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Alternador

Un alternador es una mquina elctrica, capaz de transformar energa mecnica en energa elctrica, generando una corriente alterna mediante induccin electromagntica. Los alternadores estn fundados en el principio de que en un conductor sometido a un campo magntico variable se crea una tensin elctrica inducida cuya polaridad depende del sentido del campo y el valor del flujo que lo atraviesa. Un alternador es un generador de corriente alterna que funciona cambiando constantemente la polaridad para que haya movimiento y genere energa. En Espaa se utilizan alternadores con una frecuencia de 50 Hz, es decir, que cambia su polaridad 50 veces por segundo. Un alternador consta de dos partes fundamentales, el inductor (no confundir con inductor o bobina, pues en la figura las bobinas actan como inducido), que es el que crea el campo magntico y el inducido que es el conductor atravesado por las lneas de fuerza de dicho campo magntico.

Inductor El rotor, que en estas mquinas coincide con el inductor, es el elemento giratorio del alternador, que recibe la fuerza mecnica de rotacin. y adems da su energa al inductor Inducido El inducido o estator es donde se encuentran una serie de pares de polos distribuidos de modo alterno y, en este caso, formados por un bobinado en torno a un ncleo de material ferromagntico de caracterstica blanda, normalmente hierro dulce. La rotacin del inductor hace que su campo magntico, formado por imanes fijos, se haga variable en el tiempo, y el paso de este campo variable por los polos del inducido genera en l una corriente alterna que se recoge en los terminales de la mquina. Aplicacin La principal aplicacin del alternador es la de generar energa elctrica de corriente alterna para entregar a la red elctrica, aunque tambin, desde la invencin de los rectificadores de silicio, son la principal fuente de energa elctrica en todo tipo de vehculos como automviles, aviones, barcos y trenes, desplazando a la dinamo por ser ms eficiente y econmico.

El flujo magntico () a travs de cada espira de las bobinas que constituyen el inducido tiene por valor el producto de la intensidad de campo (B), por la superficie de la espira (s) y por el coseno del ngulo formado por el plano que contiene a esta y la direccin del campo magntico (cos ), por lo que el flujo en cada instante ser:

Como por otra parte tenemos que siempre que se produce una variacin del flujo magntico que atraviesa a una espira se produce en ella una F.E.M. (E) inducida cuyo valor es igual a la velocidad de variacin del flujo, por tanto tendremos que,

El signo menos delante de E expresa que, segn la Ley de Lenz, la corriente inducida se opone a la variacin del flujo que la genera. Si la fuerza electromotriz inducida en una espira es igual a E, la fuerza electromotriz total (ETOT) es igual a:

Siendo n el nmero total de espiras del inducido. La frecuencia de la corriente alterna que aparece entre los terminales de la mquina se obtiene multiplicando la velocidad de rotacin (nmero de vueltas por segundo) del inductor por el nmero de pares de polos del inducido (en el caso ilustrado, 2).

PARTES Y FUNCIONES
Estator Incorpora las bobinas del inducido y formado por una serie de placas de hierro con ranuras para poder instalar en ellas las bobinas correspondientes. Rotor Est presente en todos los alternadores que tienen una excitacin por corriente elctrica, es decir provistas de un electro imn en el elemento inductor; regula el magnetismo de los polos y la corriente producida. Carcasa Recipiente que contiene y protege todos los componentes internos, est moldeada de una sola pieza. La caja incluye las paredes de las celdas, as como los descansos de los elementos. Actualmente el material predominante en la fabricacin de las cajas es el polipropileno. Puente rectificador de diodos Como se sabe la corriente generada por el alternador trifsico no es adecuado para la batera ni tampoco para la alimentacin de los consumidores del vehculo. Es necesario rectificarla. Una condicin importante para la rectificacin es disponer de diodos de potencia aptos para funcionar en un amplio intervalo de temperatura. El rectificador esta, formado por un puente de 6 o 9 diodos de silicio, puede ir montado directamente en la carcasa lado anillos rozantes o en un soporte (placa) en forma de "herradura", conexionados a cada una de las fases del estator, formando un puente rectificador, obtenindose a la salida del mismo una tensin de corriente contina.

El puente rectificador es un circuito electrnico usado en la conversin de corriente alterna en corriente continua. Tambin es conocido como circuito o puente de Graetz, en referencia a su creador, el fsicoalemn Leo Graetz (18561941 ). Consiste en cuatro diodos comunes, que convierten una seal con partes positivas y negativas en una seal nicamente positiva. Un simple diodo permitira quedarse con la parte positiva, pero el puente permite aprovechar tambin la parte negativa. El puente, junto con un condensador y un diodo zener, permite convertir la corriente alterna en continua. El papel de los cuatro diodos comunes es hacer que laelectricidad vaya en un solo sentido, mientras que el resto de componentes tienen como funcin estabilizar la seal. Usualmente se suele aadir una etapa amplificadora con un transistor BJT para solventar las limitaciones que estos componentes tienen en la prctica en cuanto a intensidad
TIPOS DE DIODOS.

DIODO RECTIFICADOR Los diodos rectificadores son aquellos dispositivos semiconductores que solo conducen en polarizacin directa (arriba de 0.7 V) y en polarizacin inversa no conducen. Estas caractersticas son las que permite a este tipo de diodo rectificar una seal. Los hay de varias capacidades en cuanto al manejo de corriente y el voltaje en inverso que pueden soportar.

Los diodos, en general se identifican mediante una referencia. En el sistema americano, la referencia consta del prefijo 1N seguido del nmero de serie, por ejemplo: 1N4004. La N significa que se trata de un semiconductor, el 1 indica el nmero de uniones PN y el 4004 las caractersticas o especificaciones exactas del dispositivo. En el sistema europeo o continental se emplea el prefijo de dos letras, por ejemplo: BY254. En este caso, la B indica el material (silicio) y la Y el tipo (rectificador). Sin embargo muchos fabricantes emplean sus propias referencias, por ejemplo: ECG581. DIODO ZNER Un diodo zener es un semiconductor que se distingue por su capacidad de mantener un voltaje constante en sus terminales cuando se encuentran polarizados inversamente, y por ello se emplean como elementos de control, se les encuentra con capacidad de watt hasta 50 watt y para tensiones de 2.4 voltios hasta 200 voltios. El diodo zener polarizado directamente se comporta como un diodo normal, su voltaje permanece cerca de 0.6 a 0.7 V.

Los diodos zener se identifican por una referencia, como por ejemplo: 1N3828 BZX85, y se especifican principalmente por su voltaje zener nominal (VZ) y la potencia mxima que pueden absorber en forma segura sin destruirse (PZ) DIODO VARACTOR El diodo varactor tambin conocido como diodo varicap o diodo de sintona. Es un dispositivo semiconductor que trabaja polarizado inversamente y actan como condensadores variables controlados por voltaje. Esta caracterstica los hace muy tiles como elementos de sintona en receptores de radio y televisin. Son tambin muy empleados en osciladores, multiplicadores, amplificadores, generadores de FM y otros circuitos de alta frecuencia. Una variante de los mismos son los diodos SNAP, empleados en aplicaciones de UHF y microondas.

DIODO EMISOR DE LUZ (LEDs) Es un diodo que entrega luz al aplicrsele un determinado voltaje. Cuando esto sucede, ocurre una recombinacin de huecos y electrones cerca de la unin NP; si este se ha polarizado directamente la luz que emiten puede ser roja, mbar, amarilla, verde o azul dependiendo de su composicin.

Los LEDs se especifican por el color o longitud de onda de la luz emitida, la cada de voltaje directa (VF), el mximo voltaje inverso (VR), la mxima corriente directa (IF) y la intensidad luminosa. Tpicamente VF es del orden de 4 V a 5 V. Se consiguen LEDs con valores de IF desde menos de 20 mA hasta ms de 100 mA e intensidades desde menos de 0.5 mcd (milicandelas) hasta ms de 4000 mcd. Entre mayor sea la corriente aplicada, mayor es el brillo, y viceversa. El valor de VF depende del color, siendo mnimo para LEDs rojos y mximo para LEDs azules. Los LEDs deben ser protegidos mediante una resistencia en serie, para limitar la corriente a travs de este a un valor seguro, inferior a la IF mxima. Tambin deben protegerse contra voltajes inversos excesivos. Un voltaje inverso superior a 5V causa generalmente su destruccin inmediata del LED.

DIODO ESTABILIZADOR Est formados por varios diodos en serie, cada uno de ellos produce una cada de tensin correspondiente a su tensin umbral.

Trabajan en polarizacin directa y estabilizan tensiones de bajo valores similares a lo que hacen los diodos Zner.

FOTODIODOS Los fotodiodos son diodos provistos de una ventana transparente cuya corriente inversa puede ser controlada en un amplio rango regulando la cantidad de luz que pasa por la ventana e incide sobre la unin PN. A mayor cantidad de luz incidente, mayor es la corriente inversa producida por que se genera un mayor nmero de portadores minoritarios, y viceversa. Son muy utilizados como sensores de luz en fotografa, sistemas de iluminacin, contadores de objetos, sistemas de seguridad, receptores de comunicaciones pticas y otras aplicaciones.

Reguladores de tensin La funcin del regulador de tensin es mantener constante la tensin del alternador, y con ella la del sistema elctrico del vehculo, en todo el margen de revoluciones del motor de este e independientemente de la carga y de la velocidad de giro. La tensin del alternador depende en gran medida de la velocidad de giro y de la carga a que este sometido. A pesar de estas condiciones de servicio, continuamente variables, es necesario asegurar que la tensin se regula al valor predeterminado. Esta limitacin protege a los consumidores contra sobretensiones e impide que se sobrecargue la batera.

La tensin generada en el alternador es tanto mas alta cuanto mayores son su velocidad de giro y la corriente de excitacin. En un alternador con excitacin total, pero sin carga y sin batera, la tensin no regulada aumente linealmente con la velocidad y alcanza, p. ejemplo a 10.000 r.p.m., un valor de 140 V aproximadamente. El regulador de tensin regula el valor de la corriente de excitacin, y con ello, la magnitud del campo magntico del

rotor, en funcin de la tensin generada en el alternador. De esta forma se mantiene constante la tensin en bornes del alternador, con velocidad de giro y cargas variables, hasta el mximo valor de corriente. Los sistemas elctricos de los automviles con 12 V. de tensin de batera se regulan dentro de un margen de tolerancia de 14 V. y los de los vehculos industriales con 24 V. de tensin de batera se regulan a 28 V. Siempre que la tensin generada por el alternador se mantenga inferior a la de regulacin el regulador de tensin no desconecta. Si la tensin sobrepasa el valor terico superior prescrito, dentro del marco de la tolerancia de regulacin, el regulador interrumpe la corriente de excitacin. La excitacin disminuye, es decir, desciende la tensin que suministra el alternador. Si a consecuencia de ello dicha tensin llega a ser menor que el valor terica inferior, el regulador conecta de nuevo la corriente de excitacin. La excitacin aumenta y con ella la tensin del alternador. Cuando la tensin sobrepasa otra vez el valor limite superior, comienza nuevamente el ciclo de regulacin. Como los ciclos de regulacin son del orden de milisegundos, se regula el valor medio de la tensin del alternador en correspondencia con la curva caracterstica preestablecida. La relacin de los tiempos de conexin y desconexin de la corriente de excitacin a travs del regulador, determinan la corriente excitacin media. A bajo rgimen, el tiempo de conexin es alto y el de desconexin bajo, a altas revoluciones del motor sucede lo contrario tiempo de conexin bajo y de desconexin alto. Versiones de reguladores El regulador de contactos electromagnticos (regulador mecnico) y el regulador electrnico son las dos versiones fundamentales. El regulador electromagntico prcticamente ya solo se utiliza como recambio en coches antiguos (anteriores al ao 1980). El regulador electrnico en tcnica hbrida o monoltica forma parte del equipamiento de serie en todos los alternadores trifasicos que se montan hoy en da en los automviles.

Como ejemplo de evolucin vamos a describir los reguladores de tensin de la marca Valeo:

En 1972. Electromagnticos o mecnicos estan separados del alternador, de regulacin poco precisa y tecnologa de electroimn. En 1979. Electrnico, integrado en el alternador. De componentes sobre circuito impreso en fibra de vidrio. Conexin directa sobre el circuito impreso; tiene cien soldaduras; poco fiable en vibraciones; necesita un gran radiador para el trasistor; y baado en una resina. En 1981. Electrnico, integrado en el alternador y de tecnologa hbrida. Circuito impresopor substrato cermico; mejor refrigeracin al ir pegado al fondo del radiador: sesenta soldaduras y mucho mas fiable. En 1985. Electrnico, integrado y hermtico. Regulador integrado en el trasistor; no necesita radiador; miniaturizacin extrema; diez soldaduras y fiable al cien por cien. En 1980. Electrnico, integrado y hermtico; El mismo principio que el anterior adaptado a la norma TO3. Equipa a los alternadores de ventilacin interna; gran calidad de regulacin y buena compensacin trmica.

Reguladores de tensin electromagnticos Mediante la apertura y cierre de un contacto mvil en el circuito de corriente de excitacin se interrumpe la corriente produciendose as una modificacin de la misma. El contacto mvil es presionado por la fuerza de un muelle contra un contacto fijo y es separado de este por un electroimn al sobrepasarse la tensin terica.

Los reguladores de contactos apropiados para alternadores trifasicos son de un solo elemento, es decir, reguladores con un elemento regulador de tensin compuesto de electroimn, inducido y contacto de regulacin. Cuando la tensin del alternador sobrepasa el valor terico, el electroimn abre el contacto (posicin b), conectando una resistencia (R) en el circuito de excitacin que origina un descenso de esta corriente y por lo tanto un descenso en la tensin del alternador. Si la tensin del alternador disminuye tanto que desciende por debajo del valor mnimo terico entonces el contacto vuelve a conectarse aumentando por ello la corriente de excitacin y, por tanto, la tensin del alternador. Reguladores electromagnticos con ayuda electrnica Antes de la llegada de los reguladores totalmente electrnicos se utilizaron los mecnicos con ayuda electrnica, los cuales sustituan los contactos mviles del electroimn por el uso de transistores. La corriente de excitacin es gobernada por el transistor y no por los contactos del electroimn (rel) que se limita en este caso a controlar el transistor. Tiene la ventaja de una mejor estabilidad en la tensin del alternador, debido a la sensibilidad conductora del transistor, que aunque se auxilia para su funcionamiento de un electroimn (rel), la corriente principal no esta sometida a las variaciones producidas por efecto de inercia de los contactos para abrir y cerrar el circuito, con la ventaja de una duracin mucho mayor, ya que la corriente de paso por los contactos del rel es muy pequea, haciendo que el desgaste en los mismos sea prcticamente nula. Descripcin Estos reguladores estn formados generalmente por una tarjeta de circuito impreso, en la que van montados un transistor de potencia, un rel que controla la corriente de paro y un diodo Zenner acoplado a la salida del transistor, para protegerlo de cualquier sobretensin que pudiera daarle. El conjunto ya viene ajustado de fabrica para cada tipo de alternador con sus conexiones dispuestas para ir incorporando en el alternador para su conexionado en el exterior del mismo como elemento independiente y alojado en una caja protectora, que va cerrada de forma que no permite el acceso a su interior, imposibilitando cualquier separacin o ajuste.