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Edmond Jabs und die Frage nach dem Buch

Von nun an wird man Je btis ma demeure1 genauer wiederlesen. Ein gewisser Efeu schien ihren Sinn zu verbergen oder aufzusaugen und auf sich abzulenken. Humor und Spiele, Lachen und Rundgesnge, Lieder schlangen sich anmutig um eine Sprache, die sich, weil sie ihre wahre Wurzel noch nicht lieben gelernt hatte, leicht im Winde bog. Sie richtete sich noch nicht auf, um vor allem die Geradheit und Unbeugsamkeit der poetischen Verpflichtung zu sagen. In le Livre des questions2 verndert sich der Ton nicht, noch wird mit der Absicht gebrochen, der Akzent aber vertieft sich. Eine mchtige und alte Wurzel wird ausgegraben, auf der eine alterlose Wunde blogelegt wird (denn Jabs lehrt uns, da die Wurzeln sprechen, die Worte wachsen wollen und der poetische Diskurs in einer Wunde angeschnitten wird): es handelt sich um einen gewissen Judaismus als Geburt und Passion der Schrift. Passion der Schrift, Liebe und Ausdauer des Schriftzeichens, von dem sich nicht sagen lt, ob das Jdische ihr Sujet ist oder gar das Schriftzeichen selber. Gemeinsame Wurzel vielleicht eines Volkes und einer Schrift. Unermeliches Schicksal jedenfalls, das die Geschichte einer aus dem Buch hervorgegangenen Rasse im radikalen Ursprung des Sinns als Schriftzeichen erzeugt, das heit in der Geschichtlichkeit selbst. Denn Geschichte kann es ohne den Ernst und das Werk der Literalitt nicht geben. Schmerzvolle Faltung ihrer selbst, durch die die Geschichte sich selbst reflektiert, indem sie sich die Chiffre gibt. Diese Reflexion ist ihr Anfang. Das Einzige, was mit der Reflexion anhebt, ist die Geschichte. Diese Falte aber, und diese Furche, ist der Jude. Der Jude, der die Schrift whlt, die den Juden auserwhlt, in einem Austausch, durch den die Wahrheit vollauf in Geschichtlichkeit bergeht und sich die Geschichte in ihrer Empirizitt bestimmt. ... Schwierigkeit Jude zu sein, die sich mit der Schwierigkeit zu schrei1 E.Jabs, Je btis ma demeure (Gedichte, 1 9 4 3 - 1 9 5 7 ) , Paris 1959. Diese Sammlung L'interruption, Mercure de wurde mit einem bewunderungswerten V o r w o r t von Gabriel Bounoure vorgestellt. Bedeutende Studien wurden in2wischen Jabs gewidmet: M . Blanchot, N . R . F . , Mai 1964; G . Bounoure, Edmond France, J a n u a r 1 9 6 5 ; Edmond Juli-September 1966. 2 P a r i s 1 963. Jabs, Jabs, la demeure et le livre, ou la gurison par le livre,

les Lettres Nouvelles,

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ben deckt; denn der Judaismus und die Schrift sind nur ein einziges Warten, eine einzige Hoffnung, ein einziger Verschlei. Die eigensinnigste Behauptung des Livre des questions besteht darin, da dieser Austausch zwischen dem Juden und der Schrift rein und grndend, ein Austausch ohne Prrogative sei, in dem der ursprngliche Anruf zunchst Konvokation (in einer anderen Bedeutung des Wortes) sei. Du bist derjenige der schreibt und der geschrieben wird. Und Rabbi Ilde: Welcher Unterschied besteht zwischen Whlen und Auserwhltsem, da wir nichts anderes tun knnen, als uns der Wahl zu unterwerfen? < Und vermittels einer Art stillschweigender Verschiebung in Richtung auf das Wesen hin, wodurch dieses Buch zu einer langen Metonymie wird, wird die jdische Situation beispielhaft fr die des Dichters, des sprechenden und schreibenden Menschen. Dieser findet sich gerade in der Erfahrung seiner Freiheit der Sprache ausgeliefert und von einer Sprache in Freiheit gesetzt, deren Herr er doch ist. Die Wrter erwhlen den Dichter ... "Die Kunst des Schriftstellers besteht darin, die Wrter nach und nach dazu zu bringen, sich fr seine Bcher zu interessieren. (Je btis ma demeure) Es handelt sich also wirklich um eine Arbeit, eine Entbindung, eine langsame Zeugung des Dichters durch das Gedicht, dessen Vater er ist. Das Gedicht wird mich nach und nach vollenden. (L'Espace blanc) Der Dichter ist also durchaus das Sujet des Buches, seine Substanz und sein Meister, sein Diener und sein Thema. Das Buch aber ist das Sujet des Dichters, des sprechenden und wissenden Wesens, das ins Buch ber das Buch schreibt. Diese Bewegung, durch die das Buch, welches durch die Stimme des Dichters artikuliert wird, sich faltet und sich an sich selbst bindet, zum Sujet an sich und fr sich wird, diese Bewegung ist keine spekulative oder kritische Reflexion, sondern zunchst Dichtung und Geschichte. Denn das Sujet bricht und ffnet sich in ihr, indem es sich reprsentiert. Die Schrift wird geschrieben, sie strzt aber ebenfalls in den Abgrund ihrer eigenen Reprsentation. Im Innern dieses Buches, das sich unendlich selbst reflektiert, das sich wie eine schmerzhafte Hinterfragung seiner eigenen Mglichkeit entfaltet, reprsentiert sich somit die Form des Buches selbst: 103

Der Roman ber Sarah und Yukel ist, durch verschiedene Dialoge und Meditationen hindurch, die imaginren Rabbinern zugeschrieben werden, die Erzhlung einer von den Menschen und den Wrtern zerstrten Liebe. Er besitzt die Dimension des Buches und den bitteren Eigensinn einer irrenden Frage. Wir werden sehen: vermittels einer anderen Richtung der Metonymie - bis zu welchem Punkt aber ist sie anders? - beschreibt le Livre des questions auf diese Weise die Erzeugung von Gott selbst. Die Weisheit des Dichters vollzieht folglich ihre Freiheit in dieser Passion: in Autonomie den Gehorsam gegenber dem Gesetz des Wortes zu bersetzen. Andernfalls, und wird die Passion Untertnigkeit, bricht der Wahnsinn aus. Der Wahnsinnige ist das Opfer der Rebellion der Wrter. {Je btis ma demeure) Indem er diese Anweisung auf die Wurzel wahrnahm und sich durch diesen ausdrcklichen Befehl des Gesetzes inspirieren lie, hat Jabs vielleicht von der Begeisterung, das heit von den Kaprizen der Erstlingswerke Abstand genommen, er lie sich aber seine Redefreiheit durch nichts ungltig machen. Er erkannte sogar, da die Freiheit erdund wurzelgebunden sein mu, sollte sie nicht bloer Wind sein: Belehrung, die Rabbi Zale mit Hilfe dieses Bildes bersetzte: >Du glaubst der Vogel sei frei. Du irrst dich, es ist die Blume . . .< . . . Und Rabbi Lima: >Die Freiheit erwacht allmhlich, in dem Mae, als wir unserer Bindungen bewut werden, gleich dem Schlafenden, der seine Sinne wieder erlangt; dann erst haben unsere Handlungen einen Namen.< Die Freiheit verstndigt und tauscht sich mit dem aus, was sie hlt, mit dem, was sie aus einem verborgenen Ursprung empfngt, mit der Schwere, die ihr Zentrum und ihren Ort einordnet. Ein Ort, dessen Kult nicht unbedingt heidnisch ist. Vorausgesetzt dieser Ort ist kein Ort, keine Umzunung, keine ausschlieende Lokalitt, keine Provinz und kein Ghetto. Wenn ein Jude oder ein Dichter den Ort proklamieren, erklren sie keineswegs den Krieg. Aus der Ubererinnerung erinnern wir uns, da dieser Ort, diese Erde immer Dort sind. Der Ort ist nicht das empirische und nationale Hier eines Territoriums. Als unvordenklich, ist er auch eine Zukunft. Besser: die Uberlieferung als Geschick. Die Freiheit wird der nicht-heidnischen Erde nur dann gewhrt, wenn sie von ihr durch die Wste eines Versprechens getrennt ist. Das heit durch das Gedicht. Wenn die Erde sich in der poetischen Rede benennen lt, dann enthlt sie sich fern aller Nhe vor, illic: 104

Yukel, du hast dich in deiner Haut immer unwohl gefhlt, du bist nie hier gewesen, sondern immer Anderswo . .. Woran denkst du? - An die Erde. - Du bist doch auf Erden. - Ich denke an die Erde, in der ich sein werde. - Wir stehen einander doch von Angesicht zu Angesicht gegenber. Und unsere Fe berhren die Erde. - Ich kenne nur die Steine des Weges, der, so sagt man, zur Erde fhrt. Der Dichter und der Jude wurden nicht hier, sondern dort geboren. Sie irren, von ihrer wahren Geburt getrennt. Allein aus der Sprache und der Schrift, aus dem Gesetz selbst hervorgewachsen. Aus dem Buch hervorgegangene Rasse, da sie Shne der zuknftigen Erde sind. Aus dem Buch selbst hervorgewachsen. Selbstndig ebenfalls, sagten wir. Das setzt voraus, da der Dichter seine Sprache und sein Gesetz nicht einfach von Gott empfngt. Die jdische Heteronomie bedarf der Frsprache eines Dichters nicht. Die Dichtung ist im Verhltnis zur Prophetie, was das Gtzenbild im Verhltnis zur Wahrheit ist. Aus diesem Grund vielleicht scheinen uns der Dichter und der Jude in Jabs zugleich so vereint und getrennt zu sein; deshalb ist le Livre des questions als Ganzes auch eine Auseinandersetzung mit der jdischen Gemeinde, die in der Heteronomie lebt, und der der Dichter nicht wirklich angehrt. Die poetische, mit keiner anderen vergleichbare Autonomie setzt voraus, da die Gesetzestafeln gebrochen sind. *Und Rabbi Lima: >Die Freiheit wurde am Anfang zehnfach in die Gesetzestafeln eingegraben, wir waren ihrer aber so wenig wrdig, da der Prophet sie in seinem Zorn zerbrach.< Zwischen den Bruchstcken der zerbrochenen Tafel wchst das Gedicht und fat das Recht zur Rede Wurzel. Damit hebt das Abenteuer des Textes als vogelfreies Unkraut wieder an, weit von der Heimat der Juden entfernt, die ein heiliger Text inmitten der Kommentare ist. Die Notwendigkeit des Kommentars ist wie die poetische Notwendigkeit, die Form selbst der Rede im Exil. Am Anfang steht die Hermeneutik. Diese gemeinsame Unmglichkeit, in die Mitte des heiligen Textes wieder einzutreten, wie auch diese gemeinsame Notwendigkeit der Exegese, dieser Imperativ der Interpretation wird vom Dichter und vom Rabbiner unterschiedlich interpretiert. Die Differenz zwischen dem Horizont des ursprnglichen Textes und der exegetischen Schrift lt die Differenz zwischen dem Poeten und dem Rabbiner unberbrckbar werden. Da sie sich nie treffen knnen, wie nahe sie einander auch sind, wie sollten sie da wieder in die Mitte eintreten knnen? Die ur105

sprngliche Erffnung der Interpretation bedeutet im Wesentlichen, da es immer Rabbiner und Dichter geben wird. Und zwei Deutungen der Interpretation. Das Gesetz wird damit Frage, und das Recht zur Rede deckt sich mit der Pflicht zur Befragung. Das Buch des Menschen ist ein Buch der Fragen. Auf jede Frage antwortet der Jude mit einer Frage. Rabbi Lema. Wenn dieses Recht aber absolut ist, so heit das, da es nicht von irgendeinem Zufall in der Geschichte abhngt. Der Bruch der Tafeln bezeichnet zunchst den Bruch in Gott als dem Ursprung der Geschichte. Vergi nicht, da du der Kern eines Bruches bist. Gott hat sich von sich selbst getrennt, um uns sprechen, staunen und fragen zu lassen. E r tat das nicht, indem er sprach, sondern schwieg, indem er dem Schweigen die Mglichkeit gab, seine Stimme und seine Zeichen zu unterbrechen, indem er die Tafeln brechen lie. Im Exodus hat Gott bereut und hat es mindestens zweimal gesagt, vor den ersten und vor den neuen Tafeln, zwischen der Rede und der ursprnglichen Schrift, und in der heiligen Schrift zwischen dem Ursprung und der Wiederholung ( 3 2 - 1 4 ; 3 3 - 1 7 ) . Die Schrift ist also von Ursprung an hermetisch und zweitrangig. Die unsrige freilich, die seinige aber auch schon, die mit der unterbrochenen Stimme und der Verbergung seines Angesichts anhebt. Diese Differenz, diese Negativitt in Gott, ist unsere Freiheit, die Transzendenz und das Wort, die die Reinheit ihres negativen Ursprungs nur in der Mglichkeit der Frage wiederfinden. Die Frage, die Ironie Gottes, von der Schelling sprach, richtet sich, wie immer, zunchst auf sich selbst. Gott befindet sich in einem stndigen Aufstand gegen Gott . . . . . . Gott ist eine Interrogation Gottes . . . K a f k a sagte: Wir sind nihilistische Gedanken, die in Gottes Kopf aufsteigen. 3 Wenn Gott die Frage in Gott erffnet, wenn er ffnung der Frage selbst ist, dann gibt es keine Einfachheit Gottes. Was fr die klassischen Rationalisten das Undenkbare war, wird hier zur Evidenz. Gott, der in der Duplizitt seiner eigenen Frage zu Werke geht, geht nicht die einfachsten Wege; er ist nicht wahrhaftig, er ist nicht aufrichtig. Die Aufrichtigkeit, die die Einfachheit ist, ist eine verlogene Tugend. Man mu sich im Gegenteil zur Tugend der Lge erheben.
3 Zit. n. M a x B r o d , Franz Kafka, Eine Biographie, F r a n k f u r t 1962, S. 94/9J.

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Rabbi Jakob, der mein erster Lehrer war, glaubte an die Tugend der Lge, weil es, wie er sagte, keine Schrift ohne Lge gibt, die Schrift aber der Weg Gottes ist. Abgelegener, schrger, zweideutiger Weg, den Gott sich selbst entlehnt. Ironie Gottes, List Gottes, schrger Weg, Ausgang Gottes, Weg zu Gott, fr den der Mensch kein einfacher Umweg ist. Unendlicher Umweg. Weg Gottes, Gottes Weg. Yukel, spreche uns von jenem Menschen, der Lge in Gott ist. Dieser Weg, dem keine Wahrheit vorangeht, um ihm seine Geradheit vorzuschreiben, ist der Weg in die Wste. Die Schrift ist das Moment der Wste als Moment der Trennung. Ihr Name sagt es - auf aramisch - an: die Phariser, diese Unverstandenen, diese Mnner des Schriftzeichens, waren auch Abgesonderte. Gott spricht nicht mehr zu uns, er hat sich unterbrochen: man mu die Wrter auf sich nehmen. Man mu sich vom Leben und den Gemeinden lsen, sich den Spuren anvertrauen, Mensch des Sehens werden, weil man nicht lnger mehr die Stimme in der unmittelbaren Nhe des Gartens hrt: Sarah, Sarah, womit beginnt die Welt? - Mit dem gesprochenen Wortf - Mit dem Blick? ... Die Schrift bewegt sich auf einer gebrochenen Linie zwischen der verlorenen Rede und der versprochenen Rede. Die Differenz zwischen Rede und Schrift ist die Schuld, der Zorn Gottes, der aus sich heraustritt, die verlorene Unmittelbarkeit und die Arbeit auerhalb des Gartens. Der Garten ist Rede, die Wste Schrift. In jedem Sandkorn berrascht uns ein Zeichen.: Die jdische Erfahrung als Reflexion, Trennung von Leben und Denken, bedeutet den Durchgang des Buches als unendliche Anachorese zwischen den beiden Unmittelbarkeiten und den beiden Selbstidentitten. Yukel, wieviel Seiten zu leben und zu sterben trennen dich von dir, vom Buch bis zum Aufgeben des Buches? Das Wstenbuch besteht aus Sand, aus wahnsinnigem Sand, aus unendlichem, unzhlbarem und grundlosem Sand. Hebe ein wenig Sand auf, schrieb Rabbi Ivri, . . . du wirst dann die Nichtigkeit des Wortes erkennen. Das jdische Bewutsein ist durchaus das unglckliche Bewutsein und le Livre des questions seine Verdichtung; es ist am Rande der Phnomenologie des Geistes eingeschrieben, der der Jude nur ein Stck weit, ohne jede eschatologische Provision, folgen will, um seine Wste nicht begrenzen, sein Buch schlieen und seinen Schrei vernarben zu lassen. Kennzeichne die erste Seite des Buches mit einem roten Lesezeichen, denn die Wunde ist an seinem Anfang eingeschrieben. Rabbi Alce. Wenn die Abwesenheit die Seele der Frage ist, wenn die Trennung nur 107

in dem Bruch Gottes - mit Gott - entstehen kann, wenn der unendliche Abstand des Andern nur im Sand eines Buches geachtet wird, in dem die Verirrung und das Trugbild immer mglich sind, dann ist le Livre des questions in einem der nicht endende Gesang auf die Abwesenheit und ein Buch ber das Buch. Die Abwesenheit sucht sich im Buch selbst zu erzeugen und verliert sich, indem sie sich benennt; sie wei sich verloren und verlierend, und in diesem Mae bleibt sie unangreifbar und unzugnglich. Sie zu erreichen, heit sie zu verfehlen; sie zu zeigen, heit sie zu verbergen; sie zu bekennen, heit zu lgen. Das Nichts ist unsere wesentlichste Sorge, sagte Rabbi Idar, das Nichts aber - wie das Sein - kann nur schweigen und sich verbergen. Abwesenheit. Abwesenheit des Ortes zunchst. Sarah: Die Rede hebt den Abstand auf, gibt den Ort verloren. Sind wir es, die sie formulieren, oder formt sie uns? Die Abwesenheit des Ortes ist der Titel eines Gedichtes, das in Je btis ma demeure aufgenommen wurde. Es beginnt wie folgt: des Gelnde, geplagte Seite... Le Livre des questions hlt sich entschlossen im den Gelnde, im Nicht-Ort zwischen Stadt und Wste, in dem die Wurzel auch abgewiesen oder sterilisiert wird. Auer Wrtern blht nichts im Sand oder zwischen den Pflastersteinen. Die Stadt und die Wste, die weder Lnder, Landschaften noch Grten sind, belagern die Dichtung von Jabs und sichern seinen Schreien ein notwendig unendliches Echo. Stadt und Wste zugleich, das heit Kairo, wo Jabs herkommt, der, wie man wei, ebenfalls einen Auszug aus gypten erlitt. Die Wohnstatt, die der Dichter mit den Engeln gestohlenen Dolchen erbaut, ist ein leichtes Zelt, aus Wrtern in der Wste gebildet, in der der umherziehende Jude, mit Unendlichkeit und Schriftzeichen geschlagen, durch das zerbrochene Gesetz gebrochen wird. Und in sich gespalten wird - (die griechische Sprache htte uns gewi viel ber das eigentmliche Verhltnis des Gesetzes, der Irre und des Mangels an Selbstidentitt, ber die der Spaltung, dem Gesetz und dem Nomadendasein gemeinsamen Wurzel -vjieiv - mitzuteilen). Der Dichter der Schrift kann sich nur dem Unheil widmen, das Nietzsche auf den herabruft - oder dem verspricht - , der in sich Wsten birgt. 4 Der Dichter - oder der Jude - beschtzt die Wste, die seine Rede, die nur in der Wste sprechen kann, beschtzt; die seine Schrift beschtzt, die nur in der Wste Furchen ziehen kann. Das heit, indem er allein einen unauffindbaren und nicht angewiesenen Weg erfindet, dessen gerader Linie und dessen Ausgang uns
4 F . Nietzsche, Werke, B d . I I , Mnchen 19s S. S40.

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kein kartesischer Entschlu vergewissern kann. Wo ist der Weg? Der Weg bleibt immer zu finden. Ein weies Blatt ist mit Wegen bedeckt... Man wird denselben Weg zehn-, ja hundertmal gehen . .. Die Schrift zeichnet und erkennt zugleich in der Wste, ohne es zu wissen, ein unsichtbares Labyrinth, eine Stadt im Sand. Man wird denselben Weg zehnmal, ja hundertmal gehen ... Und alle diese Wege haben ihre eigenen Wege. - Sonst wren sie keine Wege. Den ganzen ersten Teil des Livre de l'absent kann man wie eine Meditation ber den Weg und das Schriftzeichen lesen. Gegen Mittag fand er sich auf der weien Seite vor dem Unendlichen. Jede Tretspur, jede Fhrte war verschwunden. Im Sand begraben. Dazu kommt noch jener bergang der Wste zur Stadt, jene Grenze, die die einzige Wohnstatt der Schrift ist: Als er seinen Stadtteil und seine Wohnung wiederfand - ein Nomade hatte ihn auf dem Rcken eines Kamels bis zum nchsten Kontrollpunkt geleitet, wo er in einem Militrlastwagen Platz nahm, der auf die Stadt zufuhr -, suchten ihn so manche Wrter an. Er bemhte sich jedoch verbissen, ihnen aus dem Wege zu gehen. Abwesenheit des Schriftstellers ebenfalls. Schreiben heit sich zurckzuziehen. Nicht in sein Zelt, um zu schreiben, sondern von seiner Schrift selbst. Weit von seiner Sprache entfernt auf eine Sandbank zu laufen, sie zu emanzipieren und ihr den Ort zu rumen, sie allein und entblt ihres Weges gehen zu lassen. Die Rede sich selbst zu berlassen. Dichter zu sein, heit die Rede sein zu lassen. Sie ganz von allein sprechen zu lassen, was sie nur in der Schrift zu tun imstande ist. (Wie es im Phaidros heit, schweift die Rede blind, allein herum, wenn sie ihres Vaters Hilfe beraubt ist, gleichermaen unter denen . . ., die sie verstehen, und unter denen, fr die sie nicht gehrt; herumschweifend, verloren, diesmal nicht, weil sie in den Sand, sondern, was auf dasselbe hinausluft, ins Wasser geschrieben ist, wie Piaton sagt, der ebensowenig an die Schriftgrtchen und an jene glaubt, die sie durch das Rohr aussen wollen (275 e-276 d). Die Schrift zu lassen, heit nur da zu sein, um ihr den Durchgang zu lassen, um das durchscheinende Element ihres Ausgehens zu sein: alles und nichts. Im Hinblick auf das Werk ist der Schriftsteller alles und nichts zugleich. Wie Gott auch: Wenn du manchmal glaubst, schreibt Rabbi Servi, Gott she dich nicht, dann weil er sich so bescheiden gibt, da du ihn mit der Fliege verwechselst, die an der Scheibe deines Fensters summt. Darin besteht aber der Beweis seiner Allmacht; denn er ist zugleich Alles und Nichts. 109

Wie Gott, so auch der Dichter: Als ich als Kind zum ersten Mal meinen Namen schrieb, war ich mir bewut, ein Buch zu beginnen. Rabbi Stein . . . ... Ich bin aber nicht jener Mensch, denn jener Mensch da schreibt, der Schriftsteller aber ist niemand. Ich, Serafi, der Abwesende, wurde geboren, um Bcher zu (Ich bin abwesend, da ich der Erzhler bin. Nur die Erzhlung lich.) schreiben. ist wirk-

Und dennoch (es ist dies nur ein Beispiel der sich widersprechenden Setzungen, die unablssig die Seiten des Livre des questions zerreien; sie notwendig zerreien, denn Gott widerspricht sich schon) lt nur das Geschriebene mich existieren, indem es mich benennt. Es ist also wahr, da die Dinge gleichzeitig zum Existieren kommen und ihre Existenz verlieren, dadurch, da sie benannt werden. A u f o p f e r u n g der Existenz an das Wort, wie Hegel sagte, doch ebenfalls Weihe der Existenz durch das Wort. Es reicht brigens nicht aus, geschrieben zu sein; um einen Namen zu haben, mu man schreiben. Mu man sich anrufen. Das setzt voraus, da mein Name eine Frage ist... Rabbi Eglal. Ohne meine Schriften bin ich anonymer als ein Bettuch im Wind, durchscheinender als eine Fensterscheibe Diese Notwendigkeit, seine Existenz mit dem oder gegen das SchriftZeichen auszutauschen - sie zu verlieren oder zu gewinnen - , ist Gott ebenfalls auferlegt: Ich habe dich nicht gesucht, Sarah. Ich suchte dich. Durch dich kehre ich zum Ursprung des Zeichens, zur nicht formulierten Schrift, die der Wind auf dem Sand und dem Meer entwirft, zur wilden Schrift des Vogels oder des schalkhaften Fisches zurck. Gott, der Herr des Windes, der Herr des Sandes, der Herr der Vgel und Fische, erwartete vom Menschen das Buch, das der Mensch vom Menschen erwartete; der eine, um endlich Gott, der andere, um endlich Mensch zu sein . . . Alle Schriftzeichen formen die Abwesenheit. Daher ist Gott das Kind Seines Namens Rabbi Tal Meister Eckhart sagte: >Gott< entsteht erst da, wo alle Kreaturen ihn aussprechen. Diese Hilfe, die die Schrift des Menschen Gott erteilt, no

widerspricht nicht ihrer Unmglichkeit, sich selbst zu helfen ( Phaidros). Kndigt sich das Gttliche - das Verschwinden des Menschen nicht in dieser hchsten Not der Schrift an? Wenn die Abwesenheit sich nicht durch das Schriftzeichen reduzieren lt, so deshalb, weil sie sein ther und seine Respiration ist. Trennung und Grenze ist das Schriftzeichen dort, wo der Sinn sich aus der Gefangenschaft seiner aphoristischen Einsamkeit befreit. Denn jede Schrift ist aphoristisch. Keine Logik, keine Vermehrung bindender Lianen kann mit ihrer wesenhaften Diskontinuitt und Unwirklichkeit, mit der Genialitt des darunter liegenden Schweigens zu Rande kommen. Der Andere wirkt ursprnglich am Sinn mit. Zwischen den Bedeutungen gibt es einen wesenhaften lapsus, der nicht die einfache und positive Tuschung eines Wortes, noch sogar das nchtliche Gedchtnis jeder Sprache ist. Vorzugeben, ihn durch die Erzhlung, den philosophischen Diskurs, die Ordnung der Vernunftgrnde oder die Deduktion zu reduzieren, heit die Sprache verkennen und, da der Bruch selbst die Totalitt ist. Das Fragment ist kein bestimmter Stil und kein bestimmtes Scheitern, es ist die Form des Geschriebenen. Auer wenn Gott selbst schreibt; zudem mte er dann aber auch noch der Gott der klassischen Philosophen sein, der sich nicht selbst hinterfragte und unterbrach, der sich nicht selbst den Atem abschnitt, wie der Gott von Jabs. (Der Gott der Klassiker, dessen wirkliche Unendlichkeit die Frage nicht tolerierte, besa nicht das vitale Bedrfnis nach der Schrift.) Im Gegensatz zum Leibnizschen Sein und Buch gehorcht die Rationalitt des Logos, dessen Verantwortung unsere Schrift trgt, dem Prinzip der Diskontinuitt. Die Zsur begrenzt und fixiert nicht nur den Sinn: Der Aphorismus, sagte Nietzsche, die Sentenz, in denen ich als der erste unter Deutschen Meister bin, sind die Formen der >Ewigkeit<.6 Denn die Zsur bringt den Sinn zunchst hervor. Nicht ganz von allein, selbstverstndlich; denn ohne die Unterbrechung - zwischen den Schriftzeichen, den Wrtern, den Stzen, den Bchern - vermchte keine Bedeutung zu erwachen. Vorausgesetzt, die Natur lehnt den Sprung ab, dann versteht man, warum die Schrift niemals die Natur sein wird. Sie geht nur nach Sprngen vor. Das macht sie gefhrlich. Der Tod wandert zwischen den Schriftzeichen. Schreiben, was Schreiben heit, setzt Zugang zum Geist durch den Mut voraus, das Leben zu verlieren und an der Natur zu sterben.

6 F . Nictzsdie, a . a . O . , S. 1 0 2 6 .

III

Jabs ist fr diesen freigiebigen Abstand zwischen den Zeichen sehr aufmerksam. Das Licht ist in ihrer Abwesenheit, die du liest. . . . . Alle Schriflzeichen formen die Abwesenheit... Die Abwesenheit ist die Erlaubnis, die den Schriftzeichen gewhrt wird, sich aufzuzhlen und zu bedeuten, sie ist aber auch das, was die Schriftzeichen, in der Wendung der Sprache auf sich selbst, sagen: sie bezeichnen die gewhrte Freiheit und Vakanz, das, was sie formen, indem sie es in ihrem Netz einschlieen. Abwesenheit schlielich als Odem des Schriftzeichens, denn das Schriftzeichen lebt. Der Name mu keimen, sonst ist er falsch, sagt A. Breton. Die Abwesenheit und die Trennung bezeichnend, lebt das Schriftzeichen als Aphorismus. Es ist Einsamkeit, nennt die Einsamkeit und lebt aus der Einsamkeit. Auerhalb der Differenz wre es toter Buchstabe; ebenfalls, wenn es mit der Einsamkeit brechen, die Unterbrechung, die Distanz, die Achtung, das Verhltnis zum Andern, das heit ein bestimmtes Nicht-Verhltnis, unterbrechen wrde. Es gibt daher ein tierisches Wesen des Schriftzeichens, das die Gestalten seiner Begierde, seiner Unruhe und seiner Einsamkeit annimmt. Deine Einsamkeit ist ein Alphabet von Eichhrnchen zum Gebrauch der Wlder {la Clef de vote in ]e btis ma demeure) Wie die Wste und die Stadt, sagt auch der Wald, in dem die verngstigten Zeichen wimmeln, gewi auch den Nicht-Ort und die Irre, das Fehlen vorgezeichneter Wege, die einsame Erektion der verborgenen Wurzel, die auer der Reichweite der Sonne zum Himmel aufstrebt, der sich verbirgt. Der Wald ist aber auer der Starre der Linien, der Bume, an die sich verwirrte Buchstaben festklammern, das Holz, das der poetische Einschnitt verletzt. Sie schnitten die Frucht in den Schmerz des Baumes der Einsamkeit. .. Wie der Seemann, der einen Namen auf den des Mastes bist du im Zeichen einsam eingrbt

Der Baum des Einstichs und der Einritzung gehrt dem Garten nicht mehr an; es ist der Baum des Waldes oder des Mastes. Der Baum ist 112

im Verhltnis zum Mast, was die Wste im Verhltnis zur Stadt ist. Wie der Jude, der Dichter, der Mensch, Gott, haben die Zeichen nur die Wahl zwischen der Einsamkeit der Natur oder der einer Institution. Von da an werden sie Zeichen und das Andere wird mglich. Das tierische Wesen des Schriftzeichens erscheint zunchst als eine Metapher unter anderen. (In Je btis ma demeure ist das Geschlecht zum Beispiel ein Vokal usf., oder auch: Das Wort ndert manchmal mit Hilfe eines Komplizen sein Geschlecht und seine Seele, oder auch noch: Die Vokale sehen unter ihrer Feder den Fischmulern, die aus dem Wasser auftauchen und vom Fischhaken durchbohrt sind, hnlich; die Konsonanten gleichen abgefallenen Schuppen. Sie leben beengt in ihren Akten, in ihren Tintenhtten. Das Unendliche sucht sie heim ...) Es ist aber vor allem die Metapher selbst, der Ursprung der Sprache als Metapher, in der das Sein und das Nichts, Voraussetzung und Jenseits der Metapher, sich nie selbst aussprechen. Die Metapher oder das tierische Wesen des Schriftzeichens ist die primre und unendliche Mehrdeutigkeit des Signifikanten als Leben. Psychische Untergrabung der trgen Literalitt, das heit der wieder zur Natur gewordenen Natur oder Rede. Diese Uber-Macht als Leben des Signifikanten ereignet sich in der Unruhe und der Irre der Sprache, die immer reicher als das Wissen ist, und der es nie an Bewegung mangelt, um weiter als die friedliche und sehafte Gewiheit zu gehen. Wie soll ich, was ich wei/mit Worten sagen, deren Bedeutung I vieldeutig ist? Die organisierte Macht des Gesanges im Livre des questions, die schon durch das Zitat verraten wird, hlt sich fern vom Zugriff des Kommentars. Man kann sich jedoch noch ber ihren Ursprung befragen. Wird sie hier nicht insbesondere aus einem auerordentlichen Zusammenflieen geboren, das auf dem Wall der Wrter, auf der punktuellen Eigentmlichkeit der Erfahrung von Jabs, auf seiner Stimme und seinem Stil lastet? Zusammenflieen, in dem das Leiden, die tausendjhrige Reflexion eines Volkes sich verbinden, raffen und in Erinnerung rufen; dieser Schmerz, dessen Vergangenheit und Kontinuitt sich mit denen der Schrift decken, das Schicksal, das den Juden interpelliert und ihn zwischen Stimme und Chiffre stellt; er beweint die verlorene Stimme mit schwarzen Trnen, den Tintenspuren. Je btis ma demeure ist ein Vers aus la Voix de l'encre (1949). Le livre des questions: Du errtst, da ich dem, was gesagt wurde, eine groe Bedeutung zumesse, mehr vielleicht als dem, was geschrieben wurde; denn
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in dem, was geschrieben wurde, fehlt meine Stimme, an die ich glaube, - Ich hre die schpferische Stimme, nicht die mitschuldige Stimme, die eine Dienerin ist. (Bei E. Levinas fnde man dasselbe Zgern, dieselbe unruhige Bewegung in der Differenz zwischen dem Sokratismus und dem Hebraismus, der Misere und der Gre des Schriftzeichens, dem Pneumatischen und dem Grammatischen.) In der ursprnglichen Aphasie, wenn die Stimme Gottes oder des Dichters abhanden gekommen ist, mu man sich bei diesen Stellvertretern der Rede bescheiden: beim Schrei und der Schrift. Le Livre des questions, die narzistische Wiederholung, die poetische Revolution unseres Jahrhunderts, die auerordentliche Besinnung des Menschen, versucht heute endlich - und auf immer vergebens - , mit allen Mitteln, auf allen Wegen, von seiner Sprache wieder Besitz zu ergreifen, als ob das sinnvoll wre, und im Widerstand gegen einen Vater des Logos die Verantwortung ber sie zu beanspruchen. Im Livre de l'absent kann man zum Beispiel lesen: Eine entscheidende Schlacht, in der die Besiegten, die ihre Wunde verrt, zusammenbrechend die Schriftseite beschreiben, die die Sieger dem Auserwhlten widmen, der sie ohne sein Wissen ausgelst hat. Der Kampf findet in der Tat statt, um die berlegenheit des Wortes ber den Menschen, des Wortes ber das Wort zu behaupten. Ist dieses Zusammenflieen le Livre des questions? Nein. Der Gesang snge nicht mehr, entstnde seine Spannung lediglich aus dem Zusammenflieen. Das Zusammenflieen mu den Ursprung wiederholen. Dieser Schrei singt, weil er in seinem Geheimnis das Wasser eines gespaltenen Felsen, die einzigartige Quelle, die Einheit des hervorspringenden Bruchs berhrt. Darauf folgen die Strmungen, das Zustrmen, die Einflsse. Ein Gedieht luft immer Gefahr, sinnlos zu sein; ohne dieses Risiko wre es nichts. Damit das Gedicht von Jabs Gefahr luft, einen Sinn zu haben, damit seine Frage wenigstens diese Gefahr luft, mu man die Quelle prsumieren und da die Einheit nicht die Folge einer Begegnung ist, sondern da diese Begegnung heute von einer anderen Begegnung unterlaufen wird. Erste, einzigartige Begegnung zumal, denn sie war Trennung gleich der von Sarah und Yukel. Die Begegnung ist Trennung. Ein solcher Satz, der der Logik widerspricht, reit die Einheit des Seins - im leicht zerbrechlichen Glied des ist - auseinander, indem er das Andere und die Differenz in die Quelle des Sinns aufnimmt. Aber, so wird man einwenden, man mu immer schon das Sein denken, um diese Dinge, die 4

Begegnung und die Trennung, wessen und von wem, zu sagen, vor allem aber, da die Begegnung Trennung ist\ Gewi, das man mu immer schon bezeichnet aber gerade das originre Exil aus dem Reich des Seins, das Exil als das Denken des Seins, und da das Sein sich nie selbst zeigt, jetzt, auer in der Differenz, in allen Bedeutungen, die dieses Wort heute erfordert, nie prsent ist. Ob er das Sein oder der Herr des Seienden ist, Gott selbst ist, erscheint als das, was er in der Differenz ist, das heit als die Differenz und in der Verbergung. Wenn man, was wir hier tun, einem ungeheuren Gedicht jmmerliche Graffitos hinzufgt, wenn man es auf seine thematische Struktur, wie man sagt, reduzieren will, dann mte man wohl feststellen, da es in ihm nichts Originelles gibt. Die Frage in Gott, die Negativitt in Gott als Freisetzung der Geschichtlichkeit und der menschlichen Rede, die Schrift des Menschen als Begierde und Frage von und nach Gott (la question de Dieu: die doppelte Genitivitt ist ontologisch, noch bevor sie grammatikalisch wird, oder vielmehr die Wurzelung des Ontologischen und des Grammatikalischen im grapbein), die Geschichte und der Diskurs als der Zorn des aus sich heraustretenden Gottes, usw. . . . , all das sind Motive, die hinlnglich bekannt sind: sie gehren Bhme, der deutschen Romantik, Hegel und dem spten Scheler usw. zunchst nicht eigentlich an. Die Negativitt in Gott, das Exil als Schrift, das Leben des Schriftzeichens schlielich, das ist schon die Kabbala. Das heit die -Tradition selbst. Und Jabs ist sich der kabbalistischen Widerklnge in seinem Buch bewut. Manchmal spielt er sogar mit ihnen.7 Die Traditionalitt ist aber nicht die Orthodoxie. Andere werden vielleicht all jene Aspekte nennen, durch die Jabs sich ebenfalls von der jdischen Gemeinde trennt, vorausgesetzt dieser letzte Begriff habe hier noch einen, bzw. seinen klassischen Sinn. Er trennt sich von ihr nicht nur, was die Dogmen betrifft. Sondern viel tiefer. Fr Jabs, der zugibt, erst sehr spt eine gewisse Zugehrigkeit zum Judaismus erkannt zu haben, ist der Jude nur die Allegorie des Leidens: Ihr seid alle Juden, die Antisemiten sogar, denn ihr wurdet fr das Martyrium vorbestimmt. Hierauf sieht Jabs sich gezwungen, mit den Brdern seiner Rasse und mit den Rabbinern sich auseinanderzusetzen, die jetzt nicht mehr imaginr sind. Alle werden ihm diesen Universalismus zum Vorwurf machen, diesen Essentialismus, diesen trocknen Allegorismus; diese Neutralisierung des Ereignisses im Symbolischen und Imaginren. Sich an mich wendend, sagten die Brder meiner Rasse zu mir:
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Du bist kein Jude. Du besuchst die Synagoge nicht . . . Die Rabbiner, die du anfhrst, sind Schwtzer. Hat es sie jemals gegeben? Und du hast dich an ihren frommen Reden unterhalten. ... . .. Du bist Jude fr die Andern, nicht aber fr uns. Sich an mich wendend, sagte der besonnenste meiner Brder zu mir: >Keinen Unterschied mehr zwischen einem Juden und einen NichtJuden zu machen, heit das nicht, schon nicht mehr Jude zu sein?' Sie aber fgten hinzu: >Die Brderlichkeit besteht darin zu geben, zu geben, zu geben, du aber kannst nur das geben, was du bist.< /Mir mit der Faust an die Brust schlagend, dachte ich: / >Ich bin nichts. / Mein Kopf wurde abgeschlagen. / 1st ein Mensch nicht aber ein Mensch wert? / Und der Enthauptete, der Glubige?' Jabs ist in diesem Zwiegesprch nicht Angeklagter, er trgt das Zwiegesprch und die Infragestellung in sich. In diesem Nicht-bereinstimmen mit sich selbst ist er mehr Jude und weniger Jude als der Jude. Es gibt aber vielleicht keine Selbstidentitt des Juden. Jude wre ein anderer Name fr diese Unmglichkeit, ein Selbst zu sein. Der Jude ist gebrochen, er ist es zunchst zwischen diesen beiden Dimensionen des Schriftzeichens: der Allegorie und der Literalitt. Seine Geschichte wre nur eine empirische Geschichte unter anderen, wenn er sich in der Differenz und der Literalitt einrichtete und staatlich festsetzte. E r htte berhaupt keine Geschichte, reibe er sich in der Algebra einer abstrakten Universalitt auf. Zwischen dem allzu lebendigen Fleisch des Ereignisses und der kalten Haut des Begriffs fliet der Sinn. Auf diese Weise geht er ins Buch ber. Alles geht ins Buch ber; alles geschieht im Buch. Alles wird dem Buch einwohnen mssen. Die Bcher ebenfalls. Deshalb ist das Buch niemals beendet. Es bleibt immer im Leiden und im Nachtlicht. Eine Lampe steht auf meinem Tisch und das Haus ist im Buch - Ich werde endlich das Haus bewohnen. - Wo befindet sich das Buch? - Im Buch. . Jeder Austritt aus dem. Buch findet im Buch statt. Das Ende der Schrift befindet sich gewi jenseits der Schrift: Die Schrift, die sich in sich selbst ergiet, ist nur eine uerung der Verachtung. Ist sie kein Zerreien ihrer selbst in Richtung des Andern im Eingestndnis der unendlichen Trennung, ist sie Selbstergtzung, Lust am Schreiben um des Schreibens
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willen, Zufriedenstellung des Knstlers, dann zerstrt sie sich selbst. Sie synkopiert sich in der Rundung des Eis und der Flle des Identischen. Z w a r heit das Zum-Andern-gehen auch Selbstverneinung; und der Sinn entfremdet sich im bergang der Schrift. Die Absicht bertrifft und entreit sich ihrer selbst, um sich zu sagen. Ich hasse, was schon gesagt wurde und in dem ich nicht mehr bin. Zweifellos, und genauso wie das Ende der Schrift durch die Schrift geht, ist ihr Ursprung noch nicht im Buch. Der Schriftsteller, Erbauer und Wchter des Buches, steht am Eingang des Hauses. Der Schriftsteller ist ein Fhrmann und sein Schicksal hat stets eine Eingangsbedeutung. - Wer bist du? - Der Wchter des Hauses. - .. . Bist du im Buch? Mein Platz ist an der Schwelle. Aber - und das ist der Grund der Dinge - die ganze uerlichkeit zum Buch, diese ganze Negativitt des Buches geschieht im Buch. Man nennt den Austritt aus dem Buch, man nennt das Andere und die Schwelle im Buch. Das Andere und die Schwelle knnen nur geschrieben werden, und sich in ihm bekennen. Man verlt das Buch nur im Buch, denn fr Jabs ist das Buch nicht in der Welt, sondern die Welt ist im Buch. Die Welt existiert, weil das Buch existiert. . . Das Buch ist das Werk des Buches. ... Das Buch vermehrt das Buch. Sein heit im Buch sein, auch wenn das Sein nicht jene Natur ist, die das Mittelalter oft das Buch Gottes genannt hat. Gott selbst entspringt im Buch, das somit den Menschen an Gott und das Sein an sich bindet. Wenn Gott ist, dann weil er im Buche ist. Jabs wei, da das Buch besetzt und gefhrdet ist, da seine Antwort immer noch eine Frage ist, da dieser Wohnraum unaufhrlich gefhrdet ist. Das Buch kann aber nur durch das Nichts, das Nicht-Sein, den Nicht-Sinn bedroht werden. Kme die Bedrohung zum Sein, so wre sie - wie das hier der Fall ist - eingestanden, benannt und gemeistert. Sie wre ein Teil des Hauses und des Buches. Die ganze historische Unruhe, die ganze poetische Unruhe, die ganze jdische Unruhe qulen also dieses Gedicht der nicht endenden Frage. Alle Behauptungen und alle Negationen, alle sich widersprechenden Fragen werden in ihr in der Einheit des Buches, in einer mit nichts vergleichbaren Logik, in der L O G I K aufgenommen. Man mte hier in der Grammatik sagen. Diese Unruhe aber und dieser Krieg, diese Entfesselung aller Naturgewalten, ruht sie nicht auf dem friedlichen und 7

stillschweigenden Grund einer Nicht-Frage? Ist das Schreiben der Frage r.i-.: aufgrund einer Entscheidung, durch einen Entschlu, der Anfang der Ruhe und der Antwort? Die erste Gewalt gegenber der Frage? Die erste Krise und das erste Vergessen, der notwendige Beginn der Irre als Geschichte, das heit als die Verbergung der Irre?. Die Nicht-Frage, von der wir sprechen, ist noch kein Dogma; das Glaubensbekenntnis zum Buch kann, wie wir wissen, dem Glauben an die Bibel vorangehen. Es kann sie ebenfalls berleben. Die Nicht-Frage, on der wir sprechen, ist die unangefochtene Gewiheit, da das Sein elr.e Grammatik ist; und die Welt ein durchgngiges Kryptogramm, mit Hilfe einer Einschreibung oder einer poetischen Entzifferung konstituiert werden mu; da das Buch ursprnglich ist, dem Buch angehrt, ehe es ist und ehe es zur Welt kommt, und nur geboren werden kann, indem es das Buch anluft, nur sterben kann, indem es im Hinblick auf das Buch scheitert; und da das gelassene Ufer des Buches, immer Ankunft ist. Xenn das Buch aber, in allen Bedeutungen dieses Wortes, nur eine Epoche des Seins wre (endende Epoche, die im Licht ihres Todeskampf s oder im Nachlassen ihrer Umklammerung das Sein sehen liee, und zit. wie die letzte Krankheit, wie die geschwtzige und eigensinnige Hvpermnesie gewisser Sterbender, die Bcher ber das tote Buch verehren wrde)? Wenn die Form des Buches nicht lnger mehr das Modeil des Sinns wre? Wenn das Sein radikal auerhalb des Buches, s_:erhalb des Schriftzeichens wre? Von einer Transzendenz, sie sich nicht mehr durch die Einschreibung und die Bezeichnung berhren liee, die sich nicht auf der Seite niederliee und die sich vor allem vor ihr erheben wrde? Wenn das Sein sich in den Bchern verlre? Wenn z:c Bcher die Auflsung des Seins darstellten? Wenn sein Weltlichsein, fclr.e Prsenz, sein Seinssinn sich nur in der Unlesbarkeit, in der radikalen Unlesbarkeit enthllte, die nicht die Komplizin einer verlorenen : der gesuchten Lesbarkeit, einer Seite wre, die man noch in keine gttliche Enzyklopdie eingebunden htte? Wenn die Welt selbst, einem Ausdruck von Jaspers zufolge, nicht das Manuskript eines Anderen -'re, sondern zunchst das Andere jedes mglichen Manuskriptes? Und - enn es immer zu frh wre zu behaupten, der Aufstand ist ein zerknlltes Blatt im Papierkorb.. .? Immer zu frh, um zu sagen, da s Bse nur, infolge eines lapsus calami oder irgendeiner Kakograpfcie Gottes, unentzifferbar sei, und da unser Leben, im Bsen, die Cestait eines umgekehrten, ausgeschlossenen Schriftzeichens hat, weil es

vom Buch der Bcher nicht gelesen werden kann? Und wenn der Tod sich nicht selbst in das Buch einschreiben liee, in das, wie man wei, der Gott der Juden jedes Jahr nur die Namen derer einschreibt, die leben drfen? Und wenn die tote Seele immer mehr oder weniger etwas anderes wre als der tote Buchstabe jedenfalls, der immer wieder zum Leben erweckt werden kann? Wenn das Buch nur das sicherste Vergessen des Todes wre? Die Verbergung einer lteren oder jngeren Schrift, von anderem Alter als das Buch, als die Grammatik und alles das, was sich darin unter dem Namen des Sinns des Seins ankndigt? Einer noch nicht lesbaren Schrift? Die radikale Unlesbarkeit, von der wir sprechen, ist nicht die Irrationalitt, der verzweifelte Unsinn, all das, was die Angst vor dem Unverstndlichen und Unlogischen hervorbringen kann. Eine derartige Auslegung - oder Bestimmung - des Unlesbaren gehrt schon dem Buch an, ist schon in die Mglichkeit des Bandes eingewickelt. Die originre Unlesbarkeit ist nicht ein einfaches Moment, das dem Buch, der Vernunft oder dem Logos innerlich wre; es ist ebensowenig ihr Gegenteil, weil sie infolge ihrer Inkommensurabilitt kein Symmetrieverhltnis mit ihnen aufrechterhlt. Frher als das Buch (in einem nicht chronologischen Sinn), ist sie daher die Mglichkeit des Buches selbst und in ihm, der spteren und eventuellen Opposition von Rationalismus und Irrationalismus. Das Sein, das sich im Unlesbaren ankndigt, ist jenseits dieser Kategorien; weil sich schreibend, jenseits seines Eigennamens. Wenn diese Fragen auch nicht in le Livre des questions gestellt werden, so wre es doch lcherlich, Jabs daraus einen Vorwurf zu machen. Diese Fragen knnen nur im literarischen Akt schlafen, der ihres Lebens und ihrer Lethargie zugleich bedarf. Die Schrift wrde an der reinen Wachsamkeit genauso zugrundegehen wie an der einfachen Auslschung der Frage. Heit schreiben nicht auch noch die Ontologie und Grammatik vermischen? Jene Grammatik, in die sich immer noch alle Dislokationen der toten Syntax, alle Aggressionen der Rede gegen die Sprache, alle Infragestellungen des Schriftzeichens selbst niederschreiben? Die an die Literatur gerichteten geschriebenen Fragen, alle Folterungen, denen sie ausgesetzt wird, werden von ihr fortwhrend umgeformt, geschwcht und vergessen; durch sie werden sie zu Modifikationen ihrer selbst und in ihr selbst, Abttungen, das heit wie immer Listen des Lebens. Das Leben negiert sich selbst in der Literatur, um besser berleben zu knnen. Um besser zu sein. Es negiert sich so wenig, 119

wie es sich bejaht: es verschiebt und schreibt sich als diffrence. Die Bcher sind stets Bcher des Lebens (ihr Archetyp wre das Buch des Lebens, das der Gott der Juden fhrt) oder des berlebens (ihr Archetyp wren die Todesbcher, die die gypter fhrten). Wenn M. Blanchot sdireibt: Ist der Mensch zu einer radikalen Interrogation fhig, das heit letztlich, ist der Mensch zur Literatur fhig}, so knnte man ebensogut sagen, ausgehend von einer gewissen Vorstellung ber das Leben: unfhig, ein bers andere Mal. Es sei denn, man nhme an, die reine Literatur sei die Nicht-Literatur oder der Tod selbst. Die Frage ber den Ursprung des Buches, die absolute Interrogation, die Interrogation aller mglichen Interrogationen, die Interrogation Gottes, wird nie irgendeinem Buch angehren. Es sei denn, sie verge sidi in der Artikulation ihrer Erinnerung selbst, in der Zeit der Interrogation, in der Zeit und in der Tradition ihres Satzes; es sei denn, da die Selbsterinnerung, die Syntax, die sie an sich bindet, nur eine verkleidete Bejahung aus ihr machte. Ein Buch der Frage schon, das sich von seinem Ursprung entfernte. Mte man folglich, damit Gott wirklich, wie Jabs sagt, eine Interrogation Gottes sei, nicht noch eine letzte Behauptung in eine Frage berfhren? Die Literatur wre dann vielleicht nur noch die schlafwandlerische Verschiebung dieser Frage: >Es gibt das Buch Gottes, mit dessen Hilfe Gott sich selbst befragt, und es gibt das Buch des Menschen, das demjenigen Gottes nachgebildet ist.< Rabbi Rida.

Gewalt und Metaphysik


E S S A Y BER DAS D E N K E N E M M A N U E L L E V I N A S ' 1

H e b r a i s m a n d H e l l e n i s m , - b e t w e e n these t w o p o i n t s of i n f l u e n c e m o v e s o u r w o r l d . A t o n e t i m e it f e e l s m o r e p o w e r f u l l y the a t t r a c t i o n o f one o f t h e m , it n e v e r is, e v e n l y them. Matthew A r n o l d , Culture and anarchy, Cambridge i960 O b d i e P h i l o s o p h i e seit g e s t e r n t o t sei, seit H e g e l o d e r M a r x , oder Heidegger und die Philosophie mte noch dem Nietzsche Sinn ihres and happily balanced at a n o t h e r t i m e of. t h e o t h e r ; a n d it o u g h t t o be, t h o u g h between

T o d e s n a c h i r r e n - , o d e r o b sie i m m e r schon aus d i e s e m W i s s e n u m i h r e n T o d g e l e b t h a b e , w a s sich s t i l l s c h w e i g e n d i m S c h a t t e n z u e r k e n n e n g i b t , d e n g e r a d e j e n e R e d e w i r f t , d i e d i e philosophia o b s i e eines Tages, in im T o d e s k a m p f perennis verkndete; schon geFakvield e r G e s c h i c h t e g e s t o r b e n sei, o d e r i m m e r

u n d aus der g e w a l t s a m e n 'ffnung der Geschichte

lebt h a b e , i n d e m sie g e w a l t s a m i h r e M g l i c h k e i t d e r N i c h t - P h i l o s o p h i e , ihrem entgegenstehenden G r u n d , ihrer Vergangenheit oder ihrer von diesem T o d oder dieser Sterblichkeit der Philosophie, und tizitt, ihrem T o d und ihrem U r s p r u n g entri; o b das D e n k e n jenseits leicht s o g a r d a n k i h r e r , e i n e Z u k u n f t h a b e , o d e r , w i e m a n h e u t e s a g t , noch g n z l i c h a u s s t n d e , a u f g r u n d d e s s e n , w a s sich i n d e r 1 E. Levinas, Thorie de l'intuition :23c:; 2. A u f l . 1 9 6 3 ; De l'existence En dcouvrant iani, Paris 1963. werden uns hier ebenfalls auf verschiedene A u f s t z e beziehen, die w i r im jeweiligen Augenblick angeben werden. Die H a u p t w e r k e bezeidincn wir mittels folgender Abkrzungen: Thorie 7imps et L'Autre: Libert: Z'.rscr DL. Trace de l'Autre, in: Tijdschrifl voor Filosofie, Sept. 1963, und La de l'intuition...: T H I ; De l'existence l'existence: l'existant: EE; TI; Le T A ; En dcouvrant E D E ; Totalit et Infini: Dijfil'existence. dans la phnomnologie l'existant, Avec Husserl de Husserl, Philosophie . A u f l . Paris l'autre, Arthaud et judaisme,

Fontaine 1 9 4 7 ; Le temps et philosophique, Essais sur le et Heidegger, Libert,

:n: - L e choix, le Monde, L'Existence ( Cahiers du collge Essai sur l'extriorit, Den H a a g 1 9 6 1 ; Difficile

Paris 1949; Totalit

Essay w a r schon geschrieben, als zwei wichtige Texte von Emmanuel Levinas et le Sens, in: Revue de mtaphysique et de morale, 1964, N r . 2. Wir

"chicncn: La Signification

^.nnen uns hier leider nur sehr kurz auf sie beziehen. 121