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Ubi Primum

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Magisterio de la Iglesia

Ubi Primum
PO IX Sobre la conservacin de la disciplina en las Familias Religiosas 17 de junio de 1847 Amados hijos varones religiosos, salud y bendicin apostlica 1. Elogio de las rdenes Religiosas Apenas por un secreto designio de la divina Providencia fuimos elevados al gobierno de toda la Iglesia, entre los principales cuidados y solicitudes de nuestro Apostlico ministerio nada tuvimos ms presente que abrazar con singular afecto de Nuestra paternal caridad a vuestras Familias Religiosas, prodigarles toda Nuestra atencin, protegerlas, defenderlas y mirar y proveer con todas Nuestras fuerzas a un mayor bien y esplendor. Pues ella, instituidas por varones santsimos, inspirados por el divino espritu para procurar la mayor gloria de Dios Omnipotente y la salvacin de las almas, y confirmadas por esta Sede Apostlica, realizan con sus mltiples formas aquella hermossima variedad que maravillosamente circunda a la Iglesia y constituyen los selectsimos escuadrones auxiliares de soldados de Cristo, que fueron siempre un mximo ornato y defensa para uso tanto de la repblica civil como de la cristiana. Como quiera que sus hijos llamados por singular beneficio de Dios a profesar los consejos de la sabidura evanglica, y juzgndolo todo detrimento por la eminente ciencia de Jesucristo, despreciando con excelso e invicto nimo todo lo terrestre y teniendo fijos los ojos nicamente en las cosas celestiales, siempre se mostraron insistiendo en egregias obras y realizando gloriosos trabajos con los que merecieron bien tanto de la Iglesia Catlica como de la sociedad civil. nadie ciertamente ignora o puede ignorar, que las Familias Religiosas, ya desde su primera institucin brillaron con casi innumerables varones insignes en todo gnero de doctrina y cmulo de erudicin, y esclarecidos con el ornato de todas las virtudes y la gloria de la santidad, ilustres tambin en honrossimas dignidades, encendidos en ardiente amor de Dios y de los hombres, hechos espectculo para el mundo, los ngeles y los hombres y que solamente se deleitaron en aplicarse con todo cuidado, aficin y empeo, de da y de noche, a llevar sobre su cuerpo la mortificacin de Jess propagar la fe y doctrina catlicas desde el sol naciente hasta el ocaso, luchar valientemente por ella, soportar alegremente cualquier gnero de severidades, tormentos y suplicios hasta dar la misma vida, atraer a los pueblos rudos y brbaros, sacndolos de su tinieblas, fiereza de costumbres y encenegamiento en los vicios, a la luz de la verdad evanglica, a toda virtud y a la cultura de la sociedad civil, cultivar y proteger las letras, disciplinas y artes y librarlas ce la destruccin, modelar maduramente las tiernas mentes de lo jvenes y sus corazones blandos como la cera en la piedad y la honestidad, volver a los errantes al camino de la salud. Ni es esto slo sino que, revestidos de entraas de misericordia, no hay ningn gnero de caridad heroica que ellos, aun exponiendo su vida, no hayan ejercido, como proporcionar amorosamente los oportunos subsidios de la cristiana beneficencia y providencia a los cautivos, encarcelados, enfermos, moribundos y a todos los desgraciados, necesitados y afligidos, suavizando sus dolores, enjugando sus lgrimas y proveyendo a sus necesidades con todo gnero de auxilios y obras. 2. Las famillas religiosas y los Pontfices De aqu ciertamente proviene que los padres y Doctores de la Iglesia con toda razn y derecho han honrado a
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los cultores de la perfeccin evanglica con sumas alabanzas y hayan combatido acrrimamente a sus impugnadores que afirman con temeridad que estos sagrados institutos son intiles y perjudiciales a la sociedad. Los romanos Pontfices Predecesores Nuestros, demostrando siempre benvolo afecto hacia las mismas Ordenes Regulares, no dejaron por su parte de protegerlas y de defenderlas con el patrocinio de la autoridad apostlica, ni de honrarlas con los ms grandes honores y privilegios, reconociendo muy bien cuales y cuntos bienes y utilidades hayan redundado en todo tiempo de esas mismas rdenes a la universal repblica cristiana. Los mismos predecesores Nuestros se mostraron tan solcitos por esta principalsima parte del campo del Seor, que apenas supieron que el hombre enemigo disimuladamente sembraba cizaa en medio del trigo (1), y que las pequeas zorras destrozaban los florecientes retoos (2) sin ninguna dilacin pusieron todo cuidado en arrancar y destruir de raz cuanto pudiera impedir los ubrrimos y venturossimos frutos de la semilla sembrada. Por esta causa, sobre todo CLEMENTE VIII de piadosa memoria y tambin URBANO VIII, INOCENCIO XII, CLEMENTE XI, PO VII y LEN XII predecesores Nuestros, ya tomando saludables determinaciones, ya publicando sapientsimos decretos y constituciones, no dejaron de tener tensos todos los nervios de la vigilancia y providencia pontificias para remover totalmente cuantos males se haban introducido en las Familias Religiosas por las tristsimas vicisitudes de las cosas y de los tiempos, y para proteger y restaurar en ellas la disciplina regular. Nosotros pues, segn la suma caridad que sentimos hacia las mismas Ordenes, emulando los ilustres ejemplos de Nuestros Predecesores y siguiendo las sapientsimas sanciones sobre todo de los Padres Tridentinos (3) segn la obligacin de Nuestro Supremo Apostolado, determinamos dirigir todos nuestros cuidados y pensamientos, con todo el afecto de nuestro corazn, a vuestras Familias Religiosas, con la mira de consolidar lo dbil si lo hay, sanar lo enfermo, restablecer lo resquebrajado, reducir lo perdido y levantar lo decado, para que revivan en todas partes y cada da prosperen y florezcan ms la integridad de las costumbres, santidad de la vida, observancia de la disciplina regular, las letras, las ciencias, sobre todo las sagradas, y las leyes propias de cada Orden. 3. Empeo del Sumo Pontfice en conservar la disciplina religiosa. Si bien, pues, intensamente nos alegramos en el Seor de que haya muchos hijos de estas Familias Sagradas que, teniendo presente su santsima vocacin y aventajndose en el ejemplo de toda virtud y doctrina, con todo empeo procuran seguir las huellas de sus ilustres Padres, trabajar en el ministerio de la salvacin y difundir en todas partes el buen olor de Cristo, con todo lamentamos de que haya algunos, que olvidados de su profesin y dignidad declinen en tal manera del instituto que los haba aceptado, que no sin grandsimo dao de las mismas Ordenes y de los fieles, lleven tan slo la apariencia y el hbito de la piedad, y contradigan con su vida y costumbres la santidad, el nombre y la vestimenta del instituto que profesan. Os damos pues a vosotros, amados Hijos, que sois los superiores de las mismas Ordenes, esta carta que os manifiesta nuestra afectuossima voluntad hacia vosotros y vuestras Ordenes Religiosas y por la que os hacemos saber las decisiones que hemos tomado para instaurar la disciplina regular. Esta determinacin tiende enteramente estatuir y perfeccionar con la ayuda de Dios, todas aquellas cosas que puedan conducir ms y ms a proteger y conseguir la incolumidad y prosperidad de cada Familia Religiosa, a procurar el bien de los pueblos, y a amplificar el culto divino y promover la gloria de Dios. Puesto que al instaurar la disciplina en vuestras Ordenes, Nuestro celo y Nuestros deseos se dirigen principalmente a que podamos tener de las mismas Ordenes operarios instruidos y laboriosos, provistos no menos de ciencia que de piedad, perfectos hombres de Dios y preparados para toda obra buena, cuya actividad podamos aplicar en el cultivo de la via del Seor, en la propagacin de la fe catlica, sobre todo entre los pueblos infieles y en el manejo de los gravsimos negocios de la Iglesia y de esta Santa Sede. Y para que un asunto de tanta importancia para la Religin y para las mismas Ordenes Regulares se desenvuelva, como grandemente anhelamos, prspera y felizmente y obtenga el deseado xito, siguiendo las huellas de Nuestros Predecesores, hemos instituido una Congregacin peculiar de Venerables Hermanos Nuestros, Cardenales de la Santa Romana Iglesia, que hemos denominado del Estado de las Ordenes Regulares, para que los mismos Venerables Hermanos Nuestros, segn su singular sabidura, prudencia, consejo, uso y pericia en el manejo de los negocios, nos proporcionen una ayuda en este asunto tan importante. Tambin a vosotros, amados hijos, os llamamos a colaborar en la misma empresa y os advertimos, exhortamos y rogamos ardientemente en el Seor, que queris unir vuestro esfuerzo con toda diligencia a Nuestros cuidados y celo, para que vuestra Orden brille

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con la primitiva dignidad y esplendor. As, pues, por el lugar que ocupis y el cargo que os han sealado, no dejis nada por hacer para que los varones religiosos que estn sujetos a vosotros, meditando seriamente la vocacin con que han sido llamados, caminen dignamente en ella y procuren cumplir siempre religiosamente los votos que un da ofrecieron a Dios. 4. Exhortacin a los superiores religiosos - Ideal religioso - Noviciado. Atended pues con toda vigilancia a que, siguiendo ellos las insignes huellas de sus mayores, custodiando la santa disciplina y rechazando enteramente las seducciones, espectculos y negocios del mundo a los que renunciaron, insistan sin intermisin en la oracin, meditacin, doctrina y lectura de las cosas divinas y se dediquen a la salud de las almas segn el propio instituto de su Orden, y mortificados en la carne, y vivificados en el espritu, se muestren al pueblo de Dios modestos, humildes, sobrios, benignos, pacientes, justos, irreprensibles en la integridad y la castidad, fervientes en la caridad, honorables por la sabidura, no siendo obstculo para nadie sino dando a todos ejemplo de buenas obras, para que el adversario se avergence no teniendo nada malo que decir de ellos. Por cuanto muy bien sabis con qu santidad de vida y ornato de todas las virtudes deben absolutamente brillar quienes, des preciando todos los halagos de las cosas humanas, voluptuosidades, falacia y vanidades, prometieron y profesaron dedicarse nicamente a Dios y al culto divino, para que el pueblo Cristiano mirndolos a ellos como nitidsimo espejo, reciban de ellos aquellas enseanzas de piedad, religin y toda virtud con las que ms dichosamente camine por las sendas del Seor. Y como el estado y decoro de toda la familia sagrada depende enteramente de la diligente admisin de los novicios y de su ptima institucin, os exhortamos vehementemente a que averigis antes con cuidado la ndole, el ingenio y las costumbres de los que habrn de ingresar en vuestras Familias Religiosas y solcitamente investiguis qu determinacin, espritu y razn los llevan a comenzar la vida regular. Y despus que hayis entendido que ellos no pretenden otra cosa al abrazar la vida religiosa, que la gloria de Dios, utilidad de la Iglesia y la salvacin propia y de los dems, procurad con toda diligencia, cuidado e industria, que durante el tiempo del noviciado sean educados pa y santamente, por ptimos maestros, segn las leyes de la propia Orden y sean informados en toda virtud y en el instituto, por ellos iniciado, de la vida regular. Estudios. - Trabajo y Unin. Ya que uno de los principales e ilustres ttulos de gloria de las Ordenes Regulares fue siempre el cultivo y fomento de las letras y la ilustracin de la ciencia de las cosas humanas y divinas adquirido con muchos trabajos eruditos, doctos y laboriosos, os exhortamos y advertimos con gran encarecimiento que, segn las leyes de vuestra Orden y con el mayor cuidado e ingenio, promovis una recta organizacin de los estudios y lo intentis todo para que estros alumnos religiosos se ocupen constantemente en el aprendizaje de letras humanas y de las ms severas disciplinas, sobre todo las sagradas, con lo que inmejorablemente cultivados en las ptimas y sanas doctrinas puedan desempear religiosa y sabiamente tanto las obligaciones del propio cargo como los ministerios sagrados. Ahora pues, como grandemente anhelamos que todos los que militan en los ejrcitos del Seor a una voz glorifiquen unnimes a Dios y Padre de Nuestro Seor Jesucristo, y perfectos en el mismo sentir y opinar se muestren solcitos en conservar la unidad del espritu en el vnculo de la paz, os rogamos una y otra vez que unidos con estrechsimo lazo de concordia y caridad y perfecto consenso de nimos con los Venerables Hermanos, Obispos y el clero secular nada consideris ms estimable que emplear todas las energas en unin de aspiraciones, para la realizacin de la obra del ministerio y edificacin del Cuerpo de Cristo, emulando siempre los carismas mejores(2). Siendo pues una la Universal Iglesia de los Prelados Regulares y Seculares, de los Subditos exentos y no exentos, fuera de la cual absolutamente nadie se salva, de todos los cuales es uno el Seor, una la Fe y uno el Bautismo, conviene que sea una la voluntad de todos los que pertenecen al mismo cuerpo y estn ligados entre s, como hermanos, por el vinculo de la caridad(3). 5. Conclusin. Estas son, amados hijos, las cosas que juzgamos deber Nuestro exponeros y advertiros en esta Carta Nuestra, para que claramente entendis cunta benevolencia sintamos hacia vosotros y vuestras Familias Religiosas y con cunto empeo queramos proveer a las normas, utilidades, dignidad y esplendor de las mismas Familias. No dudamos pues, que vosotros, segn vuestra eximia religin, piedad, virtud, prudencia y el mismo amor hacia
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vuestra Orden, os gloriaris en responder lo mejor posible a nuestros deseos, cuidados y disposiciones. Confiados en esta fe y esperanza, como testimonio de Nuestro intenssimo afecto y caridad hacia vosotros y a todos vuestros compaeros religiosos y como auspicio de todos los celestiales dones, os impartimos a vosotros, amados hijos, varones religiosos y tambin a ellos, amorosamente, la Bendicin Apostlica, salida de lo ntimo del corazn. Dado en Roma, junto a Santa Mara la Mayor, el da 17 de Junio del ao 1847, de Nuestro Pontificado en el ao primero.

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NOTAS

(*) Pii IX, P. M., Acia Romae, Pars 1, 46. Traduccin especial para la 1 edicin. (1) Marcos 13, 25. (volver) (2) Cantar de los Cantares, 2, 15. (volver) (3) Concilio de Trento, sesin 25. sobre los Regulares y Monjas (Mansi, C. Conc. 33, 172-181). (volver)

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