ch a un lado al abogado sali al pasillo> deba desaparecer lo antes posible$ 9Creo ;ue te e;ui2ocas 9le di6o Alfson9$ Creo ;ue en esta pelcula habrD algo bastante 2alioso$ Ge todos (odos7 Hpor ;uA te preocupasI &s un si(ple e=pediente tAcnico ;ue per(itirD ;ue Mar obtenga un 2eredicto a su fa2or> la presentacin for(al de las pruebas es uno de los re;uisitos$ E no 2eo ;ue esto pueda da<arte$ Gesconcertado7 Chuc" se 2ol2i$ 9&sta intrusin en (i 2ida pri2ada$$$ 9*abes perfecta(ente ;ue nadie tiene 2ida pri2ada desde hace cincuenta a<os 9le record Alfson9$ Traba6as para un *er2icio de #nfor(acin> no (e hagas rer7 1ittersdorf$ 9*ali al pasillo7 adelant a Chuc" se dirigi al ascensor sin prisa alguna9$ *i ;uieres una copia de la cinta$$$ 9+o 9le cort Chuc"$ Jbser2 la (archa del abogado$ 9'aras bien en entrar 9le di6o 3oan9$ @a pelcula7 de todos (odos7 a estD grabada$ 9*u6etaba la puerta abierta 7 por fin7 Chuc"7 aun;ue a disgusto7 entr9$ @o ;ue ha hecho es ilegal$ 0ero supongo ;ue son cosas ;ue pasan cuando uno 2a a presentarse

ante un tribunal$ 9GirigiAndose a la cocina7 e(pe: a preparar unos co(binados> Chuc" oa el tintineo de los cubitos de hielo9$ HKuA te parecera un .ercurioI Tengo una botella$$$ 9@o ;ue ;uieras 9contest Chuc" con 2o: dura$ 3oan le acerc una copa> la acept7 pensati2o$ @as pagarD caras7 se di6o$ Ahora7 todo estD decidido$ Lucho or mi vida$ 90areces (u se2ero 9le di6o 3oan9$ Te ha (olestado (ucho ese ho(bre ;ue nos esperaba con la cD(ara7 H2erdadI KuA (anera de (eter la nari: en nuestra 2ida pri2ada$ 0ri(ero @ord 1unning Cla(7 ahora Al7 luego$$$ 9*ie(pre es posible 9di6o Chuc"9 hacer algo en secreto$ *in ;ue nadie lo sepa$ 9HE esoI +o contest se bebi la copa$ Captulo F# @os gatos saltaron al suelo desde las estanteras7 a la altura de la cabe:a> tres 2ie6os (achos de color naran6a otro (Ds> luego7 2arios cachorros (edio sia(eses7 de hocicos afilados bigotudos7 un 6o2en Dgil gato negro 7 por ?lti(o7 con (ucha dificultad7 una gata pre<ada$ @os gatos7 6unto con un perrillo7 se reunieron a los pies de #gnat: @edebur7 i(pidiAndole a2an:ar cuando Aste pretenda salir de la caba<a$ Ante Al acan los restos de una rata (uerta> el perro7 un terrier grande7 un ca:ador de ratas7 la haba atrapado los gatos se co(ieron lo ;ue (e6or les pareci$ #gnat: les o (aullar al alba$ *e senta desolado por la rata7 ;ue deba haberse a2enturado entre los (ontones de basuras ;ue se acu(ulaban a a(bos lados de la ?nica puerta de la caba<a$ GespuAs de todo7 la rata ta(biAn tena derecho a 2i2ir7 lo (is(o ;ue cual;uier ser hu(ano$ 0ero7 claro7 el perro no poda co(prenderlo> (atar era un instinto grabado en la dAbil carne del ani(al$ As ;ue a;uello no se poda considerar pecado (ortal7 7 de todos (odos7 las ratas le daban (iedo> a diferencia de sus congAneres de la Tierra7 a;uellos ani(ales tenan las patas prensiles podan 9 lo hacan9 fabricar ar(as rudi(entarias$ &ran (u (alignas$ Ante #gnat: se al:aban los herru(brosos 2estigios de un tractor autno(o7 abandonado (ucho tie(po atrDs> lo lle2 hasta all7 2arios a<os antes7 con la 2aga idea de ;ue podra repararlo$ &n el inter2alo7 los ;uince SHo eran diecisAisIT hi6os de #gnat: 6ugaron con Al7 haciendo funcionar lo ;ue ;uedaba de su circuito de co(unicacin para ;ue hablase con ellos$ +o 2io lo ;ue buscaba: una ca6a de leche de plDstico 2aca ;ue le per(itiera encender el fuego (atinal$ Tendra ;ue e(plear una plancha7 tras haberla roto en 2arios tro:os$ &(pe: a rebuscar entre el (ontn de antiguallas tiradas a la basura 6unto a su caba<a7 buscando una plancha lo suficiente(ente delgada co(o para poder ro(perla saltando enci(a de ella tras apo arla en la pared de la caba<a$ &l aire de la (a<ana era fro te(bl7 deseando no haber perdido el tra6e de lana> durante uno de sus largos paseos7 se acost para descansar7 poniendo la cha;ueta ba6o la cabe:a a (odo de al(ohada$$$ Cuando se despert7 la ol2id all se ;ued$ E a;uello era todo lo ;ue poda decir$ @e fue i(posible7 natural(ente7 recordar el lugar en ;ue se acost7 acordDndose ?nica(ente de ;ue debi ser cerca de Adolf2ille7 a unos die: das de (archa$ Pna (u6er sali de la caba<a 2ecina 9;ue fue una 2e: su a7 durante cierto tie(po7 pero se cans de ella cuando tu2o ;ue adoptar a sus dos hi6os9 lan: unos gritos frenAticos haca un enor(e chi2o blanco ;ue se haba (etido entre la huerta$ &l chi2o sigui co(iendo7 casi hasta ;ue la (u6er estu2o a su lado> slo entonces se encabrit7 encogi las patas traseras se sal2 de un salto7 saliendo de su alcance7 (asticando las

?lti(as ho6as de re(olacha$ Pna (anada de gansos7 sorprendidos por su brusco (o2i(iento7 e(pe:aron a gra:nar con di2ersos grados de pDnico (ientras se dispersaban> #gnat: se ech a rer$ @os gansos to(aban las cosas (u en serio$ Tras haber roto la tabla ;ue le per(itira encender el fuego7 2ol2i a la caba<a> los gatos no de6aban de seguirle> les cerr la puerta en los hocicos 9no lo bastante deprisa7 pues una cra consigui pasar entre sus piernas penetrar en la cho:a9 antes de dirigirse 6unto al incinerador de basuras e(pe:ar con el fuego$ *obre la (esa de la cocina7 su esposa actual7 &lsie7 estaba acostada7 dur(iendo ba6o una pila de (antas> no se le2antara hasta ;ue estu2iera el fuego encendido el cafA preparado$ +o poda reprochDrselo$ &n a;uellas (a<anas heladas nadie tena ganas de le2antarse> 8andhitoCn no e(pe:aba a ani(arse hasta (edia (a<ana7 con la ?nica e=cepcin de los hebes7 ;ue 2agaban durante toda la noche$ Gel ?nico dor(itorio de la caba<a sali un ni<o7 desnudo7 con el pulgar (etido en la boca7 se ;ued en la puerta7 (irDndole en silencio (ientras encenda el fuego$ Tras el ni<o se escuchaba el ru(or del alta2o: de la tele2isin> el sonido a?n funcionaba7 pero no as la i(agen$ @os ni<os no podan (irarla7 slo orla$ TendrA ;ue arreglarla7 se di6o #gnat:7 pero no tena prisa> antes de ;ue el e(isor de tele2isin de la @una e(pe:ase a funcionar en los Altos de Ga Finci7 la 2ida resultaba (Ds sencilla$ Cuando ;uiso preparar el cafA descubri ;ue faltaba una pie:a de la cafetera$ Antes de perder tie(po buscDndola7 prepar el cafA hir2iendo el agua$ 0uso a calentar una ca:uela llena de agua sobre el hornillo de propano> luego7 6usto cuando el agua e(pe:aba a her2ir7 ech un pu<ado de granos de cafA$ &l olor caliente fuerte inund la caba<a> lo respir agradecido$ *e ;ued de pie ante la cocina7 slo Gios sabe durante cuDnto tie(po7 respirando el olor a cafA7 escuchando los chas;uidos del fuego ;ue calentaba la caba<a7 hasta ;ue se dio cuenta gradual(ente de ;ue estaba teniendo una 2isin$ *e ;ued plantado7 petrificado> en el inter2alo7 el gato ;ue haba conseguido entrar con Al subi hasta el fregadero7 donde encontr los restos de la cena de la 2spera$$$ de2orDndolos D2ida(ente$ @os ruidos la i(agen del gato co(en:aron a (e:clarse con otros ruidos otras i(Dgenes$ E la 2isin cobr intensidad$ 9Kuiero papilla de (a: para desa unar 9declar el ni<o desnudo en el u(bral del dor(itorio$ #gnat: @edebur no contest> la 2isin le haba transportado a otra regin$ J (e6or dicho7 a una regin tan real ;ue no necesitaba paisa6e alguno> la i(agen abola la di(ensin espacial7 no estaba ni all ni a;u$ E en tAr(inos te(porales$$$ pareca e=istir desde sie(pre7 aun;ue no tena certe:a alguna del particular$ Kui:D lo ;ue 2ea no e=ista en el tie(po7 no e=ista un co(ien:o7 lo ;ue pudiera pensar careca de i(portancia7 no tendra fin7 pues era de(asiado grande$ Kui:D haba escapado por co(pleto de la presa del tie(po$ 9'ola 9gru< &lsie con 2o: de dor(ida9$ HGnde estD (i cafAI 9&spera 9le di6o$ 9HKue espereI M@o esto oliendo7 (aldita seaN HGnde estDI 9*e sent haciendo un esfuer:o7 apartando las (antas> su cuerpo desnudo (ostraba los pechos cados9$ Me siento horrible(ente (al$ Co(o si fuera a 2o(itar$ *upongo ;ue todos los ni<os estarDn en el ba<o$ 9!a6 de la (esa desli:Dndose sali con paso inseguro de la habitacin9$ H0or ;uA estDs ah tan ;uietoI 9pregunt7 desconfiada7 deteniAndose en la puerta del ba<o$ 9GA6a(e en pa: 9protest #gnat:$ 9GA6a(e t? a ($$$ t? fuiste ;uien ;uiso ;ue (e 2iniera a 2i2ir a;u$ Eo no tena ganas de de6ar a Fran"$ 9&ntr en el ba<o7 cerrando la puerta tan 2iolenta(ente ;ue 2ol2i a abrirse por el golpe7 la e(pu6> la (antu2o cerrada con el pie$

@a 2isin ter(in> #gnat:7 decepcionado7 se 2ol2i fue hasta la (esa con el ca:o del cafA$ Tir al suelo las (antas7 to( dos ta:as 9;ue estaban all desde la cena9 las llen de cafA caliente> granos hinchados flotaron en la superficie de a(bas ta:as$ &lsie grit desde el ba<o: 9HKuA te pasabaI HPno de tus trancesI H'as 2isto algo7 por e6e(plo7 a GiosI 9*u desprecio era in(enso9$ +o slo tengo ;ue 2i2ir con un hebe7 sino con un hebe ;ue tiene 2isiones7 co(o los es;ui:os$ H&res un hebe o un es;ui:oI 5ueles a hebe$ Gecdete$ 9Tir de la cadena sali del ba<o9$ &res tan irritable co(o un (ani$ &s lo ;ue (Ds detesto de ti7 tu perpetua irritabilidad$ 9&ncontr el cafA se lo bebi9$ Tiene granos 9 aull7 encoleri:ada9$ M'abrDs roto la cafeteraN Pna 2e: desaparecida la 2isin7 sinti cierta dificultad para recordar en ;uA haba consistido$ &ra el proble(a de las 2isiones$ #/n !u medida se relacionaban con el mundo cotidiano% *ie(pre se haca a;uella pregunta$ 9'e 2isto un (onstruo 9di6o9$ A2an:aba sobre 8andhitoCn la destrua$ 8andhitoCn de6aba de e=istir> slo ;uedaba un agu6ero$ 9*e sinti (u triste> a(aba 8andhitoCn (Ds ;ue cual;uier otro lugar de la luna$ E7 acto seguido7 se sinti aterrado7 co(o nunca antes haba estado$ E7 sin e(bargo7 no poda hacer nada$ +o haba (odo alguno de detener al (onstruo> llegara les destruira a todos7 incluso a los poderosos (anis con todas sus ideas su incesante acti2idad$ #ncluso a los paris7 ;ue intentaban defenderse contra todo7 real o irreal$ 0ero en la 2isin hubo otra cosa$ GetrDs del (onstruo apareci un al(a per2ertida$ @a (ir atenta(ente (ientras a2an:aba se arrastraba por el (undo co(o una (asa gelatinosa7 brillante podrida> corro(pa todo lo ;ue tocaba7 incluso el suelo desnudo7 las plantas los Drboles ra;uticos$ Pno solo de sus golpes bastaba para corro(per todo el uni2erso$$$ perteneca a una persona de accin$ Pna criatura de deseos$ As ;ue deban llegar dos entidades (al2adas: el (onstruo ;ue aplastaba 8andhitoCn 7 por enci(a de Al7 el al(a per2ertida> podan separarse 7 al fin7 se iran7 cada una por su lado$ &l (onstruo era he(bra7 la (ente per2ertida tena un principio (asculino$ E$$$ cerr los o6os$ &ra a;uella parte de la 2isin la ;ue (Ds le aterraba$ @os dos se enfrentaran en una terrible batalla$ E a;uello no era una lucha entre el bien el (al> era un co(bate ciego e in?til7 entre el fango7 entre dos entidades total(ente corruptas7 tan per2ersas la una co(o la otra$ @a batalla7 ;ue ;ui:D ter(inase con la (uerte de una de a;uellas entidades7 se desarrollara en a;uel (undo$ @legaran e(plearan a;uel (undo co(o ca(po de batalla7 deliberada(ente7 para acabar su guerra inter(inable$ 90repara unos hue2os 9le di6o &lsie$ Con repugnancia7 #gnat: busc el cartn de hue2os en el desorden ;ue creca 6unto al fregadero$ 9'a ;ue la2ar la sartAn ;ue usa(os anoche 9di6o &lsie9$ @a de6A en el fregadero$ 9Fale$ 9Ge6 correr el agua fra> haciendo una bola con unos papeles de peridico7 frot el fondo de la sartAn7 cubierta con costra$ Me pregunto7 pens7 si podra influir en el resultado de la batalla$ HCausara alg?n efecto la presencia del bien en (edio de la luchaI 0oda reunir todas sus facultades espirituales e intentarlo$ +o slo por el beneficio de la luna7 por el de los clanes7 sino ta(biAn por el de las dos siniestras entidades$ Kui:D para aligerar el peso de su cru:$ @a idea esti(ulaba su pensa(iento 7 aclarando la sartAn7 sigui refle=ionando sobre ella silenciosa(ente$ &ra in?til decrselo a &lsie ;ue le dira sencilla(ente ;ue se fuera al diablo$ &lla ignoraba todo lo relacionado con sus poderes7 pues nunca le di6o nada de ellos$ Cuando estaba en la disposicin adecuada7 poda cru:ar por las paredes7 leer el pensa(iento de las personas7 curar a los enfer(os7 hacer ;ue la (ala gente ca era

enfer(a7 influir en el tie(po7 secar las cosechas$$$ poda hacer prDctica(ente cual;uier cosa7 cuando estaba en la disposicin adecuada$ &ra debido a su santidad$ #ncluso los recelosos paris le consideraban un santo$ Todos los ;ue 2i2an en la @una reconocan su santidad7 incluidos los (anis7 tan ocupados despecti2os$$$ cuando le2antaban los o6os de sus di2ersas acti2idades le detectaban$ *i alguien puede sal2ar a esta @una de los dos corro(pidos organis(os ;ue se acercan7 descubri #gnat:7 so o$ &s (i destino$ 9&sto no es un (undo> slo es una @una 9di6o &lsie7 con agrio desprecio> estaba ante el incinerador de basuras7 2istiendo con las (is(as ropas ;ue se haba ;uitado la noche anterior$ 'aca una se(ana ;ue las lle2aba e #gnat: obser2 9con cierto placer9 ;ue ella a estaba a punto de con2ertirse en una hebe> faltaba a (u poco$ E era algo (u bueno ser un hebe$ @os hebes haban encontrado la 2ida pura prescindan de todo lo superfluo$ Abriendo la puerta de la caba<a7 sali de nue2o a la fra (a<ana$ 9HGnde 2asI 9le grit &lsie$ 9A conferenciar 9le contest #gnat:$ Cerr la puerta a sus espaldas> los gatos le siguieron (ientras echaba a andar para buscar a Jrnar Gia(ond7 su colega en el clan de los es;ui:os$ 0or (edio de sus poderes psi paranor(ales7 se teleport a 2arios lugares de la @una hasta ;ue ter(in por percibir7 con suficiente certe:a7 la presencia de Jrnar7 sentado en la sala del Conse6o7 con los representantes de todos los clanes$ #gnat: le2it hasta el ;uinto piso del enor(e edificio de piedra7 dio unos ligeros golpes en la 2entana rasc en el cristal hasta ;ue los ;ue se encontraban en su interior descubrieron su presencia le abrieron$ 9M8ran GiosN7 @edebur 9di6o 'oCard *traC7 el rep (ani9$ 'uele usted a chi2o$ Gos hebes a la 2e: en la (is(a habitacin$$$ infecta$ 9Gio la espalda a todos los presentes7 se ale6 se ;ued (irando al 2aco7 luchando para repri(ir su (ani furor$ &l rep pari7 8abriel !aines7 le di6o a #gnat:: 9HCuDl es el propsito de esta intrusinI &sta(os en (edio de una conferencia$ #gnat: @edebur con2ers silenciosa(ente con Jrnar Gia(ond7 e=poniAndole la urgencia de la situacin$ Gia(ond le escuch7 estu2o de acuerdo con Al 7 a continuacin7 asociando sus poderes7 salieron los dos de la sala del Conse6o> Al Gia(ond a2an:aron 6untos a tra2As de un ca(po cubierto de hierba en el ;ue crecan setas$ +inguno de los dos di6o nada durante un tie(po$ *e di2irtieron derribando setas a patadas$ Final(ente7 Gia(ond di6o: 9Ea haba(os e(pe:ado a discutir acerca de la in2asin$ 9Fan a posarse en 8andhitoCn 9di6o #gnat:9$ 'e tenido una 2isin> los ;ue se acercan 2an a$$$ 9*7 s 9le replic Gia(ond7 con 2o: irritada9$ *abe(os ;ue disponen de poderes chtnicos> he puesto a los delegados al corriente$ Ge los poderes chtnicos no puede salir nada bueno7 pues son (u pesados> co(o al(as (ateriales7 se hundirDn en la tierra se enfangarDn en la sustancia del planeta$ 9Ge la @una 9corrigi #gnat:7 riAndose$ 9Ge la luna7 de acuerdo$ 9Gia(ond cerr los o6os a2an: sin trope:ar7 aun;ue no 2ea dnde pona el pie> se haba retirado7 adi2in #gnat:7 a un estado catatnico7 (o(entDneo 2oluntario$ Todos los es;ui:os tenan propensin a hacerlo7 por lo ;ue no di6o nada> esper$ GeteniAndose7 Jrnar Gia(ond (ur(ur algo ;ue #gnat: no pudo co(prender$ #gnat: suspir se sent en el suelo> a su lado7 Jrnar Gia(ond sigui de pie7 en trance7 no se escuchaba ning?n ruido (Ds ;ue el ligero susurro de los Drboles7 a lo le6os7 (Ds allD de la pradera$

!rusca(ente7 Gia(ond di6o: 9Pne tus poderes a los (os podre(os i(aginarnos la in2asin con tal claridad ;ue$$$ 9Ge nue2o sus palabras se con2irtieron en un (ur(ullo (isterioso9$ #gnat: 9 incluso un santo senta debilidades> suspir9$ &ntra en contacto con *arah Apstoles 9 le pidi Gia(ond9$ @os tres obtendre(os una pro eccin de nuestro ene(igo tan real co(o si se produ6era efecti2a(ente> controlare(os a nuestro ene(igo en cuanto llegue$ &n2iando una ola de pensa(iento7 #gnat: contact con *arah Apstoles7 ;ue dor(a en su caba<a de 8andhitoCn$ @a sinti despertarse7 agitarse7 (ur(urar re:ongar al tie(po ;ue se le2antaba del catre ;ue ocupaba ta(baleDndose$ Wl Jrnar Gia(ond esperaron> *arah no tard en aparecer> lle2aba cha;ueta pantalones de ho(bre7 :apatillas de tenis$ 9@a noche pasada 9les di6o9 tu2e un sue<o$ Ciertas criaturas planeaban en el cielo7 no (u le6os7 listas para (anifestarse$ 9*u rostro redondo pareca defor(ado por la in;uietud el (iedo7 ;ue lo roa7 pareca estar terrible(ente encogida e #gnat: se sinti apenado por ella$ *arah7 en los (o(entos de tensin7 no era capa: de purgar las e(ociones destructi2as de su al(a> era una escla2a del so(a la enfer(edad$ 9*entaos 9les in2it #gnat:$ 9Fa(os a hacerles aparecer ahora 9di6o Gia(ond9$ E a;u (is(o$ &(pece(os$ 9 #nclin la cabe:a> los dos hebes hicieron lo (is(o 7 6untos los tres7 se concentraron en sus poderes 2isionarios7 ;ue se refor:aban (utua(ente$ @uchaban al unsono7 el tie(po pas 9aun;ue ninguno de ellos supo cuDnto tie(po fue9 (ientras lo ;ue conte(plaban se deshaca a su alrededor co(o un per2erso nudo$ 9MAh estDN 9di6o #gnat:7 abriendo los o6os$ *arah Gia(ond le i(itaron> al:aron los o6os haca el cielo$$$ 2ieron7 listo para aterri:ar7 un na2o desconocido$ @o haban logrado$ &=pulsando por la popa bocanadas de hu(o7 el na2o aterri: a un centenar de (etros a su derecha$ &ra una astrona2e i(portante7 obser2 #gnat:$ @a (Ds grande ;ue haba 2isto nunca$ *e senta aterrado7 pero7 co(o sie(pre7 consigui do(inarse> haca (uchos a<os ;ue la fobia de6 de representar un proble(a para Al$ *arah7 no obstante7 pareca 2isible(ente aterrada por el aterri:a6e de la na2e$ Fieron c(o la esclusa se corra se abra (ientras los ocupantes e(pe:aban a e=traer un gran organis(o tubular de (etal plDstico$ 9Fa(os a hacer ;ue se acer;uen a nosotros 9di6o Jrnar Gia(ond7 cerrando los o6os con fuer:a de nue2o9$ Kue se enteren de nuestra e=istencia$ 'are(os ;ue nos presten atencin nos honren$ 9#gnat: se uni a Al 7 un (o(ento despuAs7 *arah Apstoles7 aterrada7 hi:o lo (is(o en la (edida de lo posible$ Ge la esclusa del na2o ba6 una ra(pa$ Aparecieron dos siluetas ;ue descendieron paso a paso haca el suelo$ #gnat: le pregunt a Gia(ond esperan:ado: 9HFa(os a hacer (ilagrosI 9HCuDlesI 9le respondi Gia(ond7 (irDndole dubitati2o9$ +o$$$ no tengo por costu(bre practicar la (agia$ 9#gnat: o 9di6o *arah97 pode(os hacerlo$ 9*e dirigi a #gnat:9$ H@es transfigura(os les (ostra(os el espectro del (undo ara<a ;ue te6e su tela decidida(ente durante toda una 2idaI 9Confor(e 9di6o #gnat:7 concentrando toda su atencin en la difcil tarea de e2ocar el (undo ara<a$$$ o7 co(o habra dicho &lsie7 la Luna ara<a$ Ante las dos siluetas ;ue salieron del na2o7 cerrDndoles el paso7 apareci una red brillante de hilos entrela:ados7 una estructura erigida rDpida(ente con la infatigable rapide: de la ara<a$ @as siluetas se detu2ieron$ Pna de ellas (ur(ur algo indecible$ *arah se ech a rer$ 9*i de6Dis ;ue os di2iertan 9ad2irti Jrnar Gia(ond se2era(ente97 perdere(os el poder ;ue tene(os sobre ellos$

9@o siento 9se e=cus *arah7 sin de6ar de rer$ 0ero a era de(asiado tarde> el c?(ulo de frag(entos de tela brillante se haba disuelto$ & #gnat: se dio cuenta7 total(ente consternado7 lo (is(o ;ue Jrnar Gia(ond *arah7 de ;ue estaba solo$ *u triun2irato haba ter(inado a causa de un solo instante de debilidad$ E a no estaba en la pradera7 sino en un (ontn de basura de su propio patio7 ante su caba<a7 en el centro de 8andhitoCn$ @os (acroorganis(os in2asores haban recuperado el control de sus (o2i(ientos$ Fol2an a sus propios planes$ @e2antDndose7 #gnat: a2an: haca las dos siluetas ;ue haban ba6ado del na2o ;ue7 en a;uel (o(ento7 (iraban a su alrededor7 indecisas$ @os gatos de #gnat: 6ugaban a sus pies> dio un paso en falso estu2o a punto de caerse de espaldas> (aldiciendo7 apart a los gatos7 intentando (antener una actitud gra2e7 digna7 ante los in2asores$ 0ero le fue i(posible$ A sus espaldas7 la puerta de la caba<a se abri &lsie apareci arruinando lo ;ue ;uedaba de resistencia$ 9HKuiAn esI 9grit$ #rritado7 #gnat: respondi: 9+o lo sA$ Fo a a2eriguarlo$ 9Giles ;ue se larguen 9replic &lsie7 con las (anos en las caderas$ &lsie fue (ani durante unos a<os conser2aba la arrogante hostilidad aprendida en los Altos de Ga Finci$ *in saber a lo ;ue se enfrentaba7 estaba dispuesta a pelear$$$ ;ui:D7 pens #gnat:7 con un abrelatas una cacerola$ A;uello le di2irti se ech a rer> le result i(posible parar> de a;uel (odo se acerc a los dos in2asores$ 9HKuA es lo di2ertidoI 9se infor( uno de ellos7 la he(bra$ #gnat: se li(pi los o6os antes de contestar$ 9H1ecuerdan haber aterri:ado dos 2ecesI H1ecuerdan el (undo ara<aI +o7 H2erdadI 9&ra una tontera> los in2asores ni si;uiera recordaban la trada de santos dotados de poderes paranor(ales$ 0ara ellos7 a;uello no haba ocurrido 7 sin e(bargo7 #gnat: @edebur7 *arah Apstoles el es;ui:o Jrnar Gia(ond haban hecho todos los esfuer:os posibles para su reali:acin$ *igui riAndose sin parar 7 (ientras lo haca7 a los dos reciAn llegados se uni un tercero 7 despuAs7 un cuarto in2asor$ Pno de ellos7 un (acho7 suspir (irando a su alrededor$ 9MGios (oN M&ste lugar es un 2erdadero basureroN HCreAis ;ue serD as en todas partesI 90odAis a udarnos 9di6o #gnat:$ Consigui do(inarse> se<alando la herru(brosa carcasa del tractor autno(o con el ;ue 6ugaban los ni<os7 pregunt9: H0odran echar(e una (ano para reparar el e;uipo agrcolaI *i recibiera alguna a uda$$$ 9Claro7 claro 9le contest uno de los ho(bres9$ @e a udare(os a li(piar el patio$ 9 Frunci la nari:> e2idente(ente7 acababa de oler algo ;ue no le gustaba$ 9&ntren 9di6o #gnat:9$ T(ense un cafA$ 9*e dirigi a la caba<a> tras dudarlo7 los tres ho(bres la (u6er le siguieron con repugnancia9$ 0erdnen(e por lo pe;ue<a ;ue es (i casa 9se e=cus #gnat:9 por el estado en ;ue se encuentra$$$ 9&(pu6 la puerta> casi todos los gatos consiguieron pasar> agachDndose7 los fue cogiendo uno por uno los ech a la calle$ @os cuatro in2asores entraron con (ucho cuidado7 per(aneciendo agrupados7 co(o si fueran desesperada(ente desgraciados$ 9*iAntense 9les di6o &lsie apelando a una (dica educacin> puso la tetera en el hornillo encendi el ;ue(ador9$ @i(pien ese banco 9orden9$ 0ongan las cosas donde ;uieran> trenlas al suelo$ @os cuatro in2asores7 con desagrado 9con 2isible a2ersin9 apartaron el (ontn de ropa sucia de los ni<os lo tiraron al suelo> se sentaron$ Cada uno de ellos (antena una e=presin 2aga7 estupefacta> #gnat: se pregunt por ;uA$

9H+o podran$$$ 9pregunt la (u6er lenta(ente9$$$ no podran li(piar un poco la casaI @o ;ue ;uiero decir es$$$ Hc(o pueden 2i2ir con tanta$$$I 9'i:o un gesto lleno de a(bigXedad7 incapa: de seguir hablando$ #gnat: se sinti culpable$ 0ero7 despuAs de todo$$$ 'aba tantas cosas (Ds i(portantes ;ue hacer tan poco tie(po$ +i Al ni &lsie parecan capaces de (e6orar un poco las cosas> era una e;ui2ocacin de6ar ;ue las cosas llegaran a a;uel e=tre(o7 pero$$$ se encogi de ho(bros$ Alg?n da7 a lo (e6or$ E los in2asores a lo (e6or a udaban> ;ui:D contaban con un si( criado ;ue podra encargarse de todo$ @os (anis los tenan7 pero su precio era (u alto$ Kui:D los in2asores les prestasen un criado si( gratuitamente$ Pna rata7 saliendo de su agu6ero situado detrDs de la ne2era7 cru: rDpida(ente la habitacin$ &l in2asor he(bra7 al 2er el ar(a pri(iti2a ;ue lle2aba el ani(al en las (anos7 cerr los o6os gi(i$ #gnat:7 (ientras preparaba el cafA7 se ri entre dientes$ Fa a7 nadie les ha pedido ;ue 2engan> si no les gusta 8andhitoCn7 pueden (archarse$ Gel dor(itorio salieron 2arios ni<os se ;uedaron con la boca abierta7 silenciosos7 (irando a los cuatro in2asores$ &stos ?lti(os estaban sentados (u en2arados7 sin decir nada7 esperando dolorosa(ente el cafA7 si(ulando ignorar los confundidos o6os de los ni<os ;ue les obser2aban$ &n la gran sala del Conse6o de Adolf2ille7 el rep hebe7 3acob *i(ion7 to( s?bita(ente la palabra$ 9*e han posado$ &n 8andhitoCn$ &stDn con #gnat: @edebur$ Furioso7 'oCard *traC di6o: 9+o pode(os seguir a;u discutiendo$ !asta de tonteras ;ue nos hacen perder el tie(po> destru D(oslos$ +o tienen nada ;ue hacer en nuestro (undo$$$ Hno les pareceI 9@e dio una pal(ada a 8abriel !aines$ 9&sto de acuerdo 9di6o !aines7 apartDndose ligera(ente del delegado (ani9$ HC(o lo sabeI 9le pregunt a 3acob *i(ion$ &l hebe se ri (aliciosa(ente$ 9H+o los 2ieron a;u (is(o7 en esta salaI H@os cuerpos astralesI @leg #gnat:$$$ aun;ue ustedes no lo recuerden> 2ino se lle2 con Al a Jrnar Gia(ond7 pero lo han ol2idado por;ue no ha ocurrido nunca> los in2asores hicieron fracasar su intento al di2idir a los tres en uno dos$ Mirando desesperada(ente el suelo7 el dep di6o: 9&ntonces7 a es de(asiado tarde> han aterri:ado$ 'oCard *traC e(iti una risa dura fra$ 9&n 8andhitoCn sola(ente$ HA ;uiAn le i(portaI &ra reciso li(piar 8andhitoCn> personal(ente7 (e encantara ;ue la destru eran por co(pleto$$$ es una 2erdadera fosa de basuras todos los ;ue 2i2en all apestan$ 1etrocediendo co(o si le hubieran golpeado7 3acob *i(ion (ur(ur: 9Al (enos7 nosotros los hebes no so(os crueles$ 9#ntent contener las lDgri(as$ Al 2erlo7 'oCard *traC esbo: una (ueca de placer le dio un coda:o a 8abriel !aines$ 9H+o tienen ar(as espectaculares en los Altos de Ga FinciI 9le pregunt 8abriel !aines$ Tu2o la repentina intuicin de ;ue el total desinterAs del (ani por la suerte de 8andhitoCn era re2eladora> los (anis7 probable(ente7 no opondran resistencia hasta ;ue su propia colonia estu2iera en peligro$ +o participaran en la defensa general no prestaran la a uda de sus (entes in2enti2as e hiperacti2as$ @as antiguas sospechas de 8abriel !aines haca *traC parecan 6ustificadas$ Frunciendo el ce<o con aire interrogati2o7 Annette 8olding dio su opinin$ 9+o pode(os abandonar 8andhitoCn as co(o as$ 9MClaro ;ue sN 9replic *traC9$ &scuchen: tenemos las armas$ +unca han sido utili:adas$$$ pueden destruir cual;uier e6Arcito in2asor$ @as ense<are(os en el gran da$$$

nos gustarDn$ 91ecorri la (esa con la (irada7 estudiando a los de(Ds delegados7 saboreando su posicin de fuer:a7 su superioridad> todos dependan de Al$ 9*aba ;ue se co(portara as en cuanto estallase la crisis 9di6o a(arga(ente 8abriel !aines$ M*e<or7 c(o odiaba a los (anisN &ran absoluta(ente indignos de confian:a7 tan egocAntricos superiores> sencilla(ente7 eran incapaces de actuar por el bien de todos$ 0ensando en ello7 se hi:o una s?bita pro(esa$ *i se presentaba la ocasin de de2ol2erle a *traC la 6ugada7 no la desapro2echara$ *eguro ;ue no$ Ge hecho7 descubri ;ue si se presentaba la ocasin de de2ol2erles la 6ugada en blo;ue7 a toda su colonia$$$ era una esperan:a por la ;ue 2ala la pena 2i2ir$ @os (anis tenan 2enta6a7 de (o(ento7 pero a;uello no durara eterna(ente$ Ge hecho7 pens 8abriel !aines7 casi 2aldra la pena ir a buscar a los in2asores pactar con ellos para la sal2aguarda de Adolf2ille> los in2asores todos nosotros contra los Altos de Ga Finci$ Cuanto (Ds lo pensaba7 (Ds le gustaba la idea$ Annette 8olding7 e=a(inDndole7 le di6o: 9HTienes algo ;ue proponernos7 8abeI 0arece ;ue acabas de tener una idea inspirada$ 9Co(o todos los polis7 su sensibilidad era (u (arcada> haba interpretado correcta(ente las ca(biantes e=presiones ;ue se haban sucedido en el rostro del pari$ 8abe prefiri (entir$ &2idente(ente7 estaba contrariado$ 9Creo 9di6o en 2o: alta97 ;ue pode(os sacrificar 8andhitoCn$ Tene(os ;ue abandonarla7 de6ar ;ue se instalen en a;uella :ona7 per(itirles establecer una base7 ;ue hagan lo ;ue ;uieran> es posible ;ue la idea no ter(ine de gustarnos7 pero$$$ 9*e encogi de ho(bros$ HKuA (Ds podan hacerI Con un aspecto apenado7 3acob *i(ion balbuce: 9+o$$$ no os preocupDis de nosotros por;ue7 sencilla(ente7 no so(os$$$ tan li(pios co(o 2osotros$ Me 2uel2o a 8andhitoCn7 2o a reunir(e con (i clan> si los hebes tienen ;ue perecer7 ;uiero perecer con ellos$ 9*e le2ant7 apartando la silla con un chirrido9$ MTraidoresN 9a<adi al tie(po ;ue se diriga arrastrando los pies7 seg?n la (oda hebe7 haca la puerta$ @os restantes delegados le 2ieron irse7 e=presando di2ersos grados de indiferencia> incluso Annette 8olding7 ;ue de costu(bre se preocupaba por todos cada uno de ellos7 no pareca alterada$ E7 sin e(bargo 9de un (odo fugiti2o97 8abriel !aines sinti pena$ 0ara todos ellos7 3acob *i(ion encarnaba su destino en (odo 2irtual> de 2e: un cuando7 un pari7 un poli o un es;ui:o7 incluso un (ani7 caan poco a poco7 i(perceptible(ente7 en la condicin hebe$ E a;uello poda pasar$ &n cual;uier (o(ento$ Ahora7 descubri !aines7 si esto nos pasa a alguno de nosotros7 no habr lugar a donde ir$ HKuA sera de un hebe sin 8andhitoCnI !uena pregunta> le aterr$ 9M&spereN 9grit$ &n la puerta7 la silueta lenta ta(baleante7 (al afeitada sucia7 se detu2o> en los profundos o6os del hebe brillaba cierta esperan:a$ 9Fuel2a 9le pidi 8abriel !aines$ GirigiAndose a los de(Ds7 especial(ente al arrogante 'oCard *traC7 di6o9: Gebe(os actuar de co(?n acuerdo$ 'o puede ser 8andhitoCn> (a<ana 'a(let)'a(let o nosotros o los es;ui:os$$$ los in2asores nos absorberDn poco a poco$ 'asta ;ue slo ;ueden los Altos de Ga Finci$ 9*u ani(osidad haca *traC irritaba su 2o:7 (arcada por un odio 2enenoso> apenas le resultaba reconocible a s (is(o9$ For(al(ente7 propongo ;ue e(plee(os todos nuestros recursos para intentar recon;uistar 8andhitoCn$ Tene(os ;ue e(pe:ar all la resistencia$ 9&n (edio de los (ontones de basuras7 de los e=cre(entos de los ani(ales de las (D;uinas o=idadas7 se di6o en su fuero interno$$$ se estre(eci$ Tras una pausa7 Annette 8olding to( la palabra$ 9Apo o$$$ apo o la (ocin$ Fotaron$ &l ?nico ;ue 2ot en contra fue 'oCard *traC$ *e acept la (ocin$

9*traC 9di6o Annette con 2o: 2i2a97 Astas son nuestras instrucciones: tiene ;ue ense<arnos esas ar(as (ilagrosas de las ;ue tanto alardea$ Ea ;ue los (anis tienen tanto ardor guerrero7 les de6are(os ;ue condu:can el ata;ue para la recon;uista de 8andhitoCn$ 9*e 2ol2i haca 8abriel !aines9$ E 2osotros los paris podrAis organi:arlo$ 9pareca total(ente cal(ada despuAs de la decisin$ *ua2e(ente7 #ngred 'ibbler le di6o a *traC: 9Me gustara recordar ;ue si la guerra se desarrolla en 8andhitoCn sus alrededores7 las colonias no sufrirDn da<os$ H@o haban pensadoI 9*e i(aginan peleando en 8andhitoCn 9(ur(ur *traC9$ MetiAndose hasta la cintura en la$$$ 9*e call$ *e dirigi a 3acob *i(ion Jrnar Gia(ond9$ +ecesitare(os a todos los santos hebes es;ui:os7 a los 2isionarios7 (ilagreros e incluso a los (Ds si(ples psis ;ue poda(os encontrar> HaceptarDn sus colonias ;ue los utilice(osI 9Creo ;ue s 9di6o Gia(ond$ *i(ion asinti con la cabe:a$ 9Con las ar(as (ilagrosas de los Altos de Ga Finci los poderes de los santos hebes es;ui:os 9di6o Annette9 podre(os ofrecer una resistencia algo (Ds ;ue si(blica$ @a se<orita 'ibbler to( la palabra$ 9*i consegui(os a2eriguar los no(bres co(pletos de los in2asores7 podra(os calcular sus diagra(as lgico)nu(Aricos7 descubriendo as sus puntos dAbiles$ *i nos entera(os de las fechas e=actas de sus naci(ientos$$$ 9Me parece 9la interru(pi Annette9 ;ue las ar(as de los (anis7 (Ds el sentido de organi:acin de los paris7 unidos con los poderes paranor(ales de los hebes los es;ui:os serDn (ucho (Ds ?tiles$ 9@es do las gracias 9di6o 3acob *i(ion9 por no haber sacrificado 8andhitoCn$ 9@e dirigi una larga (uda (irada de agradeci(iento a 8abriel !aines$ 0or pri(era 2e: desde haca (uchos (eses7 ;ui:D a<os7 !aines sinti ;ue su siste(a defensi2o se derru(baba> sabore 9bre2e(ente9 una sensacin de liberacin7 casi de euforia$ Alguien le apreciaba$ Aun;ue no fuera (Ds ;ue un hebe7 a era suficiente$ A;uello le record su propia infancia$ Antes de ;ue descubriera la solucin pari$ Captulo F## A2an:ando por la calle (a or de 8andhitoCn7 e(barrada llena de basura7 la doctora Mar 1ittersdorf di6o: 9+o he 2isto nada parecido en toda (i 2ida$ Clnica(ente es de(encial$ Gebe tratarse de hebefrAnicos$ Terrible(ente7 terrible(ente deteriorados$ 9&n su fuero interno7 algo le grit lrgate> irse de all no 2ol2er$ 1egresar a la Tierra a su profesin de conse6era con ugal ol2idar ;ue haba 2isto a;uel espectDculo$ E la idea de ;uerer intentar alg?n tipo de terapia con a;uellos seres$$$ *e estre(eci$ #ncluso la ;ui(ioterapia a base de drogas o electroshoc"s no ser2ira de (ucho$ *e encontraban en el ?lti(o e=tre(o de la enfer(edad (ental7 en el punto de no retorno$ A su lado7 el 6o2en agente de la C#A7 Ganiel Mageboo(7 le di6o: 9&ntonces7 Hsu diagnstico es hebefreniaI H0uedo (encionarlo en el infor(e oficialI 9To(Dndola del bra:o7 la a ud a cru:ar por enci(a de los restos de la carcasa de un ani(al de gran ta(a<o> ba6o el sol del (edioda7 las costillas se al:aban haca el cielo co(o los dientes de un in(enso tenedor$ 9*7 resulta e2idente 9respondi Mar 9$ HFio usted los restos de la rata (uerta dispersos alrededor de la puerta de la caba<aI Me puso (ala> (e sent real(ente enfer(a7 a punto de 2o(itar$ +adie 2i2e as$ +i si;uiera en la #ndia o en China$ &s co(o si hubiAra(os 2ia6ado cuatro (il a<os haca el pasado> as debieron 2i2ir los ho(bres de 0e"n o de +eanderthal$ @o ?nico ;ue no tenan eran las (D;uinas en(ohecidas$

9Cuando llegue(os al na2o 9sugiri Mageboo(97 nos to(are(os una copa$ 9Pna copa no (e ser2irD de nada 9replic Mar 9$ H*abe lo ;ue (e recuerda este horrible lugarI &l siniestro aparta(ento7 arcaico (edio en ruinas7 al ;ue se (ud (i (arido cuando nos separa(os$ 9A su lado7 Mageboo( se sobresalt parpade$ 9Ea sabe usted ;ue estaba casada 9le di6o Mar 9$ *e lo di6e$ 9*e pregunt por ;uA le sorprenda tanto> durante el 2ia6e7 Mar le habl con libertad de todos sus proble(as con ugales7 encontrando en Mageboo( al interlocutor ideal$ 9+o puedo creer ;ue su co(paracin sea e=acta 9opin Mageboo(9$ A;u7 las condiciones son sinto(Dticas de una psicosis grupal> su (arido nunca ha 2i2ido as7 ni presenta ning?n desa6uste (ental$ Mar de6 de andar para responderle$ 9HC(o lo sabeI +unca le ha 2isto$ Chuc" era 9 es9 un enfer(o$ @o ;ue acabo de decir es correcto> tiene una tendencia latente haca la hebefrenia$$$ sie(pre ha huido de las responsabilidades socio)se=uales> le he contado a todos (is esfuer:os para ;ue buscase un traba6o ;ue le garanti:ase ingresos econ(icos ra:onables$ 90ero7 claro7 Mageboo( era ta(biAn otro e(pleado de la C#A> difcil(ente poda esperar obtener su aprobacin en a;uel punto$ Kui:D lo (e6or sera de6ar el te(a$ @as cosas eran a lo bastante depri(entes sin tener ;ue 2ol2er a plantearse su 2ida anterior con Chuc"$ @os hebes 9as era co(o se deno(inaban a s (is(os: una corrupcin e2idente del e=acto diagnstico de hebefrenia97 a su alrededor7 les (iraban con un aire ausente est?pido7 sonriendo sin ra:n7 sin si;uiera 2erdadera curiosidad$ Pn chi2o blanco apareci ante ella po(posa(ente> Mar Gan Mageboo( se detu2ieron7 prudentes> ninguno de los dos estaba fa(iliari:ado con las cabras$ &l ani(al sigui su ca(ino tran;uila(ente$ Al (enos7 pens ella7 esta gente es inofensi2a$ @os hebefrAnicos7 sea cual sea su estado de deterioro7 son absoluta(ente incapaces de e=presar ning?n tipo de agresi2idad> haba otros sndro(es de desa6uste (ental7 (ucho (Ds peligrosos7 de los ;ue deberan desconfiar$ &ra ine2itable ;ue7 antes o despuAs7 se (anifestasen$ 0ens en particular en los (aniaco)depresi2os ;ue7 en su perodo (aniaco7 podan resultar e=tre(ada(ente destructi2os$ 0ero e=ista una categora a?n (Ds siniestra> deba prepararse para enfrentarse a ella$ @a destructi2idad de los (aniacos a 2eces se li(itaba a i(pulsos> en el peor de los casos7 poda e2ocar accesos de clera7 te(porales arrebatos de furor durante los cuales el (aniaco golpeaba ro(pa todo lo ;ue encontraba ante Al$ *in e(bargo7 a;uellos arrebatos sie(pre ter(inaban cal(Dndose$ 0ero de un ser afectado por paranoia aguda7 uno poda esperar una agresi2idad siste(Dtica per(anente> le6os de (e6orar con el tie(po7 cada 2e: se 2ol2era (Ds elaborada$ &l paranoico posea una naturale:a analtica calculadora> cada una de sus acciones estaba perfecta(ente (oti2ada7 el (enor de sus gestos se encuadraba en el con6unto de su pro ecto$ *u hostilidad poda parecer a pri(era 2ista (enos 2iolenta$$$ pero7 a la larga7 su carDcter conduca a i(plicaciones (Ds profundas desde un punto de 2ista terapAutico$ Con a;uel tipo de pacientes7 con los paranoicos a2an:ados7 la curacin7 o incluso una lucide: te(poral(ente recuperada7 era algo 2irtual(ente i(posible$ Al igual ;ue el hebefrAnico7 el paranoico haba alcan:ado una inadaptacin estable per(anente$ E7 a diferencia del (aniaco)depresi2o o el hebefrAnico7 incluso del si(ple es;ui:ofrAnico catatnico7 el paranoico areca racional$ @os (odelos for(ales de ra:ona(iento lgico parecan intactos$ 0ero7 en profundidad7 el paranoico se 2ea afectado por la (a or distorsin (ental posible en un ser hu(ano$ &ra incapa: de de(ostrar e(pata7 incapa: de representarse a s (is(o en el lugar de otra persona$ &n consecuencia7 para Al7 los de(Ds no e=istan real(ente 9sal2o co(o ob6etos ani(ados ;ue afectaban o no afectaban su propio bienestar$ Gurante dAcadas7 haba pre2alecido la idea de ;ue los paranoicos eran incapaces de a(ar$ +o era as$ &l paranoico poda a(ar7

sintiAndolo si(ultDnea(ente co(o algo ;ue los de(Ds le daban co(o un senti(iento su o haca los de(Ds$ 0ero a;uel a(or i(plicaba un cierto proble(a$ &l paranoico lo senta co(o una 2ariacin del odio$ 9*eg?n (i teora 9le di6o Mar a Gan Mageboo(97 las diferentes subcategoras de desa6uste (ental deben encontrarse distribuidas por este (undo co(o clases distintas7 algo as co(o las antiguas castas hind?es$ @os ;ue 2e(os ahora7 los hebefrAnicos7 deben for(ar la casta de los intocables$ @os (aniacos serDn los guerreros sin (iedo> una de las posiciones (Ds ele2adas$ 9*a(urais 9opin Mageboo(9$ Co(o en 3apn$ 9* 9asinti Mar 9$ @os paranoicos 9de hecho7 los es;ui:ofrAnicos con tendencias paranoicas9 deben for(ar la clase dirigente> serDn los encargados de desarrollar la ideologa poltica los progra(as sociales$$$ deben tener una i(agen global del (undo$ @os si(ples es;ui:ofrAnicos$$$ 91efle=ion9$ CorresponderDn a la categora de los poetas7 aun;ue algunos de ellos7 sin lugar a dudas7 serDn 2isionarios religiosos7 lo (is(o ;ue algunos hebefrAnicos$ *in e(bargo7 los hebefrAnicos deben ser (Ds propensos a producir santos en A=tasis7 (ientras ;ue los es;ui:ofrAnicos generarDn fanDticos religiosos$ @os afectados por una es;ui:ofrenia de tendencia poli(orfa serDn los (ie(bros creadores de la sociedad7 los ;ue prefieran las ideas nue2as$ 9Mar intent recordar ;uA otras categoras podran e=istir9$ Kui:D ha a algunos ;ue presenten ideas sobre2alentes7 desrdenes psicticos producidos por for(as a2an:adas de una neurosis sua2e de tipo obsesin)co(pulsin$ &sas personas serDn los oficinistas burcratas de esta sociedad7 los funcionarios ritualistas sin ideas originales$ *u conser2aduris(o serD la contrapartida del radicalis(o de los es;ui:ofrAnicos poli(orfos7 asegurando de ese (odo la estabilidad de la sociedad$ 9&n ese caso 9sugiri Mageboo(97 podra pensar ;ue todo el con6unto funciona perfecta(ente$ 9'i:o un gesto a(biguo9$ HKuA diferencia ha entre esta sociedad la de la TierraI Gurante un instante7 Mar consider la pregunta> era una buena pregunta$ 9H+o ha respuestaI 9pregunt Mageboo($ 9* la ha $ &l lidera:go de esta sociedad habrD cado en (anos de los paranoicos$ *on indi2iduos superiores en tAr(inos de iniciati2a e inteligencia tienen aptitudes innatas$ +atural(ente7 deben tener la preocupacin constante de ;ue los (aniacos preparen un golpe de &stado$$$ entre las dos clases sie(pre habrD tensin$ 0ero7 (ire7 con los paranoicos controlando la ideologa7 el te(a e(ocional do(inante serD el odio$ Ge hecho7 el odio tiene dos direcciones> el lidera:go odiara a todos los ;ue se encontrasen fueran de su 6urisdiccin haciendo algo para ;ue los de(Ds ta(biAn le odiasen a Al$ 0or eso (is(o7 toda su poltica pretendida(ente e=tra<a consistira en establecer (ecanis(os ;ue per(itieran co(batir ese supuesto odio dirigido contra ellos$ &so lan:ara a toda la sociedad a una lucha ilusoria7 a un co(bate contra ene(igos ;ue no e=isten para 2encer por enci(a de todo$ 9H0or ;uA es (alo esoI 90or;ue 9le respondi9 sea cual sea el desenlace de las cosas7 los resultados serDn sie(pre los (is(os$ &l aisla(iento total$ &sa sera la consecuencia ?lti(a de la acti2idad de todo el grupo: separarse progresi2a(ente de las de(Ds entidades 2i2ientes$ 9HE es (aloI !astarse uno a s (is(o$$$ 9+o 9replic Mar 9$ +o sera una autar;ua> sera algo total(ente diferente7 algo ;ue ni usted ni o pode(os i(aginar$ H1ecuerda las antiguas e=periencias en las ;ue se de6aba a la gente en estados de absoluto aisla(ientoI A (ediados del siglo VV7 (ientras se preparaban los 2ia6es espaciales se consideraba la posibilidad de ;ue un ho(bre estu2iera solo durante das7 se(anas7 recibiendo cada 2e: (enos est(ulos$$$ H1ecuerda los resultados ;ue obtu2ieron tras (eter a un ho(bre en una habitacin sin ;ue recibiera ning?n est(uloI

9Claro 9respondi Mageboo(9$ @o ;ue lla(an fli ados$ &l resultado de la pri2acin de est(ulos es un estado alucinatorio agudo$ Mar asinti con la cabe:a$ 9Alucinaciones auditi2as7 2isuales7 tDctiles olfati2as ree(pla:ando a la falta de est(ulos$ E7 en intensidad7 las alucinaciones pueden sobrepasar a los est(ulos reales> por su fuer:a7 por su i(pacto7 pueden pro2ocar$$$ por e6e(plo7 estados de terror$ @as alucinaciones pro2ocadas por la droga pueden engendrar estados de terror ;ue ninguna situacin del (undo real puede generar$ 9H0or ;uAI 90or;ue son de una naturale:a absoluta$ *on engendradas en el interior del siste(a sensiti2o)receptor constitu en una reacci+n ;ue no e(ana de un punto distante sino del interior del propio siste(a ner2ioso de la persona$ +o puede abstraerse$ E lo sabe$ +o e=iste retirada posible$ 9HGe ;uA (anera funciona a;uI 9;uiso saber Mageboo(9$ +o parece usted capa: de decirlo$ 90uedo hacerlo7 pero no es fDcil$ 0ri(ero7 no cono:co a?n el estado ;ue ha alcan:ado esta sociedad en funcin de su aisla(iento de los indi2iduos ;ue la for(an$ @o sabre(os cuando 2ea(os la actitud ;ue adoptan haca nosotros$ @os hebefrAnicos$$$ 9 *e<al las caba<as ;ue se e=tendan a a(bos lados del e(barrado ca(ino9$$$ *u actitud no es (u re2eladora$ 0ero7 cuando nos encontre(os con los paranoicos o los (aniacos$$$ contentA(onos con enunciar lo siguiente: indudable(ente7 cierta di(ensin alucinatoria7 cierta pro eccin psicolgica7 e=iste en ellos for(a parte integrante de su 2isin del (undo$ &n otros tAr(inos7 debe(os suponer ;ue se encuentran parcial(ente en un estado alucinatorio$ 0ero conser2an algo de la percepcin de la realidad ob6eti2a co(o tal$ +uestra presencia precipitarD la tendencia alucinatoria$ Tendre(os ;ue enfrentarnos a ello he(os de estar preparados$ @a alucinacin consistirD7 funda(ental(ente7 en 2ernos co(o ele(entos de una terrible a(ena:a> nosotros7 el na2o7 2a(os a ser 2istos 9no digo interpretados: ;uiero decir real(ente percibidos9 co(o una a(ena:a$ *in duda7 2erDn en nosotros la 2anguardia de un e6Arcito ;ue ;uiere destruir su sociedad apoderarse de su satAlite$ 90ero es ;ue es la 2erdad$ Kuere(os ;uitarles el lidera:go de2ol2erles a la condicin ;ue tenan hace 2einticinco a<os$ 0acientes hospitali:ados obligatoria(ente$$$ en otros tAr(inos7 en cauti2idad$ @a obser2acin era acertada$ 0ero7 con todo7 inco(pleta$ Mar sigui hablando$ 9'a una distincin ;ue usted no hace> es sutil7 pero 2ital$ Kuere(os intentar alguna terapia en esta gente7 intentar ;ue ocupen 2erdadera(ente la posicin ;ue7 por accidente7 ocupan en este (o(ento de (anera tan i(procedente$ *i nuestro progra(a sale adelante7 acabarDn por gobernarse a s (is(os7 co(o colonos legti(os de la luna$ 0ri(ero7 unos pocos> luego7 (uchos (Ds$ &sto no es ninguna for(a de cauti2erio$$$ aun!ue ellos se imaginen !ue s$ &n el instante en ;ue cada habitante de esta @una sea liberado de su psicosis pueda enfrentarse a la realidad sin la distorsin resultante de la pro eccin de$$$ 9HCree posible persuadir a esta gente para ;ue regrese 2oluntaria(ente a su condicin de hospitali:adosI 9+o 9contest Mar 9$ Gebere(os e(plear la fuer:a para conseguirlo> sal2o con algunos hebefrAnicos7 tendre(os ;ue to(ar (edidas de interna(iento hospitalario para todo un planeta$ 9*e corrigi9$ 0ara toda una luna$ 9#ba a decrselo 9co(ent Mageboo(9$ *i no hubiera ree(pla:ado la palabra planeta por la de LlunaO7 habra encontrado 2aras ra:ones para detenerla$ *orprendida7 Mar le (ir$ +o pareca bro(ear> su 6o2en rostro era una (Dscara de se2eridad$ 9*lo ha sido una e;ui2ocacin 9se disculp$

9Pna e;ui2ocacin 9concedi9 (u re2eladora$ *into(Dtica$ 9*onri> la sonrisa pareca helada$ Mar se estre(eci7 sintiAndose desconcertada a disgusto> H;uA tena Mageboo( contra ellaI HJ se estaba 2ol2iendo un poco paranoicaI Kui:D era eso$$$ pero poda percibir (ucha hostilidad haca ella por parte de a;uel ho(bre> apenas le conoca$ Mar ta(biAn detect a;uella hostilidad a lo largo del 2ia6e$ E7 cosa e=tra<a7 desde el principio> e(pe: en el (is(o instante en ;ue se conocieron$ Colocando al si(ulacro Ganiel Mageboo( en posicin ho(eostDtica7 Chuc" 1ittersdorf se desconect del circuito7 se le2ant con rigide: del asiento situado frente al panel de control encendi un cigarrillo$ &ran las nue2e de la noche7 hora local$ &n Alfa ### MU el si( seguira con sus asuntos7 funcionando de (anera adecuada> si se presentaba alguna crisis7 0etri podra encargarse$ Mientras esperaba7 tena otras cosas ;ue hacer$ Geba escribir el pri(er guin para el c(ico de la tele7 !unn 'ent(an7 su otro 6efe$ Contaba a con una buena reser2a de esti(ulantes> el fungo de 8an(edes se los entreg a;uella (is(a (a<ana cuando sala del aparta(ento$ 0or lo ;ue saba7 podra traba6ar toda la noche$ 0ero toda2a tena ;ue arreglar el asunto de la cena$ Gada la insignificancia de la co(unicacin7 se detu2o en la cabina del 2idefono p?blico del 2estbulo del edificio de la C#A lla( al piso de 3oan Trieste$ 9'ola 9di6o la 6o2en cuando 2io ;uiAn lla(aba9$ &scucha7 ha lla(ado el se<or 'ent(an buscDndote$ Gice ;ue intent contactar contigo en el edificio de la C#A de *F7 pero ;ue le han dicho ;ue no te conocan$ 91espuesta adecuada 9replic Chuc"9$ Fale$ @e lla(arA$ 9Acto seguido7 le pregunt si ;uera cenar con Al$ 9+o creo ;ue puedas cenar7 con(igo o sin ( 9respondi 3oan9$ 0or lo ;ue (e ha dicho el se<or 'ent(an ;uiere contarte una idea ;ue ha tenido> dice ;ue7 cuando la sepas7 te 2as a ;uedar (ara2illado$ 9+o (e e=tra<ara 9di6o Chuc"$ *e resign> e2idente(ente7 as era co(o funcionaban los asuntos laborales relacionados con 'ent(an$ Jl2idando te(poral(ente la cita con 3oan7 (arc el n?(ero ;ue le facilit la organi:acin de 'ent(an$ 9M1ittersdorfN 9e=cla( 'ent(an cuando descolg9$ HGnde estDI Fenga a;u ahora (is(o> esto en (i aparta(ento de Florida$$$ to(A un cohete rDpido> o pagarA la carrera$ &scuche7 1ittersdorf: 2a a ser puesto a prueba ahora (is(o$$$ el resultado del e=a(en nos dirD si es un buen guionista o no$ Todo un (undo separaba la ociosa colonia hebe7 tan parecida a un basurero7 en Alfa ### MU7 de los enArgicos pro ectos de !unn 'ent(an$ @a trans(isin sera difcil> ;ui:D la reali:ase durante el 2uelo haca el este$ 0odra co(er algo a bordo del cohete7 pero a;uello de6aba fuera a 3oan Trieste$ *u traba6o e(pe:aba a entorpecer su 2ida personal$ 9Gga(e ahora su idea$ As podrA pensar durante el 2uelo$ @os o6os de 'ent(an brillaron de picarda$ 9H!ro(eaI HE si hubiera alguien escuchando nuestra con2ersacinI Mire7 1ittersdorf7 (e li(itarA a esbo3arla$ @a tena en (ente7 aun;ue de un (odo 2ago7 cuando le contratA$$$ 9Acentu la (ueca9$ +o ;uera asustarle7 Hentiende lo ;ue ;uiero decirI Ahora7 a le tengo$ 1i sonora(ente9$ M!ahN @e puedo decir lo ;ue sea7 HnoI 9Gga(e slo su idea 9le pidi Chuc" paciente(ente$ !a6ando la 2o: hasta ;ue apenas fue un (ur(ullo7 'ent(an se inclin (Ds cerca del 2ideob6eti2o$ *u nari:7 a(pliada7 llen toda la pantalla: una nari: un o6o pesta<udo alegre$

9*e trata de un nue2o persona6e ;ue ;uiero a<adir a (i repertorio$ *e lla(arD 8eorge Flibe$ &n cuanto le diga a ;uA se dedica7 sabrD por ;uA le contratA: Flibe es agente de la C#A$ *e hace pasar por conse6ero con ugal fe(enino para obtener datos sobre los sospechosos$ 9'ent(an aguard e=pectante9$ Gga(e7 H;uA le pareceI Tras un largo espacio de tie(po7 Chuc" le respondi: 9&s lo peor ;ue he odo en 2einte a<os$ 9A;uello ter(in de depri(irle$ 9!ro(ea$ *A lo ;ue 2ale lo ;ue no$ 0uede ;ue sea el (e6or chiste de la tele desde lo de LFredd el @ibertoO de 1ed *"elton$ E usted es el ?nico ;ue puede escribir ese guin por;ue es el ?nico ;ue conoce ese a(biente$ As ;ue 2Angase para (i aparta(ento lo antes posible e(pe:are(os a escribir el pri(er episodio de 8eorge Flibe$ MGe acuerdoN *i esta idea no es tan buena7 H;uA es lo ;ue (e puede ofrecerI 9HKuA le parecera una conse6era (atri(onial ;ue se hace pasar por agente de la C#A para obtener datos ;ue le per(itan a udar a sus clientesI 9pregunt Chuc"$ 9H*e burla de (I 9Ge 2erdad 9insisti Chuc"97 H;uA le pareceI Pn si(ulacro de la C#A$$$ 9MMe estD usted 6odiendoN 9&l rostro de 'ent(an se ti< de p?rpura> al (enos7 en la 2deopantalla7 ad;uiri un tono oscuro$ 9&n toda (i 2ida he hablado (Ds en serio$ 9Confor(e$ HE lo del si(ulacroI 9&l si(ulacro de la C#A se hace pasar por conse6era (atri(onial pero7 de 2e: en cuando7 se desa6usta$ 9H@es pasa a los si(s de la C#AI H*e desa6ustanI 9A cada (o(ento$ 9*iga 9e=igi 'ent(an frunciendo el ce<o$ 9Mire 9continu Chuc"97 esta(os en el cora:n del proble(a: H;uA puede saber un si(ulacro de los proble(as con ugales hu(anosI E ha ;ue recordar ;ue estD ah para a udar a la gente$ Ga conse6os sin parar> una 2e: lan:ado7 no puede parar$ #ncluso da conse6os (atri(oniales a los (ecDnicos de la 8eneral G na(ics ;ue se ocupan de su (anteni(iento$ H@o captaI FrotDndose la barbilla7 'ent(an inclin lenta(ente la cabe:a$$$ 9'((($$$ 9Gebe haber alguna ra:n especial para ;ue el si( act?e as$ As ;ue tendre(os ;ue re(ontarnos a sus orgenes$ &l episodio e(pe:arD con los ingenieros de la 8eneral G na(ics$$$ 9M@o encontrAN 9le interru(pi 'ent(an9$ &se ingeniero7 diga(os ;ue se lla(a Fran" Fupp7 tiene proble(as con su (u6er> consulta regular(ente a una conse6era (atri(onial$ E ella le entrega un docu(ento: el anDlisis de su proble(a$ &l se lo lle2a al traba6o7 a los lobos de la 8G$ E all se encuentra a un si( listo para ser progra(ado$ 9MClaroN 9e=cla( Chuc"$ 9E$$$ $$$ Fupp lee el docu(ento en 2o: alta a otro ingeniero$ &ste se lla(arD 0hil 8roo"$ &l si(ulacro ;ueda progra(ado fortuita(ente> piensa ;ue es un conse6ero con ugal7 pero de hecho estD a las rdenes de la C#A> cuando le asignan un destino le en2an a su pri(era (isin$$$ 9'ent(an7 pensati2o7 se call9$ HGnde podran en2iarle7 1ittersdorfI 9Tras el teln de acero$ Al CanadD 1o6o$ 9Fale$ MAl CanadD 1o6o7 a JntarioN Tiene ;ue suplantar a alg?n diputado> es lo ;ue hacen7 H2erdadI 9MDs o (enos> siga$ 90ues7 en lugar de cu(plir con sus rdenes 9continu 'ent(an e=citado9 abre un despacho cuelga en la puerta un cartel: 8eorge Flibe7 0siclogo7 Goctor en Filosofa7 Conse6ero Con ugal$ E todos los dirigentes7 cocos del partido7 2an a consultarle regular(ente sus proble(as con ugales$$$ 9'ent(an 6ade con agitacin9$ 1ittersdorf:

acaba usted de idear la (Ds genial tra(a ;ue recuerde$ E$$$ todos esos tAcnicos de la 8eneral G na(ics$ Ea (e los i(agino intentando arreglarlo para ;ue funcione correcta(ente$ &scuche: salte al pri(er cohete ;ue 2enga para Florida> escriba un borrador de la historia en el 2ia6e> ;ui:D tenga un esbo:o del diDlogo cuando llegue$ Creo ;ue he(os dado con algo sensacional> Hle digo una cosaI *u cerebro el (o estDn sincroni:ados$$$ Hno le pareceI 9As parece 9contest Chuc"9$ Fo ahora (is(o$ 9@e pidi su direccin colg$ Con cansancio7 sali de la cabina del 2idefono> se senta agotado$ E no poda decir si haba tenido una buena idea o no$ Ge todos (odos7 'ent(an pensaba ;ue la idea se hara fa(osa 7 e2idente(ente7 a;uello era lo ;ue (Ds i(portaba$ *e dirigi en aerota=i al espaciopuerto de *an Francisco> abord un cohete e=prAs ru(bo a Florida$ &l in(ueble en el ;ue se encontraba el aparta(ento de !unn 'ent(an era el lu6o encarnado> todos sus ni2eles eran subterrDneos posea fuer:as de polica pri2adas unifor(adas ;ue patrullaban 2igilaban las entradas todos los pasillos$ Chuc" le di6o su no(bre al pri(er polica ;ue le pregunt 7 unos instantes (Ds tarde7 ba6aba hasta el piso de !unn $ &n el interior del enor(e aparta(ento7 !unn 'ent(an 2agaba po(posa(ente7 con un pi6a(a de seda de ara<a (arciana7 te<ido a (ano7 fu(ando un enor(e puro 2erde de Florida7 un 0am a> sacudi la cabe:a7 saludando a Chuc" i(paciente(ente7 presentDndole a continuacin a los otros ho(bres ;ue se encontraban en el saln$ 91ittersdorf7 le presento a sus colegas: (is otros guionistas$ A;uel tipo alto 9le se<al con el puro9 es Cal2 Gar"$ 9Gar" se acerc a Chuc" lenta(ente le estrech la (ano9$ &l ba6ito ;ue no tiene ni un pelo en la cabe:a es (i guionista (Ds antiguo7 3ue2es 3ones$ 9AcercDndose a Al7 3ue2es 3ones7 un negro de rasgos afilados7 estrech la (ano de Chuc"$ @os dos guionistas parecan cordiales le ca eron bien$ &2idente(ente7 no parecan sentir ning?n resenti(iento haca Al$ 9*iAntese7 1ittersdorf 9le di6o 'ent(an9$ 'a hecho un largo 2ia6e$ HPna copaI 9+o 9replic Chuc"$ Kuera (antener la (ente despe6ada para la sesin$ 9H'a cenado en el coheteI 9le pregunt 'ent(an$ 9*$ 9@es he hablado a los chicos de su idea 9le e=plic 'ent(an9$ A los dos les gusta (ucho$ 9Mara2illoso 9confes Chuc"$ 9*in e(bargo 9continu 'ent(an97 la han considerado desde todos sus Dngulos 7 hace unos instantes7 han dado con otro trata(iento$$$ Hentiende lo ;ue ;uiero decirI 9Me encantara or su idea basada en la (a 9replic Chuc"$ AclarDndose la garganta7 3ue2es 3ones to( la palabra: 9*e<or 1ittersdorf7 Hpodra un si(ulacro co(eter un asesinatoI Tras obser2arle fi6a(ente durante unos instantes7 Chuc" le contest: 9+o lo sA$ 9*e sinti helado9$ *i ;uiere saber si lo hara traba6ando autno(a(ente$$$ 9@o ;ue ;uiero saber es si la persona ;ue lo controla a distancia podra e(plearlo co(o instru(ento para un asesinato$ Fol2iAndose haca !unn 'ent(an7 Chuc" di6o9: +o 2eo nada gracioso en una idea as$$$ 9&spere 9le ad2irti !unn 9$ *e ol2ida usted de los antiguos policacos c(icos: co(binacin de terror co(edia$ Co(o /l gato 6 el canario7 a;uella pelcula de 0aulette 8oddard !ob 'ope$ J la cAlebre Arsnico or com asi+n$$$ sin (encionar las co(edias clDsicas inglesas en las ;ue se asesina a alguien$$$ el pasado estD lleno de obras de ese estilo$ 9Co(o la (ara2illosa Noble3a obliga 9record 3ue2es 3ones$

9Ea 2eo 9di6o Chuc"> fue todo cuanto di6o> (antu2o la boca cerrada (ientras7 en su fuero interno7 se des2i2a de incredulidad sorpresa$ H+o se trataba (Ds ;ue de una desgraciada coincidencia ;ue a;uella idea siguiese un ru(bo paralelo al de su propia 2idaI HJ bien 9 a;uello pareca (Ds probable9 le haba dicho algo el fungo a !unn I 0ero7 si era as7 Hpor ;uA actuaba de a;uel (odo la organi:acin 'ent(anI HKuA interAs podan tener en ;ue Mar estu2iera 2i2a o (uertaI 9Creo ;ue (is (uchachos han tenido una buena idea 9di6o 'ent(an9$ @o (Ds terrible de todo$$$ bueno7 usted no lo sabe7 Chuc"7 pues traba6a para la C#A7 pero no se i(agina el (iedo ;ue le tiene el ho(bre de la calle a la C#A> H(e sigueI @a considera co(o una 0olica *ecreta #nterplanetaria una Jrgani:acin de &spiona6e ;ue$$$ 9@o sA 9replic Chuc"$ 9&ntonces7 no tiene por ;uA ;uitar(e la cabe:a a dentelladas 9ob6et !unn 'ent(an7 (irando a Gar" a 3ones$ 9Chuc" 9di6o Gar"7 to(ando la palabra97 per(ta(e ;ue le tutee7 sabe(os cuDl es su oficio$ Cuando el ciudadano (edio piensa en un si( de la C#A7 se echa a te(blar$ Cuando usted le cont a !unn su idea7 no lo pens$ !ueno7 tene(os a a ese operador de la C#A> le pode(os lla(ar$$$ 9*e 2ol2i haca 3ones9$ HCuDl es nuestro no(bre de traba6oI 9*iegfried Trots$ 9!ueno7 pues7 Yigg Trots7 agente secreto$$$ gabardina de piel de topo de Prano7 so(brero de Cub 2enusino calado hasta los o6os$$$ todo el e;uipo$ &stD de pie ba6o la llu2ia7 en una @una siniestra7 ;ui:D una de las @unas de 3?piter$ Pna i(agen fa(iliar$ 9E7 entonces 9inter2ino 3ones7 siguiendo el relato97 una 2e: ;ue la i(agen ;ueda bien (arcada en la (ente del espectador7 el estereotipo$$$ HentendidoI el espectador se da cuenta de algo ;ue no saba sobre Yigg Trots7 algo ;ue el siniestro agente de la C#A no suele ser$ *igui Gar"$ 9Yigg Trots es un idiota$ Pn pobre tarado ;ue nunca consigue salir adelante en una (isin un poco co(plicada$ Cuando el espectador se encuentra con Al7 intenta arreglar las cosas correcta(ente$ 9*e despla: se sent en el sofD al lado de Chuc"$ Kuiere co(eter un asesinato$ H@o entiendeI 9* 9respondi Chuc"7 hablando tan poco co(o le era posible7 con2irtiAndose en una entidad ;ue se li(itaba a abrir los odos$ *e encogi interior(ente7 cada 2e: (Ds desconcertado 9 desconfiado9 por lo ;ue ocurra a su alrededor$ Continu hablando Gar"$ 9Fea(os: Ha ;uiAn ;uiere (atarI 9ech un 2ista:o a 3ones a !unn 'ent(an9$ Giscuta(os este punto cuando usted lleg$ 9Pn tipo i(portante 9opin !unn 9$ Pn (agnate internacional ;ue se ocupa de las 6o as ;ue opera desde otro planeta$ Kui:D un no)T$ Cerrando los o6os7 Chuc" se balance de atrDs a adelante$ 9H+o le gusta7 Chuc"I 9pregunt Gar"$ 9&stD refle=ionando 9di6o !unn 9$ Kuiere captar la idea$ HFerdad7 Chuc"I 9Fer$$$ 2erdad 9consigui articular Chuc"$ &staba seguro a de ;ue @ord 1unning Cla( se haba 2isto con 'ent(an$ E algo enor(e siniestro se desarrollaba a su alrededor le coga por la garganta> era una (osca apresada en el centro de todo a;uello$$$ de slo Gios saba ;uA$ E no 2ea (odo alguno de librarse$ 9+o esto de acuerdo 9opin Gar"9$ Pn (agnate internacional de las 6o as7 ;ue podra (u bien ser (arciano o 2enusino$$$ no estD (al$$$ pero$$$ 9'i:o un gesto9$ *e ha 2isto centenares de 2eces> e(pe:a(os con un estereotipo> no tene(os ;ue seguir con otro$ Creo ;ue tendra ;ue intentar (atar a$$$ su (u6er$ 9Gar" les (ir uno por uno9$ &stD casado con una (u6er refunfu<ona7 una burra$$$ Hles gustaI &se agente prototpico

espa de la polica secreta de la C#A7 duro coriDceo7 al ;ue el espectador (edio te(e co(o a la peste 9incluso pode(os 2er lo duro ;ue es7 c(o golpea a la gente97 cuando llega a su casa es golpeado por su (u6er$ 9*e ech a rer$ 9+o estD (al 9reconoci !unn 9$ 0ero no basta$ E (e pregunto cuDntos progra(as se podran hacer con ese persona6e en el estado actual> (e gustara poder incluirlo en el espectDculo de (odo per(anente$ +o (e gustara interpretarlo una sola 2e:$$$ una sola se(ana$ 9A ( (e parece ;ue el hecho de ;ue el ho(bre de la C#A fuese (achacado por su (u6er dara traba6o para bastante tie(po 9opin Gar"9$ Ge todos (odos$$$ 9*e 2ol2i haca Chuc"9$ !ueno7 la siguiente escena nos ense<a a Yigg Trots endo a traba6ar al Cuartel 8eneral de la C#A> ah es donde (ete(os todos los n?(eros de la polica sus aparatos electrnicos$ 7 de gol e8 la idea se le incrusta en la mente) 9Gar" se puso en pie de un salto ech a andar por la habitacin9$ M0uede utili:ar esas cosas contra su (u6erN E7 luego7 co(o guinda de la tarta7 aparece el nue2o si($ 9@a 2o: de Gar" se transfor( en algo (etDlico duro ;ue i(itaba la de un si(ulacro9$ *7 a(o7 H;uA puedo hacer por tiI &spero tus rdenes$ !unn 7 gesticulando7 di6o: 9HKuA le parece7 Chuc"I 9&s$$$ 9contest Chuc"7 con cierta dificultad9$ H&s ;ue el ?nico (oti2o para asesinar a su (u6er es ;ue Asta es una (andonaI HKuA le tirani:aI 9M+oN 9e=cla( 3ones7 saltando9$ Tiene usted ra:n> necesita(os un (oti2o (Ds serio7 creo ;ue lo he encontrado$ 'a una chica$ Yigg tiene una a(ante$ Pna espa interplanetaria7 (u guapa7 (u se= $$$ HKueda claroI E su (u6er no ;uiere or hablar de di2orcio$ 9Kui:D 9sugiri Gar"97 su (u6er ha descubierto a su a(iguita $$$ 9Pn (o(ento 9pidi !unn 9$ H&sta(os traba6ando con un progra(a c(ico o con un dra(a psicolgicoI Todo se estD poniendo (u enre2esado$ 9&s cierto 9acept 3ones7 inclinando la cabe:a9$ Tene(os ;ue (ostrar hasta ;uA punto es diablica su (u6er$ +o i(porta c(o7 pero Yigg 2e el si(ulacro$$$ 9*e call$ Alguien acababa de entrar en la habitacin$ &ra un alfano$ Pn (ie(bro de la ra:a de criaturas ;uitinosas ;ue7 unos a<os antes7 entr en conflicto con la Tierra$ *us bra:os piernas (ultiarticulados le despla:aron rDpida(ente7 con paso tra;ueteante7 haca !unn 7 percibiAndole con sus antenas 9los alfanos eran ciegos97 7 al llegar a su lado7 ro:Dndole delicada(ente la cara$ &l alfano se 2ol2i retrocedi7 satisfecho por encontrarse donde deseaba estar$$$ 0i2ot la cabe:a sin o6os7 sorbi7 captando la presencia de otros seres hu(anos$ 9H@es he interru(pidoI 9pregunt con 2o: aguda7 parecida al sonido de un arpa7 con a;uel canto sal(odiado tpica(ente alfano9$ &scuchaba su discusin (e sent interesado$ !unn se dirigi a Chuc"$ 91ittersdorf7 le presento a uno de (is (Ds 2ie6os ;ueridos a(igos$ +unca he confiado tanto en alguien co(o en (i ;uerido a(igo 1!V .%.$ 9&=plic9: Kui:D lo ignore7 pero los alfanos tienen unos no(bres ;ue recuerdan (atrculas de coches7 algo as co(o cdigos (ecDnicos$ *e lla(a e=acta(ente co(o le he dicho: 1!V .%.$ 0uede parecer un poco i(personal7 pero los alfis7 en realidad7 son (u afectuosos$ 1!V .%. tiene un cora:n de oro$ 9*e ri sofocada(ente9$ Ge hecho7 dos> uno a cada lado$ 9&ncantado de conocerle 9di6o Chuc"7 pensati2o$ &l alfano al: hacia Al sus antenas ge(elas se las pas delicada(ente por el rostro> era 9as le pareci a Chuc"9 co(o si a uno se le paseasen dos (oscas por la cara$$$ una i(presin clara(ente (u desagradable$ 9*e<or 1ittersdorf 9di6o el alfano con 2o: nasal97 encantado$ 9*e apart9$ HKuiAn (Ds ha en la habitacin7 !unn I *iento a otras personas$

9*lo Gar" 3ones 9respondi !unn 97 (is guionistas$ 9Fol2iAndose de nue2o haca Chuc"7 sigui e=plicando9: 1!V .%. es un (agnate de la industria7 un i(portante ho(bre de negocios ;ue se ocupa de e(presas co(erciales interplan de todas clases$ FerD7 Chuc"7 las cosas son co(o sigue: 1!V .%. es el (a or accionista de la 0ubtrans #ncorporated$ H@e recuerda algoI Gurante un (o(ento7 a Chuc" no le record nada> de pronto7 algo le lleg a la (ente$ @a 0ubtrans #ncorporated era la co(pa<a due<a del progra(a tele2isi2o de !unn 'ent(an$ 9HKuiere usted decir 9pregunt Chuc"97 ;ue la e(presa estD en (anos de$$$I 9*e call$ &stu2o a punto de decir en manos de nuestros antiguos enemigos $ *in e(bargo7 se abstu2o de decirlo> en pri(er lugar7 por;ue7 e2idente(ente7 no poda hacerlo 7 ade(Ds$$$ por;ue eran antiguos ene(igos7 no actuales$ @a Tierra los alfanos estaban en pa: la hostilidad ;ue les enfrent a haba ter(inado$ 9+unca haba estado tan cerca de un alfano7 HehI 9le di6o !unn sutil(ente9$ Gebera haberlo hecho$ &s un gran pueblo$ *ensible7 con un prodigioso sentido del hu(or$ @a 0ubtrans (e tiene en n(ina en parte por;ue 1!V .%. cree personal(ente en ( en (i talento$$$ Al (is(o (o2i cielo tierra para ;ue o tu2iera 9alguien ;ue en principio no era (Ds ;ue un c(ico de club nocturno ;ue apareca en la tele2isin slo ocasional(ente9 (i propio espectDculo7 un espectDculo ;ue ha logrado el A=ito7 al (enos en parte7 gracias al patrocinio de la 0ubtrans$ 9&ntendido 9di6o Chuc"$ *e sinti enfer(o$ 0ero no consegua a2eriguar por ;uA$ Kui:D por la situacin en su con6unto> no consegua entenderla9$ H*on telApatas los alfanosI 9pregunt7 sabiendo ;ue no lo eran7 aun;ue7 sin e(bargo$$$ a;uel alfano pareca poseer una clari2idencia supranor(al$ Chuc" tu2o la intuicin de ;ue el alfano estaba al corriente de todo> no e=ista ning?n secreto ;ue los alfanos no pudieran descubrir$ 9+o son telApatas 9di6o !unn 97 dependen enor(e(ente de su sentido auditi2o> lo ;ue los hace diferentes de nosotros7 ;ue tene(os o6os$ 9Mir fi6a(ente a Chuc"9$ HKuA le pasa con los telApatasI Me refiero a ;ue tendra ;ue saberlo> durante la guerra7 consegui(os (uchos datos acerca del ene(igo$ +o era usted tan pe;ue<o co(o para no acordarse> debi usted crecer con ella$ Gar" to( la palabra brusca(ente$ 9@e dirA lo ;ue (olesta a 1ittersdorf> por un tie(po7 sent lo (is(o$ 1ittersdorf ha sido contratado para encontrar nue2as ideas$ +o tiene ganas de ;ue nadie le sondee el cerebro para leerlas$ *us ideas le pertenecen entera(ente hasta el (o(ento en ;ue decida re2elarlas$ *i usted7 !unn 7 apareciera por a;u con un fungo de 8an(edes7 Mpor todos los diablosN7 sera una desleal 2iolacin de todos nuestros derechos personales> eso nos transfor(ara en surtidores de ideas$ 9*e 2ol2i haca Chuc"9$ +o se preocupe por 1!V .%.> no puede leer sus pensa(ientos> todo lo ;ue puede hacer es escuchar atenta(ente captar las sutile:as tonos de sus palabras$$$ pero es increble todo lo ;ue puede llegar a descubrir as$ @os alfanos son (u buenos psiclogos$ 9Cuando (e encontraba en la habitacin de al lado 9e=plic el alfano97 estu2e le endo Life escuchA su con2ersacin sobre el te(a del nue2o persona6e c(ico7 *iegfried Trots$ Me interes decid 2enir> de6A la cinta de audio (e le2antA$ HTodos satisfechosI 9A nadie le (olesta su presencia 9le asegur !unn al alfano$ 9+ada 9continu el alfano9 (e cal(a7 (e di2ierte (e fascina tanto co(o una sesin de traba6o creati2o desarrollado por los talentosos guionistas$ *e<or 1ittersdorf7 nunca le haba 2isto traba6ar antes de ahora7 pero puede asegurarle ;ue es usted una buena ad;uisicin$ *in e(bargo7 percibo su a2ersin7 una a2ersin profunda(ente anclada7 haca el ru(bo de la discusin$ H0uedo preguntarle por ;uA7 precisa(ente7

encuentra tan inaceptable tanto a *iegfried Trots co(o a su deseo de ter(inar con su insoportable esposaI H&stD usted casado7 se<or 1ittersdorfI 9* 9contest Chuc"$ 9Kui:D la idea de la intriga despierte en usted senti(ientos de culpabilidad 9le di6o el alfano con aspecto pensati2o9$ A lo (e6or (antiene usted escondidos i(pulsos hostiles haca su (u6er$ 9Creo ;ue te e;ui2ocas de ca(ino7 1!V 9le di6o !unn 9$ Chuc" su (u6er se han separado$$$ ella a ha ido a los tribunales$ Ge todos (odos7 la 2ida pri2ada de Chuc" slo le i(porta a Al> nosotros le ;uere(os para estru6arle la (ente$ Fol2a(os a lo nuestro$ 9#nsisto 9continu el alfano9 en ;ue ha algo (u raro no tpico en la reaccin del se<or 1ittersdorf> (e gustara a2eriguar la ra:n$ 9Fol2i la ciega cabe:a7 parecida a una si(ple protuberancia7 haca Chuc"9$ Kui:D si nos 2iAra(os con (Ds frecuencia llegase a a2eriguarla$ Me da la i(presin de ;ue a usted le resultara beneficioso$ 1ascDndose la nari: con aire pensati2o7 !unn 'ent(an opin: 9Kui:D a lo sabe perfecta(ente7 1!V$ Kui:D es7 sencilla(ente7 ;ue no ;uiere decirlo$ 9Mir a Chuc" a<adi9: #nsisto en ;ue el te(a s+lo le incumbe a l$ 9@o ?nico ;ue (e pasa 9e=plic Chuc"9 es ;ue la idea no (e parece apropiada para una co(edia$ A eso se debe (i$$$ 9#ba a decir aversi+n9$$$ (is dudas$ 90or (i parte no ha ninguna duda 9replic !unn 9$ @e pedirA a los de su(inistros ;ue preparen un (ani;u hueco parecido a un si(ulacro en cu o interior pueda (eterse alguien> serD (Ds barato (ucho (Ds seguro ;ue co(prar un si( de 2erdad$ E necesitare(os a una chica para ;ue haga de (u6er de Yigg $ .i (u6er7 pues o serA Yigg $ 9HE la a(iguitaI 9pregunt 3ones9$ H@a (ete(os en la historia o noI 9*era una 2enta6a 9respondi Gar"9> podra(os poner a alguien con un buen par de tetas$ Ea saben7 una de esas chicas tan bien formadas$ @es encantara a los espectadores$ Ade(Ds7 2a(os a tener una (u6er de aspecto (andn ;ue7 en ning?n caso7 puede tener un pecho pro2ocati2o$ Gebe ser una de esas (u6eres en las ;ue sie(pre fallan las operaciones$ 9HA ;uiAn se les ocurre ;ue podra(os ofrecer el papelI 9pregunt !unn 7 con un folio un lDpi: en la (ano$ 9HKuA tal esa chica ;ue se ocupa de su agenteI 9pregunt Gar"9$ &sa (uchacha de aspecto descarado$$$ 0att no sA ;uA$ 0att Qea2er$ Tiene un pecho realmente pro2ocati2o$ @os (edis le deben haber puesto U/ "ilos7 si no son U,$ 9Fir(arA el contrato con 0att esta (is(a noche 9di6o !unn 'ent(an asintiendo con la cabe:a9$ @a cono:co> estD (u bien> el papel le 2a co(o anillo al dedo$ +os ;ueda por encontrar a la 2ie6a bru6a ;ue haga de esposa$ Ge6arA ;ue el propio Chuc" eli6a a la actri:$ 9*olt una carca6ada de hiena$ Captulo F### Cuando7 a entraba la noche7 Chuc" 1ittersdorf7 agotado7 2ol2i a su desali<ado aparta(ento del Condado de Marin7 California7 fue detenido en el corredor por el fungo a(arillento de 8an(edes$ &ran las tres de la (a<ana$ Ge(asiado$ 9&n su casa ha dos indi2iduos 9le infor( @ord 1unning Cla(9$ Me parece ;ue debe andarse con cuidado$ 98racias 9di6o Chuc"7 preguntDndose ;uiAn le estara esperando$ 9Pno de ellos es su 6efe de la C#A 9le cont el fungo97 3ac" &lCood$ &l otro es el 6efe de &lCood7 un tal 1oger @ondon$ 'an 2enido a interrogarle sobre su traba6o$

9+o les he ocultado nada 9se e=cus Chuc"9$ Ge hecho7 Mageboo(7 acti2ado por 0ete 0etri7 estu2o all hasta ;ue (e contrat 'ent(an$ 9A disgusto7 se pregunt por ;uA consideraban ;ue a;uel asunto era cosa su a$ 9&=acta(ente 9reconoci el fungo9$ 0ero7 (ire7 ellos cuentan con un registro de 2ideoco(unicaciones su as de esta tarde> pri(ero7 la con2ersacin con 3oan Trieste7 luego7 la ;ue tu2o con el se<or 'ent(an en Florida$ As ;ue no slo saben ;ue usted traba6a para el se<or 'ent(an7 sino ;ue ta(biAn conocen el argu(ento del guin en ;ue usted$$$ A;uello lo e=plicaba todo$ Ge6 al fungo se dirigi a la puerta de su aparta(ento$ &staba sin cerrar> la abri se encontr ante los dos ho(bres de la C#A$ 9HGe noche tan tardeI 9pregunt9$ H&s algo tan i(portanteI 9GirigiAndose al 2estidor7 de funciona(iento (anual7 co(o los de antes7 colg la cha;ueta$ &l aparta(ento contaba con un agradable calor> los funcionarios de la C#A haban conectado el calefactor radiante no controlado (ediante ter(ostato$ 9H&s nuestro ho(breI 9;uiso saber @ondon$ &ra un ho(bre alto encor2ado7 de cabellos canos ;ue andara por la sesentena> Chuc" a se haba trope:ado con Al algunas 2eces la sensacin ;ue sac de a;uellos bre2es encuentros fue sie(pre de (alestar9$ H&s 1ittersdorfI 9* 9respondi &lCood9$ Chuc"7 escucha atenta(ente$ 'a algunas cosas relati2as a !unn 'ent(an ;ue ignoras$ 'echos relacionados con la seguridad$ *abe(os la ra:n por la ;ue has aceptado el traba6o> sabe(os ;ue no ;ueras ;ue te 2iste obligado a hacerlo$ 9HJhI 9e=pres Chuc"7 prudente(ente$ &ra i(posible ;ue estu2ieran al corriente de las presiones ;ue el fungo telApata7 al otro lado del pasillo7 e6erca sobre Al$ 91econoce(os perfecta(ente ;ue tu situacin es difcil 9co(ent &lCood9$ *obre todo por tu e=)(u6er7 Mar 7 el di2orcio a su fa2or la pensin ali(entaria ;ue te ha sacado> sabe(os ;ue necesitas dinero para hacer frente al pago de esas su(as$ *in e(bargo$$$ 9Mir de sosla o a @ondon @ondon asinti con la cabe:a> &lCood se inclin para abrir el cierre auto(Dtico de su (aletn9$ A;u lle2o el infor(e sobre 'ent(an$ *u 2erdadero no(bre es *a( @ittle$ Gurante la guerra7 fue condenado por haber 2iolado los contratos de interca(bio ;ue regulaban el co(ercio con los estados neutrales> en otros tAr(inos7 'ent(an procuraba (ercancas de pri(era necesidad al ene(igo por (ediacin de una red de inter(ediarios$ Con todo7 slo estu2o un a<o en prisin> tena un e=celente e;uipo de abogados$ HKuieres or (DsI 9* 9pidi Chuc"9$ Me costara traba6o de6ar (i e(pleo por cosas ;ue pasaron hace ;uince a<os $$$ 9&ntendido 9replic &lCood tras un nue2o interca(bio de (iradas entre Al su 6efe7 @ondon9$ GespuAs de la guerra7 *a( @ittle 9o !unn 'ent(an7 no(bre ba6o el ;ue es actual(ente conocido97 se traslad a 2i2ir al *iste(a Alfano$ @o ;ue hi:o all7 nadie lo sabe> nuestras fuentes de infor(acin nos fueron de utilidad nula en los territorios ba6o control alfano$ &n todo caso7 hace a unos seis a<os7 2ol2i a la Tierra con una buena cantidad de dinero interplan$ &(pe: a traba6ar co(o c(ico en di2ersos clubes luego le contrat la 0ubtrans #ncorporated$$$ 9&sto al corriente 9le interru(pi Chuc"9 de ;ue es un alfano ;uien controla la 0ubtrans$ @e cono:co$ 1!V .%.$ 9H@e conoceI 9&lCood @ondon estu2ieron a punto de perder los o6os9$ HKuA sabes de 1!V .%.I 9pregunt &lCood9$ *u fa(ilia7 durante la guerra7 diriga el (a or consorcio de pro2isiones bAlicas del *iste(a Alfano$ *u her(ano for(a parte actual(ente del Conse6o Alfano7 colocado en su puesto directa(ente por el Gogo alfano$ &n otros tAr(inos: cuando uno trata con 1!V .%. estD tratando con el gobierno alfano$ 9@e arro6 a Chuc" el infor(e9$ @Aete lo de(Ds$

Chuc" recorri las ho6as i(pecable(ente (ecanografiadas$ +o costaba (ucho traba6o resu(ir el infor(e: los agentes de la C#A ;ue lo redactaron estaban con2encidos de ;ue 1!V .%. actuaba co(o representante no acreditado de una potencia e=tran6era ;ue 'ent(an estaba al corriente de ello$ A;uella era la ra:n por la ;ue sus acti2idades eran 2igiladas por la C#A$ 9@a ra:n por la ;ue te ofreci el traba6o 9sigui &lCood9 no es la ;ue crees$ 'ent(an no necesitaba a ning?n guionista nue2o> tiene cinco$ Te dirA nuestra opinin$ 0ensa(os ;ue es por algo relacionado con tu (u6er$ Chuc" no di6o nada> sigui7 indiferente7 recorriendo con (ucha atencin las pDginas del infor(e$ 9A los alfanos 9sigui &lCood9 les gustara recuperar Alfa ### MU$ E el ?nico (odo posible de conseguirlo legalmente es lograr ;ue los terrestres ;ue 2i2en en la @una se (archen$ Ge otro (odo7 seg?n la @e #nterplan7 los protocolos de U%4% surtirDn efecto> la @una se con2ertirD en una propiedad de los colonos 7 co(o esos colonos son terrestres7 la @una entera serD propiedad de la Tierra$ @os alfanos no pueden hacer ;ue los colonos se 2a an7 pero no de6an de 2igilarles> saben perfecta(ente ;ue se trata de una sociedad constituida por antiguos enfer(os (entales del 'ospital +europsi;uiDtrico 'arr *tac" *ulli2an construido antes de la guerra$ @os ?nicos ;ue podran hacer salir a los colonos de Alfa ### MU seran los terrestres7 bien por (ediacin de T&10@A+ o por el *er2icio #nterplan de *alud !ienestar> podra(os concebir la idea de abandonar la luna$$$ cual;uiera podra to(ar entonces posesin de ella$ 90ero nadie 9opin Chuc"9 reco(endarD la e2acuacin de los colonos$ 9A;uello pareca total(ente incuestionable$ 0odan pasar dos cosas: o los terrestres de6aban en pa: a los colonos o bien construiran un nue2o hospital donde los colonos seran ingresados para su curacin$ 9*in duda7 tienes ra:n 9di6o &lCood9$ 0ero7 HestDn los alfanos al corriente de todo estoI 9E recuerden 9co(ent @ondon con 2o: ronca ba6a9 ;ue los alfanos son grandes 6ugadores$ Toda la guerra no fue para ellos (Ds ;ue una gigantesca partida$$$ ;ue perdieron$ +o saben actuar de otro (odo$ A;uello era 2erdad> Chuc" asinti con la cabe:a$ E7 sin e(bargo7 todo segua sin tener sentido$ HKuA influencia poda tener sobre las decisiones de Mar I 'ent(an saba ;ue Al Mar estaban separados legal(ente> Mar se encontraba en Alfa ### MU Al7 en la Tierra$ Aun en el caso de ;ue hubieran estado 6untos en la @una Alfana7 Mar no le habra escuchado$ *us decisiones las to(aba ella sola$ +o obstante7 si los alfanos supieran ;ue Al era el encargado del control del si(ulacro Ganiel Mageboo($$$ *encilla(ente7 no poda creer ;ue lo supieran> era i(posible$ 9Tene(os una teora 9di6o &lCood7 recuperando el infor(e 2ol2iendo a guardarlo en el (aletn9$ Considera(os ;ue los alfanos saben$$$ 9+o (e digas 9le interru(pi Chuc"9 ;ue estDn al corriente de lo de Mageboo(> eso sera co(o decir ;ue se han infiltrado en la C#A$ 9+o$$$ no iba a decir e=acta(ente eso 9se e=cus &lCood7 (olesto9$ #ba a decir ;ue saben7 lo (is(o ;ue nosotros7 ;ue tu separacin de Mar es pura(ente legal7 ;ue sigues7 co(o sie(pre7 unido a Mar por la:os e(ocionales$ Co(o la he(os reconstruido7 su perspecti2a sera la siguiente: las relaciones no tardarDn en restablecerse entre t? Mar $ @o esperAis o no$ 9HKuA 2enta6a obtendran de elloI 9pregunt Chuc"$ 9&n ese punto7 su concepto de la situacin se 2uel2e siniestro 9replic &lCood9$ A decir 2erdad7 he(os deducido todo esto a partir de infor(es perifAricos7 de frag(entos de datos recibidos de todas partes> pode(os e;ui2ocarnos7 pero cree(os ;ue los alfanos 2an a intentar asesinar a tu (u6er$

Chuc" no di6o nada> (antu2o el rostro i(pasible$ 0as el tie(po> nadie deca nada$ &lCood 1oger @ondon le (iraban con curiosidad7 preguntDndose7 e2idente(ente7 por ;uA no responda$ 90ara ser total(ente sincero 9gru< final(ente @ondon97 conta(os con un infor(ador en el (is(si(o e;uipo de 'ent(an> no i(porta ;ue sepa ;uiAn es$ &l infor(ador nos ha dicho ;ue el argu(ento del guin ;ue 'ent(an sus guionistas le ense<aron a usted cuando lleg a Florida tena algo ;ue 2er con un si(ulacro de la C#A ;ue asesinaba a una (u6er$ @a esposa de un ho(bre ;ue traba6a co(o agente de la C#A$ H&s ciertoI Chuc" (o2i lenta(ente la cabe:a7 (irando fi6a(ente la pared7 a la derecha de &lCood @ondon$ 9&sa intriga 9sigui @ondon9 se supone ;ue le darD a usted la idea de intentar (atar a la se<ora 1ittersdorf con un si( de la C#A$ @o ;ue 'ent(an sus a(igotes alfanos ignoran7 claro7 es ;ue a ha un si( de la C#A en Alfa ### MU ;ue usted es su operador> si llegan a descubrir eso$$$ 9*e call> a continuacin7 lenta(ente7 casi para s (is(o7 a<adi9: Co(prenderan ;ue no necesitan ning?n guin enre2esado para darle a usted esa idea$ 9&studi a Chuc"9$ 0or;ue7 con total certe:a7 usted a lo ha pensado$ Tras una pausa7 &lCood di6o: 9&s una especulacin (u interesante$ *i so sincero7 no se (e haba ocurrido la idea7 pero habra acabado por pensar en ello$ 9*e dirigi a Chuc"9$ HKuieres renunciar a ser el operador del si(ulacro Mageboo( para de(ostrar sin la (enor duda ;ue no tenas esa idea en (enteI Chuc" respondi eligiendo las palabras cuidadosa(ente$ 9+atural(ente ;ue no$ 91esultaba e2idente ;ue7 si renunciaba7 estara reconociendo ;ue tenan ra:n7 ;ue haban descubierto algo acerca de Al sus intenciones$ E7 ade(Ds7 no tena ninguna intencin de apartarse de la tarea de Mageboo($$$ por una e=celente ra:n$ Kuera seguir adelante con su pro ecto de asesinar a Mar $ 9*i algo le llegase a pasar a la se<ora 1ittersdorf 9di6o @ondon97 con lo ;ue acaba(os de decir7 pesaran sobre usted gra2es sospechas$ 9Ea lo sA 9co(ent Chuc"$ 9Mientras estA usted operando el si( Mageboo( 9le sugiri @ondon97 ponga (ucho cuidado para proteger a la se<ora 1ittersdorf$ 9HKuiere (i opinin sinceraI 9pregunt Chuc"$ 9+atural(ente 9replic @ondon al tie(po ;ue &lCood asenta con la cabe:a$ 9Toda esta historia es absurda7 una suposicin ;ue se apo a en datos aislados procurados por un agente de(asiado i(aginati2o ;ue7 por lo ;ue se 2e7 ha estado a (ucho tie(po en contacto con las personalidades de la tele$ #9+mo iba a modificar su decisi+n sobre Alfa ::: .; 6 sus enfermos mentales el asesinato de .ar6 or mi arte% *i (uere7 serD7 sin (Ds7 ree(pla:ada ese alguien serD ;uien to(e la decisin final$ 9Me parece 9di6o &lCood dirigiAndose a su superior97 ;ue no nos esta(os enfrentando a un asesinato7 sino a un intento de asesinato$ Pn asesinato7 co(o a(ena:a suspendida sobre la cabe:a de la doctora 1ittersdorf7 para obligarla a so(eterse$ 9 Fol2iAndose hacia Chuc"7 sigui9: &so suponiendo7 claro7 ;ue la ca(pa<a de 'ent(an obtenga frutos$ *ie(pre ;ue te de6es influenciar por la lgica planteada en el guin de la tele$ 90arecen pensar ;ue as es 9di6o Chuc"$ 9Me parece 9replic &lCood9 ;ue la coincidencia es (u interesante: t? o eras un si(ulacro de la C#A ;ue act?a (u cerca de Mar 7 e=acta(ente lo (is(o ;ue en el guin de 'ent(an$ HCuDles son las posibilidades$$$I 9'a una e=plicacin (Ds ra:onable 9le cort Chuc"9: de un (odo u otro7 'ent(an ha descubierto ;ue so el operador del si(ulacro Mageboo( ha desarrollado su idea a

partir de la situacin$ E a saben lo ;ue significa eso$ 9@a i(plicacin resultaba e2idente$ A pesar de sus negati2as7 alguien se haba introducido en el seno de la C#A$ J bien$$$ Kuedaba otra posibilidad$ @ord 1unning Cla( se haba hecho con todos a;uellos datos sondeando la (ente de Chuc" los haba trans(itido a continuacin a !unn 'ent(an$ &n pri(er tAr(ino7 el fungo e6erci sobre Al cierto tipo de chanta6e para ;ue aceptase el traba6o ;ue le ofreca 'ent(an 7 en a;uel (o(ento7 todos intentaban ;ue e6ecutase su plan sobre Alfa ### MU$ &l guin de la tele no estaba destinado a i(buir en su (ente la idea de asesinar a Mar > gracias a los poderes del fungo7 la organi:acin de 'ent(an a saba ;ue era a;uello lo ;ue estaba pensando$ &l guin deba hacerle saber7 indirecta pero clara(ente7 !ue ellos 6a lo saban$ E si no haca lo ;ue le ordenaban7 la e(isin sera teledifundida por todo el *iste(a *olar$ *iete (il (illones de personas sabran ;ue pro ectaba (atar a su (u6er$ *e trataba7 no le ;uedaba (Ds re(edio ;ue reconocerlo7 de una ra:n drDstica para cooperar con la organi:acin de 'ent(an hacer lo ;ue ;ueran> le tenan bien cogido$ Ea haban conseguido un pri(er paso: haban hecho desconfiar a los altos funcionarios de la ra(a de la Costa Jeste de la C#A$ E7 co(o di6o @ondon7 si a Mar le pasaba algo$$$ E7 sin e(bargo7 segua decidido a re(atar su pro ecto$ J a intentar re(atarlo$ E no si(ple(ente ba6o la for(a de una a(ena:a7 co(o deseaba la organi:acin de 'ent(an7 destinada a obligar a Mar a decretar cierta poltica relati2a a los colonos psicticos$ Tena intencin de llegar hasta el final7 co(o haba pre2isto desde el principio$ 0or ;uA7 lo ignoraba> despuAs de todo7 no tena obligacin de 2erla7 de 2i2ir con ella$$$ Hpor ;uA le pareca tan 2ital su (uerteI Curiosa(ente7 Mar deba ser la ?nica persona ;ue poda e=plorar su (ente7 sie(pre ;ue tu2iera ocasin7 descubrir cuDles eran sus 2erdaderos (oti2os> era su oficio$ @a irona del asunto le encant$ E7 a pesar de la pro=i(idad de los dos astutos agentes de la C#A 9por no hablar del o(nipresente fungo a(arillo ;ue escuchaba desde detrDs de la puerta cerrada al otro lado del pasillo97 se sinti (u bien$ Afrontaba7 consciente e inteligente(ente7 a dos facciones bien distintas7 a(bas (u hDbiles> la C#A la organi:acin de 'ent(an estaban co(puestas por pros a la antigua7 pero Chuc"7 intuiti2a(ente7 senta ;ue7 co(o resultado final7 obtendra lo ;ue Al ;uera no lo ;ue ;ueran ellos$ &l fungo7 claro7 estara percibiendo a;uellos pensa(ientos$ &sper ;ue se los co(unicara a 'ent(an> Chuc" ;uera ;ue 'ent(an los conociera$ Cuando los dos oficiales de la C#A se hubieron (archado7 el fungo se col ba6o la puerta cerrada de su aparta(ento se (ateriali: en el centro de la alfo(bra pasada de (oda ;ue se e=tenda de pared a pared$ 'abl con un tono de reproche7 con un to;ue de 6ustificada indignacin$ 9*e<or 1ittersdorf7 le aseguro una cosa: no tengo ning?n contacto con el se<or 'ent(an> antes de la noche pasada7 cuando 2ino para ;ue usted fir(ase el contrato de traba6o7 no le haba 2isto nunca$ 9MCanallasN 9e=cla( Chuc" al tie(po ;ue se preparaba un cafA en la cocina$ &ran a las cuatro> sin e(bargo7 gracias a los esti(ulantes ilegales ;ue le haba proporcionado @ord 1unning Cla(7 no senta fatiga alguna9$ *ie(pre escuchando detrDs de las puertas 9di6o9$ H+o 2i2e nunca por s (is(oI 9&sto de acuerdo con usted en un punto 9respondi el fungo9> el se<or 'ent(an7 por la adaptacin del guin7 s deba estar al corriente de sus intenciones acerca de su (u6er$$$ de otro (odo7 la coincidencia sera de(asiado grande para resultar aceptable$ Kui:D7 se<or 1ittersdorf7 aparte de ( (is(o7 ha a alg?n otro telApata$ Chuc" le (ir atenta(ente$ 9Kui:D alguno de sus colegas de la C#A 9sigui el fungo9$ J ;ui:D se ha a producido la fuga cuando estaba usted en el si(ulacro Mageboo( en Alfa ### MU> uno de los colonos psicticos ;ui:D sea telApata$ Considero ;ue (e corresponde a udarle a partir

de este (o(ento en todo lo ;ue (e resulte posible7 para de(ostrarle as (i buena fe de un (odo e2idente> deseo de(ostrarle (i inocencia$ 'arA cuanto pueda para encontrar a ese telApata ;ue le ha contado todo a 'ent(an $$$ 9H0odra tratarse de 3oan TriesteI 9le interru(pi Chuc" brusca(ente$ 9+o$ Cono:co (u bien su (ente no posee tales poderes$ &s una psi7 a lo sabe usted7 pero su talento es referente al tie(po$ 9&l fungo refle=ion9$ A (enos ;ue$$$ sepa7 se<or 1ittersdorf7 ;ue sus intenciones pueden ser a2eriguadas de otro (odo$ 0odra tratarse del poder psi de la precognicin$$$ eso7 suponiendo ;ue su pro ecto7 alguna 2e:7 llegue a reali:arse$ Pn precog7 (irando el futuro7 podra 2erlo conocer todos los detalles ahora (is(o$ &s una idea ;ue no debe(os despreciar$ Al (enos7 eso de(ostrara ;ue el factor telepDtico no es el ?nico ele(ento ;ue per(ite e=plicar el hecho de ;ue 'ent(an sepa lo ;ue ;uiere usted hacerle a su (u6er$ Chuc" se 2io obligado a reconocer las acertadas bases de la lgica del fungo$ 9Ge hecho 9di6o el fungo7 ani(ado por su propia agitacin97 podra tratarse del funciona(iento in2oluntario de alg?n talento precog$$$ alguien (u cercano a usted total(ente ignorante de ;ue posee ese talento$ Alguien7 diga(os7 de la organi:acin de 'ent(an$ Kui:D el (is(si(o se<or 'ent(an$ 9'u((( 9di6o Chuc"7 pensati2a(ente7 llenando una ta:a de cafA caliente$ 9*u futura tra ectoria 2ital 9sigui el fungo9 estD profunda(ente (arcada por la espectacular 2iolencia de su asesinato7 perpetrado sobre la (u6er a ;uien usted te(e odia$ &se espectDculo se sale de lo ordinario lo suficiente co(o para haber acti2ado el talento latente del se<or 'ent(an 7 sin ;ue si;uiera supiera de donde 2ena7 la idea del guin lleg a Al co(o una ins iraci+n$$$ a (enudo7 los talentos psi funcionan e=acta(ente as$ Cuanto (Ds lo pienso7 (Ds con2encido esto de ;ue es precisa(ente esto lo ;ue ha pasado$ &n consecuencia7 tendra ;ue decir ;ue las teoras de los agentes de la C#A ;ue han 2enido a 2erle hace un rato carecen de 2alor> 'ent(an su colega alfano no se proponen enfrentarle a usted con ninguna pretendida revisi+n de sus intenciones$$$ si(ple(ente estDn haciendo lo ;ue dicen: intentar dar con un guin 2Dlido para la tele$ 9HE ;uA (e dice de la ase2eracin de la C#A de ;ue los alfanos ;uieren apoderarse de Alfa ### MUI 9pregunt Chuc"$ 9&s posible ;ue esa parte sea 2erdad 9concedi el fungo9$ *era algo tpico por parte de los alfanos no renunciar seguir esperando$$$ despuAs de todo7 la @una se encuentra en su *iste(a$ 0ero7 franca(ente 9Hpuedo e=presar(e con plena libertadI9 la teora de la C#A (e parece un (ero a(asi6o la(entable de a2enturadas sospechas algunos hechos aislados relacionados (ediante la creacin de co(plicadas adecuadas hiptesis> en el interior de cada una de esas hiptesis se presenta una cierta tendencia a la intriga$ *e puede adoptar un punto de 2ista (Ds sencillo7 con (ucho (Ds sentido> usted7 co(o e(pleado de la C#A7 a debe haber considerado todo lo anterior co(o total(ente carente de ra:n$ Chuc" se encogi de ho(bros$ 9Ge hecho 9continu el fungo97 si puedo decirlo7 su ansioso deseo de 2engarse de su (u6er resulta en parte de sus a<os pasados en contacto con el personal del ser2icio de infor(acin$ 9Tiene usted ;ue ad(itir una cosa 9di6o Chuc"9$ &s (ucha (ala suerte ;ue 'ent(an sus guionistas ha an dado precisa(ente con esta idea para el guin de la tele$ 9Mucha (ala suerte7 pero bastante di2ertida> piense ;ue usted (is(o dentro de poco estarD traba6ando en los diDlogos del guin$ 9&l fungo se ri9$ 0uede darles (ucha 2erosi(ilitud$ 'ent(an ;uedarD encantado con el penetrante anDlisis ;ue le harD usted$$$ acerca de los (oti2os de Yigg Trots$ 9HC(o sabe ;ue el persona6e se lla(a Yigg TrotsI 9Fol2a a desconfiar$ 9@o he ledo en su (ente$

9&ntonces7 ta(biAn estarD le endo ;ue (e gustara ;ue se fuese ;uedar(e solo$ 9 +o tena sue<o7 pese a todo> tena ganas de sentarse a la (esa e(pe:ar a traba6ar en el guin$ 9Con (ucho gusto$ 9&l fungo se desli: del aparta(ento Chuc" se ;ued solo$ &l ?nico ruido ;ue se oa era el del reducido trDfico de la calle$ *e ;ued ante la 2entana bebiendo cafA> cuando ter(in7 fue a instalarse ante la (D;uina de escribir puls el botn ;ue le2ant coloc en posicin una ho6a de papel en blanco$ Yigg Trots7 pens con a2ersin$ M*e<orN MKuA no(breN HKuA tipo de persona6e sugiereI Pn idiota7 co(o alguno de los Tres Chiflados$ Alguien lo bastante deficiente7 pens con acide:7 co(o para ali(entar el deseo de (atar a su (u6er$$$ &(pe:7 con una prudencia total(ente profesional7 a traba6ar en la pri(era escena$ &n ella aparecera7 natural(ente7 Yigg 7 en la casa7 dese(pe<ando alguna inofensi2a tarea$ Kui:D le endo el ho(eodiario de la tarde$ E7 se(e6ante a una arpa7 su (u6er estara por all7 dDndole algo de traba6o$ *7 pens Chuc"7 puedo prestar (ucha 2erosi(ilitud a la escena> puedo inspirar(e en los (uchos a<os de e=periencia$ &(pe: a teclear$ &scribi durante 2arias horas7 (ara2illado por la eficacia de los esti(ulantes ilegales de he=oanfeta(ina> no senta fatiga alguna$$$ de hecho7 traba6aba (Ds deprisa ;ue de ordinario$ A las siete (edia7 cuando la calle e(pe: a ;uedar ba<ada por los ra os largos dorados del sol (atinal7 se le2ant7 en2arado7 se dirigi a la cocina se prepar el desa uno$ E7 ahora7 al otro traba6o7 se di6o$ A las ocho (edia sali haca el edificio de la C#A de *an Francisco$ E haca Ganiel Mageboo($ Con un tro:o de tostada en la (ano7 2ol2i a situarse ante la (D;uina de escribir7 echando un rDpido 2ista:o a los folios escritos$ &l resultado no era total(ente (alo$$$ los diDlogos7 a decir 2erdad7 eran los (is(os ;ue lle2aba escribiendo desde haca a<os$ *i los en2iaba por 2a aArea urgente a 'ent(an7 en +ue2a Eor"7 el c(ico los tendra entre sus (anos en (enos de una hora$ A las ocho 2einte7 (ientras se afeitaba en el ba<o7 o el ti(bre del 2idefono$ @a pri(era lla(ada ;ue reciba desde ;ue se haba (udado$ *e dirigi al aparato lo encendi$ 9Giga$ &n la (in?scula pantalla7 se for( el rostro de una 6o2en> tena rasgos irlandeses de sorprendente belle:a> Chuc" parpade$ 9H*e<or 1ittersdorfI *o 0atricia Qea2er> (e acabo de enterar de ;ue !unn 'ent(an ;uiere ;ue interprete un papel en un guin ;ue estD usted escribiendo$ Me gustara tener un e6e(plar> (e (uero de ganas de leerlo$ Gesde hace a<os7 sue<o con aparecer en uno de los progra(as de !unn > le ad(iro tanto ;ue sera capa: de ir al infierno por Al$ +atural(ente7 tena una fotocopiadora Ther(ofa=> poda sacar todas las copias ;ue ;uisiera del guin$ 9@e en2iarA lo ;ue tengo por ahora$ 0ero no es definiti2o !unn a?n no lo ha 2isto para dar su aprobacin> ignoro lo ;ue conser2arD$ Kui:D nada$ 90or el (odo en ;ue !unn habla de usted 9di6o 0atricia Qea2er97 esto segura de ;ue conser2arD todo$ H0odra hacerloI @e darA (is se<as$ Ge hecho7 2i2o (u cerca de usted$ Psted estD arriba7 en la parte alta de California del +orte o aba6o7 en @A7 en *anta Mnica$ 0odra(os 2ernos> Hle (olestaI E podra escuchar c(o leo (i papel$ *u papel$ M8ran GiosN +o haba escrito ni una sola lnea acerca de ella7 acerca de la agente secreto de andares ondulantes7 caderas generosas pe:ones dilatados$$$ slo haba escrito las escenas entre Yigg su arisca (u6er$ *lo le ;uedaba una solucin$ 0edir (edio da de per(iso en la C#A ;uedarse en casa para escribir algunos diDlogos (Ds$ 9@e dirA lo ;ue 2a(os a hacer 9sugiri Chuc"9$ @e lle2arA un e6e(plar del guin$ GA(e tie(po hasta la tarde$ 9!usc un papel un lDpi:9$ HCuDles son sus se<asI 9

M&l si(ulacro Mageboo( poda irse al diabloN +unca haba 2isto a una chica tan guapa7 en toda su 2ida$ Todo7 todo lo ;ue era e=terior a ella se haba con2ertido en (ediocre7 arrastrado brutal(ente a su 6usta perspecti2a$ Anot la direccin de la 6o2en colg el 2idefono con (ano te(blorosa> a continuacin hi:o un pa;uete con las pDginas para !unn 'ent(an$ Ge ca(ino a *an Francisco7 ech el sobre en el bu:n del cohete urgente todo ;ued arreglado$ Mientras se dedicaba a sus ocupaciones en la C#A7 podra refle=ionar sobre el te=to de la se<orita Qea2er> a la hora de cenar a estara listo para plas(arlo en papel a las ocho a tendra las pDginas de su parte del guin listas para ser ense<adas$ @as cosas7 decidi7 no 2an tan (al despuAs de todo$ &2idente(ente7 (i actual situacin presenta una notable (e6ora con respecto a (i 2ida de pesadillas con Mar $ @leg ante el edificio de la C#A de *an Francisco7 situado en la calle *ansn7 se dirigi a la fa(iliar puerta principal$ 91ittersdorf 9di6o una 2o:97 2enga a (i despacho$ 9&ra 1oger @ondon7 alto de rostro se2ero enfer(i:o7 ;ue le (iraba con disgusto$ HMDs charlasI7 se pregunt Chuc" (ientras segua a @ondon hasta su despacho$ 9*e<or 1ittersdorf 9le di6o @ondon cuando la puerta se cerr97 la noche pasada7 instala(os unos (icros en su piso> sabe(os todo lo ;ue hi:o despuAs de nuestra partida$ 9HE ;uA hiceI 9Aun;ue su 2ida dependiera de ello7 era incapa: de recordar algo ;ue pudiera haber pro2ocado el interAs de la C#A$$$ a (enos ;ue7 durante la con2ersacin con el fungo7 hubiera hablado (Ds de la cuenta$ @os pensa(ientos del gani(ediano7 natural(ente7 no podan ser registrados en las cintas de audio o 2deo$ *lo recordaba ;ue haba hecho la obser2acin de ;ue era una (ala suerte colosal el ;ue el guin de tele ;ue ;uera 'ent(an tratase de un ho(bre ;ue asesinaba a su (u6er gracias a un si( de la C#A$ E segura(ente a;uello$ 9Psted ha estado despierto toda la noche 9di6o @ondon9$ Traba6ando$ A (enos ;ue ha a usted conseguido drogas ilegales en la Tierra7 es algo i(posible$ Psted tiene contactos no)Ts ;ue le facilitan las drogas 7 en consideracin a ese hecho$$$ 9Jbser2 a Chuc" atenta(ente9$$$ ;ueda usted rele2ado te(poral(ente de sus funciones$ 1epresenta un riesgo para nuestra seguridad$ Aturdido7 Chuc" replic: 90ero7 para poder atender (is dos traba6os$$$ 9&s indudable ;ue un e(pleado7 tan est?pido co(o para ser capa: de usar drogas esti(ulantes ilegales no)Ts7 no puede cu(plir con su deber entre nosotros 9di6o @ondon9$ A partir de ho 7 el si(ulacro Mageboo( serD dirigido por un e;uipo co(puesto por 0ete 0etri un ho(bre a ;uien no conoce7 To( *chneider$ 9@os se2eros rasgos de @ondon se retorcieron con una (ueca burlona9$ Toda2a le ;ueda el otro traba6o$$$ HverdadI 9HKuA ;uiere decir con ese verdadI 9Claro ;ue segua con el traba6o de 'ent(an$ 'aban fir(ado un contrato$ 9*i las hiptesis de la C#A son correctas 9sigui @ondon97 'ent(an no le necesitarD cuando sepa ;ue a no traba6a usted con el si(ulacro Mageboo($ Me atre2era a decir ;ue7 en unas doce horas$$$ 9@ondon ech un 2ista:o al relo6 de pulsera9$$$ a eso de las nue2e de la noche7 descubrirD usted7 desagradable(ente7 ;ue no tiene a ning?n traba6o$ Considere entonces si ;uiere (ostrarse un poco (Ds colaborador con nosotros> sA ;ue le alegrarD recuperar su antiguo e(pleo 2ol2er a traba6ar a;u$ 0unto final$ 9@ondon abri la puerta del despacho9$ A propsito 9pregunt97 H(e hara el fa2or de decir(e ;uiAn le facilita las drogasI 9+iego for(al(ente ;ue e(plee drogas ilegales 9replic Chuc"$ 0ero ni si;uiera a Al (is(o le son con2incente> @ondon ta(biAn lo saba$

9H0or ;uA no se li(ita a cooperar con nosotrosI 9pregunt @ondon9$ 1enuncie a su traba6o con 'ent(an7 dAnos el no(bre de su contacto en drogas$$$ tendrD libre acceso al si(ulacro Mageboo( dentro de un cuarto de hora$ HKuA ra:ones tiene para$$$I 9&l dinero 9di6o Chuc"9$ +ecesito el dinero de los dos e(pleos$ 9E so ob6eto de un chanta6e7 se di6o a s (is(o$ 0or parte de @ord 1unning Cla($ 0ero no poda re2elar a;uel hecho$$$ (enos a @ondon$ 9&ntendido 9contest @ondon9$ 0uede irse$ @lD(enos cuando 2ea ;ue puede de6ar de traba6ar para 'ent(an> ;ui:D nos contente(os con esa ?nica condicin$ 9@e su6et la puerta$ Aturdido7 se encontr en la ancha escalinata ;ue conduca a la entrada del edificio de la C#A$ A;uello pareca increble 7 sin e(bargo7 todo haba ocurrido> haba perdido el traba6o en el ;ue lle2aba tantos a<os7 por una ra:n ;ue7 a sus o6os7 careca de peso$ +o tena ninguna posibilidad de llegar hasta Mar $ MAl diablo su salarioN &l dinero de la organi:acin de 'ent(an le bastaba le sobraba$ 0ero7 pri2ado del si(ulacro Mageboo(7 no poda lle2ar su plan a cabo 9plan ;ue7 ob2ia(ente7 haba prolongado en todo caso durante de(asiado tie(po9 la idea le su(i en un horrible senti(iento de inutilidad> toda su ra:n de ser se haba con2ertido en hu(o repentina(ente$ &(pe: a subir con paso indeciso por los escalones7 nue2a(ente7 dirigiAndose a la puerta principal del edificio de la C#A$ Pn guardia unifor(ado se (ateriali:7 saliendo de la nada7 le cerr el paso$ 9*e<or 1ittersdorf7 no sabe cuDnto lo siento7 pero he recibido rdenes de no de6arle pasar$ 9Kuera 2er de nue2o al se<or @ondon$ Cosa de un (inuto$ Ptili:ando el interco( portDtil7 el guardia lla($ 9Ge acuerdo7 se<or 1ittersdorf7 puede usted ir hasta el despacho del se<or @ondon$ 9 *e apart a un lado el torno de entrada se abri ante Chuc" auto(Dtica(ente$ Pn instante (Ds tarde estaba de nue2o ante @ondon7 en el enor(e despacho recubierto de (adera$ 9H'a to(ado una decisinI 9pregunt @ondon$ 9Kuera precisar un punto$ *i 'ent(an no (e echa a la calle7 Hno probarD eso de facto ;ue sus sospechas haca Al estDn in6ustificadasI 9&sper$ @ondon frunci el ce<o$$$ frunci el ce<o7 pero no respondi9$ *i 'ent(an no (e echa 9insisti Chuc"97 les de(andarA por haber(e suspendido7 acudirA ante la Co(isin del *er2icio Ci2il les harA saber lo ;ue$$$ 9Psted ha sido suspendido 9le di6o @ondon en 2o: ba6a9 por usar drogas ilegales$ Giga(os la cruda 2erdad: he(os registrado su aparta(ento las he(os encontrado$ Psted estD to(ando 8!)4%7 Hno es 2erdadI 0uede traba6ar 2einticuatro horas diarias continua(ente to(ando 8!)4%> felicidades$ *in e(bargo7 ahora ;ue no tiene este e(pleo7 el hecho de ser capa: de traba6ar noche da sin detenerse no parece (u 2enta6oso$ As ;ue ta(biAn le deseo suerte$ 9*e apart7 se sent a la (esa to( un docu(ento> la con2ersacin haba ter(inado$ 9Co(prenderD ;ue se e;ui2oca 9di6o Chuc"9 cuando 2ea ;ue 'ent(an no (e despide$ Todo lo ;ue le pido es ;ue re2ise la situacin cuando llegue el (o(ento$ 'asta pronto$ 9*ali del despacho7 dando un porta:o$ 'asta pronto Gios sabe por cuDnto tie(po7 pens$ Ge nue2o7 se encontr en el e=terior del edificio7 en la calle7 a pri(eras horas de la (a<ana7 desconcertado7 :arandeado por las hordas de personas ;ue pasaban ante Al apresurada(ente$ HE ahoraI7 se pregunt$ *u 2ida7 por segunda 2e: en un (es7 se 2ea alterada: pri(ero7 la separacin de Mar $$$ ahora7 esto$ Ge(asiado7 se di6o7 preguntDndose si le ;uedaba algo$ @e ;uedaba el traba6o con 'ent(an$ E ?nica(ente el traba6o con 'ent(an$

To( un ta=i autno(o para 2ol2er a su aparta(ento apresurada(ente 9de hecho7 desesperada(ente9 se instal ante la (D;uina de escribir$ Ahora7 se di6o7 escribo el te=to de la se<orita Qea2er> ol2id lo de(Ds li(it su uni2erso a las di(ensiones de la (D;uina de escribir el papel$ &scribirA un buen papel7 refle=ion$ E$$$ ;ui:D obtenga algo a ca(bio$ *e puso a traba6ar$ A las tres de la tarde haba ter(inado> se le2ant7 agotado7 se estir se dio cuenta del cansancio de su cuerpo$ 0ero su (ente segua l?cida$ As ;ue han colocado (icros en el aparta(ento7 se di6o$ Con cintas de audio de 2deo$ &n 2o: alta7 para ;ue le grabasen bien7 di6o: 9&sos cerdos de la C#A$$$ espiDndo(e$ 0atolgico$ Franca(ente7 es todo un ali2io haber(e librado de esa at(sfera de sospecha $$$ 9Ge6 de hablar$ H0ara ;uA ser2aI *e dirigi a la cocina prepar algo de co(er$ A las cuatro7 2estido con su (e6or tra6e 9un tra6e a:ul negro de ru:ln titaniano97 duchado7 afeitado perfu(ado con aro(as (asculinos co(o slo los labos de ;u(ico podan fabricar7 sali de su piso se enca(in a buscar un aerota=i con el (anuscrito ba6o el bra:o> estaba en (archa haca *anta Mnica la casa de 0att Qea2er para$$$ slo Gios lo saba$ 0ero Al tena grandes esperan:as$ *i a;uello no sala bien7 entonces7 H;uAI Pna buena pregunta una pregunta a la ;ue esperaba no tener ;ue contestar$ Ea haba perdido de(asiadas cosas> el (undo ;ue se haba construido estaba sufriendo un insidioso traba6o de :apa7 tanto por la pArdida de su (u6er co(o por la de su traba6o habitual en un lapso de tie(po considerable(ente corto> senta ;ue su siste(a percepti2o estaba un poco desorientado$ *us sentidos esperaban 2er a Mar por la tarde el despacho de la C#A por la (a<ana> pero no encontraba ni lo uno ni lo otro$ Algo deba ocupar a;uel 2aco$ *us sentidos lo recla(aban ardiente(ente$ 0ar un aerota=i le dio las se<as de 0att Qea2er en *anta Mnica> luego7 recostDndose en el asiento7 sac el (anuscrito e(pe: a releer las pDginas del te=to efectuando correcciones de ?lti(a hora$ Pna hora (Ds tarde7 poco despuAs de las cinco7 el ta=i e(pe: a descender haca la terra:a del edificio residencial de 0att Qea2er7 notable(ente her(oso7 grande a la ?lti(a (oda$ &s el gran (o(ento7 se di6o Chuc"$ Pna copa7 un poco de charla con una estrella de la tele de pecho puntiagudo$$$ H;uA (Ds se poda pedirI &l ta=i se pos$ Pn poco tenso7 Chuc" pag la carrera$ Captulo #V Co(o signo fa2orable7 0atricia Qea2er estaba en casa> abri la puerta de su aparta(ento di6o: 9MJh7 Gios (o7 es usted el ho(bre ;ue ha escrito (i guinN @lega (u pronto7 (e di6o por el 2idefono$$$ 9Ter(inA antes de lo ;ue pensaba$ 9Chuc" entr en el piso7 echando un 2ista:o al (obiliario hiper(oderno> toda la decoracin era de estilo neo)precolo(bino7 basado en los recientes descubri(ientos ar;ueolgicos de las ci2ili:aciones de A(Arica del *ur$ Todos los (uebles haban sido tallados a (ano$ &n las paredes colgaban algunos de los recientes cuadros ani(ados7 en constante (o2i(iento> se trataba de dos (D;uinas bidi(ensionales ;ue se despla:aban pro2ocando un ligero ru(or7 co(o la (area de un distante ocAano$ J7 pens (Ds prDctica(ente7 co(o un autofac subsuperficial$ +o estu2o seguro de ;ue le gustasen$ 9@o ha trado 9di6o la se<orita Qea2er7 encantada$ @le2aba7 cosa curiosa a a;uella hora de la tarde7 un tra6e de alta costura de 0aris7 de los ;ue se 2en en las re2istas pero nunca en la realidad$ MKuA le6os estaba del despacho en la C#AN &l tra6e era e=uberante

co(plicado7 co(o los pAtalos de una flor no)T> debi haber costado por lo (enos (il pa2os7 decidi$ &ra un tra6e ;ue poda 2aler un contrato> su seno derecho7 fir(e erguido7 ;uedaba entera(ente al descubierto> era un tra6e (u elegante$ H&sperara alguna 2isitaI H0or e6e(plo7 la de !unn 'ent(anI 9#ba a salir 9le e=plic 0att 9$ A un cctel$ 0ero lla(arA (e e=cusarA$ 9*e dirigi al 2idefono> los tacones7 altos puntiagudos7 resonaron en el suelo de cerD(ica sintAtica estilo inca$ 9&spero ;ue le guste el guin 9di6o Chuc"7 paseDndose por la sala sintiAndose (u ba6ito$ Todo a;uello le sobrepasaba un poco: el tra6e elegante caro7 los (uebles tallados a (ano$$$ *e situ ante un cuadro obser2 su superficie abstracta desli:Dndose (odificDndose7 for(ando co(binaciones total(ente nue2as$$$ ;ue nunca se repetan$ 0att 2ol2i del 2idefono$ 9'e conseguido hablar con Al antes de ;ue saliera de los estudios de la M8!$ 9+o especific ;uiAn7 Chuc" prefiri no preguntar> a;uello7 probable(ente7 le habra hecho a?n (Ds insignificante9$ HPna copaI 9@a 6o2en fue hasta el aparador7 abri una 2itrina precolo(bina de (adera oro ;ue de6 al descubierto filas de botellas9$ HKuA le parecera un Cu::ball inicoI &s snig> tiene ;ue probarlo$ Apuesto a ;ue no conocen estas cosas en California del +orte$$$ *on tan$$$ 9@a 6o2en esbo: un gesto a(biguo9$ Tan$$$ e=tra<os por all arriba$ 9&(pe: a preparar los ccteles$ 9H0uedo a udarleI 9*e acerc a ella7 sintiAndose serio protector$$$ o7 al (enos7 ansioso por serlo$ 9+o7 gracias$ 90att le pas su copa con (ano e=perta9$ GA6e(e ;ue le pregunte una cosa 9di6o9 antes de (irar el guin$ H&s i(portante (i papelI 9'u( 9di6o Chuc"$ @e haba concedido tanta i(portancia co(o le haba sido posible7 pero el hecho era el siguiente: su papel era un papel (enor$ &lla se lle2aba la cabe:a del pe:7 pero los filetes eran de 9necesaria(ente9 !unn $ 9Kuiere decir ;ue es insignificante 9co(ent 0att 7 dirigiAndose hasta un di2Dn ;ue pareca una ban;ueta7 en el ;ue se sent> los pAtalos del 2estido se abrieron en sus costados9$ 'aga el fa2or de ense<Dr(elo$ 9*u aspecto era plena(ente profesional> se (antena en perfecta cal(a$ *entDndose frente a ella7 Chuc" le tendi las pDginas del guin$ *e trataba de todo el (aterial ;ue en2iara a !unn 7 as co(o la parte (Ds reciente7 con su papel en especial7 ;ue !unn toda2a no haba ledo$ Kui:D era poco adecuado ense<Drselo a 0att antes de ;ue !unn lo 2iera$$$ pero haba decidido hacerlo7 fuese un error o no$ 9&sta otra (u6er 9di6o al poco tie(po 0att 7 ;ue no dedic (ucho tie(po a estudiar el (aterial97 la esposa7 la insoportable (u6er a la ;ue Yigg ha decidido asesinar7 tiene un papel (ucho (Ds i(portante> estD en todas las pDginas o slo apare:co en la ?lti(a escena$ &n su despacho7 cuando ella llega$$$ en el Cuartel 8eneral de la C#A$$$ 9 *e<al el te=to$ @o ;ue deca 0att era 2erdad$ Chuc" lo haba hecho lo (e6or posible7 pero el resultado era a;uAl> un hecho era un hecho7 0att era de(asiado profesional co(o para no darse cuenta$ 9@o he desarrollado cuanto he podido 9di6o honesta(ente$ 9*on (u poca cosa esos papeles en los ;ue una chica slo tiene ;ue intentar parecer se= en los ;ue real(ente no tiene nada ;ue decir$ *encilla(ente7 no tengo ningunas ganas de salir con un tra6e a6ustado con (ucho escote ser2ir slo co(o decorado$ 9@e de2ol2i el guin9$ *e<or 1ittersdorf7 por a(or del cielo7 dA(e un papel (Ds consistente$ !unn no lo ha ledo7 H2erdadI Ge (o(ento7 la cosa estD entre usted o$ As ;ue7 ;ui:D entre los dos7 poda(os encontrar algo (e6or$ HKuA le parecera una escena en un restauranteI Yigg se encuentra con la chica 9*haron9 en un pe;ue<o restaurante de (oda aparece la esposa$$$ Yigg tena ;ue 2erse con ella all7 en la

ciudad7 no en la casa7 en su aparta(ento7 as7 *haron7 (i persona6e7 podra ta(biAn entrar en esa escena$ 9'u((( 9di6o Chuc"$ !ebi un sorbo> el cctel era una (e:cla e=tra<a a:ucarada7 (u parecida al hidro(iel$ *e pregunt ;uA lle2ara$ Frente a Al7 0att acab el su o se dirigi haca el bar para prepararse otro$ Chuc" ta(biAn se le2ant andu2o hasta colocarse a su lado> el delicado ho(bro de la 6o2en le ro: pudo respirar el e=tra<o particular perfu(e de la bebida ;ue preparaba$ Pno de los ingredientes7 obser27 pro2ena de una botella clara(ente no)T> la tipografa de la eti;ueta pareca alfana$ 90ro2iene de Alfa # 9e=plic 0att 9$ 1egalo de !unn > la consigui de los alfanos ;ue conoce> !unn conoce a toda clase de criaturas del uni2erso habitado$ H*abe ;ue durante alg?n tie(po 2i2i en el *iste(a AlfanoI 9@a 6o2en le2ant su copa se 2ol2i para (irarle a la cara7 bebiendo ligeros sorbos del cctel con aspecto (editabundo9$ Me gustara 2isitar otro siste(a estelar$ Pna se debe sentir casi$$$ no sA c(o decirlo$$$ sobrehu(ana$ Ge6ando la copa7 Chuc" apo las (anos en los estrechos ho(bros7 bastante fir(es7 de 0att Qea2er> el tra6e cru6i$ 9Aun;ue no (ucho7 s puedo au(entar algo su papel$ 9&ntendido 9replic 0att $ *e apo en Al7 suspirando al tie(po ;ue apo aba la cabe:a en su ho(bro9$ &ste papel es (u i(portante para ( 9le di6o$ *us largos cabellos casta<os le ro:aron la cara7 cos;uilleDndole en la nari:$ To(Dndole la copa de las (anos7 Chuc" bebi la de6 en el (ostrador$ @a siguiente escena de la ;ue tu2o conciencia fue ;ue se encontraban en el dor(itorio$ @os ccteles7 pens$ 'abrDn sido potenciados por el 8!)4%7 el esti(ulante talD(ico ;ue (e ha dado @ord Co(o)se)lla(e$ &l dor(itorio estaba casi en co(pletas tinieblas7 pero poda 2er7 recortada su silueta (Ds allD de su bra:o derecho7 a 0att Qea2er sentada en el borde de la ca(a7 desabotonando una de las partes (Ds co(plicadas de su 2estido$ &l tra6e acab por soltarse 0att lo lle2 con (ucho cuidado al ar(ario7 donde lo colg> 2ol2i7 haciendo algo e=tra<o con los pechos$ @a obser2 durante un (o(ento7 hasta ;ue descubri ;ue se estaba (asa6eando la ca6a torDcica> haba estado co(pri(ida dentro del tra6e 7 al fin7 poda liberarse (o2erse sin proble(as$ *us dos senos7 descubri7 eran de un 2olu(en ideal7 aun;ue7 en su (a or parte7 sintAtico$ Mientras 0att andaba7 apenas oscilaban> el i:;uierdo7 lo (is(o ;ue el derecho7 ;ue estaba a al descubierto7 pareca notable(ente fir(e$ Mientras 0att se de6aba caer en la ca(a co(o una piedra7 a su lado7 donde Al a estaba tu(bado7 son el 2idefono$ 9L9O 9di6o 0att 7 cosa ;ue le sorprendi$ *e desli: de la ca(a7 se le2ant busc una bata a tientas> la encontr sali de la alcoba7 descal:a7 anudDndose el cinturn9$ Ahora (is(o 2uel2o7 ;uerido 9di6o7 prosaica9$ &spera sA bueno$ Chuc" se ;ued acostado7 (irando el techo7 de6Dndose penetrar por la sua2idad 9 respirando su sua2e perfu(e9 de la ca(a$ Pn largo7 (u largo7 rato pareci transcurrir$ *e senta (u feli:$ A;uel tipo de espera constitua un tran;uilo placer$ @uego7 brusca(ente7 se dio cuenta de ;ue 0att Qea2er se encontraba en el u(bral del dor(itorio7 ca Andole los cabellos sobre los ho(bros co(o una cascada de a2ellanas$ &sper7 pero ella no se acercaba a la ca(a$ Ge golpe7 co(prendi ;ue 0att no iba a hacerlo> no se acercara (Ds$ Chuc" se incorpor a toda prisa> la lDnguida rela6acin dis(inu hasta desaparecer$ 9HKuiAn eraI 9pregunt$ 9!unn $ 9HEI

9*e ha roto el trato$ 9&ntr en la alcoba7 pero se dirigi haca el ar(ario> sac una falda sencilla una blusa$ 1ecogiendo la ropa interior7 se (arch7 e2idente(ente para 2estirse en otra parte$ 9H0or ;uA se ha rotoI 9*alt de la ca(a e(pe: a 2estirse febril(ente$ 0att haba desaparecido> en alguna parte del aparta(ento7 se cerr una puerta$ 0att no responda$ &2idente(ente7 no le escuch$ Mientras Chuc" se sentaba en la ca(a7 total(ente 2estido7 para atarse los :apatos7 0att 2ol2i> ta(biAn iba total(ente 2estida$ &(pe: a cepillarse el cabello con rostro ine=presi2o> le obser2 (ientras se ataba los cordones des(a<ada(ente7 sin hacer co(entarios$ &ra7 pens Chuc"7 co(o si estu2iera a a<os lu: de distancia> todo el dor(itorio se i(pregn de su fra indiferencia$ 9Gi(e 9repiti9 por ;uA se ha roto el trato$ Gi(e e=acta(ente lo ;ue te ha dicho !unn 'ent(an$ 9MJhN Me ha dicho ;ue no iba a utili:ar tu guin ;ue si le lla(abas7 o si (e lla(abas a ($$$ 9&ntonces7 por pri(era 2e: desde la 2ideolla(ada7 sus o6os se cla2aron en Al7 co(o si real(ente le 2iera por pri(era 2e:9$ +o le he dicho ;ue estabas a;u$ 0ero ha dicho ;ue si te 2ea7 te di6era ;ue haba pensado en tu idea te trans(itiera su opinin de ;ue no 2ala nada$ 9H.i ideaI 9&l con6unto del guin$ 'a ledo las pDginas ;ue le has (andado por correo urgente ha decidido ;ue son horrible(ente (alas$ Chuc" sinti ;ue sus ore6as ardan se helaban a la 2e:> el dolor se le e=tendi por el rostro7 co(o una helada ;ue le entu(eciese los labios la nari:$ 9As ;ue 9sigui 0att 9 les ha pedido a Gar" a 3ones7 sus guionistas habituales7 ;ue escriban algo total(ente diferente$ Tras un largo rato7 Chuc" pregunt con 2o: seca: 9HTengo ;ue poner(e en contacto con AlI 9+o ha dicho nada al respecto$ 9Ter(in de cepillarse el pelo> sali del dor(itorio 2ol2i a desaparecer$ @e2antDndose$ Chuc" la sigui7 encontrDndola en el saln> la 6o2en estaba ante el 2idefono7 (arcando un n?(ero$ 9HA ;uiAn lla(asI 9pregunt$ 9A un conocido 9replic 0att con 2o: distante9$ 0ara ;ue (e lle2e a cenar$ Con 2o: rota por la pena7 Chuc" di6o: 9Ge6a ;ue o te in2ite a cenar$ Me gustara hacerlo$ @a 6o2en ni si;uiera se (olest en contestar> sigui (arcando$ Eendo hasta el di2Dn precolo(bino7 e(pe: a recoger las pDginas del guin las 2ol2i a (eter en su sobre$ &ntre tanto7 0att co(unic> escuch7 co(o fondo7 su 2o: ba6a casi i(perceptible$ 9'asta otro da 9di6o Chuc"$ *e puso la cha;ueta se dirigi apresurada(ente haca la puerta del aparta(ento$ 0att ni si;uiera apart los o6os de la pantalla del 2idefono> estaba absorta en la con2ersacin$ 0resa de una clera ;ue le torturaba7 Chuc" cerr de un porta:o casi corri por el pasillo en(o;uetado hasta el ascensor$ Trope: en dos ocasiones pens: M*e<orN Toda2a (e encuentro ba6o los efectos de la bebida$ Kui:D toda esta historia no sea (Ds ;ue una alucinacin pro2ocada por la potenciacin del 8!)4% del$$$ Hc(o lo lla($$$I el Cu::fur gani(ediano o no sA c(o$ *u cerebro pareca total(ente inerte7 fro7 insensible> su (ente per(aneca total(ente congelada el ?nico pensa(iento ;ue consigui esbo:ar fue ;ue deba salir del edificio7 irse le6os de *anta Mnica regresar a California del +orte7 a su propia casa$

HTendra ra:n @ondonI +o poda decirlo> ;ui:D no era nada (Ds ;ue lo ;ue haba dicho la chica: ;ue las pDginas eran (u (alas no haba nada (Ds ;ue decir$ 0ero7 por otro lado$$$ Tengo ;ue hablar con !unn 7 decidi$ #n(ediata(ente$ Ge hecho7 tendra ;ue haberle lla(ado desde el aparta(ento$ Al llegar a la planta ba6a7 al ni2el del suelo del in(ueble residencial7 encontr una cabina de 2idefono> una 2e: en su interior7 e(pe: a (arcar el n?(ero de la organi:acin de 'ent(an$ E7 acto seguido7 de golpe7 apo el auricular sobre el tra6e$ HTengo ganas de saberloI7 se pregunt$ H0uedo soportar la 2erdadI *ali de la cabina se ;ued in(2il durante unos instantes> luego fran;ue la puerta del in(ueble sali a la calle de pri(eras horas de la tarde$ Al (enos7 debo esperar a recuperar(e7 pens$ 'asta ;ue se disipe el efecto de la bebida7 de esa sustancia t=ica no)T ;ue (e ha dado$ Con las (anos en los bolsillos7 ech a andar sin ru(bo fi6o por el pasillo (2il para peatones$ E7 a cada (inuto ;ue pasaba7 se senta cada 2e: (Ds asustado desesperado$ Todo se derru(baba a su alrededor$ E Al pareca total(ente incapa: de i(pedir a;uel derru(be> slo poda ser testigo7 co(pleta(ente i(potente7 do(inado arrastrado por procesos ;ue estaban tan por enci(a de Al ;ue resultaban inco(prensibles$ Pna 2o: fe(enina7 pregrabada7 repeta en su odo: 9*erD un cuarto de pa2o7 se<or$ #ntrodu:ca (onedas7 no billetes7 en la ranura$ 0arpadeante7 (ir a su alrededor descubri ;ue 2ol2a a encontrarse en una cabina de 2idefono$ 0ero7 Ha ;uiAn lla(abaI HA !unn 'ent(anI 1ebuscando por los bolsillos7 encontr el cuarto de pa2o lo introdu6o en la ranura receptora del 2idefono$ @a i(agen se for( in(ediata(ente$ +o haba (arcado el n?(ero de !unn 'ent(an$ &n la pantalla7 frente a Al7 se encontraba la i(agen (iniaturi:ada de 3oan Trieste$ 9HKuA te pasaI 9pregunt 3oan7 intuiti2a9$ Tienes un aspecto horrible7 Chuc"$ H&stDs enfer(oI HGesde dnde lla(asI 9&sto en *anta Mnica 9di6o$ Al (enos7 supona ;ue a?n se encontraba all> no recordaba en absoluto haber hecho el 2ia6e de 2uelta a la !aha de *F$ E no pareca haber pasado (ucho tie(po$$$ Ho se e;ui2ocabaI Mir el relo6 de pulsera$ 'aban transcurrido dos horas> eran (Ds de las ocho9$ +o consigo creAr(elo toda2a7 pero esta (a<ana (e han rele2ado de (is funciones en la C#A por;ue representaba un riesgo para la seguridad7 ahora$$$ 9M8ran GiosN 9di6o 3oan7 escuchando atenta(ente$ 9Aparente(ente7 !unn 'ent(an (e ha despedido7 aun;ue no puedo estar seguro$ Franca(ente7 (e da (iedo poner(e en contacto con Al$ 'ubo un silencio$ Al fin7 3oan 2ol2i a hablar tran;uila(ente: 9Tienes ;ue lla(arle7 Chuc"$ J7 si lo prefieres7 lo hago o en tu no(bre> le dirA ;ue so tu secretaria7 o algo as$$$ (e apa<arA bien7 no te preocupes$ Ga(e el n?(ero de la cabina desde la ;ue (e lla(as$ E no te de6es abatir> te cono:co sA ;ue e(pe:arDs a pensar otra 2e: en el suicidio 7 si intentas suicidarte en *anta Mnica7 no podrA a udarte> no llegara a tie(po$ 98racias 9di6o9$ &s agradable saber ;ue alguien se preocupa por uno$ 9@o ?nico ;ue pasa es ;ue te han ocurrido (uchas cosas en los ?lti(os tie(pos 9le di6o 3oan con su habitual for(a de hablar inteligente racional9$ @a ruptura con tu (u6er ahora esto$$$ 9@lD(ale 9la interru(pi Chuc"9$ Apunta el n?(ero$ 9Mantu2o el papel con el n?(ero ante la 2ideopantalla 3oan lo anot$

Tras colgar7 se ;ued en la cabina7 fu(ando7 pensati2o$ *u cerebro e(pe:aba a a salir de la bru(a se pregunt ;uA habra hecho entre las seis las ocho$ *us piernas parecan an;uilosadas doloridas por la fatiga> ;ui:D haba andado7 recorriendo las calles de *anta Mnica sin ob6eti2o7 al a:ar$ 1ebuscando en el bolsillo de la cha;ueta7 sac la ca6a con las cDpsulas de 8!)4% ;ue se haba lle2ado> consigui7 aun sin agua7 tragarse una$ A;uello 9supuso9 disipara los efectos de la fatiga$ 0ero nada7 sal2o una operacin en el lbulo frontal7 le hara ol2idar la desastrosa situacin en ;ue se encontraba$ &l fungo7 pens$ Kui:D Al pueda a udar(e$ 0or (ediacin de los infos del Condado de Marin7 consigui el n?(ero de 2idefono de @ord 1unning Cla(> le lla(7 introduciendo las (onedas en la ranura esperando (ientras sonaba el ti(bre la pantalla per(aneca 2aca$ 9'ola$ 90alabras7 ba6o una for(a no auditi2a7 sino 2isual7 ;ue le recibieron7 (ateriali:Dndose en la pantalla$ &l fungo7 carente del don de la palabra7 no poda utili:ar el circuito de audio$ 9*o Chuc" 1ittersdorf 9di6o$ Jtras palabras$ 9&stD usted en un lo$ +o puedo sondear su (ente a esta distancia7 pero percibo el ca(bio del ti(bre de su 2o:$ 9HTiene usted alguna influencia sobre 'ent(anI 9pregunt Chuc"$ 9Co(o a le di6e anterior(ente$$$ 9@as palabras7 una estrecha banda7 desfilaron por la pantalla7 trans(itidas por el siste(a de 2deo9$ +i si;uiera le conoca$ 9&2idente(ente 9di6o Chuc"97 (e ha largado$ Me gustara ;ue hablase con Al para ;ue (e 2ol2iese a aceptar$ 9*e<or7 pens7 tengo ;ue conseguir alg?n tipo de traba6o9$ Fue usted 9continu9 ;uien (e e(pu6 a fir(ar el contrato ;ue (e propona> se le podra i(putar cierta responsabilidad$ 9*u traba6o en la C#A$$$ 9*uspendido$ 0or (i asociacin con 'ent(an$ 9!rutal(ente7 Chuc" di6o9: 'ent(an conoce a (uchos no)Terrestres$ 9&ntiendo 9for(aron las palabras9$ *us ser2icios de seguridad son e=cesi2a(ente neurticos$ Aun;ue deb esperar algo parecido7 no lo hice$ 0ero usted s tena ;ue haberlo hecho7 pues lle2a traba6ando en la C#A 2arios a<os$ 9&scuche 9continu Chuc"9$ +o le he lla(ado para discutir a2eriguar a ;uiAn culpar> lo ;ue ;uiero es un e(pleo7 cual;uier e(pleo$ 9Gebo conseguirlo esta (is(a noche7 se di6o$ +o puedo esperar$ 9@o pensarA 9le infor( el fungo por (edio de la banda de palabras desfilantes9$ GA(e$$$ Chuc" colg sal2a6e(ente$ Ge nue2o7 se ;ued confinado en la cabina7 fu(ando esperando7 preguntDndose ;uA le dira 3oan cuando le lla(ara$ Kui:D7 pens7 no lo harD$ &special(ente7 si las noticias eran (alas$ MKuA ascoN Fa a lo en el ;ue (e he (etido7 solo7 sin a uda$$$ *on el 2idefono$ @e2antando el auricular7 pregunt: 9H3oanI &n la pantalla se for( su pe;ue<a i(agen$ 9'e lla(ado al n?(ero ;ue (e diste7 Chuc"$ 'e hablado con alguien de su e;uipo7 un tal Feld$ @a situacin era un poco confusa$ Todo lo ;ue Feld (e ha dicho es ;ue le ese el ho(eodiario de la tarde$ 9Fale 9replic Chuc"7 sintiAndose a?n (Ds helado ;ue antes9$ 8racias$ Co(prarA un ho(eo de @A> ;ui:D te 2ea un poco (Ds tarde$ 9Cort la co(unicacin7 sali de la cabina se lan: en busca de un 2endedor de ho(eos$

+o le hicieron falta (Ds ;ue unos instantes para tener entre las (anos el ho(eo de la tarde> a la lu: de la 2itrina de una tienda e(pe: a leer$ &staba en pri(era pDgina$ +atural(ente7 no poda ser de otro (odo> 'ent(an era el pa aso n?(ero 1 de la tele$ !P++E '&+TMA+ G&T&+#GJ 0J1 @A C#A7 ACP*AGJ G& *&1 A8&+T& G& P+A 0JT&+C#A +J)T&11&*T1&7 CJ+*#8P& &*CA0A1 T1A* P+ T#1JT&J G& @R*&1 Tu2o ;ue leer el artculo dos 2eces antes de creArselo$ @o ;ue haba pasado era lo siguiente: @a C#A7 gracias a su red de infor(adores7 haba conseguido a2eriguar ;ue la organi:acin de 'ent(an haba despedido a Chuc" 1ittersdorf$ A;uello7 para los cerebros de la C#A7 era la 2erificacin de su tesis: 'ent(an se interesaba en Chuc" slo por la * eraci+n ,- .inutos en Alfa ### MU$ &n consecuencia7 ra:onaron7 'ent(an era7 co(o sospechaban desde haca bastante tie(po7 agente de los alfanos7 la C#A actu sobre el terreno7 pues el propio infor(ador de 'ent(an7 introducido en el seno de la C#A7 si se retrasaban7 ad2ertira a este ?lti(o le per(itira escapar$ Todo era (u sencillo perfecta(ente horrible> le te(blaban las (anos (ientras su6etaba el ho(eo a la lu: de la tienda$ E 'ent(an esca +$ 0ese a la rDpida accin de la C#A$ Kui:D el propio siste(a de infor(acin de 'ent(an haba sido lo suficiente(ente efica: co(o para ad2ertirle> pre2ino la llegada del e;uipo 2olante de inter2encin de los ho(bres de la C#A7 ;ue intentaron apresarle7 co(o deca el artculo7 en los estudios de la tele de +ue2a Eor"$ HGnde se encontrara !unn 'ent(an en a;uel (o(entoI 0robable(ente7 ru(bo al *iste(a Alfano$ #7 d+nde estaba 9huc& (ittersdorf% 1u(bo hacia nada> ante Al slo se e=tenda el 2aco7 tan parecido a un pantano7 en el ;ue estaba Al solo7 sin nada ;ue hacer7 sin ra:n alguna para 2i2ir$ 'ent(an poda lla(ar a 0att Qea2er7 la estrella de la tele7 decirle ;ue el guin haba sido recha:ado7 pero no se preocupara por$$$ @a lla(ada de 2idefono de 'ent(an fue por la tarde$ Tras su arresto frustrado$ &n consecuencia7 0att Qea2er saba dnde se encontraba 'ent(an$ J7 al (enos7 poda saberlo$ &ra una oportunidad$ Con un ta=i7 2ol2i apresurada(ente al esplAndido edificio residencial de 0att Qea2er> pag el 2ehculo7 se apresur haca la entrada toc el ti(bre de su aparta(ento$ 9HKuiAn esI 9*u 2o: segua siendo fra7 i(personal e7 incluso7 (Ds ;ue eso$ 9*o 1ittersdorf 9di6o Chuc"9$ Me he de6ado una pDgina del guin$ 9+o 2eo pDgina alguna por a;u$ 9+o pareca (u con2encida$ 9*i (e de6a entrar7 creo ;ue la encontrarA en un (o(ento$ *erDn slo dos (inutos$ 9Fale$ @a i(ponente puerta (etDlica e(iti un chas;uido se abri> 0att la haba abierto desde arriba7 desde su aparta(ento$ Chuc" to( el ascensor$ @a puerta del aparta(ento estaba abierta entr$ 0att le recibi en el saln con helada indiferencia> estaba de pie7 con los bra:os cru:ados> (iraba por la 2entana7 tan in(2il co(o una estatua7 el panora(a de @A nocturna$ 90or a;u no ha ninguna pDgina de su (aldito guin 9le infor(9$ #gnoro lo ;ue$$$ 9@a lla(ada de !unn 9di6o Chuc"9$ HGesde dnde lla(abaI @e contest enarcando una ce6a$ 9+o (e acuerdo$ 9H'a ledo el ho(eodiario de la tardeI Tras un largo silencio7 0att se encogi de ho(bros$ 9&s posible$ 9!unn lla( despuAs de ;ue la C#A intentase detenerle$ Psted lo sabe$ Eo lo sA$ 9HEI 9@a 6o2en ni se preocupaba de (irarle> en toda su 2ida7 nunca haba sido ob6eto de un desprecio tan glacial$ E7 sin e(bargo7 tu2o la i(presin de ;ue7 ba6o esa

dure:a7 la (u6er estaba aterrada$ GespuAs de todo7 era (u 6o2en7 apenas 2einte a<os$ Gecidi probar suerte$ 9*e<orita Qea2er7 so agente de la C#A$ 9*ie(pre lle2aba consigo la tar6eta de identidad de la C#A> buscando en el bolsillo de la cha;ueta7 la sac se la ense<9$ &stD usted arrestada$ *us grandes o6os7 total(ente abiertos7 parecieron flotar por la sorpresa> de6 escapar una sofocada e=cla(acin de te(or$ Chuc" pudo 2er hasta ;uA punto se alter su respiracin> el 6erse ro6o 2i2o suba ba6aba rDpida(ente$ 9H&s real(ente un agente de la C#AI 9pregunt con un ahogado (ur(ullo9$ Cre ;ue era guionista de la tele 9era lo ;ue Chuc" le haba dicho$ 9+os he(os infiltrado en la organi:acin de 'ent(an$ Me hice pasar por guionista de la tele$ &n (archa$ 9Agarr a 0atricia Qea2er por el bra:o$ 9HAdnde 2a(osI 9@a (u6er7 horrori:ada7 no de6aba de debatirse$ 9A las oficinas de la C#A de @A$ All se enterarD de los cargos$ "#$or!u% 9*abe dnde estD !unn 'ent(an 9di6o$ *ilencio$ 9+o lo sA 9di6o7 titubeando9$ Ge 2erdad ;ue no lo sA$ Cuando lla(7 ignoraba ;ue le hubieran detenido$$$ no (e di6o nada$ *lo cuando sal a cenar7 tras su (archa7 2i los titulares de los ho(eo$ 9*e dirigi con aspecto co(pungido haca el dor(itorio9$ Fo a buscar el abrigo el bolso$ E (e gustara pintar(e los labios$ Gigo la 2erdad> lo 6uro$ @a sigui> en el dor(itorio7 0att descolg el abrigo del ar(ario tir de un ca6n de la c(oda para sacar el bolso$ 9*eg?n usted7 HcuDnto tie(po (e tendrDn detenidaI 9pregunt7 (irando en el bolso$ 9Jh 9replic Chuc"97 no creo ;ue (Ds de$$$ 9*e call$ 0att le apuntaba con una pistola lDser$ @a haba sacado del bolso$ 9+o creo ;ue sea agente de la C#A 9di6o$ 90ues s ;ue lo so 9replic Chuc"$ 9@argo de a;u$ +o co(prendo lo ;ue ;uiere hacer(e7 pero !unn (e dio esto (e di6o ;ue lo usara cuando se presentase la ocasin$ 9@e te(blaba la (ano7 pero la pistola lDser no de6aba de apuntarle9$ 0or fa2or7 2D ase$ *alga de (i casa$$$ si no se 2a7 le (atarA> le 6uro ;ue lo harA$$$ pienso hacerlo$ 9*u aspecto era terrible(ente7 terrible(ente asustado$ Fol2iAndose7 Chuc" sali del aparta(ento a2an: por el pasillo haca el ascensor$ &ste segua all Chuc" entr en Al$ Pn instante (Ds tarde 2ol2a a estar en el ni2el del suelo sali al pasillo su(ido en la oscuridad$ !ien7 todo haba ter(inado$ H'aba salido co(o estaba pre2istoI 0or otro lado7 refle=ion estoica(ente7 no haba perdido nada$$$ a e=cepcin de su dignidad$ E7 con el tie(po7 la recuperara$ +o poda hacer otra cosa ;ue 2ol2er a California del +orte$ Kuince (inutos (Ds tarde estaba en el aire7 2ol2iendo a casa7 a su l?gubre aparta(ento del Condado de Marin$ &n resu(idas cuentas7 su a2entura en @A haba resultado un fracaso$ Cuando lleg7 se encontr las luces del aparta(ento encendidas la calefaccin conectada> instalada en un silln7 escuchando una sinfona de 'a dn sin (odulacin de frecuencia7 se encontraba 3oan Trieste$ &n cuanto le 2io7 la 6o2en se le2ant de un salto$ 98racias a Gios 9di6o9$ &staba (u preocupada por ti$ 9AgachDndose7 cogi el 9hronicle de *an Francisco9$ H'as 2isto los ho(eosI H*ignifica esto ;ue ta(biAn te buscan a ti co(o e(pleado de 'ent(anI 9+o lo sA 9di6o7 cerrando la puerta$ 0or lo ;ue saba7 la C#A no le persegua7 pero no poda ol2idar ese te(a> 3oan tena ra:n$ GirigiAndose a la cocina7 prepar la tetera para

hacer cafA$ &n tales (o(entos7 le habra gustado contar con el circuito autno(o de cafA de la cocina ;ue le ofreci a Mar $$$ ofreci entreg a Mar 7 al (is(o tie(po ;ue casi todo lo de(Ds$ 3oan apareci en el u(bral$ 9Chuc"7 creo ;ue lo (e6or sera ;ue te pusieras en contacto con la C#A> habla con alguien a ;uien cono:cas$ Con tu antiguo 6efe$ HGe acuerdoI 9&res (u respetuosa con las le es 9replic7 con a(argura9$ *ie(pre de acuerdo con las autoridades$$$ H2erdadI 9+o le di6o ;ue7 en el instante crtico7 cuando todo se derru(baba a su alrededor7 su pri(er i(pulso fue intentar reunirse con !unn 'ent(an no con la C#A$ 90or fa2or 9le pidi 3oan9$ 'e hablado con @ord 1unning Cla( es de la (is(a opinin$ 'e odo las noticias por la radio han dicho ;ue algunos e(pleados de 'ent(an ta(biAn seran detenidos$$$ 9GA6a(e en pa:$ 9To( el bote del cafA instantDneo> le te(blaban las (anos$ &n una ta:a7 sir2i una cucharada sopera de cafA$ 9*i no te pones en contacto con ellos 9declar 3oan97 no podrDn hacer nada por ti$ Creo ;ue serD (e6or ;ue (e 2a a$ 9Ge todos (odos 9di6o Chuc"97 H;uA podras hacer por (I HKuA has hecho por ( en el pasadoI Apuesto a ;ue so la pri(era persona ;ue conoces ;ue pierde dos traba6os en el (is(o da$ 9HKuA piensas hacerI 9Creo 9di6o Chuc"9 ;ue 2o a e(igrar a Alfa$ 90recisa(ente7 pens7 a Alfa ### MU$ *i hubiera podido reunirse con 'ent(an$$$ 9&n ese caso7 la C#A tiene ra:n 9di6o 3oan$ @e brillaban los o6os9$ @a organi:acin de 'ent(an estD a sueldo de una potencia no terrestre$ 9*e<or 9di6o Chuc"7 con desaliento9$ M@a guerra ter(in hace a<osN M+o sabes cuDnto (e desani(a este insensato espiona6eN 'asta el fin de (is das7 no puedo contar con nadie (Ds ;ue con(igo (is(o$ *i ;uiero e(igrar7 dA6a(e e(igrar$ 9@o ;ue debera hacer 9di6o 3oan7 sin entusias(o9 es detenerte$ &sto ar(ada$ 9 *e<al el ar(a ;ue le colgaba de la cadera7 increble(ente pe;ue<a7 pero7 sin lugar a dudas7 autAntica9$ 0ero so incapa:$ Me das (ucha pena$ HC(o has podido e(brollar tanto tu 2idaI E @ord 1unning Cla( ;ue tanto ha intentado$$$ 9@a culpa es de Al 9di6o Chuc"$ 9*lo ;uera a udarte> se dio cuenta de ;ue te negabas a aceptar tus responsabilidades$ 9@e brillaron los o6os9$ +o es sorprendente ;ue Mar pidiera el di2orcio$ 9Chuc" gi(i9$ +o ;uieres intentarlo7 eso es todo 9di6o 3oan9$ 'as renunciado7 has$$$ 9Ge6 de hablar$ E le (ir$ Chuc" haba escuchado ta(biAn los pensa(ientos del fungo de 8an(edes e(itidos desde el e=tre(o del pasillo$ 9*e<or 1ittersdorf7 un caballero a2an:a en estos (o(entos por el corredor$ &stD ar(ado sus intenciones son ;ue usted le aco(pa<e$ +o puedo decir ;uiAn es7 ni lo ;ue ;uiere7 pues porta un escudo de proteccin alrededor del crDneo7 co(o un re2esti(iento interior7 lo ;ue le prote6e de los telApatas> consecuente(ente7 ha de tratarse de un (ilitar7 o de un (ie(bro de los ser2icios de seguridad o de la polica secreta7 o de alguna organi:acin cri(inal sin fe ni le es$ &n cual;uier caso7 estA preparado$ 9Ga(e la pistola lDser 9le pidi Chuc" a 3oan$ 9+o$ 9@a 6o2en la e=tra6o de la cartuchera apunt haca la puerta del aparta(ento> su rostro se 2ea dispuesto decidido$ A todas luces7 se controlaba total(ente$ 9!uen Gios 9e=cla( Chuc"97 2as a conseguir ;ue (e (aten$ Chuc" lo co(prendi7 pre2iAndolo tan clara(ente co(o si fuera un precog> lan:ando el bra:o haca adelante con un restallido7 atrap el tubo lDser lo hi:o saltar de su (ano$ &l tubo se le escap de entre los dedos$ Al unsono7 3oan Al se lan:aron haca el ar(a7 e=tendiendo los bra:os$$$ se golpearon 7 lan:ando una e=cla(acin7 3oan fue pro ectada

contra la pared de la cocina$ @os dedos de Chuc" se cerraron alrededor del tubo> el ho(bre se le2anto7 asegurando la presa$ Algo golpe su (ano sinti una ;ue(adura> de6 caer el tubo lDser7 ;ue golpe el suelo sonora(ente$ &n el (is(o instante7 una 2o: (asculina 9;ue no le era fa(iliar9 reson en sus odos$ 91ittersdorf7 dispararA contra ella si intenta coger el tubo$ 9&l ho(bre7 a en el saln7 cerr a sus espaldas la puerta del aparta(ento dio algunos pasos haca la cocina7 apuntando su lDser haca 3oan$ &ra de (ediana edad7 con un abrigo gris barato7 de tela local7 con unas botas curiosas antiguas> Chuc" tu2o la i(presin de ;ue a;uel ho(bre pro2ena de una ecologa total(ente distinta7 ;ui:D de otro planeta$ 9Me parece ;ue le en2a 'ent(an 9di6o 3oan7 le2antDndose lenta(ente9$ 0robable(ente7 lo harD$ 0ero si crees ;ue podrDs coger el tubo antes$$$ 9+o 9di6o Chuc"7 apresurada(ente9$ +os (atara a los dos$ 9*e enfrent con el ho(bre9$ Ea he intentado contactar con 'ent(an$ 9Fale 9replic el ho(bre7 se<alando la puerta9$ @a chica puede ;uedarse> slo (e interesa usted7 se<or 1ittersdorf$ Fenga7 no tingle(os (Ds tie(po> tene(os ;ue hacer un largo 2ia6e$ 90uede 2erificarlo lla(ando a 0att Qea2er 9sigui Chuc"7 a2an:ando delante del ho(bre saliendo al pasillo$ A sus espaldas7 el ho(bre gru<$ 9+i una palabra (Ds7 se<or 1ittersdorf7 a ha habido (uchas con2ersaciones tan glucantes co(o Asta$ 9HCuDles7 por e6e(ploI 9*e detu2o7 sintiendo ;ue el (iedo creca en Al siniestra(ente$ 90or e6e(plo7 su entrada en la organi:acin co(o espa de la C#A$ Ahora a sabe(os por ;uA ;uera el traba6o de guionista de la tele> para obtener pruebas sobre !un$ !ien7 H;uA pruebas ha obtenidoI 'a 2isto a un alfano> Hes eso un cri(enI 9+o 9respondi Chuc"$ 9&stDn persiguiAndole a (uerte por eso 9sigui el ho(bre de la pistola9$ MMaldita seaN 'ace a<os ;ue saben ;ue !un 2i2i en el *iste(a Alfano$ @a guerra ha ter(inado$ Claro ;ue tena relaciones econ(icas con Alfa> H;uiAn no las tiene en el (undo de los negociosI 0ero es un persona6e i(portante a escala nacional> el p?blico le conoce$ @e dirA ;uA hi:o ;ue se le echasen enci(a los de la C#A$ Todo ha sido por la idea de !un de hacer un n?(ero con un si( de la C#A ;ue (ataba a alguien> la C#A se ha i(aginado ;ue e(pe:aba a e(plear el progra(a de la tele para$$$ &n el pasillo7 ante ellos7 el fungo gani(ediano se (ateriali: ba6o la for(a de una enor(e (asa a(arilla ;ue les cerraba el paso> se haba colado por deba6o de la puerta de su aparta(ento$ 9GA6enos pasar 9pidi el ho(bre del re2l2er$ 9@o la(ento 9di6eron los pensa(ientos de @ord 1unning Cla( a Chuc"97 pero so a(igo del se<or 1ittersdorf es i(pensable per(itir ;ue se lo lle2e$ &l ra o lDser chas;ue al encenderse> ro6o delgado7 pas ante Chuc" desapareci en (itad del fungo$ Con un crepitar desgarrado7 el fungo se encogi se sec7 for(ando una (asa negru:ca ;ue hu(eaba silbaba7 carboni:ando el suelo del pasillo$ 9Adelante 9le di6o a Chuc" el ho(bre de la pistola$ 9&stD (uerto 9di6o Chuc"$ +o poda creArselo$ 9'a (uchos (Ds co(o Al 9replic el de la pistola9$ Al (enos7 en 8an(edes$ 9 *u rostro de(acrado no refle6aba e(ocin alguna7 slo precaucin9$ Cuando entre(os en el ascensor7 pulse el botn de subida> (i cohete se encuentra en el te6ado es un terreno de aterri:a6e (u reducido$ Apabullado7 Chuc" entr en el ascensor$ &l ho(bre del re2l2er le sigui 7 un instante (Ds tarde7 estaban en el te6ado> salieron a una noche fra bru(osa$ 9Gga(e su no(bre 9le pidi Chuc"9$ *lo su no(bre$ 9H0or ;uAI

90ara ;ue pueda encontrarle$ 0or haber (atado a @ord 1unning Cla($ 9Alg?n da7 tarde o te(prano7 2ol2era a encontrarse con a;uel ho(bre$ 9@e dirA (i no(bre con (ucho gusto 9di6o el ho(bre7 haciendo subir a Chuc" al hAlicoreactor aparcado en el te6ado> las luces de aterri:a6e brillaban el (otor ronroneaba dAbil(ente9$ Alf Cherigan 9sigui el ho(bre7 poniAndose ante los (andos$ Chuc" asinti con la cabe:a$ 9H@e gusta (i no(breI H@e gustaI 9Chuc" no respondi nada (antu2o la 2ista fi6a ante s$ 9+o ;uiere hablar (Ds 9obser2 Cherigan9$ Pna lDsti(a7 pues 2a(os a estar 6untos (ucho tie(po hasta ;ue llegue(os a la @una a !rahe Cit $ 9&stir la (ano para conectar el piloto auto(Dtico ;ue se ocupara de la na2egacin$ 0or enci(a de ellos7 el hAlicoreactor arranc salt7 pero no despeg$ 9&spere 9orden Cherigan7 apuntando a Chuc" con un (o2i(iento de la pistola9$ +o to;ue los (andos$ 9Abriendo la escotilla del aparato7 sac la cabe:a7 irritado7 intentando 2er a tra2As de las tinieblas lo ;ue i(peda el despegue9$ Mierda 9di6o97 el conducto e=terior hacia los$$$ 9*u frase conclu all> 2ol2i rDpida(ente al interior del hAlicoreactor dispar con el lDser$ *aliendo de las tinieblas del te6ado7 un ra o parecido al su o le respondi7 abriAndose ca(ino por la abierta escotilla7 haca Al> Cherigan de6 escapar el ar(a ca pesada(ente7 con2ulsionDndose7 contra el casco de la cabina> se retorci se derru(b7 co(o un ani(al herido7 con la boca abierta los o6os desorbitados 2idriosos$ AgachDndose7 Chuc" se apoder del ra o lDser7 ;ue de6 caer> (ir haca afuera para 2er lo ;ue se ocultaba en las tinieblas$ &ra 3oan$ @es haba seguido a Al a Cherigan por el corredor$ To( el (ontacargas (anual de seguridad7 subiendo hasta la terra:a colocDndose a sus espaldas$ Chuc" sali con torpe:a del hAlicoreactor la salud con el bra:o$ Cherigan co(eti un error> no ad2irti ;ue 3oan for(aba parte de la polica ;ue iba ar(ada estaba acostu(brada a situaciones i(pre2istas$ Al propio Chuc" le cost cierto traba6o a2eriguar ;ue la 6o2en dispar pri(ero contra el siste(a de direccin del aparato 7 luego7 contra Alf Cherigan7 (atDndole$ 9H&stDs ilesoI 9pregunt 3oan9$ H+o te he heridoI 9+i un rasgu<o 9respondi Chuc"$ 9&scucha$ 9*e acerc a la escotilla del hAlicoreactor7 (ir la figura derribada anulada ;ue fuera7 apenas unos instantes antes7 Alf Cherigan9$ 0uedo reani(arle7 Hte acuerdasI HKuieres ;ue lo haga7 Chuc"I Chuc" lo pens unos instantes> record a @ord 1unning Cla($ E7 al hacerlo7 neg con la cabe:a$ 9@o ;ue t? ;uieras$ +o le de2ol2erA la 2ida$ +o (e gusta7 pero te co(prendo$ 9E para @ord$$$ 9Chuc"7 no puedo hacer nada por Al> es de(asiado tarde$ 'an pasado (Ds de cinco (inutos$ Tena ;ue elegir: ;uedar(e aba6o o subir e intentar a udarte$ 9Creo ;ue habra sido (e6or ;ue t?$$$ 9+o 9le cort 3oan7 con fir(e:a9$ 'e hecho lo ;ue haba ;ue hacer> te dirA por ;uA$ H+o tendrDs por casualidad una lupaI *orprendido7 respondi: 9+o7 claro ;ue no$ 9Mira en la ca6a de herra(ientas del hAlico7 en el depsito ;ue ha deba6o del tablero de (andos$ FerDs cinco (icroherra(ientas ;ue per(iten reparar las partes (iniaturi:adas de los circuitos del na2o$$$ ta(biAn encontrarDs una lupa$ Chuc" abri el depsito7 rebusc en su interior7 obedeciendo (a;uinal(ente$ Pn instante (Ds tarde7 sus (anos encontraban la lupa de relo6ero> sali del hAlico se la dio a 3oan$ 9!a6e(os 9di6o 3oan9$ Fa(os a donde estD Al$

Al poco rato7 los dos se inclinaban sobre el (ontn de ceni:as ;ue fuera7 poco tie(po antes7 su a(igo7 el fungo gani(ediano$ 9Mira con la lupa 9orden 3oan9 busca por todas partes$ Mu atento7 especial(ente al (ontn carboni:ado$ 9H0ara ;uAI 9*us esporas 9respondi 3oan$ Gesconcertado7 Chuc" pregunt: 9H'a alguna posibilidad de$$$I 9@a esporificacin7 en su caso7 es auto(Dtica cuando son atacados> espero ;ue se ha a producido auto(Dtica(ente$ Geben ser (icroscpicas7 (arrones redondas> podrDs 2erlas con la lupa$ A si(ple 2ista7 natural(ente7 sera i(posible$ Mientras buscas7 prepararA un culti2o$ 93oan desapareci en el aparta(ento de Chuc"> Aste dud un (o(ento7 hasta ;ue7 al fin7 se puso de rodillas e(pe: a e=a(inar la (o;ueta del pasillo7 buscando las esporas de @ord 1unning Cla($ Cuando 3oan 2ol2i7 siete (in?sculas esferas acan en la pal(a de su (ano> ba6o la lente7 eran lisas7 (arrones brillantes7 incuestionable(ente7 esporas$ @as encontr en el (is(o lugar en ;ue se encontraban los restos carboni:ados del fungo$ 9+ecesitan tierra 9e=plic 3oan7 al tie(po ;ue depositaba las esporas en el recipiente ;ue haba sacado de la cocina9$ E hu(edad$ E tie(po$ 'a ;ue encontrar7 por lo (enos7 la 2eintena7 pues todas no sobre2i2irDn$ Al fin7 Chuc" consigui recuperar de la gastada sucia (o;ueta un total de 2einticinco esporas$ @as fueron transfiriendo al recipiente a (edida ;ue las encontraban$ Al ter(inar7 Al 3oan ba6aron a la planta ba6a del in(ueble salieron al patio trasero$ &n la oscuridad7 to(aron unos pu<ados de tierra e(papada llenaron el recipiente con a;uella tierra negra$ 3oan encontr una regadera ech sobre el hu(us unas gotas de agua7 sellando7 por ?lti(o7 el recipiente con una cubierta de polifil($ 9&n 8an(edes 9e=plic 3oan97 la at(sfera es cDlida densa> esto es lo (e6or ;ue puedo hacer para reproducir las condiciones necesarias para la super2i2encia de las esporas> creo ;ue con eso bastarD$ @ord 1unning Cla( (e di6o un da ;ue los gani(edianos7 en casos de e(ergencia7 haban conseguido esporificaciones aceptables en circunstancias i(pre2istas al aire libre en la Tierra$ +os ;ueda algo de esperan:a$ 9 Aco(pa<ada por Chuc"7 2ol2i a entrar en el edificio7 lle2ando el recipiente con (ucho cuidado$ 9HCuDnto tie(po harD faltaI 9pregunt Chuc"$ 9+o esto segura$ 0ueden ser slo dos das7 o ;ui:D7 cosa ;ue pasa en ciertos casos7 todo un (es> depende de la fase lunar$ 9*igui con sus e=plicaciones9: 0uede parecer supersticin7 pero la @una afecta directa(ente la acti2acin de estas esporas$ TendrDs ;ue resignarte$ *i la @una estD llena7 (e6or> (irare(os en el ho(eo la fase actual$ 9 *ubieron al piso en ;ue se encontraba su aparta(ento$ 9HCuDles serDn los recuerdos de la nue2a$$$ 9dud9$$$ de la nue2a generacin de fungosI H*e acordarD7 se acordarDn de nosotros de lo ;ue ha pasadoI Al tie(po ;ue se sentaba para (irar el ho(eo7 la 6o2en respondi: 9Gepende total(ente de la rapide: con ;ue @ord 1unning Cla( ha a podido actuar> si liber las esporas$$$ 9Cerr el ho(eo9$ @as esporas deberan reaccionar rDpida(ente> cuestin de das$ 9HKuA pasara si (e las lle2ase fuera de la TierraI H@e6os de la influencia de la @unaI 9*eguiran desarrollDndose$ 0ero eso podra re;uerir (Ds tie(po$ HKuA piensasI 9*i la organi:acin de 'ent(an ha en2iado a uno de sus ho(bres a por ( 9contest Chuc"9 a Aste le ha pasado algo$$$ 9MJh7 s7 claroN 9reconoci 3oan9$ &n2iarDn a otro$ 0robable(ente en unas horas7 en cuanto co(prendan ;ue he(os li;uidado al pri(ero$ E podra tener una se<al instalada en cual;uier parte para ;ue se acti2ase en caso de (uerte$ &n tales

circunstancias7 a sabrDn ;ue su cora:n se ha detenido$ Creo ;ue tienes ra:n> tienes ;ue salir de la Tierra lo antes posible$ 0ero7 Hc(o7 Chuc"I 0ara desaparecer de 2erdad7 tendras ;ue encontrar la posibilidad7 dinero a uda$$$ no tienes de nada> no tienes7 actual(ente7 ninguna fuente de ingresos$ HTienes algo ahorradoI 9Mar sa;ue la cuenta co(?n 9respondi7 pensati2o> se sent7 encendiendo un pitillo9$ Tengo una idea 9di6o al fin9 de lo ;ue 2o a hacer$ 0referira no decirte en ;uA consiste$ H@o entiendesI HJ te parece una actitud neurtica pusilDni(eI 9*lo pareces preocupado$ E tienes ra:ones para estarlo$ 93oan se le2ant9$ *algo al pasillo> sA ;ue ;uieres lla(ar$ Mientras lo haces7 contactarA con la polica de 1oss les dirA ;ue 2engan a ocuparse del ho(bre del hAlico ;ue ha en la terra:a$ 9Cuando lleg a la puerta del aparta(ento7 se detu2o un instante9$ Chuc"7 (e alegra haber e2itado ;ue te lle2asen$ Fue sencillo$ HGnde ira el hAlicoI 90refiero no decrtelo$ 0or tu propia seguridad$ 3oan asinti con la cabe:a$ E la puerta se cerr a sus espaldas$ Chuc" se ;ued solo$ A continuacin7 lla( a los despachos de la C#A de *an Francisco$ @e lle2 un tie(po7 pero al fin pudo contactar con su antiguo 6efe7 3ac" &lCood$ &n su casa7 con la fa(ilia$ &lCood respondi al 2idefono con cierta irritacin$ +o pareci alegrarse de 2er ;uiAn le lla(aba$ 9Me gustara hacer un trato con 2osotros 9di6o Chuc"$ 9MPn tratoN &sta(os con2encidos de ;ue a2isaste a 'ent(an7 directa o indirecta(ente7 para ;ue pudiera escapar$ H+o es as co(o pas todoI *abe(os incluso por ;uiAn le a2isaste: la estrella de *anta Mnica7 la actual a(ante de 'ent(an$ 9 &lCood frunci el ce<o$ A;uello era algo nue2o para Chuc"> no haba considerado a;uella posibilidad con respecto a 0att Qea2er$ Ge todos (odos7 en sus circunstancias7 apenas tena i(portancia$ 9&l trato 9sigui Chuc"9 ;ue ;uiero cerrar con 2osotros 9oficial(ente7 con la C#A9 es el siguiente: s d+nde se encuentra 5entman) 9+o (e sorprende$ @o ;ue s (e sorprende es ;ue estAs dispuesto a decrnoslo$ H0or ;uA7 Chuc"I HKuA disputa en el seno de la alegre fa(ilia 'ent(an te obliga a hacerloI 9@a organi:acin de 'ent(an (e ha (andado a uno de sus nurts 9e=plic Chuc"9$ @e he(os detenido7 pero habrD otro7 luego un tercero7 hasta ;ue 'ent(an (e co6a$ 9+i si;uiera se (olest en intentar e=plicarle a &lCood la difcil situacin en ;ue se encontraba> su antiguo 6efe no le creera las cosas seguiran estando co(o estaban9$ Js dirA dnde se oculta 'ent(an a ca(bio de un na2o C)plus de la C#A$ Pn cohete intersiste(as7 uno de esos pe;ue<os ca:as7 ar(ado$ *A ;ue tenAis algunos a 2uestra disposicin> podAis dar(e uno a ca(bio conseguirAis un dato de enor(e 2alor$ 9 A<adi9: E de2ol2erA la aerona2e$$$ al cabo del tie(po$ *lo ;uiero disfrutar de su uso$ 9Gas toda la i(presin de ;uerer huir 9di6o &lCood7 sutil$ 9&s e=acta(ente eso$ 9Fale$ 9&lCood se encogi de ho(bros9$ Kuiero creerte7 Hpor ;uA noI H!ienI Gi(e dnde se encuentra 'ent(an tendrA la aerona2e en (enos de cinco horas$ &n otros tAr(inos7 dedu6o Chuc"7 2an a prolongar la entrega del na2o hasta ;ue 2erifi;uen la infor(acin$ *i no encuentran a 'ent(an7 no habrD na2o o habrA esperado en 2ano$ 0ero habra sido in?til esperar ;ue los pros de la C#A actuasen de otro (odo> era su partida$$$ la 2ida7 para ellos7 no era (Ds ;ue un gran 6uego de naipes$ 1esignado7 di6o: 9'ent(an se encuentra en la @una7 en !rahe Cit $ 9&spera en tu aparta(ento 9contest &lCood9$ &l na2o estarD all a las dos de la (a<ana$ Kui:D$ 9Mir a Chuc" fi6a(ente$ Cortando la co(unicacin7 Chuc" cogi el cigarrillo7 (edio consu(ido en el borde la (esa ba6a del saln$ !ueno7 si la aerona2e no llegaba a la hora7 sera el fin> no tena otros

planes7 ni contaba con una solucin alternati2a$ 3oan Trieste podra sal2arle de nue2o7 ;ui:D pudiera de2ol2erle a la 2ida si uno de los nurts en2iados por 'ent(an lograba ca:arle$$$ pero7 si se ;uedaba en la Tierra7 acabaran por encontrarle destruirle o7 al (enos7 capturarle> los siste(as de deteccin estaban (u perfeccionados$ Con tie(po suficiente7 sie(pre encontraban lo ;ue buscaban7 sie(pre ;ue estu2iera en el planeta$ 0ero la @una7 a diferencia de la Tierra7 tena regiones a?n ine=ploradas> la deteccin en ella planteaba proble(as$ Ta(biAn e=istan los planetas lunas le6anos en los ;ue la deteccin era prDctica(ente i(posible$ Pna de a;uellas regiones era el *iste(a Alfano$ 0or e6e(plo7 Alfa ### sus @unas7 entre las ;ue se contaba MU> especial(ente7 MU$ E con una aerona2e de la C#A (Ds rDpida ;ue la lu:7 podra llegar hasta all en unos pocos das$ @o (is(o ;ue haban hecho Mar su e=pedicin$ Abriendo la puerta ;ue daba al pasillo7 le di6o a 3oan$ 9!ueno7 a he hecho (i ?nica triste lla(ada$ *e acab$ 9HFas a dejar la TierraI 9*us o6os parecan in(ensos oscuros$ 90ronto lo sabre(os$ 9*e sent se dispuso a esperar$ Con gran cuidado7 3oan de6 el recipiente ;ue contena las esporas de @ord 1unning Cla( en el bra:o del sofD7 6unto a Chuc"$ 9Te los confo$ *A ;ue los ;uieres> dio su 2ida por ti te sientes culpable$ @o (e6or serD ;ue te diga lo ;ue tienes ;ue hacer cuando se abran las esporas$ Chuc" to( papel lDpi: para anotar las instrucciones$ Farias horas despuAs 9despuAs de ;ue la polica de 1oss llegase se (archase con el cadD2er7 lo (is(o ;ue 3oan9 descubri lo ;ue haba hecho$ !unn 'ent(an tena ra:n> haba 2endido a 'ent(an a la C#A$ 0ero lo haca para sal2ar su 2ida$ @o ;ue7 sin e(bargo7 no le disculpara ante los o6os de 'ent(an> ta(biAn Al intentaba sal2ar su 2ida$ Ge todos (odos7 a estaba hecho$ *igui esperando7 solo7 en el aparta(ento7 la llegada del na2o C)plus de la C#A$ Pn na2o ;ue7 casi con toda certe:a7 nunca llegara$ &n ese caso7 H;uA hacerI &n ese caso7 decidi7 (e ;uedarA sentado esperarA a ;ue llegue el nurt ;ue (e en2e la organi:acin de 'ent(an$ E ;ue (e reco6an con cucharilla$ @a espera fue de una longitud infernal$ Captulo V #nclinDndose le2e(ente7 8abriel !aines di6o: 9For(a(os el Conse6o sine !ua non7 poseedor de toda la autoridad de este (undo7 una for(a e=tre(a de autoridad ;ue no puede ser puesta en tela de 6uicio por nadie$ 9 Mostrando una cortesa rgida7 helada7 apart una de las sillas para la psicloga terrestre7 la doctora Mar 1ittersdorf> Asta la acept con una so(era sonrisa$ !aines tu2o la sensacin de ;ue estaba fatigada$ A;uella sonrisa de(ostraba sincera gratitud$ @os otros (ie(bros del Conse6o se presentaron a la doctora 1ittersdorf seg?n sus idiosincrasias respecti2as$ 9'oCard *traC$ (ani$ 93)6acob *i(ion$ 9*i(ion no pudo e2itar una risita idiota9$ Ge los hebes7 donde se pos su na2o$ 9Annette 8olding$ 0oli$ 9*us o6os parecan estar alerta se sentaba (u erguida7 espiando a la psicloga ;ue haba irru(pido en su 2ida$ 9#ngred 'ibbler$ Pn7 dos7 tres$ Jb)Co($ @a doctora 1ittersdorf di6o: 9@o ;ue significa$$$ 9*acudi la cabe:a9$ MJh7 s7 natural(enteN Jbsesin) co(pulsin$

9Jrnar Gia(ond$ @a de6arA adi2inar a ;uA clan pertene:co$ 9Gia(ond pareca hallarse (u le6os> daba la i(presin de haberse retirado a su (undo pri2ado7 a la gran condena de 8abriel !aines$ 0ero a;uAl no era (o(ento de acti2idad indi2idual7 sino el una orden (stica> deba co(portarse co(o un todo o no hacer nada$ Con 2o: ca2ernosa depri(ida7 el dep di6o: 9Gigo Qatters$ 9*e esfor: por a<adir algo7 pero renunci> el pesi(is(o7 la co(pleta desesperacin ;ue le opri(a resultaba abru(adora$ Pna 2e: (Ds7 se ;ued sentado7 (irando el suelo7 frotDndose la frente con un gesto lasti(ero parecido a un tic ner2ioso$ 9Ea sabe usted ;uiAn so 7 doctora 1ittersdorf 9di6o !aines7 agitando el docu(ento plantado ante Al> el lega6o constitua el con6unto de todos los esfuer:os de los (ie(bros del Conse6o7 su (anifiesto9$ M@e agradece(os ;ue ha a 2enidoN 9e(pe:7 aclarDndose la garganta> su 2o: sonaba hueca por la tensin$ 9@es agrade:co ;ue (e ha an per(itido hacerlo 9di6o la doctora 1ittersdorf con 2o: cere(oniosa7 aun;ue7 para Al7 clara(ente a(ena:ante$ *us o6os parecan opacos$ 9Psted pidi per(iso para 2isitar co(unidades distintas a 8andhitoCn 9di6o !aines 9$ 0articular(ente7 pidi per(iso para ir a los Altos de Ga Finci$ @o he(os discutido$ 'e(os decidido negar el per(iso$ Mo2iendo la cabe:a7 la doctora se li(it a decir9: &ntiendo$ 9'a ;ue decir por ;uA 9e=cla( apresurada(ente 'oCard *traC$ *u rostro tena un aspecto horrible> no haba apartado los o6os ni un instante de la doctora procedente de la Tierra: su odio haca ella llenaba toda la sala7 polucionaba la at(sfera$ 8abriel !aines tu2o la i(presin de ;ue el odio le asfi=iaba$ 9&speren 9di6o la doctora 1ittersdorf al:ando la (ano9$ Antes de ;ue (e lean su infor(e$ 9@es (ir uno por uno7 e=a(inDndolos de un (odo fir(e total(ente profesional$ 'oCard *traC la (ir con o6os llenos de 2eneno$ 3acob *i(ion (eti la cabe:a entre los ho(bros7 sonriendo ausente(ente7 esperando a ;ue ter(inase de e=a(inarle$ Annette 8olding rasc con ner2iosis(o la cutcula de la u<a de su pulgar7 con el rostro pDlido$ &l dep ni si;uiera se dio cuenta de ;ue le obser2aban> no le2ant la cabe:a ni una sola 2e:$ &l es;ui:o7 Jrnar Gia(ond7 respondi a la (irada sostenida de la se<ora 1ittersdorf con una tran;uila (a6estad7 aun;ue ba6o a;uella (Dscara7 as lo supuso !aines7 se ocultaba una gran ansiedad> Gia(ond daba la i(presin de ir a ro(perse de un (o(ento a otro$ &n lo concerniente a s (is(o7 encontraba a la doctora Mar 1ittersdorf bastante atracti2a$ *e pregunt 9ociosa(ente9 si el hecho de ;ue hubiera llegado sin su (arido significara algo especial$ Ge hecho7 era una (u6er (u se= $ Co(o fruto de alguna ine=plicable incongruencia7 la doctora 1ittersdorf 2esta de un (odo (u fe(enino: falda 6erse negros7 sin (edias con sandalias doradas$ &l 6erse 7 obser2 !aines7 era un poco a6ustado$ H*e dara cuenta de ello la se<ora 1ittersdorfI +o poda decirlo7 pero7 en todo7 !aines casi percibi ;ue su atencin se des2iaba de lo ;ue deca la (u6er para centrarse en los clara(ente 2isibles pechos$ Cierta(ente7 eran (enudos7 pero su for(a era perfecta$ @e encantaron$ Me pregunto7 pens7 si esta (u6er 9a ;uien supuso a principios de la treintena7 en su co(pleta plenitud fsica7 n?bil9 buscarD algo (Ds ;ue el A=ito profesional$ Tu2o la intuicin e(inente(ente afecti2a de ;ue la doctora 1ittersdorf se 2ea ani(ada tanto por ra:ones personales co(o por su inclinacin haca el deber> 7 de nue2o7 supuso ;ue ;ui:D ta(poco se daba cuenta de ello$ &l cuerpo7 refle=ion7 sigue su propio ca(ino7 a 2eces en total contradiccin con los designios de la (ente$ A;uella (is(a (a<ana7 al le2antarse7 la doctora 1ittersdorf pudo haberse li(itado a pensar ;ue se pondra el 6erse negro7 sin pensar en otra cosa$ 0ero el cuerpo7 el aparato ginecolgico perfecta(ente concebido7 estaba al corriente de la 2erdad$ E una parte anDloga de s (is(o responda$ 0ero7 en su caso7 la reaccin era consciente$ E7 pens7 esto odra resultar ventajoso ara nuestro gru o) A;uella nue2a

di(ensin podra no ser un peligro para nosotros7 lo (is(o ;ue s lo sera para nuestros ad2ersarios$ 0ensando en ello7 sinti c(o se desli:aba haca una posicin de defensa organi:ada> haba siste(as auto(Dticos7 (uchos7 (ediante los cuales poda no slo protegerse a s (is(o7 sino ta(biAn a sus colegas$ 9Goctora 1ittersdorf 9di6o sua2e(ente97 antes de ;ue poda(os per(itirle 2isitar nuestras diferentes co(unidades7 una delegacin de los clanes deberD inspeccionar la na2e para 2er ;uA ar(a(entos 9si los ha 9 han trado con ustedes$ Cual;uier otra peticin sera indigna de la (Ds (ni(a consideracin7 aun superficial$ 9+o esta(os ar(ados 9di6o la doctora 1ittersdorf$ 9*in e(bargo 9co(ent 8abriel !aines97 propongo ;ue (e per(ita7 a ( ;ui:D a uno u otros de los presentes7 aco(pa<arla hasta su base$ Tengo a;u una procla(a$$$ 9 Agit el (anifiesto9$$$ ;ue e=ige ;ue su aerona2e e2acue 8andhitoCn antes de cuarenta ocho horas terrestres$ *i no lo hacen$$$ 9Mir a *traC con el rabillo del o6o le 2io asentir con la cabe:a9$$$ to(are(os la iniciati2a de operaciones (ilitares en su contra7 basDndonos en el hecho de ;ue son in2asores hostiles no gratos$ Con 2o: ba6a (odulada7 la doctora 1ittersdorf respondi: 9&ntiendo su (anera de 2er las cosas$ 'an 2i2ido7 total(ente aislados7 durante (ucho tie(po$ 0ero$$$ 9*e diriga a Al7 directa(ente> sus o6os7 her(osos e inteligentes7 le (iraban fi6a e intencionada(ente9$ Me te(o ;ue debo lla(ar su atencin sobre un punto ;ue7 sin duda7 no 2an a encontrar (u agradable$ Ustedes son8 individual 6 colectivamente8 enfermos mentales) *e produ6o un silencio prolongado tenso$ 9M#nfiernosN 9e=cla( *traC sin dirigirse a nadie en especial9$ 'ace a<os ;ue hici(os saltar este lugar hasta el cielo$ &ste lla(ado LhospitalO$ Kue en realidad era un ca(po de concentracin$ 9*e le crisparon los labios9$ Pn ca(po de traba6o para escla2os$ 9@a(ento tener ;ue decrselo 9sigui la doctora 1ittersdorf97 pero co(ete un error> se trataba de un hospital legti(o7 deben incluir ese hecho co(o deter(inante en todos los pro ectos ;ue for(ulen ante nosotros$ +o (iento> esto es7 franca si(ple(ente7 2erdad$ 9H4uid est veritasI 9(ur(ur !aines$ 9H0erdnI 9di6o la doctora 1ittersdorf$ 9HCuDl es la 2erdadI 9tradu6o !aines9$ H+o se le ha ocurrido7 doctora7 ;ue durante la pasada dAcada7 habra(os podido re(ontar nuestros proble(as iniciales de adaptacin de grupo con2ertirnos en$$$ 9hi:o un gesto9$$$ adaptadosI J cual;uier otro tAr(ino ;ue prefiera$$$ en todo caso7 capaces de (antener relaciones interpersonales adecuadas7 de las ;ue usted (is(a estD siendo testigo en esta sala$ &2idente(ente7 si pode(os traba6ar 6untos7 no so(os enfer(os (entales$ +o puede aplicar ning?n otro test7 a e=cepcin del de buen funciona(iento grupal$ 9*e recost sobre el respaldo de la silla7 encantado de su frase$ @a doctora 1ittersdorf respondi con su(o cuidado$ 9Pstedes se unen7 claro7 contra un ene(igo co(?n$$$ contra nosotros$ 0ero$$$ apostara lo ;ue fuera a ;ue7 antes de ;ue llegDse(os 9 lo (is(o ocurrirD cuando nos (arche(os9 el grupo estaba 9 estarD9 frag(entado7 co(puesto por indi2iduos aislados7 desconfiados ;ue se asustan (utua(ente7 incapaces de colaborar$ 9*onri de un (odo triunfal7 pero su sonrisa era de(asiado calculada co(o para ;ue Al la aceptase> no haca (Ds ;ue re(arcar su hDbil e=posicin$ GespuAs de todo7 natural(ente7 ella tena ra:n> haba puesto el dedo en la llaga$ +o podan 2i2ir 6untos en el seno de un (is(o organis(o ;ue funcionase nor(al(ente$ 0ero$$$ la doctora se e;ui2ocaba$ All radicaba su error$ &lla supona7 probable(ente adoptando una actitud de proteccin auto6ustificati2a7 ;ue el Conse6o era el origen del (iedo la hostilidad$ 0ero7 de hecho7

era la Tierra la ;ue haba dado pruebas de tDcticas a(ena:adoras> el aterri:a6e del na2o era7 de facto7 un acto hostil$$$ de no serlo8 habran edido ermiso ara aterri3ar) @os propios terrestres testi(oniaban una desconfian:a inicial> slo ellos eran responsables de la situacin de sospecha (utua$ *i real(ente hubieran ;uerido7 habran podido e2itarla sin dificultad$ 9Goctora 1ittersdorf 9di6o brusca(ente97 los co(erciantes alfanos contactan con nosotros cuando ;uieren obtener per(iso para aterri:ar$ 'e(os 2isto ;ue ustedes no lo han hecho$ E no tene(os proble(as en nuestras relaciones co(erciales con ellos> practica(os interca(bios sobre una base regular constante$ &2idente(ente7 el golpe a estaba dado> la (u6er dud7 sin encontrar respuesta$ Mientras refle=ionaba7 todos los presentes se agitaron con di2ersin7 desprecio 7 co(o en el caso de 'oCard *traC7 con i(placable ani(osidad$ 9*upusi(os 9di6o la doctora 1ittersdorf9 ;ue si peda(os per(iso para aterri:ar7 seg?n sus reglas7 nos lo negaran$ *onriendo7 sintiAndose total(ente cal(ado7 !aines di6o7 burln: 90ero no lo intentaron$ L*upusieronO$ E ahora7 claro7 nunca podrDn saberlo7 pues$$$ 9H+os habran dado per(iso para aterri:arI 9*u 2o: le golpe7 fir(e perentoria7 penetrante haciendo 2olar en peda:os la continuidad de su frase$ 0arpade de6 de hablar in2oluntaria(ente9$ +o7 no nos lo habran dado 9sigui la doctora9$ E todos ustedes lo saben perfecta(ente$ 0or fa2or7 intenten ser realistas$ 9*i aparecen por los Altos de Ga Finci7 los (atare(os 9di6o 'oCard *traC9$ Ge hecho7 si no se (archan7 los (atare(os$ E el pr=i(o na2o ;ue intente aterri:ar ni si;uiera llegarD al suelo$ &ste (undo nos pertenece pretende(os conser2arlo tanto tie(po co(o este(os 2i2os$ &l se<or !aines puede e=poner los detalles del encarcela(iento inicial ;ue nos han hecho padecer> todo ;ueda (u claro en el (anifiesto ;ue Al o 9con la a uda del resto de los presentes en esta sala9 he(os redactado$ @ea el (anifiesto7 se<or !aines$ 9'ace 2einticinco a<os 9e(pe: 8abriel !aines9 se estableci una colonia en este planeta$$$ @a doctora 1ittersdorf suspir$ 9+uestro conoci(iento de las for(as reunidas de sus enfer(edades (entales$$$ 9H(etorcidasI 9estall 'oCard *traC9$ HGice usted 1etorcidasI 9*u rostro pareca de (Dr(ol a causa del horrible furor> se (edio le2ant de la silla$ 9'e dicho reunidas 9respondi paciente(ente la doctora 1ittersdorf9$ +uestros conoci(ientos nos indican ;ue el centro de su acti2idad bAlica se encuentra en la colonia (ani$$$ en otros tAr(inos7 la colonia de los (aniacos$ Gentro de cuatro horas7 le2antare(os el ca(pa(ento de6are(os la colonia de hebefrAnicos de 8andhitoCn> nos posare(os en los Altos de Ga Finci 7 si entran en co(bate con nosotros7 hare(os inter2enir a las fuer:as (ilitares de la flota terrestre$ 9A<adi9: Kue se encuentran a una (edia hora de 2ia6e$ Ge nue2o7 un prolongado largo silencio ocup la habitacin$ Annette 8olding to( al fin la palabra7 pero de un (odo apenas audible$ 98abriel7 de todos (odos7 lee el (anifiesto$ *acudiendo la cabe:a7 !aines lo le $ 0ero su 2o: te(blaba$ Annette 8olding7 con triste:a7 se ech a llorar7 interru(piendo la lectura$ 9Tienen ;ue darse cuenta de lo ;ue nos espera> nos 2an a (andar a un hospital 2ol2ere(os a ser pacientes$ &s el fin$ A su pesar7 la doctora 1ittersdorf e=plic: 98o:arDn de los beneficios de la tera ia$ &so les harD sentirse (Ds$$$ bueno7 libres con respecto a los otros$ *e sentirDn (Ds ustedes (is(os$ @a 2ida serD (Ds agradable natural> tal co(o la 2i2en actual(ente7 estDn ustedes do(inados por las tensiones los (iedos$$$

9* 9(ur(ur 3acob *i(ion9$ &l (iedo a ;ue la Tierra irru(pa entre nosotros nos re?na otra 2e: co(o si fuAse(os un reba<o de ani(ales$ Cuatro horas7 pens 8abriel !aines$ +o es (ucho$ Con 2o: te(blorosa7 sigui le endo el (anifiesto co(?n$ &l gesto pareca 2ano$ GespuAs de todo7 descubri7 no ha nada ;ue pueda sal2arnos$ Cuando acab la conferencia se (arch la doctora 1ittersdorf7 8abriel e=puso su plan a los presentes$ 9HKue 2as a hacer ;uAI 9pregunt 'oCard *traC con una despecti2a risita7 transfor(ando su rostro en una parodia a causa de las (uecas9$ HKue la 2as a seducirI Gios (o7 a lo (e6or7 despuAs de todo7 la doctora tiene ra:n> Ma lo (e6or tena(os ;ue ingresar en un sanatorio neuropsi;uiDtricoN 9*e sent7 hablando consigo (is(o7 pDlido$ *u enfado era enor(e> le i(peda e=presar sus in6uriosos senti(ientos$$$ de6aba la tarea en (anos de los de(Ds$ 90iensas (u (al de ti (is(o 9di6o Annette 8olding final(ente$ 9@o ;ue necesito 9di6o 8abriel9 es a alguien lo suficiente(ente telApata co(o para decir(e si tengo ra:n$ 9*e 2ol2i haca 3acob *i(ion9$ &l santo hebe7 #gnat: @edebur7 Hposee un poco de don telepDticoI &s un ho(bre ;ue 2ale para todo 7 ade(Ds7 estD dotado de poderes psi$ 9+o ;ue o sepa 9replic *i(ion9$ 0ero puede usted probar> aun;ue lo (e6or sera ;ue 2iese a *arah Apstoles$ 9Agitando la cabe:a con alegra7 le gui< un o6o$ 9@la(arA a 8andhitoCn 9decidi 8abriel !aines to(ando el telAfono$ 9@as lneas telefnicas de 8andhitoCn 2uel2en a estar fuera de ser2icio 9di6o *i(ion 9$ Gesde hace seis das$ Fa a tener ;ue ir all$ 9TendrD ;ue hacerlo de todos (odos 9apunt Gino Qatters7 saliendo del sopor pro2ocado por su perpetua depresin$ &ra el ?nico ;ue pareca interesado por el pro ecto de !aines9$ &l estD en 8andhitoCn7 donde todo es posible donde cada uno tiene sus hi6os con ;uien ;uiere$ &n este (is(o instante7 puede ;ue *arah estA traba6ando a en todo esto$ Con un gru<ido de aprobacin7 'oCard *traC di6o: 9&s una suerte para ti7 8abe7 ;ue ella se encuentre entre los hebes> debera (ostrarse (Ds recepti2a a tus intentos$ 9*i es el ?nico (odo de co(portarnos 9opin con tesn la se<orita 'ibbler97 creo ;ue (erece(os perecer> lo creo fir(e(ente$ 9&l uni2erso 9obser2 Jrnar Gia(ond9 posee infinidad de (edios para reali:arse$ +i si;uiera esto debe desde<arse sin consideracin$ 9#nclin la cabe:a gra2e(ente$ *in a<adir nada (Ds7 sin si;uiera despedirse de Annette7 8abriel !aines sali de la sala del Conse6o rDpida(ente7 ba6 la escalinata de piedra sali del edificio7 dirigiAndose a la :ona de estaciona(iento$ Cuando lleg7 abord su coche de turbina no tard en estar ca(ino de 8andhitoCn a la pobre 2elocidad de 11% "il(etros por hora$ @legara antes del pla:o fi6ado de cuatro horas7 calcul7 suponiendo ;ue nada hubiera cado en (edio del ca(ino7 blo;ueDndolo$ Maldi6o contra el (odo de transporte arcaico ;ue deba e(plear7 pero as estaban las cosas> a;uAl era su (undo la realidad por la ;ue co(batan$ *i se con2ertan en satAlites de la ci2ili:acin terrestre7 conseguiran (Atodos (odernos de transporte$$$ pero a;uello no ree(pla:ara lo ;ue no estaban dispuestos a perder$ MDs 2ala despla:arse a 11% "il(etros por hora ser libre$ Ah7 pens$ Menudo le(a$ E7 con todo7 era un poco fastidioso$ Considerando el carDcter 2ital de su (isin$$$ sancionada o no por el Conse6o$ Cuatro horas 2einte (inutos (Ds tarde7 fsica(ente agotado por el 2ia6e7 pero (ental(ente alerta7 incluso e=altado7 alcan: las afueras llenas de basura de

8andhitoCn> percibi el olor de la colonia7 las fragancias dul:onas de la podredu(bre ;ue se (e:claba con los acres hedores de innu(erables hogueras$ Gurante el 2ia6e tu2o una nue2a idea> la haba desarrollado$ &n el ?lti(o (o(ento7 no se dirigi haca la caba<a de *arah Apstoles7 sino haca la del santo hebe7 #gnat: @edebur$ &ncontr a @edebur intentando 2ana(ente reparar un 2ie6o (otor de e=plosin cubierto de herru(bre7 en su patio7 rodeado de ni<os gatos$ 9'e 2isto su pro ecto 9le di6o @edebur7 al:ando la (ano para i(pedir ;ue 8abriel !aines le interru(piera con alguna e=plicacin9$ *e tra: con letras de sangre en el hori:onte hace unos (inutos$ 9&ntonces a sabe concisa(ente lo ;ue ;uiero de usted$ 9* 9replic @edebur sacudiendo la cabe:a9$ E7 en el pasado7 lo he utili:ado con A=ito en algunas (u6eres$ 9Ge6 el (artillo ;ue tena en la (ano se dirigi sole(ne(ente hacia la caba<a> los gatos7 no los ni<os7 le siguieron$ 8abriel !aines hi:o lo (is(o9$ *in e(bargo7 la idea ;ue ha tenido usted es casi (icroscpica 9sigui @edebur con tono reprobador> luego7 se ri$ 9H0uede leer el futuroI H0uede decir(e si lo conseguirAI 9+o so un (Adiu($ Jtros podran hacer la prediccin7 pero o he de per(anecer silencioso$ &spere un (inuto$ 9&n el interior de la habitacin ?nica principal de la caba<a7 se detu2o (ientras los gatos trotaban7 saltaban (aullaban por todas partes$ &=tendi el bra:o haca el 2asar ba6 un 6arro de unos cuatro litros de capacidad7 con una sustancia oscura en su interior> desenrosc la tapa del recipiente7 olis;ue7 sacudi la cabe:a7 lo 2ol2i a cerrar lo de2ol2i a su sitio9$ &ste no es$ 9*e ale67 dud7 abri final(ente la ne2era7 busc en su interior sac un cartn de plDstico ;ue e=a(in7 frunciendo el ce<o con aspecto crtico$ *u actual concubina 98abriel !aines ignoraba su no(bre9 sali del dor(itorio7 (ir est?pida(ente a los dos ho(bres7 entr en la habitacin$ @le2aba un 2estido parecido a un saco7 :apatillas de tenis7 sin calcetines> sus cabellos eran una (asa infor(e7 sucios7 despeinados7 pegados en la nuca la parte alta de la cabe:a$ 8abriel !aines apart los o6os de ella con profundo desagrado$ 9Gi(e 9le pregunt @edebur a la (u6er9 dnde se encuentra ese 6arro ;ue t? sabes$ &sa (e:cla ;ue to(a(os antes de$$$ 9'i:o un gesto$ 9&n el ba<o$ 9@a (u6er pas lenta(ente por delante de ellos sali$ @edebur desapareci en el ba<o 8abriel !aines le o (o2er ob6etos7 2asos botellas> reapareci con un frasco en la (ano lleno de un l;uido ;ue chapoteaba contra las paredes del recipiente7 (ientras Al andaba$ 9A;u estD el in2ento 9di6o @edebur con una sonrisa ;ue de6 al descubierto los dientes ;ue le faltaban9$ 0ero tiene ;ue con2encerla para ;ue beba$ HC(o lo harDI Ge (o(ento7 8abriel !aines no tena ni idea$ 9Ea 2ere(os 9di6o7 tendiendo la (ano to(ando el afrodisaco$ Tras de6ar a @edebur7 se dirigi al ?nico centro co(ercial de 8andhitoCn7 aparc ante la estructura de (adera con for(a de c?pula7 con la pintura descascarillada rodeada de latas de conser2a abiertas (ontones de ca6as de cartn tiradas por todas partes7 ;ue i(pedan la entrada al aparca(iento$ All era donde los co(erciantes alfanos se deshacan 9soltando la carga7 de hecho9 de enor(es cantidades de artculos de segunda (ano$ &n el interior7 co(pr una botella de brand alfano> una 2e: en el auto7 la abri7 2aci una parte de su contenido ech en su lugar el afrodisaco de color oscuro7 con abundante sedi(ento7 ;ue le diera el santo hebe$ @os dos l;uidos consiguieron (Ds o (enos (e:clarse> satisfecho7 coloc el tapn de la botella7 encendi el (otor se (arch$

+o era (o(ento7 refle=ion7 de contar con sus dotes naturales> co(o el Conse6o obser27 no era (u notable en a;uel terreno$ Pn guardia terrestre7 ar(ado7 con el unifor(e gris)2erdoso7 tan fa(iliar en la pasada guerra7 le hi:o detenerse a cien (etros de la astrona2e 7 pasando la entrada por una porte:uela ad acente7 !aines 2io la boca de un ar(a pesada ;ue le apuntaba$ 9*us papeles de identidad7 por fa2or 9di6o el guardia7 e=a(inDndole circunspecto$ 9Ad2ierta a la doctora 1ittersdorf 9respondi 8abriel !aines9 ;ue so un plenipotenciario en2iado por el Conse6o *upre(o para hacer una ?lti(a oferta ;ue ;ui:D e2ite el derra(a(iento de sangre por a(bas partes$ 9*e ;ued sentado7 rgido en2arado7 detrDs del 2olante7 (irando fi6a(ente ante Al$ @as rdenes llegaron por el interco(unicador$ 90uede pasar7 se<or$ Jtro terrestre7 ta(biAn unifor(ado7 lleno de ar(as (edallas7 le condu6o a la e(bocadura de la ra(pa ;ue suba hasta la escotilla abierta del na2o$ @a subieron no tard en a2an:ar (edio a tro(picones por un pasillo7 buscando el ca(arote .U)'$ @as paredes7 (u 6untas7 le hacan sentirse (al tena ganas de salir al aire libre7 donde podra respirar$ 0ero$$$ a era de(asiado tarde$ &ncontr la puerta ;ue buscaba7 titube7 lla($ !a6o su bra:o7 la botella burbu6e ligera(ente$ @a puerta se abri se encontr ante la doctora 1ittersdorf7 ;ue segua 2istiendo el 6erse negro ligera(ente a6ustado7 la falda negra las sandalias doradas$ &lla le (ir con cierta indecisin$ 9Fea(os7 usted es el se<or$$$ 9!aines$ 9MAhN &l pari$ 9Casi para s (is(a7 a<adi9: 0aranoia con tendencias es;ui:oides$ MJhN @e pido perdn$ 9*e rubori:9$ +o ;uera ofenderle$ 9'e 2enido 9di6o 8abriel !aines9 para ;ue brinde(os$ HKuiere hacerloI 90as 6unto a ella7 a2an:ando haca el interior del ca(arote7 de reducidas di(ensiones$ 9HPn brindisI H&n honor de ;uAI 9!aines se encogi de ho(bros$ 9Creo ;ue es e2idente$ 9Ge6 ;ue su 2o: trans(itiese la nube correspondiente de irritacin$ 9H1enuncian a co(batirI 9&l tono de su 2o: era cortante7 penetrante> cerrando la puerta7 dio un paso haca Al$ 9Gos 2asos 9pidi con 2o: deliberada(ente resignada sorda9$ HGe acuerdo7 doctoraI 9*ac la botella de brand alfano 9 de la sustancia e=tra<a ;ue le haba a<adido9 de la bolsa de papel e(pe: a sacar el tapn$ 9Me parece ;ue han to(ado la decisin (Ds 6uiciosa 9di6o la doctora 1ittersdorf$ @a 2erdad es ;ue estaba (u guapa (ientras iba a coger los 2asos9$ &s una buena se<al7 se<or !aines$ Mu buena$ Con aire so(bro7 personificando continua(ente la derrota7 8abriel !aines 2erti l;uido de la botella hasta ;ue estu2ieron llenos los dos 2asos$ 9&n ese caso7 Hpode(os posarnos en los Altos de Ga FinciI 9pregunt la doctora 1ittersdorf al:ando el 2aso bebiendo un sorbo$ 9Jh7 natural(ente 9afir(7 distrada(ente> ta(biAn bebi un trago$ Tena un sabor horrible$ 9#nfor(arA al (ie(bro encargado de la seguridad de nuestra (isin 9di6o la doctora 9$ &l se<or Mageboo($ +o es accidental$$$ 9*e call de golpe$ 9HKuA pasaI 9Acabo de tener un e=tra<o$$$ 9@a doctora 1ittersdorf frunci el ce<o9$ Algo as co(o un espas(o$ &n lo (Ds profundo de (i ser$ *i no (e conociera tan bien$$$ 9 pareca e(bara:ada9$ +o tiene i(portancia7 se<or$$$ H!ainesI 9*e bebi el contenido del 2aso apresurada(ente9$ Me he sentido (u tensa$ *upongo ;ue estaba (u preocupada> no ;uera(os$$$ 9*u 2o: se e=tingui$ A2an:ando hasta un rincn del

ca(arote7 se sent en una silla9$ Psted ha puesto algo en la bebida$ 9@e2antDndose7 de6 caer el 2aso> cru: el ca(arote tan deprisa co(o pudo7 dirigiAndose haca un botn ro6o ;ue se encontraba en la pared opuesta$ Cuando pas por su lado7 !aines la agarr por la cintura$ &l plenipotenciario del Conse6o de los clanes de Alfa ### MU haba conseguido lo ;ue ;uera$ 0ara bien o para (al7 su plan se estaba cu(pliendo$$$ luchaba por sobre2i2ir$ @a doctora 1ittersdorf le (ordi la ore6a$ A punto estu2o de arrancarle el lbulo$ 9M&hN 9di6o !aines dAbil(ente$ @uego7 di6o: 9HKuA haceI GespuAs7 co(ent: 90arece ;ue la pci(a de @edebur funciona (u bien$ Al poco rato7 a<adi: 90ero supongo ;ue tendrD alg?n l(ite$ 0as el tie(po7 al fin7 con 2o: ahogada7 di6o: 9MAl (enos7 debera tenerloN @la(aron a la puerta$ #ncorporDndose ligera(ente7 la doctora 1ittersdorf espet: 9M@DrgueseN 9*o Mageboo( 9declar desde el pasillo una sorda 2o: (asculina$ @e2antDndose de un salto7 separDndose de Al7 la doctora 1ittersdorf corri hasta la puerta la cerr con lla2e$ Con el (is(o (o2i(iento7 gir rDpida(ente 7 con una e=presin fero:7 se :a(bull 9tu2o la i(presin de ;ue se :a(bulla9 en Al$ !aines cerr los o6os esper el golpe$ HConseguira con a;uello lograr lo ;ue deseabanI 0oltica(ente$ ManteniAndola en el suelo7 in(o2ili:Dndola ligera(ente a la derecha del (ontn de ropa ;ue la doctora se haba ;uitado apresurada(ente7 !aines susurr: 9&scuche7 doctora 1ittersdorf$$$ 9MMar N 9E a;uella 2e: le (ordi en la boca> sus dientes golpearon los su os con una 2iolencia ;ue le aturdi> !aines gi(i le recorri una ola de dolor ;ue le hi:o cerrar in2oluntaria(ente los o6os$ &se fue su principal error$ 0or;ue7 en a;uel preciso instante7 ella le dio la 2uelta> un instante (Ds tarde7 se encontraba7 sin saber c(o7 sobre el suelo7 in(o2ili:ado$$$ con las rodillas de la (u6er cla2Dndose en sus ri<ones$ @e tena cogido del pelo7 por enci(a de las ore6as7 tirando de Al co(o si ;uisiera arrancar la cabe:a de los ho(bros$ E al (is(o tie(po$$$ GAbil(ente7 gi(i9: MAu=ilioN @a persona ;ue haba al otro lado de la puerta7 no obstante7 pareca haberse (archado> no hubo respuesta$ !aines consigui distinguir el botn ro6o de la pared ;ue Mar ;uiso pulsar$$$ ;ue tu2o la intencin de pulsar aun;ue7 en a;uel (o(ento7 pareca haberse ol2idado tan por co(pleto de el ;ue no lo habra pulsado ni en el siguiente (illn de a<os$$$ !aines e(pe: a arrastrarse haca el botn7 cent(etro a cent(etro$ +unca lleg al botn$ E lo ;ue (e estD (atando7 pens con desesperacin un poco (Ds tarde7 no beneficia en nada al Conse6o7 poltica(ente$ 9Goctora 1ittersdorf 9(usit7 6adeante7 intentando recuperar el aliento97 sea ra:onable$ 0or a(or de Gios7 hable(os un poco7 Hde acuerdoI 0or fa2or$ &n a;uella ocasin7 le (ordi la punta de la nari:> sinti ;ue sus dientes puntiagudos se encontraban cortando el cartlago$ @a (u6er se ech a rer> fue una risotada larga ;ue rebot co(o un eco> ;ue le produ6o escalofros$ Creo ;ue 2a a (atar(e a dentelladas7 decidi final(ente7 tras lo ;ue pareci una infinidad de tie(po durante el cual ninguno de ellos di6o nada$ Me (orderD hasta (atar(e no puedo hacer nada para i(pedirlo$ Tena la i(presin de haber despertado desencadenado la libido de todo el uni2erso> era una fuer:a pura(ente ele(ental7 pero

prodigiosa7 ;ue le haba cla2ado a la (o;ueta sin de6arle posibilidad alguna de escapar$ *i alguien for:ara la puerta7 alguno de los guardias ar(ados7 por e6e(plo$$$ 9H*abes 9(ur(ur Mar 1ittersdorf 6unto a su (e6illa9 ;ue eres el ho(bre (Ds guapo del (undoI9Tras ello7 se retir ligera(ente7 sentDndose sobre sus caderas7 eligiendo una posicin (Ds c(oda$$$ !aines co(prendi ;ue era entonces o nunca gir haca un lado> a2an:ando a cuatro patas7 se estir desesperada(ente7 luchando con frenes para pulsar el botn7 para lla(ar a alguien7 a ;uien fuese$$$ terrestre o no$ @an:ando una e=cla(acin7 Mar le su6et por el tobillo7 tirando de Al haciAndole caer 2iolenta(ente al suelo> su cabe:a golpe con el lateral de un ar(ario (etDlico !aines e(iti un ge(ido7 al tie(po ;ue las tinieblas de la derrota la destruccin le cubran$$$ unas tinieblas contra las ;ue no poda protegerse> en toda su 2ida haba 2isto oscuridad se(e6ante$ Con una risotada7 Mar 1ittersdorf le dio la 2uelta 7 una 2e: (Ds7 se aplast sobre Al> sus rodillas desnudas le golpearon sus senos colgaron por enci(a de su rostro al tie(po ;ue le su6etaba por las (u<ecas7 presionDndole co(o un tornillo7 le (antena cla2ado al suelo$ !aines descubri7 (ientras las tinieblas se hacan totales7 ;ue para ella careca de i(portancia ;ue Al tu2iera conciencia o no$ Pn ?lti(o pensa(iento cru: por su (ente7 una deter(inacin final$ Ge un (odo u otro7 por un (edio u otro7 el santo hebe #gnat: @edebur se las pagara$ Aun;ue fuera la ?lti(a cosa ;ue hiciera$ 9Jh7 eres tan adorable 9la 2o: de Mar 1ittersdorf retu(b a (enos de tres cent(etros de su odo7 ensordeciAndole co(pleta(ente9 ;ue podra co(erte$ 9Mar se estre(eci de la cabe:a a los pies7 recorrida por una oleada ;ue pareci desencadenar un (o2i(iento7 una sacudida de su propia superficie$ Tu2o7 al des2anecerse7 la terrible i(presin de ;ue la doctora 1ittersdorf acababa de e(pe:ar$ E la (i=tura de @edebur no era la ?nica culpable7 pues a l no le haba afectado de a;uella (anera$ 8abriel !aines la pocin del santo hebe haban per(itido la salida de algo ;ue e=ista en el interior de la doctora 1ittersdorf$ E tendra suerte si el preparado no era final(ente 9co(o aparente(ente estaba de(ostrando ser9 una pretendida pocin de a(or7 sino de (uerte$ +o perdi el conoci(iento en ning?n (o(ento7 al (enos no por co(pleto$ 8racias a ello pudo darse cuenta7 (ucho (Ds tarde7 de ;ue la acti2idad a ;ue estaba siendo so(etido e(pe:aba a dis(inuir$ &l torbellino artificial(ente pro2ocado decreci en intensidad7 hasta ;ue7 al fin7 se con2irti en una pa: (ara2illosa$ &ntonces 9(ediante una operacin ;ue le result (u confusa9 fue fsica(ente sacado del lugar en ;ue aca7 en el suelo7 transportado fuera del ca(arote de la doctora Mar 1ittersdorf hacia lugares total(ente diferentes$ Kuerra estar (uerto7 se di6o$ &2idente(ente7 el tie(po i(puesto haba pasado> el ulti(Dtu( terrestre haba e=pirado no haba podido i(pedir ;ue pasara lo ;ue tena ;ue pasar$ E7 Hdnde se encontrabaI !aines abri los o6os con (ucho cuidado$ &ra de noche$ *e encontraba al aire libre7 ba6o las estrellas7 a su alrededor se al:aba el basurero de la colonia hebe de 8andhitoCn$ &n ninguna direccin 9escrut las tinieblas desesperada(ente9 pudo percibir la silueta del na2o terrestre$ As ;ue7 e2idente(ente7 se haban ido$ 0ara posarse en los Altos de Ga Finci$ Te(blando7 se incorpor dAbil(ente$ &n no(bre de todo lo sagrado7 Hdnde estaba su ropaI H+i si;uiera se haba (olestado en de2ol2ArselaI A;uello pareca algo total(ente gratuito> se apo en la espalda cerr los o6os7 insultDndose a s (is(o (ontona(ente$$$ a Al7 al delegado pari del Conse6o *upre(o$ &ra de(asiado7 pens con a(argura$ Pn ruido a su derecha lla( su atencin> abri de nue2o los o6os7 (irando fi6a(ente$ Pn antiguo 2ehculo7 pasado de (oda7 se acercaba haca Al tra;ueteante$ Apenas

distingua las :ar:as7 s7 decidi7 le haban arro6ado entre las :ar:as7 2erificando el 2ie6o refrDn: Mar 1ittersdorf le haba reducido al papel de protagonista de un 2ie6o refrDn$ @a detest por ello$$$ pero7 a causa del (iedo ;ue senta7 un in(enso (iedo7 no se (o2i$ @o ;ue se acercaba no era (Ds ;ue un 2ehculo con (otor de co(bustin interna7 algo tpica(ente hebe> poda distinguir sus faros a(arillos$ 0oniAndose penosa(ente en pie7 agit la (ano para detener el 2ehculo7 colocDndose en (edio del ca(ino de cabras construido por los hebes en las afueras de 8andhitoCn$ 9HKuA pasaI 9pregunt el conductor hebe con 2o: ra(plona carente de interAs> estaba tan tocado ;ue careca de la (enor prudencia$ !aines se acerc a la 2entanilla del 2ehculo di6o: 9Me han atacado$ 9MJhN Pna lDsti(a$ H*e han lle2ado su ropaI *uba$ 9&l hebe dio unos golpes a la puerta ;ue haba tras Al7 hasta ;ue7 chirriando7 Asta se abri9$ @e lle2arA a (i casa$ @e darA algo de ropa$ !aines di6o con 2o: fero:: 90refiero ;ue (e acer;ue a la caba<a de #gnat: @edebur$ Kuiero decirle un par de cosas$ 90ero7 si todo eso se ocultaba en lo (Ds profundo de a;uella (u6er7 Hc(o iba a reprocharle nada al santo hebeI +adie poda pre2enir a;uello7 estaba seguro de ;ue si la pocin sie(pre afectaba de ese (odo a las (u6eres7 @edebur no lo hubiera utili:ado$ 9HKuiAn esI 9pregunt el conductor hebe poniendo en (archa el 2ehculo$ A;uel era el tipo de co(unicacin7 casi ine=istente7 tpico de 8andhitoCn> era un snto(a7 pens !aines7 ;ue confir(aba los puntos de 2ista de Mar 1ittersdorf sobre todos ellos$ *in e(bargo7 aclar su (ente describi lo (e6or ;ue pudo el lugar donde se al:aba la caba<a del santo hebe$ 9MAh7 sN 9di6o el conductor9$ &l tipo de los gatos$ &l otro da7 aplastA uno$ 9*e ri$ !aines cerr los o6os gi(i$ +o tardaron en detenerse ante la caba<a dAbil(ente ilu(inada del santo hebe$ &l conductor abri de un pu<eta:o la porte:uela del 2ehculo> !aines descendi7 entu(ecido7 doliAndole todas las articulaciones sintiendo7 de (odo insoportable7 el (illn 9 pico9 de (ordeduras ;ue Mar 1ittersdorf7 apasionada(ente7 le haba dado$ A2an: lenta(ente7 cru:ando el patio lleno de basura ba6o la lu: a(arilla7 2ariable7 de los faros del coche7 encontr la puerta de la caba<a7 apart con el pie una (anada de gatos de n?(ero indeter(inado lla( a la puerta$ Al 2erle7 #gnat: @edebur fue sacudido por una risa incontenible$ 9Gebe haber sido (u di2ertido$$$ sangra por todas partes$ @e darA algo de ropa> &lsie tendrD algo para las (ordeduras7 o lo ;ue sean$$$ parece ;ue le han cortado por todo el cuerpo con unas ti6eras para las u<as$ 91iAndose7 se ale6 arrastrando los pies desapareci en el fondo de la caba<a$ Pna horda de ni<os sucios obser2 a !aines (ientras Aste se situaba ante el radiador de aceite para entrar en calor> aparent ignorarles$ MDs tarde7 (ientras la concubina de @edebur le untaba las (ordeduras 9agrupadas sobre todo alrededor de su nari:7 boca ore6as9 el propio #gnat: sacaba algunos harapos ra:onable(ente li(pios7 8abriel !aines di6o: 9'e conseguido ;ue se e=presase su naturale:a (Ds profunda$ Fisible(ente7 es del tipo sDdico)oral$ 0or eso las cosas han ido tan (al$ 9Mar 1ittersdorf7 pens con total sangre fra7 estD tan enfer(a7 ;ui:D (Ds7 co(o cual;uier habitante de Alfa ### MU$ 0ero en estado latente$ 9&l na2o terrestre se ha ido 9di6o @edebur$ 9Ea lo sA$ 9&(pe: a 2estirse$ 9'e tenido una 2isin 9sigui @edebur9$ 'ace (enos de una hora$ *obre la llegada de otro na2o terrestre$

9Pn na2o de guerra 9supuso !aines9$ 0ara apoderarse de los Altos de Ga Finci$ 9 *e pregunt si iran tan le6os co(o para arro6ar bo(bas ' sobre la colonia (ani$$$ en no(bre de la psicoterapia$ 9*e trata de un na2o (u pe;ue<o rDpido de ca:a 9e=plic @edebur97 seg?n (i representacin ps;uica di(anante de fuer:as ele(entales$ 0arece una abe6a$ 'a descendido (u rDpida(ente se ha posado (u cerca de la ciudad poli7 'a(let)'a(let$ !aines pens en Annette 8olding$ &sper ;ue no le hubiera pasado nada$ 9HTiene alg?n tipo de 2ehculoI HAlgo con lo ;ue pueda regresar a Adolf2illeI 9 1ecord su propio 2ehculo7 aparcado en el e(pla:a(iento de la na2e terrestre$ MGiabloN 0oda ir hasta all a pie$ +o ira a su propia colonia7 decidi> antes se acercara a 'a(let) 'a(let para asegurarse de ;ue Annette no haba sido 2iolada7 asesinada o herida$ *i haba sufrido el (enor da<o$$$ 9'e traicionado su confian:a 9le di6o a @edebur9$ 0retenda lle2ar a cabo un plan$$$ confiaron en (7 natural(ente7 por;ue so un pari$ 90ero7 pese a todo7 no haba renunciado> su (ente estaba llena de estrategias7 segua 2i2a alerta$ #ra del (is(o (odo a la tu(ba7 tra:ando planes para derrotar al ene(igo$ 9Gebe co(er algo 9sugiri la (u6er de @edebur9 antes de ir a ninguna parte$ Kueda algo de estofado de ri<ones> pensaba dDrselo a los gatos7 pero c(aselo$ 98racias 9di6o7 resistiendo el deseo de ser (Ds claro> la cocina hebe de6aba (ucho ;ue desear$ 0ero la (u6er tena ra:n$ +ecesitaba recuperar cierta dosis de energa7 pues7 en caso contrario7 se desplo(ara (orira por el ca(ino$ #ncluso7 pensando en lo ocurrido7 a resultaba sorprendente ;ue eso no hubiera pasado antes$ GespuAs de co(er7 to( una linterna de @edebur7 le dio las gracias por la ropa7 el ungXento la co(ida se puso en (archa7 a pie7 por las calles estrechas7 tortuosas llenas de basura de 8andhitoCn$ Afortunada(ente7 su coche se encontraba donde lo haba de6ado$ +i los hebes ni los terrestres haban considerado oportuno des(ontarlo7 hacerlo peda:os o pul2eri:arlo$ Pna 2e: a bordo7 sali de 8andhitoCn to( la carretera del &ste7 haca 'a(let) 'a(let$ Ge nue2o a la penosa 2elocidad de 11% "il(etros por hora7 rod a tra2As del paisa6e desnudo descuidado ;ue se e=tenda entre las dos ciudades$ Mientras a2an:aba le aco(pa<aba una terrible sensacin de apre(io7 algo ;ue no conoca$ @os Altos de Ga Finci haban sido atacados7 ;ui:D a haban cado> H;uA ;uedabaI HC(o podran sobre2i2ir sin la fantDstica energa del clan (aniI A (enos ;ue7 ;ui:D7 a;uella ?nica pe;ue<a astrona2e terrestre significase otra cosa$$$ HKui:D una esperan:aI Al (enos7 era algo i(pre2isto$ E7 en el terreno de las cosas pre2istas7 no tenan ninguna oportunidad> estaban condenados$ +o era un es;ui:o7 o un hebe$ E7 sin e(bargo7 de un (odo i(perfecto7 ta(biAn Al tu2o una 2isin$ &ra la 2isin de una probabilidad7 por decirlo de alguna (anera7 nula7 la ?nica e2entualidad entre (uchas otras$ *u pri(er plan haba fracasado7 pero toda2a poda contar con a;uella e2entualidad> crea en ella$ E ni si;uiera saba por ;uA$ Captulo V# Gurante el 2ia6e ;ue la condu6o a su casa7 al ter(inar la reunin del Conse6o de Adolf2ille7 una reunin ;ue 2io c(o e=piraba el pla:o del ulti(Dtu( terrestre la e6ecucin de las a(ena:as ene(igas contra los Altos de Ga Finci7 Annette 8olding afront la posibilidad del suicidio$ @o ;ue les haba pasado7 a todos ellos ta(biAn a los (anis7 era de(asiado terrible> Hc(o refutar los argu(entos de un planeta ;ue acababa de derrotar a todo el *iste(a AlfanoI &2idente(ente7 no haba esperan:a$ E7 en lo referente al plan pura(ente biolgico7 lo reconoca$$$ estaba dispuesta a sucu(bir$ *o co(o Gino Qatters7 se di6o7 al tie(po ;ue

escrutaba la ruta ;ue se e=tenda ante ella7 refle6Dndose la lu: de los faros en la cinta de plDstico ;ue enla:aba Adolf2ille con 'a(let)'a(let$ Pna 2e: lan:ada la apuesta7 prefiero no co(batir> prefiero renunciar$ E nadie (e obliga a renunciar> es8 sencillamente8 !ue !uiero hacerlo$ @as lDgri(as in2adieron sus o6os al hacer a;uella constatacin acerca de s (is(a$ *upongo ;ue debo7 en lo (Ds profundo de ( (is(a7 ad(irar a los (anis7 decidi$ Adoro no ser una pari> no so dura7 distante7 infle=ible$ 0ero7 terica(ente7 siendo poli7 podra con2ertir(e en una pari$ Ge hecho7 podra con2ertir(e en lo ;ue fuera$ 0ero7 en 2e: de ello$$$ A su derecha 2io el rastro lu(inoso producido por el escape de gases procedentes de unos retrocohetes en el cielo nocturno$ Pna aerona2e descenda para posarse7 (u cerca de 'a(let)'a(let$ Ge hecho7 si segua en la (is(a direccin7 la encontrara$ *inti 9era lo tpico de una poli9 dos e(ociones co(puestas por fuer:as iguales opuestas$ &l (iedo la hi:o contraerse7 7 sin e(bargo7 la curiosidad7 una (e:cla de diligencia7 e=pectacin e=citacin7 hi:o ;ue acelerase la 2elocidad de su 2ehculo$ *in e(bargo7 antes de ;ue llegase al na2o7 el (iedo la do(in> fren7 dirigi el coche haca el arcAn de tierra suelta cort el contacto$ &l coche se desli: silenciosa(ente hasta detenerse> se ;ued sentada en el asiento7 con todos los faros apagados7 escuchando los sonidos nocturnos preguntDndose ;uA deba hacer$ Gesde el lugar en ;ue se encontraba7 tena una 2isin i(perfecta del na2o de 2e: en cuando7 (u cerca7 era perceptible una lu:> alguien estaba haciendo algo$ Kui:D7 soldados terrestres preparDndose para to(ar 'a(let)'a(let$ E7 sin e(bargo$$$ no oa 2oces$ E el na2o espacial no pareca (u grande$ Annette estaba bien ar(ada$ Todo delegado del Conse6o tena ;ue estarlo7 obligatoria(ente7 aun;ue el rep hebe sie(pre se ol2idase su ar(a$ !uscando en la guantera7 to( la anticuada pistola de postas> nunca la haba e(pleado le pareca increble ;ue pudiera llegar a hacerlo$ 0ero no tena eleccin$ !a6ando del coche7 se desli: silenciosa(ente a tra2As de los ba6os arbustos7 hasta ;ue se encontr brusca(ente delante del na2o> sorprendida7 se ocult entre las (atas 2io el brillo de una linterna> prosegua la acti2idad 6unto a la base de la na2e$ Pn solo ho(bre7 profunda(ente absorto7 se ocupaba en ca2ar un agu6ero con a uda de una pala> traba6aba con el rostro cubierto de sudor el ce<o fruncido por el esfuer:o$ @uego7 brusca(ente7 se 2ol2i corri haca la astrona2e$ Cuando sali7 lle2aba una ca6a ;ue de6 en el suelo7 6unto al ho o$ @a linterna ilu(in el interior de la ca6a Annette 8olding 2io cinco esferas se(e6antes a li(ones7 ligera(ente h?(edas ani(adas por pulsaciones> estaban 2i2as las reconoci$ *e trataba de ele(entos pri(arios7 reciAn nacidos7 de fungos gani(edianos$$$ haba 2isto algunas fotos en las cintas de edute=t$ &l ho(bre7 claro7 los estaba enterrando> en el hu(us creceran a gran 2elocidad$ A;uella parte de su ciclo 2ital estaba teniendo lugar en a;uel (o(ento$ 0or eso se apresuraba el ho(bre$ @as esferas podan (orir$ 9+o conseguirD enterrarlas todas a tie(po 9se sorprendi diciendo$ Pna de las esferas7 de hecho7 se haba ennegrecido estaba encogiAndose> se secaba a o6os 2ista 9$ &scuche 9*e acerc al ho(bre ;ue segua traba6ando7 ca2ando con la pala97 (e ocuparA de la hu(edad7 Htiene usted aguaI 9*e inclin a su lado7 esperando9$ *e estDn (uriendo$ 9&2idente(ente7 ta(biAn el ho(bre lo saba$ Con 2o: dura7 el ho(bre le respondi: 9&n la na2e$ !us;ue un recipiente grande$ FerD el depsito de agua> ha un cartel$ 9 To( la esfera ;ue (er(aba entre sus se(e6antes7 la de6 delicada(ente en el fondo del agu6ero e(pe: a cubrirla con la tierra ;ue haba e=trado antes7 de6Dndola correr entre sus dedos$ Annette entr en la na2e7 encontr el depsito de agua 7 a continuacin7 un frasco$

*aliendo con el frasco lleno de agua7 reg las esferas ;ue (enguaban rDpida(ente7 refle=ionado con filosofa acerca del ciclo (is(o de la 2ida de los fungos: en ellos7 todo ocurra (u deprisa7 tanto el naci(iento7 co(o el creci(iento7 co(o la (uerte$ Kui:D as eran felices$ Tenan tie(po 9(u corto9 para crecer7 en2e6ecer $$$ (orir$ 98racias 9di6o el ho(bre to(ando una segunda esfera7 a h?(eda7 enterrDndola ta(biAn en la tierra9$ +o esperaba sal2arlas todas$ @as esporas ger(inaron durante el 2ia6e$$$ +o tena ninguna oportunidad de plantarlas$ *lo tena un cacharro con las esporas (icroscpicas$ 9Al: los o6os haca ella7 a(pliando el agu6ero del suelo con las (anos9$ *e<orita 8olding 9di6o$ &n cuclillas7 6unto a la ca6a de las esferas7 Annette le pregunt: 9HC(o sabe (i no(bre7 si es la pri(era 2e: ;ue nos 2e(osI 9&s el segundo 2ia6e ;ue hago a;u 9di6o el ho(bre enig(Dtica(ente$ @a esfera ;ue haba enterrado en pri(er lugar e(pe:aba a crecer> a la lu: de la linterna7 Annette 2io ;ue el suelo se (o2a se abo(baba7 te(blando seg?n au(entaba el diD(etro de la esfera de for(a radical$ &ra un espectDculo curioso c(ico7 se ech a rer$ 9@o siento 9se e=cus9$ 0ero los ha trado en una ca6a7 los ha enterrado apresurada(ente 7 ahora7 (ire$ Gentro de unos instantes serD tan grande co(o nosotros$ E luego podrD apa<Drselas sola$ 9@os fungos7 Annette a lo saba7 eran las ?nicas fungosidades ;ue podan (o2erse> le fascinaban precisa(ente por ello$ 9HC(o sabe tantas cosas acerca de ellosI 9le pregunt el ho(bre$ 9Gurante a<os7 no he tenido otra cosa ;ue hacer (Ds ;ue instruir(e$ &n el h$$$ supongo ;ue usted lo lla(ara hospital$$$ de todos (odos7 antes de ;ue fuera arrasado7 tena cintas de biologa :oologa$ H&s 2erdad ;ue cuando un fungo alcan:a la (adure: es lo bastante inteligente co(o para poder hablar con AlI 9MDs inteligente ;ue eso$ 9&l ho(bre plant rDpida(ente otra esfera> en sus (anos7 el in6erto te(bl sua2e(ente7 co(o gelatina$ 9&s (ara2illoso 9di6o Annette9$ Me parece (u e=citante$ 9Faldra la pena ;uedarse para 2erlo por uno (is(o9$ H+o es adorableI 9pregunt7 arrodillDndose al otro lado de la ca6a para 2igilar su traba6o9$ H+o le fascinan los olores de la noche7 el aire7 los sonidos de los seres 2i2os 9ani(alillos co(o los hiporanas o los grullos de ca(panilla9 ;ue se agitan a nuestro alrededor7 usted7 intentando ;ue cre:can los fungos en 2e: de de6arles (orirI &s usted (u hu(anitario7 (e do cuenta$ Gga(e su no(bre$ @a (ir de sosla o$ 9H0or ;uAI 90or;ue as podrA acordar(e de usted$ 9Tengo el no(bre de alguien 9respondi el ho(bre9 de ;uien prefiero no acordar(e$ *lo ;uedaba una esfera por plantar$ E la pri(era a haba ger(inado7 saliendo del suelo desarrollDndose> se haba con2ertido7 descubri Annette7 en una (ultitud de esferas pegadas ;ue for(aban una (asa ?nica$ 90ero 9sigui el ho(bre97 (e gustara saber su no(bre para poder$$$ 9+o ter(in la frase7 pero co(prendi lo ;ue ;uera decir$ 9Me lla(o Chuc" 1ittersdorf 9di6o$ 9H&s usted pariente de la doctora 1ittersdorf7 la psicloga del na2o terrestreI *7 debe ser usted su (arido$ 9&staba segura> el hecho resultaba e2idente$ 1ecordando el plan de 8abriel !aines7 se lle2 la (ano a la boca7 disfrutando9$ Jh 9di6o97 si usted supiera$$$ 0ero no le dirA nada$ 9Jtro no(bre del ;ue deberD acordarse7 pens7 es el de 8abriel !aines$ *e pregunt si el plan de 8abe para so(eter a la doctora 1ittersdorf haciAndole el a(or habra salido adelante> tu2o la i(presin de ;ue haba fracasado$ 0ero7 para 8abe debi ser7 incluso ;ui:D lo estaba siendo toda2a7 bastante placentero$

+atural(ente7 en a;uel (o(ento todo haba ter(inado7 pues haba llegado el se<or 1ittersdorf$ 9HCuDl era su no(bre 9pregunt Annette9 cuando 2ino la pri(era 2e:I Chuc" 1ittersdorf la (ir$ 9Cree ;ue he ca(biado de$$$ 9Psted era otro$ 9Tena ;ue ser as> si no7 ella se acordara de Al$ @e habra reconocido$ 1ittersdorf respondi tras una pausa$ 9Giga(os7 si(ple(ente7 ;ue 2ine a;u7 ;ue la encontrA a usted7 ;ue regresA a la Tierra> ahora7 he 2uelto$ 9@a (ir co(o si fuera culpa su a$ 0lantada la ?lti(a esfera7 recogi la ca6a con aspecto pensati2o7 as co(o la pala7 se dirigi haca el na2o$ *iguiAndole7 Annette pregunt: 9H*e desarrollarDn los fungos en nuestra lunaI 9A la (uchacha se le pas por la cabe:a la idea de ;ue ;ui:D todo a;uello for(aba parte de un plan de la Tierra para con;uistar a;uel (undo$ 0ero la idea pareca falsa> a;uel ho(bre tena todas las apariencias de alguien ;ue traba6aba solo oculto$ &ra una idea (u pari para ella$ 90odran encontrarse con cosas peores 9replic 1ittersdorf lacnica(ente$ Gesapareci en el interior de la na2e$ Tras un instante de duda7 la chica le sigui7 parpadeando ba6o la lu: brutal ;ue brillaba sobre su cabe:a$ Fio sobre un ordenador la pistola de postas> la haba de6ado all cuando llen el cacharro de agua$ To(ando la pistola7 1ittersdorf la e=a(in7 se 2ol2i haca ella con una e=presin singular7 casi un rictus7 en su rostro$ 9H&s su aI 9M*N 9respondi Annette7 hu(illada$ &=tendi la (ano7 esperando ;ue se la de2ol2iese$ 0ero no lo hi:o9$ Jh7 por fa2or 9di6o9$ Me pertenece la de6A ah para a udarle> lo sabe (u bien$ @a estudi durante un largo rato$ @uego7 se la entreg$ 9Muchas gracias$ 9@a 6o2en e=peri(ent un senti(iento de gratitud9$ Me acordarA de esto$ 9H0retende sal2ar esta @una con esoI 91ittersdorf sonrea$ +o pareca (alo7 decidi7 sal2o por su e=presin fero: sus (uchas arrugas$ 0ero sus o6os eran de un color a:ul claro agradable$ Andara7 supuso la poli7 por los treinta cinco$ +o (u 2ie6o7 slo un poco (a or ;ue ella$ *u sonrisa pareca dolorosa7 no for:ada7 pero s$$$ refle=ion$ Co(o si fuera antinatural7 co(o si7 para Al7 ser feli:7 aun;ue fuera por bre2es instantes7 resultase insano$ &ra7 ;ui:D7 co(o Gino Qatters7 de inclinaciones (elanclicas$ *i era el caso7 le apenaba$ @a enfer(edad era (u gra2e$ MDs terrible ;ue las otras$ 9+o creo ;ue poda(os sal2ar esta @una 9replic la (uchacha9$ *lo ;uera asegurar(e (i propia proteccin$ Conoce nuestra situacin7 H2erdadI +osotros$$$ Pna 2o:7 en su interior7 e(pe: a berrear7 despertando a una 2ida s?bita rudi(entaria$ 9*e<or 1ittersdorf$$$ 9@a 2o: se interru(pi7 se des2aneci 2ol2i a aparecer7 se(e6ante al dAbil chisporroteo producido por los parDsitos de una radio de cuar:o9$$$ a2iso ;ue$$$ 2eo a 3oan$$$ 9@a 2o: 2ol2i a des2anecerse$ 9&n el no(bre del cielo7 H;uA era esoI 9di6o Annette7 asustada$ 9&l fungo$ Pno de ellos$ +o sA cuDl$ 9Chuc" 1ittersdorf pareci ali2iado transfor(ado$ Con 2o: clara7 di6o9: M'a logrado la continuidadN 9@e grit co(o si estu2ieran separados por un "il(etro9$ M'a 2ueltoN HKuA le parece7 se<orita 8oldingI MGiga algoN 9@a to( de las (anos la hi:o girar7 arrastrDndola7 (ientras bailaban7 en un rigodn alegre e infantil9$ MDiga algo7 se<orita 8oldingN

9&sto contenta 9di6o Annette7 con su(isin9 de 2erle tan feli:$ Gebera ser feli: sie(pre ;ue pudiera$ +atural(ente7 no entiendo todo lo ;ue pasa$ Ge cual;uier (odo$$$ 9*olt los dedos9$ *A ;ue lo (erece7 sin ;ue i(porte c(o$ Algo se (o2i a sus espaldas$ Annette se 2ol2i 2io en la entrada de la escotilla del na2o una (asa a(arilla ;ue a2an:aba lenta(ente7 cru:ando la puerta con (o2i(ientos ondulados$ As ;ue tienen ese aspecto7 pens$ &n su fase final$ Corta el aliento$ 1etrocedi7 no de (iedo7 sino de respetuoso te(or> era7 cierta(ente7 un (ilagro ;ue se hubiera desarrollado tan rDpida(ente$ E ahora 9por lo ;ue recordaba9 se ;uedara as indefinida(ente7 hasta ;ue (uriera por un cli(a de(asiado fro o de(asiado caliente7 o por una se;ua prolongada$ E7 cuando llegara tan fatal (o(ento7 lan:ara esporas el ciclo co(en:ara de nue2o$ Mientras el fungo penetraba en el na2o7 apareci un segundo e6e(plar7 arrastrDndose detrDs del pri(ero$ E7 a continuacin7 un tercero$ 9HCuDl es @ord 1unning Cla(I 9pregunt Chuc" 1ittersdorf7 estupefacto$ &n la (ente de Annette se abri paso una oleada de pensa(ientos$ 9*eg?n la costu(bre7 el ;ue ha a nacido pri(ero to(a la identidad for(al del LpadreO$ 0ero no ha diferencia 2erdadera$ &n cierto sentido7 todos so(os @ord 1unning Cla(> en otro sentido7 ninguno lo es$ Eo 9el pri(ero9 adoptarA el no(bre7 los otros7 por su parte7 encontrarDn nue2os no(bres a su anto6o$ Me parece ;ue 2a(os a crecer a desarrollarnos sobre esta luna> la at(sfera7 la gra2edad la hu(edad son perfecta(ente adecuadas$ 'a contribuido usted a di2ersificar nuestra ecologa> nos ha transportado$$$ dA6e(e calcularlo7 a tres a<os lu: de nuestro planeta de origen$ Muchas gracias$ 9&l fungo7 (e6or dicho7 los fungos7 a<adieron9: Me te(o ;ue su na2o usted (is(o 2an a ser atacados de (anera in(inente$ 0or eso he(os entrado los ;ue nos he(os desarrollado a tie(po$ 9HAtacados por ;uiAnI 9pregunt Chuc" 1ittersdorf7 pulsando un botn del tablero de (andos ;ue corri cerr her(Atica(ente la esclusa del na2o$ *entDndose7 e(pe: a prepararse para el despegue$ 90or lo ;ue he(os captado SAnnette perciba los pensa(ientos de los tres fungosT7 se trata de un grupo de indgenas7 ;ue se refieren (ental(ente a s (is(os co(o (anis$ Aparente(ente7 han conseguido poner fuera de co(bate a otro na2o$ 98ran Gios 9(ur(ur Chuc" 1ittersdorf9$ Gebe tratarse del na2o de Mar $ 9* 9reconoci el fungo9$ @os (anis ;ue se acercan 2ienen (u contentos7 fanfarroneando7 con su habitual (odo 2anidoso7 por haber 2encido a la doctora 1ittersdorf$ *in e(bargo7 no estD (uerta$ @os ;ue se encontraban en el pri(er na2o han conseguido escapar> se encuentran en puntos desconocidos de la @una los (anis los estDn persiguiendo$ 9HE los na2os de guerra terrestres ;ue se encontraban en los alrededoresI 9 pregunt 1ittersdorf$ 9HKuA na2os de guerraI @os (anis han instalado un nue2o tipo de pantalla protectora por enci(a de su ciudad$ As ;ue7 de (o(ento7 estDn seguros$ 9&l fungo se libr de una con6etura (u particular9$ 0ero eso no durarD (ucho tie(po7 ellos lo saben$ 'an pasado a la ofensi2a7 pero de un (odo (era(ente te(poral$ *in e(bargo7 son felices$ 0arecen (u contentos de ;ue los na2os terrestres7 desorientados7 :u(ben in?til(ente por enci(a de su ciudad$ @os pobres (anis7 pens Annette en su fuero interno$ #ncapaces de pro ectarse al futuro7 anclados en el presente7 saliendo a pelear co(o si tu2ieran alguna oportunidad$ E7 sin e(bargo7 Hsu (odo de 2er las cosas era acaso (e6orI H*u aceptacin de la derrota significaba alg?n tipo de progresoI +o era raro ;ue todos los clanes de la @una se apo asen en los (anis> ellos eran el ?nico clan ;ue daba (uestras de 2alor$ E de la 2italidad ;ue presta el 2alor$

+osotros7 pens Annette7 he(os perdido hace (ucho tie(po$ Antes incluso de ;ue el pri(er terrestre7 la doctora Mar 1ittersdorf7 apareciese por a;u$ 8abriel !aines7 a la penosa 2elocidad de 11% "il(etros por hora7 ru(bo a 'a(let) 'a(let7 percibi la pe;ue<a rDpida aerona2e ascendiendo a toda 2elocidad por el cielo nocturno co(prendi ;ue llegaba de(asiado tarde7 lo co(prendi sin tener el (enor conoci(iento directo de la situacin$ Annette7 le infor( su poder prDctica(ente psi7 se encontraba a bordo del na2o7 o si no7 el na2o 9sus ocupantes9 la habran (atado$ &n todo caso7 ella a no estaba all 7 por ello7 a(inor la 2elocidad de su coche7 presa de la a(argura la desesperacin$ +o haba nada ;ue pudiera hacer$ Consecuente(ente7 lo (e6or sera regresar a Adolf2ille7 a su propia ciudad con su gente$ &star con ellos en a;uellos ?lti(os trDgicos das de su e=istencia$ Mientras se dispona a dar (edia 2uelta7 algo pas gru<endo ante Al 7 tra;ueteando7 se enca(in haca 'a(let)'a(let> no era un (onstruo ra(pante7 sino un super(onstruo$ Moldeado con hierro de alta fusin7 (Atodo conocido slo por los (anis7 barra el terreno ante s con potentes pro ectores7 a2an:ando lenta(ente7 enarbolando la bandera ro6a negra ;ue constitua el e(ble(a guerrero de los (anis$ &2idente(ente7 asista a la fase inicial de un contraata;ue de superficie$ 0ero7 He=acta(ente contra ;uAI @os (anis tenan7 estaba claro7 alg?n ob6eti2o de co(bate7 pero no era 'a(let)'a(let$ Kui:D pretendan alcan:ar a la rDpida astrona2e antes de ;ue despegase$ 0ero7 co(o Al (is(o7 llegaban de(asiado tarde$ Toc el cla=on$ @a c?pula de la torreta del tan;ue (ani se abri ca pesada(ente a un lado> el tan;ue dio (edia 2uelta7 2ol2iendo haca Al7 un (ani a ;uien no conoca se puso fir(es le salud con la (ano$ @a cara del (ani resplandeca de entusias(o> a todas luces7 disfrutaba con la e=periencia7 con las obligaciones (ilitares ;ue le hacan garanti:ar la defensa de la luna7 deber para el ;ue se preparaban desde haca (ucho tie(po$ @a situacin7 por depri(ente ;ue fuera para !aines7 causaba el efecto contrario en el (ani> le per(ita adoptar un aspecto belicoso7 fiero po(poso7 lleno de orgullo$ 9*alud 9grit el (ani desde el tan;ue7 sonriendo abierta(ente$ 9!aines le respondi con tan poco (alhu(or co(o pudo$ 9Feo ;ue se os ha escapado la na2e espacial$ 9@a cogere(os 9&l (ani no perda la alegra> por el contrario7 se<al al cielo con el dedo9$ Mira7 ca(arada$ &l (isil$ Pn segundo (Ds tarde7 algo salt haca el cielo> una llu2ia de frag(entos lu(inosos ca sobre el suelo 8abriel !aines co(prendi ;ue el na2o terrestre haba sido alcan:ado$ &l (ani tena ra:n$ Co(o de costu(bre$$$ era una de las caractersticas de su clan$ 'orrori:ado ante la 2isin intuiti2a7 ;ue le deca ;ue Annette 8olding se encontraba a bordo del na2o7 di6o: 9Malditos (anis7 no sois (Ds ;ue (onstruosos bDrbaros$$$ 9&l blo;ue principal de frag(entos caa a su derecha> dando un porta:o7 encendi el contacto7 sali de la carretera se dirigi ba(boleante por la llanura$ &l tan;ue (ani7 entre tanto7 cerr la c?pula e(pe: a seguirle7 llenando la noche de estridentes sonidos (etDlicos$ !aines lleg el pri(ero 6unto a los restos de la na2e$ Pna especie de siste(a de paracadas de seguridad7 una enor(e esfera llena de gas7 sala por la parte trasera del na2o7 per(itiAndole posarse (Ds o (enos sua2e(ente> la na2e aca (edio cla2ada en el suelo7 al:ando la cola haca el cielo7 hu(eando co(o si 9 a;uel detalle horrori: a?n (Ds a !aines9 estu2iera a punto de desintegrarse> la cD(ara de co(bustin at(ica del interior habrD resultado alcan:ada7 pens> cuando alcance la (asa crtica7 todo estallarD$ *altando fuera del coche7 se lan: haca la esclusa del na2o$ Al llegar7 Asta se abri repentina(ente> a tro(picones7 un terrestre sali de la na2e 7 tras Al7 apareci Annette

8olding> a continuacin7 con grandes dificultades tAcnicas7 una enor(e (asa a(arillenta7 gelatinosa ho(ogAnea7 ;ue se desli: por la escotilla se de6 caer con un cho sonoro en el suelo$ 98abe 9di6o Annette97 ;ue los (anis no (aten a este ho(bre$ &s bueno$ E los fungos son de la (is(a opinin$ &l tan;ue (ani lleg en (edio del fragor> de nue2o7 la c?pula del tan;ue se abri7 ca endo haca un lado7 7 de nue2o ta(biAn7 el (ani sali de su interior$ A;uella 2e:7 sin e(bargo7 lle2aba un ra o lDser con el ;ue apunt al terrestre a Annette$ Con una (ueca7 el (ani pregunt: 9Js tene(os$ 9&staba claro ;ue7 tras saborear plena(ente a;uella alegra7 los (asacrara> la ferocidad de la (ente del (ani no conoce l(ites$ 9&spera 9di6o !aines7 agitando la (ano haca el (ani9$ GA6ales tran;uilos> la (u6er es de 'a(let)'a(let$$$ es de los nuestros$ 9HGe los nuestrosI 9repiti el (ani9$ *i es de 'a(let)'a(let7 no es de los nuestros$ 9MJhN Fa(os 9di6o !aines9$ H&stDis los (anis tan llenos de drogas ;ue no reconocAis7 o ni si;uiera os acordDis7 de la fraternidad ;ue une a los clanes en (o(entos de crisisI !a6a el ar(a$ 91etrocedi lenta(ente hacia su 2ehculo7 sin apartar los o6os del (ani ni un instante$ &n el coche7 deba6o del asiento7 guardaba un ar(a personal$ *i poda cogerla7 la utili:ara contra el (ani para sal2ar la 2ida de Annette9$ Te acusarA ante 'oCard *traC 9di6o7 abriendo la porte:uela del coche tanteando en su interior9$ *o su colega$$$ so el rep pari del Conse6o$ 9Cerr los dedos en torno a la culata del ar(a> la atra6o haca s7 la a6ust 7 con el (is(o (o2i(iento7 solt el seguro$ &l chas;uido7 audible en el aire silencioso de la noche7 hi:o ;ue el (ani girase en el tan;ue instantDnea(ente> el ra o lDser apunt a 8abriel !aines$ +i !aines ni el (ani di6eron nada> a(bos se (iraban7 sin (o2erse7 sin disparar$$$ la lu: era insuficiente ninguno de los dos poda distinguir al otro con precisin$ Pn pensa(iento7 procedente de Gios sabe dnde7 penetr en el cerebro de !aines$ 9*e<or 1ittersdorf7 su esposa estD (u cerca> percibo su acti2idad cefDlica$ &n consecuencia7 le reco(iendo ;ue se de6e caer a tierra$ &l terrestre7 as co(o Annette 8olding7 se arro6aron de bruces al (is(o tie(po> el (ani del tan;ue7 sorprendido7 gir el ar(a de6 de apuntar a 8abriel !aines7 intentando 2ana(ente 2er algo en la oscuridad de la noche$ Pn ra o lu(inoso7 casi perfecta(ente dirigido7 lan:ando por un ar(a lDser pas por enci(a de la figura aga:apada del terrestre7 penetr en el casco del na2o derribado desapareci con un silbido de (etal licuado$ &l (ani del tan;ue dio un salto7 intentando deter(inar con precisin el origen del disparo> estrech su propia ar(a con un espas(o de respuesta instinti2a7 pero no dispar$ +i Al ni 8abriel !aines lograban co(prender lo ;ue pasaba$ HKuiAn disparaba contra ;uiAnI 8abriel !aines e(pe: a gritarle a Annette$ 9MArrstrate hasta el cocheN 9*u6etaba abierta la porte:uela> Annette le2ant la cabe:a7 le (ir se 2ol2i haca el terrestre tu(bado a su lado$ #nterca(biaron una (irada 7 despuAs7 6untos7 se le2antaron de un salto corrieron agachados haca el coche$ Gesde la torreta del tan;ue7 el (ani abri fuego7 pero no sobre Annette el terrestre> disparaba contra las tinieblas7 en la direccin de donde pro2ino la descarga del lDser$ @uego7 de golpe7 regres al interior del tan;ue> la c?pula se cerr 2iolenta(ente el tan;ue7 con un te(blor7 arranc ech a andar gru<endo7 rodando en la direccin en ;ue haba disparado el (ani$ &n el (is(o instante7 parti un (isil del tubo delantero del tan;ue> a2an: paralelo al suelo e=plot brusca(ente$ 8abriel !aines7 intentando hacer una (aniobra7 con el terrestre Annette en el asiento delantero7 a su lado7 sinti ;ue el

suelo se le2antaba ante Al le tragaba> cerr los o6os7 pero no pudo escapar a lo ;ue pasaba$ A su lado7 el terrestre profiri un 6ura(ento$ Annette 8olding gi(i$ &sos$$$ (anis7 pens !aines rabioso7 (ientras senta c(o se le2antaba el coche7 apresado por las ondas de cho;ue del (isil$ 9+o se debe utili:ar un (isil de ese tipo 9la 2o: del terrestre lleg (u dAbil(ente hasta Al por enci(a de la e=plosin9 a tan corta distancia$ 8olpeado de lleno7 do(inado por la sacudida de la e=plosin7 el coche gir 2arias 2eces sobre s (is(o> 8abriel !aines se golpe contra la barra de seguridad del techo 7 despuAs7 contra el tablero> todos los dispositi2os de seguridad ;ue un pari inteligente habra colocado en su 2ehculo para protegerse de cual;uier ata;ue funcionaron auto(Dtica(ente7 pero resultaron insuficientes$ &l coche se re2olc 2arias 2eces 7 (ientras eso suceda7 8abriel !aines no de6aba de decirse: *dio a los manis$ +unca 2ol2erA a cooperar con ellos$ Alguien7 chocando contra Al7 di6o: 9MJh7 *e<orN &ra Annette 8olding> la atrap se agarr a ella$ Todos los cristales del coche estaban rotos> le cubri una llu2ia de frag(entos de plDstico percibi la fetide: acre de algo ;ue se ;ue(aba7 ;ui:D su propia ropa7 no le habra sorprendido$ @uego7 la espu(a protectora antitAr(ica sali en sua2es oleadas de sus tubos7 por todas partes7 acti2ada por el calor> en un instante7 se encontr debatiAndose en el seno de un (ar gris7 sin encontrar nada a lo ;ue agarrarse$$$ perdi a Annette nue2a(ente$ M8ran GiosN7 pens7 estos siste(as de proteccin ;ue (e costaron tanta pasta tanto tie(po casi son peores ;ue la e=plosin$ HCuDl es la (orale6a de la historiaI7 se pregunt7 debatiAndose en la 2iscosa pasta$ Tena la i(presin de estar ba<Dndose en una cuba de cha(p?> se sofoc luch para liberarse de la 2iscosa sustancia$ 9MAu=ilioN 9di6o$ +adie7 ni nada7 respondi$ 'arA saltar ese tan;ue7 pens 8abriel !aines en su fuero interno7 pataleando en la espu(a$ @o 6uro> les pagarA con la (is(a (oneda$$$ a todos ellos7 a nuestros ene(igos7 a los arrogantes (anis$$$ sie(pre he sabido ;ue estaban en contra de nosotros$ 9Co(ete usted un error7 se<or !aines 9el pensa(iento7 cal(ado sensato7 se for( en su (ente9$ &l soldado ;ue lan: el (isil no tena intencin de da<arle$ Antes de disparar7 efectu un riguroso cDlculo$$$ al (enos7 eso cre $ *u clera es fruto de un pre6uicio accidental$ &n este (is(o (o(ento7 intenta llegar hasta usted para sacarle del coche en lla(as$ @o (is(o ;ue a los ;ue estDn con usted$ 9*i puede or(e 9respondi !aines con el pensa(iento97 2enga a a udar(e$ 9+o puedo hacer nada$ *o un fungo> no puedo acercar(e a las lla(as7 pues so (u sensible al calor7 co(o (e han de(ostrado recientes sucesos$ Gos de (is her(anos acaban de perecer al acercarse al coche$ E o no esto dispuesto7 de (o(ento7 a espori:ar otra 2e:$ 98ratuita(ente7 a<adi9: Ge todos (odos7 si hubiera intentado sal2ar a alguien7 habra buscado pri(ero al se<or 1ittersdorf7 ;ue se encuentra ta(biAn en el coche$$$ el ho(bre de la Tierra$ Pna (ano su6et a 8abriel !aines por el cuello> fue le2antado sacado del coche 2olcado$ &l (ani7 con una energa fsica tpica(ente anor(al7 penetr de nue2o en el coche en lla(as sac a Annette 8olding7 poniAndola a sal2o$ 9Ahora7 se<or 1ittersdorf 9los in;uietos pensa(ientos del fungo llegaron hasta 8abriel !aines7 ;ue segua tu(bado$ Ge nue2o7 sin atender en lo (Ds (ni(o a su propia seguridad 9cosa igual(ente tpica de un te(pera(ento hiperacti2o97 el (ani desapareci en el interior del coche$ A;uella 2e:7 al salir7 lo hi:o aco(pa<ado por el terrestre$

9@e do las gracias 9pens el fungo7 lleno de ali2io gratitud9$ A ca(bio de su ha:a<a7 per(ta(e ;ue le dA una infor(acin> su (isil no alcan: a la doctora 1ittersdorf7 ella el si(ulacro de la C#A7 el se<or Mageboo(7 se encuentran (u cerca7 ocultos en las tinieblas7 esperando una ocasin para 2ol2er a disparar contra usted$ As ;ue lo (e6or serD ;ue regrese a su tan;ue lo antes posible$ 9H0or ;uA a (I 9pregunt colArico el (ani$ 90or;ue su clan ha destruido el na2o 9le pens el fungo9$ @as hostilidades entre ustedes han sido abiertas$ MGeprisaN &l soldado (ani corri hacia el tan;ue$ 0ero no lleg hasta Al$ Cuando haba reali:ado las dos terceras partes del recorrido7 ca de cara al suelo7 al tie(po ;ue un ra o lDser surga de las tinieblas7 alcan:Dndole le2e(ente desapareciendo a continuacin con un latido$ 'abrD ;ue 2er ;uA pasa ahora7 pens 8abriel !aines triste(ente7 sentDndose li(piDndose la espu(a ;ue le cubra$ Me pregunto si (e habrD reconocido7 si se acordarD de (7 de nuestro encuentro de hace unas horas$$$ 7 en ese caso7 H(e perdonarD$$$ o ;uerrD (atar(eI A su lado7 el terrestre lla(ado ta(biAn 1ittersdorf7 a causa de una singular e irnica coincidencia7 se debata por sentarse$ &l terrestre le pregunt: 9Tena un ar(a$ HKuA ha sido de ellaI 9*upongo ;ue seguirD dentro del coche$ 9H0or ;uA ;uiere (atarnosI 9pregunt Annette 8olding$ Fue 1ittersdorf ;uien contest$ 90or;ue sabe ;ue esto a;u$ 'e 2enido a esta @una para (atarla$ 9pareca (u tran;uilo9$ Antes de ;ue acabe la noche7 uno de nosotros estarD (uerto$ *erD ella o serA o$ 9&2idente(ente7 estaba decidido$ *e escuch en el cielo un fragor de retrocohetes$ &ra otro na2o espacial7 in(enso7 dedu6o 8abriel !aines7 sintiendo cierta esperan:a> ;ui:D consiguieran rescatar a la doctora 1ittersdorf ;ue7 segura(ente co(o sospechaba7 estaba total(ente loca$ Aun;ue el na2o fuera terrestre$ 0or;ue estaba total(ente claro ;ue la doctora 1ittersdorf actuaba7 en a;uel (is(o (o(ento7 ba6o los efectos de un fatal i(pulso total(ente personal7 sin autori:acin oficial alguna$ Al (enos7 eso esperaba$ Pna lu: brillante e=plot sobre ellos> la noche se hi:o blanca todo el paisa6e7 del (Ds pe;ue<o ob6eto a las rocas ;ue se(braban el terreno7 se recort con toda claridad$ &l destruido na2o del se<or 1ittersdorf7 el tan;ue abandonado del (ani (uerto7 el cadD2er del (ani tendido a corta distancia7 el coche de 8abriel !aines7 carboni:Dndose7 (Ds allD7 a unos cien (etros7 un profundo hu(eante ho o donde estall el (isil$ E$$$ entre los Drboles7 a lo le6os7 a la derecha7 dos siluetas hu(anas$ Mar la otra persona ;ue haba (encionado el fungo$ E ta(biAn distingui al fungo> se haba refugiado 6unto a los restos de la na2e$ !a6o a;uella 2i2a lu:7 era un espectDculo (acabro> repri(i la risa ner2iosa ;ue a(ena:aba con do(inarle$ 9HPn na2o de guerra terrestreI 9pregunt Annette 8olding$ 9+o 9replic 1ittersdorf9$ Fi el cone6o pintado en el fusela6e$ 9MPn cone6oN 9*us o6os parecieron desorbitarse9$ H&=iste una ra:a de cone6os inteligentesI H&=iste algo asI 9+o 9le di6eron los pensa(ientos del fungo a 8abriel !aines$ Con aparente recha:o7 el fungo sigui9: *e trata de !unn 'ent(an buscDndole7 se<or 1ittersdorf$ Co(o pre2i usted con pesi(is(o7 le result relati2a(ente fDcil deducir ;ue usted 2endra a Alfa ### MU> sali de !rahe Cit al poco ;ue usted de6ase la Tierra$ 9&=plic9: &n este (o(ento capto sus pensa(ientos> natural(ente7 ignoraba todo eso7 pues o no era (Ds ;ue una espora$ +o co(prendo absoluta(ente nada7 se di6o 8abriel !aines en su fuero interno$ &n no(bre del cielo7 H;uiAn es !unn 'ent(anI HPna di2inidad cone6aI HE por ;uA estD

buscando a 1ittersdorfI Ge hecho7 no saba ta(poco con certe:a ;uiAn era 1ittersdorf$ H&l (arido de Mar 1ittersdorfI H*u her(anoI Toda la situacin era (u confusa en su (ente e=pres el deseo de 2ol2er a Adolf2ille encontrarse entre los dispositi2os de seguridad listos para funcionar7 instalados por su clan haca a<os para e2itar7 precisa(ente7 tales abo(inaciones$ &2idente(ente7 decidi7 estamos condenados$ Todos se han unido contra nosotros$$$ los (anis7 la doctora 1ittersdorf7 el enor(e na2o con el cone6o tte( pintado en el fusela6e 7 en alguna parte7 a corta distancia7 las autoridades (ilitares de la Tierra estDn esperando el (o(ento de inter2enir$$$ H;uA oportunidad tene(osI Pna oleada de derrota creci en Al$$$ 7 pens fero:(ente7 no es tan (ala$ #nclinDndose haca Annette 8olding7 ;ue estaba sentada7 intentando dAbil(ente sacudirse la espu(a antitAr(ica de los bra:os7 di6o: 9Adis$ @a 6o2en le (ir con sus grandes o6os oscuros$ 9HGnde 2as7 8abeI 9MMaldicinN 9di6o a(arga(ente9$ HTiene i(portanciaI 9!a6o a;uella lu: cegadora7 no tenan ninguna oportunidad eran blancos fDciles para la doctora 1ittersdorf su pistola lDser 9la (is(a ar(a ;ue haba (atado al soldado (ani$ *e le2ant a tro(picones7 haciendo ;ue ca era la espu(a7 sacudiAndose co(o un perro (o6ado9$ Me 2o 9le e=plic a Annette 7 acto seguido7 se sinti triste por ella> no por su (uerte7 sino por la de la pobre Annette$$$ a;uello era lo ;ue (Ds le desolaba9$ Me gustara poder hacer algo por ti 9di6o7 (o2ido por cierto i(pulso97 pero esa (u6er estD loca> lo sA (u bien$ 9MJhN 9e=cla( Annette7 sacudiendo la cabe:a9$ &ntonces7 Hno funcion del todo tu plan con ellaI 9Furti2a(ente7 (ir a 1ittersdorf$ 9HKue si no funcion del todoI 9*e ech a rer> era real(ente di2ertido9$ 1ecuArda(e ;ue te lo cuente un da de Astos$ 9#nclinDndose7 la bes> el rostro de Annette7 h?(edo resbaladi:o por la espu(a7 se apret contra su boca> luego7 se le2ant se ale67 distinguiendo perfecta(ente su ca(ino ba6o el brillo de la lu: dirigida haca el suelo$ Mientras a2an:aba7 esperaba ;ue le alcan:ase el ra o lDser en cual;uier instante$ @a lu: era tan brillante ;ue7 in2oluntaria(ente7 entorn los o6os> parpadeando7 sigui su ca(ino7 paso a paso7 sin lle2ar ning?n ru(bo concreto$$$ Hpor ;uA no disparabaI *aba ;ue acabara por hacerlo> ;uera ;uA se diera prisa$ @a (uerte deliberada a (anos de a;uella (u6er$$$ era un her(oso destino para un pari> irnico (erecido$ Pna so(bra le cerr el paso$ Abri los o6os$ Tres so(bras7 todas ellas fa(iliares> estaba 6usto enfrente de *arah Apstoles7 Jrnar Gia(ond e #gnat: @edebur7 los tres (a ores 2isionarios de a;uella luna7 o bien7 desde un punto de 2ista diferente7 pens en su fuero interno7 los (a ores pirados ;ue podan ser encontrados entre todos los clanes$ HKuA hacen a;uI 0or le2itacin7 teleportacin o alg?n otro (edio> en todo caso7 llegados por neo(agia$ *lo sinti irritacin al 2erles$ @a situacin a era de(asiado co(ple6a$ 9&l (al se enfrenta al (al 9enton #gnat: @edebur con 2o: sentenciosa97 pero nuestros a(igos deben ser librados de ese co(bate$ Ten fe en nosotros7 8abriel$ Felare(os para ;ue seas transportado7 (ediante traslacin ps;uica7 a alg?n lugar seguro$ 9Con el rostro transfigurado7 estir la (ano haca !aines$ 9A ( no 9protest !aines97 a Annette 8olding> a udadla a ella$ 9@e pareci ;ue7 de golpe7 su condicin de pari 9;ue le obligaba a defenderse de cual;uier da<o e2entual 9 acababa de serle retirada$ 0or pri(era 2e: en su 2ida actuaba de a;uel (odo7 no para sal2arse Al7 sino para sal2ar a otro$ 9Ta(biAn ella serD sal2ada 9le asegur *arah Apstoles9$ Mediante el (is(o (Atodo$

0or enci(a de sus cabe:as7 los retrocohetes del gran na2o con el e(ble(a del cone6o siguieron rugiendo> el na2o descenda lenta(ente$ *e preparaba para aterri:ar$ Captulo V## 3unto a Mar 7 el ho(bre de la C#A7 Gan Mageboo(7 di6o: 9Ea ha odo el infor(e del fungo> el na2o transporta a bordo al c(ico de la tele !unn 'ent(an7 una de las personas (Ds buscadas por nosotros$ 9Agitado7 Mageboo( se lle2 la (ano a la garganta7 e2idente(ente en busca del interco( ;ue le una con la red de la C#A a bordo de los na2os terrestres de la escuadra ;ue se hallaba a corta distancia$ 9Ta(biAn le he odo declarar al fungo ;ue usted no era una persona7 sino un si(ulacro$ 9Co(o todos 9di6o Mageboo(9$ HKuA i(portaI 9&ncontr al fin el (icrfono de co(unicaciones> habl por el aparato7 ignorando a Mar 7 infor(ando a sus superiores de ;ue !unn 'ent(an acababa de aparecer$ &sto7 pens Mar 7 basDndose en una afir(acin pura(ente 2erbal7 ha sido enunciado por un fungo gani(ediano$ @a credulidad de la C#A sobrepasaba cual;uier clase de entendi(iento$ *in e(bargo7 probable(ente era 2erdad$ *in duda7 'ent(an se encontraba a bordo del na2o> su identidad era incluso re2elada por el s(bolo del cone6o7 tan fa(iliar para los telespectadores$ 1ecord entonces el in(undo episodio ;ue se haba desarrollado cuando contact con la organi:acin de 'ent(an para intentar conseguir un contrato de guionista para Chuc"$ Clara hDbil(ente7 le hicieron una proposicin ;ue ella no haba ol2idado7 ni ol2idara 6a(Ds$ Pn Ltrato ane6oO7 as fue co(o lo lla(aron> todo un eufe(is(o$ Canallas lasci2os7 pens7 (ientras obser2aba el aterri:a6e del na2o7 parecido a un enor(e (eln o2alado (aduro$ 9Mis instrucciones 9di6o Mageboo(7 al:ando la 2o: repentina(ente9 son acercar(e al na2o e intentar detener al se<or 'ent(an$ 9*e ale6 reptando> sorprendida7 le 2io dirigirse apresurada(ente al na2o reciAn posado$ HGebo de6arle seguirI7 se pregunt Mar $ H0or ;uA noI7 decidi7 ba6ando el lDser$ +o tena nada contra Mageboo(7 hu(ano o si(ulacro7 fuera lo ;ue fuese$ &n cual;uier caso7 co(o todos los de(Ds e(pleados de la C#A ;ue haba conocido durante todos los a<os ;ue pas con Chuc"7 era total(ente inefica:$ MChuc"N Girigi su atencin haca Al7 (irando fi6a(ente el lugar en ;ue se esconda7 tan apretado contra Annette 8olding$ Kuerido7 has recorrido un largo ca(ino7 pens$ *i(ple(ente para dar(e lo ;ue (e debas$ HFala la penaI 0ero ta(biAn has encontrado una nue2a (u6er> (e pregunto el placer ;ue podrDs conseguir teniendo por a(ante a una es;ui:ofrAnica poli(orfa$ Apuntando el lDser7 dispar$ @a lu: del pro ector7 de un blanco brutal7 desapareci s?bita(ente las tinieblas 2ol2ieron$ Gurante un (o(ento7 Mar no consigui co(prender lo ;ue pasaba7 hasta ;ue dedu6o ;ue el na2o se haba posado a no necesitaba a;uella ilu(inacin> as ;ue lo ;ue hicieron fue7 sin (Ds7 apagar el pro ector$ Co(o un insecto fotfobo ;ue se oculta detrDs de una estantera7 preferan la oscuridad a la lu:$ +o poda decir si haba alcan:ado a Chuc" con el ra o lDser$ MMaldita seaN7 pens con irritada consternacin$ A continuacin7 e=peri(ent (iedo$ Chuc" era un asesino7 llegado para asesinarla> ella era perfecta7 racional7 plena(ente consciente: su presencia en la @una confir(aba lo ;ue7 gracias a su perspicacia profesional7 sospechaba desde haca (ucho tie(po$ *e le ocurri la idea de ;ue7 durante el 2ia6e en los pri(eros das pasados en Alfa ### MU7 Chuc" habra podido fDcil(ente estar en el si(ulacro Mageboo($ H0or ;uA no lo hi:o entonces prefiri esperarI &n todo caso7 a;uello a careca de i(portancia7 pues el si(ulacro estaba siendo operado desde la Tierra> era el (odo de

actuar de la C#A7 co(o ella saba a la perfeccin gracias a las obser2aciones ;ue Chuc" le haba hecho durante 2arios a<os$ Gebo largar(e7 se di6o$ Antes de ;ue (e (ate de 2erdad$ HGnde puedo irI @os grandes na2os de guerra no pueden inter2enir por;ue estos lunDticos enlo;uecidos han colocado un escudo de proteccin> intentan abrirse paso a tra2As del (is(o$$$ supongo$$$ Fuera cual fuese la causa7 estaba sin contacto con las fuer:as ar(adas de la Tierra$ E Mageboo( se haba ido> no poda llegar a los na2os de lnea con su a uda$ Me gustara estar en la Tierra7 se di6o plDcida(ente$ Todo este pro ecto ha ido (u (al$ &s insensato ;ue Chuc" o ;uera(os (atarnos> Hc(o se ha podido desarrollar una psicopata tan horribleI Cre ;ue nos haba(os separado$$$ Hpara ;uA sir2e el di2orcioI 0ens: nunca deb pedirle a (i abogado7 !ob Alfons7 ;ue sacase a;uellos potentinst de Chuc" la chica$ 0robable(ente7 act?a as a causa de eso$ Ge todos (odos7 era a de(asiado tarde> no slo haba hecho ;ue sacaran las inst7 sino ;ue7 ade(Ds7 las e(ple en el tribunal$ For(aban parte de los archi2os p?blicos> cual;uiera7 aun alguien (o2ido por si(ple curiosidad7 poda7 si ;uera7 saborear las secuencias ;ue (ostraban a Chuc" a la Trieste haciendo el a(or$ :n hoc signo vinces7 ;uerida$$$ Chuc"7 pens7 (e gustara rendir(e> (e gustara poder salir de todo esto7 si no por su integridad7 s por la (a$ H+o podra(os ser$$$ a(igosI &ra una esperan:a 2ana$ @uego7 algo especial se retorci en el hori:onte> se estre(eci al 2erlo7 sorprendida por su ta(a<o$ &ra de(asiado in(enso para ser una construccin hu(ana$ @a at(sfera pareca ani(ada por algo real> las estrellas haban palidecido7 parcial(ente borradas de a;uella regin del cielo7 la cosa7 lo ;ue fuese7 e(pe: a ad;uirir una for(a casi lu(inosa$ @a for(a era la de un lagarto gigante Mar no tard en descubrir el sentido de lo ;ue (iraba> era una pro eccin es;ui:ofrAnica ;ue for(aba parte del pri(er (undo 2i2ido por los psicpatas profunda(ente afectados7 e2idente(ente se trataba de una entidad (u fa(iliar de Alfa ### MU$$$ Hpero c(o la 2ea ellaI HAcaso era un es;ui:ofrAnico 9o ;ui:D 2arios actuando de co(?n acuerdo9 ;ue haba coordinado sus percepciones psicticas con un poder psiI &=tra<a idea7 refle=ion ner2iosa7 esperando ;ue no fuera la e=plicacin correcta$ 0or;ue tal asociacin resultara fatal7 si a;uella gente haba dado con ella por puro a:ar durante el cuarto de siglo de libertad$ 1ecord al hebefrAnico con ;uien haba estado en 8andhitoCn$$$ al ;ue lla(aban7 ;ui:D 6usta(ente7 santo: #gnat: @edebur$ *inti7 pese a la suciedad7 ;ue algo as e(anaba de Al7 el olor tonificante7 aun;ue aterrador7 de los poderes paranor(ales e(pleados slo Gios sabe con ;uA ob6eti2os$ &n todo caso7 Mar ;ued fascinada con Al$ &l lagarto7 en apariencia total(ente real7 se estir7 retorci el cuello alargado abri la boca$ &sta 2o(it algo parecido a una bola de fuego ;ue ocup parte del cielo> se al: flotando7 co(o si fuera lle2ada por el 2iento7 Mar suspir ali2iada> al (enos7 no haba descendido$ Franca(ente7 haba considerado a;uella posibilidad$ +o le gustaba el espectDculo> se pareca (ucho a las secuencias onricas secretas ;ue padeca en su propio sue<o7 2i2idas7 no discutidas o (editadas7 sin ;uerer si;uiera e=a(inarlas en secreto (enos hablar de ellas con nadie7 aun;ue fuera un psi;uiatra profesional$ &l cielo nos libre$ @a bola de fuego de6 de ascender en el cielo$ E e(pe: a disol2erse en 2arias bandas lu(inosas$ A;uellas bandas ba6aron flotando 7 para su sorpresa7 te(blaron co(o si fueran (oldeadas a (ano7 transfor(Dndose en in(ensas palabras$ @as palabras encerraban un signo$ &n el sentido (Ds literal$ E$$$ un signo7 descubri con e(bara:o terror7 ;ue pareca destinado a ella$ @as ardientes palabras decan:

GJCTJ1A 1#TT&1*GJ1F7 &F#T& &@ G&11AMAM#&+TJ G& *A+81& E 1&C#!#1R APTJ1#YAC#Z+ 0A1A G&3A1+J* A continuacin7 con letras brillantes (Ds pe;ue<as7 co(o una refle=in final7 le : &@ T1#P+F#1ATJ *A81AGJ &stDn co(pleta(ente locos7 se di6o Mar 1ittersdorf en su fuero interno7 sintiendo c(o una risa histArica llegaba a sus labios$ +o so o ;uien ;uiere el derra(a(iento de sangre> Mes Chuc"N H0or ;uA7 en no(bre del cielo7 se(e6ante ;uerellaI *i sois tan santos7 tendrais ;ue daros cuenta de lo ;ue es e2idente$ Mar se dio cuenta entonces de ;ue ;ui:D no era tan e2idente$ &lla haba disparado contra Chuc" 7 antes de eso$$$ haba (atado al soldado (ani (ientras corra de 2uelta a su tan;ue$ &ntonces7 ;ui:D7 despuAs de todo7 su conciencia7 sus intenciones7 no era tan puras$ *e for(aron nue2as palabras$ 1&*0J+GA7 0J1 FAFJ1$ 9M8ran GiosN 9protest9$ H9+moI 9+o podan esperar ;ue escribiera su respuesta en el cielo con letras de fuego> ella estaba le6os de for(ar parte de un triun2irato de santos psicpatas hebefrAnicos sagrados$ A;uello era de(asiado7 pens$ *i(ple(ente grotesco7 (Ds de lo ;ue puedo aguantar$ E si e(pie:o a escucharles7 a creerles7 acabarA siendo 2cti(a de sus reproches$$$ serA responsable en alguna (edida del odio ;ue e=iste entre Chuc" o$ E no so responsable$ &stall una repentina lu: ro6i:a debida a la acti2idad de un ra o lDser cerca del na2o de !unn 'ent(an$ Gan Mageboo(7 el si(ulacro agente de la C#A en2iado en (isin de ca(po7 estaba7 e2idente(ente7 atacando$ *e pregunt las oportunidades de triunfo ;ue podra tener$ 0robable(ente7 nfi(as7 al (enos por lo ;ue saba de la C#A$ *in e(bargo7 le deseo buena suerte$ *e pregunt si el triun2irato sagrado tendra ta(biAn instrucciones para Al$ Mageboo( poda necesitar a uda> solo7 atacando frontal(ente el na2o7 e6ecutando las rdenes recibidas de un (odo ;ue Mar perciba co(o propio de una dedicacin inhu(ana$ Kui:D era un si(ulacro7 cosa ;ue7 de hecho7 era7 pero nadie poda decir ;ue era un cobarde$ Chuc" la chica ;ue estaba con Al7 el fungo7 incluso el soldado (ani ;ue corri in?til(ente buscando protegerse en su tan;ue7 cada uno de nosotros se aplasta contra el suelo7 (oti2ado por el si(ple instinto ani(al de sal2ar la piel$ Gan Mageboo(7 el si(ulacro7 es el ?nico en pasar a la ofensi2a$ E7 por lo (enos as lo pareca7 para col(o7 el asalto de Mageboo( contra el na2o de 'ent(an estaba condenado al (Ds risible de los fracasos$ +ue2as palabras7 resplandecientes enor(es7 aparecieron en el cielo$ E7 gracias a Gios7 no iban dirigidas especial(ente a ella> en a;uella ocasin le ahorraron la hu(illacin de distinguirla entre los de(Ds$ G&3AG G& CJM!AT#1 E AMAJ* @J* P+J* A @J* JT1J* &ntendido7 pens Mar 1ittersdorf7 de acuerdo con la peticin$ Fo a e(pe:ar> a(arA a (i e=)(arido Chuc"7 ;ue ha 2enido hasta a;u para (atar(e> en (edio de todo esto7 HserD eso bastante para un nue2o co(ien:oI @a lu: ro6i:a de los lDser7 en los alrededores del na2o de 'ent(an posado en el suelo7 redobl en intensidad> el si(ulacro no haba respondido a las ardientes palabras de ad2ertencia> segua luchando en 2ano$$$ pero lleno de orgullo$ 0or pri(era 2e: en su 2ida7 Mar ad(iraba a alguien sin reser2a alguna$

Gesde el (is(o instante en ;ue haba aparecido el na2o de !unn 'ent(an7 el fungo se (ostr (u te(eroso> sus pensa(ientos7 cuando llegaban a Chuc"7 lo hacan llenos de preocupacin$ 9Capto puntos de 2ista terrible(ente defor(ados sobre los ?lti(os aconteci(ientos 9 pens el fungo haca Chuc"9$ Todos pro2ienen del na2o de 'ent(an> este ?lti(o su e;uipo7 especial(ente los 2arios alfanos ;ue le rodean7 han elucubrado una teora ;ue hace de usted7 se<or 1ittersdorf7 el al(a del co(plot7 total(ente i(aginario7 urdido contra ellos$ 9&l fungo per(aneci silencioso un instante> luego7 pens: Acaban de fletar una chalupa espacial$ 9H0or ;uAI 9pregunt Chuc"7 sintiendo c(o se aceleraban los latidos de su cora:n$ 9Pnas inst to(adas con a uda del pro ector han descubierto su presencia en la superficie$ @a chalupa espacial 2a a posarse> serD capturado> es ine2itable$ #ncorporDndose7 Chuc" le di6o a Annette 8olding: 9Fo a intentar huir$ Psted ;uAdese a;u$ 9&ch a correr7 ale6Dndose sin to(ar ninguna direccin concreta> se ta(baleaba por el desigual terreno lo (e6or ;ue poda$ Mientras tanto7 el na2o de 'ent(an se pos$ E7 (ientras corra7 se dio cuenta de un e=tra<o fen(eno> rastros ro6i:os de ra os lDser ra aban las so(bras de los alrededores del na2o$ Alguien 9o ;ui:D un grupo9 haba to(ado la iniciati2a de entablar lucha directa con el na2o de 'ent(an en cuanto se abrieran las esclusas de Aste$ HKuiAnI7 se pregunt$ Mar no7 seguro$ HAlguno de los Clanes de la @unaI Kui:D una a2an:adilla (ani$$$ pero7 Hno estaban a lo suficiente(ente atareados recha:ando los ata;ues de la Tierra (anteniendo el dudoso escudo de proteccin sobre los Altos de Ga FinciI E los (anis preferan e(plear otras ar(as ;ue los ra os lDser pasados de (oda> Ma;uello pareca una operacin de la C#AN Mageboo(7 decidi$ &l si(ulacro haba recibido la orden de obligar al na2o de 'ent(an a entrar en batalla$ Al ser una (D;uina7 actu en consecuencia$ @os (anis7 pens Chuc"7 co(baten en este (o(ento contra la Tierra> Mageboo(7 representante de la C#A7 dirige sus disparos al na2o de 'ent(an$ Mi e=)(u6er7 Mar 7 lucha con(igo$ E 'ent(an es (i ene(igo$ @gica(ente7 Hc(o se podra resu(ir la situacinI Gebe ser posible plantear una ecuacin racional a partir de todas estas barrocas interrelaciones$ *i los (anis co(baten contra la Tierra7 'ent(an co(bate contra la Tierra7 en ese caso7 los (anis 'ent(an son aliados$ Mar lucha contra ( o lucho contra 'ent(an7 luego Mar es aliada de 'ent(an 7 consecuente(ente7 ene(iga de la Tierra$ *in e(bargo7 Mar estD a la cabe:a del grupo de bienintencionados psiclogos ;ue dese(barcaron en la luna> 2ino co(o rep de la Tierra$ As ;ue7 lgica(ente7 Mar es tanto ene(iga co(o aliada de la Tierra$ @a ecuacin7 sencilla(ente7 no poda ni plantearse$$$ a decir 2erdad7 haba (uchos participantes en a;uella lucha7 todos ellos co(etiendo de(asiadas acciones ilgicas> algunos7 co(o Mar 7 actuaban total(ente por iniciati2a propia$ 0ero7 un (o(ento> sus esfuer:os para esbo:ar una ecuacin perceptible por la ra:n7 o ;ue si(plificase toda la situacin7 dieron fruto despuAs de todo> (ientras trotaba por las tinieblas7 tu2o la re2elacin de su propio dile(a$ @uchaba para escapar de 'ent(an7 el co(patriota de los alfanos ad2ersario de la Tierra> lo ;ue significaba7 seg?n una lgica rigurosa e inatacable7 ;ue Al (is(o era aliado de la Tierra> se lo reconocieran o no$ Jl2idando a Mar durante un instante 9sus acciones7 indudable(ente7 no estaban autori:adas por el gobierno terrestre97 la situacin poda ser considerada con toda claridad: su ?nica esperan:a7 en lo ;ue se refera a Al personal(ente7 era llegar hasta un na2o de guerra terrestre pedir refugio$ A bordo de una de las astrona2es terrestres de la escuadra estara a sal2o 9a sal2o slo cuando llegase a bordo slo a bordo$ 0ero los Clanes de Alfa ### MU luchaban contra la Tierra7 record de golpe> la ecuacin era toda2a

(Ds co(ple6a de lo ;ue cre era en principio$ *i era 9lgica(ente9 uno de los aliados de la Tierra7 era ene(igo de los clanes7 ene(igo de Annette 8olding7 de todos los ;ue 2i2an en la luna$ Ante Al7 su so(bra se pro ectaba dAbil(ente$ Materiali:ada por una lu: procedente del cielo$ HJtro pro ectorI Fol2iAndose7 se detu2o durante un instante$ E 2io7 en el cielo7 con in(ensas letras de fuego7 un (ensa6e dirigido$$$ a su (u6er$ /vite el derramamiento de sangre8 adverta la se<al8 6 recibir autori3aci+n ara dejarnos $ &2idente(ente7 se trataba de una (anifestacin de las tDcticas de(enciales est?pidas de los psicpatas ;ue 2i2an all7 probable(ente7 de los (Ds deteriorados7 los hebefrAnicos de 8andhitoCn$ Mar 7 claro7 no prestara la (enor atencin$ *in e(bargo7 el signo de fuego le hi:o ser consciente de un factor suple(entario: los clanes de la @una reconocan a Mar co(o ene(iga$ Mar 7 igual(ente7 era su ene(iga> haba intentado (atarla7 2ice2ersa$ Ge donde7 lgica(ente7 a;uella relacin haca de Al un aliado de los clanes$ As ;ue le era i(posible ignorar la conclusin de los di2ersos ele(entos7 una 2e: alineados7 de su ra:ona(iento lgico7 por dolorosa ;ue resultase$ &ra tanto un aliado co(o un ene(igo de los clanes de Alfa ### MU> estaba a fa2or en contra de ellos$ @legado a a;uel punto7 renunci$ Abandon todo ra:ona(iento lgico$ *e 2ol2i ech a correr de nue2o$ &l antiguo adagio7 procedente de las (editaciones de los sofisticados re es guerreros de la antigua #ndia7 seg?n el cual Lel ene(igo de (i ene(igo es (i a(igoO7 no poda aplicarse7 sin (Ds7 a a;uella situacin$ E a;uello era todo lo ;ue tena ;ue decir$ Algo :u(b ligera(ente por enci(a de su cabe:a$ E una 2o:7 a(pliada artificial(ente7 le rugi: 9M1ittersdorfN MGetAngase7 no se (ue2aN *i no obedece7 (orirD$ 9@a 2o: estall reson7 rebotando en el suelo> fue dirigida hacia Al difundida a plena potencia desde la chalupa espacial de 'ent(an7 en el aire$ Co(o haba predicho el fungo7 le haban detectado$ 3adeante7 se detu2o$ @a chalupa espacial flotaba en el aire a unos die: (etros de altura$ Pna escala (etDlica ca pesada sonora(ente al suelo 7 de nue2o7 la 2o: artificial(ente a(pliada le dio instrucciones$ 9*uba por la escala7 1ittersdorf$ M*in perder tie(po7 sin retrasosN &n la oscuridad de la noche7 rota tan sola por los ardientes signos del cielo7 la escala de (agnesio te(bl de (anera irreal7 co(o si condu6era a lo sobrenatural$ Go(inDndose7 Chuc" 1ittersdorf7 con triste desgana el cora:n encogido7 e(pe: a trepar por la escala$ #nstantes (Ds tarde llegaba arriba saltaba a la cabina de control de la chalupa espacial$ Gos terrestres de o6os feroces7 ar(ados con pistolas lDser7 se plantaron ante Al$ &ne(igos a sueldo de !unn 'ent(an7 decidi$ Pno de ellos era 8erald Feld$ *ubieron la escala el aparato de reconoci(iento enfil haca la na2e nodri:a a la (a or 2elocidad posible$ 9Acaba(os de sal2arle la 2ida 9le di6o Feld9$ &sa (u6er7 su e=)esposa7 le habra abierto en canal si sigue aba6o$ 9HE ;uAI 9pregunt Chuc"$ 9Kue he(os respondido al (al con bien$ HKuA (Ds puede pedirI +o encontrarD a !unn abatido o resentido> es de(asiado buena persona co(o para to(ar a (al todo esto$ GespuAs de todo7 carece de i(portancia el ;ue las cosas 2a an (al7 pues sie(pre puede e(igrar al *iste(a Alfano$ 9Feld consigui sonrer7 co(o si a;uel pensa(iento le pareciera especial(ente agradable$ Gesde el punto de 2ista de 'ent(an7 a;uello ;uera decir ;ue las cosas no eran tan desesperadas co(o parecan ;ue ;uedaba una salida$

@a chalupa espacial lleg a la na2e nodri:a: se abri un tubo de acceso7 el aparato penetr por la abertura 7 una 2e: a6ustado7 se desli:7 sin recurrir a la fuer:a propulsora7 hasta la parte (Ds ba6a del tubo7 hasta su nicho7 en las profundidades del in(enso na2o$ Cuando fue abierta la escotilla de la chalupa espacial7 Chuc" 1ittersdorf se encontr ante !unn 'ent(an7 ;ue se li(piaba de sudor la frente rosDcea> con aspecto preocupado7 le di6o: 9Pno de esos lunDticos nos estD disparando$ A 6u:gar por el interAs7 o dira ;ue es un psicpata$ 9&l na2o 2ibr9$ H@o 2eI 9pregunt 'ent(an colArico9$ +os ataca con un ar(a (anual$ 9'aciendo un gesto para ;ue Chuc" se acercase7 sigui9: Fenga con(igo7 1ittersdorf> ;uiero charlar con usted$ 'a un (aldito (alentendido entre nosotros (e parece ;ue tene(os ;ue arreglarlo7 H2erdadI 9&ntre usted o 9di6o Chuc"7 corrigiendo (a;uinal(ente$ 'ent(an le (ostr el ca(ino7 cru:ando un angosto corredor> Chuc" le sigui$ +o haba nadie7 aparente(ente7 apuntDndole con un lDser7 pero7 de cual;uier (odo7 obedeci> haba alguno en potencia$$$ era prisionero de la organi:acin$ Pna chica7 desnuda hasta la cintura7 slo con unos pantalones7 andaba por el pasillo delante de ellos7 con paso sole(ne7 fu(ando un cigarrillo con aspecto (editabundo$ Chuc" pens ;ue 2ea en ella algo fa(iliar$ @uego7 cuando la (uchacha hubo desaparecido detrDs de una puerta7 se dio cuenta de ;uiAn era$ 0att Qea2er$ Al huir del *iste(a *olar7 'ent(an se haba ocupado de lle2arse7 al (enos7 a una de sus a(antes$ 9&ntre(os 9di6o 'ent(an7 abriendo una puerta$ Pna 2e: en el interior del ca(arote7 pe;ue<o desnudo7 'ent(an cerr la puerta con lla2e e(pe: a andar por la habitacin de un (odo in;uieto frenAtico$ Ge (o(ento7 no deca nada> pareca preocupado$ A inter2alos regulares7 el na2o 2ibraba7 ba6o los i(pactos del ata;ue de lDser dirigido contra Al$ &n una ocasin7 la lu: del cuarto dis(inu e incluso se apag7 aun;ue no tard en 2ol2er$ 'ent(an al: la 2ista 7 a continuacin7 sigui andando por el ca(arote$ 91ittersdorf 9e(pe: 'ent(an7 no tengo eleccin> tengo ;ue ir$$$ 9@la(aron a la puerta9$ M*e<orN 9e=cla( 'ent(an7 entreabriendo9$ MJhN &res t?$$$ Fuera7 con una ca(isa de algodn sin abotonar cu as faldillas se (etan en la cintura del pantaln7 se encontraba 0att Qea2er7 ;uien di6o: 9*lo ;uera pedirle perdn al se<or 1ittersdorf por$$$ 9@argo 9di6o 'ent(an7 cerrando la puerta$ *e 2ol2i para (irar a Chuc"9$ 'e tenido ;ue pasar al ca(po de los alfanos$ 9&l abundante sudor7 en for(a de enor(es gotas se(e6antes a cera7 apareci en su frente> ni se (olest en en6ugarlas9$ HMe lo reprochaI Mi carrera en la tele se ha 2isto arruinada por la (aldita C#A> en la Tierra no (e ;ueda nada$ *i pudiera$$$ 9Tiene las tetas (u gordas 9di6o Chuc"$ 9HKuiAnI H0att I Jh7 s$ 9'ent(an sacudi la cabe:a9$ !ueno7 a sabe7 es una de esas operaciones ;ue practican en 'oll Cood en +ue2a Eor"$ Co(o ahora estD de (oda la dilatacin7 ha hecho ;ue la operen$ 'abra estado (agnfica en el show$ Co(o en (uchas otras cosas> una pena ;ue no ha a funcionado$ H*abe una cosaI Me cost bastante traba6o salir de !rahe Cit $ 0ensaban coger(e7 pero (e a2isaron a tie(po$ 3usto a tie(po$ 9Mir a Chuc" con aire de ner2iosa acusacin9$ *i consigo hacer(e con Alfa ### MU para los alfanos7 seguirA en la brecha> podrA 2i2ir el resto de (i 2ida en pa:$ &n caso contrario7 si la Tierra se apodera de esta luna7 estarA 6odido$ 9pareca cansado depri(ido> co(o si se hubiera encogido$ &l hecho de haber confiado en Chuc" haba representado un terrible esfuer:o9$ HKuA tiene ;ue decirI 9pregunt 'ent(an9$ 'able sincera(ente$ 9'u((( 9co(ent Chuc"$ 9H&s eso un co(entarioI Chuc" respondi:

9*i cree ;ue e6er:o alguna influencia sobre (i e=)(u6er sus relaciones con T&10@A+ en este$$$ 9+o 9reconoci 'ent(an7 sacudiendo la cabe:a lacnica(ente97 sA ;ue no puede (odificar su decisin en lo relati2o a esta operacin> a les 2i(os ah aba6o7 ;ueriendo (atarse co(o dos ani(ales$ 9*e ani(7 recuperando algo de energa9$ Mat usted a (i cu<ado7 a Cherigan7 estD dispuesto 9de hecho7 i(paciente9 a (atar a su (u6er$$$ H;uA clase de 2ida es AsaI +unca haba 2isto nada parecido$ E chi2arse a la C#A decirles dnde (e encontraba co(o guinda del flan$ 9&l 0arDclito nos ha abandonado 9propuso Chuc"$ 9H&l para ;uAI HKuA para ;uAI 9'ent(an frunci la nari:$ 9&n esta @una se estD librando una guerra$ Giga(os algo (Ds$ Kui:D eso e=pli;ue un poco todo el asunto$ *i no$$$ 9*e encogi de ho(bros$ &ra lo (e6or ;ue poda hacer$ 9@a chica gordita ;ue estaba a su lado7 pegadita al suelo 9pregunt 'ent(an97 (ientras su (u6er le disparaba7 Hes una locaI H0ertenece a una de las colonias de la lunaI 9Girigi a Chuc" una (irada penetrante$ 90odra decirse 9replic Chuc" con desgana> la eleccin de tAr(inos no le interesaba especial(ente$ 9H0odra llegar7 por su (ediacin7 hasta el Conse6o *upre(o Jntercolonias ;ue se ocupa de gobernarI 9*upongo ;ue s$ 9&s la ?nica solucin para el actual estado de cosas 9di6o 'ent(an9$ Con o sin para ;uA o no sA ;uA$ Tiene usted ;ue reunirse con su Conse6o lograr ;ue le escuchen cono:can su oferta$ 9#ncorporDndose7 'ent(an di6o fir(e(ente9: Ggales ;ue pidan proteccin a los alfanos contra la Tierra$ Ggales ;ue es de interAs para ellos el pedir a los alfanos ;ue ocupen esta luna$ As sera legal(ente territorio alfano7 seg?n los (alditos protocolos> nunca he llegado a co(prenderles del todo7 pero los alfanos7 lo (is(o ;ue la Tierra7 lo han hecho a la perfeccin$ E a ca(bio$$$ 9Mantena la 2ista cla2ada en el rostro de Chuc"> sus o6os eran pe;ue<os7 no pesta<eaban desafiaban al (undo entero7 seres cosas9$ @os alfanos garanti:an las libertades ci2iles de los clanes$ +o habrD hospitali:acin$ +i psicoterapia$ +o serDn ustedes tratados co(o locos7 serDn tratados co(o colonos for(ales7 due<os de su tierra capaces de e6ercer el co(ercio la industria7 a(An de todo lo ;ue ;uieran hacer$$$ 9+o diga LustedesO 9replic Chuc"9$ Eo no pertene:co a ning?n clan$ 9H0iensa ;ue aceptarDn7 1ittersdorfI 9Eo$$$ honesta(ente7 no tengo ni idea$ 9Claro ;ue s$ Psted a estu2o a;u7 dentro del si(ulacro de la C#A$ +uestro agente7 nuestro infor(ador en la C#A7 nos indicaba el (enor de sus (o2i(ientos$ As ;ue haba un ho(bre a sueldo de 'ent(an en el interior de la C#A$ @o saba> estaban infiltrados en la C#A$ Todo era nor(al$ 9+o (e (ire as 9pidi 'ent(an9$ &llos introdu6eron un nurt en (i organi:acin7 no lo ol2ide$ Gesgraciada(ente7 no consegu a2eriguar ;uiAn era$ Algunos das7 pensaba ;ue se trataba de 3err Feld> en otras ocasiones7 pensaba ;ue era Gar"$ Ge todos (odos7 gracias a nuestro ho(bre de la C#A a2erigua(os ;ue le haban cesado a usted 7 entonces7 natural(ente7 le despedi(os$$$ H;uA partido podra(os sacar de usted7 si no poda llegar hasta su (u6er en esta @una Alfa ### MUI 0or fa2or7 sea ra:onable$ 9E gracias a su agente introducido en su organi:acin$$$ 9di6o Chuc"$ 9Claro7 la C#A supo en pocos instantes ;ue o haba anulado la idea del guin ;ue le haba despedido7 as ;ue corrieron para apresar(e7 o eso pretendan$$$ Hle los ho(eosI Claro ;ue o7 gracias a (i propio agente7 supe ;ue estaban a punto de lan:arse contra ( hu$ E su agente en (i organi:acin les hi:o saber ;ue haba salido de la Tierra7 aun;ue no saba (u bien a dnde$ Cherigan Feld eran los ?nicos ;ue lo saban$ 9Con filosofa7 'ent(an prosigui9: Kui:D nunca descubra ;uiAn es su agente$ 0ero

ahora carece de i(portancia$ @a (a or parte de (is negocios con los alfanos han sido to secret7 incluso entre los (ie(bros de (i e;uipo7 por;ue7 natural(ente7 o supe desde el principio ;ue haba un infiltrado$ 9*acudi la cabe:a9$ MKuA ascoN 9HKuiAn es su ho(bre en la C#AI 9pregunt Chuc"$ 93ac" &lCood$ 9'ent(an esbo: una (ueca de placer7 feli: al 2er la reaccin de Chuc"9$ H0or ;uA cree usted ;ue acept &lCood entregarle tan cara aerona2e de ca:aI 7o le di6e ;ue lo hiciera$ Kuera ;ue 2iniese hasta a;u$ H0or ;uA cree ;ue &lCood le incit con tanta fuer:a para ;ue se hiciera cargo del control del si( Mageboo(I For(aba parte de (i estrategia$ Gesde el principio$ Ahora7 escuche(os algo acerca de sus infor(es sobre los clanes de esta @una para 2er ;uA pode(os sacar de ellos$ +o era sorprendente ;ue 'ent(an sus guionistas hubieran sido capaces de redactar a;uel lla(ado Lguin de la teleO ;ue le haban puesto entre las (anos> a tra2As de &lCood7 controlaron hasta el (enor de sus gestos7 e=acta(ente co(o 'ent(an estaba ad(itiendo$ 0ero a;uello no era del todo cierto$ &lCood pudo infor(ar a la organi:acin de 'ent(an de la e=istencia del si(ulacro Mageboo(7 decirles ;uiAn lo operaba cuDl era su (isin futura$ 0ero a;uello era todo$ &lCood no poda saber el resto$ 9Ad(ita(os ;ue estu2e antes en la @una 9di6o Chuc"9$ E ;ue pasA a;u cierto tie(po7 pero fue en el seno de la colonia hebe7 ;ue no es representati2a> los hebes ocupan el escalafn (Ds ba6o$ #gnoro todo acerca de los (anis o los paris7 son ellos ;uienes dirigen las cosas$ 91ecord el brillante anDlisis ;ue hiciera Mar de la situacin7 su e=posicin sobre el siste(a de castas 2igente en Alfa ### MU$ Todo haba de(ostrado ser e=acto$ 'ent(an7 con la (irada ardiente7 pregunt: 9H@o intentarDI 0ersonal(ente7 creo ;ue todos tienen algo ;ue ganar> si estu2iera en su lugar7 aceptara$ *i no lo hacen7 serDn internados$$$ todo ter(inarD$ To(arlo o de6arlo$$$ e=pl;ueselo bien$ E le dirA lo ;ue 2a a ganar usted$ 9&=tiAndase 9pidi Chuc"9 sobre esa parte$ 9*i hace lo ;ue le pedi(os7 le darA instrucciones a &lCood para ;ue 2uel2an a ad(itirle en la C#A$ Chuc" se ;ued callado$ 9=rimin6 9di6o 'ent(an (edio en bro(a9$ +o (e conteste$ &scuche7 a ha 2isto ;ue 0att 2a a bordo de la na2e$ @e dire(os ;ue se (uestre a(able con usted$ H&ntiende lo ;ue ;uiero decirI 9@e hi:o un gui<o precipitado ner2ioso$ 9+o 9replic Chuc" enfDtica(ente$ A;uello estaba ad;uiriendo un (ati: desagradable$ 9Mu bien7 1ittersdorf 9suspir 'ent(an9$ Au(entare(os los precios$ *i hace esto por nosotros7 le dare(os un buen bocado7 algo parecido a lo ;ue acabo de ofrecerle9$ #nspir profunda sonora(ente9$ @e garanti:a(os ;ue nos ocupare(os de (atar a su (u6er$ *in dolor lo (Ds rDpida(ente posible$ Algo total(ente indoloro$$$ (u rDpido$ Tras lo ;ue a a(bos les pareci una eternidad7 Chuc" di6o: 9+o 2eo ;uA le hace pensar ;ue deseo la (uerte de Mar $ 9Consigui aguantar la penetrante (irada de 'ent(an7 pero el esfuer:o fue enor(e$ 9Co(o acabo de decir 9replic 'ent(an9$$$ les he obser2ado a los dos7 pegados al suelo7 intentando (atarse co(o dos ani(ales sal2a6es$ 9Me defenda$ 9Claro 9di6o 'ent(an7 sacudiendo la cabe:a con una (ueca de condescendencia$ 9+ada ;ue ha a 2isto en esta @una en Mar o en ( ha podido hacerle suponer nada de eso$ Psted 2ino a Alfa ### MU sabiAndolo de ante(ano$ E no lo sabe gracias a &lCood7 pues Al ta(poco poda saberlo7 as ;ue ahrrese la (olestia$$$

9Ge acuerdo 9le cort 'ent(an brusca(ente9$ &lCood nos di6o todo lo ;ue saba del si(ulacro7 sobre usted Mageboo(> as es co(o hici(os el guin$ 0ero no le dirA co(o a2erigXA el resto$ Pn punto7 eso es todo$ 9+o irA al Conse6o 9di6o Chuc"9$ Ta(biAn esto es un punto$ MirDndole lleno de ira7 'ent(an le di6o: 9HKuA i(portancia tiene el ;ue le diga c(o (e enterAI @o sA basta$ +o pretenda saber esa infor(acin> la (eti(os en el guin7 co(o una refle=in7 por;ue7 cuando ella (e di6o$$$ 9*e call brusca(ente$ 93oan Trieste 9apunt Chuc"$ Traba6ando con el fungo$ &staba claro$ E7 sin e(bargo7 en a;uel (o(ento7 careca de i(portancia$ 9+o nos aparte(os de nuestros propsitos$ HKuiere ;ue su (u6er sea asesinada7 s o noI Gecdase$ 9'ent(an esper i(paciente(ente$ 9+o 9replic Chuc"$ *acudi la cabe:a$ +o haba dudas en su (ente$ @a solucin estaba al alcance de su (ano$$$ la recha:aba$ #rre2ocable(ente$ *obresaltado7 'ent(an di6o: 9Kuiere hacerlo usted (is(o$ 9+o 9contest$ Ta(poco era a;uello9$ *u oferta (e ha trado a la (e(oria al fungo a Cherigan asesinDndolo en el pasillo de (i aparta(ento$ Me i(agino la (is(a escena poniendo a Mar en lugar de @ord 1unning Cla($ 9E7 pens7 no es eso todo lo ;ue 2eo$ &2idente(ente7 estaba e;ui2ocado$ A;uel terrible suceso (e re2el algo$$$ no he podido ol2idarlo$ &n lo referente a Mar 7 H;uA ;uiero hacerI +o lo saba> ese punto le resultaba oscuro7 as sera para sie(pre$ Pna 2e: (Ds7 'ent(an sac el pa<uelo se sec la frente$ 9MKuA asco dan usted su 2ida do(AsticaN Arruina usted los planes de dos i(perios intersiste(as7 los de la Tierra los de Alfa$$$ H'a pensando en ese aspecto de la cuestinI Abandono$ Franca(ente7 (e alegra ;ue ha a dicho ;ue no7 pero no tene(os nada (Ds ;ue ofrecerle> cre(os ;ue eso era lo ;ue (Ds deseaba$ 9Eo ta(biAn lo pensaba 9di6o Chuc"$ E eso significa ;ue7 ;ui:D7 la a(o toda2a7 decidi$ A la (u6er ;ue haba (atado al soldado (ani ;ue intentaba 2ol2er al tan;ue$ 0ero 9al (enos ante sus propios o6os97 slo intentaba protegerse$$$ H;uiAn poda reprochDrseloI Pna 2e: (Ds7 lla(aron a la puerta$ 9H*e<or 'ent(anI !unn 'ent(an abri la puerta$ 8erald Feld entr en el ca(arote apresurada(ente$ 9*e<or 'ent(an7 he(os captado las e(isiones de pensa(iento de un fungo gani(ediano$ &stD fuera7 (u cerca de la na2e$ Kuiere ;ue le autorice(os a entrar para$$$ 9Mir a Chuc"9$ 0ara reunirse con el se<or 1ittersdorf co(partir su suerte$ 9Feld hi:o una (ueca9$ &2idente(ente7 se interesa (ucho por Al$ 9pareca triste$ 9Ge6ad entrar a esa cosa 9orden 'ent(an$ Al tie(po ;ue Feld se iba7 'ent(an le di6o a Chuc"9: 0ara ser honestos7 no sA de ;uA ;uerrD ad2ertirle7 1ittersdorf> parece ;ue ha creado usted una confusin co(pleta en su 2ida$ *u (atri(onio7 su traba6o7 el largo 2ia6e ;ue ha hecho para llegar hasta a;u ca(biar de opinin$$$ H;uA le pasaI 9Creo ;ue ha 2uelto el 0arDclito 9di6o Chuc"$ &se pareca el caso7 si se consideraba ;ue haba recha:ado7 en el ?lti(o (o(ento7 la oferta de 'ent(an relati2a a Mar $ 9HGe ;uA estD usted hablandoI 9Gel &spritu *anto 9respondi Chuc"9$ &stD en todos nosotros7 aun;ue es difcil de encontrar$ 9H0or ;uA no llena el 2aco de su 2ida 9le pregunt 'ent(an9 con una accin noble7 por e6e(plo7 preser2ando a todos los locos de Alfa ### MU de la hospitali:acinI Al (enos7 les 6ugara una buena a los de la C#A$ 'a dos agregados (ilitares de alta graduacin a bordo de este na2o$$$ en pocas horas podran lograr ;ue una escuadra oficial to(ase posesin7 legal for(al(ente7 de esta luna$ +atural(ente7 ha ;ue

considerar ;ue los na2os terrestres rondan por la :ona7 pero eso no es (Ds ;ue una prueba de las precauciones ;ue ha ;ue to(ar en este asunto$ Psted traba6 en la C#A> debera ser capa: de arreglDrselas con una (isin tan delicada co(o Asta$ 9Me pregunt ;uA efectos (e causara 9di6o Chuc"9 pasar el resto de (i 2ida en una @una habitada e=clusi2a(ente por psicpatas$ 9HC(o diablos piensa ;ue ha vivido hasta ahoraI Gira sin te(or a e;ui2ocar(e ;ue sus relaciones personales con su (u6er eran de tipo psictico$ *e arreglara bien> encontrara alguna fra6 con la ;ue irse a la ca(a ree(pla:ar a Mar $ Ge hecho7 cuando encendi(os el foco7 las inst nos proporcionaron una i(presin ra:onable(ente buena de la ;ue se apretu6aba contra usted$ +o estaba (al7 H2erdadI 9Annette 8olding 9di6o Chuc"9$ &s;ui:ofrenia con tendencias poli(orfas$ 9*7 pero7 incluso as7 Hno bastaraI Tras una pausa7 Chuc" confes: 9&s posible$ 9Aun;ue Al no era (Adico7 Annette no le pareci (u afectada$ Mucho (enos7 de hecho7 ;ue Mar $ 0ero7 natural(ente7 conoca (e6or a Mar $ *in e(bargo$$$ Ge nue2o7 un golpe seco reson en la puerta> se abri 8erald Feld di6o: 9*e<or 'ent(an7 conoce(os la identidad de la persona ;ue nos ataca$ *e trata del si(ulacro de la C#A7 Ganiel Mageboo($ 9&=plic9: &l fungo gani(ediano7 para agradecernos ;ue le ha a(os de6ado subir a bordo7 nos ha co(unicado este dato$ Tengo una idea$ 9@a (is(a ;ue o$ Ge todos (odos7 si no es la (is(a7 no ;uiero ni orla$ 9*e 2ol2i haca Chuc"9$ Contactare(os con 3ac" &lCood en las oficinas de la C#A en *an Francisco> le dire(os ;ue desconecte al operador del si(ulacro7 a ;uien lo (anipule actual(ente7 posible(ente7 0etri$ 9A todas luces7 'ent(an estaba fa(iliari:ado con los (Atodos de traba6o de la C#A de *an Francisco9$ @uego7 1ittersdorf7 to(e desde a;u los controles del si(ulacro$ Mientras (antenga(os contacto por radio7 podrD hacerlo 7 bDsica(ente7 tene(os (u pocas instrucciones ;ue trans(itirle> sencilla(ente7 progra(arlo para ;ue cese su acti2idad actual libere el resto de sus circuitos$ H@o harDI 9H0or ;uA ra:nI 9pregunt Chuc"$ 90or;ue$$$ 9di6o 'ent(an7 parpadeando9$$$ por;ue acabarD con todas nuestras reser2as de energa nos harD saltar por los aires si sigue usando ese (aldito ra o lDser co(o estD haciendo ahora$ 0or eso$ 9Ta(biAn usted (orirD 9le di6o Feld a Chuc"9$ Psted el fungo de 8an(edes$ 9*i (e re?no con el Conse6o *upre(o de esta @una 9le di6o Chuc" a 'ent(an9 les pido ;ue soliciten proteccin alfana la consiguen7 puede desencadenarse una nue2a guerra entre Alfa la Tierra$ 9MJhN Giablos7 no 9replic 'ent(an enfDtica(ente9$ @a Tierra no se preocupa de esta luna> la Jperacin /% Minutos no es (Ds ;ue una refle=in tarda7 secundaria7 (u secundaria> nada i(portante$ CrAa(e> tengo (ontones de contactos> lo sA$ *i la Tierra estu2iera tan interesada7 a habra inter2enido hace a<os7 Hno le pareceI 9@o ;ue dice es 2erdad 9co(ent Feld9$ +uestro ho(bre en T&10@A+ lo 2erific hace a tie(po$ 9Me parece ;ue es una buena idea 9confir( Chuc"$ 'ent(an Feld suspiraron de ali2io al unsono9$ Fo a en2iarlo a Adolf2ille 9di6o Chuc"9 7 si consigo ;ue los clanes re?nan de nue2o el Conse6o *upre(o7 e=pondrA la idea ante ellos$ 0ero ;uiero hacerlo a (i (anera$ 9HKuA significa esoI 9pregunt 'ent(an7 ner2ioso$ 9+o so orador profesional7 o poltico 9di6o Chuc"9$ Mi traba6o consiste en progra(ar el (aterial de los si(ulacros$ *i puedo conseguir el control de Mageboo(7 le harA co(parecer ante el Conse6o> podrA hacer ;ue e=ponga algo (e6or7 (e6ores argu(entos ;ue los ;ue pudiera dar o (is(o$ 9E ta(biAn7 aun;ue no e=pres este pensa(iento en 2o: alta7 estara (ucho (Ds seguro en el na2o de 'ent(an ;ue en

Adolf2ille$ 0ues las fuer:as terrestres podan ;uebrantar el escudo de proteccin de los (anis en cual;uier (o(ento una de las pri(eras cosas ;ue haran sera ocupar la sala del Conse6o #nterclanes$ *i alguien se encontrase en a;uel (o(ento ante el Conse6o7 proponiendo una alteracin de las alian:as ;ue fa2oreciera al i(perio alfano7 tendra (u pocas oportunidades de salir bien librado$ @a proposicin hecha por un ciudadano de la Tierra 9co(o era el caso9 sera reconocida7 en 6usticia7 co(o un acto de traicin$ @o ;ue esto haciendo7 consider Chuc" con una sacudida7 es si(ple(ente enla:ar (i destino con el de 'ent(an$ @os pensa(ientos del fungo llegaron hasta Al7 tran;uili:adores$ 9'a efectuado usted una 6uiciosa eleccin7 se<or 1ittersdorf$ &n pri(er lugar7 su decisin de de6ar 2i2ir a su esposa7 ahora Asta$ &n el peor de los casos7 a(bos ;uedare(os en poder de los alfanos$ 0ero esto seguro de ;ue podre(os sobre2i2ir ba6o su do(inio$ 'ent(an7 percibiendo ta(biAn a;uellos pensa(ientos7 esbo: una (ueca$ 9HCerra(os el trato con un apretn de (anosI 9le pregunt a Chuc"7 estirando el bra:o$ *e estrecharon la (ano$ &l pacto de traicin7 para lo bueno para lo (alo7 ;uedaba cerrado$ Captulo V### &l enor(e tan;ue (ani7 tra;ueteando chirriando7 con los pro ectores brillando cegadora(ente7 lleg 6unto a 8abriel !aines Annette 8olding se detu2o ta(baleante$ @a c?pula de la torreta se abri 2iolenta(ente el (ani ;ue 2ia6aba en su interior se aso( con (ucho cuidado$ Ge entre las tinieblas ;ue les rodeaban no surgi ning?n ata;ue con lDser por parte de la doctora Mar 1ittersdorf$ Kui:D7 pens 8abriel !aines con esperan:a7 ha a accedido a la de(anda ;ue el triun2irato sagrado e=puso con letras de fuego en el cielo$ &n todo caso7 pareca ;ue7 co(o pro(etiera #gnat: @edebur7 se presentaba la ocasin de ;ue Al Annette 8olding salieran con 2ida$ Con un (o2i(iento Dgil se le2ant de un salto7 a ud a Annette a2an: hacia el costado del tan;ue (ani$ &l conductor les a ud a entrar cerr 2iolenta(ente la c?pula por enci(a de ellos> se instalaron los tres lo (e6or ;ue pudieron en el interior de la estrecha cabina7 6adeantes sudorosos$ 'e(os salido7 se di6o 8abriel !aines a s (is(o$ 0ero no estaba contento$ A;uello no pareca i(portante> con relacin a la accin con6unta ;ue haban e(prendido7 eso contaba (u poco$ 0ero todo era parte de lo (is(o$ &=tendiendo un bra:o7 to( a Annette por la cintura$ 9H*ois 8olding !ainesI 9pregunt el (ani9$ H@os (ie(bros del Conse6oI 9* 9respondi Annette$ 9'oCard *traC (e orden ;ue os encontrase 9e=plic el (ani> to( los (andos del tan;ue lo hi:o arrancar nue2a(ente9$ *upongo ;ue debo lle2aros a Adolf2ille> una nue2a reunin del Conse6o #nterclanes se celebrarD de un (o(ento a otro *traC insisti en la necesidad de 2uestra presencia$ 9As ;ue7 refle=ion 8abriel !aines7 'oCard *traC necesita nuestro 2oto> Mar 1ittersdorf no podrD dispararnos co(o si fuAse(os cone6os con las pri(eras luces del alba$ Pna irona de la suerte$ 0ero eso de(ostraba la i(portancia del la:o ;ue una a los clanes$ A;uellos la:os daban 2ida a todos ellos$ #ncluso a los hebes de (Ds ba6a condicin$ Cuando llegaron a Adolf2ille7 el tan;ue los deposit ante el gran edificio central de piedra> 8abriel !aines Annette subieron las conocidas escaleras sin interca(biar una

palabra> fatigados sucios7 tras per(anecer con la tripa pegada al suelo durante toda la noche7 al raso7 no se sentan (u dispuestos a interca(biar banalidades$ +o necesita(os una reunin7 decidi !aines7 sino seis horas de sue<o$ *e pregunt cuDl sera el ob6eto de la reunin> Hno haba decidido la @una su (odo de actuar7 co(batiendo a los in2asores terrestres lo (e6or ;ue pudieranI HKuA (Ds se poda hacerI 8abriel !aines se detu2o en la antecD(ara de la sala del Conse6o$ 9Creo ;ue 2o a en2iar antes a (i si(ulacro 9le di6o a Annette$ Con la lla2e especial7 abri el ar(ario en el ;ue 9por derecho lcito9 guardaba su si(ulacro de fabricacin (ani9$ +unca se sabe$ 9E sera una estupide: perder la 2ida ahora7 cuando acabo de escapar de la se<ora 1ittersdorf$ 9MC(o sois los parisN 9di6o Annette pareciendo triste(ente di2ertida$ &l si(ulacro 8abriel !aines de6 or su as(Dtica respiracin al ani(arse e(pe:ar a acti2arse su (ecanis(o$ 9!uenos das7 se<or$ 9*alud a Annette9$ *e<orita 8olding$ &ntrarA ahora (is(o7 se<or$ 9CortAs(ente7 salud con la cabe:a al pasar a su lado entr en la sala del Conse6o con un paso ligera(ente alterado7 pero total(ente alerta$ 9H+o te ha ense<ado nada toda esta a2enturaI 9le pregunt Annette a 8abriel !aines (ientras esperaban el regreso del si(ulacro con el infor(e$ 90or e6e(plo7 H;uAI 9Kue no e=iste una defensa perfecta$ No ha6 rotecci+n$ Fi2ir significa estar e=puesto> el riesgo radica en la naturale:a de la 2ida$$$ es la esencia de todo lo ;ue 2i2e$ 9!ueno 9replic !aines astuta(ente97 puedes intentar sacar lo (e6or posible7 protegiAndote$ 9+o costaba probarlo$ Ta(biAn a;uello for(aba parte de la 2ida toda criatura 2i2iente se dedicaba de (odo perpetuo a tal e(pe<o$ &l si(ulacro !aines no tard en 2ol2er hacer un aco(pasado infor(e$ 9+o ha gases (ortales7 ni descargas elActricas de intensidad peligrosa7 ni 2eneno en la 6arra del agua7 no ha (irillas en las ;ue pueda aparecer un fusil lDser7 ni ninguna (D;uina infernal ca(uflada$ Me per(itira sugerirle al se<or ;ue puede entrar con toda seguridad$ 9Tras cu(plir con su tarea7 se detu2o$$$ pero7 acto seguido7 para sorpresa de !aines7 e(pe: a e(itir chas;uidos9$ *in e(bargo 9e=puso97 atraera su atencin sobre el hecho poco habitual de ;ue ha otro si(ulacro en la sala del Conse6o7 ade(Ds de ( (is(o$ E no (e gusta todo esto7 no (e gusta nada$ 9HKuiAnI 9pregunt !aines7 estupefacto$ *lo un pari poda preocuparse tanto de su propia defensa co(o para e(plear un costoso si($ E Al era el ?nico delegado pari$ 9@a persona ;ue debe hablar al Conse6o 9respondi el si(ulacro !aines9$ Al ;ue esperaban los delegados> es un si(ulacro$ &ntreabriendo la puerta7 8abriel !aines (ir discreta(ente el interior de la sala7 2io a los otros delegados a reunidos 7 ante ellos7 al co(pa<ero de Mar 1ittersdorf7 el ho(bre de la C#A7 Ganiel Mageboo(7 ;ue7 seg?n el fungo7 estaba al lado de Mar cuando dispar el lDser contra su (arido7 contra el conductor del tan;ue (ani7 contra Al (is(o contra Annette 8olding$ HKuA haca all Mageboo(I GespuAs de todo7 su si(ulacro !aines le resultaba (u ?til$ *in tener en cuenta su opinin7 actuando por instinto7 8abriel !aines penetr lenta(ente en la sala del Conse6o ocup su puesto$ Gentro de un segundo7 pens7 la doctora 1ittersdorf7 desde alg?n escondri6o7 2a a co(eter una (asacre colecti2a con todos nosotros$ 90er(tan(e ;ue les dA algunas e=plicaciones 9di6o el si(ulacro Mageboo( cuando !aines Annette se hubieron sentado9$ *o Chuc" 1ittersdorf7 operando en este (is(o (o(ento este si(ulacro desde un lugar (u cercano a ustedes en Alfa ### MU7 desde el na2o interplanetario de !unn 'ent(an$ @o habrDn detectado> en su fusela6e ha pintado un cone6o$ 0erspica:7 'oCard *traC apunt:

9As ;ue usted no es (Ds ;ue una e=tensin del ser2icio de infor(acin de la Tierra7 de la C#A$ 9Correcto 9reconoci el si(ulacro Mageboo(9$ 'e(os sustituido7 al (enos te(poral(ente7 a la C#A en el control de este artefacto$ @a proposicin ;ue tengo ;ue hacerles7 dicho todo del (odo (Ds rDpido posible7 representa7 esta(os con2encidos7 las (e6ores esperan:as para Alfa ### MU7 para todos sus clanes$ Geben7 for(al(ente7 co(o cuerpo gubernati2o supre(o de la luna7 pedir a los alfanos ;ue inter2engan les unan a su i(perio$ &llos garanti:an ;ue no serDn tratados co(o enfer(os hospitali:ados7 sino co(o legti(os colonos$ @a ane=in puede reali:arse (ediante el na2o de 'ent(an7 pues dos oficiales alfanos de alta graduacin se encuentran en este (is(o (o(ento$$$ &l si(ulacro salt haca adelante7 e6ecut algunos (o2i(ientos con2ulsos se detu2o$ 9Algo no (archa 9di6o 'oCard *traC7 le2antDndose$ !rusca(ente7 el si(ulacro Mageboo( di6o: 9Q:::: ::::i(us$ [adra= an 2igdu( nidddddd$ 9*us bra:os ca eron7 pegados al cuerpo7 inclin la cabe:a haca adelante declar9: #b srCn dng((((((((( "un"N 'oCard *traC lo obser27 pDlido tenso7 hasta ;ue se 2ol2i haca !aines le di6o: 9@a C#A7 desde la Tierra7 ha interceptado la trans(isin en el hiperespacio del (ensa6e en2iado desde el na2o de 'ent(an ha recuperado el control del si(ulacro$ 9 *e golpe en el (uslo sac la pistola7 la al: gui< un o6o para apuntar con total precisin$ 9@o ;ue acabo de decir hace unos instantes 9anunci el si(ulacro Mageboo(7 con la 2o: un tanto alterada7 (Ds agitada aguda9 debe ser considerado co(o una tra(pa tendida por traidores co(o una absurda ilusin$ *erD un acto suicida por parte de Alfa ### MU solicitar una pretendida proteccin por parte del i(perio alfano7 teniendo por ?nica ra:n ;ue$$$ Ge un solo disparo7 'oCard *traC desacti2 el si(ulacro> con la unidad cefDlica 2ital atra2esada7 el si(ulacro se derru(b7 ca endo estrepitosa(ente al suelo7 abriendo piernas bra:os$ *e hi:o el silencio$ &l si(ulacro se ;ued in(2il$ Pn instante (Ds tarde7 'oCard *traC enfund el ar(a se sent7 te(bloroso$ 9@a C#A de *an Francisco haba conseguido sustituir a 1ittersdorf 9di6o7 in?til(ente7 pues todos los delegados presentes7 incluido el hebe 3acob *i(ion7 fueron testigos directos de la escena9$ *in e(bargo7 he(os odo la oferta de 1ittersdorf eso es lo ;ue cuenta$ 9Gio una 2uelta a la (esa con la (irada9$ @o (e6or serD actuar rDpida(ente$ Fote(os$ 9Foto a fa2or de la proposicin de 1ittersdorf 9di6o 8abriel !aines7 pensando en su fuero interno ;ue se haban librado por los pelos> sin la rDpida accin de *traC7 el si(ulacro7 de nue2o ba6o control terrestre7 podra haber estallado habernos (atado a todos al (is(o tie(po$ 9*o de la (is(a opinin 9di6o Annette 8olding7 (u tensa$ Cuando ter(inaron de 2otar7 todo el (undo7 con e=cepcin de Gino Qatters7 haba aprobado la (ocin$ 9H0or ;uA has 2otado en contraI 9le pregunt 8abriel !aines al dep con (ucha curiosidad$ Con 2o: ca2ernosa depri(ida7 el dep replic: 9Creo ;ue no ha esperan:a$ @a flota de guerra terrestre estD (u cerca$ &l escudo de proteccin de los (anis no aguantarD7 sencilla(ente7 (ucho tie(po$ J no conseguire(os entrar en contacto con la astrona2e de 'ent(an$ Algo no funcionarD entonces los terrestres nos die:(arDn$ 9A<adi9: E7 ade(Ds7 (e duele el est(ago desde ;ue e(pe:a(os la reunin> creo ;ue tengo cDncer$ 'oCard *traC puls un botn un u6ier del Conse6o entr en la sala con un e(isor) receptor portDtil$ 9Fo a contactar con el na2o de 'ent(an 9anunci *traC7 encendiendo el aparato$

Toda2a en contacto con los restos de su organi:acin en la Tierra7 !unn 'ent(an al: la cabe:a 7 con una e=presin de cansancio en el rostro7 le di6o a Chuc" 1ittersdorf: 9@e dirA lo ;ue ha pasado$ &se tipo7 @ondon7 el 6efe de la ra(a de la C#A en *an Francisco 6efe de &lCood7 co(prendi lo ;ue pasaba> 2igilaba las acti2idades del si($$$ sin duda7 sospechaba algo7 especial(ente desde ;ue o hu$ 9H'a (uerto &lCoodI 9pregunt Chuc"$ 9+o7 slo le han encarcelado en el grang del 0residio de *F$ E 0etri se ha hecho con los (andos de nue2o$ 9'ent(an se le2ant cort te(poral(ente el enlace con la Tierra9$ 0ero no han recuperado a tie(po el control de Mageboo($ 9&s usted (u opti(ista 9le di6o Chuc"$ 9&scuche 9le di6o 'ent(an con 2igor9$ 0uede ;ue esos ho(bres de Adolf2ille sean enfer(os (entales7 legal clnica(ente7 pero no son est?pidos7 en particular en lo relati2o a su propia seguridad$ 'an escuchado nuestra oferta apuesto a ;ue en este preciso (o(ento estDn 2otando para ;ue sea aceptada$ 1ecibire(os una lla(ada su a de un (o(ento a otro$ 9Mir el relo69$ &n (enos de ;uince (inutos$ 9*e 2ol2i haca Feld9: Kue 2engan los dos alfanos> as podrDn trans(itir la peticin a su flota in(ediata(ente$ Feld sali apresurada(ente$ Tras una pausa7 'ent(an7 suspirando7 se sent$ &ncendiendo un grueso habano de color 2erde procedente de la Tierra7 !unn 'ent(an se recost en la silla7 cru:ando las (anos detrDs de la cabe:a7 (irando a Chuc" fi6a(ente$ 0asaron unos instantes$ 9H+ecesita c(icos de la tele el i(perio alfanoI 9pregunt Chuc"$ 'ent(an hi:o una (ueca$ 9Tanto co(o progra(adores de si(ulacros$ Gie: (inutos (Ds tarde recibieron la lla(ada de Adolf2ille$ 9Fale 9di6o 'ent(an7 sacudiendo la cabe:a al or a 'oCard *traC$ Mir a Chuc"9$ HGnde estDn esos dos alfanosI 'a llegado la hora> ahora o nunca$ 9A;u esto 7 so el representante del #(perio$ 9&ra el Alfano 1!V .%.> entr rDpida(ente7 agitando las antenas7 aco(pa<ado por Feld su otro co(pa<ero alfano9$ Aseguradles nue2a(ente ;ue no serDn tratados co(o enfer(os (entales7 sino co(o colonos$ Kuere(os ;ue este punto ;uede (u claro$ @a poltica alfana ha sido sie(pre$$$ 9+o haga discursos 9le di6o 'ent(an sarcDstica(ente9$ @la(e a su flota de guerra dgales ;ue se posen en la superficie9$ @e pas el trans(isor al alfano7 se le2ant con cierta lasitud se coloc 6unto a Chuc"9$ M*e<orN 9(ur(ur9$ &n un (o(ento tan crtico se pone a recapitular sobre su poltica e=tran6era de los ?lti(os sesenta a<os$ 9 *acudi la cabe:a$ *e le haba apagado el cigarro> lo encendi (etdica(ente9$ !ueno7 supongo ;ue pronto sabre(os la respuesta a nuestras ?lti(as preguntas$ 9HKuA preguntasI 9di6o Chuc"$ @acnica(ente7 'ent(an respondi: 9*i el i(perio alfano puede e(plear a c(icos de la tele progra(adores de si($ 9 *e ale67 poniAndose a escuchar a 1!V .%.7 ;ue intentaba ponerse en contacto radial con la flota de guerra alfana$ &=pulsando el hu(o del puro7 con las (anos en los bolsillos7 esperaba en silencio$ +o se podra decir por su e=presin7 consider Chuc"7 ;ue nos esta(os 6ugando la 2ida literal(ente estableciendo 9o no9 el contacto por radio$ Crispado ner2ioso7 8erald Feld se acerc a Chuc" le pregunt: 9HGnde se encuentra actual(ente la Frau Go"torI 90robable(ente7 2agando por la superficie$ 9&l na2o de 'ent(an7 en rbita a /%% "il(etros del apogeo no tena contacto7 sal2o radial7 con los sucesos ;ue se desarrollaban en la superficie de la luna$

9+o puede hacer nada7 H2erdadI 9pregunt Feld9$ Arreglar todo esto$ A ella le gustara hacerlo$ 9Mi esposa 9di6o Chuc"97 (e6or dicho7 (i e=)esposa7 es una (u6er (u asustadi:a$ &stD sola en una @una hostil7 esperando una flota terrestre ;ue7 probable(ente7 nunca llegarD7 aun;ue7 claro7 ella no puede conocer este detalle$ 9&n a;uellos (o(entos no odiaba a Mar > co(o tantas otras cosas7 a;uello haba ter(inado$ 9H@o siente por ellaI 9pregunt Feld$ 9Me gustara ;ue el destino no nos hubiera :arandeado tanto a Mar a ($ A ella7 en lo relati2o a sus relaciones con(igo7 claro$ Tengo la i(presin de ;ue7 de un (odo (isterioso ;ue no puedo entender por el (o(ento7 Mar o pode(os 2i2ir 6untos$ Kui:D dentro de unos a<os$$$ 9'a conseguido establecer contacto con la flota 9anunci 'ent(an$ 1esplandeca9$ Ahora pode(os e(borracharnos tan abo(inable(ente7 tan co(pleta7 tan absoluta(ente ;ue$$$ bueno7 a estD todo dicho$ 'ice ;ue subieran a bordo un poco de alcohol$ +ada7 co(prende7 nada nos podrDn e=igir a partir de ahora> he(os hecho lo ;ue tena(os ;ue hacer$ Ahora so(os ciudadanos del i(perio alfano> pronto tendre(os n?(eros de (atrcula en 2e: de no(bres7 pero no (e i(porta> (e 2a bien$ 0ara ter(inar el relato de su situacin personal a Feld7 Chuc" di6o: 9Kui:D alg?n da7 cuando todo esto care:ca de i(portancia7 podrA (irar haca atrDs 2er lo ;ue tendra ;ue haber hecho para e2itar ;ue Mar o nos retorciAra(os por el lodo7 intentando (atarnos el uno al otro$ &n (edio del paisa6e nocturno de un (undo desconocido7 pens para s (is(o$ +inguno de los dos se siente c(odo7 aun;ue o7 al (enos7 deberA pasar en Aste lugar el resto de (i e=istencia$ Kui:D ta(biAn Mar 7 pens siniestra(ente$ 9Felicidades 9le di6o a 'ent(an$ 98racias 9di6o !unn $ @uego se dirigi a Feld9: Felicidades7 3err $ 98racias 9di6o Feld9$ Felicidades larga 2ida 9le dese a Chuc"97 ca(arada alfano$ 9Me pregunto 9le di6o Chuc" a 'ent(an97 si (e podra hacer usted un fa2or$ 9HCuDlI @o ;ue ;uiera$ 90rAste(e una chalupa espacial 9di6o Chuc"9$ Kuiero posar(e en la superficie$ 9H0ara ;uAI &sta (Ds seguro a;u7 en el aire$ 9Kuerra buscar a (i (u6er 9di6o Chuc"$ &narcando una ce6a7 'ent(an pregunt: 9H&stD seguro de ;ue ;uiere hacerloI *7 lo 2eo por la e=presin de su rostro$ M0obre (uchachoN !ueno7 a lo (e6or la con2ence para ;ue se ;uede con usted en Alfa ### MU$ *i los clanes no ponen ninguna ob6ecin$ E si las autoridades alfanas$$$ 9GAle la chalupa 9le interru(pi Feld9$ &n estos (o(entos7 es un ho(bre terrible(ente desgraciado> no tiene tie(po para or todo lo ;ue tiene ;ue decirle$ 9Fale 9le di6o 'ent(an a Chuc"7 sacudiendo la cabe:a9$ @e darA la chalupa$ 0odrD aterri:ar en la superficie co(eter todas las tonteras ;ue ;uiera$$$ (e la2o las (anos$ +atural(ente7 espero ;ue 2uel2a7 por;ue7 en caso contrario$$$ 9*e encogi de ho(bros 9$ As son las cosas$ 9E llA2ese al fungo al (archarse 9le di6o Feld a Chuc"$ Media hora (Ds tarde7 haba posado la chalupa en (edio de un bos;uecillo de Dla(os cani6os estaba al aire libre7 hus(eando escuchando el 2iento$ +o oa nada$ *e trataba tan slo de un (undo pe;ue<o en el ;ue pasaban (u pocas cosas i(portantes> un Conse6o haba 2otado7 un clan (antena un escudo de proteccin7 algunas personas esperaban7 ate(ori:adas te(blorosas7 pero (u probable(ente7 co(o por e6e(plo los hebes de 8andhitoCn7 seguiran practicando su rutina psictica sin la (enor interrupcin$ 9H&sto locoI 9le pregunt a @ord 1unning Cla(7 ;ue se haba ale6ado una docena de (etros7 desli:Dndose haca un lugar pantanoso> el fungo era de naturale:a acuatrfica 9$ H&s esto lo peor ;ue poda hacer7 considerando todas las cosas posiblesI

9@oco 9replic el fungo9 es7 en sentido estricto7 un tAr(ino legal$ Considero ;ue es usted bastante est?pido> creo ;ue Mar 1ittersdorf co(eterD un acto de ferocidad hostilidad en cuanto le eche la 2ista enci(a$ 0ero ;ui:D es eso lo ;ue usted desea$ &stD cansado> ha luchado (ucho$ &sas drogas esti(ulantes ilegales ;ue le di no constitu en ninguna a uda$ Creo ;ue slo han conseguido ;ue usted se sienta (Ds desesperado cansando$ 9A<adi9: Kui:D debiera dirigirse a las Fincas de Cotton Mather$ 9H4u es esoI 9&l no(bre le pro2oc un estre(eci(iento de desagrado$ 9@a colonia de los deps$ Fi2ir con ellos es su(irse en una so(bra (elancola sin fin$ 9&l tono del fungo contena un ligero (ati: de reproche$ 98racias 9respondi Chuc" irnica(ente$ 9*u (u6er no estD por a;u 9decidi el fungo9$ Al (enos7 no capto sus pensa(ientos$ FD(onos$ 9Ge acuerdo$ 9*e dirigi con pasos pesados haca la chalupa espacial$ Mientras le segua haca la esclusa abierta7 el fungo e(iti un pensa(iento$ 9*ie(pre cabe la posibilidad de ;ue Mar ha a (uerto$ 9MMuertoN 9Mir fi6a(ente al fungo7 deteniAndose9$ HC(oI 9Tal co(o usted le di6o al se<or 'ent(an7 en esta @una ha habido una guerra$ 'a habido (uertos aun;ue7 afortunada(ente7 (u pocos hasta ahora$ 0ero el riesgo de (uerte 2iolenta es bastante ele2ado$ @a ?lti(a 2e: ;ue 2i(os a Mar 1ittersdorf7 estaba en (anos de los tres (sticos7 el lla(ado Triun2irato *agrado7 2iendo sus nauseabundas pro ecciones psicticas en el cielo$ *ugiero7 consecuente(ente7 ;ue 2a a(os con la chalupa a 8andhitoCn7 donde 2i2e el pro(otor del triun2irato7 #gnat: @edebur 9si es ;ue Ase es el tAr(ino adecuado9 entre la basura habitual7 los gatos7 (u6eres ni<os$ 90ero @edebur nunca habra$$$ 9Pna psicosis es una psicosis 9obser2 el fungo9$ E uno nunca puede confiar en un fanDtico$ 9Cierto 9di6o Chuc" Dspera(ente$ 0oco despuAs7 estaban ca(ino de 8andhitoCn$ 9Me pregunto 9refle=ion el fungo9 ;uA es lo ;ue usted desea> en cierto (odo7 usted se sentira (ucho (Ds ali2iado si ella$$$ 9&so es cosa (a 9le interru(pi Chuc"$ 90erdone 9pens el fungo en tono contrito7 ;ue7 sin e(bargo7 estaba te<ido de resonancias so(bras> no pudo eli(inarlas de sus (editaciones$ @a chalupa espacial sigui su curso :u(bando7 sin ;ue a(bos tu2ieran nue2os interca(bios (entales$ #gnat: @edebur puso un barre<o lleno de (acarrones cocidos ;ue e(pe:aban a pudrirse ante sus dos o2e6as fa2oritas de cabe:a negra al: los o6os para 2er la chalupa espacial7 ;ue e(pe:aba a descender para posarse en el ca(ino ;ue pasaba 6unto a su caba<a$ Ter(in de dar de co(er a las o2e6as se dirigi sin prisa haca la caba<a7 con el barre<o$ 8atos de todas clases le siguieron esperan:ados$ Cuando entr7 de6 caer el barre<o entre los platos sucios cubiertos de costra ;ue se a(ontonaban en el fregadero7 deteniAndose un instante para echar una (irada a la (u6er7 dor(ida en las tablas ;ue usaban co(o (esa de co(edor$ Cogi un gato se lo lle2 consigo7 al tie(po ;ue 2ol2a a salir$ @a llegada de la na2e no significaba7 por supuesto7 nada ;ue pudiera sorprenderle7 pues haba tenido una 2isin al respecto$ +o estaba alar(ado7 pero7 por otra parte7 ta(poco le gustaba la idea$ Gos for(as7 una de ellas hu(ana7 la otra a(orfa a(arilla7 surgieron de la chalupa espacial$ *e abrieron ca(ino7 con dificultad7 a tra2As de los (ontones de basura7 a2an:ando haca @edebur$ 9@es alegrarD saber 9di6o @edebur a (odo de saludo9 ;ue la casi totalidad de la flota alfana se dispone a aterri:ar en este (undo$ 9*onri7 pero el ho(bre ;ue haba

ante Al no le de2ol2i la sonrisa9$ As ;ue su (isin 9sigui @edebur con una so(bra de agitacin9 ha dado felices resultados$ 9+o le gustaba la hostilidad ;ue e(anaba del ho(bre> 2io7 gracias a la percepcin (stica psi ;ue la clera del ho(bre irradiaba co(o un halo ro6o7 de (al augurio7 alrededor de su cabe:a$ 9HGnde estD Mar 1ittersdorfI 9pregunt el ho(bre7 Chuc" 1ittersdorf9 Mi (u6er$ H@o sabeI 9*e 2ol2i haca el fungo gani(ediano7 ;ue se hallaba a su lado9$ H@o sabeI &l fungo pens: 9*7 se<or 1ittersdorf$ 9*u (u6er 9di6o #gnat: @edebur sacudiendo la cabe:a9$ &staba co(etiendo acciones per6udiciales$ Ea haba (atado a un (ani e iba$$$ 9*i no (e conduce 6unto a (i (u6er 9le di6o Chuc" 1ittersdorf a @edebur9 le 2o a hacer peda:os$ 9Gio un paso haca el santo$ Acariciando al gato ;ue su6etaba entre sus bra:os con ner2iosis(o7 @edebur respondi: 9Me gustara ;ue entrase en (i casa a to(ar una ta:a de tA$ Cuando recuper la conciencia7 se dio cuenta de ;ue se hallaba en el suelo7 boca arriba> le :u(baban los odos su cabe:a lata torpe(ente$ Con cierta dificultad7 consigui incorporarse7 atontado7 preguntDndose ;uA haba pasado$ 9&l se<or 1ittersdorf le ha golpeado 9e=plic el fungo9$ Pn golpe oblicuo ;ue le ha alcan:ado ligera(ente deba6o del p(ulo$ 9MDs ;ue eso 9di6o @edebur con 2o: apagada$ *inti ;ue le sangraba la boca> escupiendo7 se sent se frot la cabe:a$ Gesgraciada(ente7 ninguna 2isin le haba ad2ertido de a!uello9$ &stD dentro de la casa 9di6o entonces$ 0asando ante Al7 Chuc" 1ittersdorf a2an: rDpida(ente haca la puerta7 la abri 2iolenta(ente desapareci en el interior$ @edebur consigui le2antarse final(ente> se ;ued en pie7 ta(baleante 7 a continuacin7 ren;ueando ligera(ente7 le sigui$ &n el interior7 se detu2o ante la puerta de la sala principal7 (ientras los gatos7 endo 2iniendo libre(ente7 brincaban se escabullan a su alrededor$ Ante la ca(a7 Chuc" 1ittersdorf se inclin sobre la (u6er dor(ida$ 9Mar 9di6o97 despierta$ 9&=tendi la (ano7 agarr su bra:o desnudo7 colgante7 lo sacudi ligera(ente9$ Fstete 2D(onos de a;u$ MFa(osN @a (u6er acostada en la ca(a de #gnat: @edebur7 ;ue haba ree(pla:ado a &lsie7 abri los o6os gradual(ente> su (irada se pos en el rostro de Chuc"7 parpade brusca(ente se despert de repente$ *e incorpor con aspecto pensati2o7 en2ol2iAndose en las (antas7 cubriAndose los senos (enudos erguidos$ &l fungo7 prudente(ente7 se ;ued fuera$ 9Chuc" 9di6o Mar 1ittersdorf con 2o: gra2e reposada97 he 2enido a esta casa 2oluntaria(ente$ Ta(biAn$$$ @a to( de la (u<eca la sac 2iolenta(ente de la ca(a> las (antas ca eron una ta:a de cafA 2ol por los aires derra(Dndose su fro contenido$ Gos gatos ;ue dor(an deba6o de la ca(a salieron de all precipitada(ente7 asustados7 pasaron ante #gnat: @edebur a todo correr$ Tersa7 esbelta desnuda7 Mar 1ittersdorf se enfrent a su (arido$ 9+o puedes decir nada acerca de lo ;ue haga ahora 9le di6o$ !usc su ropa7 to( la blusa7 sigui buscando7 tan tran;uila co(o se lo per(itan las circunstancias$ &(pe: (etdica(ente7 pie:a por pie:a7 a 2estirse> a 6u:gar por la e=presin de su rostro7 podra haber estado sola$ 9@a flota alfana controla estA sector en estos (o(entos 9e=plic Chuc"9$ @os (anis 2an a le2antar el escudo de proteccin para ;ue puedan posarse en la superficie> todo ha ter(inado$ Mientras dor(as en ese$$$ 9*e<al con un (o2i(iento de la cabe:a a #gnat: @edebur9$$$ en la ca(a de este tipo$

9HE estDs de su parteI 9pregunt Mar fra(ente7 abotonDndose la blusa9$ MCara(baN Claro ;ue estDs con ellos$ @os alfanos se han apoderado de la @una t? te preparas para 2i2ir a;u ba6o su autoridad$ 9Ter(in de 2estirse e(pe: a peinarse a una 2elocidad (oderada7 lenta$ 9*i piensas ;uedarte 9di6o Chuc"9 en Alfa ### MU no ;uieres 2ol2er a la Tierra$$$ 9Me ;uedarA 9le cort Mar 9$ Ea he resuelto ese proble(a$ 9*e<al a #gnat: @edebur9$ +o con Al> esto era pasa6ero Al lo saba$ +o podra 2i2ir en 8andhitoCn$$$ ni si;uiera podra hacerlo con un esfuer:o de i(aginacin$ 9H&ntoncesI 9Creo ;ue en los Altos de Ga Finci 9di6o Mar $ 9H0or ;uAI 9#ncrAdulo7 la (ir fi6a(ente$ 9+o esto segura$ +i si;uiera he estado all$ 0ero ad(iro a los (anis> incluso ad(iro al ;ue (atA$ +o tu2o (iedo ni un solo instante7 ni si;uiera cuando co(prendi ;ue le alcan:ara$ +unca7 en toda (i 2ida7 haba 2isto algo parecido7 ni 2ol2erA a 2erlo$ 9@os (anis 9di6o Chuc"9 no te de6arDn 2i2ir entre ellos$ 9Jh7 s$ 9Mar sacudi la cabe:a tran;uila(ente9$ 0uedes estar seguro$ Chuc" se 2ol2i haca #gnat: @edebur con aspecto in;uisiti2o$ 9*e lo per(itirDn 9reconoci @edebur9$ *u (u6er tiene ra:n$ 9@os dos7 usted o7 la he(os perdido$ +adie podrD pretender tener derechos sobre esta (u6er durante (ucho tie(po$ +o es si(ple(ente a causa de su naturale:a7 sino ta(biAn por su biologa$ Fol2iAndose7 sali triste(ente de la caba<a se enca(in haca donde esperaba el fungo$ 9Me parece ;ue le ha de(ostrado usted al se<or 1ittersdorf 9le trans(iti el fungo9 la i(posibilidad de lo ;ue intentaba hacer$ 9As creo 9di6o @edebur sin el (enor entusias(o$ Apareci Chuc"7 con el rostro pDlido serio> pas 6unto a @edebur7 dirigiAndose a la chalupa$ 9+os 2a(os 9le espet al fungo dura(ente por enci(a del ho(bro$ &l fungo7 tan rDpida(ente co(o le fue posible fsica(ente7 le sigui$ &ntraron a(bos en la na2e> cerraron la esclusa la chalupa espacial salt al cielo de (edia (a<ana$ Gurante cierto tie(po7 #gnat: @edebur la obser2 (ientras se ale6aba7 luego 2ol2i de nue2o a la caba<a$ &ncontr a Mar ante la ne2era abierta7 buscando los ingredientes para el desa uno$ 0repararon 6untos la co(ida$ 9@os (anis 9obser2 @edebur9 son (u brutales en ciertos aspectos$ Mar se ech a rer$ 9HE ;uAI 9pregunta burlona$ @edebur no supo ;uA responder$ Ante Mar 7 su santidad sus 2isiones no le 2alan de nada$ Tras un largo rato7 Chuc" e(pe:: 9H0odra lle2arnos esta chalupa espacial hasta el *iste(a *olar la TierraI 9Ge ning?n (odo 9replic @ord 1unning Cla($ 9Fale 9afir( Chuc"9$ #ntentarA encontrar un na2o de guerra terrestre ;ue 2uele por a;u$ Me 2uel2o a la Tierra7 acepto el 6uicio a ;ue serA so(etido por las autoridades7 sea cual sea el castigo ;ue tengan pensado7 luego (e las arreglarA con 3oan Trieste$ 9Considerando ;ue el castigo ;ue tendrDn pensado las autoridades serD la (uerte 9 anunci el fungo97 cual;uier arreglo con 3oan Trieste (e parece (u i(probable$ 9HKuA sugiereI 9Algo ;ue le 2a hacer te(blar$ 9Ge todos (odos 9pidi Chuc"97 dgalo$ 9&n su actual situacin7 no poda recha:ar ninguna idea7 por loca ;ue fuese$

9Psted$$$ hu($$$ esto es (u delicado> debo encontrar los tAr(inos (Ds apropiados$ Gebe persuadir a su (u6er para ;ue le apli;ue a usted una batera co(pleta de test psicolgicos$ 0asado un (o(ento7 Chuc" consigui decir: 9H0ara a2eriguar en ;uA colonia enca6ara (e6orI 9* 9contest el fungo7 con desgana9$ &sa era la idea$ @o ;ue no ;uiere decir ;ue sea usted un enfer(o (ental> es7 si(ple(ente7 para deter(inar la tendencia de su personalidad del (odo (Ds general$$$ 9*uponga(os ;ue los test no refle6an ninguna tendencia7 ninguna neurosis7 ninguna psicosis latente7 ninguna distorsin de la personalidad7 ninguna tendencia psictica7 en otros tAr(inos7 nada de nada$ HKuA hago entoncesI 9*in (ostrar indulgencia para consigo (is(o Sen su presente situacin7 estaba por enci(a de todo a;uelloT sospechaba 2aga(ente ;ue era precisa(ente a;uello lo ;ue diran las pruebas$ +o podra for(ar parte de ninguna de las colonias de Alfa ### MU> sera un solitario7 un proscrito ;ue nunca encontrara un se(e6ante7 ni si;uiera re(oto$ 9*u arraigado i(pulso de (atar a su (u6er 9di6o el fungo9 podra ser el snto(a de alguna deficiencia e(ocional sub acente$ 9#ntent parecer opti(ista7 pero fracas9$ #nsisto en creer ;ue 2aldra la pena probar 9se obstin$ 9HE si fundase una nue2a coloniaI 9di6o Chuc"$ 9HPna colonia de una sola personaI 9AparecerD alguien nor(al de 2e: en cuando$ 0ersonas ;ue ha an podido curarse de sus proble(as (entales ;ui:Ds los ni<os ;ue nunca los ha an tenido$ Actual(ente7 ser clasificado co(o es;ui:ofrAnico de tendencia poli(orfa ;ue espera pasar a otra categora7 no (e parece (u 6usto$ 9'aba for(ulado a;uel pensa(iento tan i(portante la pri(era 2e: ;ue descubri ;ue ;ui:D tu2iera ;ue ;uedarse en la luna9$ 0oco a poco7 con el tie(po7 2endrDn$ 9@a casa de (a:apDn entre los bos;ues de la @una 9(edit el fungo9$ E usted dentro7 acechando a los ;ue pasen7 para cogerlos$ &special(ente a los ni<os$ 9&(iti una risita burlona9$ 0erdne(e$ +o debera to(ar esto tan a la ligera$ Chuc" no di6o nada> se li(itaba a conducir la chalupa espacial haca el cielo$ 9H0robarD con los testsI 9le pregunt el fungo9$ H@o harD antes de partir para fundar su propia coloniaI 9Ge acuerdo 9di6o Chuc"$ +o pareca tan ilgico infor(arse$ 9H0iensa ;ue7 dada la recproca hostilidad ;ue les ani(a a los dos7 su (u6er le aplicarD los tests adecuadosI 9Creo ;ue s$ 9Geter(inar las puntuaciones es una rutina ;ue no re;uiere interpretacin$ 9@es ser2irA de inter(ediario 9decidi el fungo9> as no tendrDn ;ue 2erse las caras hasta ;ue le den los resultados$ 98racias 9di6o Chuc"7 agradecido$ &l fungo sigui refle=ionando$ 90odra(os considerar otra posibilidad7 aun;ue recono:co ;ue resulta (u i(probable$ 0odra ser (u pro2echosa7 aun;ue los resultados7 por supuesto7 tardaran bastante tie(po en (anifestarse$ 9*e a2entur haca adelante arriesgada(ente7 lle2ando sus pensa(ientos hasta las ?lti(as consecuencias9$ 0odra usted con2encer a Mar para ;ue ta(biAn ella pasase los tests$ @a idea caus a Chuc" el efecto de una total e i(presionante sorpresa$ 0ensaba ;ue 9su (ente funcionaba rDpida(ente7 practicando el anDlisis la introspeccin9 slo se podra obtener un beneficio a partir de a;uella idea7 aun;ue la e=a(in ba6o todos sus Dngulos$ Kue los habitantes de la @una no padeceran terapia alguna> a;uella decisin7 a peticin su a7 a haba sido adoptada$ *i los tests re2elaban ;ue Mar 9 a;uAl era

cierta(ente el caso9 presentaba gra2es proble(as7 ella seguira 2i2iendo tal cual7 afligida por los (is(os> ning?n psi;uiatra se presentara para e(pe:ar a traba6ar con ella$ As ;ue7 H;uA ;uera decir el fungo al calificar la situacin co(o L(u pro2echosaOI &l fungo7 recibiendo sus pensa(ientos a toda 2elocidad7 se e=plic: 9*uponga(os ;ue su (u6er descubre con los e=D(enes ;ue su personalidad se 2e alterada por gra2es proble(as de tendencia (anaca> este podra ser (i propio anDlisis profano de su (u6er7 7 e2idente(ente7 ta(biAn el su o propio$ Ahora bien7 para ello7 reconocer el hecho de ;ue es7 co(o 'oCard *traC7 o co(o los feroces tan;uistas7 una (ani7 supondra ;ue tendra ;ue enfrentarse a la realidad ;ue$$$ 9H0iensa real(ente ;ue eso la hara humildeI HMenos segura de s (is(aI 9&l fungo7 estaba claro7 ignoraba todo7 o casi todo7 acerca de la naturale:a hu(ana$$$ en particular de la naturale:a de Mar 1ittersdorf$ 0or no (encionar el hecho de ;ue para un (aniaco7 lo (is(o ;ue para un pari7 dudar de s (is(o era algo inconcebible> toda su estructura e(ocional estaba basada en el senti(iento de su propia certe:a$ KuA sencillas resultaran las cosas si el ele(ental punto de 2ista del fungo fuese e=acto7 si a una persona gra2e(ente perturbada le bastase con 2er el resultado de sus pruebas para co(prender aceptar su distorsin psicolgica$ M*e<orN7 pens Chuc" l?gubre(ente7 si ha algo ;ue ha a de(ostrado la psi;uiatra (oderna es eso$ &l si(ple hecho de saber ;ue uno estD (ental(ente enfer(o7 no conduce a una (e6ora del estado an(ico> lo (is(o ;ue el saber ;ue uno estD enfer(o del cora:n7 no hace ;ue el cora:n se cure$ Ge hecho7 lo contrario sera (Ds 2eros(il$ Mar 7 fortalecida al tener ;ue 2i2ir cotidiana(ente entre sus se(e6antes7 se estabili:ara para sie(pre> su tendencia (anaca recibira la aprobacin social$ *egura(ente se con2ertira en la a(ante de 'oCard *traC7 ;ui:D acabase por ree(pla:arle co(o delegada (ani en el Conse6o *upre(o #nterclanes$ &lla alcan:ara el poder en los Altos de Ga Finci$$$ aplastando a todos los de(Ds$ 9*in e(bargo 9se obstin el fungo97 cuando o le pida a ella ;ue le haga a usted las pruebas7 le pedirA ;ue lo haga consigo (is(a$ #nsisto en creer ;ue puede salir algo bueno$ 9on+cete a ti mismo > es un 2ie6o le(a terrestre7 H2erdadI 0rocede de la (anoseada antigXedad griega$ +o puedo de6ar de pensar ;ue conocerse a uno (is(o es poseer un ar(a7 un (edio con el ;ue las especies no telepDticas pueden re(odelar su propia psi;ue hasta ;ue$$$ 9H&=acta(ente hasta ;uAI 9&l fungo se ;ued callado> e2idente(ente7 en el (o(ento de pro ectar la frase7 ignoraba c(o ter(inarla$ 9Kue pase las pruebas 9di6o Chuc"9$ Ea 2ere(os$ 9Fere(os ;uiAn tiene ra:n7 pens$ &sper ;ue fuera el fungo$ A;uella noche7 en los Altos de Ga Finci7 (u tarde7 @ord 1unning Cla(7 despuAs de una negociacin e=tre(ada(ente delicada7 consigui con2encer a la doctora Mar 1ittersdorf para ;ue se so(etiera a una batera co(pleta de tests de perfil psicolgico ;ue luego aplicase7 e6erciendo su profesin7 la (is(a batera a su (arido$ &n la casa del delegado (ani del Conse6o7 'oCard *traC7 de decoracin intrincada sobrecargada7 se encontraban 6untos los tres> *traC7 por su parte7 per(aneca en segundo plano7 di2ertido por lo ;ue pasaba7 distante despecti2o por naturale:a$ *e sent esbo: al pastel una rDpida serie de dibu6os de Mar > a;uella no era (Ds ;ue una de sus nu(erosas acti2idades artsticas creadoras7 e incluso en a;uel perodo de turbacin co(pleta7 cuando los na2os de guerra alfanos se posaban en la @una uno tras otro7 no las abandonaba$ Tpica(ente (ani7 corra a la 2e: en (uchas carreras> presentaba (?ltiples facetas$

Mar 7 con los resultados de los tests esparcidos ante ella sobre la soberbia (esa de (adera hierro fundido7 traba6ado por el propio 'oCard *traC7 di6o: 90ara ( resulta terrible ad(itirlo7 pero es una buena idea$ *o(eternos los dos a unos tests bDsicos de perfil psico$ Franca(ente7 (e sorprenden los resultados$ &2idente(ente7 debera haber(e so(etido peridica(ente a estas pruebas$$$ considerando los resultados$ 9*e apo en el respaldo de la silla7 elegante ligera con su 6erse de cuello 2uelto de color blanco el pantaln de (etal titaniano> to(ando un cigarrillo con (ano te(blorosa7 lo encendi9$ +o presentas la (enor tra:a de proble(a (ental7 ;uerido 9le di6o a Chuc"7 sentado frente a ella9$ MFeli: +a2idadN 9a<adi7 sonriendo helada(ente$ 9HE t?I 9pregunt Chuc"7 con un nudo en la garganta$ 9Eo no so (ani$ Ge hecho7 so e=acta(ente lo contrario> (is e=D(enes re2elan una depresin continua (u profunda$ *o una dep$ 9*igui sonriendo> representaba un esfuer:o heroico por su parte Chuc" to( nota (ental(ente de su 2alor9$ @a presin continua ;ue e6erca sobre ti a propsito de tus ingresos7 la defor(ada i(presin de ;ue todo iba (al7 ;ue deba hacer algo por;ue7 si no7 todos estDba(os condenados$ 9 Aplast brutal(ente el cigarrillo sac otro$ *e dirigi a 'oCard *traC9$ HCuDl es tu reaccin ante este hechoI 9Me parece 9respondi *traC con su acostu(brada falta de e(pata9 ;ue no 2as a 2i2ir a;u> tendrDs ;ue irte a las Fincas de Cotton Mather$ Con ese chico tan alegre7 Gino Qatters7 todos sus se(e6antes$ 9*e ri entre dientes9$ E algunos de ellos son a?n peores7 co(o no tardarDs en descubrir$ Te de6are(os seguir a;u durante algunos das7 pero luego serD necesario ;ue te (arches$ *encilla(ente7 no eres de los nuestros$ 9 A<adi7 con un tono algo (enos brutal9: *i hubieras pre2isto este (o(ento7 cuando te ofreciste 2oluntaria para el traba6o de T&10@A+7 la * eraci+n ,- .inutos))) apostara a ;ue lo habras pensado dos 2eces$ HTengo ra:nI 9@a (ir penetrante$ Mar se encogi de ho(bros sin responder$ @uego7 de golpe7 para general sorpresa7 se puso a llorar$ 9M*e<orN +o tengo ninguna gana de 2i2ir con todos esos (alditos deps 9(ur(ur9$ Fol2erA a la Tierra$ 9*e dirigi a Chuc"9: Eo puedo hacerlo7 pero t? no$ +o tengo por ;uA ;uedar(e a;u (eter(e en una tu(ba$ 0ero t?7 s$ @os pensa(ientos del fungo alcan:aron a Chuc"$ 9Ahora ;ue a tienen los resultados de las pruebas7 H;uA harD usted7 se<or 1ittersdorfI 9Marchar(e fundar (i propia colonia 9replic el hu(ano9$ @a lla(arA Tho(as 3effersonburg$ Mather era un dep> Ga Finci7 un (ani> Adolf 'itler era un pari> 8andhi7 un hebe> 3efferson era un$$$ 9!usc el tAr(ino correcto9$ Pn nor(i$ &so serD Tho(as 3effersonburg: la colonia nor(i$ Ge (o(ento7 slo contarD con un habitante7 pero con (u buenas perspecti2as$ 9Al (enos7 no habrD proble(a para elegir al delegado del Conse6o *upre(o #nterclanes7 pens para sus adentros$ 9&s usted co(pleta(ente est?pido 9le di6o 'oCard *traC7 con desprecio9$ +adie irD a 2i2ir nunca a su colonia$ *e pasarD el resto de la 2ida en un co(pleto aisla(iento$$$ dentro de seis se(anas7 se habrD 2uelto usted total(ente loco> podrD ingresar en cual;uier colonia de esta luna7 a e=cepcin7 natural(ente7 de Asta$ 9&s posible$ 9Chuc" sacudi la cabe:a$ 0ero no era tan for(al co(o *traC$ 0ens de nue2o en Annette 8olding$ &2idente(ente7 en su caso7 a;uello no resultara difcil> la 6o2en estaba (u cerca de la racionalidad su perfil (ental pareca e;uilibrado$ +ada7 de hecho7 la separaba de s (is(o$ E si haba una persona co(o Annette7 habra otras$ Tu2o el senti(iento de ;ue no sera por (ucho tie(po el ?nico habitante de Tho(as 3effersonburg$ 0ero7 aun;ue as fuera$$$ &sperara$ Todo el tie(po ;ue hiciera falta$ E recibira a uda para construir la colonia> a haba establecido lo ;ue parecan ser la:os slidos constructi2os con el rep pari7 8abriel !aines7 a;uel hecho era un presagio$ *i poda entenderse con !aines7

probable(ente podra hacer lo (is(o con los otros clanes7 con la ?nica e=cepcin posible de (anis co(o *traC7 7 claro7 de los perniciosos total(ente deteriorados hebes7 co(o #gnat: @edebur7 ;ue no tenan sentido alguno de las responsabilidades interpersonales$ 9Me siento enfer(a 9di6o Mar > le te(blaban los labios9$ HMe 2isitarDs en las Fincas de Cotton Mather7 Chuc"I +o ;uiero ;uedar(e enterrada entre a;uellos deps hasta el fin de (is das7 Hlo entiendesI 9Gi6iste$$$ 9e(pe:$ 9+o uedo 2ol2er a la Tierra7 es as de sencillo> no puedo 2ol2er estando enfer(a7 no puedo 2ol2er despuAs de lo ;ue han re2elado las pruebas$ 90uedes estar segura 9le di6o Chuc"9 de ;ue te irA a 2er con (ucho gusto$ 9Ge hecho7 esperaba pasar buena parte del tie(po en las otras colonias$ *i lo haca7 i(pedira ;ue se cu(pliese la profeca de *traC$ E (uchas otras cosas$ 9@a pr=i(a 2e: ;ue (e esporifi;ue 9pens el fungo7 dirigiAndose a Al97 habrD un considerable n?(ero de o (is(os> algunos de nosotros estarDn encantados de establecerse en Tho(as 3effersonburg$ E esta 2e: nos (antendre(os le6os de los coches en lla(as$ 98racias 9di6o Chuc"9$ Me encantarD 2erles$ A todos$ @a burlona risa de (aniaco de 'oCard *traC llen la estancia> la idea pareca despertar su (Ds cnica di2ersin$ *in e(bargo7 nadie le prest atencin$ *traC se encogi dA ho(bros 2ol2i a su dibu6o$ Fuera de la casa7 los retrocohetes de un na2o de guerra rugieron al tie(po ;ue la astrona2e descenda para posarse$ @a ocupacin de los Altos de Ga Finci por los alfanos7 retardada durante bastante tie(po7 estaba e(pe:ando$ @e2antDndose abriendo la puerta principal7 Chuc" 1ittersdorf sali a la oscuridad de la noche para (irar escuchar$ Gurante un (o(ento7 se ;ued solo7 fu(ando o endo los ruidos ;ue descendan gradual(ente haca la superficie de la @una ;ue conducan a un silencio ;ue pareca eterno$ 'ara falta un buen rato7 ;ui:D hasta ;ue Al (is(o desapareciera de escena7 antes de ;ue 2ol2ieran a perderse> sinti todo a;uello de un (odo ardiente7 paseando en la oscuridad7 6unto a la puerta de la casa de 'oCard *traC$ *?bita(ente7 la puerta se abri a sus espaldas$ *u (u6er7 o7 (e6or dicho7 su anterior (u6er7 apareci en el u(bral7 sali cerrando la puerta se coloc a su lado7 sin decir nada> 6untos7 escucharon el estrApito de los na2os de guerra alfanos aterri:ando7 ad(iraron sus estelas de fuego en el cielo7 absorto cada uno de ellos en sus propios pensa(ientos$ 9Chuc" 9di6o Mar inesperada(ente97 sabes ;ue 2a(os a hacer algo 2ital$$$ sin duda no lo habrDs pensado7 pero7 si nos ;ueda(os a;u7 tendre(os ;ue buscar alg?n (edio para ;ue los chicos 2engan desde la Tierra$ 9As es$ 9Ge hecho7 a lo haba pensado> asinti con la cabe:a9$ 0ero7 Hde 2erdad ;uieres ;ue 2enganI 9&special(ente Gebb 7 pens Chuc"$ &ra (u sensible> sin duda7 si 2i2a all7 acabara por adoptar los (odelos perturbados las con2icciones el co(porta(iento de la (a ora psictica$ *era un delicado proble(a$ 9&sto enfer(a$$$ 9di6o Mar $ +o ter(in la frase> era in?til$ 0or;ue7 si estaba enfer(a7 Gebb a habra padecido los sutiles efectos de la enfer(edad (ental en el seno de la fa(ilia> el da<o7 si lo haba7 a estaba hecho$ Arro6ando el cigarrillo a las tinieblas7 Chuc" pas el bra:o alrededor de la fina cintura de su (u6er la atra6o haca s> la bes en la coronilla7 aspirando el cDlido agradable olor de sus cabellos$ 9Correre(os el riesgo de e=poner a los ni<os a este entorno$ Kui:D sir2an de (odelo a los otros ni<os ;ue 2i2en a;u$$$ pode(os en2iarles a la escuela pri(aria ;ue funciona en Alfa ### MU> esto dispuesto a correr el riesgo7 si t? estDs de acuerdo$ HKuA (e dicesI 9Fale 9respondi Mar con 2o: ausente$ @uego7 con (Ds fuer:a7 a<adi9: Chuc"7 Hpiensas ;ue toda2a nos ;ueda alguna oportunidadI HAlguna posibilidad de construir

una nue2a 2ida$$$ en la ;ue poda(os 2i2ir uno 6unto al otro durante un tie(poI HJ nos 2a(os a li(itar a$$$ 9'i:o un gesto a(biguo9$$$ a 2ol2er a caer en nuestras antiguas actitudes de odio sospecha todo lo de(DsI 9+o lo sA$ 9E era la 2erdad$ 9MiAnte(e$ Gi(e ;ue pode(os$ 90ode(os hacerlo$ 9HGe 2erdad lo creesI HJ (e estDs (intiendoI 9Eo$$$ 9Gi(e ;ue no estDs (intiendo$ 9*u 2o: sonaba apre(iante$ 9+o te (iento 9di6o9$ *A ;ue pode(os conseguirlo$ @os dos so(os 62enes 2iables no so(os tan rgidos co(o los (anis los paris$ &s cierto7 HnoI 9&s cierto$ 9Mar se ;ued silenciosa durante un (o(ento> luego co(ent9: H&stDs seguro de no preferir a la chica poli7 Annette 8olding7 antes ;ue a (I *A sincero$ 9Te prefiero a ti$ 9E a;uella 2e: no (enta$ 9E a a;uella chica a la ;ue sac las potentinst Alfons$$$ 3oan no sA c(o$$$ Ea sabes7 te acostaste con ella$ 9Te prefiero a ti$ 9Gi(e or !u (e prefieres a ($ &sto enfer(a so (ediocre$ 9+o puedo decir e=acta(ente por ;uA$ 9Ge hecho no poda e=plicarlo> a;uello era un (isterio$ *in e(bargo7 era la 2erdad> senta ;ue as era en lo (Ds profundo de su ser$ 9Te deseo buena suerte en tu colonia de un solo habitante 9di6o Mar 9$ Pn slo ho(bre una docena de fungos$ 9Mar se ech a rer9$ MFa a sitio raroN *7 esto segura de ;ue podre(os traer a los chicos$ &staba acostu(brada a pensar ;ue o era$$$ bueno7 a sabes$ Tan diferente de (is pacientes$ &llos estaban enfer(os o no$ Ahora$$$ 9*e call$ 9+o ha (ucha diferencia 9ter(in por ella9$ T? no sientes lo (is(o7 HnoI &res funda(ental(ente distinto de ($$$ despuAs de todo7 seg?n los tests7 has de(ostrado poseer una perfecta salud (ental o no$ 9&s slo una cuestin de grado 9di6o con2encido$ @as intenciones suicidas le haban (oti2ado7 co(o consecuencia acti2aron deseos hostiles cri(inales haca ella$$$ 7 sin e(bargo7 pas las pruebas satisfactoria(ente7 al (enos as lo decan los grDficos for(ales deducidos a partir de las diferentes operaciones del e=a(en7 cu a 2alide: era reconocida desde (ucho tie(po antes> no sucedi lo (is(o en el caso de Mar $ &lla7 lo (is(o ;ue Al7 co(o cual;uier otro habitante de Alfa ### MU7 incluido el arrogante rep (ani 'oCard *traC7 luchaba por alcan:ar cierto e;uilibrio7 cierta intuicin> era una tendencia natural de todas las criaturas 2i2ientes$ @a esperan:a sie(pre e=ista7 incluso7 ;ui:D 9el cielo nos prote6a97 para los hebes$ Aun;ue7 desgraciada(ente para los habitantes de 8andhitoCn7 la esperan:a era (u tenue$ E la esperan:a7 pens7 es bastante tenue para los ;ue 2eni(os de la Tierra$ Acaba(os de e(igrar a Alfa ### MU$ 0ero$$$ e=iste$ 9'e decidido 9anunci Mar con 2o: seca9 ;ue te a(o$ 9Confor(e 9acept Chuc"7 encantado$ !rusca(ente7 anulando su tran;uilo estado an(ico7 lleg a Al una ;ue6a 2i2a articulada procedente del fungo$ 9Mientras nos dedica(os a estas confesiones de senti(ientos logros7 sugiero ;ue su (u6er Lse (eta en faenaO relate en su totalidad su bre2e enlace con !unn 'ent(an$ 9Corrigi9: 1etiro la e=presin de ;ue Lse (eta en faenaO7 pues (e parece increble(ente inadecuada$ *in e(bargo7 (i obser2acin sigue siendo 2Dlida: la se<ora 1ittersdorf ansiaba tanto ;ue usted consiguiera un traba6o con i(portantes ingresos$$$ 9GA6e(e ;ue se lo cuente 9di6o Mar $ 90or fa2or 9concedi el fungo9$ E no 2ol2erA a to(ar la palabra7 a (enos ;ue usted de(uestre cual;uier tipo de negligencia al relatar todos los detalles de la historia$ 9Tu2e una corta relacin con !unn 'ent(an7 Chuc" 9di6o Mar 9$ Antes de salir de la Tierra$ &s todo lo ;ue tengo ;ue decir$

9'a algo (Ds 9contradi6o el fungo$ 9HGetallesI 9pregunt Mar 9$ HTengo ;ue decir e=acta(ente dnde cuDndo$$$I 9+o es eso$ Jtro aspecto de sus relaciones con 'ent(an$ 9Co(prendido$ 91esignada7 Mar sacudi la cabe:a9$ Gurante a;uellos cuatro das 9le di6o a Chuc"97 le di6e a !unn ;ue7 tal co(o o 2ea las cosas7 e(pleando toda (i e=periencia de conse6era (atri(onial7 pre2ea 9basDndo(e en el conoci(iento ;ue posea de tu personalidad9 ;ue intentaras (atar(e despuAs de nuestra ruptura$ *i fracasabas en tus intentos de suicidio$ 9*e ;ued en silencio durante un instante9$ #gnoro por ;uA se lo di6e$ 9Kui:D por;ue estaba asustada$ &2idente(ente7 necesitaba hablar con alguien 7 por a;uel tie(po7 estaba con Al (u a (enudo$ &l no se haba portado as con 3oan$ *e sinti (e6or al saber toda la historia$ E difcil(ente poda culpar a Mar por lo ;ue haba hecho$ &ra un (ilagro ;ue no fuese con el cuento a la polica> de todos (odos7 deca la 2erdad al afir(ar ;ue le ;uera$ A;uello la presentaba ba6o una nue2a ptica> ella recha: una ocasin de hacerle da<o7 cuando le tena en sus (anos7 en un (o(ento de crisis$ 9Kui:D tenga(os alg?n hi6o en la @una 9di6o Mar 9$ Co(o los fungos$$$ llega(os au(entare(os nuestro n?(ero hasta ser legin$ @a (a ora$ 9*e ri de un (odo dulce e=tra<o 7 en las tinieblas se abra: a Al co(o haca siglos ;ue no le abra:aba$ &n el cielo7 los na2os alfanos seguan apareciendo Mar Al se ;uedaron en silencio7 buscando el (odo de recuperar a sus hi6os$ *era difcil7 pens Chuc" tran;uila(ente7 ;ui:D (Ds co(plicado ;ue cual;uier cosa ;ue hubieran hecho antes$ 0ero los restos de la organi:acin de 'ent(an podran a udarles$ J alguna de las innu(erables relaciones co(erciales del fungo entre los terrestres no terrestres$ &ran dos posibilidades (u distintas$ E el agente de 'ent(an infiltrado en la C#A7 su antiguo 6efe7 3ac" &lCood$$$ 0ero &lCood estaba en la cDrcel$ Ge todos (odos7 si sus esfuer:os 9 lo ;ue sera (u penoso9 fracasaban7 co(o apunt Mar 7 tendran otros hi6os7 ;ue no ree(pla:aran a los perdidos7 pero ;ue constituiran un buen presagio7 ;ue no se poda despreciar$ 9HTa(biAn t? (e a(asI 9pregunt Mar 7 pegando los labios a su odo$ 9* 9di6o Chuc"7 con toda sinceridad$ A continuacin e=cla(9: MA N 9pues7 ella7 casi sin darse cuenta7 le haba (ordido7 arrancDndole casi el lbulo de la ore6a$ A;uello ta(biAn le pareci un presagio$ 0ero de ;uA7 no poda decirlo con certe:a$ FIN

Intereses relacionados