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Adam Smith vino al mundo en Kirkcaldy, pequeo pueblo escocs de pescadores, cercano a Edimburgo, en un da primaveral de fecha desconocida del

ao 1723 y fue bautizado el 5 de junio del mismo ao. Hijo nico del segundo matrimonio de Adam Smith, inspector de aduanas, y de Margaret Douglas, qued hurfano de padre a los tres meses bajo la tutela de su madre, hija de un rico propietario de la comarca, a quien siempre permaneci muy unido. A los cuatro aos vivi lo que parece haber sido la nica aventura de su vida: fue raptado por unos gitanos. Tras una desesperada bsqueda por parte de la familia, el nio fue hallado en un bosque en el que haba sido abandonado por sus raptores. Luego, sin trauma alguno, continu siendo un nio bueno, aunque dbil y enfermizo, de carcter dulce, prodigiosa memoria y amor al estudio, excelente alumno de la escuela elemental de Kirkcaldy.

Adam Smith

A los catorce aos abandon su pueblo natal para ingresar en la Universidad de Glasgow. En este centro se apasion por las matemticas y recibi la influencia de Francis Autcheson, afamado profesor de filosofa moral y hombre de fuerte personalidad, cuyas ideas econmicas y filosficas fueron decisivas en la formacin de Smith, aunque slo fuese por su posterior y profunda discrepancia respecto de ellas. Tres aos despus se graduaba, obteniendo una beca para estudiar en el Balliol College de Oxford. A los veintitrs aos de edad concluy brillantemente los estudios haciendo gala de un profundo dominio de la filosofa clsica y de la de la poca. A continuacin regres a Kirkcaldy con su madre para empezar a buscar trabajo.

En 1748, gracias a un amigo de su familia, el filsofo y jurista lord Henry Kames, se le present la oportunidad de dar una serie de conferencias en Edimburgo. Lejos de desaprovecharla, durante los dos aos siguientes disert sobre diferentes temas, desde la retrica a la economa y la historia, y se dio a conocer con xito como escritor con la publicacin de algn artculo en la Edimburgh Review. En esta poca conoci al filsofo David Hume, quien se convertira en su amigo ms ntimo. Con las conferencias cosech un xito tal que en 1751 le ofrecieron un puesto de profesor de lgica en la Universidad de Glasgow. Tras un ao en este puesto, cambi las clases de lgica por las de filosofa moral, que adems de resultarle ms interesantes estaban mejor remuneradas. Para Adam Smith, se trataba de una etapa de gran creatividad que l definira luego como el perodo ms feliz de su vida; pareca decidido a seguir la carrera docente e incluso en 1758 fue nombrado decano de la facultad, se revel como un profesor excelente cuya fama traspasaba las fronteras, y se deca que Voltaire, desde Francia, le enviaba alumnos deseosos de asistir a sus clases y embeberse en su sabidura. En Glasgow formaba parte de un selecto crculo integrado por intelectuales, cientficos y, sobre todo, por destacados comerciantes dedicados al comercio colonial desde que en 1707, a raz de su unin con Inglaterra, ste quedara abierto para Escocia. Sus ideas y opiniones sobre el comercio y los negocios representaron una informacin de primera mano para el futuro economista y, en contacto con dicho crculo, conform las tesis que cristalizaran ms adelante en su obra. La moral y la economa El primer libro de Adam Smith, The Theory of Moral Sentiment (Teora de los sentimientos morales), su obra maestra desde el punto de vista filosfico, se public en 1759. En ella expona los principios de la naturaleza humana que guiaban el comportamiento social del hombre, y hablaba por vez primera de la mano invisible que sin saberlo y sin proponrselo orientaba el egosmo humano hacia el bien de la sociedad. En 1763 recibi una nueva oferta de trabajo que le haba de resultar mucho ms lucrativa que cualquiera de las tareas que haba realizado hasta el momento: preceptor del joven duque de Buccleuch. Renunci a la docencia y en 1764 parti hacia Francia en compaa de su pupilo. En Toulouse pasaron dieciocho meses, en cuyo transcurso Smith combati el aburrimiento provinciano con la redaccin de una nueva obra. Los viajeros se dirigieron despus a Ginebra, ciudad en la que pasaron dos meses; Smith aprovech dicha estancia para conocer personalmente a Voltaire, por quien siempre sinti una gran admiracin. Sigui luego una breve pero provechosa estancia en Pars; su amigo Hume, secretario de la embajada britnica, le introdujo en los ms selectos salones de la capital; entre otros, conoci a Franois Quesnay, mdico y economista, fundador de la escuela fisiocrtica, que fue la primera que atribuy de forma coherente a la naturaleza el origen de la riqueza. Los fisicratas eran acrrimos seguidores de la mxima de Le Mercier de la Rivire, Laissez faire, laissez passer, le monde va de lui mme, que hicieron suya. Parece que influyeron en Adam Smith lo

suficiente como para que pensara dedicar a Quesnay el libro que estaba escribiendo, pero la muerte del francs antes de que fuera publicado le hizo cambiar de idea. En 1767 el repentino fallecimiento del hermano menor del duque de Buccleuch, que se haba reunido con ellos en Toulouse, les oblig a un precipitado regreso a Londres.
Cronologa
1723 1737 1748 Nace en Kirkcaldy, Escocia. Estudia en la Universidad de Glasgow. Ejerce la docencia como profesor ayudante de retrica y literatura en Edimburgo. Conoce al filsofo David Hume, con el que mantendr una duradera amistad. Profesor de lgica y ms tarde de filosofa moral en la Universidad de Glasgow. Publica Teora de los sentimientos morales. Renuncia a su puesto universitario para convertirse en tutor de Henry Scott, tercer duque de Buccleuch, al que acompaa en un viaje por Europa. Durante el viaje conoce a Voltaire y a algunos fisicratas franceses. Inicia la redaccin del Ensayo sobre la riqueza de las naciones. Reside alternativamente en Kirkcaldy y Londres Publica Ensayo sobre la riqueza de las naciones, obra pionera de la economa entendida como ciencia. Muere su madre. Empieza a sufrir graves problemas de salud. Es nombrado rector Universidad de Glasgow. Muere en Edimburgo. honorfico de la

1751 1759 1763

1766

1776

1784 1787 1790

SUS OBRAS
El filsofo y economista britnico Adam Smith impuls de manera notable el desarrollo de la economa como ciencia moderna. En 1776 se publicaron en Londres susInvestigaciones sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, en cinco volmenes, una de las cimas del pensamiento econmico moderno. Previamente, sin embargo, haba publicado una obra de carcter filosfico: la Teora de los sentimientos morales, que guarda una evidente relacin con el desarrollo de sus ideas econmicas. Obra filosfica La Teora de los sentimientos morales, publicada en 1759, es una obra profundamente influida por el utilitarismo de Bentham y Mill en la que Adam Smith describe la formacin de los juicios morales en el marco de un "orden natural" de mbito social, y sobre cuyos principios basar su posterior liberalismo econmico. Smith vea en el comportamiento humano la presencia de una dualidad entre razn e impulsos pasionales. La naturaleza humana, individualista y racional al mismo tiempo, empuja al hombre tanto al enfrentamiento como a la creacin de instituciones destinadas a la consecucin del bien comn. En este campo de la filosofa moral tiene especial importancia para Smith el concepto de simpata, el cual constituye el principio que explica la formacin de los juicios morales, pero es tambin un mtodo: por medio de ella el individuo expresa un juicio favorable del comportamiento del prjimo y espera que los dems hagan lo mismo. Este conjunto de expectativas recprocas convierte a la

sociedad en un sistema de intercambio de servicios entre los individuos. De este modo el egosmo individual converge hacia el inters general para conseguir la convivencia y los beneficios sociales.

Los economistas Adam Smith y David Ricardo en una caricatura de la poca

En este sistema la libertad es una condicin indispensable para todo progreso, y las injusticias que se derivan de la libertad econmica no justificaran en ningn caso la renuncia a esa libertad. Asimismo expuso la creencia en una mano invisible armonizadora de los intereses individuales en el marco de la actividad colectiva. Sus teoras econmicas La obra fundamental de Adam Smith, las Investigaciones sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, es considerada el hito indicador de la elevacin de la economa poltica a la categora de ciencia. Sus cinco volmenes aparecieron en 1776; traducidos a las principales lenguas, proporcionaron inmediatamente a su autor una gran fama. En las Investigaciones, Smith recoge y coordina crticamente las teoras econmicas elaboradas hasta entonces desarrollndolas ampliamente y sobre todo tratando de recogerlas alrededor de un criterio unitario: la autonoma de la actividad econmica (cuyo fundamento es la utilidad individual) respecto a la moral (cuyo fundamento es la simpata). "El hombre tiene casi siempre necesidad de la ayuda de sus semejantes, pero la esperara en vano slo fiado en su benevolencia. No es la benevolencia del carnicero, del cervecero o del panadero de lo que esperamos nuestra comida, sino de la consideracin de su propio inters". He aqu la primera afirmacin de la teora del hecho econmico en relacin con la moral, sin que por esto surja entre ambos ninguna forma de oposicin.

Con esta premisa, pasa Smith a la construccin de su sistema. Superando decididamente la posicin fisiocrtica, asegura que no es la naturaleza, sino el trabajo, la fuente de donde una nacin obtiene los productos que anualmente consume. La mayor productividad del trabajo depende de su divisin, consistente en la divisin del proceso productivo necesario para crear una cosa en diversas fases, asignada cada una de ellas a un operario. Es evidente que en rgimen de divisin del trabajo (unos fabrican sombreros, otros zapatos, otros pan), el cambio es el supuesto indispensable para cuya generalizacin es necesario el instrumento monetario, gracias al cual puede uno procurarse lo que necesita a cambio de moneda.

Una edicin de 1870 de las Investigaciones

De aqu el problema del "valor", en el que Smith, aun distinguiendo netamente entre el "valor de uso" (la utilidad de una cosa para su posesor) y el "valor de cambio" (poder de una cosa para adquirir con ella otra), confunde la utilidad abstracta con la utilidad concreta de las cosas, y hace depender el "precio real" ora del trabajo necesario para producir una cosa, ora del trabajo que esta cosa ahorra a quien la posee, ora del trabajo que le permite imponer a los dems. Sin embargo, para Smith slo el "trabajo" que goza de cierto valor invariable es la medida real y ltima sobre la que el valor de todas las cosas en todos los tiempos y lugares es comparado y estimado. Precisamente sta es la teora del valor-trabajo que adquirir gran importancia en el desarrollo paralelo de las doctrinas liberal y socialista. Los elementos constitutivos del precio real de las cosas son, para Smith, el salario del trabajo, el inters del capital y el rendimiento de la tierra. En torno a este "precio natural" oscila el precio del mercado que vara constantemente segn la oferta y la demanda. Antimercantilista, Smith critica severamente la identificacin de la riqueza con la moneda, refutando el "bulionismo", la teoa de la balanza comercial, la creencia en la superioridad del comercio interior en defensa de la libertad del comercio. No se puede decir que Smith sea en sentido estricto un fisicrata, porque super esta posicin, aunque defendi la teora del "dejar hacer, dejar pasar" en inters general. Mente crtica y robusta, Smith fue el primero en hacer de la ciencia econmica una ciencia en s, distinta de la moral, sin crear por eso anttesis entre ambas. La obra de Smith transform radicalmente la teora de la economa en el siglo XVIII, al defender la idea de que la riqueza de una nacin proceda del trabajo de sus pobladores y no de sus reservas de dinero, como afirmaban los mercantilistas, o de su produccin agrcola, como sostenan los fisicratas. De la misma manera, asever que la divisin del trabajo poda aumentar la productividad de ste y defendi la idea de que los precios eran el mecanismo regulador que aseguraba el equilibrio entre la oferta y la demanda. Con estas teoras, Smith sent las bases del pensamiento econmico capitalista. Iniciador de la escuela clsica, Adam Smith inaugur con su obra An Inquiry into the Nature of the Wealth of Nations(Ensayo sobre la riqueza de las naciones), publicada en 1776, una nueva etapa del pensamiento econmico. Librecambista convencido, consideraba que el librecambio y la

competencia eran los motores fundamentales de la economa. Persuadido de que el mecanismo de los precios aseguraba el equilibrio entre la oferta y la demanda, crea en el trabajo como fuente de riqueza y como medida real del valor de cambio de los bienes y aseguraba que la divisin de aqul y el desarrollo de la industria favorecan el crecimiento de la produccin. La siguiente serie de fotografas ilustra diversos aspectos de su vida y de su obra.

David Ricardo
Economista ingls (Londres, 1772 - Gatcomb Park, Gloucestershire, 1823). Proceda de una familia juda sefard originaria de Holanda, y en aquel pas recibi su primera educacin juda ortodoxa. Luego se form en la prctica ayudando a su padre, que era corredor de Bolsa. Tras romper con su familia por su matrimonio con una mujer cristiana (cuquera), se estableci por su cuenta como corredor y especulador de Bolsa, acumulando en poco tiempo una gran fortuna, que le permiti retirarse de los negocios a los cuarenta aos. Su formacin econmica fue autodidacta y tarda, y se debi a la lectura de la obra fundamental de Adam Smith, La riqueza de las naciones. A partir de ella desarroll su propio pensamiento, centrado inicialmente en cuestiones monetarias; en ese terreno no fue muy original, defendiendo la teora cuantitativista que vinculaba la inflacin monetaria con la abundancia de dinero, y postulando, por tanto, la vuelta del Banco de Inglaterra al patrn oro.

David Ricardo

Fue su amigo James Mill el que, consciente del valor intelectual de Ricardo, le anim a poner por escrito su concepcin terica del sistema econmico, en la poca en que ya se haba retirado al campo a cultivar sus aficiones. Fue as como surgieron los Principios de economa poltica y tributacin (1817), una obra breve que contiene la formulacin ms sistemtica y coherente del pensamiento econmico clsico. Mill quiso ir ms all y convenci a Ricardo para que entrara en la poltica activa, a fin de educar al Parlamento en materia de economa; efectivamente, se hizo elegir por un distrito de bolsillo de Irlanda en 1819 y actu en la Cmara de los Comunes hasta su muerte como un liberal independiente. Durante aos mantuvo un acalorado debate intelectual -compatible con relaciones de amistad y respeto- con Malthus.

La obra de Ricardo destaca por su razonamiento abstracto, simplificando la realidad hasta definir un modelo terico que d cuenta del funcionamiento esencial del sistema econmico; se le considera, por ello, el padre de la teora econmica y el primer economista profesional. Fue un ardiente liberal, partidario de polticas econmicas que impulsaran el crecimiento econmico a base de garantizar a los capitalistas altos mrgenes de beneficio, de manera que vino a teorizar el proceso de la revolucin industrial britnica. Razon sobre la base de suponer que los salarios no podan -ni deban- elevarse sobre el nivel de la mera subsistencia; y critic hasta la saciedad a los terratenientes, describiendo la renta de la tierra como un ingreso parasitario que no contribua a la produccin, pero que frenaba el crecimiento. Por la ley de los rendimientos decrecientes, crea inevitable un proceso de elevacin de las rentas de la tierra y de los salarios de los trabajadores, que ira reduciendo los mrgenes de ganancia hasta provocar el fin del crecimiento capitalista (el estado estacionario).

Con su teora de la ventaja comparativa argument de manera convincente en favor del librecambismo; y propugn la abolicin de las Leyes de Granos britnicas, mecanismo proteccionista que contribua a enriquecer a los terratenientes (que dominaban el Parlamento y la vida poltica) en detrimento de los verdaderos creadores de riqueza, que eran los empresarios capitalistas. Ricardo fue, por tanto, un portavoz cualificado de los intereses empresariales surgidos al calor de la revolucin industrial; y as se explica su influencia sobre el resto de la escuela clsica (hasta John Stuart Mill) y sobre el pensamiento econmico ortodoxo del mundo capitalista hasta el siglo XX (actualizado por revisiones como la de Alfred Marshall).
Sin embargo, tambin haba en sus escritos elementos que permitieron interpretaciones de tipo socialista, y de hecho el pensamiento econmico de Marx consisti en desarrollar las ideas de Ricardo hasta sus ltimas consecuencias: por ejemplo, Ricardo haba asentado definitivamente la teora del valor-trabajo, segn la cual slo el trabajo produce valor, de donde Marx extrajo la conclusin de que los capitalistas explotan a sus trabajadores porque detraen una parte del producto de su trabajo -laplusvala- para apropirselo como beneficios; tambin aprovech Marx la idea ricardiana del estado estacionario para profetizar un derrumbamiento inevitable del sistema capitalista, agotado por sus propias contradicciones. Aparte de esta vinculacin con el socialismo marxista, Ricardo dio pie tambin a otras interpretaciones heterodoxas, como la de Henry George (basada en la ilegitimidad de la renta de la tierra, que deba ser confiscada por el Estado mediante un impuesto), la de los socialistas ricardianos o, ya en el siglo XX, la escuela neorricardiana fundada por Sraffa.

John Stuart Mill


(Londres, 1806-Avin, Francia, 1873) Economista, lgico y filsofo britnico. Hijo del tambin economista James Mill, fue educado de forma exclusiva por ste segn los estrictos principios delEmilio de Rousseau. Dotado de una inteligencia extraordinaria, a los diez aos estaba versado en griego y latn y posea un exhaustivo conocimiento de los clsicos. A los trece aos su padre le introdujo en los principios de la lgica y de la economa poltica, centrndose en este mbito en la obra de Adam Smith y David Ricardo. En 1823 ingres en la Compaa de las Indias Orientales, donde llegara a ocupar el cargo de jefe de la Oficina para las Eelaciones con los Estados Indios. Activo polticamente en defensa de la causa abolicionista durante la guerra civil estadounidense, desde 1865 y durante tres aos ocup un escao en la Cmara de los Comunes, donde sera objeto constante de

polmica a causa de su decidido apoyo a las medidas a favor de las clases menos privilegiadas y de la igualdad de derechos para la mujer. Sus primeros escritos aparecieron publicados en las pginas de los diarios The Traveller y The Morning Chronicle, y se ocuparon fundamentalmente de la defensa de la libre expresin. En 1824, la aparicin de The Westminster Review, rgano de transmisin de la ideas filosficas radicales, proporcion a Mill un atrio privilegiado desde el que difundir su ideario liberal. En el campo de la tica, Mill defendi una suerte de matizado utilitarismo en el que pueden entreverse influencias de Bentham y en el que introdujo una constante preocupacin por incluir en el concepto habitual de utilidad las satisfacciones derivadas del libre ejercicio de la imaginacin y la conciencia crtica. Sobre las principales tendencias filosficas de su tiempo, Mill se manifest a favor del positivismo comtiano y contrario al intuicionismo de Hamilton. Polticamente mostr siempre un gran entusiasmo por la forma democrtica de gobierno atemperado por el pesimismo sobre la incidencia real en el bienestar social de su prctica. Sus trabajos sobre lgica y metodologa de las ciencias revistieron gran importancia en su tiempo, fundamentalmente mediante su bsqueda constante de un principio vlido para la inferencia de leyes generales; tras los pasos de Hume, Mill defini la causalidad como un proceso emprico falsable que denomin induccin por enumeracin. En su papel como economista, Mill fue considerado histricamente como un representante tardo de la escuela clsica inglesa; algunos autores posteriores, como Marx, discutieron dicha filiacin y destacaron su alejamiento de la nocin del valor-trabajo. Su obra principal en el campo de la economa poltica apareci en 1848 bajo el ttulo de Principles of Political Economy(Principios de economa poltica), en los que cabe distinguir tres partes diferenciadas. En la primera, Mill elabor un completo anlisis del proceso de formacin de los salarios que entendi determinado por la interaccin entre la oferta de trabajo y de la demanda del mismo en forma de fondo de salarios. Consider el beneficio como renta del capital y lo hizo dependiente del nivel general de precios. En su teora del intercambio introdujo la utilidad como factor determinante del valor de cambio de un bien, a la par con su coste de produccin. En el campo de la economa internacional se le debe la introduccin del trmino relacin real de intercambio. En la segunda parte se ocup de cuestiones de esttica y dinmica y expuso su idea de una evolucin hacia el estancamiento de la totalidad del sistema capitalista a causa de una tendencia irreversible a la reduccin de los beneficios, concepto que sera recuperado por Marx. La tercera parte es la que mejor refleja su talante reformista y trata de las medidas necesarias para favorecer una ms justa distribucin de la renta, entre las que Mill propuso la limitacin de la herencia, la cooperacin obrera e interterritorial y la promocin de la pequea propiedad campesina.

Charles Fourier
Pensador socialista francs (Besanon, Franco Condado, 1772 - Pars, 1837). Empresario arruinado en la poca de la Revolucin, vivi con muchas dificultades econmicas como modesto oficinista. Tuvo una formacin autodidacta, absorbiendo a travs de la lectura las influencias de diversas corrientes de pensamiento del siglo XVIII (en especial de Rousseau).

Charles Fourier

Fourier fue un pionero en la crtica sistemtica de la nueva sociedad industrial capitalista y liberal, por lo que se le suele encuadrar entre los socialistas llamados utpicos, junto a SaintSimon, Owen, Proudhon y Blanc (aunque se enfrent abiertamente a las teoras de algunos de ellos). Buen conocedor de la especulacin comercial, atribuy a la mala organizacin del intercambio muchos males del mundo moderno. Propuso un nuevo sistema de organizacin social basado en la libre asociacin de hombres libres atrados por el juego de las pasiones. Para ello ide unas comunidades modlicas, los llamados falansterios, especie de cooperativas de produccin y consumo donde regira la armona social; esta utopa sera puesta en prctica sin xito a mediados del siglo XIX en Francia y Estados Unidos por sus discpulos (en especial Victor Considrant). Entre las obras de Fourier destacan el Tratado de la asociacin domstica y agrcola (1822), El nuevo mundo industrial (1829) y La falsa industria (1835)

Robert Owen
Pensador y activista del primer socialismo britnico (Newton, Gales, 1771-1858). Hijo de un modesto artesano, tuvo una formacin autodidacta y prosper como empresario de la industria del algodn. En 1799 compr junto con otros socios la fbrica textil de New Lanark (Escocia), de cuya direccin se ocup en los aos siguientes.

Robert Owen

Conmovido por las consecuencias sociales de la introduccin del capitalismo durante la primera revolucin industrial, busc la forma de promover una sociedad mejor desde su posicin como empresario. Su gestin fue un experimento innovador, pues consigui que la empresa arrojara beneficios introduciendo mejoras sustanciales para los trabajadores: elev los salarios, sent las bases de una seguridad social mutualista y proporcion a los obreros condiciones dignas de vivienda, sanidad y educacin. Este ltimo fue para l el objetivo esencial, pues consideraba que una educacin liberal y solidaria sera el mejor instrumento para acabar con la delincuencia y poner las bases para un futuro de justicia e igualdad. Owen fue un pionero del socialismo, inspirado an por la fe de los pensadores ilustrados del siglo XVIII en el progreso humano y en la posibilidad de reformar gradualmente la sociedad mediante la razn, el convencimiento y la educacin. Marx y Engels le clasificaran ms tarde entre los socialistas que llamaron utpicos, ya que se esforzaban por disear una sociedad futura ideal (como la Utopa de Toms Moro), confiando en que bastara el ejemplo de unas pocas comunidades ideales de este tipo para convencer a la humanidad de sus ventajas y extender as el modelo de forma pacfica; al mismo tiempo, el trmino sugera que estos primeros socialistas europeos sostuvieron ideales quimricos al soar ingenuamente que podra pasarse al socialismo sin pasar por una revolucin. La fama de Owen se extendi por Gran Bretaa y ste aprovech su notoriedad para plasmar sus ideas en conferencias y libros, en los que fue desarrollando un ideal de socialismo gradualista y cooperativo, muchas de cuyas propuestas inspiraran a socialistas posteriores (incluido el propio Marx); entre las obras de Owen cabe destacar Una nueva visin de la sociedad (1813) y el Informe al Condado de Lanark (1821). Sin embargo, sus socios capitalistas en New Lanark desaprobaron una gestin tan generosa hacia los obreros y le desplazaron de la direccin. En el futuro, Owen pasara a confiar ms en la accin del Estado como impulsor de las reformas sociales necesarias que las clases acomodadas no iban a adoptar por iniciativa propia, al tiempo que criticaba la idea misma de una economa competitiva. En 1825-28 volvi a intentar poner en prctica sus principios en una nueva comunidad modlica llamada New Harmony (Indiana, Estados Unidos); pero la empresa fracas y se llev la fortuna personal de Owen. De vuelta a Inglaterra, pas a ser un activista del incipiente movimiento obrero: fund una Bolsa de cambio equitativo de trabajo, con la que esperaba desterrar el dinero, el beneficio y la explotacin del trabajo obrero; particip activamente en el movimiento de los cartistas, que reivindicaban pacficamente la introduccin de reformas democrticas en el sistema poltico britnico; y en 1833 se puso a la cabeza de la primera central sindical britnica de mbito nacional (el Grand National Consolidated Trade Union), que lleg a tener medio milln de afiliados. Fracasados todos aquellos empeos, una nueva era de las luchas sociales ira dejando atrs sus ideales; todava apoy una nueva comunidad owenista en Harmony Hall (Hampshire,

Inglaterra, 1839-45), edit un peridico de propaganda socialista (El Nuevo Mundo Moral, 1834-46) y escribi algunos textos tardos de tendencia ms espiritualista.

Karl Marx
Pensador socialista y activista revolucionario de origen alemn (Trveris, Prusia occidental, 1818 - Londres, 1883). Karl Marx proceda de una familia juda de clase media (su padre era un abogado convertido recientemente al luteranismo). Estudi en las universidades de Bonn, Berln y Jena, doctorndose en Filosofa por esta ltima en 1841. Desde esa poca, el pensamiento de Marx quedara asentado sobre la dialctica de Hegel, si bien sustituy el idealismo de ste por una concepcin materialista, segn la cual las fuerzas econmicas constituyen la infraestructura que determina en ltima instancia los fenmenos superestructurales del orden social, poltico y cultural.

Karl Marx

En 1843 se cas con Jenny von Westphalen, cuyo padre inici a Marx en el inters por las doctrinas racionalistas de la Revolucin francesa y por los primeros pensadores socialistas. Convertido en un demcrata radical, Marx trabaj algn tiempo como profesor y periodista; pero sus ideas polticas le obligaron a dejar Alemania e instalarse en Pars (1843). Por entonces estableci una duradera amistad con Friedrich Engels, que se plasmara en la estrecha colaboracin intelectual y poltica de ambos. Fue expulsado de Francia en 1845 y se refugi en Bruselas; por fin, tras una breve estancia en Colonia para

apoyar las tendencias radicales presentes en la Revolucin alemana de 1848, pas a llevar una vida ms estable en Londres, en donde desarroll desde 1849 la mayor parte de su obra escrita. Su dedicacin a la causa del socialismo le hizo sufrir grandes dificultades materiales, superadas gracias a la ayuda econmica de Engels. Marx parti de la crtica a los socialistas anteriores, a los que calific de utpicos, si bien tom de ellos muchos elementos de su pensamiento (de autores como SaintSimn, Owen o Fourier); tales pensadores se haban limitado a imaginar cmo podra ser la sociedad perfecta del futuro y a esperar que su implantacin resultara del convencimiento general y del ejemplo de unas pocas comunidades modlicas. Por el contrario, Marx y Engels pretendan hacer un socialismo cientfico, basado en la crtica sistemtica del orden establecido y el descubrimiento de las leyes objetivas que conduciran a su superacin; la fuerza de la Revolucin (y no el convencimiento pacfico ni las reformas graduales) seran la forma de acabar con la civilizacin burguesa. En 1848, a peticin de una Liga revolucionaria clandestina formada por emigrantes alemanes, Marx y Engels plasmaron tales ideas en el Manifiesto Comunista, un panfleto de retrica incendiaria situado en el contexto de las revoluciones europeas de 1848. Posteriormente, durante su estancia en Inglaterra, Marx profundiz en el estudio de la economa poltica clsica y, apoyndose fundamentalmente en el modelo de David Ricardo, construy su propia doctrina econmica, que plasm en El Capital; de esa obra monumental slo lleg a publicar el primer volumen (1867), mientras que los dos restantes los editara despus de su muerte su amigo Engels, poniendo en orden los manuscritos preparados por Marx. Partiendo de la doctrina clsica, segn la cual slo el trabajo humano produce valor, Marx denunci la explotacin patente en la extraccin de la plusvala,es decir, la parte del trabajo no pagada al obrero y apropiada por el capitalista, de donde surge la acumulacin del capital. Critic hasta el extremo la esencia injusta, ilegtima y violenta del sistema econmico capitalista, en el que vea la base de la dominacin de clase que ejerca la burguesa. Sin embargo, su anlisis aseguraba que el capitalismo tena carcter histrico, como cualquier otro sistema, y no responda a un orden natural inmutable como haban pretendido los clsicos: igual que haba surgido de un proceso histrico por el que sustituy al feudalismo, el capitalismo estaba abocado a hundirse por sus propias contradicciones internas, dejando paso al socialismo. La tendencia inevitable al descenso de las tasas de ganancia se ira reflejando en crisis peridicas de intensidad creciente hasta llegar al virtual derrumbamiento de la sociedad burguesa; para entonces, la lgica del sistema habra polarizado a la sociedad en dos clases contrapuestas por intereses irreconciliables, de tal modo que las masas proletarizadas, conscientes de su explotacin, acabaran protagonizando la Revolucin que dara paso al socialismo.

En otras obras suyas, Marx complet esta base econmica de su razonamiento con otras reflexiones de carcter histrico y poltico: precis la lgica de lucha de clases que, en su opinin, subyace en toda la historia de la humanidad y que hace que sta avance a saltos dialcticos, resultado del choque revolucionario entre explotadores y explotados, como trasunto de la contradiccin inevitable entre el desarrollo de las fuerzas productivas y el encorsetamiento al que las someten las relaciones sociales de produccin. Tambin indic Marx el sentido de la Revolucin socialista que esperaba, como emancipacin definitiva y global del hombre (al abolir la propiedad privada de los medios de produccin, que era la causa de la alienacin de los trabajadores), completando la emancipacin meramente jurdica y poltica realizada por la Revolucin burguesa (que identificaba con el modelo francs); sobre esa base, apuntaba hacia un futuro socialista entendido como realizacin plena de las ideas de libertad, igualdad y fraternidad, como fruto de una autntica democracia; la dictadura del proletariado tendra un carcter meramente instrumental y transitorio, pues el objetivo no era el reforzamiento del poder estatal con la nacionalizacin de los medios de produccin, sino el paso -tan pronto como fuera posible- a la fase comunista en la que, desaparecidas las contradicciones de clase, ya no sera necesario el poder coercitivo del Estado.

Thomas Robert Malthus (Dorking, Gran Bretaa, 1776 - Bath, id., 1834) Economista y demgrafo britnico. Hijo de una familia rural acomodada, su padre, que era amigo del filsofo David Hume y estaba influido por el filsofo radical William Godwin y el economista francs Condorcet, lo educ siguiendo las orientaciones del Emilio, de Jean-Jacques Rousseau.

Thomas R. Malthus

En 1784 fue admitido en el Jess College de Cambridge, donde se gradu en 1788. En 1791 obtuvo la licenciatura y en 1793 entr a formar parte de la institucin, en la cual se orden sacerdote anglicano en 1797. En 1805 ingres como profesor de historia y economa poltica en el East India Companys College de Haileybury. En 1811 conoci a David, con quien mantuvo una sincera amistad a pesar de sus diferencias tericas. En 1798 haba publicado de forma annima la primera edicin de su Ensayo sobre el principio de la poblacin, obra que se reedit en 1803 con importantes modificaciones. El libro naci como consecuencia de las discusiones entre Malthus y su padre, quien, como buen discpulo de Godwin, sostena que la miseria era una consecuencia del papel desempeado por malas instituciones, ya que la Tierra poda alimentar a todos los seres humanos, y lo nico necesario era que mejorase la asistencia pblica contenida en las leyes de pobres inglesas, para conseguir as una mayor igualdad social. Malthus difera radicalmente de esta teora, pues sostena que el crecimiento demogrfico es mayor que el de los medios de subsistencia, afectados por la ley de rendimientos decrecientes. As, mientras la poblacin crece en progresin geomtrica, la produccin de alimentos lo hace en progresin aritmtica. Los momentos de crisis de subsistencia se resolveran gracias a las hambrunas, guerras y epidemias por las que disminuira la poblacin, sobre todo la perteneciente a los grupos ms desfavorecidos. ste es el mecanismo por el que, segn sostena Malthus, la naturaleza restableca el equilibrio natural entre poblacin y medios de subsistencia. La solucin por l propuesta para evitar estas crisis era, entre otras, el matrimonio tardo y la continencia prematrimonial.

En otra obra menos conocida pero no por ello menos importante, publicada en 1820, Principios de economa poltica, considerados desde el punto de vista prctico, los economistas de su poca, se plante qu actuaciones de poltica econmica haba que adoptar para evitarlas. Con este objetivo elabor una teora sobre las crisis, cuyas causas atribuy al ahorro excesivo y a la insuficiencia de la demanda en relacin a la produccin. Razon que el descenso de la demanda de productos, resultado de una contraccin del consumo, conllevaba una disminucin del ahorro invertido en la aport el resto de su teora respecto a las crisis y la demanda efectiva. A diferencia de fabricacin, a su vez, de nuevos productos. Con ello cre el concepto de demanda efectiva, cuya insuficiencia poda determinar un receso de la produccin y, en consecuencia, una crisis econmica. Defini claramente el efecto que sobre la produccin causaba una insuficiencia de la demanda efectiva: Si todas las personas se satisficieran con los alimentos ms simples, los vestidos ms pobres y las viviendas ms humildes, seguramente no existiran otra clase de alimentos, vestidos y viviendas. Sostuvo que poda existir un desequilibrio entre ahorro e inversin, y que el problema del excesivo crecimiento demogrfico poda paliarse haciendo un esfuerzo por aumentar la produccin. Adems, fue contrario a creer, al revs que sus contemporneos, en la neutralidad del papel del dinero. Sus aportaciones innovadoras despertaron la admiracin de John Maynard Keynes, quien en su Teora general(1936) se inspir en las teoras malthusianas de la insuficiencia de la demanda para elaborar su principio de la demanda efectiva.