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Obras escogidas

Fr. Benito Jernimo Feijoo

Es imposible aquilatar actualmente el mrito relativo de las numerosas obras del P. Feijoo, sin que las preceda un profundo anlisis del estado social e intelectual de Espaa, durante la primera mitad de la pasada centuria. adie i!nora en el d"a que el ilustre escritor benedictino fue el primer cr"tico de su tiempo, # consa!r principalmente su vasta erudicin a combatir, casi siempre con criterio ne!ativo, los innumerables # cras"simos errores de sus contemporneos en toda suerte de materias, # a promover, por tanto, la reforma de todos los abusos, le!ado de un lamentable per"odo de decadencia. $%ora bien& fuer'a seria conocer a dnde %ab"a lle!ado sta, # en qu estado se %allaba la opinin # nuestra cultura, si %ubiera de medirse e(actamente cun poderoso fue el esfuer'o, cun !rande la osad"a, cunto el talento # ori!inalidad del !ran benedictino, # sobre todo, qu e(traordinario celo # desinteresado nimo necesitaba para su ardua empresa. )omo de todo escribi, # supo de todo # en todas las materias %ubo de %acer frente a la rutina o a la i!norancia, apenas bastar"a para poner de resalto su fi!ura, el cuadro completo, vasto, detenidamente compuesto de toda aquella sociedad. *o# que la investi!acin literaria, como la cient"fica, procede por induccin laboriosa # paciente # antes que formular juicios !enerales, acumula # pone a la vista datos # %ec%os, muc%os nos ser"an necesarios para esclarecer debidamente el menor tratado del P. Feijoo. o es dif"cil comprender la trascendencia de sus luminosas consideraciones sobre la ensean'a p+blica, sin el conocimiento de las le#es que la or!ani'aban # los principios # sistemas dominantes en universidades # seminarios. En orden a la filosof"a # la teolo!"a, cunto dijo Feijoo se relaciona "ntimamente con la %istoria de estas dos facultades en Espaa. Por lo que dice a las ciencias naturales, matemticas, medicina, eterna preocupacin del ilustre benedictino, poner de manifiesto el inconcebible atraso en que se %allaban, ser"a recorrerla distancia que separaba a aqul de sus contemporneos. ,s interesante, si cabe, la pintura de aquel per"odo, en lo que se refer"a a literatura # artes -que empe'aban a recibir de los primeros Borbones sin!ular proteccin., o a las supersticiones reli!iosas # vul!ares, a los risibles errores comunes a la sa'n en todos los ramos. Entonces, sobre este revuelto panorama de la Espaa de Felipe / # Fernando /0, entre el bullir de er!otistas # frailes, mdicos ramplones, ma#ora'!os est+pidos, # un pueblo comido de miseria, # entre!ado a su ima!inacin ve%emente # l+!ubre, resaltar"a la colosal # venerable fi!ura del clebre maestro armado de su celo # su erudicin contra todos # contra todo, despreocupado # auda' pero sin or!ullo, sediento de verdad, afanoso por las reformas, avivando el celo de los ms ilustrados, despertando el movimiento intelectual, que alimentaron por cierto sus propios detractores combatindole, e iniciando en suma aquel primer periodo de re!eneracin& impulso formidable del cual participamos todav"a. 1i otros le a#udaron, si otros le aventajaron en profundidad # ciencia, nin!uno en la universalidad de conocimientos& nadie, como l, dej en sus escritos ms e(acto reflejo de lo que era entonces Espaa, ni persever con tanto celo en la in!rata # compleja tarea que se impuso.

El alcance que tuvo su ruda campaa fue, repetimos, e(traordinario& a%ora, sobre el temple de las armas empleadas en ella, #a difieren las opiniones. o puede ju'!arse a Feijoo con criterio absoluto. En nuestros tiempos se %i'o proverbial el dic%o de que al P. Feijoo deba erigrsele una estatua y pie de ella quemar sus escritos; una estatua, para el %ombre que con su soplo poderoso barri las preocupaciones de su si!lo& la %o!uera, dicen, para sus libros cu#a oportunidad pas, cu#as opiniones, entonces atrevidas, son %o# en buena parte di!nas del olvido, o tan errneas # risibles como las de sus impu!nadores. 222 *a#, sin embar!o, quien se revuelve contra aquella afirmacin paradjica. El 1r. 3. /icente de 4a Fuente que %a escrito la ms completa noticia de la vida de Feijoo, #, en nuestro concepto, el mejor juicio de sus obras, lo resume as" en breves p!inas, combatiendo aquella opinin #a vul!ar5 64a erudicin vasta # profunda en casi todos los ramos del saber %umano, nadie la podr ne!ar a Feijoo, aun en cosas bien ajenas a su estado monstico # a sus estudios en las ciencias eclesisticas, que eran la base de todos sus conocimientos, # en lo que se %ab"a ejercitado durante su lar!a carrera de profesor. En una poca en que la f"sica # las ciencias naturales se reduc"an a una cbala # jeri!on'a rid"cula de palabras vac"as de sentido, Feijoo se present adornado de mu# buenos conocimientos f"sico7matemticos, que demostr, no slo combatiendo errores # el c%arlatanismo peripattico, sino tambin asentando !randes verdades # demostraciones, que a+n %o# d"a reconoce la ciencia, siquiera de entonces ac, al cabo de un si!lo, %a#a adelantado ms. Pero no por eso dejan de ser !randes verdades las que l consi!n& aun cuando %o# d"a estn al alcance de los principiantes al!unas, que entonces sol"an i!norar a+n los que pasaban por adelantados.8 222 8)omo profesor, uno de los ma#ores servicios que %i'o Feijoo al pa"s fue combatir estas rutinas, # manifestar los abusos de que adolec"a entonces la instruccin p+blica en Espaa& iniciando felices pensamientos acerca de su reforma. Basta para ello leer los discursos que public sobre esta materia, en el tomo /00 de su Teatro, acerca de los cuales su bi!rafo annimo se e(presa as"5 96,anifiesta en ellos los abusos que se padecen en la ensean'a de la dialctica, l!ica, metaf"sica, f"sica # medicina, # en esto mismo acredita el profundo conocimiento que ten"a de estas facultades, # que el %aberle e(tendido a otras materias, en lu!ar de estorbarle, le %ab"a %ec%o penetrar de ra"' las superfluidades en el mtodo de estos estudios. 4os )onocimientos %umanos tienen entre s" un encadenamiento tan estrec%o, que es dif"cil sobresalir en una materia sin enterarse de otras. 84uis /ives, aquel insi!ne cr"tico espaol del si!lo :/0, a quien respet el mismo Erasmo, as" en el tratado De corruptione artium et scientiarum, como en el De traddendis disciplinis, abri el camino para descubrir el atraso de las ciencias, e indicar los medios de ensearlas con ms mtodo e instruccin de los estudiantes. Escribi en lat"n su obra, # as" fue poco le"da del com+n de nuestros nacionales. )on ms provec%o

de stos, el Padre Feijoo, puso en len!ua vul!ar las observaciones acomodadas a nuestro tiempo. 8El canciller Francisco Bacn, despus de /ives, adelant el plan de perfeccionar los conocimientos %umanos, con admiracin de todos. ,uc%o debi nuestro benedictino a su lectura, que se %alla tambin recomendada por su !ran ami!o el doctor don ,art"n ,art"ne'. 222 8En el discurso :0 empie'a su plan de reforma por las smulas o dialctica, ase!urando que en dos plie!os # medio redujo cuanto %a# +til en ellas, al tiempo de leer su curso de artes a los disc"pulos. o se detienen como debieran los que cuidan de la ensean'a p+blica, en busca de todos los medios de facilitarla # apartar las superfluidades& pues en este +nico cuidado consiste el mejoramiento de los estudios. 8En prueba de su pensamiento, %ace ver la inutilidad con el ejemplo de la reduccin de los silo!ismos& porque nunca se usa casi de ella en la prctica de la escuela, # lo mismo sucede con las modales, e(ponibles, apelaciones, conversiones, equipolencias, etc., en el ejercicio literario de los estudios. ; as" infiere que convendr"a instruir slo en estas 'reglas generales, y no descender a tanta menudencia, cuya ense an!a consume muc"o tiempo, y despus no es de ser#icio.< 3e todo da varios ejemplos, para demostrar, que la utilidad de la dialctica o s+mulas se lo!rar con poqu"simos preceptos !enerales, que pueden ser reducidos a dos plie!os a#udados de la viva vo' del catedrtico # de un buen entendimiento o l!ica natural, sin la cual la artificial sirve slo, en el concepto de nuestro sabio, para embrollar # confundir. 8En el discurso :00 trata de reformar la l!ica # metaf"sica por los mismos medios de cercenar lo in+til. 83e la primera intenta desterrar las muc%as cuestiones in+tiles en los proemiales # universales, conclu#endo en que todo lo perteneciente el arte de raciocinar se les diese a los disc"pulos en preceptos se!uidos, e(plicados lo ms claramente que se pudiese, sin introducir cuestin al!una sobre ellos. 8$ade5 'Todo esto se podra "acer en dos meses o poco m$s. %&u importara que entre tanto no disputasen' ($s adelantaran despus en poqusimo tiempo, bien instrudos en todas las noticias necesarias, que antes en muc"o sin ellas. )a disputa es una guerra mental, y en la guerra aun los ensayos y ejercicios militares no se "acen sin pre#enir de armas a los soldados.' 8En la metaf"sica nota que los cursos de artes que se leen com+nmente en las aulas se e(tienden fastidiosamente en las cuestiones de si el ente trasciende de las diferencias& si es un"voco, equ"voco o anlo!o, # otras aun de inferior utilidad& abstenindose del objeto propio de la metafisica, que comprende todas las sustancias espirituales, especialmente las separadas esencialmente de la materia. 3e suerte que en estos cursos metaf"sicos se omite lo esencial, que podr"a !uiar a otros estudios, # se !asta el tiempo en sutile'as in+tiles en el pro!reso de las facultades ma#ores.

8El discurso :000 anali'a lo que sobra # falta en el estudio de la f"sica, %aciendo %incapi en la e(periencia, # en que el mismo $ristteles, a quien se si!ue com+nmente en las escuelas de Espaa, recurri a ellas& repre%endiendo, como mu# nociva, la i!norancia de los dems sistemas filosficos.6Para confirmar su nuevo plan trae ejemplos de los que %an tratado de perfeccionar este estudio en Espaa sobre el mismo mtodo. 8En el discurso :0/ se e(tiende, por su cone(in con los conocimientos filosficos, a tratar del estudio de la medicina. En l refiere %abrsele ele!ido por individuo %onorario de la =eal 1ociedad ,dica de 1evilla& -la noticia de los pro!resos de sta, # de la fundacin de la $cademia ,dica ,atritense, en >?@A, %abiendo aprobado sus estatutos el )onsejo, atento siempre a adelantar las ciencias. )onclu#e en que el rumbo para acertar en esta facultad es el de la observacin # e(periencia, corno #a lo %ab"a propuesto )ornelio )elso si!los %a. En estos dos libros abiertos estudi el !ran *ipcrates los principios de donde sac sus aforismos e %istorias de las enfermedades.8B ; si!ue el seor 4a Fuente ms abajo5 6Feijoo fue, no solamente erudito, sino profundo cr"tico, profundo filsofo, # %ombre de pensamientos sumamente libres # despreocupados, sin faltar en un pice ni a la Fe, ni a la le#, ni a las conveniencias sociales& antes bien con !ran utilidad # ventaja de todas ellas. En varias cuestiones filosficas de las que trata Feijoo no %emos avan'ado de entonces ac ni una pul!ada& en el criterio %istrico qui' %emos retrocedido, pues los estudios son %o# ms e*tensos, pero menos pro+undos, que en el si!lo pasado. $%ora se %abla # se escribe ms, pero entonces se le"a ms. 4a %istoria +ant$stica, que nuestros cr"ticos del si!lo pasado dejaron muerta # casi enterrada, %a vuelto a levantar su cabe'a, adornada de lentejuelas # de diamantes como puos, # dice, por boca de sus modernos +abricantes, que la %istoria est por escribir, # que es preciso que los %ombres de ima!inacin la re"agan desde sus !abinetes. Esta misma opinin llevaban $nio de /iterbo, =omn de la *i!uera # 4upin de Capata. El Padre Feijoo, en su ,indicaci-n de personajes calumniados, en sus dos discursos acerca de )as glorias de .spa a, # en otros muc%os se acredit de cr"tico profundo en materias %istricas8. 222 6$l!unas de sus opiniones pol"ticas son tan avan'adas, que %o# d"a asustar"an a ms de un sujeto. Puede citarse como muestra el principio de su discurso /onrar pro#ec"o de la agricultura # el final del otro )a ociosidad desterrada, en que establece la m(ima de que la multitud de d"as festivos nadie duda que es nociva a la utilidad temporal de los reinos, ni nadie puede dudar tampoco que es perniciosa al bien espiritual de las almas. $ll" mismo describe con muc%a maestr"a los e(tremos viciosos con que los ministros suelen proceder, al tratar de corre!ir los abusos en materias eclesisticas, pecando o de petulante osad"a, o de supersticiosa debilidad # timide'. En el discurso acerca de )as se ales de muerte, al %ablar del asilo, se atrevi a calificarlo entonces de prete*to, que no fue poco en aquella poca para un profesor de teolo!"a. Pero lo ms notable es el prrafo en que trata de la latitud que se debe dar a las doctrinas nuevas, indicando que no debe comprim"rselas en demas"a, aun cuando se permitan al!unas li!ere'as, fciles de corre!ir.8

; despus de censurar el estilo # el len!uaje del Padre, aade el 1r. 4afuente, procediendo a la clasificacin de sus obras5 6En materia de econom"a # derec%o pol"tico, no todas las doctrinas que escribi Feijoo estn conformes con los adelantos de las ciencias& pero como stas son materias abstractas, conviene siempre o"r a todos. Entre sus paradojas %a# al!unas sumamente ver"dicas, como las impugnaciones del tormento, del e*cesi#o nmero de das +esti#os, de la lenidad con los criminales, y otras; pero Dquin defender %o# d"a que los oficios deben ser %ereditarios, # otros puntos a este tenorE El Padre Feijoo, en esta parte, como en otras, acierta cuando nie!a, # suele equivocarse cuando afirma. 1u destino era para la ne!acin # la polmica& esto es, para combatir errores # abusos, ms bien que para crear # ofrecer innovaciones saludables # positivas, # eso que su carcter era no poco positi#ista, en la acepcin que solemos dar a esta palabra. En el discurso acerca del 0mor de la patria, lleva #a su e(cepticismo %asta un punto que da !rima, # %o# d"a, en que la tendencia es a e(citar este santo entusiasmo por la patria # por nuestra nacionalidad, no se leen sin un poco de dis!usto al!unas de las observaciones que contiene aquel discurso. El re# de Espaa era entonces francs, la familia de Borbn %ab"a triunfado a duras penas de la dinast"a austr"aca, despus de una prolon!ada # terrible !uerra civil. El Padre Feijoo manejaba de continuo libros franceses, a los que ten"a !ran aficin, # su len!uaje mismo se resiente de ello& por ese motivo no es e(trao que tanto en aquel discurso, como en los de 0ntipata entre espa oles y +ranceses, Pre+erencia del +rancs sobre el griego, y la 1ntroducci-n de #oces nue#as, consi!nase opiniones con las que no esto# conforme. Fui' se le %ubieran %ec%o las impu!naciones de falta de amor patrio que se %icieron sin ra'n al padre ,ariana, si en otros discursos %istricos no %ubiese acreditado ardiente espaolismo. 4os dos discursos titulados 2lorias de .spa a, # otros muc%os, en que vindica diversos puntos de nuestra %istoria, son mu# notables. Por ese motivo tenemos que considerar Feijoo como uno de nuestros principales cr"ticos en materia %istrica, # di!no de fi!urar en tal concepto al lado de Burriel, Flre' # ,asdeu. =epartidos sus estudios cr"ticos e %istricos entre la multitud de sus %etero!neos discursos, apenas se ec%a de ver este !ran mrito& pero salta a la vista cuando todos ellos aparecen reunidos # en conjunto. 8En materia de filosof"a # letras, fue una de las cosas en que el Padre Feijoo se mostr mu# adelantado a su si!lo, # muc%os de sus discursos, no slo pueden consultarse %o# d"a con !ran utilidad, sino que de al!unos de ellos apenas se %a podido aadir despus cosa al!una, como sucede con respecto a las cuestiones de racionalidad de los brutos, el medio entre el espritu y la materia, e*istencia de otros mundos # al!unos otros. 222 8$dems de eso, lleva Feijoo su cr"tica a las varias escuelas filosficas de la anti!Gedad # de los tiempos modernos, # las ju'!a con !rande acierto e imparcialidad, sin tener en cuenta sus creencias reli!iosas, en puntos en que la reli!in no era vulnerada. ; a la verdad, era un contrasentido dejar correr las obras de los filsofos !entiles # de los clsicos romanos, objetos %o# de ojeri'a # !rande saa, # pro%ibir las de stos, que al fin fueron cristianos, # sus escritos de ciencias naturales, inofensivas al catolicismo. En materia de esttica dej escritos al!unos discursos, que a+n %o# se leen con utilidad # placer. Hales son, entre otros5 )a ra!-n del gusto, Despotismo de la

imaginaci-n, Descubrimiento de una nue#a +acultad o potencia sensiti#a en el "ombre, 3impatas y antipatas, .l no s qu. 8$un en las noticias que dio con respecto a las bellas artes no dej de %acer muc%o provec%o # manifest que sus conocimientos estticos eran trascendentales a ellos. En este concepto escribi5 De la resurrecci-n de las arles y apologa de las antiguas, De la msica de los templos De las mara#illas de la msica antigua comparada con la moderna. $l!unos de estos discursos son tan importantes %o# d"a como cuando se escribieron, especialmente el de la (sica de los templos, que est %o# d"a en Espaa tan perdida, o ms, que, en el si!lo pasado. 8Feijoo, al %ablar de las bellas artes no descuid el dar noticias, ora %istricas, ora cr"ticas, como el 0rte de ense ar a los mundos, el de bene+iciar la plata, la mnemotecnia, en que no quiso creer # la taquigra+a, cu#a e(istencia ne!, pero reconoci ms tarde, con noticias que tuvo de que se ejercitaba en 0n!laterra. 8Pero en lo que estuvo ms feli' fue en todo lo relativo a la moral cristiana # filosfica, como puntos ms cone(os con sus principales estudios... $l!unos de ellos son de inters actual, pues consi!na m(imas, que si las dijera otro, %o# d"a se le llamar"a imp"o. D; quin se atrever a decirlo de Feijoo, sin incurrir en la nota de tontoE 1u impu!nacin De las romeras, De las #irtudes aparentes, De las limosnas indiscretas, # otras a este tenor, son mu# notables& su tratado sobre el ,alor de las indulgencias plenarias y la De#oci-n a la ,irgen son de estudio e importancia # ojal fueran ms conocidos # aun populares.8 *abla lue!o el 1r. 4a Fuente de las preocupaciones vul!ares, que combati Feijoo, tarea en la cual reside toda su fama para al!unos, # dice a este propsito, terminando su notable juicio5 63e intento los %e dejado aparte... -los escritos de Feijoo sobre las supersticiones de nuestro pueblo., para que se vea cun poco es lo que sobre este punto escribi el Padre Feijoo comparativamente con lo muc%o que escribi de %istoria, f"sica, filosof"a, medicina, moral # dems secciones en que se %an clasificado la ma#or parte de sus escritos. D$ qu, pues, esta puerilidad de acordarse de las brujas # de los duendes as" que se nombra el Padre Feijoo, como si de esto %ubiera escrito principalmenteE $un as", preciso es reimprimir al!unas de las disertaciones de Feijoo. o todos los errores %an desaparecido& e(isten a+n en pie muc%os de los desatinos que impu!n aquel clebre pol"!rafo. 4os almanaques salen a+n con todas las sandeces del tiempo los 4unperos # de los almanaques de Horres, dando calor en verano # %ielos por el mes de 3iciembre. En )astilla la /ieja tienen !ran fe en el calendario portu!us del astrlo!o Borda d<$!ua, que %onrar"a a la literatura de $n!ola # ,o'ambique. 1in salir de nuestra casa, tenemos al!+n otro anlo!o. ada di!o acerca de las industriales dedicadas a ec"ar las cartas, decir la buenaventura, acertar el premio gordo, # %acer otras %abilidades de este jae'. En ,adrid se publica, o por lo menos se publicaba no %a muc%o tiempo, )a 5$bala, peridico de loter"a # toros, # los aficionados le"an sus sibil"ticos versos con tanto afn como escuc%aban los pa!anos el orculo de 3elfos->.. ,ientras en Espaa %a#a toros # loter"a, no tenemos derec%o para recriminar a nin!+n pa"s, ni a los si!los pasados, por atrasos en materia de )ivili'acin. o faltan !entes que creen en los males de ojo # en otras ridiculeces # supersticiones. 3e cuando en cuando se presentan otras nuevas, revestidas con el oropel de la )iencia. $s" %emos tenido en nuestros d"as las

maravillas ma!netismo, del sonambulismo # la doble vista, las mesas !iratorias # los caracoles simpticos. in!uno de estos portentosos descubrimientos %a salido de Espaa& todos ellos nos los %an adelantado los e(tranjeros, como i!ualmente los !randes pro!resos de la frenolo!"a # crancoscopia, con arre!lo a la cual, lue!o que le cortan la cabe'a a un asesino, se descubre que ten"a desarrollado el r!ano de la asesinati#idad. ; verdaderamente que no se concibe por qu se %a#a de a!arrotar o cortar la cabe'a a un pobre %ombre, porque ten!a en ella un c%ic%n ms o menos abultado. El Padre Feijoo nos dej #a al!unas noticias acerca de esto,... # por cierto que en las 5ausas y remedios del amor, al!unos otros puntos, se muestra al!o partidario de la medicina materialista, pero sin ra#ar en error teol!ico. 8En conclusin, queda probado el mrito de Feijoo como pol"!rafo en cr"tica, %istoria, filosof"a, literatura # moral filosfica # cristiana, aun omitiendo sus vastos conocimientos en ciencias f"sico7matemticas, %istoria natural # medicina, # los !randes servicios que %i'o al pa"s combatiendo preocupaciones, que qui' sus mismos detractores %ubieran profesado # sostenido si vivieran en aquella poca.8 222 acido el P. Feijoo en >I?I, en )asdemiro, Jalicia, provincia de Krense, %ijo primo!nito de noble familia, no fue primo!enitura, sin embar!o, obstculo poderoso a su vocacin monstica. $ los >A aos profes en la orden de 1an Benito, desde entonces su vida se redujo al estudio, a la ensean'a de la teolo!"a # la filosof"a # a la publicacin de sus numerosas obras. Profesor # escritor p+blico estos fueron sus dos +nicos t"tulos como tambin sus ms importantes Publicaciones, el Teatro 5rtico que vio la lu' por tomos, desde >?LM a >?@N # las 5artas eruditas que en i!ual forma dio a la estampa desde >?AL, a >?IM& obras que en junto comprenden >I@ art"culos, o verdaderos tratados sobre las ms variadas e incone(as materias. $ este catlo!o %a# que aadir unos veintisis op+sculos destinados en su ma#or"a a contestar a sus impu!nadores en la irritada # acre polmica que promovieron sus escritos. 4os ms importantes episodios de su vida se relacionan con esta batalla intelectual, que le caus profundos dis!ustos # que lo !ranje por otra parte !randes %onores, vivas muestras de afecto de los %ombres ms ilustres, encarecidos elo!ios del mismo Padre 1anto Benedicto :0/ # la decidida proteccin de Fernando /0. 4le! ste al e(tremo de escudarle con su real manto contra la envidia o la i!norancia. Ona =eal orden se promul! en >?PM para acallar la polmica literaria promovida, que dec"a5 6Fuiere 1. ,. que, ten!a presente el )onsejo que cuando el Padre ,aestro Feijoo %a merecido de 1. ,. tan noble declaracin de lo que le a!radan sus escritos, no debe %aber quien se atre#a a impugnarlos...8 Q1in!ular poca aquella en que una providencia real terminaba las controversias de los sabios # de los literatosR Prueba, sin embar!o, este %ec%o al!o que contradice en verdad ciertas opiniones, %arto vul!ares, # es, que entonces el esp"ritu de reforma part"a de arriba, # la i!norancia, el atraso, la bestial fruicin de permanecer encena!ados en l era propio de los inferiores. $s" es tambin notable que siendo el Padre Feijoo, aunque fervoroso cre#ente, mu# osado # auda' en sus teor"as, no incurriese nunca en entredic%o, ni perdiera el aprecio de la parte ms ilustrada del clero. Es verdad que pusieron en duda su fe los despiadados detractores # corri al!+n peli!ro, pero sali indemne de la prueba& se mostraron aquellos crueles # poco escrupulosos en el uso de todas armas, pero no pas la polmica del terreno puramente literario ni fueron ms de unos cuantos mdicos, doctores # frailes que viendo atacados sus respectivos

institutos ca#eron sobre l con la saa sin!ular que %an revestido siempre los celos de las diversas rdenes monsticas # el insoportable or!ullo de los sabios constitu"dos en corporacin. Esta misma saa aument la fama del P. Feijoo, que lle! a ser escritor verdaderamente popular en nuestra patria. $ medio milln %ace subir el seor 4a Fuente el n+mero de ejemplares de las diversas ediciones del Teatro crtico, las 5artas eruditas, # op+sculos sueltos& por donde se ve que no se le"a tan poco en el si!lo pasado como suponemos. 4os e(tranjeros %icieron varias traducciones de aquellas obras& tres en 0talia, una en Francia, # el mismo Feijoo %abla de otra en in!ls, # otra en alemn. 3e su popularidad da l mismo ra'n describiendo lo que le pas en la )orte, cuando en ella estuvo de paso5 6...era cosa de ver las cuestiones e(traas # rid"culas que me propon"an al!unos. Ono, por ejemplo, dedicado a la %istoria, me pre!untaba menudencias de la !uerra de Hro#a, que ni *omero ni otro al!+n anti!uo escribi. Ktro, encapric%ado en la quiromancia, quer"a le dijese qu si!nificaban las ra#as de sus manos. Ktro, que iba por la f"sica, pretend"a saber qu especies de cuerpos %a# a la distancia de treinta le!uas debajo de tierra. Ktro, curioso en la %istoria natural, ven"a a inquirir en qu tierras se cr"an los mejores tomates del mundo. Ktro, observador de sueos, quer"a le interpretase lo que %ab"a soado tal o tal noc%e. Ktro, picado de anticuario, se mataba por averi!uar qu especies de ratoneras %ab"an usado los anti!uos. Ktro, que slo era apasionado por la %istoria moderna, me pon"a en tortura para que le dijese cmo se llamaba la mujer del ,o!ol, cuntas # de qu naciones eran las mujeres que el Persa ten"a en su serrallo. 3i!o, porque vuestra seor"a no torne esto tan al pie de la letra, que, o stas u otras pre!untas tan impertinentes # rid"culas como stas, ven"an a proponerme al!unos. 1i cuando no %ab"a dado a lu' ms que dos libros padec"a esta molestia, Dqu ser"a a%ora, cuando los libros se %an multiplicado, siendo natural que por la ma#or variedad de materias que en ellos toco, me atribu#an ma#or e(tensin de ciencia para resolver todas sus dudas, por e(trava!antes que sean # esto ser"a vivirE8 $l!o descubre tambin de su propio carcter, lo que dice de s" mismo en su carta Poltica en la senectud5 64o que con muc%os acredita mi aparente robuste', # a al!unos de stos lo oir"a el padre ., es que nunca me ven consultar al mdico ni usar cosa de botica, como %acen los que son al!o enfermi'os. Pero esto consiste en que #o s, # otros i!noran, lo poco o nada que para lo que pade'co puedo esperar de los mdicos. 8Es cierto que no so# de !enio ttrico, arisco, spero, descontentadi'o, re!an& enfermedades del alma comun"simas en la veje', cu#a carencia debo, en parte al temperamento, en parte a la refle(in. Hen!o siempre presente que cuando era mo'o notaba estos vicios en los viejos. 81obre todo, %u#o de aquella cantinela, frecuent"sima en los viejos, de censurar todo lo presente # alabar todo lo pasado. 222 8;o %e vivido muc%os aos, # en la distancia de los de mi juventud a los de mi veje', no slo no observ esta decantada corrupcin moral, antes, combinado todo, me parece que al!o menos malo est %o# el mundo que estaba cincuenta o sesenta aos %a.

8Ktra cosa en que pon!o al!+n cuidado, por no %acerme tedioso a las !entes, cu#a conversacin frecuento, es no quejarme importunamente de los males o incomodidades corporales de que adole'co. *!ome la cuenta de que 3ios me impuso esta pensin para que pade'ca #o, # no para que la pade'can otros... ; ve usted aqu" otra circunstancia, no e(presada arriba, que ocasiona en muc%os el errado concepto de que so# ms fuerte # sano de lo que realmente e(perimento. ;o no me quejo ni publico mis dolores sino cuando son bastante vivos, sirv"endome entonces la queja de al!+n alivio o desa%o!o. Esto sucede pocas veces porque son poco frecuentes en m" los dolores a!udos... 8Finalmente, observo no in!erirme, sino tal ve', que al!una ra'n pol"tica me obli!a a ello, en las diversiones, por decentes # racionales que sean, de la !ente mo'a. 4a ra'n es, porque en sus concurrencias ale!res # festivas, la presencia de un anciano, especialmente si a la reverencia que inspira la edad aado al!o su carcter, encadena en cierto modo su libertad, no permitindole, #a la verecundia, #a el respeto, aquella %onesta soltura # esparcimiento del nimo, que aun en los reli!iosos jvenes no desdice de la modestia propia de su estatuto, en aquellos pocos ratos que la observancia concede al!unas tre!uas para el re!ocijo... 6Para certificarse el padre . de lo que aadi a vuestra paternidad de que so# bastante jovial en la conversacin, era menester ms e(periencia que la que tuvo en el limitad"simo espacio de dos d"as, pues podr"a sucederme lo que a otros, que al!unos pocos d"as del ao !o'an una accidental ale!r"a, # en todo el resto estn dominados de la triste'a. ,as la verdad, sino me en!ao, es, que mi conversacin si!ue por lo com+n la mediocridad entre jocosa # seria& lo que proviene tambin, en parte del temperamento, # en parte de la refle(in. 4a aversin a todo !nero de c%an'a es un e(tremo vicioso, que $ristteles llama rusticidad.6 3espus de estos pequeos ras!os bastan para completar el retrato las si!uientes l"neas de otros de sus bi!rafos, el seor 3. Jos ,ar"a $nc%ori'5 61u inclusin dominante, dice, fue el estudio& su primera virtud la caridad. =ecibidos sus escritos con entusiasmo indecible, circularon por todos los puntos de la Pen"nsula # por muc%os del e(tranjero, produciendo su venta cuantiosas sumas. )on ellos se cree fue edificada una casa en esta capital,-L. # como, se!+n las 5onstituciones de su orden, no pod"an los monjes poseer nin!una clase de bienes, fue autori'ado por ella para disponer de los productos de sus obras, # aun impetr, # obtuvo, de su 1antidad la dispensacin conveniente. Jams la pidieron limosna que no diese& # sol"a decir, llorando, que un virtuoso, a quien socorr"a diariamente de su propia mesa, le %ab"a de llevar al cielo de la mano. 1i en al!o su conducta contrari a sus palabras, fue en esto, pues escribi sobre la discrecin en el ejercicio de la limosna, al paso que a nadie la ne!aba. En los aos de >?A> # AL, en que las cosec%as fueron mu# escasas en toda $sturias, invirti en !ranos considerables cantidades, con que, socorri a los pobres en su miseria, # a los colonos para la siembra, distribu#ndolas unas por su mano # otras por medio de comisionados que ten"a en las aldeas. 4os mendi!os acud"an en tropel a la porter"a del cole!io a demandar una limosna, # cuando se %allaba cerrada, les arrojaba monedas desde la ventana de su cuarto. Hen"a en su conversacin i!ual !racia # amabilidad que en sus escritos, la misma a!ude'a # solide' en los discursos, i!ual profundidad en las sentencias. 3espus de su muerte, el monasterio de 1amos, al que, por ser el primitivo de Feijoo, volvieron todos sus bienes, percibi los productos de la venta de sus obras, # es fama que con ellos coste el ma!n"fico templo, no inferior a al!unas catedrales.

8$s" vivi %asta la edad de oc%enta # siete aos, demostrando con su ejemplo, como lo sostuvo con su doctrina, que las tareas literarias pueden conciliarse con la lon!evidad.8 o %icieron realmente con su cadver lo que l manifest al!una ve', mostrando a qu punto lle!aba su desenfrenado amor a la ciencia, # era5 llevar sus despojos a un %ospital para el estudio de la anatom"a. $ un fraile # por aquellos tiempos no se le puede pedir ms. 222 El citado 1r. 4a Fuente, en el juicio cr"tico que, en parte %emos copiado, dice del P. Feijoo que fue el tipo del periodista en el si!lo pasado. En nuestro concepto esta es la calificacin que ms le cuadra, el toque ms certero que caracteri'a el retrato. 4a forma peridica con que public el Padre sus obras, la falta de ilacin entre ellas, las causas que le mov"an a escribir, como quien dice, al d"a, dan a los tratados de Feijoo el carcter de art"culos de fondo. ,irados as" es muc%o ms fcil #a e(cusar muc%os de sus defectos, particularmente los literarios, del modo que %o# d"a se toleran en el estilo de los periodistas corrupciones de forma # cierta jeri!on'a de moda que pasa con ella # que no se perdonar"a en un libro escrito despacio, # corre!ido con tiempo. 3ispuestos a resucitar en esta 7iblioteca cl$sica el nombre de Feijoo fue adems aquella e(act"sima apreciacin ra#o de claridad para ele!ir con ma#or acierto entre los innumerables art"culos los que pudieran ser %o# de ms sabroso pasatiempo, # ms !ratos al ma#or n+mero de lectores. Ona cualidad fue nuestra !u"a. Puesto que entre ellos %ab"a de todo, entresacamos los que ms se parecieran por su "ndole a art"culos de costumbres contemporneas del autor, los ms pintorescos # entretenidos, con objeto de ofrecerlos como muestra. 4os dems, cient"ficos, %istricos, de teolo!"a o de pol"tica o no tienen #a inters suficiente, o son menos cient"ficos en nuestros d"as de lo que su autor cre#. 3ic%o est, sin embar!o, que %a sido imposible ajustarnos en la eleccin a un criterio ri!uroso. $rt"culos %a# que no contienen e(clusivamente observaciones morales, # van cuajados de citas # eruditas anotaciones. Es imposible nunca lo!rar una clasificacin precisa de las obras de un autor, # muc%o menos si este autor es, como el P. Feijoo, de los que se valen a un tiempo de todos sus innumerables recursos en un solo tratado. Pero conste al menos que tal %a sido nuestra intencin5 dar una muestra, la ms amena # !rata de los escritos del !ran benedictino, as" como en esta breve noticia, en la cual apenas reconocemos propio si no es la coordinacin de materiales, no llevamos otro objeto que llamar la atencin de los inteli!entes acerca de esta personalidad literaria& que muc%o %a# qu %acer en Espaa para poner al alcance de todos la %istoria de nuestra cultura con nutridas e interesantes mono!raf"as.

4os editores.

Msica de los templos


0 En los tiempos antiqu"simos, si creemos a Plutarco, slo se usaba la m+sica en los templos, # despus pas a los teatros. $ntes serv"a para decoro del culto& despus se aplic para est"mulo del vicio. $ntes slo se o"a la melod"a en sacros %imnos& despus se empe' a escuc%ar en cantinelas profanas. $ntes era la m+sica obsequio de las deidades& despus se %i'o lisonja de las pasiones. $ntes estaba dedicada a $polo& despus parece que parti $polo la proteccin de este arte con /enus. ; como si no bastara para apestar las almas ver en la comedia pintado el atractivo del deleite con los ms finos colores de la retrica # con los ms ajustados n+meros de la poes"a, por %acer ms activo el veneno, se confeccionaron la retrica # la poes"a con la m+sica. Esta diversidad de empleos de la m+sica indujo tambin como era preciso mover distintos afectos en el teatro que en el templo, se discurrieron distintos modos de melod"a, a quienes corresponden, como ecos su#os, diversos afectos en la alma. Para el templo se retuvo el modo que llamaban dorio, por !rave, majestuoso # devoto. Para el teatro %ubo diferentes modos, se!+n eran diversas las materias. En las representaciones amorosas se usaba el modo lidio, que era tierno # blando& # cuando se quer"a avivar la mocin, el mi(o7lidio, a+n ms efica' # pattico que el lidio. En las belicosas el modo fri!io, terrible # furioso. En las ale!res # bquicas, el eolio, festivo # bufonesco. El modo subfri!io serv"a de calmar los violentos raptos que ocasionaba el fri!io& # as" %ab"a para otros afectos otros modos de melod"a. 1i estos modos de los anti!uos corresponden a los diferentes tonos de que usan los modernos, no est del todo averi!uado. $l!unos autores lo afirman, otros lo dudan. ;o me inclino ms a que no, por la ra'n de que la diversidad de nuestros tonos no tiene aquel influjo para variar los afectos, que se e(perimentaba en la diversidad de los modos anti!uos. 00 $s" se dividi en aquellos retirados si!los la m+sica entre el templo # el teatro, sirviendo promiscuamente a la veneracin de las aras # a la corrupcin de las costumbres. Pero aunque esta fue una relajacin lamentable, no fue la ma#or que padeci este arte nobil"simo& porque esta se !uardaba para nuestro tiempo. 4os !rie!os dividieron la m+sica, que antes, como era ra'n, se empleaba toda en el culto de la deidad, distribu#ndola entre las solemnidades reli!iosas # las representaciones escnicas& pero conservando en el templo la que era propia del templo, # dando al teatro la que era propia del teatro. ; en estos +ltimos tiempos Dqu se %a %ec%oE o slo se conserv en el teatro la m+sica del teatro, mas tambin la m+sica propia del teatro se traslad al templo. 4as cantadas que a%ora se o#en en las i!lesias son, en cuanto a la forma, las mismas que resuenan en las tablas. Hodas se componen de menuetes, recitados, arietas, ale!ros, # a lo +ltimo se pone aquello que llaman !rave& pero de eso mu# poco, porque no fastidie. DFu es estoE DEn el templo no debiera ser toda la m+sica !raveE D o debiera ser toda la composicin apropiada para infundir !ravedad, devocin # modestiaE 4o mismo sucede en los instrumentos. Ese aire de canarios, tan dominante en el !usto de

los modernos, # e(tendido en tantas gigas, que apenas %a# sonata que no ten!a al!una, Dqu %ar en los nimos, sino e(citar en la ima!inacin pastoriles tripudiosE El que o#e en el r!ano el mismo menuet que o# en el sarao, Dqu %a de %acer, sino acordarse de la dama con quien dan' la noc%e antecedenteE 3e esta suerte la m+sica, que %ab"a de arrebatar el esp"ritu del asistente desde el templo terreno al celestial, le traslada de la i!lesia al fest"n. ; si el que o#e, o por temperamento o por %bito, est mal dispuesto, no parar a%" la ima!inacin. QK%, buen 3iosR DEs esta aquella m+sica que al !rande $u!ustino, cuando a+n estaba nutante entre 3ios # el mundo, le e(prim"a !emidos de compuncin # l!rimas de piedadE 6QK%, cunto llor -dec"a el 1anto %ablando con 3ios, en sus 5on+esiones8, conmovido con los suav"simos %imnos # cnticos de tu 0!lesiaR /iv"simamente se me entraban aquellas voces por los o"dos, # por medio de ellas penetraban a la mente tus verdades. El cora'n se encend"a en afectos, # los ojos se des%ac"an en l!rimas.8 Este efecto %ac"a la m+sica eclesistica de aquel tiempo& la cual, como la lira de 3avid, e(pel"a el esp"ritu malo, que a+n no %ab"a dejado del todo la 0n de $u!ustino& # advocaba el bueno5 la de este tiempo e(pele el bueno, si le %a#, # advoca al malo. El canto eclesistico de aquel tiempo era como el de las trompetas de Josu, que derrib los muros de Jeric& esto es, las pasiones que fortifican la poblacin de los vicios. El de a%ora es como el de las sirenas, que llevaban los nave!antes a los escollos. 000 QK%, cunto mejor estuviera la 0!lesia con aquel canto llano, que fue el +nico que se conoci en muc%os si!los, # en que fueron los m(imos maestros del orbe los monjes de san Benito, inclu#endo en primer lu!ar a san Jre!orio el Jrande # al insi!ne Juido $retino, %asta que Juan de ,urs, doctor de la 1orbona, invent las notas, que sealan la varia duracin de los puntos. En verdad que no faltaban en la sencille' de aquel canto melod"as mu# poderosas para conmover # suspender dulcemente los o#entes. 4as composiciones de Juido $retino se %allaron tan patticas, que, llamado de su monasterio de $re''o por el papa Benedicto /000, no le dej apartar de su presencia %asta que le ense a cantar un vers"culo de su $ntifonario, como se puede ver en el cardenal Baronio, al ao de >MLL. Este fue el que invent el sistema m+sico moderno, o pro!resin artificiosa, de que a+n %o# se usa, # se llama la escala de Juido $retino, # juntamente la pluralidad armoniosa de las voces # variedad de consonancias, la cual, si, como es ms veros"mil, fue conocida de los anti!uos, #a estaba perdida del todo su noticia. Ona ventaja !rande tiene el canto llano, ejecutado con la debida pausa, para el uso de la 0!lesia& # es, que, siendo por su !ravedad incapa' de mover los afectos que se su!ieren en el teatro, es apt"simo para inducir los que son propios del templo. DFuin, en la majestad sonora del %imno ,e*illa 9egis, en la !ravedad festiva del Pange lingua, en la ternura luctuosa del 1n#itatorio de di+untos, no se siente conmovido, #a a veneracin, #a a devocin, #a a la lstimaE Hodos los d"as se o#en estos cantos, # siempre a!radan& al paso que las composiciones modernas, en repitindose cuatro o seis veces, fastidian. o por eso esto# reido con el canto fi!urado, o, como dicen com+nmente, de -rgano. $ntes bien cono'co que %ace !randes ventajas al llano, #a porque !uarda sus acentos a la letra, lo que en el llano es imposible, #a porque la diferente duracin de los

puntos %ace en el o"do aquel a!radable efecto que en la vista causa la proporcionada desi!ualdad de los colores. 1lo el abuso que se %a introducido en el canto de r!ano, me %ace desear el canto llano& al modo que el paladar busca ansioso el manjar menos noble, pero sano, %u#endo del ms delicado si est corrupto. 0/ DFu o"dos bien condicionados podrn sufrir en canciones sa!radas aquellos quiebros amatorios, aquellas infle(iones lascivas, que, contra las re!las de la decencia, # aun de la m+sica, ense el demonio a las comediantas, # stas a los dems cantoresE *ablo de aquellos leves desv"os que con estudio %ace la vo' del punto sealado& de aquellas ca"das desma#adas de un punto a otro, pasando no slo por el semitono, mas tambin por todas las comas intermedias& trnsitos que ni caben en el arte, ni los admite la naturale'a. 4a e(periencia muestra que las mudan'as que %ace la vo' en el canto, por intervalos menudos, as" como tienen en s" no s qu de blandura afeminada, no s qu de lubricidad viciosa, producen tambin un afecto semejante en los nimos de los o#entes, imprimiendo en su fantas"a ciertas im!enes confusas, que no representan cosa buena. En atencin a esto, muc%os de los anti!uos, # especialmente los lacedemonios, repudiaron, como nocivo a la juventud, el !nero de m+sica llamado crom$tico, el cual, introduciendo bemoles y substenidos, divide la octava en intervalos ms pequeos que los naturales. Ki!amos a )icern5 5"romaticum creditur repudiatum pridie +uisse genus, quod adolescentuna remollescerent eo genere animi; )acedaemones improbasse +eruntur.-@. 1upnese que con ms ra'n reprobaron tambin el !nero llamado enarm-nico, el cual, aadiendo ms bemoles # substenidos, # juntndose con los otros dos !neros diatnico # cromtico, que necesariamente le preceden, deja dividida la octava en ma#or n+mero de intervalos, %acindolos ms pequeos& por consi!uiente, en esta mi(tura, desvindose la vo' a veces del punto natural por espacios a+n ms cortos, conviene a saber, los semitonos menores, resulta una m+sica ms molificante que la del cromtico. D o es %arto de lamentar que los cristianos no usemos de la precaucin que tuvieron los anti!uos, para que la m+sica no pervierta en la juventud las costumbresE Han lejos estamos de eso, que #a no se admite por buena aquella m+sica que, as" en las voces %umanas como en los violines, no introduce los puntos que llaman e(traos, a cada paso, pasando en todas las partes del diapasn del punto natural al accidental, # esta es la moda. o %a# duda que estos trnsitos, manejados con sobriedad, arte # !enio, producen un efecto admirable, porque pintan las afecciones de la letra con muc%a ma#or vive'a # alma que las pro!resiones del diatnico puro, # resulta una m+sica muc%o ms e(presiva # delicada. Pero son poqu"simos los compositores cabales en esta parte, # esos poqu"simos ec%an a perder a infinitos, que queriendo imitarlos, # no acertando con ello, forman con los e(traos que introducen, una m+sica rid"cula, unas veces ins"pida, otras spera& #, cuando menos lo #erran, resulta aquella melod"a de blanda # lasciva delicade'a, que no produce nin!+n buen efecto en la alma, porque no %a# en ella e(presin de al!+n afecto noble, si slo de una fle(ibilidad ln!uida # viciosa. 1i con todo quisieren los compositores que pase est m+sica, porque es de la moda, all se lo %a#an con ella en los teatros # en los salones& pero no nos la metan en las i!lesias, porque para los templos no se %icieron las modas. ; si el oficio divino no admite

mudan'a de modas, ni en vestiduras, ni en ritos, Dpor qu la %a de admitir en las composiciones m+sicasE El caso es, que esta mudan'a de modas tiene en el fondo cierto veneno, el cual descubri admirablemente )icern, cuando advirti que en la Jrecia, al paso mismo que declinaron las costumbres %acia la corruptela, de!ener la m+sica de su anti!ua majestad %acia la afectada molicie, o porque la m+sica afeminada corrompi la inte!ridad de los nimos, o porque, perdida # estra!ada sta con los vicios, estra! tambin los !ustos, inclinndolos a aquellas bastardas melod"as que simboli'an ms con sus costumbres5 5i#itatumque "oc multarum in 2raecia inter+uit, antiquum #ocum ser#are modum: quarum mores lapsi, ad mollitiem pariter sunt inmutati in cantibus; aut "ac dulcedine, corruptelaque depra#ati, ut quidam putant; aut cum se#eritas morum ab alia #itio cecidi set, tum +uit in auribus animisque, mutatis etiam, "uic mutationi locus.-A. 3e suerte que el !usto de esta m+sica afeminada, o es efecto, o causa, de al!una relajacin en el nimo. i por eso quiero decir que todos los que tienen este !usto adolecen de aquel defecto. ,uc%os son de sever"simo !enio # de una virtud incorruptible, a quien no tuerce la m+sica viciada& pero !ustan de ella, slo porque o#en que es de la moda, # aun muc%os sin !ustar dicen que !ustan, slo porque no los ten!an por %ombres del si!lo pasado, o como dicen, de cal'as atacadas, # que no tienen la delicade'a de !usto de los modernos. / 1in embar!o, confieso que %o# salen a lu' al!unas composiciones e(celent"simas, a%ora se atienda la suavidad del !usto, a%ora la sutile'a del arte. Pero a vueltas de estas, que son bien raras, se producen innumerables que no pueden o"rse. Esto depende, en parte, de que se meten a compositores los que no lo son, # en parte, de que los compositores ordinarios se quieren tomar las licencias que son propias de los maestros sublimes. *o# le sucede a la m+sica lo que a la ciru!"a. $s" como cualquiera san!rador de mediana %abilidad lue!o toma el nombre # ejercicio de cirujano, del mismo modo cualquiera or!anista o violinista de ra!onable destre'a se mete a positor. Esto no les cuesta ms que tornar de memoria aquellas re!las !enerales de consonancias # disonancias& des buscan el airecillo que primero ocurre, o el que ms les da, de al!una sonata de violines, entre tantas como se %a #a manuscritas, #a impresas& forman el canto de la letra aquel tono, # si!uiendo aquel rumbo lue!o, mientras que la vo' canta, la van cubriendo por aquellas re!las !enerales con un acompaamiento seco, sin imitacin ni primor al!uno& # en las pausas de la vo' entra la bulla de los violes, por el espacio de die' o doce compases, o muc%os ms, en la forma misma que la %allaron en la sonata de donde %icieron el %urto. ; aun eso no es lo peor, sino que al!unas veces %acen unos borrones terribles, o #a porque, para dar a entender que alcan'an ms que la composicin trivial, introducen falsas, sin prevenirlas ni abonarlas& o #a porque, viendo que al!unos compositores ilustres, pasando por encima de las re!las comunes, se toman al!unas licencias, como dar dos quintas o dos octavas se!uidas, lo cual slo ejecutan en caso de entrar un paso bueno, o lo!rar otro primor armonioso, que sin esa licencia no se pudiera conse!uir -# aun eso es con al!unas circunstancias # limitaciones., toman osad"a para %acer lo mismo sin tiempo ni propsito, con que dan un bataca'os intolerables en el o"do.

4os compositores ordinarios, queriendo se!uir los pasos de los primorosos, aunque no caen en #erros tan !rosero vienen a formar una m+sica, unas veces ins"pida # otras spera. Esto consiste en la introduccin de accidentales # mudan'a de tonos dentro de la misma composicin, de que lo maestros !randes usan con tanta oportunidad, que no slo dan a la m+sica ma#or dul'ura, pero tambin muc%o ms valiente e(presin de los afectos que seala la letra. $l!uno e(tranjeros %ubo felices en esto pero nin!uno ms que nuestro don $ntonio de 4iteres, compositor de primer orden, acaso el +nico que %a sabido juntar toda la majestad # dul'ura de la m+sica anti!ua con el bullicio de la moderna& pero en el manejo de los puntos accidentales es sin!ular"simo, pues casi siempre que los introduce, dan una ener!"a a la m+sica, correspondiente al si!nificado de la letra, que arrebata. Esto pide ciencia # numen& pero muc%o ms numen que ciencia& # as", se %allan en Espaa maestros de !ran conocimiento # compre%ensin, que no lo!ran tanto acierto en esta materia& de modo que en sus composiciones se admira sutile'a del arte, sin conse!uirse la aprobacin del o"do. 4os que estn desasistidos de !enio, # por otra parte !o'an no ms que una mediana inteli!encia de la m+sica, meten falsas, introducen accidentales # mudan tonos, slo por la moda lo pide, # porque se entienda que saben manejar estos sainetes& pero por la ma#or parte no lo!ran sainete al!uno, # aunque no faltan a las re!las comunes, las composiciones salen desabridas& de suerte que, ejecutadas en templo, conturban los cora'ones de los o#entes, en ve' producir en ellos aquella dulce calina que se requiere para la devocin # reco!imiento interior. Entre los primeros # los se!undos media otro !nero de compositores, que aunque ms que medianamente %biles, son los peores para las composiciones sa!radas. Estos son aquellos que jue!an de todas las delicade'as de que es capa' la m+sica& pero dispuestas de modo, que forman una melod"a bufonesca. Hodas las irre!ularidades de que usan, #a en falsas, #a en accidentales, estn introducidas con !racia& pero una !racia mu# diferente de aquella que san Pablo ped"a en el cntico eclesistico, escribiendo a los colosenses5 1n gratia cantantes in cordibus #estris Deo& porque es una !racia de c%ufleta, una armon"a de c%ulada& # as", los mismos m+sicos llaman ju!ueticos # monadas a los pasajes que encuentran ms !ustosos en este !nero. Esto es bueno para el temploE Pase norabuena en el patio de las comedias, en el saln de los saraos& pero en la casa de 3ios c%uladas, monadas # ju!uetesR D o es este un abuso imp"oE Fuerer que se ten!a por culto de la deidad, Dno es un error abominableE DFu efecto %ar esta m+sica en los que asisten a los oficiosE $un a los mismos instrumentistas, al tiempo de la ejecucin, los provoca a !estos indecorosos # a unas risillas de moji!an!a. En los dems o#entes no puede influir sino disposiciones para la c%ocarrer"a # la c%ulada. o es esto querer desterrar la ale!r"a de la m+sica& s" slo la ale!r"a pueril # bufona. Puede la m+sica ser !ustos"sima # juntamente noble, majestuosa, !rave, que e(cite a los o#entes a afectos de respeto # devocin. K, por mejor decir, la m+sica ms ale!re # deliciosa de todas es aquella que induce una tranquilidad dulce en la alma, reco!indola en s" misma # elevndola, di!moslo as", con un !nero de rapto e(ttico sobre su propio cuerpo, para que pueda tornar vuelo el pensamiento %acia las cosas divinas. Esta es la m+sica ale!re, que aprobaba san $!ust"n como +til en el templo, tratando de nimiamente severo a san $tanasio en reprobarla& porque su propio efecto es levantar los cora'ones abatidos de las inclinaciones terrenas a los afectos nobles5 ;t per "aec oblectamenta aurium in+irmior animus in a++ectum pietatis assurgat.-P.

Es verdad que son pocos los maestros capaces de formar esta noble melod"a, pero los que no pueden tanto, contntense con al!o menos, procurando siquiera que sus composiciones inclinen a aquellos actos interiores, que de justicia se deben a los divinos oficios, o por lo menos, que no e(citen a los actos contrarios. En todo caso, aunque sea arries!ndose al desa!rado del concurso, ev"tense esos sainetes cosquillosos que tienen cierto oculto parentesco con los afectos vedados& pues de los dos males en que puede caer la m+sica eclesistica, menos inconveniente es que sea escndalo de las orejas, que el que sea incentivo de los vicios. /0 Bien se sabe el poder que tiene la m+sica sobre las almas para despertar en ellas o las virtudes o los vicios. 3e Pit!oras se cuenta que, %abiendo con m+sica apropiada inflamado el cora'n de cierto joven en un amor insano, le calm el esp"ritu # redujo al bando de la continencia mudando de tono. 3e Himoteo, m+sico de $lejandro, que irritaba el furor blico de aquel pr"ncipe, de modo que ec%aba mano a las armas, como si tuviera presentes los enemi!os. Esto no era muc%o porque conspiraba con el arte del a!ente la naturale'a del paso. $l!unos aaden que le aquietaba despus de %aberle enfurecido, # $lejandro, que jams volvi a ries!o al!uno la espalda, ven"a a ser fu!itivo entonces de su propia ira. Pero ms es lo que se refiere de otro m+sico con Enrique 00, re# de 3inamarca, llamado el Bueno& porque con un taido furioso e(acerb la clera del =e# en tanto !rado, que arrojndose sobre sus domsticos, mat a tres o cuatro de ellos& # %ubiera pasado adelante el estra!o, si violentamente no le %ubieran detenido. Esto fue muc%o de admirar, porque era aquel re# de "ndole sumamente mansa # apacible. o pienso que los m+sicos de estos tiempos puedan %acer estos mila!ros. ; acaso tampoco los %icieron los anti!uos, que estas %istorias no se sacaron de la 1a!rada Escritura. Pero por lo menos, es cierto que la m+sica, se!+n la variacin de las melod"as, induce en el nimo diversas disposiciones, unas buenas # otras malas. )on una nos sentimos movidos a la triste'a, con otra a la ale!r"a& con una a la clemencia, con otra a la saa& con una a la fortale'a, con otra a la pusilanimidad, # as" de las dems inclinaciones. o %abiendo duda en esto, tampoco la %a# en que el maestro que compone para los templos, debe, cuanto es de su parte, disponer la m+sica de modo que mueva aquellos afectos ms conducentes para el bien espiritual de las almas # para la majestad, decoro # veneracin de los divinos oficios. 1anto Homs, tocando este punto en la <.= <.= quaest. >?. artic. <, dice, que fue saludable la institucin del canto en las i!lesias, para que los nimos de los enfermos, esto es, los de flaco esp"ritu, se e(citasen a la devocin: .t ideo salubriter +uit institutum, ut in Di#inas laudes cantus assumerentur, ut animi in+irmorum magis e*citarentur ad de#otionem. @0y, 3iosR DFu dijera el 1anto si o#era en las i!lesias al!unas canciones, que en ve' de fortalecer a los enfermos enflaquecen a los sanos& que en ve' de introducir la devocin en el pec%o, la destierran de la alma& que en ve' de elevar el pensamiento a consideraciones piadosas, traen a la memoria al!unas cosas il"citasE /uelvo a decir, que es obli!acin de los m+sicos, # obli!acin !rave, corre!ir este abuso. /erdaderamente, #o, cuando me acuerdo de la anti!ua seriedad espaola, no puedo menos de admirar que %a#a ca"do tanto, que slo !ustemos de las m+sicas de tararira.

Parece que la celebrada !ravedad de los espaoles, #a se redujo slo a andar envarados por las calles. 4os italianos nos %an %ec%o esclavos de su !usto, con la falsa lisonja de que la m+sica se %a adelantado muc%o en este tiempo. ;o creo que lo que llaman adelantamiento, es ruina, o est mu# cerca de serlo. Hodas las artes intelectuales, de cu#os primores son con i!ual autoridad jueces el entendimiento # el !usto, tienen un punto de perfeccin, en lle!ando al cual, el que las quiere adelantar, com+nmente las ec%a a perder. $caso le suceder mu# presto a la 0talia -si no sucede #a. con la m+sica, lo que le sucedi con la latinidad, oratoria # poes"a. 4le!aron estas facultades en el si!lo de $u!usto a aquel estado de propiedad, %ermosura, !ala # ener!"a natural en que consiste su verdadera perfeccin. Fuisieron refinarlas los que sucedieron a aquel si!lo, introduciendo adornos impropios # violentos, con que las precipitaron de la naturalidad a la afectacin, # de aqu" ca#eron despus a la barbarie. Bien satisfec%os estaban los poetas que sucedieron a /ir!ilio # los oradores que sucedieron a )icern, de que daban nuevos realces a las dos artes& pero lo que %icieron se lo dijo bien claro a los oradores el a!udo Petronio, %acindoles car!o de su rid"cula # pomposa afectacin5 ,os primi omnium eloquentian, perdidistis. /00 Para ver si la m+sica en este tiempo padece el mismo naufra!io, e(aminemos en qu se distin!ue la que a%ora se practica de la del si!lo pasado. 4a primera # ms sealada distincin que ocurre es la diminucin de las fi!uras. 4os puntos ms breves que %ab"a antes eran las semicorc"eas, con ellas se %ac"a juicio que se pon"an, as" el canto como el instrumento, en la ma#or velocidad, de que sin violentarlos son capaces. Pareci #a poco esto, # se inventaron no % muc%o las tricorc"eas, que parten por mitad las semicorc"eas. o par aqu" la e(trava!ancia de los compositores, # inventaron las cuatricorc"eas, de tan arrebatada duracin, que apenas la fantas"a se %ace capa' de cmo en un comps pueden caber sesenta # cuatro puntos. o s que se %a#an visto %asta este si!lo fi!uradas las cuatricorc%eas en al!una composicin, salvo en la descripcin del canto del ruiseor, que a la mitad del si!lo pasado %i'o estampar el padre Sirc%er, en el libro 0 de su (usurgia uni#ersal; # aun creo que tiene aquella solfa al!o de lo %iperblico& porque se me %ace dif"cil que aquella ave, bien que dotada de r!ano tan !il, pueda alentar sesenta # cuatro puntos distintos, mientras se al'a # baja la mano en un comps re!ular. $%ora di!o que esta diminucin de fi!uras, en ve' de perfeccionar la m+sica, la estra!a enteramente, por dos ra'ones5 la primera es, porque rar"simo ejecutor se %allar que pueda dar bien ni en la vo' ni en el instrumento puntos tan veloces. El citado padre Sirc%er dice que, %abiendo %ec%o al!unas composiciones de canto dif"ciles # e(ticas -#o creo que no ser"an tanto como muc%as de la moda de %o#., no %all en toda =oma cantor que las ejecutase bien. D)mo se %allarn en cada provincia, muc%o menos en cada catedral, instrumentistas ni cantores, que !uarden e(actamente as" el tiempo como la entonacin de esas fi!uras menud"simas, aadindose muc%as veces a esta dificultad la de muc%os saltos e(trava!antes, que tambin son de la modaE 1emejante solfa pide en la !ar!anta una destre'a # volubilidad prodi!iosa, # en la mano una a!ilidad # tino admirable& # as", en caso de componerse as", %ab"a de ser solamente para uno u otro ejecutor sin!ular"simo que %ubiese en esta o aquella corte, pero no darse a la imprenta para que ande rodando por las provincias& porque el mismo cantor que con una solfa

natural # fcil a!rada a los o#entes, los descalabra con esas composiciones dif"ciles& # en las mismas manos en que una sonata de fcil ejecucin suena con suavidad # dul'ura, la que es de arduo manejo slo parece !re!uer"a. 4a se!unda ra'n porque esa diminucin de fi!uras destru#e la m+sica es, porque no se da lu!ar al o"do para que perciba la melod"a. $s" como aquel deleite que tienen los ojos en la variedad bien ordenada de colores no se lo!rara, si cada uno fuese pasando por la vista con tanto arrebatamiento, que apenas %iciese distinta impresin en el r!ano -# lo mismo es de cualesquiera objetos visibles., ni ms ni menos, si los puntos en que se divide la m+sica son de tan breve duracin, que el o"do no pueda actuarse distintamente de ellos, no percibe armon"a, sino confusin. $s" este inconveniente se!undo como el primero, se %acen ma#ores por el abuso que cometen en la prctica los instrumentistas modernos& los cuales, aunque sean de manos torpes, !eneralmente %acen ostentacin de taer con muc%a velocidad, # com+nmente llevan la sonata con ms rapide' que quiere el compositor, ni pide el carcter de la composicin. 3e donde se si!ue perder la m+sica su propio !enio, faltar a la ejecucin lo ms esencial, que es la e(actitud en la limpie'a, # o"r los circunstantes slo una trpala confusa. 1i!a cada uno el paso que le prescribe su propia disposicin& que si el que es pesado se esfuer'a a correr tanto como el velo', toda la carrera ser tropie'os& # si el que slo es capa' de correr quiere volar, presto se %ar peda'os. 4a se!unda distincin que %a# entre la m+sica anti!ua # moderna consiste en el e(ceso de sta en los frecuentes trnsitos del !nero diatnico al cromtico # enarmnico, mudando a cada paso los tonos con la introduccin de substenidos # bemoles. Esto, como se dijo arriba, es bueno cuando se %ace con oportunidad # moderacin& pero los italianos %o# se propasan tanto en estos trnsitos, que sacan la armon"a de sus quicios. Fuien no lo quisiere creer, consulte desnudo de toda preocupacin sus orejas, cuando o#ere canciones o sonatas que abundan muc%o de accidentales. 4a tercera distincin est en la libertad que %o# se toman los compositores para ir metiendo en la m+sica todas aquellas modulaciones, que les van ocurriendo a la fantas"a, sin li!arse a imitacin o tema. El !usto que se percibe en esta m+sica suelta, # di!moslo as", des!reada, es sumamente inferior al de aquella %ermosa ordenacin con que los maestros del si!lo pasado iban si!uiendo con amen"sima variedad un paso, especialmente cuando era de cuatro voces& as" como deleita muc%o menos un sermn de puntos sueltos, aunque conste de buenos discursos, que aquel que, con variedad de noticias # conceptos, va si!uiendo conforme a las le#es de la elocuencia el %ilo de la idea, se!+n se propuso al principio lo planta. o i!noran los e(tranjeros el subido precio de estas, composiciones, ni faltan entre ellos al!unas de este !nero e(celentes pero com+nmente %u#en de ellas, porque son trabajosas& # as", si una u otra introducen al!+n paso, lue!o le dejan, dando libertad a la fantas"a para que se va#a por donde quisiere. 4os e(tranjeros que vienen a Espaa, por lo com+n son unos meros ejecutores, # as" no pueden formar este !nero de m+sica, porque pide ms ciencia de la que tienen& pero para encubrir su defecto, procurarn persuadir ac a todos, que eso de se!uir pasos no es de la moda. /000

Esta es la m+sica de estos tiempos, con que nos %an re!alado los italianos, por mano de su aficionado el maestro 3urn, que fue el que introdujo en la m+sica de Espaa las modas e(tranjeras. Es verdad que despus ac se %an apurado tanto stas, que si 3urn resucitara, #a no las conociera& pero siempre se le podr ec%ar a l la culpa de todas estas novedades, por %aber sido el primero que les abri la puerta, pudiendo aplicarse a los aires de la m+sica italiana, lo que cant /ir!ilio de los vientos5 &ua data porta ruunt, et terras turbine per+lant. ; en cuanto a la m+sica, se verifica a%ora en los espaoles, respecto de los italianos, aquella fcil condescendencia a admitir novedades, que Plinio lamentaba en los mismos italianos respecto de los !rie!os5 (utatur quotidie ars interpolis, et ingeniorum graciae statu impellimur. )on todo, no faltan en Espaa al!unos sabios compositores, que no %an cedido del todo a la moda, o juntamente con ella saben componer preciosos restos de la dulce # majestuosa m+sica anti!ua, entre quienes no puedo e(cusarme de %acer se!unda ve' memoria del suav"simo 4iteres, compositor verdaderamente de numen ori!inal, pues en todas sus obras resplandece un carcter de dul'ura elevada, propia de su !enio, # que no abandona aun en los asuntos amatorios # profanos, de suerte que aun en las letras de amores # !alanter"as cmicas tiene un !nero de noble'a, que slo se entiende con la parte superior de la alma& # de tal modo despierta la ternura, que deja dormida la lascivia. ;o quisiera que este compositor siempre trabajara sobre asuntos sa!rados& porque el !enio de su composicin es ms propio para fomentar afectos celestiales que para inspirar amores terrenos. 1i al!unos ec%an menos en l aquella desenvoltura bulliciosa que celebran en otros, por eso mismo me parece a mi mejor, porque la m+sica, especialmente en el templo, pide una !ravedad seria, que dulcemente calme los esp"ritus& no una travesura pueril, que incite a dar castaetadas. )omponer de este modo es mu# fcil, # as" lo %acen muc%os& del otro es dif"cil, # as" lo %acen pocos. 0: 4o que se %a dic%o %asta aqu" del desorden de la m+sica de los templos, no compre%ende slo las cantadas en len!ua vul!ar& mas tambin salmos, misas, lamentaciones # otras partes del oficio divino, porque en todo se %a entrado la moda. En lamentaciones impresas %e visto aquellas mudan'as de aires, sealadas con sus nombres, que se estilan en las cantadas. $qu" se le"a gra#e, all" airoso, acull recitado. QFuR Da un en una lamentacin, no puede ser todo !raveE D; es menester que entren los airecillos de las comedias en la representacin de los ms tristes misteriosE 1i en el cielo cupiera llanto, llorar"a de nuevo Jerem"as al ver aplicar tal m+sica a sus trenos. DEs posible que en aquellas sa!radas quejas, donde cada letra es un !emido, donde, se!+n varios sentidos, se lamentan, #a la ruina de Jerusaln por los caldeos, #a el estra!o del mundo por los pecados, #a la afliccin de la 0!lesia militante en las persecuciones, #a, en fin, la an!ustia de nuestro =edentor en sus martirios, se %an de o"r airosos # recitados' En el 0l+abeto de los penitentes, como llaman al!unos e(positores a los trenos de Jerem"as, D%an de sonar los aires de festines # serenatasE Q)on cunta ms ra'n se pod"a e(clamar aqu", con la censura de 1neca contra Kvidio, porque en la descripcin de un objeto tan tr!ico como el diluvio de 3eucalin, introdujo al!+n verso tanto cuanto amenoR Aon est res satis sobria lasci#ire de#orato orbe terrarum. o

son tan mal la c"tara de ern cuando estaba ardiendo =oma, como suena la armon"a de los bailes, cuando se estn representando tan l+!ubres misterios. ; sobre delinquirse en esto, contra las re!las de la ra'n, se peca tambin contra las le#es de la m+sica, las cuales prescriben que el canto sea apropiado a la si!nificacin de la letra& # as", donde la letra toda es !rave # triste, !rave # triste debe ser todo el canto. Es verdad que contra esta re!la, que es una de las ms cardinales, pecan mu# frecuentemente los m+sicos en todo !nero de composiciones, unos por defecto, # otros por e(ceso. Por defecto, aquellos que forman la m+sica sin atencin al!una al !enio de la letra& pero en tan !rosera falta apenas caen sino aquellos que no siendo verdaderamente compositores, no %acen otra cosa que tejer reta'os de sonatas o coser arrapie'os de las composiciones de otros m+sicos. Por e(ceso #erran los que, observando con pueril escr+pulo la letra, arre!lan el canto a lo que si!nifica cada diccin de por s", # no al intento de todo el conte(to. E(plicarme un ejemplo de que usa el padre Sirc%er corri!iendo este abuso. Hra'aba un compositor el canto para este vers"culo5 (ors +estinat luctuosa. Pues Dqu %i'oE En las voces mors # luctuosa meti una solfa triste& pero en la vo' +estinat, que est en medio, como si!nifica celeridad # preste'a, plant unas carrerillas ale!res, que al roc"n ms pesado, si las o#era, le %ar"an dar cabriolas. Ktro tanto # aun peor, vi en una de las lamentaciones que cit arriba, la cual, en la clusula Deposita est#e"ementer non "abens consolatorem, sealaba airoso. QFu bien viene lo airoso para aquella lamentable ca"da de Jerusaln, o de todo el !nero %umano, oprimido del peso de sus pecados, con la a!ravante circunstancia de faltar consuelo en la desdic%aR Pero la culpa tuvo aquel adverbio #e"ementer, porque la e(presin de ve%emencia le pareci al compositor que ped"a m+sica viva& # as", lle!ando all", apret el paso, # para el #e"ementer !ast en carrerillas unas cuarenta corc%eas& siendo as" que aun esta vo', mirada por s" sola, ped"a mu# otra m+sica, porque all" si!nifica lo mismo que gra#issimB, e(presando enr!icamente aquella pesade', o pesadumbre, con que la ciudad de Jerusaln, a!obiada de la brumante car!a de sus pecados, dio en tierra con templo, casas # muros. En este defecto ca#, ms que todos, el clebre 3urn, en tanto !rado, que, a veces, dentro de una misma copla variaba seis u oc%o veces los afectos del canto, se!+n se iban variando los que si!nificaban por s" solas las dicciones del verso. ; aunque era menester para esto !rande %abilidad, como de %ec%o la ten"a, era mu# mal aplicada. : $l!unos -porque no dejemos esto por decir. ju'!an que el componer la m+sica apropiada a los asuntos, consiste muc%o en la eleccin de los tonos& # as", sealan uno para asuntos !raves, otro para los ale!res, otro para los luctuosos, etc. Pero #o creo que esto %ace poco o nada para el caso, pues no %a# tono al!uno en el cual no se %a#an %ec%o mu# e(presivas # patticas composiciones para todo !nero de afectos. El diferente lu!ar que ocupan los dos semitonos en el diapasn, que es en lo que consiste la distincin de los tonos, es insuficiente para inducir esa diversidad& #a porque donde quiera que se introdu'ca un accidental -# se introducen a cada paso. altera ese orden& #a porque varias partes, o las ms de la composicin, variando los trminos, co!en los semitonos en otra positura que la que tienen, respecto del diapasn. Pon!o por ejemplo5 aunque el primer tono, que empie'a en Delasotre, va#a por este orden, primero un tono, lue!o un semitono despus tres tonos, a quienes si!ue otro, # en fin, un tono& los

diferentes ras!os de la composicin, tomado cada uno de por s", no si!uen ese orden, porque uno empie'a en el primer semitono, otro en el tono que est despus de l, # as" de todas las dems partes del diapasn, # acaban donde ms bien le parece al compositor, con que en cada ras!o de la composicin se var"a la positura de los semitonos, tanto como en los diferentes diapasones, que constitu#en la diversidad de los tonos. Esto se confirma con que los ma#ores m+sicos estn mu# discordes en la desi!nacin de los tonos, respectivamente a diversos afectos. El que uno tiene por ale!re, otro tiene por triste& el que uno por devoto, otro por ju!uetero. 4os dos !randes jesuitas, el padre Sirc%er # el padre 3ec%ales, estn en esto tan opuestos, que un mismo tono le caracteri'a el padre Sirc%er de este modo: /armoniosus, magni+icus, et regia majestate plenus. ; el padre 3ec%ales dice5 0d tripudia et c"oreas est comparatus, diciturque propterea lasci#us; # poco menos discrepan en sealar los caracteres de otros tonos, bien que no de todos. 4o dic%o se entiende de la diversidad esencial de los tonos, que consiste en la diversa positura de los semitonos en el diapasn& pero no de la diversidad accidental, que consiste en ser ms altos o ms bajos. Esta al!o puede conducir, porque la misma m+sica puesta en voces ms bajas, es ms reli!iosa # !rave, # trasladada a las altas, perdiendo un poco de la majestad, adquiere al!o de vive'a ale!re, por cu#a ra'n so# de sentir que las composiciones para las i!lesias no deben ser mu# subidas& pues sobre que las voces en el canto van com+nmente violentas, # por tanto suenan speras, carecen de aquel fcil jue!o que es menester para dar las afecciones que pide la m+sica, # aun muc%as veces claudican en la entonacin& di!o que, a ms de estos inconvenientes, no mueven tanto los afectos de respeto, devocin # piedad, como si se fomaran en tono ms bajo. :0 Por la misma ra'n esto# mal con la introduccin de los violines en las i!lesias. 1anto Homs, en el lu!ar citado arriba, quiere que nin!+n instrumento m+sico se admita en el templo, por la ra'n de que estorba a la devocin aquella delectacin sensible que ocasiona la m+sica instrumental& pero esta ra'n es dif"cil de entender, %abiendo dic%o el 1anto que la delectacin que se percibe en el canto, induce a devocin a los esp"ritus flacos, # no parece que %a# disparidad de una a otra, porque si se dice que la si!nificacin de la letra que se canta, ofreciendo a la memoria las cosas divinas, %ace que la delectacin en el canto sirva como de ve%"culo que lleve el cora'n %acia ellas, lo mismo suceder en la delectacin del instrumento que acompaa la letra # el canto. $dese a esto, que el 1anto en el mismo lu!ar aprueba el uso de los instrumentos m+sicos en la sina!o!a, por la ra'n de que aquel pueblo, como duro # carnal, conven"a que con este medio se provocase a la piedad. 4ue!o, por lo menos para semejantes !enios, convienen en la i!lesia los instrumentos m+sicos& # por consi!uiente, siendo de este jae' muc%"simos de los que concurren a la i!lesia en estos tiempos, siempre sern de !rande utilidad los instrumentos. Fuera de que, no puedo entender cmo la delectacin sensible que ocasiona la m+sica instrumental indu'ca a devocin a los que por su dure'a estn menos dispuestos para ella, # la impida en los que tienen el cora'n ms apto para el culto divino.

)ono'co # confieso que es muc%o ms fcil que #o no entienda a santo Homs, que no que el 1anto dejase de decir mu# bien. ,as en fin, la prctica universal de toda la 0!lesia autori'a el uso de los instrumentos. El caso est en la eleccin de ellos& # por m" di!o que los violines son impropios en aquel sa!rado teatro& sus c%illidos, aunque armoniosos, son c%illidos, # e(citan una vive'a como pueril en nuestros esp"ritus, mu# distante de aquella atencin decorosa que se debe a la majestad de los misterios, especialmente en este tiempo, que los que componen para violines ponen estudio en %acer las composiciones tan subidas, que el ejecutor va#a a dar en el puente con los dedos. Ktros instrumentos %a# respetosos # !raves, como el arpa, el violn, la espineta, sin que sea inconveniente de al!una monta que falten tiples en la m+sica instrumental& antes con esto ser ms majestuosa # seria, que es lo que en el templo se necesita. El r!ano es un instrumento admirable, o un compuesto de muc%os instrumentos. Es verdad que los or!anistas %acen de l, cuando quieren, !aita # tamboril, # quieren muc%as veces. :00 o ser fuera del intento, antes mu# conforme a l, decir aqu" al!o de la poes"a que %o# se %ace para las cantadas del templo, o como llaman, a lo di#ino. 1in temeridad me atrever a pronunciar, que la poes"a en Espaa est muc%o ms perdida que la m+sica. 1on infinitos los que %acen coplas, # nin!uno es poeta. 1i se me pre!unta cules son las artes ms dif"ciles de todas, responder que la mdica, potica # oratoria& # si se me pre!unta cules son ms fciles, responder que la potica, oratoria # mdica. o %a# licenciado que, siquiere, no %a!a coplas. )uantos reli!iosos sacerdotes %a#, suben al p+lpito # cuantos estudian medicina, %allan partido& pero Dadnde est el mdico verdaderamente sabio, el poeta cabal # el orador perfectoE uestro erudit"simo monje don Juan de ,abilln, en su libro de .studios mon$sticos, dice que un poeta e(celente es una al%aja rar"sima& # #o me conformo con su dictamen, porque, si se mira bien, Ddnde se encuentra, entre tantas coplas como salen a lu', una sola que, dejando otras muc%as calidades, sea juntamente natural # sublime, dulce # efica', in!eniosa, clara, brillante sin afectacin, sonora sin tur!encia, armoniosa sin impropiedad, corriente sin tropie'o, delicada sin melindre, valiente sin dure'a, %ermosa sin afeite, noble sin presuncin, conceptuosa sin obscuridadE )asi osar decir, que quien quisiere %allar un poeta que %a!a versos de este modo, le busque en la re!in donde %abita el fni(. Por lo menos en Espaa, se!+n todas las apariencias, %o# no %a# que buscarle, porque est la poes"a en un estado lastimoso. El que menos mal lo %ace -e(ceptuando uno u otro raro., parece que estudia en cmo lo %a de %acer mal. Hodo el cuidado se pone en %inc%ar el verso con %iprboles irracionales # voces pomposas& con que sale una poes"a %idrpica confirmada, que da asco # lstima verla. 4a propiedad # naturalidad, calidades esenciales, sin las cuales, ni la poes"a ni la prosa jams pueden ser buenas, parece que andan fu!itivas de nuestras composiciones. o se acierta con aquel resplandor nativo que %ace brillar el concepto& antes los mejores pensamientos se desfi!uran con locuciones afectadas, al modo que ca#endo el alio de una mujer %ermosa en manos indiscretas, con rid"culos afeites se le estra!a la belle'a de las facciones.

Esto en !eneral de la poes"a espaola moderna& pero la peor es la que se o#e en las cantilenas sa!radas. Hales son, que fuera mejor cantar coplas de cie!os, porque al fin estas tienen sus afectos devotos, # su misma r+stica sencille' est en cierto modo %aciendo seas a la buena intencin. Hoda la !racia de las cantadas que %o# suenan en las i!lesias, consiste en equ"vocos bajos, metforas triviales, retrucanos pueriles& # lo peor es, que carecen enteramente de esp"ritu # mocin, que es lo principal o lo +nico que se debiera buscar. En esta parte %an pecado aun los buenos poetas. 3on $ntonio de 1ol"s fue sin duda nobil"simo in!enio, # que entendi bien todos los primores de la poes"a, e(cedindose a s" mismo, # e(cediendo a todos, en pintar los afectos con tan propias, "ntimas # sutiles e(presiones, que parece que los da mejor a conocer su pluma que la e(periencia. )on todo, en sus letrillas sacras se nota una e(traa decadencia, pues no se encuentra en ellas aquella noble'a de pensamientos, aquella delicade'a de e(presiones, aquella mocin de afectos, que se %alla a cada paso en otras poes"as l"ricas su#as& # no es porque le faltase numen para asuntos sa!rados, pues sus endec%as a la conversin de 1an Francisco de Borja son lo mejor que %i'o, # acaso lo ms sublime que %asta a%ora se %a compuesto en len!ua castellana. )reo que esto %a dependido de que, as" 1ol"s como otros poetas de %abilidad, a estas letrillas que se %acen para las festividades, las %an mirado como cosa de ju!uete, siendo as", que nin!una otra composicin puede atenderse con tanta seriedad. DFu asunto ms no le que el de estas composiciones, donde #a se elo!ian las virtudes de los santos, #a se representa la e(celencia de los misterios # atributos divinosE $qu" es donde se %ab"an de esfor'ar ms los que tienen numen. DFu empleo ms di!no de un !enio ventajoso que pintar la %ermosura de la virtud, de suerte que enamore& representar la fealdad del vicio, de modo que %orrorice& elo!iar a 3ios # a sus santos, de forma que el elo!io encienda a la imitacin # al cultoE 4o !rande la poes"a es aquella actividad persuasiva, que se mete dentro de la alma, # mueve el cora'n %acia la parte que quiere el poeta. Este no es jue!o de nios, dice nuestro ,abilln %ablando de la poes"a& muc%o menos ser jue!o de nios la poes"a sa!rada. )on todo la que se canta en nuestras i!lesias noes otra cosa. $un aquellos cu#as composiciones se estiman, no %acen otra cosa que preparar los conceptillos que les ocurren sobre el asunto& # aunque no ten!an entre s" unin de respeto o conducencia a al!+n desi!nio, los distribu#en en las coplas& de modo que todo lo que se llama dic%o o concepto, aunque uno va#a para Flandes # otro para ,arruecos, se %ace que entre en el conte(to& # como cada copla di!a al!o -as" se e(plican., aunque sea sin mocin, esp"ritu ni fuer'a, ms es, aunque sea sin orden, ni direccin a fin determinado, se dice que es buena composicin, como no merece el nombre de composicin, como no merece el nombre de edificio un montn de piedras, ni el nombre de pintura cualquiera a!re!ado de colores. 4a sentencia a!uda, el c%iste, el donaire, el concepto, son adornos precisos de la poes"a& pero se %an de ver en ella, no como que son buscados con estudio, s" como que al poeta se le vienen a la mano. Tl %a de se!uir su camino se!+n en rumbo propuesto, ec%ando mano solo de aquellas flores que encuentra al paso, o que nacen en el mismo camino. $s" lo %icieron aquellos !randes maestros, los /ir!ilios, los Kvidios, los *oracios # cuanto tuvo de ilustre la anti!Gedad en este arte. *acer coplas, que no son ms que unas masas informes de conceptillos, es una cosa mu# fcil, # juntamente mu# in+til, porque no %a# en ellas, ni cabe, al!uno de los primores altos de la poes"a. DFu di!o, primores altos de la poes"aE i aun las calidades que son de su esencia.

Pero a+n no %e dic%o lo peor que %a# en las cantadas a lo divino& # es que, #a que no todas, muc%"simas estn compuestas al !enio burlesco& Qcon !ran discrecin por cierto, porque las cosas de 3ios son cosas de entremsR DFu concepto darn del inefable misterio de la Encarnacin mil disparates puestos en las bocas de Jil # PascualE 3jolo aqu", porque me impaciento de considerarlo. ; a quien no le disonare tan indi!no abuso por s" mismo, no podr #o convencerle con ar!umento al!uno.

Paralelo de las lenguas castellana y francesa


0 3os e(tremos, entrambos repre%ensibles, noto en nuestros espaoles, en orden a las cosas nacionales5 unos las en!randecen %asta el cielo& otros las abaten %asta el abismo. $quellos, que ni con el trato de los e(tranjeros, ni con la lectura de los libros, espaciaron su esp"ritu fuera del recinto de su patria, ju'!an que cuanto %a# de bueno en el mundo est encerrado en ella. 3e aqu" aquel brbaro desdn con que miran a las dems naciones, asquean su idioma, abominan sus costumbres, no quieren escuc%ar, o escuc%an con irrisin, sus adelantamientos en artes # ciencias. Bstales ver a otro espaol con un libro italiano o francs en la mano, para condenarle por !enio e(trava!ante # rid"culo. 3icen que cuanto %a# bueno # di!no de ser le"do, se %alla escrito en los dos idiomas latino # castellano& que los libros e(tranjeros, especialmente franceses, no traen de nuevo sino ba!atelas # futilidades& pero del error que padecen en esto, diremos al!o abajo. Por el contrario, los que %an pere!rinado por varias tierras, o sin salir de la su#a, comerciado con e(tranjeros, si son picados tanto cuanto de la vanidad de esp"ritus amenos, inclinados a len!uas # noticias, todas las cosas de otras naciones miran con admiracin, las de la nuestra con desdn. 1lo en Francia, pon!o por ejemplo, reinan, se!+n su dictamen, la delicade'a, la polic"a, el buen !usto5 ac todo es rude'a # barbarie. Es cosa !raciosa ver a al!unos de estos nacionalistas -que tomo por lo mismo que antinacionales. %acer violencia a todos sus miembros, para imitar a los e(tranjeros en !estos, movimientos # acciones, poniendo especial estudio en andar como ellos andan, sentarse como se sientan, re"rse como se r"en, %acer la cortes"a como ellos la %acen, # as" de todo lo dems. *acen todo lo posible por desnaturali'arse, # #o me %ol!ar"a que lo lo!rasen enteramente, porque nuestra nacin descartase tales fi!uras. Entre estos, # aun fuera de estos, sobresalen al!unos apasionados amantes de la len!ua francesa, que, prefirindola con !randes ventajas a la castellana, ponderan sus %ec%i'os, e(altan sus primores, # no pudiendo sufrir ni una breve ausencia de su adorado idioma, con al!unas voces que usurpan de l, salpican la conversacin, aun cuando %ablan en castellano. Esto, en parte, puede decirse que #a se %i'o moda& pues los que %ablan castellano puro, casi son mirados como %ombres del tiempo de los !odos. 00

;o no esto# reido con la curiosa aplicacin a instruirse en las len!uas e(tranjeras. )ono'co que son ornamento, aun cuando estn desnudas de utilidad. /eo que se %icieron inmortales en las %istorias ,itr"dates, re# de Ponto, por saber veinte # dos idiomas diferentes& )leopatra, reina de E!ipto, por ser su len!ua, como llama Plutarco, r!ano en quien, variando a su arbitrio los re!istros, sonaban alternativamente las voces de muc%as naciones& $malasunta, %ija de Heodorico, re# de 0talia, porque %ablaba las len!uas de todos los reinos que compre%end"a el imperio romano. o apruebo la austeridad de )atn, para quien la aplicacin a la len!ua !rie!a era corrupcin di!na de casti!o, ni el escrupuloso reparo de Pomponio 4eto, que %u"a como de un spid del conocimiento de cualquiera vo' !rie!a, por el miedo de manc%ar con ella la pure'a latina. $ favor de la len!ua francesa se aade la utilidad, # aun casi necesidad de ella, respecto de los sujetos inclinados a la lectura curiosa # erudita. 1obre todo !nero de erudicin se %allan %o# mu# estimables libros escritos en idioma francs, que no pueden suplirse con otros, ni latinos ni espaoles. Pon!o por ejemplo5 para la %istoria sa!rada # profana no %a# en otra len!ua prontuario equivalente al !ran Diccionario "ist-rico de (oreri; porque el que desea un resumen de los %ec%os de al!+n sujeto, i!norando la era en que floreci, en defecto del Diccionario "ist-rico, ser menester revuelva muc%os libros con !ran dispendio de tiempo, # en el Diccionario, si!uiendo el orden alfabtico, al momento %alla lo que busca. $simismo, para la !eo!raf"a son pront"simo socorro los Diccionarios geogr$+icos de (iguel 7audrand y Tom$s 5ornelio& cuando faltando stos, el que quiere instruirse de las particularidades de al!una ciudad, monte o r"o, si i!nora la re!in donde estn situados, %abr de revolver mu# de espacio los a!i!antados vol+menes de Jerardo ,ercator, $bra%an Krtelio, Bleu, 1ansn o 3a7Fer. 3e la f"sica e(perimental, que es la +nica que puede ser +til, se %an escrito en el idioma francs muc%os # curiosos libros, cu#as noticias no se %allan en otros. )a /istoria de la 0cademia real de las 5iencias es mu# sin!ular en este !nero, como tambin en infinitas observaciones astronmicas, qu"micas # botnicas, cu#o c+mulo no se encontrar, ni su equivalente, en libro al!uno latino, muc%o menos en castellano. 3e teolo!"a do!mtica dieron los franceses a lu' en el patrio idioma preciosas obras. Hales son al!unas del famoso $ntonio $rnaldo, # todas las del insi!ne obispo meldense, 4acobo 7enigno 7ossuet, especialmente su /istoria de las #ariaciones de las iglesias protestantes # la .*posici-n de la doctrina de la 1glesia 5at-lica sobre las materias de contro#ersia; escritos verdaderamente incomparables, # que redujeron ms %erejes a la reli!in verdadera, que todos los ri!ores justamente practicados con ellos por el !ran 4uis :0/& en que no se dero!a a la !rande estimacin que se merecen los inmortales escritos del cardenal Belarmino # otros controversistas anteriores. i stos %acen evitarla necesidad de aquellos, porque los nuevos efu!ios que despus de Belarmino discurrieron los protestantes, # las variaciones o novedades que introdujeron en sus do!mas, precisaron a buscar contra ellos otras armas, o por lo menos a dar nuevos filos a las que estaban depositadas en los !randes armamentarios de los controversistas antecedentes. Para la inteli!encia literal de toda la Escritura 1a!rada, reina %o# en la estimacin de todos los profesores la admirable e(posicin, que poco %a dio a lu' el sapient"simo benedictino don 0gustn 5almet, como un ma!isterio destilado a la llama de la ms juiciosa cr"tica de cuanto bueno se %ab"a escrito en todos los si!los anteriores sobre tan

noble asunto. En que lo!r tambin el padre )almet la ventaja de aprovec%arse de las nuevas luces, que en estos tiempos adquiri la !eo!raf"a, para ilustrar muc%os lu!ares antes poco entendidos de la Escritura. Para el ms perfecto conocimiento del poder, !obierno, reli!in # costumbres de muc%os reinos distantes, nadie ne!ar la !ran conducencia de las relaciones de Tabernier, Te#enot # otros clebres viajeros franceses. Ktros muc%os libros %a# escritos en el vul!ar idioma de la Francia, sin!ulares cada uno en su clase, o para determinada especie de erudicin, como las Aoticias de la repblica de las letras, las (emorias de Tre#ou*, el Diario de los sabios de Pars, la 7iblioteca oriental de /erbelot, etc. $s" que, el que quisiere limitar su estudio a aquellas facultades que se ensean en nuestras escuelas, l!ica, metaf"sica, jurisprudencia, medicina !alnica, teolo!"a escolstica # moral, tiene con la len!ua latina cuanto %a menester. ,as para sacar de este mbito o su erudicin, o su curiosidad, debe buscar como mu# +til, si no absolutamente necesaria, la len!ua francesa. ; esto basta para que se cono'ca el error de los que reprueban como in+til la aplicacin a este idioma. 000 ,as no por eso concederemos, ni es ra'n, al!una ventaja a la len!ua francesa sobre la castellana. 4os e(cesos de una len!ua respecto de otra pueden reducirse a tres cap"tulos5 propiedad, armona # copia. ; en nin!una de estas calidades cede la le!ua castellana a la francesa. En la propiedad ju'!o, contra el com+n dictamen, que todas las len!uas son i!uales en cuanto a todas aquellas voces que espec"ficamente si!nifican determinados objetos. 4a ra'n es clara, porque la propiedad de una vo' no es otra cosa que su espec"fica determinacin a si!nificar tal objeto& # como esta es arbitraria o dependiente de la libre voluntad de los %ombres, supuesto que en una re!in est tal vo' determinada a si!nificar tal objeto, tan propia es como otra cualquiera que le si!nifique en idioma diferente. $s", no se puede decir, pon!o por ejemplo, que el verbo francs tromper sea ms ni menos propio que el castellano enga ar& la vo' rien, que la vo' nada. Puede %aber entre dos len!uas la desi!ualdad de que una abunde ms de voces particulares o espec"ficas. ,as esto en ri!or ser ser ms copiosa, que es cap"tulo distinto, quedando i!uales en la propiedad en orden a todas las voces espec"ficas que %a#a en una # otra. 3e la propiedad del idioma se debe distin!uir la propiedad del estilo, porque est dentro del mismo idioma, admite ms o menos, se!+n la %abilidad # !enio del que %abla o escribe. )onsiste la propiedad del estilo en usar de las locuciones ms naturales # ms inmediatamente representativas de los objetos. En esta parte, si se %ace el cotejo entre escritores modernos, no puedo ne!ar que por lo com+n %acen ventaja los franceses a los espaoles. En aquellos se observa ms naturalidad& en estos ms afectacin. $un en aquellos franceses que ms sublimaron el estilo, como el ar'obispo de )ambra#, autor del Telmaco, # ,adalena 1cuderi, que se ve que el arte est ami!ablemente unido con la naturale'a. =esplandece en sus obras aquella !ala nativa, +nica %ermosura con que el estilo %ec%i'a al entendimiento. 1on sus escritos como jardines, donde las flores espontneamente nacen& no como lien'os, donde estudiosamente se pintan. En los espaoles, picados de cultura, dio en reinar de al!+n tiempo a esta parte una afectacin pueril de tropos retricos, por la ma#or parte vul!ares, una multitud de ep"tetos

sinnimos, una colocacin violenta de voces pomposas, que %acen el estilo, no !loriosamente majestuoso, s" asquerosamente entumecido. $ que aaden muc%os una temeraria introduccin de voces, #a latinas, #a francesas, que debieran ser decomisadas como contrabando del idioma, o idioma de contrabando en estos reinos. )iertamente en Espaa son pocos los distin!uen el estilo sublime del afectado, # muc%os los que confunden uno con otro. *e dic%o que por lo com+n %a# este vicio en nuestra nacin& pero no sin e(cepciones, pues no faltan espaoles que %ablan # escriben con suma naturalidad # propiedad el idioma nacional. 1irvan por todos # para todos de ejemplares don 4uis de 1ala'ar # )astro, arc%ivo !rande, no menos de la len!ua castellana anti!ua # moderna en toda su e(tensin, que de la %istoria, la !enealo!"a # la cr"tica ms sabia, # el mariscal de campo, vi'conde del Puerto, que con sus e(celentes libros de 9e+le*iones militares dio tanto %onor a la nacin espaola entre las e(tranjeras. o nace, pues del idioma espaol la impropiedad o afectacin de al!unos de nuestros compatriotas, s" de faltas de conocimiento del mismo idioma, o defecto de !enio, o corrupcin de !usto. 0/ En cuanto a la armon"a, o !rato sonido del idioma, no s cul de dos cosas di!a, o que no %a# e(ceso de unos idiomas a otros en esta parte, o que no %a# jue' capa' de decidir la ventaja. $ todos suena bien el idioma nativo, # mal el forastero, %asta que el lar!o uso lo %ace propio. Henemos %ec%o concepto de que el alemn es spero, pero el padre Sirc%er, en su Descripci-n de la torre de 7abel, ase!ura, que no cede en ele!ancia a otro al!uno del mundo. 3entro de Espaa parece a castellanos # andaluces %umilde # plebe#a la articulacin de la jota # la g de portu!ueses # !alle!os. Pero los franceses, que pronuncian del mismo modo, no slo las dos letras dic%as, mas tambin la c", escuc%an con %orror la articulacin castellana que result en estos reinos del %ospedaje de los africanos. o %a# nacin que pueda sufrir %o# el len!uaje que en ella misma se %ablaba doscientos aos %a. 4os que viv"an en aquel tiempo, !ustaban de aquel len!uaje, sin tener el r!ano del o"do diferente en nada de los que viven a%ora& #, si resucitasen, tendr"an por brbaros a sus propios compatriotas. El estilo de $lano )%artier, secretario del re# )arlos /00 de Francia, fue encanto de su si!lo& en tal !rado, que la princesa ,ar!arita de Escocia, esposa del 3elf"n, %allndole una ve' dormido en la antesala de palacio, en %onor de su rara facundia, a vista de muc%a corte, estamp un sculo en sus labios. 3i!o que en %onor de su rara facundia, # sin intervencin de al!una pasin bastarda, por ser $lano e(tremamente feo& # as", reconvenida sobre este cap"tulo por los asistentes, respondi, que %ab"a besado, no aquella fe"sima cara, sino aquella %ermos"sima boca. ; %o#, tanto las prosas como las poes"as de $lano, no pueden leerse en Francia sin tedio, %abiendo variado la len!ua francesa de aquel si!lo a este muc%o ms que la castellana. DFu otra cosa que la falta de uso convirti en disonancia in!rata aquella dulc"sima armon"aE 3e modo que puede ase!urarse que los idiomas no son speros o apacibles, sino a proporcin que son o familiares o e(traos. 4a desi!ualdad verdadera est en los que los %ablan, se!+n su ma#or o menor !enio # %abilidad. $s" entre los mismos escritores espaoles -lo mismo di!o de las dems naciones. en unos vemos un estilo dulce, en otros spero& en unos enr!ico, en otros ln!uido& en unos majestuoso, en otros abatido. o i!noro que en opinin de muc%os cr"ticos %a# unos idiomas ms oportunos que otros para e(primir determinados afectos. $s" se dice, que para representaciones tr!icas no

%a# len!ua como la in!lesa. Pero #o creo, que el ma#or estudio que los in!leses, llevados de su !enio fero', pusieron en las pie'as dramticas de este carcter por la complacencia que lo!ran de ver im!enes san!rientas en el teatro, los %i'o ms copiosos en e(presiones representativas de un coraje brbaro, sin tener parte en esto la "ndole del idioma. 3el mismo modo la propiedad que al!unos encuentran en las composiciones portu!uesas, #a oratorias, #a poticas, para asuntos amatorios, se debe atribuir, no al !enio del len!uaje, sino al de la nacin. Pocas veces se e(plica mal lo que se siente bien& porque la pasin, que manda en el pec%o, lo!ra casi i!ual obediencia en la len!ua # en la pluma. Ona ventaja podr pretender la len!ua francesa sobre la castellana, deducida de su ms fcil articulacin. Es cierto que los franceses pronuncian ms blando, los espaoles ms fuerte. 4a len!ua francesa -di!moslo as". se desli'a, la espaola !olpea. Pero, lo primero, esta diferencia no est en la substancia del idioma, sino en el accidente de la pronunciacin& siendo cierto que una misma diccin, una misma letra, puede pronunciarse o fuerte o blanda, se!+n la varia aplicacin del r!ano, que por la ma#or parte es voluntaria. ; as", no faltan espaoles que articulen con muc%a suavidad, # aun creo, que casi todos los %ombres de al!una polic"a %o# lo %acen as". 4o se!undo, di!o, que aun cuando se admitiese esta diferencia entre los dos idiomas, ms ra'n %abr"a de conceder el e(ceso al castellano, siendo prenda ms noble del idioma una valent"a varonil que una blandura afeminada. ,arco $ntonio ,ureto, en sus Aotas sobre 5atulo, not en los espaoles el defecto de %ablar %ueco # fanfarrn5 (ore patrio in statis buccis loquentes. ;o confieso que es ridicule' %ablar %inc%ando las mejillas, como si se inspirase el aliento a una trompeta, # en una conversacin de pa' entonar la solfa de la ira. Pero este defecto no e(iste sino en los plebe#os, entre quienes el esfuer'o material de los labios pasa por suplemento de la eficacia de las ra'ones. / En la copia de voces -+nico cap"tulo que puede desi!ualar substancialmente los idiomas. ju'!o que e(cede conocidamente el castellano al francs. 1on muc%as las voces castellanas que no tienen equivalente en la len!ua francesa, # pocas %a observado en esta que no le ten!an en la castellana. Especialmente de voces compuestas abunda tanto nuestro idioma, que dudo que le i!uale aun el latino ni en otro al!uno, e(ceptuando al !rie!o. El canciller Bacon, ofrecindose %ablar-I. de aquella versatilidad pol"tica que constitu#e a los %ombres capaces de manejar en cualquiera ocurrencia su fortuna, confiesa, que no %alla en al!una de las cuatro len!uas, in!lesa, latina, italiana # francesa, vo' que si!nifique lo que la castellana desen#oltura. ; ac estamos tan de sobra, que para si!nificar lo mismo tenemos otras dos voces equivalentes5 despejo # desembara!o. tese que en todo !nero de asuntos escribieron bien al!unas plumas espaolas para mendi!ar nada de otra len!ua. 4a ele!ancia # pure'a de don )arlos )oloma # don $ntonio de 1ol"s, en materia de %istoria, no tiene que envidiar a los mejores %istoriadores latinos5 las empresas pol"ticas de 1aavedra fundieron a todo Hcito en castellano, sin el socorro de otro idioma. 4as teolo!"as e(positiva # moral se %allan vertidas en infinitos sermones de bello estilo. DFu autor latino escribi con ms claridad # copia la m"stica, que santa HeresaE D i la escolstica en los puntos ms

sublimes de ella, que la madre ,ar"a de U!redaE En los asuntos poticos, nin!uno %a# que las musas no %a#an cantado con alta melod"a en la len!ua castellana. Jarcilaso, 4ope de /e!a, Jn!ora, Fuevedo, ,endo'a, 1ol"s # otros muc%os, fueron cisnes sin vestirse de plumas e(tranjeras. 1in!ularmente se ve, que la len!ua castellana tiene para la poes"a %eroica tanta fuer'a como la latina en la traduccin de 4ucano, que %i'o don Juan de Jure!ui& donde aquella arro!ante valent"a, que aun %o# asusta a los ms apasionados de /ir!ilio, se %alla con tanta inte!ridad trasladada a nuestro idioma, que puede dudarse en quin brilla ms esp"ritu, si en la copia, si en el ori!inal. Vltimamente, escribi de todas las matemticas, estudio en que %asta a%ora se %ab"an descuidado los espaoles, el padre /icente de HosWa, corriendo su dilatado campo, sin salir del patrio idioma. En tanta variedad de asuntos se e(plicaron e(celentemente los autores referidos, # otros infinitos que pudiera ale!ar, sin tomar ni una vo' de la len!ua francesa. Pues Da qu propsito nos la introducen a%oraE El emprstito de voces que se %acen unos idiomas a otros, es sin duda +til a todos, # nin!uno %a# que no se %a#a interesado en este comercio. 4a len!ua latina quedar"a en un rido esqueleto si le %iciesen restituir todo lo que debe a la !rie!a& la %ebrea, con ser madre de todas, de todas %ered despus al!unas voces, como afirma san Jernimo5 Cmnium pene linguarum #erbis utuntur "ebraei.-?. 4o ms sin!ular es, que siendo la castellana que %o# se usa, dialecto de la latina, se %alla que la latina mendi! al!unas voces de la len!ua anti!ua espaola. $ulo Jelio, citando a /arrn, dice que la vo' lancea la tomaron los latinos de los espaoles&-X. # Fuintiliano, que la vo' gurdus, que si!nifica %ombre rudo o de corta capacidad, fue trasladada de Espaa a =oma5 .t gurdos, quos pro stolidis accipit #ulgus, e* /ispania tra*isse originem audi#i.-N. Pero cuando el idioma nativo tiene voces propias, Dpara qu se %an de substituir por ellas las del ajenoE =id"culo pensamiento el de aquellos que, como notaba )icern en un ami!o su#o, con voces inusitadas ju'!an lo!rar opinin de discretos5 &ui recte putabat loqui esse inusitate loqui.->M. Ponen por medio el no ser entendidos, para ser reputados por entendidos& cuando el %uirse con voces e(traas de la inteli!encia de los o#entes, en ve' de avecindarse en la cultura, es, en dictamen de san Pablo, %ospedarse en la barbarie5 3i nesciero #irtutem #ocis, ero ei, cui loquor, barbarus: et qui loquitur mi"i barbarus. $ infinitos espaoles oi!o usar de la vo' remarcable diciendo: .s un suceso remarcable, una cosa remarcable. Esta vo' francesa no si!nifica ni ms ni menos que la castellana notable& as" como la vo' remarque, de donde viene remarcable, no si!nifica ms ni menos que la vo' castellana nota, de donde viene notable. Heniendo, pues, la vo' castellana la misma si!nificacin que la francesa, # siendo por otra parte ms breve # de pronunciacin menos spera, Dno es e(trava!ancia usar de la e(tranjera, dejando la propiaE 4o mismo puedo decir de muc%as voces que cada d"a nos traen de nuevo las !acetas. 4a conservacin del idioma patrio es de tanto aprecio en los esp"ritus amantes de la nacin, que el !ran juicio de /ir!ilio tuvo este derec%o por di!no de capitularse entre dos deidades, J+piter # Juno, al convenirse en que los latinos admitiesen en su tierra los tro#anos5 3ermonem 0usonium patrium, moresque tenebunt.

o %a# que admirar, pues la introduccin de len!uaje forastero es nota indeleble de %aber sido vencida la nacin a quien se despoj de su anti!uo idioma. Primero se quita a un reino la libertad que el idioma. $un cuando se cede a la fuer'a de las armas, lo +ltimo que se conquista son len!uas # cora'ones. 4os anti!uos espaoles, conquistados por los carta!ineses, resistieron constantemente, como prueba $ldrete en sus 0ntigDedades de .spa a, la introduccin de la len!ua p+nica. 3ominados despus por los romanos, tardaron muc%o en sujetarse a la latina. D3iremos que son le!"timos descendientes de aquellos los que %o#, sin necesidad, estudian en afrancesar la castellanaE En la forma, pues, que est %o# nuestra len!ua, puede pasar sin los socorros de otra al!una. ; uno de los motivos que %e tenido para escribir en castellano esta obra, en cu#a prosecucin apenas %abr !nero de literatura o erudicin que no se toque, fue mostrar que, para escribir en todas materias, basta por s" solo nuestro idioma sin los subsidios del ajeno, e(ceptuando empero al!unas voces facultativas, cu#o emprstito es indispensable de unas naciones a otras. /0 $unque el motivo porque %emos discurrido en el cotejo de la len!ua castellana con la francesa, no milita, respecto de la italiana, porque esta aun no !an la aficin, ni se %i'o en Espaa de la moda& la ocasin convida a decir al!o de ella, # juntamente de la lusitana, por compre%ender en el paralelo, para satisfaccin de los curiosos, todos los dialectos de la latina. *e dic%o por compre"ender todos los dialectos de la latina, porque aunque estos vul!armente se reputan ser no ms que tres, el espaol, el italiano # el francs, el padre Sirc%er, autor desapasionado,->>. aade el lusitano, en que advierto se debe incluir la len!ua !alle!a, como el realidad indistinta de la portu!uesa, por ser poqu"simas las voces en que discrepan, # la pronunciacin de las letras en todo semejante& # as" se entienden perfectamente los individuos de ambas naciones, sin al!una instruccin antecedente. Fue la len!ua lusitana o !alle!a se debe considerar dialecto separado de la latina, # no subdialecto o corrupcin de la castellana, se prueba, a mi parecer, con evidencia del ma#or parentesco que tiene aquella que esta con la latina. Para quien tiene conocimiento de estas len!uas no puede %aber duda de que por lo com+n las voces latinas %an !enerado menos en la portu!uesa. Esto no pudiera ser si la len!ua portu!uesa fuese corrupcin o subdialecto de la castellana& siendo cierto que con cuantas ms mutaciones se aparta una len!ua de la fuente, tanto se aleja ms de la pure'a de su ori!en. 1i por el ma#or parentesco que tiene un dialecto con su len!ua ori!inal, o menos desv"o que padeci de ella, se %ubiese de re!ular su valor entre todos los dialectos de la lantina, dar"amos la preferencia a la len!ua italiana, # en se!undo lu!ar pondr"amos la portu!uesa. $ al!unos les parecer deber %acer as", porque siendo una especie de corrupcin aquella declinacin que insensiblemente va %aciendo la len!ua primordial %acia su dialecto, parece se debe tener por menos corrompido, # por consi!uiente por menos imperfecto, aquel dialecto en quien fue menor el desv"o.

1in embar!o, esta ra'n tiene mas apariencia que solide'. 4o primero, porque la corrupcin de que se %abla no es propia, sino metafricamente tal. 4o se!undo, porque aunque pueda llamarse corrupcin aquel pere'oso trnsito con que la len!ua ori!inal va declinando al dialecto, pero despus que ste, lo!rando su entera formacin, est fijado, #a no %a# corrupcin, ni aun metafrica. Esto se ve en las cosas f"sicas, donde aunque se llama corrupcin, o se asienta que la %a#, en aquel estado vial con que la materia pasa de una forma a otra, pero cuando la nueva forma se considera en estado permanente, o in +acto esse, como se e(plican los filsofos de la escuela, nadie dice que %a# entonces corrupcin, ni el nuevo compuesto se puede llamar en al!una manera corrompido. ; as", como a veces sucede que, no obstante la corrupcin que precedi en la introduccin de la nueva forma, el nuevo compuesto es ms perfecto que el antecedente, podr"a tambin suceder que, mediante la corrupcin del primer idioma, se en!endrase otro ms copioso # ms ele!ante que aquel de donde trae su ori!en. Por este principio, pues, no se puede %acer juicio de la calidad de los dialectos. ; e(cluido ste, no veo otro por donde, de los tres dialectos en cuestin, se deba dar preferencia a al!uno sobre los otros. Parceme que la len!ua italiana suena mejor que las dems en la poes"a& pero tambin ju'!o que esto no nace de la e(celencia del idioma, s" del ma#or !enio de los naturales, o ma#or cultivo de este arte. $quella fantas"a, propia a animar los ras!os en la pintura, es, por la simboli'acin de las dos artes, la ms acomodada a e(altar colores de la pol"tica5 ;t pictura poesis erit. 3espus de los poemas de *omero # /ir!ilio, no %a# cosa que i!uale en el !nero pico a la 4erusaln del Hasso. 4os franceses notan las poes"as italiana # espaola de mu# %iperblicas. 3icen que las dos naciones dan demasiado al entusiasmo, # por e(citar la admiracin, se alejan de la verosimilitud. Pero #o di!o, que quien quiere que los poetas sean mu# cuerdos, quiere que no %a#a poetas. El furor es la alma de la poes"a. El rapto de la mente es el vuelo de la pluma5 1mpetus ille sacer, qui #atum pectora nutrit, dijo Kvidio. En los poetas franceses se ve, que por afectar ser mu# re!ulares en sus pensamientos, dejan sus composiciones mu# ln!uidas& cortan a las musas las alas, o con el peso del juicio les abaten al suelo las plumas. Fuera de que, tambin la decadencia de sus rimas es desairada. Pero la crisis de la poes"a se %ar de intento en otro tomo. )orolario *abiendo dic%o arriba por incidencia que el idioma lusitano # el !alle!o son uno mismo, para confirmacin de nuestra proposicin, # para satisfacer la curiosidad de los que se interesaren en la verdad de ella, e(pondremos aqu" brevemente la causa ms veris"mil de esta identidad. Es constante en las %istorias que el ao cuatrocientos # poco ms de nuestra redencin, fue Espaa inundada de la violenta irrupcin de !odos, vndalos, suevos, alanos # selin!os, naciones septentrionales& que de stos, los suevos, debajo de la conducta de su re# *ermenerico, se apoderaron de Jalicia, donde reinaron !loriosa menos despoj por ms de ciento # setenta aos, %asta que aquel florent"simo reino 4eovi!ildo, re# de los !odos. Es asimismo slo dominaron los suevos la Jalicia a ms tambin la ma#or parte de Portu!al. ,anuel de Faria, en el .ptome de las "istorias portuguesas,E?<8 con fra# Bernardo de Brito # otros autores de su nacin, quiere, que no slo fuesen los suevos dueos de la ma#or parte de Portu!al, mas tambin de cuanto

tuvo el nombre de 4usitania, en tanto !rado, que, perdida esta denominacin, torn aquel reino el nombre de 1uevia. En fin, tampoco %a# duda en que al tiempo que entraron los suevos en Jalicia # Portu!al, se %ablaba en los dos reinos, como en todos los dems de Espaa, la len!ua romana, e(tin!uida del todo o casi del todo la anti!ua espaola, por ms que, contra las pruebas conclu#entes, deducidas de muc%os autores anti!uos, que ale!an $ldrete # otros escritores espaoles, pretenda lo contrario el maestro fra# Francisco de /ivar, en su 5omentario a (arco ($*imo, en el ao de )risto P>I. *ec%os estos supuestos, #a se %alla a la mano la causa que buscamos de la identidad del idioma portu!us # !alle!o& # es, que, %abiendo estado las dos naciones separadas de todas las dems provincias, debajo de la dominacin de unos mismos re#es, en aquel tiempo precisamente en que, corrompindose poco a poco la len!ua romana en Espaa, por la me'cla de las naciones septentrionales, fue de!enerando en particulares dialectos, consi!uientemente al continuo # rec"proco comercio de portu!ueses # !alle!os -secuela necesaria de estar las dos naciones debajo de una misma dominacin., era preciso que en ambas se formase un mismo dialecto. $dese a esto que el reino de Jalicia compre%end"a en aquellos tiempos buena porcin de Portu!al, pues se inclu"a en l la ciudad de Bra!a, como consta del 5ronic-n de 0dacio, que florec"a a la sa'n. $s" dice en el ao de )risto AA?5 T"eodorico rege cum e*ercitu ad 7racaram, e*tremam ci#itatem 2aliciae, pertendente, etc. En fin, en %onor de nuestra patria, diremos, que si el idioma de Jalicia # Portu!al no se form promiscuamente a un tiempo en los dos reinos, sino que del uno pas al otro, se debe discurrir que de Jalicia se comunic a Portu!al, no de Portu!al a Jalicia. 4a ra'n es, porque durante la unin de los dos reinos en el !obierno suevo, Jalicia era la nacin dominante, respecto de tener en ella su asiento # corte aquellos re#es. Por lo cual, as" los escritores espaoles como los e(tranjeros llaman a los suevos absolutamente reyes de 2alicia, atribu#endo la denominacin a la corona por la provincia dominante, como antes de la unin con $ra!n se llamaban absolutamente reyes de 5astilla los que, juntamente con )astilla, re!"an otras muc%as provincias de Espaa. ; lo mismo diremos de los re#es de $ra!n respecto de las dems provincias unidas a aquella corona. 1iendo, pues, durante aquella unin el reino de Jalicia asiento de la corona, es claro que no pudo tomar el idioma de Portu!al, porque nunca la provincia dominante le toma de la dominada, sino al contrario.

Defensa de las mujeres


0 En !rave empeo me pon!o. o es #a slo un vul!o i!norante con quien entro en la contienda5 defender a todas las mujeres, viene a ser lo mismo que ofender a casi todos los %ombres, pues raro %a# que no se interese en la precedencia de su se(o con desestimacin del otro. $ tanto se %a e(tendido la opinin com+n en vilipendio de las mujeres, que apenas admite en ellas cosa buena. En lo moral las llena de defectos, # en

lo f"sico de imperfecciones& pero donde ms fuer'a %ace, es en la limitacin de sus entendimientos. Por esta ra'n, despus de defenderlas, con al!una brevedad, sobre otros cap"tulos, discurrir ms lar!amente sobre su aptitud para todo !nero de ciencias # conocimientos sublimes. El falso profeta ,a%oma, en aquel mal plantado para"so, que destin para sus secuaces, les ne! la entrada a las mujeres, limitando su felicidad al deleite de ver desde afuera la !loria que %ab"an de poseer dentro los %ombres. ; cierto que ser"a mu# buena dic%a de las casadas ver en aquella bienaventuran'a, compuesta toda de torpe'as, a sus maridos en los bra'os de otras consortes, que para este efecto fin!i fabricadas de nuevo aquel !rande art"fice de quimeras. Bastaba para compre%ender cuanto puede errar el %ombre, ver admitido este delirio en una !ran parte del mundo. Pero parece que no se aleja muc%o de quien les nie!a la bienaventuran'a a las mujeres en la otra vida, el que les nie!a casi todo el mrito en esta. Frecuent"simamente los ms torpes del vul!o representan en aquel se(o una %orrible sentina de vicios, como si los %ombres fueran los +nicos depositarios de las virtudes. Es verdad que %allan a favor de este pensamiento mu# fuertes invectivas en infinitos libros& en tanto !rado, que uno a otro apenas quieren aprobar ni una sola por buena& componiendo, en la que est asistida de las mejores seas, la modestia en el rostro con la lascivia en la alma5 0spera si risa est, rigidasque imitata 3abinas, ,elle, sed e* alto dissimulare puta. )ontra tan insolente maledicencia, el desprecio # la detestacin son la mejor apolo!"a. o pocos de los que con ms frecuencia # fealdad pintan los defectos de aquel se(o, se observa ser los ms sol"citos en !ranjear su a!rado. Eur"pides fue sumamente maldiciente de las mujeres en sus tra!edias, #, se!+n $teneo # 1tobeo, era amant"simo de ellas en su particular5 las e(ecraba en el teatro, # las idolatraba en el aposento. El Boccacio, que fue con !rande e(ceso imp+dico, escribi contra las mujeres la violenta stira, que intitul )aberinto del amor. DFu misterio %abr en estoE $caso con la ficcin de ser de este dictamen quieren ocultar su propensin& acaso en las brutales saciedades del torpe apetito se en!endra un tedio desapacible, que no representa sino indi!nidades en el otro se(o. $caso tambin se ven!a tal ve' con semejantes injurias la repulsa de los rue!os& que %a# %ombre tan maldito, que dice que una mujer no es buena, slo porque ella no quiso ser mala. ;a se %a visto desa%o!arse en ms atroces ven!an'as esta injusta queja, como testifica el lastimoso suceso de la %ermos"sima irlandesa madama 3u!las. Juillermo 4eout, cie!amente irritado contra ella porque no %ab"a querido condescender con su apetito, la acus de crimen de lesa majestad, # probando con testi!os sobornados la calumnia, la %i'o padecer pena capital. )onfesola despus el mismo 4eout, # refiere el suceso 4a ,ota le /a#er->@.. o nie!o los vicios de muc%as. Q,as a#R si se aclarara la !enealo!"a de sus desrdenes, Qcmo se %allar"a tener su primer ori!en en el porfiado impulso de individuos de nuestro se(oR Fuien quisiere %acer buenas a todas las mujeres, convierta a todos los %ombres. Puso en ellas la naturale'a por antemural la ver!Gen'a, contra todas las bater"as del apetito& # rar"sima ve' se le abre a esta muralla la brec%a por la parte interior de la pla'a.

4as declamaciones que contra las mujeres se leen en al!unos escritores sa!rados, se deben entender diri!idas a las perversas, que no es dudable las %a#5 # aun cuando miraran en com+n al se(o, nada se prueba de a%"& porque declaman los mdicos de las almas contra las mujeres, como los mdicos de los cuerpos contra las frutas, que, siendo en s" buenas, +tiles # %ermosas, el abuso las %ace nocivas. Fuera de que, no se i!nora la e(tensin que admite la oratoria en ponderar el ries!o, cuando es su intento desviar el dao. ; d"!anme los que suponen ms vicios en aquel se(o que en el nuestro, Dcmo componen esto con darle la 0!lesia a aquel con especialidad el ep"teto de devotoE D)mo, con lo que dicen !rav"simos doctores, que se salvarn ms mujeres que %ombres, a mi atendida la proporcin a su ma#or n+meroE 4o cual no fundan ni pueden fundar en otra cosa, que en la observacin de ver en ellas ms inclinacin a la piedad. ;a oi!o contra nuestro asunto aquella proposicin, de muc%o ruido # de nin!una verdad, que las mujeres son causa de todos los males& en cu#a comprobacin, %asta los "nfimos de la plebe inculcan a cada paso que la )ava indujo la prdida de toda Espaa, # Eva la de todo el mundo. Pero el primer ejemplo absolutamente es falso. El conde don Julin fue quien trajo los moros a Espaa, sin que su %ija se lo persuadiese, quien no %i'o ms que manifestar al padre su afrenta. Q3es!raciadas mujeres, si en el caso de que un insolente las atropelle, %an de ser privadas del alivio de desa%o!arse con el padre o con el esposoR Eso quisieran los a!resores de semejantes temeridades. 1i al!una ve' se si!ue una ven!an'a injusta, ser la culpa, no de la inocente ofendida, sino del que la ejecuta con el acero # del que dio ocasin con el insulto, # as", entre los %ombres queda todo el delito. El se!undo ejemplo, si prueba que las mujeres en com+n son peores que los %ombres, prueba del mismo modo que los n!eles en com+n son peores que las mujeres& porque, como $dn fue inducido a pecar por una mujer, la mujer fue inducida por un n!el. o est %asta a%ora decidido quin pec ms !ravemente, si $dn, si Eva& porque los padres estn divididos& # en verdad, que la disculpa que da )a#etano a favor de Eva, de que fue en!aada por una criatura de mu# superior inteli!encia # sa!acidad, circunstancia que no ocurri en $dn, rebaja muc%o, respecto de este, el delito de aquella. 00 Pasando de lo moral a lo f"sico, que es ms de nuestro intento, la preferencia, del se(o robusto sobre el delicado se tiene por pleito vencido, en tanto !rado, que muc%os no dudan en llamar a la %embra animal imperfecto, # aun monstruoso, ase!urando que el desi!nio de la naturale'a en la obra de la !eneracin siempre pretende varn, # slo por error o defecto, #a de la materia, #a de la facultad, produce %embra. QK% admirables f"sicosR 1e!uirase de aqu" que la naturale'a intenta su propia ruina, pues no puede conservarse la especie sin la concurrencia de ambos se(os. 1e!uirase tambin que tiene ms errores que aciertos la naturale'a %umana en aquella principal"sima obra su#a, siendo cierto que produce ms mujeres que %ombres& ni Dcmo puede atribuirse la formacin de las %embras a debilidad de virtud o defecto de materia, vindolas nacer muc%as veces de padres bien comple(ionados # robustos, en lo

ms florido de su edadE D$caso, si el %ombre conservara la inocencia ori!inal, en cu#o caso no %ubiera estos defectos, no %ab"an de nacer al!unas mujeres, ni se %ab"a de propa!ar el linaje %umanoE Bien s que %ubo autor que se tra! tan !rave absurdo, por mantener su declarada ojeri'a contra el otro se(o. Este fue $lmarico, doctor parisiense del si!lo :00& el cual, entre otros errores, dijo, que durando el estado de la inocencia, todos los individuos de nuestra especie ser"an varones, # que 3ios los %ab"a de criar inmediatamente por s" mismo, como %ab"a criado a $dn. Fue $lmarico cie!o secua' de $ristteles, de modo que, todos o casi todos sus errores fueron consecuencias que tir de doctrinas de aquel filsofo. /iendo, pues, que $ristteles, no en una parte sola de sus obras, da a entender que la %embra es animal defectuoso, # su !eneracin accidental # fuera del intento de la naturale'a, de aqu" infiri que no %abr"a mujeres en el estado de la inocencia. $s" se si!ue muc%as veces una teolo!"a %ertica a una errada f"sica. Pero la !rande ad%erencia que con $ristteles profes $lmarico, les estuvo mal a $lmarico # a $ristteles& porque los errores de $lmarico fueron condenados en un concilio parisiense, el ao de >LMN, # en el mismo concilio fue pro%ibida la lectura de los libros de $ristteles, confirmando despus esta pro%ibicin el papa Jre!orio 0:. Era #a muerto $lmarico un ao antes que se proscribiesen sus do!mas& # as", fueron desenterrados sus %uesos # arrojados en un lu!ar inmundo. 3e aqu" es que no nos deben %acer fuer'a uno u otro doctor, por otra parte !rave, que asentaron ser defectuoso el se(o femenino, slo porque $ristteles lo dijo, de quien fueron finos sectarios, aunque sin precipitarse en el error de $lmarico. Es cierto que $ristteles fue inicuo con las mujeres, pues no slo proclam con e(ceso sus defectos f"sicos, pero aun con ma#or ve%emencia los morales, de que se apuntar al!o en otra parte. DFuin no pensar que su !enio le inclinaba al desv"o de aquel se(oE Pues nada menos que eso. o slo am con ternura a las mujeres que tuvo, pero lo sac tanto de s" el amor de la primera, llamada Pitais, %ija, como quieren unos, o sobrina, como dicen otros, de *ermias, tirano de $tarneo, que lle! al delirio de darle inciensos como a deidad. Hambin se cuentan insanos amores su#os con una criaduela, bien que Plutarco no se acomoda a creerlo& pero en esta parte merece ms fe Hecrito )%io, que en un epi!rama, vivamente satiri' a $ristteles su obscenidad, porque fue del tiempo de $ristteles # Plutarco, mu# posterior& en cu#o ejemplo se ve que la mordacidad contra las mujeres, muc%"simas veces, # aun las ms, anda acompaada de una desordenada inclinacin %acia ellas, como #a dijimos arriba. 3el mismo error f"sico, que condena a la mujer por animal imperfecto, naci otro error teol!ico, impu!nado por san $!ust"n -libro ::00, De 5i#. Dei, cap"tulo :/00., cu#os autores dec"an que en la resurreccin universal esta obra imperfecta se %a de perfeccionar, pasando todas las mujeres al se(o varonil& como que la !racia %a de concluir entonces la obra que dej slo empe'ada la naturale'a. Este error es mu# parecido al de los infatuados alquimistas, que, sobre la m(ima de que la naturale'a en la produccin metlica siempre intenta la !eneracin del oro, # slo por defecto de virtud para en otro metal imperfecto, pretenden que despus el arte condu'ca la obra a su perfeccin, # %a!a oro lo que naci %ierro. ,as al fin, este error

es ms tolerable, #a porque no toca en materia de fe, #a porque -sase lo que se fuera del intento de la naturale'a # de la ima!inaria capacidad del arte., de %ec%o el oro es el metal ms noble, # los dems son de mu# inferior calidad& pero en nuestro asunto todo es falso5 que la naturale'a intenta siempre varn& que su operacin bastardea en la mujer, # muc%o ms que este %ierro se %a de enmendar en la resurreccin universal. o por eso apruebo el arrojo de Cacuto 4usitano, que en la introduccin al tratado De morbis mulierum, con fr"volas ra'ones quiso poner de bando ma#or a las mujeres, %aciendo creer su perfeccin f"sica sobre los %ombres. )on otras de ma#or apariencia se pudiera empre%ender ese asunto& pero mi empeo no es persuadir la ventaja, sino la i!ualdad. ; para empe'ar a %acernos car!o de la dificultad -dejando por a%ora aparte la cuestin del entendimiento, que se %a de disputar separada # ms de intento en este discurso., por tres prendas, en que %acen notoria ventaja a las mujeres, parece se debe la preferencia a los %ombres5 robuste!, constancia # prudencia. Pero aun concedidas por las mujeres estas ventajas, pueden pretender el empate, sealando otras tres prendas en que e(ceden ellas5 "ermosura, docilidad y sencille!. 4a robuste', que es prenda del cuerpo, puede considerarse contrapesada con la %ermosura, que tambin lo es& # aun muc%os le concedern a esta el e(ceso. Hendr"an ra'n, si el precio de las prendas se %ubiese de determinar precisamente por la lisonja de los ojos& pero debiendo %acer ms peso en el buen juicio, para decidir esta ventaja, la utilidad p+blica, pienso debe ser preferida la robuste' a la %ermosura. 4a robuste' de los %ombres trae al mundo esencial"simas utilidades en las tres columnas que sustentan toda rep+blica5 !uerra, a!ricultura # mecnica. 3e la %ermosura de las mujeres no s qu fruto importante se saque, si no es que sea por accidente. $l!unos la ar!Girn de que, bien lejos de traer provec%os, acarrea !rav"simos daos en amores desordenados que enciende, competencias que suscita, cuidados, inquietudes # recelos que ocasiona en los que estn encar!ados de su custodia. Pero esta acusacin es mal fundada, como ori!inada de falta de advertencia. En caso que todas las mujeres fuesen feas, en las de menos deformidad se e(perimentar"a tanto atractivo como a%ora en las %ermosas& # por consi!uiente, %ar"an el mismo estra!o. 4a menos fea de todas, puesta en Jrecia, ser"a incendio de Hro#a, como *elena& # puesta en el palacio del re# don =odri!o, ser"a ruina de Espaa, como la )ava. En los pa"ses donde las mujeres son menos a!raciadas, no %a# menos desrdenes, que en aquellos donde las %a# de ms !entile'a # proporcin& # aun en ,oscovia, que e(cede en copia de mujeres bellas a todos los dems reinos de Europa, no est tan desenfrenada la incontinencia como en otros pa"ses, # la fe con#u!al se observa con muc%a ma#or e(actitud. o es, pues, la %ermosura por s" misma autora de los males que le atribu#en. Pero en el caso de la cuestin, do# mi voto a favor de la robuste', la cual ju'!o prenda muc%o ms apreciable que la %ermosura. ; as", en cuanto a esta parte, se ponen de bando ma#or los %ombres5 qudales, empero, a salvo a las mujeres replicar, valindose de la sentencia de muc%os doctos, # recibida de toda una ilustre escuela, que reconoce la voluntad por potencia ms noble que el entendimiento, la cual favorece su partido& pues si la robuste', como ms apreciable, lo!ra mejor lu!ar en el entendimiento, la %ermosura, como ms amable, tiene ma#or imperio en la voluntad.

4a prenda de la constancia, que ennoblece a los %ombres, puede contrarrestare con la docilidad, que resplandece en las mujeres. 3onde se advierte que no %ablamos de estas # otras prendas, consideradas formalmente en el estado de virtudes, porque en este sentido no son de la l"nea f"sica, sino en cuanto estn radiadas # como delineadas en el temperamento, cu#o embrin informe es indiferente para el buen # mal uso& # as", mejor se llamarn fle(ibilidad o infle(ibilidad del !enio, que constancia o docilidad. 3irseme que la docilidad de las mujeres declina muc%as veces a la li!ere'a, # #o repon!o, que la constancia de los %ombres de!enera muc%as veces en terquedad. )onfieso que la firme'a en el buen propsito es autora de !randes bienes, pero no se me puede ne!ar que la obstinacin en el malo es cansa de !randes males. 1i se me ar!u#e que la invencible ad%erencia al bien o al mal es calidad de los n!eles, respondo, que sobre no ser eso tan cierto que no lo nie!uen !randes telo!os, muc%as propriedades que en las naturale'as superiores nacen de su e(celencia, en las inferiores provienen de su imperfeccin. 4os n!eles, se!+n doctrina de santo Homs, cuanto ms perfectos, entienden por menos especies, # en los %ombres el corto n+mero de especies es defecto. En los n!eles el estudio ser"a tac%a de su entendimiento, # a los %ombres les ilustra el su#o. 4a prudencia de los %ombres se equilibra con la sencille' de las mujeres. ; aun estaba para decir ms& porque en realidad, al !nero %umano muc%o mejor le estar"a la sencille', que la prudencia de todos sus individuos. $l si!lo de oro nadie le compuso de %ombres prudentes, sino de %ombres cndidos. 1i se me opone que muc%o de lo que en las mujeres se llama candide', es indiscrecin, repon!o #o, que muc%o de lo que en los %ombres se llama prudencia, es falacia, doble' # alevos"a, que es peor. $un esa misma franque'a indiscreta, con que a veces se manifiesta, el pec%o contra las re!las de la ra'n, es buena considerada como seal. )omo nadie i!nora sus propios vicios, quien los %alla en s" de al!una monta, cierra con cuidado a los acec%os de la curiosidad los resquicios del cora'n. Fuien comete delitos en su casa, no tiene a todas %oras la puerta abierta para el re!istro. 3e la malicia es compaera individua la cautela. Fuien, pues, tiene facilidad en franquear el pec%o, sabe que no est mu# asqueroso. En esta consideracin, la candide' de las mujeres siempre ser apreciable, cuando arre!lada al buen dictamen, como perfeccin, # cuando no, como buena seal. 0/ 1obre las buenas calidades e(presadas, resta a las mujeres la ms %ermosa # ms transcendente de todas, que es la ver!Gen'a& !racia tan caracter"stica de aquel se(o, que aun en los cadveres no le desampara, si es verdad lo que dice Plinio, que los de los %ombres ane!ados fluct+an boca arriba, # los de las mujeres boca abajo5 ,eluti pudori de+unctarum parcente natura.E?F8 )on verdad # a!ude'a, pre!untado el otro filsofo, qu color a!raciaba ms el rostro a las mujeres, respondi que el de la ver!Gen'a. En efecto ju'!o que esta es la ma#or ventaja que las mujeres %acen a los %ombres. Es la ver!Gen'a una valla, que entre la virtud # el vicio puso la naturale'a. 1ombra de las bellas almas # carcter visible de la virtud la llam un discreto francs. ; san Bernardo, e(tendindose ms, la ilustr con los ep"tetos de piedra preciosa de las costumbres, antorc%a de la alma p+dica, %ermana

de la continencia, !uarda de la rama, %onra de la vida, asiento de la virtud, elo!io de la naturale'a # divisa de toda %onestidad->P.. Hintura de la virtud la llam, con sutile'a # propiedad, 3i!enes. 3e %ec%o este es el robusto # !rande baluarte, que, puesto enfrente del vicio, cubre todo el alc'ar de la alma, # que, vencido una ve', no %a#, como dec"a el acianceno, resistencia a maldad al!una5 Protinus e*tincto subeunt mala cuncta pudore. 3irse que es la ver!Gen'a un insi!ne preservativo de ejecuciones e(teriores, mas no de internos consentimientos& # as", siempre le queda al vicio camino abierto para sus triunfos por medio de los invisibles asaltos que no puede estorbar la muralla del rubor. $un cuando ello fuese as", siempre ser"a la ver!Gen'a un preservativo precios"simo, por cuanto, por lo menos, precave infinitos escndalos # sus funestas consecuencias. Pero si se %ace atenta refle(in, se %allar que defiende, si no en un todo, en !ran parte, aun de esas escaladas silenciosas que no salen de los ocultos senos de la alma& porque son mu# raros los consentimientos internos cuando no los acompaan las ejecuciones, que son las que radican los afectos criminales en la alma, las que aumentan # fortalecen las propensiones viciosas. Faltando estas, es verdad que una u otra ve' se introduce la torpe'a en el esp"ritu, pero no se aloja en l como domstica, muc%o menos como seora, s" solo como pere!rina. 4as pasiones, sin aquel alimento que las nutre, #acen mu# dbiles # obran mu# t"midas& ma#ormente cuando en las personas mu# ruborosas es tan franco el comercio entre el pec%o # el semblante, que pueden recelar sal!a a la pla'a p+blica del rostro cuanto maquinan en la retirada oficina del pec%o. 3e %ec%o se les pintan a cada paso en las mejillas los ms escondidos afectos& que el color de la ver!Gen'a es el +nico que sirve a formar im!enes de objetos invisibles. ; as", aun para atajar tropie'os del deseo, puede ser rienda en las mujeres el miedo de que se lea en el rostro lo que se imprime en el nimo. $ que se aade, que en muc%as sube a tal punto el rubor, que le tienen de s" mismas. Este %eroico primor de la ver!Gen'a, de que trat el in!enios"simo padre /ieira en uno de sus sermones, no es puramente ideal, como ju'!an al!unos esp"ritus !roseros, sino prctico # real en los sujetos de "ndole ms noble. $s" lo conoci 3emetrio Falereo, cuando instru#endo la juventud de $tenas, les dec"a que dentro de casa tuviesen ver!Gen'a de sus padres, fuera de ella de todos los que los viesen, en la soledad cada uno de s" propio. / Pienso %aber sealado tales ventajas de parte de las mujeres, que equilibran # aun acaso superan las calidades en que e(ceden los %ombres. DFuin pronunciar la sentencia en este pleitoE 1i #o tuviese autoridad para ello, acaso dar"a un corte, diciendo que las calidades en que e(ceden las mujeres, conducen para %acerlas mejores en s" mismas& las prendas en que e(ceden los %ombres, los constitu#en mejores, esto es, ms +tiles para el p+blico. Pero, como #o no %a!o oficio de jue', sino de abo!ado, se quedar el pleito por a%ora indeciso. ; aun cuando tuviese la autoridad necesaria, ser"a for'oso suspender la sentencia, porque aun se replica a favor de los %ombres, que las buenas calidades que atribu#o a las mujeres, son comunes a entrambos se(os. ;o la confieso, pero en la misma forma

que son comunes a ambos se(os las buenas calidades de los %ombres, para no confundir la cuestin, es preciso sealar de parte de cada se(o aquellas perfecciones, que muc%o mis frecuentemente se %allan en sus individuos # muc%o menos en los del otro. )oncedo, pues que se %allan %ombres dciles, cndidos # ruborosos. $ado que el rubor, que es buena seal en las mujeres, aun lo es mejor en los %ombres porque denota, sobre "ndole !enerosa, in!enio a!udo lo que declar ms de una ve' en su 3atiric-n Juan Barcla#o, a cu#o sutil"simo in!enio no se le puede ne!ar ser voto de mu# especial nota& # aunque no es sea infalible, #o en esta materia %e observado tanto, que #a no espero jams cosa buena de muc%ac%o, en quien advierto frente mu# osada. Es as", di!o, que en varios individuos de nuestro se(o se observan, aunque no con la misma frecuencia, las bellas cualidades que ennoblecen al otro. Pero esto en nin!una manera inclina a nuestro favor la balan'a, porque %acen i!ual peso por la otra parte las perfecciones de que se jactan los %ombres, comunicadas a muc%as mujeres. /0 3e prudencia pol"tica sobran ejemplos en mil princesas por e(tremo %biles. in!una edad olvidar la primera mujer en quien desembo'a la %istoria las oscuridades de fbula5 3emramis, di!o, reina de los arios, que, educada en su infancia por las palomas, se elev despus sobre las !uilas, pues no slo se supo %acer obedecer cie!amente de los s+bditos, que le %ab"a dejado su esposo, mas %i'o tambin s+bditos todos los pueblos vecinos, # vecinos de su imperio los ms distantes, e(tendiendo sus conquistas, por una parte %asta la Etiop"a, por otra %asta la 0ndia. i a 0rtemis, reina de )aria, que no slo, mantuvo en su lar!a viude' la adoracin de aquel reino, mas siendo asaltada de los rodios dentro de l, con dos sin!ular"simos estrata!emas, en dos lances solos, destru# las tropas que le %ab"an invadido& # pisando velo'mente de la defensiva a la ofensiva, conquist # triunf de la isla de =odas. i a las dos 0spasias, a cu#a admirable direccin fiaron enteramente, con feli' suceso, el !obierno de sus estados, Pericles, esposo de la una, # )iro, %ijo de 3ar"o oto, !aln de la otra. i a la prudent"sima File, %ija de $ntipatro, de quien, aun siendo nia, tomaba su padre consejo para el !obierno de ,acedonia, # que despus con sus buenas artes sac de mil a%o!os a su esposo, el precipitado # li!ero 3emetrio. i a la maosa )i#ia, cu#a sutil astucia parece fue superior a la penetracin de $u!usto, pues no le %ubiera dado tanto dominio sobre su esp"ritu si la %ubiera conocido. i a la sa!a' 0gripina, cu#as artes fueron fatales para ella # para el mundo, emplendose en promover a su %ijo ern al solio. i a la sabia 0malasunta, en quien fue menos entender las len!uas de todas las naciones sujetas al imperio romano, que !obernar con tanto acierto el Estado, durante la menoridad de su %ijo $talarico. i, dejando otras muc%"simas # acercndonos a nuestros tiempos, se olvidar jamas 1sabela de 1nglaterra, mujer en cu#a formacin concurrieron con i!ual influjo las tres !racias que las tres furias, # cu#a soberana conducta ser"a siempre la admiracin de la Europa si sus vicios no fueran tan parciales de sus m(imas que se %icieron imprescindibles& # su ima!en pol"tica se presentar siempre a la posteridad, coloreada, manc%ada dir mejor, con la san!re de la inocente ,ar"a Estuarda, reina de Escocia. i 5atalina de (dicis, reina de Francia, cu#a sa!acidad en la ne!ociacin de mantener en equilibrio los dos partidos encontrados de catlicos # calvinistas, para precaver el precipicio de la corona, se pareci a la destre'a de los volatines, que en alta # delicada cuerda, con el pronto artificioso manejo de los dos pesos opuestos, se ase!uran del

despeo # deleitan a los circunstantes ostentando el ries!o # evitando el dao. o fuera inferior a al!una de las referidas nuestra catlica 1sabela en la administracin del !obierno, si %ubiera sido reinante como fue reina. )on todo, no le faltaron ocasiones # acciones en que %i'o resplandecer una prudencia consumada. ; aun 4aurencio Be#erlinW, en su elo!io, dice que no se %i'o cosa !rande en su tiempo, en que ella no fuese la parte o el todo5 &uid magni in regno, sine illa, imo nisi per illam +ere gestum est' Por lo menos el descubrimiento del uevo ,undo, que fue el suceso ms !lorioso de Espaa en muc%os si!los, es cierto que no se %ubiera conse!uido, si la ma!nanimidad de 0sabela no %ubiese vencido los temores # pere'as de Fernando. En fin, lo que es ms que todo, parece ser, aunque no esto# mu# se!uro del cmputo, que entre las reinas que mandaron lar!o tiempo como absolutas, las ms se %allan en las %istorias celebradas como !obernadoras e(celentes. Pero las pobres mujeres son tan infelices, que siempre se ale!arn contra tantos ejemplos ilustres, una Brunequilda, una Frede!unda, las dos Juanas de poles # otras pocas& bien que a las dos primeras les sobr malicia, no les falt sa!acidad. i es en el mundo tan universal, como se piensa, la persuasin de que en la cabe'a de la mujer no asienta bien la corona& pues en ,eroe, isla que forma el ilo en la Etiop"a, o pen"nsula, como quieren los modernos, reinaron, se!+n el testimonio de Plinio, mujeres por muc%os si!los. El padre )ornelio a 4apide, tratando de la reina 1aba, que fue una de ellas, piensa que su imperio se e(tendi muc%o fuera del mbito de ,eroe, # compre%endi acaso toda la Etiop"a& fundado en que )risto, nuestro bien, llam a aquella seora 9eina del 0ustro, t"tulo que suena un vasto dominio %acia aquella pla!a. 1i bien que, como se puede ver en Homas )ornelio, no falta autor que ase!ura ser la isla, o pen"nsula, de ,eroe ma#or que la Jran Bretaa& # as", no era mu# corto el estado de aquellas reinas, aunque no saliese del mbito de ,eroe. $ristteles->I. dice, que entre los lacedemonios ten"an !ran parte en el !obierno pol"tico las mujeres. Esto era conforme a las le#es que les dej 4icur!o. Hambin en Borneo, isla !rande del mar de la 0ndia, reinan mujeres, se!+n la relacin de ,andelslo, que se %alla en el se!undo tomo de Kleario, sin !o'ar sus maridos otra prero!ativa que ser sus mas calificados vasallos. En la isla Fermosa, situada en el mar meridional de la )%ina, es tanta la satisfaccin que tienen de la prudente conducta de las mujeres aquellos idlatras, que a ellas +nicamente est fiado el ministerio sacerdotal, con todo lo que pertenece a materias de reli!in, # en lo pol"tico !o'an un poder en parte superior al de los senadores, como intrpretes de la voluntad de sus deidades. 1in embar!o, la prctica com+n de las naciones es ms conforme a la ra'n, como correspondiente al divino decreto notificado a nuestra primera madre en el para"so, donde a ella, # a todas sus %ijas en su nombre, se les intim la sujecin a los %ombres. 1lo se debe corre!ir la impaciencia con que muc%as veces llevan los pueblos el !obierno mujeril, cuando, se!+n las le#es, se les debe obedecer& # aquella propasada estimacin de nuestro se(o, que tal ve' %a preferido para el r!imen un nio incapa' a una mujer %ec%a, en que e(cedieron tan rid"culamente los anti!uos persas, que en ocasin de quedar la viuda de uno de sus re#es encinta, siendo avisados de sus ma!os que la concepcin era varonil, le coronaron a la reina el vientre # proclamaron por re# su#o el feto, dndole el nombre, de 3apor, antes de %aber nacido.

/00 *asta aqu" de la prudencia pol"tica, contentndonos con bien pocos ejemplos, # dejando muc%os. 3e la prudencia econmica es ocioso %ablar, cuando todos los d"as se estn viendo casas mu# bien !obernadas por las mujeres, # mu# des!obernadas por los %ombres. ; pasando a la fortale'a, prenda que los %ombres consideran como inseparable de su se(o, #o convendr en que el cielo los mejor en esta parte en tercio # quinto& mas no en que se les %a#a dado como ma#ora'!o o v"nculo indivisible, e(ento de toda partida con el otro se(o. o pas si!lo a quien no %a#an ennoblecido mujeres valerosas. ; dejando los ejemplos de las %ero"nas de la Escritura # de las santas mrtires de la le# de !racia -porque %a'aas donde intervino especial au(ilio soberano acreditan el poder divino, no la facultad natural del se(o., ocurren tantas mujeres de %eroico valor # esfor'ada mano, que en tropel se presentan en el teatro de la memoria. ; tras de las 3emramis, las 0rtemisas, las Tomiris, las Genobias, se parece una $retafila, esposa de icotrato, soberano de )irene, en la 4ibia& en cu#a incomparable !enerosidad se compitieron el amor ms tierno de la patria, la ma#or valent"a del esp"ritu # la ms sutil destre'a del discurso& pues por librar su patria de la violenta tiran"a de su marido, # ven!ar la muerte que este, por poseerla, %ab"a ejecutado en su primer consorte, %acindose caudillo de una conspiracin, despoj a icotrato del reino # la vida. ; %abiendo sucedido 4eandro, %ermano de icotrato, en la corona # en la crueldad, tuvo valor # arte para ec%ar tambin del mundo a este se!undo tirano, coronando, en fin, sus ilustres acciones con apartar de sus sienes la corona, que, reconocidos a tantos beneficios, le ofrecieron los de )irene. Ona Dripetina, %ija del !ran ,itridates, compaera inseparable de su padre en tantos arries!ados pro#ectos, que en todos mostr aquella fuer'a de alma # de cuerpo, que desde su infancia %ab"a prometido la sin!ularidad de nacer con dos rdenes de dientes& # despus de des%ec%o su padre por el !ran Pompe#o, sitiada en un castillo por ,anlio Prisco, siendo imposible la defensa, se quit voluntariamente la vida, por no sufrir la i!nominia de esclava. Ona 5lelia, romana, que, siendo prisionera de Porsena, re# de los etruscos, venciendo mil dificultades, se libr de la prisin, # rompiendo con un caballo -otros dicen que con sus bra'os propios. las ondas del H"ber, arrib feli'mente a =oma. Ona 0rria, mujer de )ecina Peto, que, siendo compre%endido su marido en la conspiracin de )amilo contra el emperador )laudio, # por este crimen condenado a muerte, resuelta a no sobrevivir a su esposo, despus de tentar en vano %acerse peda'os la cabe'a contra una muralla, lo!r, introducida en la prisin de )ecina, e(%ortarlo a que se anticipase con sus manos la ejecucin del verdu!o, metindose ella primero un pual por el pec%o. Ona .pponina, que con la ocasin de %aberse arro!ado su marido Julio 1abino, en las Jalias, el t"tulo de )sar, toler con rara constancia indecibles trabajos& # siendo +ltimamente condenada a muerte por /espasiano, !enerosamente le dijo que mor"a contenta, por no tener el dis!usto de ver tan mal emperador colocado en el solio. ; porque no se piense que estos si!los +ltimos en mujeres esfor'adas son inferiores a los anti!uos, #a se presentan armadas una Doncella de Francia, columna que sustent en su ma#or afliccin aquella vacilante monarqu"a& # si bien que encontrados en los dictmenes, como en las armas, in!leses # franceses, aquellos atribu#eron sus %a'aas a pacto diablico, # estos a mocin divina, acaso los in!leses fin!ieron lo primero por

odio, # los franceses, que manejaban las cosas, idearon lo se!undo por pol"tica& que importaba muc%o en aquel desma#o !rande de pueblos # soldados, para levantar su nimo abatido, persuadirles que el cielo se %ab"a declarado por aliado su#o, introduciendo para este efecto al teatro de ,arte una doncella ma!nnima # despierta, como instrumento proporcionado para un socorro mila!roso. Ona (argarita de Dinamarca, que en el si!lo dcimo7cuarto conquist por su persona propia el reino de 1uecia, %aciendo prisionero al re# $lberto, # la llaman la se!unda 1em"ramis los autores de aquel si!lo. Ona (arulla, natural de 4emnos, isla del arc%ipila!o, que en el sitio de la fortale'a de )oc%in, puesto por los turcos, viendo muerto a su padre, arrebat su espada # rodela, # convocando, con su ejemplo toda la !uarnicin, en cu#a frente se puso, dio con tanto ardor sobre los enemi!os, que no slo rec%a' el asalto, mas obli! al baj 1olimn a levantar el sitio& %a'aa que premi el !eneral 4oredano de /enecia, cu#a era aquella pla'a, dndole a esco!er para marido cualquiera que ella quisiese de los ms ilustres capitanes de su ejrcito, # ofrecindole dote competente en nombre de la rep+blica. Ona 7lanca de 9ossi, mujer de Bautista Porta, capitn paduano, que despus de defender valerosamente, puesta sobre el muro, la pla'a de Basano, en la ,arca Hrevisana, siendo lue!o co!ida la pla'a por traicin, # preso # muerto su marido por el tirano Ecelino, no teniendo otro arbitrio para resistir los "mpetus brutales de este furioso, enamorado de su belle'a, se arroj por una ventana& pero despus de curada # convalecida, acaso contra su intencin, del !olpe, padeciendo debajo de la opresin de aquel brbaro el oprobrio de la fuer'a, satisfi'o la amar!ura de su dolor # la constancia de su fe con#u!al, quitndose la vida en el mismo sepulcro de su marido, que para este efecto %ab"a abierto->?.. Ona 7onna, paisana %umilde de la /altelina, a quien encontr en una marc%a su#a Pedro Brunoro, famoso capitn parmesano, en edad corta, !uardando ovejas en el campo, # prendado de su intrpida vive'a, la llev consi!o para cmplice de su incontinencia& pero ella se %i'o tambin part"cipe de su !loria, porque despus de fenecer la vida des%onesta con la santidad del matrimonio, no slo como soldado particular pele fero'mente en cuantos encuentros se ofrecieron, pero vino a ser tan inteli!ente en el arte militar, que al!unas empresas se fiaron a su conducta, especialmente la conquista del castillo de Pavorio, a favor de Francisco Esforcia, duque de ,iln, contra venecianos, donde, en medio de %acer el oficio de caudillo, pereci en las primeras filas al asalto. Ona (ara Pila, %ero"na !alle!a, que en el sitio puesto por los in!leses a la )orua el ao de >PXN estando #a los enemi!o, alojados en la brec%a # la !uarnicin dispuesta a capitular, despus que, con ardiente, aunque vul!ar facundia, e(prob a los nuestros su cobard"a, arrancando espada # rodela de las manos de un soldado, # clamando que quien tuviese %onra la si!uiese, encendida en coraje, se arroj a la brec%a, de cu#o fue!o marcial, saltando c%ispas a los cora'ones de los soldados # vecinos, que prendieron en la plvora del %onor, con tanto "mpetu cerraron todos sobre los enemi!os, que con la muerte de mil # quinientos -entre ellos un %ermano del !eneral de tierra, Enrique oris., los obli!aron a levantar el sitio. Felipe 00 premi el valor de la Pita, dndole por los d"as de su vida !rado # sueldo de alfre' vivo& # Felipe 000 perpetu en sus descendientes el !rado # sueldo de alfre' reformado. Ona (ara de .strada, consorte de Pedro 1nc%e' Farfan, soldado de *ernn )orts, di!na de mu# sin!ular memoria por sus muc%as # raras %a'aas, que refiere el padre fra# Juan de Horquemada en su primer tomo de la (onarqua indiana. Hratando de la luctuosa salida que %i'o )orts de ,jico, despus de muerto ,ote'uma, dice de ella lo si!uiente5 (ostr-se muy #alerosa en este aprieto y con+licto (ara de .strada, la cual, con una espada y una rodela en las manos, "i!o "ec"os mara#illosos, y se entraba por los enemigos con tanto coraje y $nimo, como si +uera uno de los m$s #alientes "ombres del mundo, ol#idada de que era mujer, y re#estida del #alor que en caso semejante suelen

tener los "ombres de #alor y "onra. H +ueron tantas las mara#illas y cosas que "i!o, que puso en espanto y asombro a cuantos la miraban. =efiriendo en el cap"tulo si!uiente la batalla que se dio entre espaoles # mejicanos en el valle de Ktumpa -o Ktumba, como la llama don $ntonio de 1ol"s., repite la memoria de esta ilustre mujer con las palabras que se si!uen5 .n esta batalla, dice Diego (u o! 5amargo, en su ,emoria de Hla(cala, que (ara de .strada pele- a caballo y con una lan!a en la mano, tan #aronilmente como si +uera uno de los m$s #alientes "ombres del ejrcito, y a#entaj$ndose a muc"os. o dice el autor de dnde era natural esta %ero"na, pero el apellido persuade que era asturiana. Ona 0na de 7au*, !allarda flamenca, natural de una aldea cerca de 4ila, que slo con el motivo de !uardar su %onor de los insultos militares en las !uerras del +ltimo si!lo, escondiendo su se(o con los %bitos del nuestro, se dio al ejercicio de la !uerra, en que sirvi muc%o tiempo # en muc%os lances con !ran valor, de modo que arrib a la tenencia de una compa"a& # siendo, despus de %ec%a prisionera por franceses, descubierto #a su se(o, el mariscal de 1eneterre le ofreci una compa"a en el servicio de Francia& lo que ella no admiti, por no militar contra su pr"ncipe& # volviendo a su patria, se %i'o reli!iosa. El no %aber nombrado %asta a%ora las ama'onas, siendo tan del intento, fue con el motivo de %ablar de ellas separadamente. $l!unos autores nie!an su e(istencia, contra muc%os ms, que la afirman. 4o que podemos conceder es, que se %a me'clado en la %istoria de las ama'onas muc%o de fbula, como es, el que mataban todos los %ijos varones5 que viv"an totalmente separadas del otro se(o, # slo le buscaban para fecundarse una ve' en el ao. ; del mismo jae' sern sus encuentros con *rcules # Heseo, el socorro de la fero' Pentesilea a la afli!ida Hro#a, como acaso tambin la visita de su reina Halestris a $lejandro& pero no puede ne!arse sin temeridad, contra la fe de tantos escritores anti!uos, que %ubo un cuerpo formidable de mujeres belicosas en la $sia, a quienes se dio el nombre de ama'onas. ; en caso que tambin esto se nie!ue, por las ama'onas que nos quitan en la $sia, para !loria de las mujeres parecern ama'onas en las otras tres partes del mundo, $mrica, Ufrica # Europa. En la $mrica las descubrieron los espaoles, costeando armadas el ma#or r"o del mundo, que es el ,aran, a quien por esto dieron el nombre que %o# conserva de ro de las 0ma!onas. En la Ufrica las %a# en una provincia del imperio del ,onomotapa, # se dice que son los mejores soldados que tiene aquel pr"ncipe en todas sus tierras, aunque no falta !e!rafo que %ace estado aparte del pa"s que %abitan estas mujeres !uerreras. En Europa, aunque no %a# pa"s donde las mujeres de intento profesasen la milicia, podremos dar el nombre de ama'onas a aquellas que en una u otra ocasin con escuadrn formado triunfaron de los enemi!os de su patria. Hales fueron las francesas de Belovaco o Beriuvais, que siendo aquella ciudad sitiada por los bor!oones, el ao de >A?L, juntndose debajo de la conducta de 4uana /ac"eta, el d"a del asalto rec%a'aron vi!orosamente los enemi!os, %abiendo precipitado su capitana la *ac%eta le la muralla al primero que arbol el estandarte sobre ella. En memoria de esta %a'aa se %ace aun %o# fiesta anual en aquella ciudad, !o'ando las mujeres el sin!ular privile!io de ir en la procesin delante de los %ombres. Hales fueron las %abitadoras de las islas .c"inadas, %o# llamadas 5urI3olares, clebres por la victoria de 4epanto, !anada en el mar de estas islas. El ao antecedente a esta famosa batalla, %abiendo atacado los turcos la principal de ellas, tal fue el terror del !obernador veneciano $ntonio Balbo # de todos los %abitadores, que tomaron de noc%e la fu!a, quedando dentro las mujeres resueltas, a

persuasin de un sacerdote llamado $ntonio =osoneo, a defender la pla'a, como de %ec%o la defendieron con !rande %onor de su se(o # i!ual oprobrio del nuestro. /000 =esta en esta memoria de mujeres ma!nnimas decir al!o sobre un cap"tulo en que los %ombres ms acusan a las mujeres, # en que %allan ms ocasionada su flaque'a, o ms defectuosa su constancia, que es la observancia del secreto. )atn el )ensor no admit"a en esta parte e(cepcin al!una, # condenaba por uno de los ma#ores errores del %ombre fiar secreto a cualquiera mujer que fuese& pero a )atn le desminti su propia tataranieta Porcia, %ija de )atn el menor # mujer de ,arco Bruto, la cual obli! a su marido a fiarle el !ran secreto de la conjuracin contra )sar, con la e(traordinaria prueba que le dio de su valor # constancia, en la alta %erida que voluntariamente, para este efecto, con un cuc%illo se %i'o en el muslo. Plinio dice, en nombre de los ma!os, que el cora'n de cierta ave aplicada al pec%o de una mujer dormida, la %ace revelar todos sus secretos. 4o mismo dice en otra parte de la len!ua de cierta sabandija. o deben de ser tan fciles las mujeres en franquear el pec%o, cuando la m!ica anda buscando por los escondrijos de la naturale'a llaves con que abrirles las puertas del cora'n& pero nos re"mos con el mismo Plinio de esas invenciones, # concedemos que %a# poqu"simas mujeres observantes del secreto. ,as a vueltas de esto, nos confesarn asimismo los pol"ticos ms e(pertos, que tambin son rar"simos los %ombres a quienes se puedan fiar secretos de importancia. $ la verdad, si no fueran rar"simas estas al%ajas, no las estimaran tanto los pr"ncipes, que apenas tienen otras tan apreciables entre sus ms ricos muebles. i les faltan a las mujeres ejemplos de invencible constancia en la custodia del secreto. Pit!oras, estando cercano a la muerte, entre! sus escritos todos, donde se conten"an los ms recnditos misterios de su filosof"a, a la sabia Damo, %ija su#a, con orden de no publicarlos jams, lo que ella tan puntualmente obedeci, que, aun vindose reducida a suma pobre'a, # pudiendo vender aquellos libros por !ran suma de dinero, quiso ms ser fiel a la confian'a de su padre, que salir de las an!ustias de pobre. 4a ma!nnima 0ret$+ila, de quien #a se %i'o mencin arriba, %abiendo querido quitar la vida a su esposo iccrates con una bebida pon'oosa, antes que lo intentase por medio de conjuracin armada, fue sorprendida en el desi!nio, # puesta en los tormentos para que declarase todo lo que restaba saber, estuvo tan lejos de embar!arle la fuer'a del dolor el dominio de su cora'n # el uso de su discurso, que entre los ri!ores del suplicio, no slo no declar su intento, mas tuvo %abilidad para persuadirle al tirano que la pocin preparada era un filtro amatorio, dispuesto a fin de encenderle ms en su cario. 3e %ec%o, esta ficcin in!eniosa tuvo eficacia de filtro, porque iccrates la am despus muc%o ms, satisfec%o de que quien solicitaba en l e(cesivos ardores, no pod"a menos de quererle con !randes ansias. En la conjuracin movida por $risto!itn contra *ippias, tirano de $tenas, que empe' por la muerte de *ipparco, %ermano de *ippias, fue puesta a la tortura una mujer cortesana sabidora de los cmplices, la cual, para desen!aar prontamente al tirano de la imposibilidad de sacarla el secreto, se cort con los dientes la len!ua en su presencia.

En la conspiracin de Pisn contra ern, %abiendo, desde que aparecieron los primeros indicios, cedido a la fuer'a de los tormentos los ms ilustres %ombres de =oma, donde 4ucano descubri por cmplice a su propia madre, otros a sus ms "ntimos ami!os, solamente a .pic"aris, mujer ordinaria # sabidora de todo, ni los a'otes, ni el fue!o, ni otros martirios, pudieron arrancar del pec%o la menor noticia. ; #o conoc" al!una que, e(aminada en el potro sobre un delito atro', que %ab"an cometido sus amos, resisti las pruebas de aquel ri!uroso e(amen, no por salvarse a s", s" slo por salvar a sus duelos& pues a ella le %ab"a tocado tan pequea parte en la culpa, #a por i!norar la !ravedad de ella, #a por ser mandada, #a por otras circunstancias, que no pod"a aplicrsele pena que equivaliese, ni con muc%o, al ri!or de la tortura. Pero de mujeres, a quienes no pudo e(primir el pec%o la fuer'a de los cordeles, son infinitos los ejemplares. K" decir a persona que %ab"a asistido en semejantes actos, que siendo muc%as las que confiesan al querer desnudarlas para la ejecucin, rar"sima, despus de pasar este martirio de su pudor, se rinde a la violencia del cordel. QJrande e(celencia verdaderamente del se(o, que las obli!ue ms su pudor proprio que toda la fuer'a de un verdu!oR o dudo que parecer a al!unos al!o lisonjero este paralelo que %a!o entre mujeres # %ombres& pero #o reconvendr a estos con que 1neca, cu#o estoicismo no se a%orr con nadie, # cu#a severidad se puso bien lejos de toda sospec%a de adulacin, %i'o comparacin no menos ventajosa a favor de las mujeres& pues las constitu#e absolutamente i!uales con los %ombres en todas las disposiciones o facultades naturales apreciables. Hales son sus palabras5 &uis autem dicat naturam maligne cum mulieribus ingeniis egisse, el #irtutes illarum in arctum retra*isse' Par illis mi"i crede, #igor, par ad "onesta Elibeat8 +acultas est. )aborem, doloremque e* aequo si consue#ere patiuntur.->X. 0: 4le!amos #a al batidero ma#or, que es la cuestin del entendimiento, en la cual #o confieso que, si no me vale la ra'n, no ten!o muc%o recurso a la autoridad& porque los autores que tocan esta materia -salvo uno u otro mu# raro. estn tan a favor de la opinin del vul!o, que casi uniformes %ablan del entendimiento de las mujeres con desprecio. $ la verdad, bien pudiera responderse a la autoridad de los ms de esos libros, con el aplo!o que a otro propsito trae el siciliano )arducio en sus dilo!os sobre la pintura. ;endo de camino un %ombre # un len, se les ofreci disputar quines eran ms valientes, si los %ombres, si los leones5 cada uno daba la ventaja a su especie, %asta que lle!ando a una fuente de mu# buena estructura, advirti el %ombre que en la corona in estaba fi!urado en mrmol un %ombre %aciendo peda'os a un len. /uelto entonces a su competidor en tono de vencedor, como quien %ab"a %allado contra l un ar!umento conclu#ente le dijo5 6$cabars, ;a de desen!aarte de que los %ombres son ms valientes que los leones, pues all" ves !emir oprimido # rendir la vida de un len debajo de los bra'os de un %ombre. 7Bello ar!umento me traes, respondi sonrindose el len. Esa estatua otro %ombre la %i'o& # as", no es muc%o que la formase como le estaba bien a su especie. ;o te prometo, que si un len la %ubiera %ec%o, l %ubiera vuelto la tortilla, # plantado el len sobre el %ombre, %aciendo !i!ote de l para su plato.8

$l caso5 %ombres fueron los que escribieron esos libros, en que se condena por mu# inferior el entendimiento de las mujeres. 1i mujeres los %ubieran escrito, nosotros quedar"amos debajo. ; no falt al!una que lo %i'o, pues )ucrecia (arinella, docta veneciana, entre otras obras que compuso, una fue un libro con este t"tulo7. .*celencia de las mujeres, cotejada con los de+ectos y #icios de los "ombres, donde todo el asunto fue probar la preferencia de su se(o al nuestro. El sabio jesuita Juan de )arta!ena dice, que vio # le# este libro con !rande placer en =oma, # #o le vi tambin en la biblioteca =eal de ,adrid. 4o cierto es, que ni ellas ni nosotros podemos en este pleito ser jueces, porque somos partes& # as", se %ab"a de dar la sentencia a los n!eles, que, como no tienen se(o, son indiferentes. ; lo primero, aquellos que ponen tan abajo el entendimiento de las mujeres, que casi le dejan en puro instinto, son indi!nos de admitirse a la disputa. Hales son los que asientan que a lo ms que puede subir la capacidad de una mujer, es a !obernar un !allinero. Hal aquel prelado, citado por don Francisco ,anuel, en su 5arta y gua de casados, que dec"a que la mujer que ms sabe, sabe ordenar un arca de ropa blanca. 1ean norabuena respetables por otros t"tulos los que profieren semejantes sentencias& no lo sern por estos dic%os, pues la ms beni!na interpretacin que admiten es la de recibirse como %iprboles c%istosos. Es notoriedad de %ec%o que %ubo mujeres que supieron !obernar # ordenar comunidades reli!iosas, # aun mujeres que supieron !obernar # ordenar rep+blicas enteras. Estos discursos contra las mujeres son de %ombres superficiales. /en que por lo com+n no saben sino aquellos oficios caseros a que estn destinadas, # de aqu" infieren -aun sin saber que lo infieren de aqu", pues no %acen sobre ello al!+n acto reflejo. que no son capaces de otra cosa. El ms corto l!ico sabe que de la carencia del acto a la carencia de la potencia no vale la ilacin& # as", de que las mujeres no sepan ms, no se infiere que no ten!an talento para ms. adie sabe ms que aquella facultad que estudia, sin que de aqu" se pueda cole!ir, sino brbaramente, que la %abilidad no se e(tiende a ms que la aplicacin. 1i todos los %ombres se dedicasen a la a!ricultura -como pretend"a el insi!ne Homas ,oro en su ;topa., de modo que no supiesen otra cosa, Dser"a esto fundamento para discurrir que no son los %ombres %biles para otra cosaE Entre los drusos, pueblos de la Palestina, son las mujeres las +nicas depositarias de las letras, pues casi todas saben leer # escribir& # en fin, lo poco o muc%o que %a# de literatura en aquella, !ente, est arc%ivado en los entendimientos de las mujeres, # oculto del todo a los %ombres, los cuales slo se dedican a la a!ricultura, a la !uerra # a la ne!ociacin. 1i en todo el mundo %ubiera la misma costumbre, tendr"an sin duda las mujeres a los %ombres por in%biles para las letras, coma %o# ju'!an los %ombres ser in%biles las mujeres. ; como aquel juicio ser"a sin duda errado, lo es del mismo modo el que a%ora se %ace, pues procede sobre el mismo fundamento.->N.

Las modas

0 1iempre la moda fue de la moda. Fuiero decir que siempre el mundo fue inclinado a los nuevos usos. Esto lo lleva de su#o la misma naturale'a. Hodo lo viejo fastidia. El tiempo todo lo destru#e. $ lo que no quita la vida, quita la !racia. $un las cosas insensibles tienen, como las mujeres, vinculada su %ermosura a la primera edad, # todo donaire pierden al salir de la juventud& por lo menos as" se representa a nuestros sentidos, aun cuando no %a# inmutacin al!una en los objetos. .st quoque cunctarum no#itas gratissima rerum. Piensan al!unos que la variacin de las modas depende de que sucesivamente se va refinando ms el !usto, o la inventiva de los %ombres cada d"a es ms delicada. Q otable en!aoR o a!rada la moda nueva por mejor, sino por nueva. $un dije demasiado. o a!rada porque es nueva, sino porque se ju'!a que lo es, # por lo com+n se ju'!a mal. 4os modos de vestir de %o#, que llamamos nuevos, por la ma#or parte son antiqu"simos. $quel linaje de anticuarios, que llaman medallistas -estudio que en las naciones tambin es de la moda., %an %allado en las medallas, que las anti!uas emperatrices ten"an los mismos modos de vestidos # tocados que, como nov"simos, usan las damas en estos tiempos. 3e los fontan!es que se ju'!an invencin de este tiempo pr(imo, se %allan claras seas en al!unos poetas anti!uos. Juvenal, stira5 Tot premit ordinibus, tot ad"uc compagibus altum 0edi+icat caput. 1tacio, silva L.Y5 5elsae procul aspice +rontis "onores, 3ugestumque comae. 3e, modo que el sueo del ao ma!no de Platn, en cuanto a las modas se %i'o realidad. 3ec"a aquel filsofo que, pasado un !ran n+mero de aos, restitu#ndose a la misma positura los luminares celestes, se %ar"a una re!eneracin universal de todas las cosas& que nacer"an de nuevo los mismos %ombres, los mismos brutos, las mismas plantas, # aun repetir"a la fortuna los mismos sucesos. 1i lo %ubiera limitado a las modas, no fuera sueo, sino profec"a. *o# renace el uso mismo que veinte si!los %a espir. uestros ma#ores le vieron decrpito, # nosotros le lo!ramos nio. Enterrle entonces el fastidio, # %o# le resucita el antojo.-LM. 00 Pero aunque en todos tiempos rein la moda, est sobre mu# distinto pie en este que en los pasados su imperio. $ntes el !usto mandaba en la moda, a%ora la moda manda en el !usto. ;a no se deja un modo de vestir porque fastidia, ni porque el nuevo parece, o ms conveniente, o ms airoso. $unque aquel sea # pare'ca mejor, se deja porque as" lo manda la moda. $ntes se atend"a a la mejor"a, aunque fuese slo ima!inada, o por lo menos un nuevo uso, por ser nuevo, a!radaba, # %ec%o a!radable, se admit"a& a%ora, aun

cuando no a!rade, se admite slo por ser nuevo. ,alo ser"a que fuese 4a inconstante el !usto5 pero peor es que sin interesarse el !usto %a#a tanta inconstancia. 3e suerte que la moda se %a %ec%o un dueo tirano, # sobre tirano, importuno, que cada d"a pone nuevas le#es para sacar cada d"a nuevos tributos& pues cada nuevo uso que introduce es un nuevo impuesto sobre las %aciendas. o se trajo cuatro d"as el vestido, cuando es preciso arrimarle como in+til, # sin estar usado, se %a de condenar como viejo. unca se menudearon tanto las modas como a%ora, ni con muc%o. $ntes la nueva invencin esperaba que los %ombres se dis!ustasen de la antecedente, # a que !ustasen lo que se %ab"a arre!lado a ella. $tend"ase al !usto # se e(cusaba el !asto5 a%ora todo se atropella. 1e aumenta infinito el !usto, a un sin contemplar el !usto. ,onsieur *enrion, clebre medallista de la academia real de las 0nscripciones de Par"s, por el cotejo de las medallas %all que en estos tiempos se reprodujeron en menos de cuarenta aos todos los !neros de tocados que la anti!Gedad invento en la sucesin de muc%os si!los. o sucede esto porque los anti!uos fuesen menos inventivos que nosotros, sitio porque nosotros somos ms e(trava!antes que los anti!uos. ;a %a muc%os d"as que se escribi el c%iste de un loco que andaba desnudo por las calles con una pie'a de pao al %ombro, # cuando te pre!untaban por qu no se vest"a, #a que tenia pao, respond"a, que esperaba ver en qu paraban las modas, porque no quer"a malo!rar el pao en un vestido, que dentro de poco tiempo, por venir nueva moda, no le sirviese. 4e" este c%iste en un libro italiano impreso cien aos %a. 3esde aquel tiempo al nuestro se %a acelerado tanto el rpido movimiento de las modas, que lo que entonces se celebr como !raciosa e(trava!ancia de un loco, %o# pudiera pasar por madura refle(in de un %ombre cuerdo. 000 Francia es el mvil de modas. 3e Francia lo es Par"s, # de Par"s un francs o una francesa, aquel o aquella a quien primero ocurri la nueva invencin. =ara tra'a, # ms efica' sin duda que aquella de que se jactaba $rqu"medes, se %all para que un particular moviese toda la tierra. 4os franceses, en cu#a composicin, se!+n la confesin de un autor su#o, entra por quinto elemento la li!ere'a, con este arbitrio influ#eron en todas las dems naciones su inconstancia, # en todas establecieron una nueva especie de monarqu"a. Ellos mismos se felicitan sobre este asunto& para lo cual ser bien se vea lo que en orden a l ra'ona el discreto )arlos de 1an 3en"s, conocido com+nmente por el nombre o t"tulo de 3e or de 3an .uremont. 6 o %a# pa"s, dice este autor, donde %a#a menos uso de la ra'n que en Francia, aunque es verdad que en nin!una parte es ms pura que aquella poca que se %alla entre nosotros. )om+nmente todo es fantas"a& pero una fantas"a tan bella # un capric%o tan noble en lo que mira al e(terior, que los e(tranjeros, aver!on'ados de su buen juicio, como de una calidad !rosera, procuran %acerse espectables por la imitacin de nuestras modas, # renuncian a cualidades esenciales por afectar un aire # unas maneras que casi no es posible que les asienten. $s", esta eterna mudan'a de muebles # %bitos que se nos culpa, # que no obstante se imita, viene a ser, sin que se piense en ello, una !ran providencia& porque, adems del infinito dinero que sacamos por este camino, es un inters ms slido de lo que se cree el tener franceses esparcidos por todas las cortes, los cuales forman el e(terior de todos los pueblos en el modelo del nuestro, que dan

principio a nuestra dominacin, sujetando sus ojos adonde el cora'n se opone aun a nuestras leves, # !anan los sentidos en favor de nuestro imperio adonde los sentimientos estn a+n de parte de la libertad.8 $%" es nada, a vista de esto, el mal que nos %acen los franceses con sus modas5 ce!ar nuestro buen juicio con su e(trava!ancia, sacarnos con sus invenciones infinito dinero, triunfar como dueos sobre nuestra deferencia, %acindonos vasallos de su capric%o, # en fin, re"rse de nosotros como de unos monos rid"culos, que queriendo imitarlos, no acertamos con ello. En cuanto a que las modas francesas ten!an al!una particular noble'a # %ermosura, pienso que no basta para creerlo el decirlo un autor apasionado. 4as cotillas vinieron de Francia, # en una porcin, la ms desabrida de las montaas de 4en, que llaman la tierra de los $r!uellos, las usan de tiempo inmemorial aquellas serranas, que parecen ms fieras que mujeres. o creo que sus ma#ores, que las introdujeron, ten"an mu# delicado el !usto. 1i una mujer de aquella tierra pareciese en ,adrid antes de venir de Francia esta moda, ser"a la risa de todo el pueblo& con que el venir de Francia es lo que le da todo el precio. )ada uno %ar el juicio conforme a su !enio. 4o que por m" puedo decir es, que casi todas las modas nuevas me dan en rostro, e(ceptuando aquellas que, o cercenan !asto, o aaden decencia. 0/ 4as mujeres, que tanto ans"an parecer bien, con la frecuente admisin de nuevas modas, lo ms del tiempo parecen mal. Esto en lo moral trae una !ran conveniencia. $unque lo nuevo place, pero no en los primeros d"as. $un el que tiene ms voltario el !usto %a menester dejar pasar al!+n tiempo, para que la e(trae' de la moda se va#a %aciendo tratable a la vista. )omo la novedad de manjares al principio no %ace buen estma!o, lo mismo sucede en los dems sentidos respecto de sus objetos. Por ms que se di!a que a!radan las cosas forasteras, cuando lle!an a a!radar #a estn domesticadas. Es preciso que el trato !aste al!+n tiempo en sobornar el !usto. 4a alma no borra en un momento las a!radables impresiones que ten"a admitidas, # %asta borrar aquellas, todas las impresiones opuestas le son desa!radables. 3e aqu" viene que al principio parecen mal todas, o casi todas las modas, # como la vista no es precisiva, las mujeres que las usan pierden, respecto de los ojos, muc%o del a!rado que ten"an. DFu sucede, puesE Fue cuando con el tiempo acaba de familiari'arse al !usto aquella moda, viene otra moda nueva, que tampoco al principio es del !usto& # de este modo, es poqu"simo el tiempo en que lo!ran el atractivo del adorno, o por mejor decir, en que el adorno no les quita muc%o del atractivo. ;o me fi!uro que en aquel tiempo que las damas empe'aron a emblanquecer el pelo con polvos, todas %ac"an representacin de viejas. 1e me %ace mu# veros"mil que al!una vieja de muc%a autoridad invent aquella moda para ocultar su edad, pues pareciendo todas canas, no se distin!ue en quin es natural o artificial la blancura del cabello& tra'a poco desemejante a la de la 'orra de Esopo, que %abiendo perdido la cola en cierta infeli' empresa, persuad"a a las dems 'orras que se la quitasen tambin, fin!indoles en ello conveniencia # %ermosura. /iene literalmente a estas, que pierden la representacin de la juventud, dando a su cabello, con polvos comprados, las seas de la veje'. 4o que dec"a Propercio a su )intia5

Aaturaeque decus mercato perdere cultu. DFu dir de otras muc%as modas, por varios caminos incmodasE )omo con los polvos se %i'o parecer a las mujeres canas, con lo tirante del pelo se %icieron infinitas efectivamente calvas. *emos visto los bra'os puestos en m"sera prisin, %asta %acer las manos incomunicables con la cabe'a, los %ombros desquiciados de su proprio sitio, los talles estrujados en una ri!urosa tortura. D; todo esto por quE Porque viene de Francia a ,adrid la noticia de que esta es la moda. o %a# %ombre de seso que no se r"a cuando lee en Plutarco que los ami!os # ulicos de $lejandro afectaban inclinar la cabe'a sobre el %ombro i'quierdo, porque aquel pr"ncipe era %ec%o de ese modo& muc%o ms se lee en 3iodoro 1"culo, que los cortesanos del re# de Etiop"a se desfi!uraban, para imitar las deformidades de su soberano, %asta %acerse tuertos, cojos o mancos, si el re# era tuerto, manco o cojo. ,as al fin, aquellos %ombres ten"an el inters de captar la !racia del pr"ncipe con este obsequio, # si cada d"a vemos que los cortesanos adelantan la lisonja %asta sacrificar el alma, Dqu e(traaremos el sacrificio de un ojo, de una mano o de un pieE Pero en la imitacin de las modas que reinan en estos tiempos padecen las pobres mujeres el martirio, sin que nadie se lo reciba por obsequio. D o es ms irrisible e(trava!ancia esta que aquellaE / $un fuera tolerable la moda si se contuviese en las cosas que pertenecen al adorno e(terior& pero esta seora %a muc%o tiempo que sali de estas mr!enes, # a todo %a e(tendido su imperio. Es moda andar de cita o aquella manera, tener el cuerpo en esta o aquella positura, comer as" o asado, %ablar alto o bajo, usar de estas o aquellas voces, tomar el c%ocolate fr"o o caliente, %acer esta o aquella materia de la conversacin. *asta el aplicarse a adquirir el conocimiento de esta o aquella materia se %a %ec%o cosa de moda. El abad de la ,ota, en su diario de X de ,ar'o del ao de >IXI, dice que en aquel tiempo %ab"a co!ido !rande vuelo entre las damas francesas la aplicacin a las matemticas. Esto se %ab"a %ec%o moda. ;a no se %ablaba en los estrados cosa de !alanter"a. o sonaba otra cosa en ellos que problemas, teoremas, n!ulos, romboides, pent!onos, trapecias, etc. El pobre pisaverde que se met"a en un estrado, fiado en cuatro clusulas amatorias, cu#a formacin le %ab"a costado no poco desvelo, se %allaba corrido, porque se ve"a precisado a enmudecer # a no entender palabra de lo que se %ablaba. On matemtico viejo, calvo # derren!ado era ms bien o"do de las damas que el joven ms !aln de la corte. El mismo autor cuenta de una, que proponindola un casamiento mu# bueno, puso por condicin ine(cusable que el pretendiente aprendiese a %acer telescopios& # de otra que no quiso admitir por consorte a un caballero de bellas prendas, slo porque dentro de un pla'o que le %ab"a sealado no %ab"a discurrido al!o de nuevo sobre la cuadratura del c"rculo. )reo que no lo miraban mal, una ve' que no se resolviesen a abandonar este estudio& pues %abindose casado otra de estas damas matemticas con un caballero que no ten"a la misma inclinacin, le sali mu# costoso su poco reparo. Fue el caso, que no pudiendo el marido sufrir que la mujer se estuviese todas las noc%es e(aminando el cielo con el telescopio, ni quitarle esta man"a, se separ de ella para siempre. Ktros

acaso querr"an que sus mujeres no comerciasen sino con las estrellas. o s si aun dura esta moda en Francia& pero esto# cierto de que nunca entrar en Espaa. $c, ni %ombres ni mujeres quieren otra !eometr"a que la que %a menester el sastre para tornar bien la medida. 4a ma#or tiran"a de la moda es %aberse introducido en los trminos de la naturale'a, la cual por todo derec%o debiera estar e(enta de su dominio. El color del rostro, la simetr"a de las facciones, la confi!uracin de los miembros e(perimentan inconstante el !usto, como los vestidos. )elebraba vino por !randes # ne!ros los ojos de cierta dama& pero otra que estaba presente, # acaso los ten"a a'ules, le replic con enfado5 6;a no se usan ojos ne!ros.8 Hiempo %ubo en que eran de la moda en los %ombres las piernas mu# carnosas& despus se usaron las descarnadas& # as" se vieron pasar de %idrpicas a ticas. K" decir que los aos pasados eran de la moda las mujeres descoloridas, # que al!unas, por no faltar a la moda, o por otro peor fin, a fuer'a de san!r"as se despojaban de sus nativos colores. 3esdic%a ser"a si con tanta san!r"a no se curase la inflamacin interna, que en al!unas %abr"a sido el motivo de ec%ar mano de este remedio. ; tambin era desdic%a que los %ombres %iciesen veneno de la triaca, malo!rando en estra!os de la vida el color plido, que debieran aprovec%ar en recuerdos de la muerte. DFuin creer que %ubo si!lo # aun si!los en que se celebr como perfeccin de las mujeres el ser cejijuntasE Pues es cosa de %ec%o. )onsta de $nacren, que elo!iaba en su dama esta ventaja, Hecrito, Petronio # otros anti!uos. ; Kvidio testifica que en su tiempo las mujeres se te"an el intermedio de las cejas para parecer cejijuntas5 0rte supercilii con+inia nuda repletis. Han del !usto de los %ombres %allaban esta circunstancia.-L>. /0 $cabo de decir que la ma#or tiran"a de la moda es %aberse introducido en los trminos de la naturale'a, # #a %allo motivo para retractarme. o es eso lo ms, sino que tambin e(tendi su jurisdiccin al imperio de la !racia. 4a devocin es una de las cosas en que ms entra la moda. *a# oraciones de la moda, libros espirituales de la moda, ejercicios de la moda, # aun %a# para la invocacin santos de la moda. /erdaderamente que es la moda la ms conta!iosa de todas las enfermedades, porque a todo se pe!a. Hodo quiere esta seora que sea nuevo flamante, # parece que todos los d"as repite desde su trono aquella ve' que san Juan o# en otro ms soberano5 .cce no#a +acio omnia; 6Hodas las cosas renuevo.8 4as oraciones %an de ser nuevas, para cu#o efecto se %a introducido # e(tendido tanto entre la !ente de corte el uso de las /oras. Pienso que #a se desdean de tener el rosario en la mano, # de re'ar la sacrat"sima oracin del Padre nuestro # la salutacin an!lica, como si todos los %ombres, ni aun todos los n!eles, fuesen capaces de %acer oracin al!una que i!ualase a aquella, que el =edentor mismo nos ense como la ms +til de todas. 4os libros espirituales %an de ser nuevos, # #a las incomparables obras de aquellos !randes maestros de esp"ritu de los tiempos pasados son despreciadas como trastos viejos. En los ejercicios espirituales cada d"a %a# novedades, no slo atemperadas a la necesidad de los penitentes, mas tambin tal ve' al !enio de los directores. 4os santos de devocin tampoco %an de ser de los anti!uos. $penas %a# quien en sus necesidades invoque a san Pedro ni a san Pablo, u otro al!uno de los apstoles, sino es que el lu!ar o parroquia donde se vive le ten!a por tutelar su#o. Pues en verdad que por lo menos tanto pueden con 3ios como cuantos santos fueron canoni'ados de tres o cuatro si!los a esta parte. Es

verdad que el !lorios"simo san Josef, aunque tan anti!uo, es e(ceptuado& pero esto depende de que, aunque es anti!uo en cuanto al tiempo en que vivi, es nuevo en cuanto al culto. )on que slo la devocin de ,ar"a est e(enta de las novedades de la moda. En nada parece que es tan irracional la moda, o la mudan'a de moda, como en materias de virtud. 4as dems cosas, como ordenadas a nuestro deleite, no si!uen otra re!la que la misma irre!ularidad de nuestro antojo& # as", varindose el apetito, es preciso se var"e el objeto& pero como la virtud debe ser # es al !usto de 3ios -si no, no fuera virtud., # 3ios no padece mudan'a al!una en el !usto tampoco debiera %aberla de parte del obsequio. o obstante, #o so# de tan diferente sentir, que antes ju'!o que en nada es tan +til la mudan'a de moda -o llammosla con vo' ms propia # ms decorosa, modo. que en las cosas pertenecientes a la vida espiritual. Esta variedad se %i'o como precisa en suposicin de nuestra comple(in viciosa. 4a devocin es tediosa # desabrida a nuestra naturale'a. Por tanto, como al enfermo que tiene el !usto estra!ado, aunque se le %a#a de ministrar la misma especie de manjar, se debe variar el condimento& asimismo la depravacin de nuestro apetito pide que las cosas espirituales, salvando siempre la substancia, se nos !uisen con al!una diferencia en el modo. Esta consideracin autori'a como +tiles los nuevos libros espirituales que salen a lu', como sean nuevos en cuanto al estilo. o %a# que pensar que al!+n autor moderno nos %a de mostrar al!+n camino del cielo distinto de aquel cu#o itinerario nos pusieron por e(tenso los santos padres # los %ombres sabios de los pasados si!los. Pero reformar el estilo anticuado, que #a no podemos leer sin desabrimiento, es quitar a ese camino parte de las aspere'as que tiene& # el que supiere proponer las anti!uas doctrinas con dulces, !ratas # suaves voces, se puede decir que templa la aspere'a de la senda con la amenidad del estilo. o slo en esta materia, en todas las dems la ra'n de la utilidad debe ser la re!la de la moda. o apruebo aquellos !enios tan parciales de los pasados si!los, que siempre se ponen de parte de las anti!uallas. En todas las cosas el medio es el punto central de la ra'n. Han contra ella, # acaso ms, es aborrecer todas las modas, que abra'arlas todas. =ec"base la que fuere +til # %onesta. )ondnese la que no trajere otra recomendacin que la novedad. D$ qu propsito -pon!o por ejemplo. traernos a la memoria con dolor los anti!uos bi!otes espaoles, como si %ubiramos perdido tres o cuatro provincias en dejar los mostac%osE DFu cone(in tiene, ni con la %onra, ni con la reli!in, ni con la conveniencia, el bi!ote al ojo, de quien no pueden acordarse, sin dar un !ran !emido, al!unos ancianos, de este tiempo, como si estuviese pendiente toda nuestra fortuna de aquella deformidadE 4o mismo di!o de las !olillas. 4os e(tranjeros tentaron a librar de tan molesta estrec%e' de vestido a los espaoles, # lo llevaron estos tan mal, como si al tiempo que les redim"an el cuerpo de aquellas prisiones, les pusiesen el alma en cadenas. 4o que es sumamente repre%ensible es, que se %a#a introducido en los %ombres el cuidado del afeite, propio %asta a%ora privativamente de las mujeres. Ki!o decir que #a los cortesanos tienen tocador, # pierden tanto tiempo en l como las damas. QK% escndaloR QK% abominacinR QK% baje'aR Fatales son los espaoles. 3e todos modos perdemos en el comercio con los e(tranjeros& pero sobre todo en el trfico de

costumbres. Homamos de ellos las malas, # dejamos las buenas. Hodas sus enfermedades morales son conta!iosas respecto de nosotros. QK% si %ubiese en la ra#a del reino quien descaminase estos !neros vedadosR-LL.

Sabidura aparente
0 Hiene la ciencia sus %ipcritas no menos que la virtud, # no menos es en!aado el vul!o por aquellos que por estos. 1on muc%os los indoctos que pasan pla'a de sabios. Esta equivocacin es un copioso ori!en de errores, #a particulares, #a comunes. En esta re!in que %abitamos, tanto vituperio tiene la apre%ensin como la verdad. *a# %ombres mu# diestros en %acer el papel de doctos en el teatro del mundo, en quienes la leve tintura de las letras sirve de color para fi!urar altas doctrinas& # cuando lle!a a parecer ori!inal la copia, no %ace menos impresin en los nimos la copia que el ori!inal. 1i el que pinta es un Ceu(is, volarn las avecillas incautas a las uvas pintadas como a las verdaderas. $s" $rnoldo Bri(iense, en el si!lo undcimo, %ombre de cortas letras, %i'o %arto dao en Bri(ia, su patria, # aun en =oma, con sus errores& porque, como dice Juntero 4i!urino, sobre ser ele!ante en el ra'onamiento, sab"a darse cierto modo # aire de sabio5 0ssumpta sapientis +ronte, disserto +allebat sermone rudes& o como ase!ura Ktn Frinsin!ense, una copiosa verbosidad pas en l pla'a de profunda erudicin5 ,ir quidem naturae non "abetis; plus tamen #erborum pro+lu#io, quam sententiarum pondere copiosus. $s" /i!ilancio, siendo un verdadero i!norante, con el arte de !anar libreros # notarios para pre!oneros de su fama, adquiri tanta opinin de sabio, que se atrevi a la insolencia de escribir contra san Jernimo # acusarle de ori!enista. 1neca Pela!iano %i'o en el Piceno partido por la %erej"a de Pela!io, siendo, por testimonio del papa Jelasio, que reinaba entonces, no slo %ombre i!norante, pero aun rudo5 Aon modo totius eruditionis alienus; sed ipsius quoque intelligentiae communis prorsus e*traneus. 1an 4en, en la ep"stola >@ a Pulqueria $u!usta, siente que el error de Eutic%es naci ms de i!norancia que de astucia. ; en la ep"stola >P absolutamente le trata de indocto5 1ndoctum antiquae Fidei impugnatorem. 1in embar!o, este %ombre corto revolvi de modo la cristiandad, que fue preciso juntarse tres concilios contra l, sin contar el que con ra'n se llam Predatorio, en que, contra el derec%o de la 1ede $postlica, %i'o el emperador Heodosio presidir a 3iscoro, patriarca de $lejandr"a. El vul!o, jue' inicuo del mrito de los sujetos, suele dar autoridad contra s" proprio a %ombres iliteratos, # constitu#ndolos en crdito, %ace su en!ao poderoso. 4as tinieblas de la popular rude'a cambian el tenue resplandor de cualquiera pequea lu' en lucid"sima antorc%a, as" como la linterna colocada sobre la torre de Faro, dice Plinio que parec"a desde lejos estrella a los que nave!aban de noc%e el mar de $lejandr"a. Puede decirse que para ser tenido un %ombre en el pueblo por sabio, no %ace tanto al caso serlo como fin!irlo. 4a arro!ancia # la verbosidad, si se juntan con al!o de prudencia para distin!uir los tiempos # materias en que se %a de %ablar o callar,

producen notable efecto. On aire de majestad confiada en las decisiones, un !esto artificioso, que cuando se vierte aquello poco # superficial que se %a compre%endido del asunto, muestre como por br+jula quedar depositadas all en los interiores senos altas noticias, tienen !rande eficacia para alucinar a i!norantes. 4os accidentes e(teriores que representan la ciencia estn en al!unos sujetos como los de pan # vino en la Eucarist"a, esto es, sin la substancia correspondiente. 4os inteli!entes en uno # otro conocen el misterio& pero como en el de la Eucarist"a los sentidos, que son el vul!o del alma, por los accidentes que ven se persuaden a la substancia que no %a#& as" en estos sabios de misterio, los i!norantes, que son el vul!o del mundo, por e(terioridades en!aosas conciben doctrinas que nunca fueron estudiadas. 4a superficie se miente profundidad, # el resabio de ciencia, sabidur"a. 00 Por el contrario, los sabios verdaderos son modestos cndidos, # estas dos virtudes son dos !randes enemi!as de su fama. El que ms sabe, sabe que es muc%o menos lo que sabe que lo que i!nora& # as" como su discrecin se lo da a conocer, su sinceridad se lo %ace confesar, pero en !rave perjuicio de su aplauso, porque estas confesiones, como de testi!os que deponen contra s" propios, son velo'mente cre"das& # por otra parte, el vul!o no tiene por docto a quien en su profesin i!nora al!o, siendo imposible que nadie lo sepa todo. 1on tambin los sabios com+nmente t"midos, porque son los que ms desconf"an de s" propios& # aunque di!an divinidades, si con len!ua trmula o vo' apa!ada las articulan, lle!an desautori'adas a los o"dos que las atienden. ,s oportuno es para !anar crditos delirar con valent"a que discurrir con perplejidad& porque la estimacin que se deb"a a discretas dudas se %a %ec%o tributo de temerarias resoluciones. QK%, cunto aprovec%a a un i!norante presumido la eficacia del ademn # el estrpito de la vo'R Q; cunto se disimulan con los esfuer'os del pec%o las flaque'as del discursoR 1iendo as" que el vocin!lero por el mismo caso debiera %acerse sospec%oso de su poca solide', porque los %ombres son como los cuerpos sonoros, que %acen ruido ma#or cuando estn %uecos. 1i a estas ventajosas apariencias se junta al!una literatura, lo!ran una !ran violenta actividad para arrastrar el com+n asenso. o es ne!able que 4utero fue erudito& pero en los funestos pro!resos de su predicacin menos influ# su literatura que aquellas ventajosas apariencias& aunque la me'cla de uno # otro fue la confeccin del veneno de aquella %idra. 1i se e(aminan bien los escritos de 4utero, se re!istra en ellos una erudicin copiosa, parto de una feli' memoria # de una lectura inmensa& pero apenas se %alla un discurso perfectamente ajustado, una meditacin en todas sus partes cabal, un ra'onamiento e(actamente metdico. Fue su entendimiento, como dice el cardenal Palavicini, capa' de producir pensamientos !i!antes, pero informes, o por defecto de virtud, o porque el fue!o de su !enio precipitaba la produccin, # por no esperar los debidos pla'os eran todos los efectos abortivos& pero este defecto esencial de su talento se supli !randemente con los accidentes e(teriores. Fue este monstruo de comple(in "!nea, de robust"simo pec%o, de auda' esp"ritu, de ine(%austa, aunque !rosera facundia, fcil en la e(plicacin, infati!able en la disputa. $sistido de estas dotes, atropell al!unos %ombres doctos de su tiempo, de in!enio ms metdico que l # acaso ms

a!udo. $l modo que un es!rimidor de esfor'ado cora'n # robusto bra'o desbarata a otro de inferior aliento # pulso, aunque mejor instruido en las re!las de la es!rima. 000 Ktras partidas, i!ualmente e(tr"nsecas, dan reputacin de sabios a los que no lo son5 la seriedad # circunspeccin, que sea natural, que artificiosa, contribu#e muc%o. 4a !ravedad, dice la famosa ,adalena 1cuderi, en una de sus conversaciones morales, es un misterio del cuerpo, inventado para ocultar los defectos del esp"ritu& # si es propasada, eleva el sujeto al !rado de orculo. ;o no s por qu %a de ser ms que %ombre quien es tanto menos que %ombre cuanto ms se acerca a estatua& ni porque siendo lo risible propriedad de lo racional, %a de ser ms racional quien se aleja ms de lo risible. El in!enioso francs ,i!uel de ,ontaa dice con !racia, que entre todas las especies de brutos, nin!uno vio tan serio como el asno. $ristteles puso en crdito de in!eniosos a los melanclicos, no s por qu. 4a e(periencia nos est mostrando a cada paso melanclicos rudos. 1i nos dejamos llevar de la primera vista, fcilmente confundiremos lo est+pido con lo e(ttico. 4as lobre!ueces del !enio tienen no s qu asomos a parecer profundidades del discurso& pero si se mira bien, la insociabilidad con los %ombres no es carcter de racionales. En estos sujetos, que se nos representan siempre pensativos, est invertida la ne!ociacin interior del alma. En ve' de apre%ender el entendimiento las especies, las especies apre%enden el entendimiento& en ve' de %acerse el esp"ritu dueo del objeto, el objeto se %ace dueo del esp"ritu. Utale la especie que le arrebata. o est contemplativo, sino atnito& porque la inmovilidad del pensamiento es ociosidad del discurso. ote que no %a# bruto de !enio ms festivo # sociable que el perro, # nin!uno tiene ms noble instinto. o obstante, peor sea es el e(tremo opuesto. *ombres mu# c%ocarreros son sumamente superficiales. Hanto el silencio como la locuacidad tienen sus partidarios entre la plebe. Onos tienen por sabios a los parcos, otros a los prdi!os de palabras. El %ablar poco depende, #a de nimia cautela, #a de temor, #a de ver!Gen'a, #a de tarda ocurrencia de las voces& pero no, como com+nmente se ju'!a, de falta de especies. o %a# %ombre, que si %ablase todo lo que piensa, no %ablase muc%o. Entre %ablar # callar observan al!unos un medio artificioso, mu# +til para captar la veneracin del vul!o, que es %ablar lo que alcan'ar # callar lo que i!noran, con aire de que lo recatan, ,uc%os de cort"simas noticias, con este arte se fi!uran en los corrillos animadas bibliotecas. Hienen sola una especie mu# diminuta # abstracta del asunto que se toca. Esta basta para meterse en l en trminos mu# !enerales con aire ma!istral, retirndose lue!o, como que, fastidiados de manejar aquella materia, dejan de e(plicarla ms a lo lar!o5 dicen todo lo que saben& pero %acen creer que aquello no es ms que mostrar la ua del len& semejantes al otro pintor que, %abindose ofrecido a retratar las once mil v"r!enes, pint cinco, # quiso cumplir con esto, diciendo que las dems ven"an detrs en procesin. 1i al!uien, conociendo el en!ao, quiere empearlos a ma#or discusin, o tuercen la conversacin con arte, o fin!en un fastidioso desdn de tratar aquella materia en tan corto teatro, o se sacuden del que los provoca, con una risita falsa, como que desprecian la provocacin& que esta !ente abunda de tretas semejantes, porque estudia muc%o en ellas.

Ktros son socorridos de unas e(presiones confusas, que dicen a todo, # dicen nada, al modo de los orculos del !entilismo, que eran aplicables a todos los sucesos. ; de %ec%o, en todo se les parecen& pues siendo unos troncos, son o"dos como orculos. 4a obscuridad con que %ablan es sombra que oculta lo que i!noran& %acen lo que aquellos que no tienen sino moneda falsa, que procuran pasarla al favor de la noc%e. ; no faltan necios que, por su misma confusin, los acreditan de doctos, %aciendo juicio que los %ombres son como los montes, que, cuanto ms sublimes, ms obscurecen la amenidad de los valles5 (ajoresque cadunt allis de montibus umbrae. Este en!ao es com+nmente au(iliado del ademn persuasivo # del !esto misterioso. ;a se arru!a la frente, #a se acercan una a otra las cejas, va se ladean los ojos, #a se arrollan las mejillas, #a se e(tiende el labio inferior en forma de copa penada, #a se bambanea con movimientos vibratorios la cabe'a, # en todo se procura afectar un ceo desdeoso. Estos son unos %ombres, que ms de la mitad de su sabidur"a la tienen en los m+sculos, de que se sirven para darse todos estos movimientos. Justamente %i'o burla de este artificio ,arco Hulio, notndole en Pisn5 9espondes, altero ad +ronte sublato, altero ad mentum depresso supercilio, credulitatem tibi non placere. 0/ El despreciar a otros que saben ms, es el arte ms vil de todos& pero uno de los ms se!uros para acreditarse entre esp"ritus plebe#os. o puede %aber ma#or injusticia ni ma#or necedad que la de transferir al envidioso aquel mismo aplauso, de que este, con su censura, despoja al benemrito. D$caso porque el nublado se opon!a al sol, dejar este de ser ilustre antorc%a del cielo, o ser aquel ms que un pardo borrn del aireE DPara poner mil tac%as a la doctrina # escritos ajenos, es menester cienciaE $ntes cuando no interviene envidia o malevolencia, nace, de pura i!norancia. $curdome de %aber le"do en el /ombre de letras del padre 3aniel Bartoli, que un jumento, trope'ando por accidente con la 1lada de *omero, la destro' # %i'o peda'os con los dientes. $s" que, para ultrajar # lacerar un noble escrito, nadie es ms a propsito que una bestia. 4a procacidad o desver!Gen'a en la disputa es tambin un medio i!ualmente ruin que efica' para ne!ociar los aplausos de docto5 los necios %acen lo que los me!alopolitanos, de quienes dice Pausanias, que a nin!una deidad daban i!uales cultos que al viento Breas, que nosotros llamamos cier'o o re!an. $ los !enios tumultuantes adora el vul!o como inteli!encias sobresalientes. )oncibe la osad"a desver!on'ada como %ija de la superioridad de doctrina, siendo as" que es casi absolutamente incompatible con ella. $ esto se aade que los verdaderos doctos %u#en cuanto pueden de todo encuentro con estos !enios procaces& # este prudente desv"o se interpreta medrosa fu!a, como si fuese proprio de %ombres esfor'ados andar buscando sabandijas venenosas para lidiar con ellas. Justo # !eneroso era el arrepentimiento de )atn, de %aberse metido con sus tropas en los abrasados desiertos del Ufrica, donde no ten"a otros enemi!os que spides, cerastas, v"boras, d"psades # basiliscos. ,enos %orrible se le represent la !uerra civil en los campos de Farsalia, donde pelearon contra l las invencibles %uestes del )sar, que en los arenales de 4ibia, donde batallaban por el )sar los ms viles # abominables insectos.

Pro cesare pugnant Dipsades, el peragunt ci#ilia bella cerastae. El que puede componer con su !enio # con sus fuer'as ser infle(ible en la disputa, porfiar sin trmino, no rendirse jams a la ra'n, tiene muc%o adelantado para ser reputado un $ristteles& porque el vul!o, tanto en las !uerras de ,inerva como en las de ,arte, declara la victoria por aquel que se mantiene ms en el campo de batalla, # en su apre%ensin nunca deja de vencer el +ltimo que deja de %ablar. Esto es lo que siente el vul!o. ,as para el que no es vul!o, aquel a quien no %ace fuer'a la ra'n, en ve' de calificarse de docto, se !rad+a de bestia. )on !racia, aunque !racia portu!uesa -esto es, arro!ante., pre!untado el in!enioso mdico, 4uis =odr"!ue' qu cosa era # cmo lo %ab"a %ec%o otro mdico corto, a quien el mismo 4uis =odr"!ue' %ab"a ar!Gido, respondi5 Tan grandsimo asno B, que por mais que +icen, jamais - puden concruir. Es artificio mu# com+n de los que saben poco, arrastrar la conversacin %acia aquello poco que saben. Esto en las personas de autoridad es ms fcil. )onoc" un sujeto, que cualquiera conversacin que se e(citase, insensiblemente la iba moviendo de modo, que a pocos pasos se introduc"a en el punto que %ab"a estudiado aquel d"a el antecedente. 3e esta suerte siempre parec"a ms erudito que los dems. $un en disputas escolsticas se usa de este estrata!ema. *e visto ms de dos veces al!+n buen telo!o puesto en confusin por un principiante& porque este, quimeri'ando en el ar!umento sobre al!una proposicin, sacaba la disputa de su asunto proprio a al!+n enredo sumul"stico de ampliaciones, restricciones, alienaciones, oposiciones, conversiones, equipolencias, de que el telo!o estaba olvidado. Esto es, como el villano )aco, traer con astucia a *rcules a su propia caverna para %acer in+tiles sus armas, ce!ndole con el %umo que arrojaba por la boca. / Fuera de los sabios de perspectiva, que lo son por su artificio proprio, %a# otros que lo son precisamente por error ajeno. El que estudi l!ica # metaf"sica, con lo dems que debajo del nombre de filosof"a se ensea en las escuelas, por bien que sepa todo, sabe mu# poco ms que nada& pero suena muc%o. 3"cese que es un !ran filsofo, # no es filsofo !rande ni c%ico. Hodas las die' cate!or"as, juntamente con los oc%o libros de los Fsicos # los dos adjuntos De generatione et corruptione, puestos en el alambique de la l!ica, no darn una !ota del verdadero esp"ritu, filosfico, que e(plique el ms vul!ar fenmeno de todo el mundo sensible. 4as ideas aristotlicas estn tan fuera de lo f"sico como las platnicas. 4a f"sica de la escuela es pura metaf"sica. )uanto %asta a%ora escribieron # disputaron los peripatticos acerca del movimiento, no sirve para determinar cul es la l"nea de refle(in por donde vuelve la pelota tirada a una pared, o cunta es la velocidad con que baja el !rave por un plano inclinado. El que por ra'ones metaf"sicas # comun"simas piensa lle!ar al verdadero conocimiento de la naturale'a, delira tanto como el que ju'!a ser dueo del mundo por tenerle en un mapa. 4a ma#or ventaja de estos filsofos de nombre, si manejan con soltura en las aulas el ar!adillo de 7arbara, 5elarem, es que con cuatro especies que adquirieron de teolo!"a o medicina, son estimados por !randes telo!os o mdicos. Por lo que mira a la teolo!"a, no es tan !rande el #erro& pero en orden a la medicina no puede ser ma#or. Por la re!la de que ubi desinit p"isicus, ncipit medicus, se da por asentado, que de un buen filsofo

fcilmente se %ace un buen mdico. 1obre este pie, en viendo un platicante de medicina que pone veinte silo!ismos se!uidos sobre si la privacin es principio del ente natural, o si la unin se distin!ue de las partes, tiene toda la recomendacin que es menester para lo!rar un partido de mil ducados. El doct"simo comentador de 3ioscrides, $ndrs de 4a!una, dice, que la providencia que, si se pudiese, se debiera tomar con estos mediquillos flamantes, que salen de las universidades rebosando las bravatas del ergo # del probo, ser"a enviarlos por mdicos a aquellas naciones con quienes tuvisemos !uerra actual, porque e(cusar"an a Espaa muc%o !asto de !ente # de plvora. 1e!uramente afirmo que no %a# arte o facultad ms inconducente para la medicina que la f"sica de la escuela. 1i todos cuantos filsofos %a# # %ubo en el mundo se juntasen # estuviesen en consulta por espacio de cien aos, no nos dir"an cmo se debe curar un saban& ni de aquel tumultuante concilio saldr"a m(ima al!una que no debiese descaminarse por contrabando en la entrada del cuarto de un enfermo. El buen entendimiento # la e(periencia, o propia o ajena, son el padre # madre de la medicina, sin que la f"sica ten!a parte al!una en esta produccin. *ablo de la f"sica escolstica, no de la e(perimental. 4o que un f"sico discurre sobre la naturale'a de cualquiera mi(to es, si consta de materia # forma substanciales, como dijo $ristteles, o si de tomos, como Epicuro, o si de sal, a'ufre # mercurio, como los qu"micos, o si de los tres elementos cartesianos5 si se compone de puntos indivisibles u de partes divisibles in in+initum; si obra por la te(tura # movimiento de sus part"culas, o por unas virtudes accidentales, que llaman cualidades& si estas cualidades son de las manifiestas o de las ocultas& si de las primeras, se!undas o terceras. DFu cone(in tendr todo esto con la medicinaE ,enos que la !eometr"a con la jurisprudencia. )uando el mdico trata de curar a un tercianario, toda esta bara+nda de cuestiones aplicadas a la quina le es totalmente in+til. 4o que +nicamente le importa saber es, si la e(periencia %a mostrado que en las circunstancias en que se %alla el tercianario es provec%oso el uso de este febr"fu!o& # esto lo %a de inferir, no por dici de omni, dici de nullo, sino por induccin, as" de los e(perimentos que l %a %ec%o, como de los que %icieron los autores que %a estudiado. En nin!una arte sirve de cosa al!una el conocimiento f"sico de los instrumentos con que obra& ni este dejar de ser !ran piloto por no poder e(plicar la virtud directiva del imn al polo& ni aquel, !ran soldado por i!norar la constitucin f"sica de la plvora o del %ierro& ni el otro, !ran pintor por no saber si los colores son accidentes intr"nsecos o varias refle(iones de la lu'& ni, al contrario, el disputar bien de todas estas cosas conduce nada para ser piloto, soldado o pintor. ,s me alar!ara para e(tirpar este com+n error del mundo, si #a no le %ubiese impu!nado con difusin # plenamente el doct"simo ,art"ne', en sus dos tomos De medicina sceptica. /0 Ktro error com+n es, aunque no tan mal fundado, tener por sabios a todos los que %an estudiado muc%o. El estudio no %ace !randes pro!resos si no cae en entendimiento claro # despierto, as" como son poco fructuosas las tareas del cultivo cuando el terreno no tiene ju!o. En la especie %umana %a# tortu!as # %a# !uilas5 estas de un vuelo se ponen sobre el Klimpo& aquellas en muc%os d"as no montan un pequeo cerro. 4a

prolija lectura de los libros da muc%as especies& pero la penetracin de ellas es don de la naturale'a, ms que parto del trabajo. *a# unos sabios, no de entendimiento, sino de memoria, en quienes estn estampadas las letras como las inscripciones en los mrmoles, que las ostentan # no las perciben. 1on unos libros mentales, donde estn escritos muc%os te(tos& pero propiamente libros, esto es, llenos de doctrina # desnudos de inteli!encia. Kbserva cmo usan de las especies que %an adquirido, # vers cmo no forman un ra'onamiento ajustado que va#a derec%o al blanco del intento. )on unas mismas especies se forman discursos 7uenos y malos, como con unos mismos materiales se fabrican ele!antes palacios # r+sticos alber!ues. $s" puede suceder que uno sepa de memoria todas las obras de santo Homs # sea corto telo!o& que sepa del mismo modo los derec%os civil # cannico, # sea mu# mal jurista. ; aunque se dice que la jurisprudencia consiste casi +nicamente en memoria, o por lo menos ms en memoria que en entendimiento, este es otro error com+n. )on muc%os te(tos del derec%o se puede %acer un mal ale!ato, como con muc%os te(tos de Escritura un mal sermn. 4a eleccin de los ms oportunos al asunto toca al entendimiento # buen juicio. 1i en los tribunales se %ubiese de orar de repente # sin premeditacin, ser"a absolutamente ine(cusable una feli' memoria donde estuviesen fielmente depositados te(tos # citas para los casos ocurrentes. ,as como esto re!ularmente no suceda el que %a manejado medianamente los libros de esta profesin # tiene buena inteli!encia de ella, fcilmente se previene buscando le#es, autoridades # ra'ones& # por otra parte, la eleccin de las ms conducentes no es, como %e dic%o, obra de la memoria, sino del in!enio. 3e visto entre profesores de todas facultades mu# vul!ari'ada la queja de falta de memoria, # en todos not un aprecio e(cesivo de la potencia memorativa sobre la discursiva& de modo que, a mi parecer, si %ubiese dos tiendas, de las cuales en la una se vendiese memoria # en la otra entendimiento, el dueo de la primera presto se %ar"a riqu"simo, # el se!undo morir"a de %ambre. 1iempre fui de opuesta opinin& # por m" puedo decir que ms precio dar"a por un adarme de entendimiento que por una on'a de memoria. 1uelen decirme que apete'co poco la memoria porque ten!o lo que %e menester. $caso los que me lo dicen %acen este juicio por la refle(in que %acen sobre s" mismos de que ans"an poco al!+n acrecentamiento en el in!enio, por parecerles que estn abundantemente surtidos de discurso. ;o no ne!ar que aunque no so# dotado de muc%a memoria, al!o menos pobre me %allo de esta facultad que de la discursiva. Pero no consiste en esto el preferir esta facultad a aquella, s" en el conocimiento claro que me asiste de que en todas facultades lo!rar muc%os ms aciertos un entendimiento como cuatro con una memoria como cuatro, que una memoria como seis con un entendimiento como dos. /00 3e los escritores de libros no se %a %ablado %asta a%ora. Esto es lo ms fcil de todo. El escribir mal no tiene ms arduidad que el %ablar mal& # por otra parte, por malo que sea el libro, bstale al autor %ablar de molde # con licencia del =e#, para pasar entre los idiotas por docto. Pero para lo!rar al!+n aplauso entre los de mediana estofa, puede componerse de dos maneras5 o trasladando da otros libros, o divirtindose en lu!ares comunes. 3onde %a# !ran copia de libros es fcil el robo sin que se note. Pocos %a# que lean muc%os, # nadie

puede leerlos todos& con que, todo el inconveniente que se incurre es, que uno u otro, entre millares de millares de lectores, coja al autor en el %urto. Para los dems queda !raduado de autor en toda forma. El escribir por lu!ares comunes es sumamente fcil. .l Teatro de la #ida "umana, las Polianteas # otros muc%os libros donde la erudicin est %acinada # dispuesta con orden alfabtico, o apuntada con copiosos "ndices, son fuentes p+blicas, de donde pueden beber, no slo los %ombres, mas tambin las bestias. )ualquier asunto que se emprenda, se puede llevar arrastrando a cada paso a un lu!ar com+n, u de pol"tica, u de moralidad, u de %umanidad, u de %istoria. $ll" se encaja todo el frra!o de te(tos # citas que se %allan amontonados en el libro Para todos, donde se %i'o la cosec%a. )on esto se acredita el nuevo autor de nombre de !ran erudicin # lectura& porque son mu# pocos los que distin!uen en la serie de lo escrito aquella erudicin copiosa # bien colocada en el celebro que oportunamente mana de la memoria a la pluma& de aquella que en la ur!encia se va a mendi!ar en los elencos, # se amontona en el traslado, dividida en !ruesas parvas, con toda la paja # aristas de citas, latines # n+meros.

Mapa intelectual y cotejo de naciones


0 o es dudable que la diferente temperie de los pa"ses induce sensible diversidad en %ombres, brutos # plantas. En las plantas es tan !rande, que lle!a al e(tremo de ser en un pa"s inocentes o saludables las mismas que en otro son venenosas, como se ase!ura de la man'ana prsica. o es menor la discrepancia entre los brutos, en tamao, robuste', fiere'a # otras cualidades, pues adems de lo que en esta materia est patente a la observacin de todos, %a# pa"ses donde estos o aquellos animales de!eneran totalmente de la "ndole que se tiene como caracter"stica de su especie. Produce la ,acedonia serpientes tan sociables al %ombre, si %emos de creer a 4uciano, que jue!an con los nios # dulcemente se aplican a c%upar en su proprio seno la lec%e de las mujeres. En Jure!ra, montaa del reino de Fe', son se!+n la relacin de 4uis de ,rmol en su descripcin de la Ufrica, tan t"midos los leones, de que %a# !ran n+mero en aquel paraje, que los a%u#entan las mujeres a palos, como si fuesen perros mu# domsticos.-L@. 1i no es tanta la diferencia que la diversidad de pa"ses produce en nuestra especie, es por lo menos bastantemente notable. Es manifiesto que %a# tierras donde los %ombres son, o ms corpulentos, o ms !iles, o ms fuertes, o ms sanos, o ms %ermosos, # as" en todos las dems cosas que dependen de las dos facultades, sensitiva # ve!etativa, comunes al %ombre # al bruto. $+n en naciones vecinas se observa tal ve' esta diferencia. $ las distintas disposiciones del cuerpo se si!uen distintas calidades del nimo& de distinto temperamento resultan distintas inclinaciones, # de distintas inclinaciones distintas costumbres. 4a primera consecuencia es necesaria& la se!unda defectible, porque el albedr"o puede detener el "mpetu de la inclinacin& mas como sea %arto com+n

en los %ombres se!uir con el albedr"o aquel movimiento que viene de la disposicin interior de la mquina, se puede decir con se!uridad que en una nacin son los %ombres ms iracundos en otra ms !lotones, en otra ms lascivos, en otra ms pere'osos, etc. o menor, antes ma#or, desi!ualdad que en la parte sensitiva # ve!etativa, se ju'!a com+nmente que %a# en la racional entre %ombres de distintas re!iones. o slo en las conversaciones de los vul!ares, en los escritos de los %ombres ms sabios se ve notar tal nacin de silvestre, aquella de est+pida, la otra de brbara& de modo que lle!ando al cotejo de una de estas naciones con al!una de las otras que se tienen por cultas, se concibe entre sus %abitadores poco menor desi!ualdad que la que %a# entre %ombres # fieras. Esto# en esta parte tan distante de la com+n opinin, que por lo que mira a lo substancial, ten!o por casi imperceptible la desi!ualdad que %a# de unas naciones a otras en orden al uso del discurso. 4o cual no de otro modo puedo justificar mejor que mostrando que aquellas naciones, que com+nmente estn reputadas por rudas o brbaras, no ceden en in!enio, # al!unas acaso e(ceden a las que se ju'!an ms cultas. 00 Empe'ando por Europa, los alemanes, que son notados de in!enios tardos # !roseros -en tanto !rado, que el padre 3omin!o Boubursio, jesuita francs, en sus conversaciones de $ristio # Eu!enio, propone como disputable, si es posible que %a#a al!+n bello esp"ritu en aquella nacin., tienen en su defensa tantos autores e(celentes en todo !nero de letras, que no es posible numerarlos. 3udo que el citado francs pudiese sealar en Francia, aun corriendo los si!los todos, dos %ombres de i!ual estatura a =abano ,auro # $lberto el Jrande, !loria el primero de la reli!in benedictina, # el se!undo de la dominicana. Fue =abano ,atiro -omitiendo, por ms notorios, los elo!ios de $lberto. astro resplandeciente de su si!lo, # el supremo telo!o de su tiempo. Estos ep"tetos le da el cardenal Baronio. Fue varn perfect"simo en todo !nero de letras. $s" le preconi'a 1i(to 1enense. El abad Hrit%emio, despus de celebrarle como telo!o, filsofo, orador # poeta e(celent"simo, aade, que 0talia no produjo jams %ombre i!ual a este& # no i!noraba Hrit%emio ser parto de 0talia un santo Homs de $quino. DFu sujetos tiene la Francia que e(cedan al mismo Hrit%emio, venerado por )ornelio $!ripa& a nuestro abad =uperto, al padre $tanasio Sirc%er, quien, se!+n )aramuel fue di#initus e doctus; al padre Jaspar 1ebotti, # otros que omito. i se debe callar aquel ra#o, o torbellino de la cr"tica terror de los eruditos de su tiempo, Jaspar 1cioppio que de la edad de die' # seis aos empe' a escribir libros, que admiraron los ancianos. 1ealamos en este mapa literario de $lemania slo los montes de ma#or eminencia, porque no %a# espacio para ms. 4os %olandeses, a quienes desde la anti!Gedad viene la fama de !ente est+pida, pues entre los romanos, para e(presar un entendimiento tard"simo, era proverbio: 0uris bata#a; 6orejas de %olands8 tienen %o# tan comprobada la falsedad de aquella nota, # tan bien establecida la opinin de su fiabilidad, que no cabe ms. 1u !obierno civil # su industria en el comercio se %acen admirar a las dems naciones. $penas %a# arte que no cultiven con primor. Para desempeo de su pol"tica # su literatura bastan en lo primero los dos Juillermos de asau, uno # otro de profunda, aunque siniestra, pol"tica& # en lo se!undo, aquellos dos sobresalientes linces en %umanas letras, aunque topos en las divinas, 3esiderio Erasmo # *u!o Jrocio. $s" que, en esta # otras naciones se llam

rude'a lo que era falta de aplicacin. 4ue!o que se remedi esta falta, se conoci la injusticia de aquella nota. Esto es lo que se vio tambin en los moscovitas, cu#o discurso est, o estaba poco %a, tan desacreditado en Europa, que Orbano )%evreau, uno de los bellos esp"ritus de la Francia de este +ltimo si!lo, dijo, que el moscovita era el "ombre de Plat-n. $lud"a a la defectuosa definicin del %ombre que dio este filsofo diciendo, que es un animal sin plumas, que anda en dos pies5 0nimal bipes implume; lo que dio ocasin al c%iste de 3i!enes, que despus de desplumar un !allo, se le arroj a los disc"pulos de Platn dentro de la academia, !ritndoles5 6/eis a%" el %ombre de Platn. 6Fuer"a decir )%evreau, que los moscovitas no tienen de %ombres sino la fi!ura e(terior. ,as %abiendo el +ltimo 'ar, Pedro $le'oZit', introducido las ciencias # artes en aquellos reinos, se vio que son los moscovitas %ombres como nosotros. Fuera de que, Dcmo es posible que una !ente insensata se formase un dilatad"simo imperio, # le %a#a conservado tanto tiempoE El conquistar pide muc%a %abilidad, # el conservar, especialmente a la vista de dos tan poderosos enemi!os como el turco # el persa, muc%o ma#or. o i!noro que es la ,oscovia parte de la anti!ua 1citia, cu#os moradores eran reputados por los ms salvajes # brbaros de todos los %ombres, # con ra'n& pero esto no depend"a de incapacidad nativa, sino de falta de cultura, de que nos da buen testimonio el famoso filsofo $nac%arsis, +nico de aquella nacin que fue a estudiar a Jrecia. 1i muc%os scitas %ubieran %ec%o lo mismo, acaso tuviera la 1citia muc%os $nac%arsis. 000 En saliendo de la Europa, todo se nos fi!ura barbarie5 cuando la ima!inacin de los vul!ares se entra por la $sia, se le representan turcos, persas, indios, c%inos, japones, poco ms o menos como otras tantas con!re!aciones de stiros o %ombres medio brutos. 1in embar!o, nin!una de estas naciones deja de lo!rar tantas ventajas en aquello a que se aplica, como nosotros en lo que estudiamos. o es tanto el aborrecimiento de las ciencias ni tanta la i!norancia en Hurqu"a como ac se dice, pues en )onstantinopla # en el )airo tienen profesores que ensean la astronom"a, la !eometr"a, la aritmtica, la poes"a, la len!ua arbi!a # la persiana. Pero no %acen tanto aprecio de estas facultades como de la pol"tica, en la cual apenas %a# nacin que los i!uale, ni sutile'a que se les oculte. El viajero monsieur )%ardin, caballero in!ls, en la relacin de su viaje a la 0ndia Kriental, dicen que %abiendo conversado, en su trnsito por )onstantinopla, con el seor Fuirini, embajador de /enacia a la Porta, le ase!ur este ministro que no %ab"a tratado jams %ombre de i!ual penetracin # profundidad que al visir que %ab"a entonces& # que si l tuviese un %ijo, no te dar"a otra escuela de pol"tica que la corte otomana. 1on primoros"simos los turcos en todas las %abilidades de manos o ejercicios del cuerpo, a que tienen aficin. o %a# i!uales pendolarios en el mundo, # este %a sido motivo de no introducirse en ellos el artificio de la imprenta. $simismo son los ms !iles # diestros volatines de Europa. )ardano refiere maravillas de dos que vio en 0talia, de los cuales el uno se convirti a la reli!in catlica # vivi mu# cristianamente, aunque continuando el mismo ejercicio& con lo cual desvaneci la sospec%a introducida en el vul!o, de que ten"a pacto con el demonio. 4a destre'a en el manejo del arco para disparar con violencia la flec%a subi en los turcos a tan alto punto, que se %ace incre"ble. Juan Barcla#o, en la cuarta parte del 3atiric-n, testifica %aber visto aun turco penetrar con una flec%a el !rueso de tres dedos de acero& # a otro, que con la asta de la flec%a sin %ierro, taladr de parte a parte el tronco de un pequeo rbol. En el arte de confeccionar venenos son tambin

admirables5 %acenlos, no slo mu# activos, pero juntamente mu# cautelosos tenue vapor que e(%ala al desple!arse un lien'o, una banda o una toalla, fue muc%as veces entre ellos instrumento para quitar la vida, enviando por v"a de presente aquella al%aja5 arte funesta # e(ecrable. Pero, as" como prueba la perversidad de aquella !ente, da testimonio de su %abilidad en todo aquello a que tienen aplicacin.-LA. 4os persas son de ms polic"a que los turcos5 tienen cole!ios # universidades, donde estudian la aritmtica, la !eometr"a, la astronom"a, la filosof"a natural # moral, la medicina, la jurisprudencia, la retrica # la poes"a. Por esta +ltima son mu# apasionados, # %acen ele!antes versos, aunque redundantes en metforas pomposas. En la anti!Gedad fueron celebrados los ma!os de Persia, que era el nombre que daban a sus filsofos. Han lejos estn de aquella inurbana ferocidad que concebimos en todos los ma%ometanos, que no %a# !ente que ms se propase en e(presiones de civilidad, ternura # amor. )uando un persa convida a otro con el %ospedaje, o !eneralmente te quiere manifestar su deferencia # rendimiento, se sirve de estas # semejantes e(presiones5 6=ue!oos que ennoble'cis mi casa con vuestra presencia. ;o me sacrifico enteramente a vuestros deseos. Fuisiera que de las nias de mis ojos se %iciese la senda que pisasen vuestros pies.8 En la 0ndia oriental no %allamos letras, pero s" ms que ordinaria capacidad para ellas. Juan Bautista Habernier, %ablando de unos ne!ros, o mulatos, que %a# en aquella re!in, llamados canarines, de los cuales se establecen muc%os con varios oficios en Joa, en las Filipinas, # otras partes donde %a# portu!ueses # espaoles, dice, que los %ijos de dic%os ne!ros que se aplican a estudiar, adelantan ms en seis meses que los %ijos de los portu!ueses en un ao, # que esto se lo o# en Joa a los mismos reli!iosos que los ensean. Persudome a que la primera ve' que los portu!ueses vieron aquellos %ombres ate'ados, cre#eron que su ra'n era tan obscura como su cara, # se ju'!ar"an con una superioridad natural a ellos, poco diferente de aquella que los %ombres tienen sobre los brutos. QK%, en cuntas partes de la tierra donde ju'!amos la !ente est+pida, suceder"a acaso lo mismoR Pero queda oculto el metal de su entendimiento, por no e(aminarle en la piedra de toque del estudio.-LP. 0/ 4a ma#or injusticia que en esta materia se %ice est en el concepto que nuestros vul!ares tienen formado de los c%inos. DFu di!o #o los vul!aresE $un a %ombres de capilla o de bonete, cuando quieren ponderar un !ran des!obierno o modo de proceder ajeno de toda ra'n, se les o#e decir a cada paso5 6 o pasara esto entre c%inos8 lo cual viene a ser lo mismo que colocar en la )%ina la antonomasia de la barbarie. Es bueno esto para la idea que aquella nacin tiene de s" misma, la cual se ju'!a la ma#ora'!a de la a!ude'a, pues es proverbio entre ellos, que 6los c%inos tienen dos ojos, los europeos no ms que uno, # todo el resto del mundo es enteramente cie!o.8 El caso es que tienen bastante fundamento para creerlo as". 1u !obierno civil # pol"tico e(cede al de todas las dems naciones. 1us preparaciones para evitar !uerras, tanto civiles como forasteras, son admirables. En nin!una otra !ente tienen tanta estimacin los sabios, pues +nicamente a ellos conf"an el !obierno. Esto slo basta para acreditarlos por los ms racionales de todos los %ombres. 4a e(celencia de su inventiva se conoce en que las tres famosas invenciones de la imprenta, la plvora # la a!uja nutica, son muc%o ms anti!uas en la )%ina que en Europa, # aun %a# ra'onables

sospec%as de que de all se nos comunicaron. 1obresalen con !randes ventajas en cualquier arte a que se aplican& # por ms que se %an esfor'ado los europeos, no %an podido i!ualarlos, ni aun imitarlos en al!unas.-LI. ada es di!no de tanta admiracin como el !rande e(ceso que nos %acen en el conocimiento # uso de la medicina. 1us mdicos son juntamente boticarios& quiero decir, que en su casa tienen todos los medicamentos de que usan, los cuales se reducen a varios simples, cu#as virtudes tienen bien e(aminadas. Ellos los buscan, preparan # aplican. En cuanto a la unin de los dos oficios, anti!uamente se practicaba lo mismo en todas las naciones, # ojal se practicase tambin a%ora. 1on sumamente prolijos en el e(amen del pulso. Es mu# ordinario detenerse cerca de una %ora en e(plorar su movimiento. Pero es tal la compre%ensin que tienen, as" de esta seal como de la len!ua, que, en re!istrando uno # otro, sin que los asistentes ni el enfermo les di!an cosa al!una, pronuncian qu enfermedad es la que padece, qu s"ntomas la acompaan, el tiempo en que entr, con las tiernas circunstancias antecedentes # subsecuentes.-L?. Bien veo que esto se %ar incre"ble a nuestros mdicos& pero las varias relaciones que tenemos de la )%ina, al!unas escritas por misioneros ejemplar"simos, estn en este punto tan constantes, que sin temeridad no se les puede ne!ar el asenso. $un cuando a m" me %ubiera quedado al!una duda, me la %abr"a quitado el ilustr"simo seor don Jos ,anuel de $nda#a # *aro, di!n"simo prelado de esta santa i!lesia de Kviedo, que me confirm esta noticia, con las e(periencias que ten"a de un mdico c%ino que trat en ,anila, capital de las Filipinas, # de quien su ilustr"sima me refiri maravillas, as" en orden al pronstico como en orden a la curacin. Persudome a que al!unos mdicos de la corte tendrn el libro de $ndrs )le#er, protomdico de la Batavia "ndica, De (edicina 5"inensium, impreso en $usbur!, de que da noticia el Diario de los 3abios de Par"s del ao >IXL, donde podrn ver ms por e(tenso esta noticia. 1iendo tan sabios los mdicos de la )%ina en la prctica de su arte, no son menos sabios los c%inos en la prctica que observan con sus mdicos. 1i el mdico, despus de e(aminados el pulso # la len!ua, no acierta con la enfermedad o con al!una circunstancia su#a, lo que pocas veces sucede, es despedido al punto como i!norante, # se llama otro. 1i acierta, como es lo com+n, se le f"a la curacin. Hrae lue!o de su casa un costalillo de simples, cu#o uso arre!la en el cundo # en el c-mo. $cabada la cura, se le pa!a le!"timamente, as" el trabajo de la asistencia como el coste de los medicamentos. Pero si el enfermo no convalece, uno # otro pierde el mdico& de modo que el enfermo pa!a la curacin cuando sana, # el mdico su impericia cuando no le cura. QK% s" entre nosotros %ubiese la misma le#R ;a Fuevedo se quej de la falta de ella, sin saber que se practicase en la )%ina& # aunque lo %i'o como entre burlas, pienso que lo sent"a mu# de veras. Jeneralmente podemos decir a favor de la $sia, que esta parte del mundo fue la primera patria de las artes # las ciencias. 4as letras tuvieron su nacimiento en la Fenicia& de all" vinieron a E!ipto # Jrecia, como el conocimiento de los astros a una # otra parte vino de )aldea. / Por lo que mira a la Ufrica, no tenemos ms que ec%ar los ojos a que all" nacieron un )ipriano, un Hertuliano #, lo que es ms que todo, un $u!ustino& a que en la pericia

militar, ms superiores fueron un tiempo los africanos a los espaoles, que %o# los espaoles a los africanos. ,enos san!re les cost a los carta!ineses al!+n d"a la conquista de toda Espaa, que despus ac a los espaoles la de unos pequeos reta'os de la ,auritania. El suelo # el cielo los mismos son a%ora que entonces, # por tanto capaces de producir i!uales !enios. 1i les falta la cultura, no es vicio del clima, sino de su inaplicacin. Fuera de que, acaso no son tan incultos como se ima!ina. El padre Buffier, en el librito que intitul .*amen des prejuges #ulgaires, copi la aren!a de un embajador de ,arruecos al !ran 4uis :0/, la cual est tan elocuente # oportuna como si la %ubiera formado un discreto europeo./0 El concepto que desde el primer descubrimiento de la $mrica se %i'o de sus %abitadores, # aun %o# dura entre la plebe, es, que aquella !ente, no tanto se !obierna por ra'n cuanto por instinto, como si al!una )irce, pere!rinando por aquellos vastos pa"ses, %ubiese transformado todos los %ombres en bestias. )on todo, sobran testimonios de que su capacidad en mida es inferior a la nuestra. El ilustr"simo sabor Palafo( no se contenta con la i!ualdad& pues en el memorial que present al =e# en favor de aquellos vasallos, intitulado 9etrato natural de los indios, dice que nos e(ceden. $ll" cuenta de un indio, que conoci su ilustr"sima, a quien llamaban 3eisI o+icios, porque otros tantos sab"a con perfeccin. 3e otro, que aprendi el de or!anero en cinco o seis d"as, slo con observar las operaciones del maestro, sin que este le diese documento al!uno. 3e otro, que en quince d"as se %i'o or!anista. $ll" refiere tambin la e(quisita sutile'a con que un indio recobr el caballo que acababa de robarle un espaol. $se!uraba este, reconvenido por la justicia, que el caballo era su#o %ab"a muc%os aos. El indio no ten"a testi!o al!uno del robo5 vindose en este estrec%o, prontamente ec% su capa sobre los ojos del caballo, # volvindose al espaol, le dijo, que #a que tanto tiempo %ab"a era dueo del caballo, no pod"a menos de saber de qu ojo era tuerto& as", que lo dijese. El espaol, sorprendido # turbado, a 3ios # a dic%a respondi que del derec%o. Entonces el indio, quitando la capa, mostr al jue' # a todos los asistentes que el caballo no era tuerto ni de uno ni de otro ojo& # convencido el espaol del robo, se le restitu# el caballo al indio. $penas los espaoles, debajo de la conducta de )orts, entraron en la $mrica, cuando tuvieron muc%as ocasiones de conocer que aquellos naturales eran de la misma especie que ellos, d %ijos del mismo padre. 4ense en la /istoria de la conquista de (jico estrata!emas militares de aquella !ente, nada inferiores a las de carta!ineses, !rie!os # romanos. ,uc%os %an observado que los criollos, o %ijos de espaoles, que nacen en aquella tierra son de ms vive'a o a!ilidad intelectual que los que produce Espaa. 4o que aaden otros, que aquellos in!enios, as" como amanecen ms temprano, tambin se anoc%ecen ms presto, no s que est justificado. Es discurrir !roseramente %acer bajo concepto de la capacidad de los indios, porque al principio daban peda'os de oro por cuentas de vidrio. ,s rudo es que ellos, quien por esto los ju'!a rudos. 1i se mira sin prevencin, ms %ermoso es el vidrio que el oro, # en lo que se busca para ostentacin # adorno, en i!ualdad de %ermosura, siempre se prefiere lo ms raro. o %ac"an, pues, en esto los americanos otra cosa que lo que %ace todo el mundo. Hen"an oro, # no vidrio5 por eso era entre ellos, # con ra'n, ms di!na al%aja de una princesa un pequeo collar de cuentas de vidrio que una !ran cadena de oro. On diamante, si se atiende al uso necesario, es i!ualmente +til que una cuenta de vidrio& si a la %ermosura, no es muc%o el e(ceso. )on todo, los asiticos venden por millones de oro a los europeos un diamante que pesa dos on'as. DPor qu esto, sino

porque son rar"simosE 4os %abitadores de la isla Formosa estimaban ms el a'far que el oro, porque ten"an ms oro que a'far, %asta que los %olandeses les dieron a conocer la !rande estimacin que en las dems re!iones se %ac"a de aquel metal. 1i en todo el mundo %ubiese ms ora que a'far, en todo el mundo ser"a preferido este metal a aquel. $portando el ao de >IM@ el almirante %olands )ornelio ,atelief al cabo de Buena Esperan'a, lo dieron aquellos africanos treinta # oc%o carneros # dos vacas por un poco de %ierro que no val"a de veinte sueldos arriba& # lo bueno es, que quedaron i!ualmente satisfec%os de que %ab"an en!aado a los %olandeses, que estos de que %ab"an en!aado a los africanos. Hen"an sobra de !anado # falta de %ierro. 1i ac %ubiese la misma sobra # la misma falta, se comprar"a el %ierro al mismo precio. El padre 4afitau, misionero jesuita, que trat muc%o tiempo aquellos pueblos de la $mrica 1eptentrional, a quienes, por estar reputados por ms brbaros que los dems, llaman salvajes, encarece en !ran manera su !obierno # polic"a, comparndolos en todo con los anti!uos lacedemonios. Es tambin, lo que se admirar ms, !ran pane!irista de su elocuencia& lle!ando a decir que %a# tal cual entre ellos, cu#as oraciones pueden correr parejas, # aun acaso e(ceder, a las de )icern # 3emstenes. En las (emorias de Tre#ou*, ao >?LA, art"culo >MI, se %alla la relacin del padre 4afitau. Puede ser que en esto %a#a al!o de %iprbole& pero no tiene duda que se %ace mu# diferente juicio de las cosas miradas de cerca que de lejos.-LX. Padece nuestra vista intelectual el mismo defecto que la corprea, en representar las cosas distantes menores de lo que son. o %a# %ombre, por !i!ante que sea, que a muc%a distancia no pare'ca pi!meo. 4o mismo que pasa en el tamao de los cuerpos, sucede en la estatura de las almas. En aquellas naciones que estn mu# remotas de la nuestra, se nos fi!uran los nombres tan pequeos en l"nea de %ombres, que apenas lle!an a racionales. 1i los considerasen los de cerca, %ar"amos otro juicio. /00 Kpondrseme acaso que las absurd"simas opiniones que en materia de reli!in padecen los ms de los pueblos de $sia, Ufrica # $mrica, muc%o ms la carencia de toda reli!in, que se %a observado en al!unos, nos precisan a %acer baj"simo juicio de sus talentos. =espondo, lo primero, que aunque los errores en materia de reli!in son los peores de todos, no prueban absolutamente rude'a en los %ombres que dan asenso a ellos. adie i!nora que los anti!uos !rie!os # romanos eran mu# %biles para ciencias # artes. )on todo, Qqu !ente ms fuera de camino en cuanto al cultoR $doraban dioses ad+lteros, prfidos, mali!nos5 =oma, que, como dice san 4en, dominaba a todas las naciones, era dominada de los errores de todas. En empe'ando el %ombre a buscar la deidad fuera de s" misma, no %a# que %acer cuenta de la ma#or o menor capacidad, porque anda tambin fuera de s" misma la ra'n. Para quien camina a obscuras es indiferente el ma#or o menor precipicio, porque no los ve para medirlos. ; aun no s si empe'ando a errar, se descamina ms el que ms alcan'a& porque en punto de reli!in, supuesto el primer #erro, fcilmente se confunde lo misterioso con lo rid"culo, # afecta la sutile'a %allar al!unas seas recnditas de divinidad en lo que ms dista de ella, se!+n el juicio com+n.

=espondo, lo se!undo, que no podemos ase!urarnos de que la idolatr"a de varias naciones sea tan !rosera como se pinta. En orden a los anti!uos idlatras, #a al!unos eruditos esfor'aron bien esta duda, proponiendo slidos fundamentos para pensar, que en el simulacro no se adoraba el tronco, el metal o el mrmol, sino al!+n numen que se cre"a %usped en ellos. /erdaderamente parece incre"ble que un estatuario, como le pinta !raciosamente *oracio en una de sus stiras, enarbolada la %ac%a con una mano, asido un tronco con la otra, perplejo sobre si %ar"a un Pr"apo o un escao, considerase en s" mismo la autoridad que era menester para fabricar una deidad. 4o mismo di!o de los "dolos animados. D)mo %e de creer que los e!ipcios, que fueron al!unos si!los el reservatorio de las ciencias, tuviesen por termino +ltimo de la adoracin unas viles sabandijas, # aun los mismos puerros # cebollas, como dice de ellos Juvenal con irrisin irnica, que les nac"an en los %uertosE C sanctas gentes, quibus "aec nascuntur in "ortis numinaJ ,s ra'onable es pensar que aquella nacin, que era i!ualmente inclinada a representar todas las cosas con eni!mas # s"mbolos, adorase en aquellas viles criaturas al!una m"stica si!nificacin que les daban, # que el culto fuese respectivo, # no absoluto. 4o mismo que de aquella nacin, se puede discurrir de otras, as" en aquel tiempo como en este. )onf"rmame en este pensamiento lo que le" de la supersticin que reina en la isla de ,ada!ascar. $doran sus %abitadores un !rillo, criando cada uno el su#o con !ran cuidado # veneracin. En una e(pedicin que %icieron cuatro bajeles franceses, el ao de >IIP, para la 0ndia Kriental, entraron de trnsito en la isla de ,ada!ascar. 1ucedi que un francs curioso, advertido de la e(trava!ante supersticin de aquellos isleos, pre!unt a uno de los que entre ellos eran venerados por sabios, Dqu fundamento ten"an para adorar a un animal tan vilE =espondi ste que en el efecto adoraban el principio, esto es, en la criatura el )riador, # que era menester determinar la adoracin a un sujeto sensible para fijar el esp"ritu. DFuin esperar"a un concepto tan delicado en aquel pa"sE o nie!o que la respuesta no le redime de supersticioso& pero le pone mu# lejos de insensato. 1i reconvinisemos a los anti!uos e!ipcios, creo nos responder"an en la misma substancia. En cuanto a los pueblos que carecen de reli!in, es %arto dudoso que %a#a al!uno tal en el mundo. 4os viajeros que los ase!uran, es de creer que, o por falta de suficiente trato, o por no entender bien el idioma, no penetraron su mente. )lama toda la naturale'a la e(istencia del )riador, con tan sonoros !ritos, que parece imposible que la ra'n ms dormida no despierte a sus voces. /000 $penas, pues, %a# !ente nin!una que, e(aminado su fondo, pueda con justicia ser capitulada brbara. o ne!ar por tanto que no %a#a entre determinadas naciones al!una desi!ualdad en orden al uso del discurso. 1 que este depende de la disposicin del r!ano, # en la disposicin del r!ano puede tener su influjo el clima en que se nace. Pero si se me pre!unta qu naciones son las ms a!udas, responder, confesando con in!enuidad que no puedo %acer juicio se!uro. /eo que las ciencias florecieron un tiempo entre los fenices, otro entre los caldeos, otro entre los e!ipcios, otro entre los !rie!os, otro entre los romanos, otro entre los rabes. 3espus se e(tendieron a casi todos los europeos. Entre tanto que a cada tierra no le tocaba el turno de la circulacin, eran tenidos los %abitadores de ella por rudos. 3espus se vio que no entend"an ni

adelantaban menos que los que tuvieron la dic%a de ser los primeros. $caso si el mundo dura muc%o # %a# !randes revoluciones de imperios -porque ,inerva anda pere!rina por la tierra, se!+n el impulso que le dan las violentas a!itaciones de ,arte., poseern las ciencias en !rado eminente los iroqueses, los lapones, los tro!loditas, los !aramantes # otras !entes a quienes %o# con desdn # repu!nancia admitimos por miembros de nuestra especie& de modo que, por la e(periencia, apenas podemos notar desi!ualdad de in!enio en las naciones. ,uc%o menos por ra'ones f"sicas. ,uc%os %an querido establecer esta desi!ualdad a proporcin del predominio de las cualidades elementales que reinan en diferentes pa"ses. )om+nmente se dice que los climas %+medos # nebulosos producen esp"ritus !roseros& al contrario los puros, secos # despejados. $ristteles se declar a favor de las tierras ardientes. 4o primero probar"a que los %olandeses # venecianos son mu# rudos, pues aquellos viven metidos en c%arcos, # estos %abitan el mismo !olfo a quien dieron nombre. 4o se!undo, que los ne!ros de $n!ola son ms a!udos que los in!leses& # no s que nin!+n %ombre ra'onable %a#a de conceder ni una ni otra consecuencia. Pero no es menester detenernos en esto, pues #a mostramos lar!amente que no puede inferirse desi!ualdad en el discurso, del predominio que tiene en el temperamento nin!una de las cualidades sensibles. Por lo cual, es preciso confesar que el influjo que el pa"s natalicio puede tener en esto, viene de ms oculta causa, inaccesible a nuestro conocimiento, o por lo menos no compre%endida %asta a%ora. )uando di!o que por la e(periencia apenas podemos notar desi!ualdad de in!enio en las naciones, debe entenderse en cuanto a las cualidades esenciales de penetracin, solide' # claridad, no en cuanto a los accidentes de ms velo' o ms tardo, ms suelto o ms detenido& porque en cuanto a esto, es visible que unas naciones e(ceden a otras. $s" es claro que los italianos # los franceses son ms !iles que los espaoles, # dentro de Espaa %a# bastante diferencia de unas a otras provincias. En esta de $sturias se notan, por lo com+n, !enios ms despejados, por lo menos para la e(plicacin, que en otros pa"ses, cu#a e(periencia %asta para disuadir aquella !eneral apre%ensin de que los pa"ses mu# lloviosos producen almas torpes& siendo cierto que a esta tierra el cielo ms la inunda que la rie!a, # con verdad la podr"amos llamar5 Aimborum patriam, loca +aeta +urentibus austris. Pero si entre las naciones de Europa %ubiese #o de dar preferencia a al!una en la sutile'a, me arrimar"a al dictamen de *ede!ero, autor alemn, que concede a los in!leses esta ventaja. )iertamente la Jran Bretaa, desde que se introdujo en ella el cultivo de las letras, %a producido una !ran copia de autores de primera nota. 1lo el referir los que dio a las dos reli!iones benedictina # serfica ser"a mu# fastidioso. Pero no callar que cada una de estas dos reli!iones le debe tres estrellas de primera ma!nitud. 4a primera el venerable Beda, el famoso $lcuino # el clebre calculador 1uiset. 4a se!unda, $lejandro de $ls, el sutil 1coto # su disc"pulo Juillermo KcWan. )on esta refle(in de )ardano EDe subtilit., lib. :/0, De scient.8, que entre los doce in!enios ms sutiles del mundo !rad+a en cuarto # quinto lu!ar al sutil 1coto # al calculador, de quienes dice5 7arbaros ingenio nobis "aud esse in+eriores, quandoquidem sub 7rumae caelo, di#isa toto orbe 7ritannia duos tam clari ingenii #iros emisserit.

Hampoco callar que en un tiempo, en que en las dems naciones de Europa apenas se sab"a qu cosa era matemtica, tuvieron las dos reli!iones dic%as ilustr"simos matemticos in!leses. En la serfica fue celebrrimo =o!elio Bacon, que por ra'n de sus admirables # artificios"simas operaciones fue sospec%oso de ma!ia, # dicen al!unos autores que fue a =oma a pur!arse de esta sospec%a. El vul!o fin!i de l lo mismo que de $lberto ,a!no& esto es, %aber fabricado una cabe'a de metal que respond"a a cuanto le pre!untaban. o fue menos famoso en la benedictina Kliverio de ,almesbur#, de quien Juan Pitseo refiere que alcan' el arte de volar, aunque no con tanta felicidad, que pasase de ciento # veinte pasos. ,as al fin nin!uno otro %ombre lle! a tanto. En las cosas f"sicas dio 0n!laterra ms n+mero de autores ori!inales que todas las dems naciones juntas. ; as", los franceses, con ser tan celosos del crdito de los in!enios de su nacin, confiesan a los in!leses la ventaja del esp"ritu, filosfico. 1in temeridad se puede decir que cuanto de un si!lo a esta parte se adelant en la f"sica, todo se debe al canciller Bacon. Tste rompi las estrec%as mr!enes en que %asta su tiempo estuvo aprisionada la filosof"a& ste derrib las columnas que con la inscripcin Aon plus ultra %ab"an fijado tantos si!los a la ciencia de las cosas naturales. El doct"simo Pedro Jasendo no fue otra cosa que un fiel disc"pulo de Bacon, que lo que ste %ab"a dic%o sumariamente, lo repiti en sus e(celentes escritos filosficos, debajo de otro mtodo ms e(tendido. 4o que dijo 3escartes de bueno, de Bacon lo sac. 3espus de Bacon son tambin !randes ori!inales =oberto Boile # el sutil"simo caballero eZton, dejando a Juan 4oWe, al caballero 3i!b# # otros muc%os. Pero la vive'a de sus in!enios tiene la des!racia que repar su mismo Bacon& pues una ve' que se apartaron de la verdadera senda, tanto ms velo'mente se %an e(traviado, cuanto ms vivamente %an discurrido. $unque no falta en 0n!laterra -despus que la afe la %erej"a. un Homs ,oro, clebre en las ciencias # aun ms clebre por su catlica constancia. Hambin dir que en los filsofos in!leses %e visto una sencilla e(plicacin # una franca narrativa de lo que %an e(perimentado, desnuda de todo artificio, que no es tan frecuente en los de otras naciones. 1ealadamente en Bacon, en Boile, en el caballero eZton # en el mdico 1iden%am, a!rada el ver cun sin jactancia dicen lo que saben, # cun sin rubor confiesan lo que i!noran. Este es carcter proprio de in!enios sublimes. QK% desdic%a, que ten!a la %erej"a sepultadas tan bellas luces en tan tristes sombrasR Para complemento de este discurso, # en obsequio de los curiosos, pon!o aqu" la si!uiente tabla, sacada del se!undo tomo de la 3pecula p"isicoImat"ematicoI"istorica del padre premonstratense Juan Ca%n, donde se pone delante de los ojos la diversidad que tienen en in!enios, vicios # dotes de alma # cuerpo, las cinco principales naciones de Europa. El citado autor, que es alemn, la propone como arre!lada al sentir com+n de las naciones. Pero #o no sal!o por fiador de su verdad en todas sus partes, # en especial le %allo poco ver"dico en lo que dice de los espaoles& pues no son en el cuerpo %orrendos, ni en la %ermosura demonios, ni en la fidelidad falaces& antes bien en los cuerpos # %ermosura son airosos # en la fidelidad firmes.

Amor de la patria y pasin nacional

0 Busco en los %ombres aquel amor de la patria que %allo tan celebrado en los libros& quiero decir, aquel amor justo, debido, noble, virtuoso, # no le encuentro. En unos no veo al!+n afecto a la patria& en otros slo veo un afecto delincuente, que con vo' vul!ari'ada se llama pasin nacional. o nie!o que revolviendo las %istorias se %allan a cada paso millares de v"ctimas sacrificadas a este "dolo. DFu !uerra se emprendi sin este especioso prete(toE DFu campaa se ve baada de san!re, a cu#os cadveres no pusiese la posteridad la %onrosa inscripcin funeral de que perdieron la vida por la patriaE ,as si e(aminamos las cosas por adentro, %allaremos que el mundo vive mu# en!aado en el concepto que %ace de que ten!a tantos # tan finos devotos esta deidad ima!inaria. )ontemplemos puesta en armas cualquiera rep+blica sobre el empeo de una justa defensa, # vamos viendo a la lu' de la ra'n qu impulso anima aquellos cora'ones a e(poner sus vidas. Entre los particulares, al!unos se alistan por el estipendio # por el despojo& otros, por mejorar de fortuna, !anado al!+n %onor nuevo en la milicia, # los ms por obediencia # temor al pr"ncipe o al caudillo. $l que manda las armas le insta su inters # su !loria. El pr"ncipe o ma!istrado, sobre estar distante del ries!o, obra, no por mantener la rep+blica, s" por conservar la dominacin. Ponme que todos esos sean ms interesados en retirarse a sus casas que en defender los muros, vers cmo no quedan die' %ombres en las almenas. $un aquellas proe'as que inmortali' la fama como +ltimos esfuer'os del celo por el p+blico, acaso fueron ms %ijas de la ambicin de !loria que del amor de la patria. Pienso que si no %ubiese testi!os que pasasen la posteridad, ni )urcio se %ubiera precipitado en la sima, ni ,arco $ttilio =!ulo se %ubiera metido a morir en jaula de %ierro, ni los dos %ermanos Filenos, sepultndose vivos, %ubieran e(tendido los trminos de )arta!o. Fue mu# poderoso en el !entilismo el %ec%i'o de la fama pstuma. Hambin puede ser que al!unos se arrojasen a la muerte, no tanto por el lo!ro de la fama, cuanto por la loca vanidad de verse admirados # aplaudidos unos pocos instantes de vida, de que nos da 4uciano un ilustre ejemplo en la voluntaria muerte del filsofo Pere!rino. En =oma se preconi' tanto el amor de la patria, que parec"a ser esta noble inclinacin la alma de toda aquella rep+blica. ,as lo que #o veo es, que los mismos romanos miraban a )atn como un %ombre rar"simo # casi bajado del cielo, porque le %allaron siempre constante a favor del p+blico. 3e todos los dems, casi sin e(cepcin, se puede decir que el mejor era el que, sirviendo a la patria, buscaba su propia e(altacin ms que la utilidad com+n. $ )icern le dieron el !lorioso nombre de padre de la patria por la feli' # vi!orosa resistencia que %i'o a la conjuracin de )atilina. Este, al parecer, era un mrito !rande, pero en realidad equ"voco& porque le iba a )icern, no slo el consulado, mas tambin la vida, en que no lo!rase sus intentos aquella furia. Es verdad que despus, cuando )sar tirani' la rep+blica, se acomod mu# bien con l. 4os sobornos de Ju!urta, re# de umidia, descubrieron sobradamente qu esp"ritu era el que mov"a el senado romano. Holerolo ste muc%as # !raves maldades contra los intereses del Estado a aquel pr"ncipe sa!a' # violento& porque a cada nueva insolencia que %acia enviaba nuevo presente a los senadores. Fue, en fin, tra"do a =oma para ser residenciado& # aunque, bien lejos de pur!ar los delitos anti!uos, dentro de la misma ciudad cometi, otro nuevo # !rav"simo, a favor del oro te dejaron ir libre& lo que en el mismo interesado produjo tal desprecio de aquel !obierno, que a

pocos pasos despus que %ab"a salido de =oma, volviendo a ella con desdn la cara, la llam ciudad #enal& aadiendo que presto perecer"a, como %ubiese quien la comprase5 ;rbem #enalem, et mature perituram, si emplorem in#enerit. -1$4O1H., in 4ugurt"a.. 4o mismo, # aun con ms particularidad, dijo Petronio5 ,enalis populus, #enalis curia patrum. Tste era el amor de la patria que tanto celebraba =oma, # a quien %o# ju'!an muc%os se debi la portentosa& amplificacin de aquel imperio. 00 El dictamen com+n dista tanto en esta parte del nuestro, que cree ser el amor de la patria como transcendente a todos los %ombres& en cu#a comprobacin ale!a aquella repu!nancia que todos, o casi todos, e(perimentan en abandonar el pa"s donde nacieron, para establecerse en otro cualquiera& pero #o siento que %a# aqu" una !rande equivocacin, # se ju'!a ser amor de la patria lo que slo es amor de la propia conveniencia. o %a# %ombre que no deje con !usto su tierra, si en otra se lo representa mejor fortuna. 4os ejemplos se estn viendo cada da. in!una fbula entre cuantas fabricaron los poetas me parece ms fuera de toda verisimilitud, que el que Olises prefiriese los desapacibles riscos, de su patria [taca a la inmortalidad llena de placeres que le ofrec"a la ninfa )alipso, debajo de la condicin de vivir con ella en la isla K!i!ia. 3irseme que los scitas, como testifica Kvidio, %u"an de las delicias de =oma a las aspere'as de su %elado suelo& que los tapones, por ms conveniencias que se les ofre'can en /iena, suspiran por volverse a su pobre # r"!ido pa"s5 # que pocos aos %a un salvaje de la )anada, tra"do a Par"s, donde se le daba toda comodidad posible, vivi siempre afli!ido # melanclico. =espondo que todo esto es verdad& pero tambin lo es, que estos %ombres viven con ms conveniencia en la 1citia, en la 4aponia # en la )anad, que en /iena, Par"s # =oma. *abituados a los manjares de su pa"s, por ms que a nosotros nos pare'can duros # !roseros, no slo los e(perimentan ms !ratos, pero ms saludables. acieron entre nieves, # viven !ustosos entre nieves& como nosotros no podemos sufrir el fr"o de las re!iones septentrionales, ellos no pueden sufrir el calor de las australes. 1u modo de !obierno es proporcionado a su temperamento& # aun cuando les sea indiferente, en!aados con la costumbre, ju'!an que no dicta otro la misma naturale'a. uestra pol"tica es barbarie para ellos, como la su#a para nosotros. $c tenemos por imposible vivir sin domicilio estable& ellos miran este como una prisin voluntaria, # tienen por muc%o ms conveniente la libertad de mudar %abitacin citando # a donde quieren, fabricndosela de la noc%e a la maana, o en el valle, o en el monte, o en otro pa"s. 4a comodidad de mudar de sitio, se!+n las varias estaciones del ao, slo las lo!ran ac los !randes seores& entre aquellos brbaros nin!uno %a# que no la lo!re, # #o confieso que ten!o por una felicidad mu# envidiable el poder un %ombre, siempre que quiere, apartarse de un mal vecino, # buscar otro de su !usto. Klavo =udbec, noble sueco, que viaj muc%o por los pa"ses septentrionales, en un libro que escribi, intitulado )aponia illustrata, dice, que sus %abitadores estn tan persuadidos de las ventajas de su re!in, que no la trocarn a otra al!una por cuanto tiene el mundo. 3e %ec%o representa al!unas conveniencias su#as, que no son

ima!inarias, sino reales. Produce aquella tierra al!unos frutos re!alados, aunque distintos de los nuestros. Es inmensa la abundancia de ca'a # pesca, # sta especialmente !ustos"sima. 4os inviernos, que ac nos son tan pesados por %+medos # lluviosos, all" son claros # serenos& de aqu" viene que los naturales son !iles, sanos # robustos. 1on rar"simas en aquella tierra las tempestades de truenos. o se cr"a en ella al!una sabandija venenosa. /iven tambin e(entos de aquellos dos !randes a'otes del cielo, !uerra # peste. 3e uno # otro los defiende el clima, por ser tan spero para los forasteros, como sano para los naturales. 4as nieves no los incomodan, porque, #a por su natural a!ilidad, #a por arte # estudio, vuelan por las cumbres nevadas como ciervos. 4a multitud de osos blancos, de que abunda aquel pa"s, les sirve de diversin, porque estn diestros en combatir estas rieras, que no %a# lapn que no mate muc%as al ao, # apenas se ve jams que al!+n paisano muera a mano de ellas. $adamos que aquella lar!a noc%e de las re!iones subpolares, que tan %orrible se nos representa, no es lo que se ima!inar"a. $penas tienen de noc%e perfecta un mes entero. 4a ra'n es, porque el sol desciende de su %ori'onte solos veinte # tres !rados # medio, # %asta los die' # oc%o !rados de depresin duran los crep+sculos, se!+n el cmputo que %acen los astrnomos. Hampoco la ausencia aparente del sol dura seis meses, como com+nmente se dice, s" solos cinco& porque a causa de la !rande refraccin que %acen los ra#os en aquella atmsfera, se ve el cuerpo solar medio mes antes de montar el %ori'onte, # otro tanto despus que baja de l. 1abido es, que mi viaje que %icieron los %olandeses del ao de >PNI, estando en setenta # seis !rados de latitud septentrional, vieron, con !rande admiracin su#a, parecer el astro quince o die' # seis d"as antes que esperaban. En las Paradojas matem$ticas e(plicamos este fenmeno&-LN. de modo que, computado todo muc%o ms tiempo !o'an la lu' del sol los pueblos septentrionales que los que viven en las 'onas templadas o en la Hrrida. ; as", lo que se dice de la i!ual reparticin de la lu' en todo el mundo, aunque se da por tan asentado, no es verdadero.-@M. osotros vimos mu# prendados de los alimentos de que usamos, pero no %a# nacin a quien no suceda lo mismo. 4os pueblos septentrionales %allan re!aladas las carnes del oso, del lobo # del 'orro& los trtaros, la del caballo& los rabes, la del camello& los !uineos, la del perro, como asimismo los c%inos, los cuales ceban los perros # los venden en los mercados, como ac los coc%inos. En al!unas re!iones del Ufrica comen monos, cocodrilos # serpientes. 1cal"!ero dice, que en varias partes del Kriente es tenido por plato tan re!alado el murcila!o, como ac la mejor polla. 4o mismo que en los manjares sucede en todo lo dems& o #a que lo %a!a la fuer'a del %bito, o la proporcin respectiva al temperamento de cada nacin, o que las cosas de una misma especie en diferentes pa"ses tienen diferentes calidades, por donde se %acen cmodas o incmodas, cada uno se %alla mejor con las cosas de su tierra que con las de la ajena, # as", le retiene en ella esta ma#or conveniencia su#a, no el supuesto amor de la patria. 4os %abitadores de las islas ,arianas -llamadas as" porque la seora doa ,ariana de $ustria envi misioneros para su conversin. no ten"an uso ni conocimiento del fue!o. DFuin dijera que este elemento no era indispensablemente necesario a la vida %umana, o que pudiese %aber nacin al!una que pasase sin lE 1in embar!o, aquellos isleos sin fue!o viv"an !ustosos # ale!res. o sent"an su falta, porque no la conoc"an.

=a"ces, frutas # peces crudos eran todo su alimento, # eran ms sanos # robustos que nosotros& de modo que era re!ular entre ellos vivir %asta cien aos. Es poderos"sima la fuer'a de la costumbre para %acer, no slo tratables, pero dulces, las ma#ores aspere'as. Fuien no estuviere bien enterado de esta verdad tendr por incre"ble lo que pas a Esteban Bateri, re# de Polonia, con los paisanos de 4ivonia. oticioso este !lorioso pr"ncipe de que aquellos pobres eran cruelmente maltratados por los nobles de la provincia, juntndolos, les propuso, que, condolido de su miseria, quer"a %acer ms tolerable su sujecin, conteniendo a ms beni!no tratamiento la noble'a. Q)osa admirableR Bien lejos ellos de estimar el beneficio, ec%ndose a los pies del =e#, le suplicaron no alterase sus costumbres, con las cuales estaban bien %allados. DFu no vencer la fuer'a del %bito, cuando lle!a a %acer a!radable la tiran"aE J+ntese esto con lo de las mujeres moscovitas, que no viven contentas si sus maridos no las estn apaleando cada d"a, aun sin darles motivo al!uno para ello, teniendo por prueba de que las aman muc%o aquel mal tratamiento voluntario. $dese a lo dic%o la uniformidad de idioma, reli!in # costumbres, que %ace !rato el comercio con los compatriotas, como la diversidad le %ace desapacible con los e(traos. En fin, concurren a lo mismo las ad%erencias particulares a otras personas. Jeneralmente el amor de la conveniencia # bien privado que cada uno lo!ra en su patria le atrae # le retiene en ella, no el amor de la patria misma. )ualquiera que en otra re!in completa ma#or comodidad para su persona %ace lo que san Pedro, que lue!o, que vio que le iba bien en el Habor quiso fijar para siempre su %abitacin en aquella cumbre, abandonando el valle en que %ab"a nacido. 000 Es verdad que no slo las conveniencias reales, mas tambin las ima!inadas, tienen su influjo en esta ad%erencia. El pensar ventajosamente de la re!in donde %emos nacido sobre todas las dems del mundo, es error, entre los comunes, comunismo. =aro %ombre %a#, # entre los plebe#os nin!uno, que no ju'!ue que es su patria la ma#ora'!a de la naturale'a, o mejorada en tercio # quinto en todos aquellos bienes que esta distribu#e, #a se contemple la "ndole # %abilidad de los naturales, #a la fertilidad de la tierra, #a la beni!nidad del clima. En los entendimientos de escalera abajo se representan las cosas cercanas como en los ojos corporales, porque aunque sean ms pequeas, les parecen ma#ores que las distantes. 1lo en su nacin %a# %ombres sabios& los dems son punto menos que bestias& slo sus costumbres son racionales, slo su len!uaje es dulce # tratable& o"r %ablar a un e(tranjero les mueve tan efica'mente la risa como ver en el teatro a Juan =ana& slo su re!in abunda de rique'as, slo su pr"ncipe es poderoso. $ lo +ltimo del si!lo pasado, cuando las armas de la Francia estaban tan pujantes, %ablndose en 1alamanca en un corrillo sobre esta materia, un portu!us de baja esfera, que se %allaba presente, ec% con aire de apote!ma este fallo pol"tico5 K5ertu eu naon #ejo principe en toda a .uropa, que "oje poda resistir ao rey de Francia, si naon o rey de Portugal6 $un es ms e(trava!ante lo que ,i!uel de ,ontaa, en sus Pensamientos morales, refiere de un r+stico sabo#ano, el cual dec"a5 6;o no creo que el re# de Francia ten!a tanta %abilidad como dicen& porque si fuera as", #a %ubiera ne!ociado con nuestro duque que le %iciese su ma#ordomo ma#or8. )asi de este modo discurre en las cosas de su patria todo el "nfimo vul!o.

i se e(imen de tan !rosero error, bien que disminuido de al!unos !rados, muc%os de aquellos que, o por su nacimiento, o por su profesin, estn mu# levantados sobre la %umildad de la plebe, o que son infinitos los vul!ares que %abitan fuera del vul!o, # estan metidos como de !orra entre la !ente de ra'n. Q)untas cabe'as bien atestadas de te(tos %e visto #o mu# encapric%adas de que slo en nuestra nacin se sabe al!o& que los e(tranjeros slo imprimen puerilidades # ba!atelas, especialmente si escriben en su idioma nativo. o les parece que en francs o italiano se pueda estampar cosa de provec%o& como si las verdades ms importantes no pudiesen proferirse en todos idiomas. Es cierto que en todo !nero de len!uas e(plicaron los apstoles las ms esenciales # ms sublimes. ,as en esta parte bastantemente ven!ados quedan los e(tranjeros& pues si nosotros los tenemos a ellos por de poca literatura, ellos nos tienen a nosotros por de muc%a barbarie. $s" que, en todas tierras %a# este peda'o de mal camino de sentir altamente de la propia, # bajamente de las e(traas. 0/ 4o peor es, que aun aquellos que no sienten como vul!ares, %ablan como vul!ares. Esto es efecto de la que llamamos pasin nacional, %ija le!"tima de la vanidad # la emulacin. 4a vanidad nos interesa en que nuestra nacin se estime superior a todas, porque a cada individuo toca parte de su aplauso& # la emulacin con que miramos a las e(traas, especialmente las vecinas, nos inclina a solicitar su abatimiento. Por uno # otro motivo atribu#en a su nacin mil fin!idas e(celencias aquellos mismos que conocen que son fin!idas. Este abuso %a llenado el mundo de mentiras, corrompiendo la fe de casi todas las %istorias. )uando se interesa la !loria de la nacin propia, apenas se %alla un %istoriador cabalmente sincero. Plutarco fue vino do los escritores ms sanos de la anti!Gedad. 1in embar!o, el amor de la patria, en lo que tocaba a ella, le %i'o de!enerar no poco de su candor& pues, como advierte el ilustr"simo )ano, en!randeci ms de lo justo las cosas de la Jrecia& # Juan Bodino observ que en sus /idas comparadas, aunque cotej rectamente los %roes !rie!os en los !rie!os # los romanos con romanos, pero en el paralelo de !rie!os con romanos se lade a favor de los su#os. 1iempre %e admirado a Hito 4ivio, no slo por su eminente discrecin, mtodo # juicio, mas tambin por su veracidad. o disimula los vicios de los romanos cuando los encuentra al paso de la pluma. 4o ms es, que aun al ries!o de enojar a $u!usto, elo!i altamente, #, con preferencia sobre Julio )sar, a Pompe#o, que en aquel tiempo era lo mismo que declararse celoso republicano. o obstante, noto en este pr"ncipe de los %istoriadores una falta, que, si no fue descuido de su advertencia, es preciso confesarle cuidado de pasin. En los dos primeros si!los da tantas batallas # ciudades !anadas por los romanos, cuantas bastar"an para conquistar un !rande imperio. Pero al trmino de este espacio de tiempo aun vemos ceida a tan an!ostos trminos aquella rep+blica, que pocos estados menores se %allan %o# en toda 0talia& prueba de que las victorias antecedentes no fueron tantas ni tan !randes en el ori!inal, como se fi!uran en la copia. $penas %a# %istoriador al!uno moderno, de los que %e le"do, en quien no %a#a observado la misma inconsecuencia. 1i se ponen a referir los sucesos de una !uerra dilatada, los pintan por la ma#or parte favorables a su partido& de modo que el lector por aquellas premisas se promete la conclusin de una pa' ventajosa, en que su nacin de la

le# a la enemi!a. Pero como las premisas son falsas, no sale la conclusin& antes al lle!ar al trmino se encuentra todo lo contrario de lo que se esperaba. o i!noro que durante la !uerra saca de estas mentiras sus utilidades la pol"tica& # as", en todos los reinos se estampan las !acetas con el privile!io, no di!o de mentir, sino de colorear los sucesos de modo que a!raden a los re!ionarios en cu#as pinturas frecuentemente se imita el artificio de $peles en la del re# $nt"!ono, cu#a ima!en lade de modo, que se ocultase que era tuerto& quiero decir, que se muestran los sucesos por la parte donde son favorables, escondindose por donde son adversos. 3i!o que pase esto en las !acetas, pues lo quiere as" la pol"tica, la cual va a precaver el desaliento de su partido en los reveses de la fortuna. Pero en los libros que se escriben muc%os aos despus de los sucesos, Dqu ries!o %a# en decir la verdadE El caso es, que aunque no le %a# para el p+blico, le %a# para el escritor mismo. $penas pueden %acer otra cosa los pobres %istoriadores, que desfi!urar las verdades, que no son ventajosas a sus compatriotas. K %ar de adular a su nacin, o arrimar la pluma& porque si no, los manc%an con la nota de desafectos a su patria. 3ulome cierto de la suerte del padre ,ariana. Fue este doct"simo jesuita, sobre los dems talentos necesarios para la %istoria, sumamente sincero # desen!aado& pero esta ilustre partida, que en!randece entre los sanos cr"ticos su !loria, se la disminu#e entre la vul!aridad de Espaa. 3icen que no ten"a el cora'n espaol& que su afecto # su pluma estaban reidos con su patria& # como un tiempo atribu#eron muc%os la nimia severidad del emperador 1eptimio 1evero con los, romanos, a su ori!en africana por parte de padre, al padre ,ariana quieren imputar al!unos cierto !nero de despe!o con los espaoles, buscndole para este efecto, no s si con verdad, ascendencia francesa por parte de madre. Fuisieran que escribiese las cosas, no como fueron, sino como mejor les suenan, # para quien ama la lisonja es enemi!o el que no es adulador. Pero lo mismo que a este !rande %ombre le %i'o mal visto en Espaa, le !ranje altos elo!ios de los ma#ores %ombres de Europa. Basta para %onrar su fama este del eminent"simo cardenal Baronio5 6El padre Juan ,ariana, amante fino de la verdad, e(celente sectario de la virtud, espaol en la patria, pero desnudo toda pasin& di!no profesor de la )ompa"a de Jes+s, con estilo erudito dio la +ltima perfeccin a la %istoria de Espaa.8 -B$=K ., ad ann, 5"risti LMM.. o slo en Espaa quieren que los %istoriadores sean pane!iristas& lo mismo sucede en las dems naciones. 4lam el re# de 0n!laterra para que escribiese la %istoria de aquel reino al famoso Jre!orio 4eti& # %abiendo este protestado que, o no %ab"a de tomar la pluma, o %ab"a de decirla verdad, animndole el =e# a cumplir con esta indispensable obli!acin, form %istoria sobre los monumentos ms fieles que pudo descubrir. Pero como no %allasen los nacionales motivo para complacerse en muc%as verdades que se manifestaban en ella, no bien sali a lu', cuando arrepentido #a el =e# de la licencia que le %ab"a dado, de orden del ,inisterio se reco!ieron todos los ejemplares, # al %istoriador se le %i'o salir de 0n!laterra mal satisfec%o. 3e los escritores franceses se quejan muc%o nuestros espaoles, diciendo, que en odio nuestro nie!an o desfi!uran los sucesos que son !loriosos a nuestra nacin en!randeciendo a proporcin los su#os. Esta queja es rec"proca, # creo que por una # otra parte bien fundada. 1iempre que entre dos naciones %a# muc%as !uerras, en los escritos se ve la discordia de los nimos, repitindose nuevas !uerras en los escritos& porque, unidas como en la flec%a, si!uen el "mpetu del acero las plumas.

Pero en obsequio de la justicia # la verdad, notar aqu" una acusacin injusta que muc%as veces vi fulminar a los nuestros contra los %istoriadores de aquella nacin. 3icen que tratando de los sucesos del reinado de Francisco 0, o callan o nie!an la prisin de aquel re# en la batalla de Pav"a. Esta queja no tiene al!+n fundamento, pues #o %e le"do esta ventaja de nuestras armas en varios autores franceses. ; aun en uno de ellos vi celebrada la picante respuesta de una dama al re# Francisco en asunto de su prisin. Pre!untla el =e#, satiri'ndola sobre que #a los aos la %ab"an robado la belle'a5 6,adama, Dqu tiempo %a que %abis salido del pa"s de la %ermosuraE7 1eor -respondi prontamente la francesa., otro tanto como %a que vos vinisteis de Pav"a.8 3onde veo con ms ra'n doloridos a los espaoles de los escritores franceses es, sobre que nie!an la venida de 1antia!o el ,a#or a Espaa, # a este reino la posesin de su cadver. /erdaderamente es mu# sensible que nos quieran despojar de dos !lorias tan apreciables. ,as esta pretensin ms es %ija del esp"ritu cr"tico que del nacional. 3el mismo modo nie!an %o# al!unos doctos escritores franceses, que san 3ionisio el $reopa!ita %a#a sido obispo de Par"s, # que los tres santos %ermanos, 4'aro, ,arta # ,a!dalena, %a#an venido a Francia, ni sus cuerpos estn en aquel reino. En las anti!Gedades eclesisticas no veo mu# apasionados a los franceses. Este nunca fue asunto, o fue asunto mu# leve, de emulacin entre las dos naciones. En orden a la justicia de las !uerras # ventaja en el manojo de las armas, es donde ms rien las plumas. / 3e este esp"ritu de pasin nacional, que reina casi en todas las %istorias, viene que en orden a infinitos %ec%os nos son tan inciertas las cosas pasadas como las venideras. )onfieso que fue e(trava!ante el pirronismo %istrico de )ampanela, el cual vino a tal !rado de desconfian'a en las %istorias, que lle! a decir, que dudaba si %ubo en el mundo tal emperador llamado )arlo ,a!no. Pero en aquellos sucesos que los %istoriadores una nacin afirman, # los de otra nie!an, # son muc%os estos sucesos, es preciso suspender el juicio %asta que al!+n tercero bien informado d la sentencia. K por vanidad, o por inclinacin, o por condescendencia, cada uno va a adular a la nacin propia& # a esta, al mismo paso, ni el %umo del incienso deja ver la lu' de la verdad, ni la armon"a de la lisonja escuc%ar las voces de la ra'n. 3ejo aparte aquellos autores que llevaron la pasin por su tierra %asta la e(trava!ancia& como Joropio Becano, natural de Bravante, que mu# de intento se empe en probar que la len!ua flamenca era la primera del mundo& # Klavo =ulbec, sueco -no el que se cita arriba, sino padre de aquel., que quiso persuadir, en un libro escrito para este efecto, que cuanto dijeron los anti!uos de las islas Fortunadas, del jard"n de las *esprides ; de los campos Elisios era relativo a la 1uecia& adjudicando asimismo a su patria la primac"a de la sabidur"a europea, pues pretende que las letras # escritura no bajaron a la Jrecia de Fenicia, sino de 1uecia, despreciando en este asunto muc%a erudicin recndita. $qu" ser bien notar que cabe tambin en esta materia otro vicioso e(tremo. En un escritor espaol moderno %an notado al!unos, que con la injusticia de ne!ar a Espaa al!unas !loriosas anti!Gedades, solicita el aplauso de sincero entre los e(tranjeros. Fui' no ser ese el motivo, sino que su cr"tica no acertar con el debido temperamento

entre indul!ente # desabrida, # tanto se apartar del vicio de la lisonja, que d en el trmino contrapuesto de la ofensa& porque Dum #itant stulti #itia in contraria currunt.-@>. / ,as la pasin nacional de que %asta aqu" %emos %ablado es un vicio, si as" se puede decir, inocente, en comparacin de otra, que as" como ms com+n, es tambin ms perniciosa. *ablo de aquel desordenado afecto que no es relativo al todo de la rep+blica, sino al proprio # particular territorio. o nie!o que debajo del nombre de patria, no slo se entiende la rep+blica o estado cu#os miembros somos # a quien podemos llamar patria com+n, mas tambin la provincia, la dicesis, la ciudad o distrito donde nace cada uno, # a quien llamaremos patria particular. Pero asimismo es cierto, que no es el amor a la patria, tomada en es se!undo sentido, sino en el primero, el que califican con ejemplos, persuasiones # apote!mas, %istoriadores, oradores # filsofos. 4a patria a quien sacrifican su aliento las armas %eroicas, a quien debemos estimar sobre nuestros particulares intereses, la acreedora a todos los obsequios posibles, es aquel cuerpo de estado donde, debajo de un !obierno civil, estamos unidos con la co#unda de unas mismas le#es. $s", Espaa es el objeto proprio del amor del espaol, Francia del francs, Polonia del polaco. Esto se entiende cuando la transmi!racin a otro pa"s no los %a!a miembros de otro estado, en cu#o caso este debe prevalecer al pa"s donde nacieron, sobre lo cual %aremos abajo una importante advertencia. 4as divisiones particulares que se %acen de un dominio en varias provincias o partidos son mu# materiales, para que por ellas se %a#an de dividir los cora'ones. El amor de la patria particular, en ve' de ser +til a la rep+blica, le es por muc%os cap"tulos nocivo. ;a porque induce al!una divisin en los nimos, que debieran estar rec"procamente unidos para %acer ms firme # constante la sociedad com+n& #a porque es un incentivo de !uerras civiles # de revueltas contra el soberano, siempre que, considerndose a!raviada al!una provincia, ju'!an los individuos de ella que es obli!acin superior a todos los dems respetos el desa!ravio de la patria ofendida& #a, en fin, porque es un !rande estorbo a la recta administracin de justicia en todo !nero de clases # ministerios. Este +ltimo inconveniente es tan com+n # visible, que a nadie se esconde& # -lo que es peor. ni aun procura esconderse. $ cara descubierta se entra esta peste que llaman paisanismo a corromper intenciones, por otra parte mu# buenas, en aquellos teatros, donde se %ace distribucin de empleos %onor"ficos o +tiles. DFu sa!rado se %a defendido bastantemente de este declarado enemi!o de la ra'n # equidadE Q)untos cora'ones inaccesibles a las tentaciones del oro, insensibles a los %ala!os de la ambicin, intrpidos a las amena'as del poder, se %an dejado pervertir m"seramente de la pasin nacionalR ;a cualquiera que entabla pretensiones fuera de su tierra, se %ace la cuenta de tener tantos valedores, cuantos paisanos su#os %ubiere en la parte donde pretendo, que sean poderosos para coad#uvar al lo!ro. o importa que la pretensin no sea ra'onable, porque el ma#or mrito para el paisano es ser paisano. *ombres se %an visto, en lo dems de !rande inte!ridad de vida, sumamente ac%acosos de esta dolencia. 3e donde %e discurrido que esta es una mquina infernal, sa!a'mente inventada por el demonio para vencer a almas por otra parte invencibles. Q$# de $quiles, aunque slo

por una pequea parte del cuerpo sea capa' de %erida, # en todo el resto invulnerable, si a aquella pequea parte se endere'a la flec%a de Par"sR /00 o condeno aquel afecto al suelo natalicio que sea sin perjuicio de tercero. Parceme mu# bien que $ristteles se aprovec%ase del favor de $lejandro para la reedificacin de Esta!ira, su patria, arruinada por los soldados de Filipo. ; repruebo la indiferencia de )rates, cu#a ciudad %ab"a padecido i!ual infortunio, # pre!untado por el mismo $lejandro si quer"a que se reedificase, respondi5 6DPara qu, si despus vendr otro $lejandro, que la destru#a de nuevoE8 QK%, cunto # cun rid"culamente afectaba parecer filsofo el que re%usaba a sus compatriotas tan sealado beneficio, slo por lo!rar un fr"o apote!maR El mal estuvo en que no se le ofreciese por la parte contraria al!una sentencia oportuna. En ese caso aceptar"a el favor de $lejandro. Hen!o observado que no %a# sujetos ms in+tiles para consultados sobre asuntos serios, que aquellos que se precian de decidores, porque tuercen siempre el voto %acia aquella parte por donde los ocurre el buen dic%o, # no se embara'an en discurrir sin acierto, como lo!ren e(plicarse con aire. /uelvo a decir, que no condeno al!+n afecto inocente # moderado al suelo natalicio. On amor nimiamente tierno es ms proprio de mujeres # de nios recin e(tra"dos a otro clima, que de %ombres. Por tanto, ju'!o que el divino *omero se %uman demasiado cuando pint a Olises entre los re!alos de Feacia, an%elando ver el %umo que se levantaba sobre los montes de su patria [taca5 .*optans oculis surgentem cernere +umum Aatalis terrae. Es mu# pueril esta ternura para el ms sabio de los !rie!os. ,as al fin no %a# muc%o inconveniente en mirar con ternura el %umo de la patria, como el %umo de la patria no cie!ue al que le mira. ,"rese el %umo de la propia tierra, mis Qa# 3iosR no se prefiera ese %umo a la lu' # resplandor de las e(traas. Esto es lo que se ve suceder cada d"a. El que, por estar colocado en puesto eminente, tiene varias provisiones a su arbitrio, apenas %alla sujetos que le cuadren para los empleos, sino los de su pa"s. En vano se le representa que estos son ineptos o que %a# otros ms aptos. El %umo de su pa"s es aromtico para su !usto, # abandonar por l las luces ms brillantes de otras tierras. QK%, cunto cie!a este %umo los ojosR QK%, cunto daa las cabe'asR Es verdad que al!unos pecan en esta materia mu# con los ojos abiertos. *ablo de aquellos que con el fin de formarse partido, donde estribe su autoridad, sin atender al mrito, levantan en el ma#or n+mero que pueden sujetos de su pa"s. Esto no es amar a su pa"s, sino a s" mismos, # es beneficiar su tierra como la beneficia el labrador, que en lo que la cultiva no busca el provec%o de la misma tierra, sino su conveniencia propia. Estos son declarados enemi!os de la rep+blica& porque no pudiendo un corto territorio contribuir capacidades bastantes para muc%os empleos, llenan los puestos de sujetos indi!nos& lo que, si no es la ma#or ruina de un estado, es por lo menos +ltima disposicin para ella. 3e aquellos que ejercitan su pasin cre#endo que los sujetos de que ec%an mano son los ms benemritos, no s qu me di!a. Pero Dqu titubeoE Es esa una ce!uera voluntaria, que en nin!+n modo los disculpa. )uando el e(ceso del desatendido al

premiado es tan notorio, que a todos se manifiesta sino al mismo que eli!e, Dqu duda tiene que este cierra los ojos para no verle, o que con el microscopio de la pasin abulta en el querido las virtudes, # en el desfavorecido las defectosE $penas %a# %ombre que no ten!a al!o de bueno, ni %ombre que no ten!a al!o de malo& %ombre sin al!+n defecto ser un mila!ro& %ombre sin al!una virtud ser un monstruo. Por eso dijo san $!ust"n, que tan rara es entre nosotros una malicia !i!ante, como una virtud eminente5 3icut magna pietas paucorum est, ita et magna impietas ni"ilominus paucorum est. -1erm. >M, De #erbis Domini.8 4o que sucede, pues, es, que la pasin, %abiendo de ele!ir entre sujetos mu# desi!uales, en!randece lo que %a# de bueno en el malo, # lo que %a# de malo en el bueno. o %a# ms infiel balan'a que la de la pasin para pesar el mrito, # esta es la que com+nmente usan los %ombres. Por eso dijo 3avid que los %ombres son mentirosos en sus balan'as5 (endaces +ilii "ominum in stateris. En Job veo que se pondera la !rande'a de 3ios, porque fue poderoso para dar peso al viento5 &ui +ecit #entis pondus. ,as no s cmo lo entienda& porque veo tambin que los poderosos del mundo, en la balan'a de su pasin, frecuentemente dan peso, # muc%o peso, al aire. DFu veis en aquel sujeto que acaban de elevar a%oraE ada de solide', nada, sino aire # vanidad5 a pues a ese aire le dio el poderoso que le e(alt ms peso que al oro de otro sujeto que concurri con l. D; cmo fue estoE Puso en la balan'a juntamente con aquel aire la tierra -quiero decir la tierra donde naci., # esta tierra pesa muc%o en aquella balan'a. 1ucede en las contiendas sobre ocupar puestos, lo que en la lid de *rcules # $nteo. Era aquel muc%o ms valiente que ste, # le derribaba a cada paso& pero la ca"da lo pon"a a $nteo en estado de repetir con ventajas la luc%a, porque le duplicaba las fuer'as el contacto de la tierra. Es el caso que, se!+n la mitolo!"a, era %ijo de la tierra $nteo& # como los anti!uos, debajo del velo de las fbulas, ocultaban las m(imas f"sicas # morales -# as", la vo' mitologa si!nifica la e(plicacin de aquellas misteriosas ficciones., creo que en la presente no nos quisieron decir otra cosa, sino que se!+n corren las cosas en el mundo, cada tierra les da con su recomendacin fuer'as a sus %ijos para vencer a los e(traos, aunque estos sean de mejores alientos. $part *rcules a $nteo de la tierra, elevndole en el aire, # de este modo no tuvo dificultad en vencerle. QK%, si en muc%as ocasiones el valor de los sujetos se e(aminase, desprendindolos del favor que les da su propio pa"s, cunto mejor se conociera de parte de quines est la ventajaR /000 Estos %ombres de !enio nacional, cu#o esp"ritu es todo carne # san!re, cu#o pec%o anda, como el de la serpiente, siempre pe!ado a la tierra, si se introducen en el para"so de una comunidad eclesistica, o en el cielo de una reli!in, %acen en ellas lo que la anti!ua serpiente en el otro para"so, lo que 4u'bel en el cielo, introducir sediciones, desobediencias, cismas, batallas. in!+n fue!o tan violento asuela el edificio en cu#os materiales %a prendido, como la llama de la pasin nacional la casa de ellos, en cebndose en las piedras del santuario. El mrito le atropella, la ra'n !ime, la ira tumult+a, la indi!nidad se e(alta, la ambicin reina. 4os cora'ones que debieran estar dulcemente unidos con el v"nculo de la caridad fraternal, m"seramente despeda'ado aquel sacro la'o, no respiran sino ven!an'as # enconos. Q4as bocas donde slo %ab"an de sonar las divinas alaban'as, no articulan sino amena'as # quejasR Tantae ne animis caelestibus iraeJ Frmanse partidos, al"stanse au(iliares, ordnanse escuadrones, # el templo o el claustro sirven de campaa a una civil !uerra pol"tica. Q$# del vencidoR Q$#

del vencedorR $quel, perdiendo la batalla, pierde tambin la paciencia& ste, !anando el triunfo, se pierde a s" mismo. En nin!unas palabras de la sa!rada Escritura se dibuja ms vivamente la vocacin de una alma a la vida reli!iosa que en aquellas del salmo AA5 6K#e, %ija, # mira, inclina tu o"do, # olvida tu pueblo # la casa de tu padre.8 QK%, cunto desdice de su vocacin el que, bien lejos de olvidar la casa de su padre # su proprio pueblo, tiene en su cora'n # memoria, no slo casa # pueblo, mas a m" toda la provinciaR $lejandro, vencidos los persas, %i'o que los soldados macedonios se casasen con doncellas persianas, a fin -dice Plutarco. de que, olvidados de su patria, slo tuviesen por insanos a los buenos, # por forasteros a los malos5 ;t mundum pro patria, castra pro arce, bonos pro cognatis, malos pro peregrinis agnoscerent. 1i esto era justo en los soldados de $lejandro, Dqu ser en los soldados de )ristoE Es apote!ma de muc%os, sabios !entiles, que para el varn fuerte todo el mundo es patria& # es sentencia com+n de doctores catlicos, que para el reli!ioso todo el mundo es destierro. 4o primero es propio de un nimo e(celso& lo se!undo, de un esp"ritu celestial. El que li!a su cora'n a aquel rincn de tierra en que %a nacido, ni mira a todo el mundo como patria ni como destierro. $s", el mundo le debe despreciar como esp"ritu bajo, el cielo despreciarle como forastero. )reo, no obstante, que en aquellas dos sentencias %a# al!o de e(presin fi!urada, pues ni el reli!ioso ni el %roe estn e(entos de amar # servir la rep+blica civil, cu#os miembros son, con preferencia a las dems rep+blicas o reinos. Pero tambin entiendo que esta obli!acin no se la vincula la rep+blica porque nacimos en su distrito, sino porque componemos su sociedad. $s", el que le!"timamente es transferido a otro dominio distinto de aquel en que %a nacido, # se avecinda en l, contrae, respecto de aquella rep+blica, la misma obli!acin que antes ten"a a la que le dio cuna, # la debe mirar como patria su#a. Esto no entendieron muc%os %ombres !randes de la anti!Gedad& por cu#a ra'n se %allan en varios escritores celebradas como %eroicas al!unas acciones que debieran condenarse como infames. 3emarato, re# de Esparta, arrojado injustamente del solio # de la patria por los su#os, fue aco!ido beni!namente por los persas. $vecindado entre ellos # sujeto a aquel imperio, se aadi, sobre la obli!acin del a!radecimiento, el v"nculo del vasallaje. ,as veis aqu" que meditando los persas una e(pedicin militar contra los lacedemonios, sabidor de la deliberacin 3emarato, se la revela a los de Esparta para que se preven!an. )elebra *erodoto, # con l otros muc%os escritores, esta accin como parto !lorioso del %eroico amor que 3emarato profesaba a su patria. Pero #o di!o que fue una accin prfida, ruin, indi!na, alevosa& porque en virtud de las circunstancias antecedentes, la deuda de su lealtad se %ab"a transferido, juntamente con la persona, de 4acedemonia a Persia. Por conclusin di!o, que en caso que por ra'n del nacimiento contrai!amos al!una obli!acin a la patria particular o suelo que nos sirvi de cuna, esta deuda es inferior a otras cuales quiera obli!aciones cristianas o pol"ticas. Es tan material la diferencia de nacer en esta tierra o en aquella, que otro cualquiera respecto debe preponderar a esta consideracin& # as", slo se podr preferir el paisano por ra'n de paisano al que no lo es, en caso de una perfecta i!ualdad en todas las dems circunstancias.

En los superiores, ni aun con esta limitacin admito al!una particularidad respecto de sus compatriotas, por las ra'ones si!uientes5 la primera, porque sin un perfecto desprendimiento de esta pasin, apenas puede evitarse el ries!o de pasar, en una ocasin o en otra, de la !racia a la injusticia. 4a se!unda, porque de cualquier modo que se limite el favor a los paisanos, #a se incurre en la acepcin de personas, que deben %uir todos los que !obiernan. 4a tercera, porque como los superiores verdaderamente son padres, la ra'n de %ijos en los s+bditos, como circunstancia incomparablemente ms poderosa para el afecto, sofoca a otros cualesquiera motivos de inclinacin, e(ceptuando +nicamente la ventaja del mrito. 1er"a cosa rid"cula en un padre querer ms a un %ijo que a otro, slo porque aquel %ubiese nacido en su proprio lu!ar, # a este le pariese su madre estando ausente a al!una pere!rinacin. Por tanto, todos los que !obiernan deben tener siempre en la memoria # en el cora'n aquella m(ima de la famosa reina de )arta!o, que en la esperan'a de que por medio del matrimonio con Eneas se a!re!asen los advenedi'os tro#anos a sus compatriotas los tirios, preparaba con perfecta i!ualdad el afecto de reina a unos # otros5 Tros, tyriusque mi"i nullo discrimine agetur. 0: *abiendo %ablado aqu" del favor que se puede prestar al paisano, en concurrencia de i!ual mrito con el forastero, me pareci tocar con esta ocasin un punto moral de frecuente ocurrencia en la prctica, # en que %e visto comun"simamente errar a %ombres por otra parte no i!norantes. 4os que tienen a su car!o la distribucin de empleos %onor"ficos o +tiles, si no tienen perfecto conocimiento del mrito de los pretendientes, suelen valerse de informes, o judiciales o e(trajudiciales. Es el caso ordinar"simo en la provisin de ctedras que %ace el =e# o su supremo )onsejo para muc%as universidades. En esta de Kviedo informan promiscuamente todos los doctores al real )onsejo para todas las ctedras de las facultades que en ella se ensean. 1upon!o que el que con autoridad, o propia o dele!ada, %ace la provisin, propuestos dos sujetos de i!ual aptitud # mrito, puede ele!ir al que quisiere. 4a duda slo puede estar de parte de los informantes& # en stos %e visto por lo com+n el error de que entre sujetos i!uales pueden aplicar la !racia del informe al que fuere ms de su a!rado, !radundole en mejor lu!ar que al otro concurrente, o proponindole como +nico acreedor a la ctedra vacante. 4lmole error, porque, en mi sentir, carece de toda probabilidad. 4o cual se demostrar descubriendo las malicias que envuelve en su accin el que entre dos sujetos i!uales, Pedro # Juan verbi !racia, informa con preferencia por Pedro& porque #o %allo en ella, no una sola, sino tres distintas, # todas tres !raves. 4o primero, falta !ravemente en el informe a la virtud de le!alidad, la cual le obli!a a proponer los sujetos se!+n el !rado de su mrito, # ste le altera, pues representa a Pedro como superior a Juan, no sindolo en la realidad. 4o se!undo, comete pecado de injusticia contra el Pr"ncipe, usurpndole o preocupndole el derec%o que tiene para ele!ir entre Pedro # Juan. 4o tercero, comete tambin pecado de injusticia contra el mismo Juan, el cual es acreedor a que se represente su mrito se!+n el !rado que tiene, # es manifiesta injuria proponerle, como inferior a Pedro, siendo i!ual& lo cual, sobre poderle perjudicar para otros efectos, le %ace el dao de imposibilitarle la !racia que acaso te %ar"a el Pr"ncipe, eli!indole en competencia de Pedro. El padre $ndrs ,endo, en su tomo De jure academico, toca

este punto # es de nuestro sentir, aunque est al!o diminuto en la prueba, porque no %i'o refle(in sino sobre este +ltimo perjuicio que acabamos de proponer. 3e aqu" se coli!e que nunca puede lle!ar el caso de %acer !racia al!una el informante a aquel por quien informa, ni en la materia e(presada, ni en otra, ni en informe judicial ni e(trajudicial& porque entre sujetos i!uales %emos visto que no cabe& # si son desi!uales, por s" mismo es patente. Por consi!uiente, para quien obra con conciencia son totalmente in+tiles las recomendaciones de la amistad, del paisanismo, del a!radecimiento, de la alian'a de escuela, reli!in o cole!io, u otras cualesquiera. Pero la lstima es que en la prctica se palpa la eficacia de estas recomendaciones, aun en desi!ualdad de mritos, por cu#o motivo, lle!ando el caso de una oposicin, ms trabajan los concurrentes en buscar padrinos que en estudiar cuestiones, # ms se revuelven las cone(iones de los votantes que los libros de la facultad. 4le!a a tanto el abuso, que a veces se trata como culpa el obrar rectamente. 1i el votante, solicitado de al!una persona de especial estimacin, le responde con desen!ao, se dice que es un %ombre duro, inurbano # de nin!una polic"a si no se dobla al rue!o del bien%ec%or, se queja ste de que es in!rato& si no se rinde a la interposicin del ami!o, se clama que falta a la deuda de la amistad. En fin -no puede %aber ms intolerable error., %e visto ms de die' veces mu# preconi'ados por %ombres de bien aquellos que siempre sujetan sus votos a estos u otros temporales respetos. $qu" de la ra'n. D*a# al!+n ami!o tan bueno ni tan !rande como 3iosE *a# al!+n bien%ec%or a quien debamos tanto como a TlE Pues Dcmo es estoE DEs atento, es %onrado, es %ombre de bien el que falta al ma#or ami!o, al bien%ec%or m(imo, que es 3ios, obrando injustamente por una criatura a quien debe este o aquel limitado respeto, # a quien no debe cosa al!una que no se la deba a 3ios principal"simamenteE En vano %e representado estas consideraciones en varias conversaciones privadas. )reo que tambin en vano las saco a%ora al p+blico. ,as, si no aprovec%aren para enmienda del abuso, sirvan siquiera para desa%o!o de mi dolor.

Fisionoma

0 *e visto que al!unos discretos, al notar la escase' de voces que padecen aun los idiomas ms abundantes, se quejan de que faltan nombres para muc%as cosas& pero nunca vi quejarse al!uno de que faltan nombres para muc%os nombres. 1in embar!o, ello sucede as", # esta se!unda falta nos debe ser ms sensible que la primera. 4os nombres de todas las artes divinatorias, # aun de otras al!unas que no lo son, estn ociosos en los diccionarios, por falta de objetos. DFu si!nifica esta vo' astrologaE On arte de pronosticar o conocer los sucesos futuros pro la inspeccin de los astros. Jran cosa ser"a tal arte si la %ubiese& pero la lstima es, que slo e(iste en la fantas"a de %ombres ilusos. DFu si!nifica esta vo' crisopeyaE On arte de trasmutar los dems metales en oro. QJran cosa sin dudaR Pero Ddnde est esta seoraE 3istante de nosotros

muc%os millones de le!uas, pues no sali %asta a%ora de los espacios ima!inarios. ;a ve el lector adnde camino. Esta vo' +isionoma si!nifica un arte, que ensea a conocer, por los lineamientos e(ternos # color del cuerpo, las disposiciones internas, que sirven a las operaciones del alma. 3ecimos en la definicin del cuerpo, no precisamente del rostro, porque la inspeccin sola del rostro toca a una parte de la fisionom"a, que se llama metoposcopia. $s", la +isionoma e(amina todo el cuerpo& la metoposcopia slo la cara. Facultad precisa, si la %a#& pues le es important"simo al %ombre, para todos los usos de la vida civil, conocer el interior de los dems %ombres. Pero el mal es, que la cosa falta # el nombre sobra. Parceme a m", que los que de la consideracin de las facciones quieren inferir el conocimiento de las almas, invierten el orden de la naturale'a, porque f"an a los ojos un oficio, que toca principalmente a los o"dos. *i'o la naturale'a los ojos para re!istrar los cuerpos, los o"dos para e(aminar las almas. $ quien quisiere conocer el interior del otro, lo que ms importa no es verle, sino o"rle. /erdad es, que tambin este medio es falible, porque no siempre corresponden las palabras a los conceptos& mas una atenta observacin, por la ma#or parte descubrir el dolo, siendo el trato al!o frecuente, # al fin padecern muc%as veces ilusin los o"dos& mas nunca, si!uiendo las re!las fisionmicas comunes, alcan'arn la verdad los ojos. 00 El principal fundamento -omitiendo por a%ora otro que tiene lu!ar ms cmodo en el discurso si!uiente.-@L. de los que defienden la fisionom"a como arte verdaderamente conjetural, es la observada proporcin del cuerpo con el alma, de la materia con la forma. $ distintas especies de almas corresponden or!ani'aciones espec"ficamente diversas. )ada especie de animales tiene su particular conformacin, no slo en los r!anos internos, mas tambin en los miembros e(teriores& de modo que la fi!ura es ima!en de la sustancia # sello de la naturale'a. 3e la especie pasan los fisionomistas al individuo, pretendiendo, que, como la diversidad espec"fica # esencial, di!moslo as", de fi!ura, ar!u#e diversa substancia # diversas propiedades en la forma, la accidental, que %a# dentro de cada especie, no slo en la fi!ura, mas tambin en te(tura # color, debe inferir distintas inclinaciones, pasiones, afectos # ms o menos robustas facultades en cada individuo, salvando la uniformidad esencial de la especie. 1upuesto este fundamento del arte, establecen sus re!las !enerales& esto es, sealan los principios de donde se deben derivar la particulares. Estos principios son cinco. El primero, la analo!"a en la fi!ura con al!una especie de animales. El se!undo, la semejan'a con otros %ombres, cu#as cualidades se suponen e(ploradas. El tercero, aquella disposicin e(terior, que inducen al!unas pasiones. El cuarto, la representacin del temperamento. El quinto, la representacin de otro se(o. Por el primer principio se dir, que es animoso aquel %ombre cu#a fi!ura simboli'arse al!o con la del len. Por el se!undo se dir, que es t"mido aquel que en el aspecto se parece a otros %ombres que sabe son t"midos. Por el tercero, que es mal acondicionado el cejijunto, porque el que est enfadado suele juntar las cejas, arru!ando el espacio intermedio. Por el cuarto, que es melanclico el de te' morena # arru!ada, porque el %umor atrabiliario se supone

ne!ro # seco. Por el quinto se dice, que los mu# blancos son dbiles # t"midos, porque este color es propio de las mujeres. Basta para e(plicacin de cada re!la un ejemplo. $ristteles, que trat de intento esta materia, propone estos cinco principios, aunque con tanta confusin, que es casi menester un nuevo arte fisionmico para e(plorar, por la superficie de la letra, la mente del autor. Esto puede atribuirse a la impericia del intrprete, que tradujo el libro de fisionom"a de !rie!o en lat"n. Pero la falta de mtodo, que reina en toda la obra, %ace sospec%ar que se parto opuesto a $ristteles, siendo cierto, que en el orden # distribucin metdico e(cedi este filsofo a todos los dems de la anti!Gedad. ,as, se o no de $ristteles el libro de fisionom"a, que anda entre sus obras, decimos que los principios sealados son vanos, antojadi'os # desnudos de ra'n. 000 Empe'ando por el primero, Dquin no ve que por ms que se pare'ca un %ombre al len en la fi!ura, muc%o ms se parecer a otro %ombre que es t"midoE D)mo, pues, puede preponderar para creerle animoso la semejan'a imperfect"sima que tiene con un animal robusto # atrevido, sobre otra, muc%o ms perfecta, con un animal cobardeE ,s5 es sin duda, que muc%os brutos mu# est+pidos son muc%o ms 1emejantes al %ombre en la fi!ura que el elefante& no obstante lo cual, ste se parece muc%o ms que aquellos al %ombre en la facultad perceptiva del alma. DFu diremos del !obierno econmico de las %ormi!asE D3e la sa!a' conducta de las abejasE Estas dos especies de animalillos distan infinito de la fi!ura, te(tura # color del %ombre& sin embar!o de lo cual finitan la industria # !obierno civil del %ombre, con suma preferencia a otros brutos, cu#a tra'a corporal se acerca muc%o ms a la nuestra. Juan Bautista Porta, que escribi un !rueso libro de fisionom"a, trabaj con tan prolijo cuidado en la aplicacin de esta primera re!la del arte, que %i'o estampar en su obra las fi!uras de varios %ombres, careadas con otras de al!unas especies de brutos, pero tan infeli'mente, que este careo ms sirve al desen!ao que a la persuasin. Porque -pon!o por ejemplo. parecen all" la fi!ura de Platn # la del emperador Jalba, sacadas de anti!uos mrmoles, cotejadas, # con al!una, aunque diminut"sima semejan'a, la primera a la de perro de ca'a, # la se!unda a la del !uila. DFu semejan'a tuvieron en las cualidades del nimo, ni Platn con un perro ni Jalba con el !uilaE $ntes bien cuadrar"a muc%o mejor la semejan'a del !uila a Platn, por los !enerosos # elevados vuelos de su in!enio. 0/ El se!undo principio, si slo pide la imitacin de un %ombre a otro en una, dos o tres seales, inferir cualidades opuestas en un mismo individuo& porque, pon!o por ejemplo, carne blanda, cutis delicado # estatura mediana se dan por seales de in!enio, por %aberse observado estas tres cosas en al!unos %ombres in!eniosos& pero del mismo modo sern seales de estupide', porque se encuentran las mismas en innumerables est+pidos. Pero, si pide el comple(o de muc%o ma#or n+mero de seales, di!o que ser rar"sima la concurrencia de todas ellas en un individuo, # por consi!uiente, moralmente imposible la observacin. E(plicareme5 el padre *onorato iquet, que !o'a la opinin de %aber escrito de fisionom"a, con ms juicio # e(actitud que todos los que le

precedieron, pone catorce seales de buen in!enio, que son5 carne blanda, cutis del!ado, mediana estatura, ojos a'ules o rojos, color blanco, cabellos medianamente duros, manos a !as, dedos lar!os, aspecto dulce o amoroso, cejas juntas, poca risa, frente abierta, sienes al!o cncavas, la cabe'a que ten!a fi!ura de ma'o. ;o %e visto # tratado muc%os %ombres in!eniosos, pero en nin!uno %e encontrado este complejo de senas. D)mo podr, pues, la observacin e(perimental ase!urarnos de que %a# al!una verdad en esta materiaE / El tercer principio no tiene ms fundamento que una mal considerada analo!"a. 1e!+n la re!la que l prescribe, se deducir que el que es encendido de rostro es verecundo, porque la ver!Gen'a enciende el rostro, tra#endo a l la san!re. Pero Dno se ve que nacen de distint"simo principio uno # otro incendioE El actual, que e(cita la ver!Gen'a, viene del movimiento que da a la san!re esta pasin. El %abitual # estable proviene, a lo que #o ju'!o, de que las venas capilares, que discurren por el mbito del semblante, son ms anc%as, # por consi!uiente, reciben ma#or copia de san!re. $caso tambin, por ser ms del!adas # transparentes sus t+nicas, juntamente con el cutis, se %ace ms visible aquel rojo licor # se representa el rostro baado del color san!u"neo. /0 El cuarto principio supone dos cosas, la una cierta, pero la otra falsa. 4a cierta es, que as" las inclinaciones # pasiones naturales, como la ma#or o menor aptitud de potencias internas # e(ternas, dependen en !ran parte del temperamento. *e dic%o en !ran parte, por no quitar la que se debe conceder a la or!ani'acin, entendida sta como la %emos e(plicado en el discurso de De+ensa de las mujeres. 4o que supone falso aquel principio es, que el temperamento individual pueda conocerse por los lineamientos, color o te(tura del rostro. Fue el temperamento consista en la mi(tin de las cuatro primeras cualidades, como ju'!an los !alnicos, que en la combinacin de mil millares de cosas, por la ma#or parte inc!nitas a nosotros, como #o pienso, lo que no tiene duda es, que no %a# medio al!uno para conocer el temperamento individual de cada %ombre, con aquella determinacin, que se requiere, para ju'!ar de su "ndole, capacidad, afectos, etc. DFu %aremos con saber, si aun siquiera eso se puede conocer por el rostro, que ste es pituitoso, aqul melanclico, el otro colrico, san!u"neo, etc.E DFuin no observa cada d"a, dentro de cualquiera de las nueve clases de temperamentos, que establecen los !alnicos, %ombres de divers"sima "ndole # capacidadE *a# san!u"neos, pon!o por ejemplo, de e(celente in!enio, # san!u"neos mu# est+pidos& san!u"neos de bella "ndole # san!u"neos de perversas inclinaciones& san!u"neos animosos como leones, # san!u"neos t"midos como ciervos. $un en los respectivo precisamente a la medicina es impenetrable el temperamento. DFu !alnico presumir entender ms de temperamentos que el mismo JalenoE Pues Jaleno confes su i!norancia en esta parte, # lle! a decir, que se tendr"a por otro $polo o Esculapio, lo mismo en su intencin que tenerse por deidad, si conociese el temperamento de cada individuo. /00

4a falsedad del quinto principio se descubre diariamente por la e(periencia, pues a cada paso se ven %ombres mu# blancos # mu# animosos # valientes. 4os %abitadores de las re!iones septentrionales, que son muc%o ms blancos que nosotros, son tambin ms fuertes # ms audaces. /000 3escubierta la vanidad de las re!las !enerales de la fisionom"a, ocioso es impu!nar las particulares, pues stas se infieren de aquellas, # nunca puede de antecedente falso salir consi!uiente verdadero. 0: $le!an los fisionmicos a favor de su profesin al!unos e(perimentos decantados en las %istorias. 4os ms famosos son los si!uientes5 un tal Copiro, que se jactaba de penetrar por la inspeccin del semblante todas las cualidades de los sujetos, viendo a 1crates, a quien nunca %ab"a tratado, pronunci que era est+pido # lascivo. Fue re"do de todos los circunstantes, que conoc"an la sabidur"a # continencia de 1crates. Pero el mismo 1crates defendi a Copiro, ase!urando que ste realmente %ab"a compre%endido los vicios que ten"a por naturale'a& pero que l %ab"a corre!ido la naturale'a con ra'n # el estudio. =efirelo )icern. En el Teatro de la #ida "umana, citando a $ristteles se lee que otro metoposcopo, llamado Filemn, dijo casi lo mismo de *ipcrates, %abiendo visto una pintura su#a& # que %abindose indi!nado contra l los disc"pulos de *ipcrates, ste absolvi a Filemn, del mismo modo que 1crates o Corpiro. Plinio, ponderando la e(celencia de $peles en la pintura, cuenta que sacaba las im!enes de los rostros tan al vivo que un profesor de la metoposcopia por ellas infer"a los aos que %ab"an vivido o %ab"an de vivir los sujetos representados en ellas. Estando el sultn Ba#aceto resuelto a quitar la vida a Juan, duque de Bor!oa, llamado el 1ntrpido, a quien %ab"a %ec%o prisionero en la batalla de icpolis, se dice que un fisionomista turco le %i'o retroceder de aquella resolucin, porque %abiendo %ec%o atenta inspeccin de su rostro # cuerpo, le ase!ur al 1ultn, que aquel prisionero %ab"a de causar inmensa efusin de san!re # cruel"simas !uerras entre los cristianos. )untalo Ponto *eutero, en su /istoria de 7orgo a. 4o que no tiene duda es, que aquel revoltoso duque fue autor # conservador de unas pertinaces !uerras civiles, que baaron de san!re toda la Francia. Escribe Paulo Jovio que $ntonio Hiberto natural de )esena, clebre fisionomista, pronostic a Juidn Balneo, mu# favorecido de Pandulfo ,alatesta, tirano de $rimino, que un "ntimo ami!o su#o le %ab"a de quitar la vida, # al mismo Pandulfo que %ab"a de ser arrojado de su patria # morir en suma miseria. Ono # otro sucedi. Juidn muri a manos del tirano, # ste muri desterrado, pobr"simo # abandonado de todo el mundo. $l!unos que quieren que tambin %a#a santos abo!ados de la fisionom"a, aaden el ejemplo de san Jre!orio acianceno, el cual, viendo en $tenas a Juliano $pstata, # considerando su rostro # cuerpo, e(clam5 QK% cunto mal se cr"a en este joven al imperio romanoR ; el de san )arlos Borromeo, que no admit"a a su servicio sino !ente

de buena cara # cuerpo, diciendo que en cuerpos %ermosos %abitaban tambin %ermosas almas. : Hodas estas %istorias no %acen fuer'a al!una. $ la primera di!o, que aun suponiendo !ratuitamente su verdad, no favorece al arte fisionmico, pues Copiro, diciendo que 1crates era est+pido, evidentemente err el fallo. 1crates, prescindiendo de la sabidur"a, que pudo adquirir con el estudio, naturalmente era a!ud"simo # de sublime in!enio& con que el fisionomista en esta parte desbarr torpemente, # la confesin del filsofo slo pudo caer, siendo verdadera, sobre la propensin a la incontinencia, la cual, a la verdad, suele fi!urarse ma#or a los que con ms cuidado la reprimen, porque el miedo del enemi!o en!randece sus fuer'as en la idea. $s", aunque 1crates no tuviese ms que una inclinacin ordinaria a la lascivia, la ju'!ar"a e(cesiva, # Copiro la inferir"a, no del rostro, sino del concepto com+n de que pocos %ombres %a#, que no recono'can en s" este enemi!o domstico. *e procurado buscar en $ristteles la especie del metoposcopo Filemn, # no la %all. $caso es sta una de las muc%as citas falsas que %a# en los vastos libros del Teatro de la #ida "umana. 3o# que sea verdadera. El acierto de Filemn se deber al acaso. Fcilmente se acreditar de fisionomista con el vul!o cualquiera que se jacte de adivinar las inclinaciones viciosas de los %ombres por el rostro& porque, como poqu"simos !o'an un temperamento tan feli' # tan proporcionado a la virtud, que no sientan los est"mulos de al!unas pasiones, en poqu"simos se errar el fin!ido escrutinio. 4a noticia de Plinio tiene mal"simo fiador en $pin. Este clebre !ramtico fue i!ualmente clebre embustero, como mostr bien en el tratado que escribi contra los jud"os, todo lleno de mentiras # calumnias. ; Dqu fe se debe dar a un %ombre, el cual publicaba, que con la #erba m!ica osiritis %ab"a evocado el alma de *omero del infierno, para pre!untarle de qu patria eraE Plinio, que refiere como tal esta mentira de $pin, # %ace de ella la irrisin debida, pudo ejecutar lo mismo con la adivinacin de los aos de vida, por la inspeccin de las pinturas de $peles. Ponto *eutero refiere lo del fisionomista turco, sin afirmarlo, pues slo dice, que al!unos lo escribieron5 3unt qui scripsere. ; aunque lo afirmase, Dqu fe merec"a una noticia tan e(trava!ante, que para su comprobacin a+n ser"an pocos cien testi!os de vistaE 3o#, que por el semblante pueda conocerse, que un %ombre es fero', osado, inquieto, ambicioso, como lo era el duque Juan. Esto no bastaba para pronosticar los !randes males, que %ab"a de causar a una parte de la cristiandad. Estos se ocasionaron de la muerte del duque de Krleans, ejecutada por el duque de Bor!oa& # el motivo de ella fue celo por el p+blico, o verdadero o aparente, contra la mala administracin del reino, cu#o !obierno ten"a en sus manos el duque de Krleans, como se lee en al!unos autores& o ven!an'a de una injuria personal !rav"sima, como refieren otros. DPudo, por ventura, el fisionomista turco leer en el semblante del duque Juan, ni que el duque de Krleans %ab"a de !obernar tirnicamente el reino de Francia, ni que %ab"a de manc%ar, o de palabra o de obra, o con la solicitacin, o con el efecto, o con la jactancia de %aber conse!uido lo que no consi!ui -que toda esta variedad %a# en la narracin. el %onor del tlamo del duque de Bor!oaE Esta misma refle(in sobra para desvanecer la relacin de Paulo Jovio. QFu insensate'R )reer que el infeli' Juidn descubr"a en sus facciones la traicin que %ab"a

de cometer con l un ami!o su#o. D o es demasiadamente %arto para la fisionom"a, el permitirle que el %ombre trai!a estampadas en el rostro sus propias maldades, sino que %a de e(tender la pretensin a la rid"cula quimera de que tambin se lean en l las maldades ajenasE ;a en otra parte %emos insinuado la poca fe que merece Paulo Jovio, tratando de las maravillosas predicciones, que este autor atribu#e a Bartolom )ocles, por medio de la quiromancia. 4o de que el acianceno conociese el perverso nimo de Juliano por la precisa inspeccin de los lineamientos del cuerpo, es falso. 4a verdad es, que le trat mu# despacio en $tenas, donde concurrieron los dos a estudiar, # el trato se le dio a conocer en palabras, acciones # movimientos, que es todo lo que se puede cole!ir de lo que el mismo santo doctor dice sobre este punto, en la oracin se!unda contra Juliano. El ejemplo de san )arlos Borromeo nada favorece a los fisionomistas, pues stos pretenden que un cuerpo bien dispuesto # un rostro %ermoso sean "ndices del complejo de virtudes intelectuales # morales, en que consiste la %ermosura del alma& antes para muc%as de aquellas proponen tales seales, que no dejar de ser mu# feo el %ombre en quien concurran. Pon!o por ejemplo5 se!+n $ristteles, nari' redonda # obtusa, ojos pequeos # cncavos, son seales de ma!nanimidad& cabellos levantados arriba, de mansedumbres& ojos lacrimoso, de misericordia. 1e!+n el padre iqueto, cuerpo pequeo, ojos pequeos # color macilento con seales de in!enio& cuelo encorvado, de buena co!itativa& color esculido, de nimo fuerte& !randes orejas, de buena memoria. $ esta cuenta ser in!enioso, ma!nnimo, misericordioso, manso, fuerte, de buena memoria # co!itativa, el que fuere corvado, le!aoso, macilento, esculido, tuviere !randes orejas, los cabellos revueltos arriba, ojos pequeos # cncavos, la nari' redonda # obtusa. )ierto que un %ombre tal ser e(tramadamente %ermoso. Puede ser que aquel !rande ar'obispo amase la compa"a de !ente %ermosa, por tener siempre delante de los ojos, en la belle'a de las criaturas, un e(citativo para elevar la mente a la %ermosura del )riador. ,as si el motivo era el que se seala en el ar!umento, persudome a que el 1anto no atender"a media # proporcin de facciones # miembros, sino la otra que resulta al rostro de las buenas disposiciones del alma, # que como efecto de la %ermosura del esp"ritu, la representa. 4o que e(plicaremos adelante. :0 $unque lo que %emos dic%o %asta aqu" nos persuade bastantemente que es vano # sin fundamento cuanto est escrito de fisionom"a, no tenemos nuestras ra'ones por tan conclu#entes, que no pueda apelarse de ellas a la observacin e(perimental. ; como #o no la %e %ec%o ni puedo %acer por m" mismo, pues mis ocupaciones no me permiten !astar el tiempo en eso, me %a parecido poner aqu" dividida en distintas tablas, toda la doctrina fisionmica del jesuita *onorato iqueto, que, como arriba dije, tiene la reputacin de %aber escrito en esta materia con ms acierto que otros, por si al!unos lectores, que estn ociosos, quisieren aplicar al!unos ratos a la diversin %onesta de e(aminar con su observacin, si efectivamente %a# al!una correspondencia de los pretendidos si!nos a los si!nificados. $pndice

$l!unos !randes %ombres %an sido de sentir, que la %ermosura del cuerpo es fiadora de la %ermosura del nimo, como, al contrario, un cuerpo disforme infiere una alma mal acondicionada. $s" san $mbrosio5 3pecies corporis simulac"rum est mentis, +iguraque probitatis. 1an $!ust"n5 1mcompositio corporis inaequalitatem indicat mentis. ,as a la verdad, la e(presin incompositio corporis ms si!nifica desorden # falta de !ravedad o de modestia en los movimientos, que fealdad. El abad Panormitano5 9arenter in corpore de+ormi nobilis, +ormosusque animus residet. El mdico =asis5 5uius +acies de+ormis, #i* potest "abere bonos mores. 3el mismo dictamen son Hiraquelo # otros jurisconsultos, entre los cuales el clebre Jacobo ,enoc%io lle! al e(tremo de pronunciar ser imposible, que %ombre totalmente feo sea bueno5 Fieri non potest, ut qui omnimo di+ormis est, bonus sit. 4o que suelen decir los vul!ares de los que padecen al!una particular deformidad, que estn sealados de la naturale'a o de la mano de 3ios, para que los dems %ombres se precaucionen de ellos, no es m(ima tan privativa del vul!o, que no la %a#an proferido sujetos nada vul!ares. 3icen que $ristteles frecuentemente repet"a, que se deb"a %uir de los que la naturale'a %ab"a sealado5 5a#endos quos natura nota#it. Jernimo $damo Baucceno e(primi lo mismo en estos versos5 3unt sua signa probis: nam consentir #identur .t mens, et corpus: sunt quaeque signa malis. 1llos diligito; sed quos natura nota#it /os +uge: gens +oenum cornibus illa gerit. ; de la $ntolo!"a !rie!a se tradujo el si!uiente epi!rama5 5lauda tibi mens est, ut pes: natura notasque .*terior certas interioris "abet. /ul!ar"simo es el de ,arcial5 5rine ruber, niger ore, bre#is pede, lumine luscus, @9em magnam praestas. Goile, si bonus estJ DPero %abr al!o de verdad en estoE =espondo, que s". ,as es menester proceder con distincin. 1i se %ablar de aquella parcial %ermosura o fealdad, que proviene de la buena o mala temperatura del nimo, en la forma que e(plicamos en el discurso sobre el Aue#o arte +ision-mico, la %ermosura o fealdad del cuerpo, como efecto su#o, infiere la %ermosura o fealdad del alma. $s", un rostro sereno, !esto amable, ojos apacibles, ar!u#en un !enio dulce # tranquilo& sin que esta seal se contrarreste, poco o muc%o, por la fealdad de las facciones& # realmente esta especie de %ermosura es la que ms atrae # prenda. Por ella, se!+n dice Plutarco, fue $!esilao, re# de Esparta, aunque de cuerpo pequeo # nada bien fi!urado, ms amable que los ms %ermosos, no slo en la juventud, mas aun en la veje'5 Dicitur pusilus +uisse, et specie aspernanda. 5aeterum "ilaritas eius, et alacritas omnibus "oris, urbanistasque, aliena ab omni, #el #ocis, #el #ultus morositate, et acer#itate, amabiliorem eum ad senectutem usque praebuit omnibus +ormosis. $l contrario, un !esto spero, un modo de mirar torvo, unos movimientos desabridos, aunque, por otra parte, las facciones sean mu# re!ulares, constitu#en una especie de fealdad, que no pronostica favorablemente en orden al

interior. Pero es menester irse con muc%o tiento en la ilacin& porque %a# quienes a la primera inspeccin representan mu# diferentemente de lo que si!nifican, tratndolos al!o. 1i se %abla de la %ermosura # fealdad, que consiste en la proporcin o desproporcin de las facciones, color del rostro, etc., di!o, que sta no tiene cone(in al!una natural con las calidades del nimo. Es ms claro que la lu' del mediod"a, as" por ra'n como por e(periencia, que nari' torcida o recta, orejas !randes o pequeas, labios rubicundos o plidos, # as" todo lo dems, nada infieren en orden a aquel temperamento o disposicin interna de que penden las buenas # malas inclinaciones. Pero por accidente puede influir al!o, # en efecto influ#e en al!unos, la deformidad del cuerpo en la del nimo. *a# al!unos %ombres, que son malos porque son disformes, siendo en ellos la deformidad causa remota ocasional de la malicia. Es important"sima la advertencia que vo# a %acer sobre el asunto. 4os que tienen al!una especial deformidad, si no son dotados de una # otra ventajosa prenda, que los %a!a espectables, son objeto de la irrisin de los dems %ombres. Esta e(periencia los introduce un !nero de desafecto # ojeri'a %acia ellos& porque es natural"simo, que un %ombre no mire con buenos ojos a quien le insulta # escarnece sobre sus faltas, con que, al fin, muc%os de stos, que sueltan la rienda a aquella pasin de desafecto, se %acen dolosos # malvolos %acia los dems %ombres, de que resulta cometer con ellos varias acciones injustas # ruines. Hal ve', no slo a los que los mofan, a todos e(tienden su mal nimo, por %acer concepto de que todos los miran con desprecio. Esta consideracin debe retraernos de %acer irrisin de nadie con el motivo de su fealdad. 4a justicia # la caridad nos lo pro%"ben& #, sobre pecar contra estas dos virtudes en aquella irrisin, nos %acemos tambin cmplices de la mala disposicin de nimo que ocasionarnos en el sujeto5 l tiene justo motivo para quejarse de nosotros& # as", a nuestra insolencia debemos imputar cualquiera despique que intente su enojo. Escribieron al!unos, aunque Plinio lo impu!na, que %abiendo %ec%o B+balo # $nterno, famosos escultores, una efi!ie del poeta *ippona(, que era fe"simo, por %acer burla de l # porque todos la %iciesen, el poeta se ven!, componiendo contra ellos una stira tan san!rienta, que despec%ados, se a%orcaron. o fue tan culpable el poeta en valerse de su arte para la ven!an'a, como los estatuarios en usar de la su#a para la injuria. ,erecieron stos el despique, porque aqul no %ab"a merecido la ofensa. )erca de nuestros tiempos tenemos un notable ejemplar de las violentas iras que e(cita en los sujetos feos la irrisin de su fealdad. Ono de los ms ardientes # eficaces motores de la famosa conspiracin contra el cardenal de =ic%elieu, en que intervinieron el duque de Bullon, Enrique, marqus de )inqmars, !ran caballero de 4uis :000, # Francisco $u!usto Huano, consejero de Estado, fue un caballero francs, llamado Fontralles, %ombre de !ran sa!acidad # osad"a. Tste, no slo produjo la +ltima disposicin a la empresa, a!itando el esp"ritu fo!oso de )inqmars& mas se encar! de la parte ms dif"cil # arries!ada de ella, que fue venir a la corte de ,adrid a ne!ociar con el conde7duque de Klivares, primer ministro a la sa'n de esta monarqu"a, asistencia de tropas espaolas para el empeo, como en efecto conclu# con aquel ministro el tratado que deseaba, # lo llev firmado a Francia& bien que, siendo a tiempo descubierto el pro#ecto por el )ardenal, todo se desvaneci& # el Huano # )inqmars perdieron las vidas en el cadalso, salvndose con la fu!a el astuto Fontralles. Pero Dqu movi a este %ombre a fomentar la conspiracin, # tomar a su cuenta los pasos ms arries!ados de

ellaE $qu" entra lo que %ace a nuestro propsito. Era Fontralles, sobre corcovado, de mu# feas facciones. )omplac"ase el )ardenal, mu# de ordinario, en burlarse de l, dicindole varias c%an'onetas sobre este asunto. Tste fue todo el motivo que %ubo, de parte de Fontralles, para arries!ar vida # %onra, solicitando la ven!an'a. 4os feos, que son a!udos # prontos en decir, tienen en este talento un !ran socorro para desquitarse de los que los 'a%ieren sobre su mala fi!ura. On donaire picante los ven!a bastantemente, para quedar sin muc%o sentimiento de la burla. *abiendo ido Jallias $!ri!entino, %ombre mu# feo, pero de e(celentes dotes de nimo, con el asunto de cierta ne!ociacin, de parte de su ciudad, a la de )entoripo, con!re!adoslos de este pueblo para recibirle, al ver su torpe aspecto, se soltaron todos en descompuestas carcajadas. ,as l, mu# sobre s", 6)entoripinos, les dijo, no tenis que e(traar mi fealdad& porque es costumbre en $!ri!ento, cuando se %ace le!ac"a a al!una !rande # noble ciudad, ele!ir para ella al!+n varn de !allarda presencia& ms cuando se trata de despac%ar le!ado a un pueblo ruin # despreciable, se ec%a mano de uno de los ciudadanos ms feos.8 *ermoso despique. Es verdad que este recurso no sirve, o ser"a mu# arries!ado, cuando el insultado es s+bdito del que insulta, o de clase mu# inferior a la de ste. /erdaderamente, ju'!o in%umanidad # barbarie %acer de la fealdad asunto para el oprobio& porque es %acer padecer al %ombre por lo que en l es inculpable. ; aun, si se nota que se le %iere, no por lo que l %i'o, sino por lo que 3ios %i'o en l, se %allar, que en al!una manera se toma por blanco de la irrisin la 3eidad. Por lo que %emos dic%o de la cone(in o incone(in de la deformidad del cuerpo con la del alma, se puede %acer crisis de la estimacin, que tiene entre los jurisconsultos esta sea, cuando se trata de averi!uar el autor de al!+n delito. $dvirtase que en la tabla de arriba pueden tomarse rec"procamente como si!nificantes # si!nificados, as" los temperamentos como las condiciones, que ponemos por si!nificantes de ellos. 9Habla primeraB En la tabla si!uiente estn los si!nificados a la i'quierda de los si!nificantes. 9Habla se!unda5 a, b, c, d, e, f, !B 9Habla tercera5 a, b, c, d, eB

Impunidad de la mentira

0 3os errores comunes se me presentan en la materia de este discurso5 uno terico, otro prctico. El terico es, reputarse entre los %ombres la cualidad de mentiroso como un vicio de "nfima o casi "ntima nota. 1upon!o la divisin que %acen los telo!os de la

mentira, en oficiosa, jocosa # perniciosa. 1upon!o tambin, que la mentira perniciosa est, en la opinin com+n, reputada por lo que es, # padece toda la abominacin que merece& de suerte, que los sujetos que estn notados de inclinados a mentir en dao del prjimo, !eneralmente son considerados como pestes de la rep+blica. ,i reparo slo se termina a las mentiras oficiosas # jocosas& esto es, aquellas en que no se pretende el dao de tercero, si slo el deleite o la utilidad propia o ajena. Hambin advierto, que trato este punto ms como pol"tico que como telo!o moral. 4os telo!os !rad+an las mentiras oficiosa # jocosa de culpas veniales. ; ni #o, consideradas moralmente, puedo o debo deni!rarlas ms. Pero miradas a la lu' de la pol"tica, ju'!o que la com+n opinin est nimiamente indul!ente con esta especie de vicios. DEn qu consiste esta indul!encia nimiaE En que no se tiene el mentir por afrenta. 4a nota de mentiroso a nadie de!rada de aquel %onor, que por otros respetos se le debe. El caballero, por ms que mienta, se queda con la estimacin de caballero, el !rande con la de !rande, el pr"ncipe con la de pr"ncipe. )ontrario me parece esto a toda ra'n. El mentir es infamia, es ruindad, es vile'a. On mentiroso es indi!no de toda sociedad %umana& es un alevoso, que traidoramente se aprovec%a de la fe de los dems para en!aarlos. El comercio ms precioso que %a# entre los %ombres es el de las almas& ste se %ace por medio de la conversacin, en que rec"procamente se comunican los !neros mentales de las tres potencias, los afectos de la voluntad, los dictmenes del entendimiento, las especies de la memoria. D; qu es un mentiroso, sino un solemne tramposo de este estimabil"simo comercioE DOn embustero, que permuta ilusiones a realidadesE DOn monedero falso, que pasa el %ierro de la mentira por oro de la verdadE DFu falta, pues, a este %ombre para merecer que los dems le descarten, como trasto vil de corrillos, inmundo ensuciador de conversaciones # detestable falsario de noticiasE 00 Ona monstruosa inconsecuencia noto, que se padece comun"simamente en esta materia. 1i a un %ombre que se precia de ser al!o, se le dice en la cara que miente, lo reputa por !rav"sima injuria& # tanto, que, se!+n las crueles le#es del %onor %umano, queda afrentado, si no toma una satisfaccin mu# san!rienta. Fuisiera #o saber cmo el decirle que miente puede ser !rav"sima injuria, si el mentir no es un !rav"simo defecto, o cmo puede un %ombre quedar afrentado porque le di!an que miente, s" la misma accin de mentir no es afrentosa. 4a ofensa que se comete improperando un vicio, se !rad+a se!+n la nota que entre los %ombres padece ese vicio. 1i el vicio no es de la clase de aquellos que desdoran el %onor, tampoco se siente el %onor %erido, porque se di!a a un %ombre que le tiene. 1iendo esta una verdad tan notoria, lo que de la observacin %ec%a infiero es, que la frecuencia de mentir miti! en el com+n de los %ombres el %orror que la naturale'a racional, considerada por s" sola, tiene a este vicio& pero de modo que, sin embar!o, %a quedado en el fondo del alma cierto confuso conocimiento de que el mentir es vile'a. )onf"rmase esto con la refle(in de que el desdecirse est reputado en el mundo por oprobio. DPor qu estoE Porque es confesar que indecentemente se %a mentido. El oprobrio no puede estar en la verdad que a%ora se confiesa& lue!o consiste en la mentira que se dijo antes. )onfesar que se minti es sinceridad, # nadie se aver!Gen'a de ser sincero. 4ue!o toda la i!nominia cae sobre %aber mentido. Esto, di!o, %ace manifiesto, que en los %ombres no se %a obscurecido del todo aquel nativo dictamen que representa la vile'a de la mentira.

000 El error prctico que %a# en esta materia es, que la mentira no se casti!ue, ni las le#es prescriban pena para los mentirosos. QFue no %a#a freno al!uno que reprima la propensin que tienen los %ombres a en!aarse unos a otrosR QFue mienta cada uno cuanto quisiere, sin que esto le cueste nadaR i aun se contentan los %ombres con !o'ar una tal indemnidad en mentir. ,uc%as veces insultan a los pobres que los cre#eron, %aciendo !ala de su embuste, # tratando de imprudencia la sinceridad ajena. D o es ste un desorden abominable # di!no de casti!oE 3irseme, que las le#es %umanas no atienden a precaver con el miedo de la pena sino aquellas culpas, que son perjudiciales al p+blico, o inducen dao de tercero, # las mentiras oficiosas # jocosas -que es de las que aqu" se trata. a nadie daan, pues si daasen, #a se colocar"an en la clase de perniciosas. )ontra esta respuesta, por ms que ella pare'ca slida, ten!o dos cosas mu# notables que reponer. 4a primera es, que aunque, cada mentira oficiosa o jocosa, considerada por s" sola, a nadie daa& pero la impunidad # frecuencia con que se miente oficiosa # jocosamente es mu# daosa al p+blico, porque priva al com+n de los %ombres de un bien mu# apreciable. Para darme a entender, contemplemos las incomodidades que nos ocasiona la desconfian'a que tenemos de si es verdad mentir lo que se nos dice& desconfian'a com+nmente precisa # prudentemente fundada en la frecuencia con que se miente. $l o"r una noticia, en que se puede interesar nuestro !usto o conveniencia, quedamos perplejos sobre creerla o no creerla& # esta perplejidad trae consi!o una molesta a!itacin del entendimiento, en que el mal avenido consi!o mismo, # como dividido en dos partes, cuestiona sobre si debe prestar asenso o disenso a la noticia. 1"!uese a esto fati!arnos, en inquisiciones, pre!untando a estos # a los otros para ase!urarnos de la verdad. $ los que se aprovec%an de las noticias que o#en para escribirlas # publicarlas, Den qu a!on"as no pone a cada paso esta incertidumbreE Fuieren enterarse de la realidad de un suceso curioso # oportuno al asunto sobre que trabajan, # apenas %acen movimiento al!uno para el e(amen, donde no ten!an tropie'o. Tstos se lo afirman, aquellos se lo nie!an. $qu" se lo refieren de un modo, acull de otro, # entre tanto tiene en una suspensin violenta la pluma. Pero si trae estos daos la perplejidad en asentir, aun son ma#ores los que se si!uen a la facilidad en creer. )ontmplese, que las cuestiones, pendencias # disturbios que %a# en las conversaciones, nacen por la ma#or parte de este principio. acen, di!o, de las noticias encontradas que recibieron sobre un mismo asunto diferentes sujetos, # por %aberlas cre"do suelen despus altercar furiosamente, porfiando cada uno por sostener la su#a como verdadera. )ontmplesese asimismo cuntos se %acen irrisibles por %aber cre"do lo que no debieran creer. Finalmente, la sociedad %umana, la cosa ms dulce que %a# en la vida, o que lo ser"a si los %ombres tratasen verdad, se %ace in!rata # desapacible a cada paso, por la rec"proca desconfian'a que introduce en los %ombres la e(periencia de lo muc%o que se miente. Para comprender cunto sea el bien de que nos priva esta triste desconfian'a, ima!inemos una rep+blica, cual no la %a# en el mundo& una rep+blica, di!o, donde, o porque su !eneroso clima influ#e esp"ritus ms nobles, o porque la mentira es casti!ada con sever"simas penas, todos los individuos que la componen son mu# veraces. On cielo terrestre se me representa en esta dic%osa rep+blica. QFu %ermandad tan apacible reina

en ellaR QFu dulce que es aquella confian'a del %ombre en el %ombre, sabros"simo condimento del trato %umanoR QFu !rata aquella satisfaccin con que unos a otros se %ablan # se escuc%an, sin el menor recelo en aquellos de no ser cre"dos, # en stos de ser en!aadosR $ll" se !o'a a cada paso el ms bello espectculo del mundo, viendo un %ombre en otro abierto el teatro del alma. o pienso que el cielo con todas sus luces, o la primavera con todas sus flores, presenten tan apetecido objeto a los ojos, como el que a la %umana curiosidad ofrece la variedad de juicios, afectos # pasiones de aquellos con quienes se trata. Hodos viven all" en una apacible tranquilidad, porque nadie tiene que a favor de las artes pol"ticas se in!iera por ami!a un alevoso que la %ipocres"a se usurpe una injusta veneracin que el aplauso lleve envuelto el veneno de la lisonja& que el consejo ven!a torcido %acia el inters del que le ministra& que la correccin sea %ija de la ira, # no del celo. Pero pobres de nosotros. QFu lejos estamos de !o'ar la dic%a de aquellos felices republicanosR $penas nos dejan un instante de sosie!o los temores, las inquietudes, los recelos con que continuamente nos afli!e la e(periencia de la poca sinceridad que %a# en el mundo. /ase a%ora si la frecuencia de mentir nos priva de un !ran bien, o por mejor decir, de muc%"simos # estimabil"simos bienes. 0/ 4o se!undo que ten!o que oponer a la respuesta de arriba es, que muc%as veces las mentiras, que slo se ju'!an oficiosas o jocosas, en el efecto son perniciosas. DFu importa que la intencin del que miente no sea daar a nadie, si efectivamente, el dao se si!ueE *abindose presentado al emperador Heodosio el 1e!undo una man'ana de pere!rina ma!nitud, se la dio a la emperatri' Eudo(ia, # sta a Paulino, %ombre docto # discreto, cu#a conversacin frecuentaba la Emperatri', que tambin era discret"sima. Paulino, i!norante de qu mano %ab"a pasado la man'ana a la de Eudo(ia, # sin que ella lo supiese, se la entre! a Heodosio, el cual, advirtiendo que era la misma que l %ab"a dado a la Emperatri', la pre!unt disimuladamente qu %ab"a %ec%o de la man'ana. Ella, sorprendida entonces de al!+n recelo de que el Emperador llevase mal el que la %ubiese enajenado, respondi que la %ab"a comido. Tsta en la intencin de Eudo(ia fue una mentira puramente oficiosa, pero en el efecto tan perniciosa, que de ella se si!ui la muerte de Paulino, porque Heodosio, entrando en sospec%a de que su comercio con la Emperatri' no era mu# puro, le %i'o quitar la vida. *abiendo )al"!ula levantado el destierro a uno, a quien se %ab"a impuesto esa pena en el !obierno antecedente, le pre!unt en qu se ocupaba mientras estuvo desterrado. Tl, por %acerse ms !rato al Emperador, respondi, que su cotidiano ejercicio era pedir a los dioses la muerte de Hiberio, # que l le sucediese en el trono. QFu mentira, al parecer, tan inocenteR 1in embar!o, en el efecto fue pernicios"sima& porque )al"!ula, infiriendo de aqu" que los que l %ab"a desterrado, del mismo modo ped"an a los dioses su muerte, los mand quitar la vida a todos. Podr"a traer otros muc%os ejemplares al mismo intento. *!ome car!o de que stos son unos accidentes imprevistos& pero las malas consecuencias accidentales de las mentiras, que en particular no puede preveer el que miente, toca a la prudencia del le!islador preveerlas en !eneral, # a su providencia precaverlas cuanto est de su parte, sealando pena a la mentira de cualquiera condicin que sea. Por lo menos el motivo de evitar estos daos accidentales coad#uva las dems ra'ones que sealamos para casti!ar a los mentirosos.

/ 4o principal es, que entre las mentiras que pasan pla'a de jocosas u oficiosas, %a# muc%"simas, que no slo por accidente, sino por su naturale'a misma, son nocivas. Hales son todas las adulatorias. Entre tantos apote!mas como se leen sobre la adulacin, nin!uno me parece ms %ermoso que el de Bion, uno de los siete sabios de Jrecia. Pre!untronle un d"a cual animal era ms nocivo de todos. =espondi, 6que de los montaraces, el tirano& de los domsticos, el adulador8. Es as", que la lisonja siempre o casi siempre %ace notable dao al objeto que %ala!a. 4os mismos que ser"an prudentes, apacibles, modestos, si no lo incensasen con indebidos aplausos, con stos se corrompen de tal manera, que se %acen soberbios, temerarios, intolerables, rid"culos. o a un %ombre slo, a un reino entero es capa' de destruir una mentira adulatoria. Fatalidad es sta, que %a sucedido muc%as veces. /arios pr"ncipes, al!o tentados de la ambicin, los cuales, a no %aber quien les fomentase esta mala disposicin del nimo, %ubieran vivido tranquilos, por persuadirlos un adulador, que su ma#or !loria consist"a en a!re!ar a su corona, con las armas, nuevos dominios, fueron un a'ote san!riento de sus s+bditos # de sus vecinos. El !ran 4uis :0/ fue dotado sin duda de e(celentes cualidades # tuvo bastant"simo entendimiento para conocer, que la ms slida # verdadera !loria de un re# es %acer felices a sus vasallos. 1in embar!o, en la ma#or parte de su reinado la Francia estuvo !imiendo debajo del intolerable peso de las contribuciones, que eran menester para sostener los !astos de tantas !uerras, sobre tener que llorar la infinita san!re francesa, que a cada paso se derramaba en las campaas. D3e qu naci esto, sino de que los aduladores le persuad"an, que su !loria ma#or consist"a en ensanc%ar con las armas sus dominios, # %acerse temer de todas las potencias colindanteE o slo eso, mas aun le intimaban que con eso mismo %ac"a su reino bienaventurado. ; aun llen la servil complacencia de al!+n poeta a cantarle al o"do que no slo a sus pueblos, mas a los mismos que conquistaba %ac"a dic%osos con las cadenas, que ec%aba su libertad& # lo que es ms que todo, que slo los conquistaba con el fin de %acerlos dic%osos. 1l reyne par amour dans les #illes conquises, .t ne +ait des sujets que pour les rendre "eureu*. 3esolar con contribuciones e(cesivas a sus pueblos, llevar san!re # fue!o los e(traos, sacrificar a millaradas en las aras de ,arte las vidas de sus vasallos # las de otros pr"ncipes, esto es %acer a unos # a otros dic%osos& D# es !ran !loria de un monarca ser una peste de sus dominios # de los confinantesE Hales e(trava!ancias tiene la adulacin, # tales son los funestos efectos que produce. 4a mentira adulatoria, que se emplea en la !ente privada no es capa' de daar tanto, si se considera cada una por s" sola& pero es infinito e(tensivamente el dao que resulta del c+mulo de todas, por ser infinito su uso. 3ice un discreto francs moderno que el mundo no es otra cosa, que un continuado comercio de falsas complacencias. 4os %ombres dependen rec"procamente unos de otros. o slo el %umilde adula al poderoso tambin el poderoso adula al %umilde. El %umilde busca al poderoso, porque %a menester su au(ilio, el poderoso procura conciliarse al %umilde, porque no puede subsistir sin su respeto. 4a moneda que todos tienen a mano para comprarse los

cora'ones es la de la lisonja& moneda la ms falsa de todas, # por eso todos salen en!aados en este vil"simo comercio. /0 Fuera de la mentira adulatoria, %a# otras muc%as que por otros caminos son nocivas, aunque se ju'!an colocadas en las clases de oficiosas # jocosas. ,iente un !allina %a'aas propias. Ono que le escuc%a # le cree, procura !anrsele por ami!o, por tener un valentn a su lado, que le saque a salvo de cualquier empeo, # en esa confian'a, se mete en un peli!ro, donde apetece. ,iente un i!norante la prerro!ativa de sabio entre necios, con que o#endo stos cuanto dice, como sentencias verdader"simas, llevan las cabe'as llenas de desatinos, que vertidos en otras conversaciones, les !ranjean al momento la opinin de mentecatos. ,iente el desvalido el favor del poderoso, # no faltan quienes, buscndole como r!ano para sus conveniencias, desperdician en l re!alos # sumisiones. ,iente el %a'aero espiritual mila!ros que vio o e(periment de tal o tal santo& de que a la corta o a la lar!a resulta, como ponderamos en otra parte, no leve detrimento a la reli!in. ,iente el mdico la ciencia que no tiene, # el enfermo inadvertido, cre#ndole un Esculapio, se entre!a a ojos cerrados a un %omicida. ,iente el aprendi' de marinero su pericia nutica& sobre ese supuesto le f"an la direccin de un nav"o, que viene a %acerse astillas en un escollo. Este mismo ries!o, ma#or o menor, a proporcin de la materia que se aventura, le %a# en los profesores de todas las artes, que, siendo imperitos, se venden por doctos. o acabar"a jams si quisiese enumerar todas las especies de mentiras, que debajo de la capa de oficiosas o jocosas son nocivas. /00 ,as no puedo dejar de %acer mu# sealada memoria de ciertas clases de mentiras, que !o'an ampl"simo salvoconducto en el mundo, como si fuesen totalmente inocentes, siendo as", que son e(tremamente daosas al p+blico. *ablo de las mentiras judiciales, aquellas con que, cuando se %ace a los jueces relacin del %ec%o que da materia al liti!io, se desfi!ura en al!o, por pintarle favorable a la parte por quien se %ace la relacin. Estas mentiras son tan frecuentes, que apenas se ve caso en que las dos partes opuestas conven!an en todas las circunstancias. 3e aqu" viene %acerse precisa la prolijidad de las informaciones, en que consiste toda la detencin de los pleitos # la ma#or parte de sus !astos. DFuin no conoce que en esto padece un !rav"simo detrimento la rep+blicaE 1in embar!o, nadie aplica la mano al remedio pero Dcmo se puede remediarE *aciendo lo que se %ace en el Japn. Entre aquellos insulanos, cu#o !obierno pol"tico e(cede sin duda en muc%as partes al nuestro, se casti!a severamente cualquiera mentira proferida en juicio. 4o proprio pasa entre los ar!elinos. )ualquiera que miente en presencia del =e#, o demandando lo que no se le debe, o ne!ando lo que debe, es maltratado ri!uros"simamente con al!unos centenares de palos. $s" las causas se e(piden pronta # se!uramente, sin escribir ni un ren!ln, porque, de miedo de tan !rave pena, apenas sucede jams que al!uno pida lo que no se le debe, o nie!ue lo que debe. 1i se %iciese ac lo mismo, ser"an brev"simos los pleitos, como all lo son. 4o que detiene los liti!ios no es la necesidad de buscar er derec%o en los cdi!os, sino la de inquirir el %ec%o en los testi!os. 1i as" la parte como su procurador # abo!ado estuviesen ciertos de que, co!indolos los jueces en al!una mentira, la %ab"an de pa!ar a ms alto precio que vale la causa que se liti!a, no representar"an sino la verdad desnuda. 3e este modo, convenidas las partes desde el principio en cuanto al %ec%o, no restar"a que %acer ms, que e(aminar por los principios comunes el derec%o, en que

com+nmente se tarda poqu"simo. $s" los jueces tendr"an muc%o ms tiempo para estudiar, # vivir"an ms descansados& evitar"anse todos o casi todos los pleitos, que se fundan en relaciones siniestras. 4as partes consumir"an menos tiempo # menos dinero. 4a rep+blica en !eneral se interesar"a en el trabajo, que pierden muc%os profesores de las artes lucrosas, por estar detenidos meses # aos enteros a las puertas de los tribunales. Hoda la prdida caer"a sobre abo!ados, procuradores # escribanos& pero aun la prdida de stos vendr"a a ser !anancia para el p+blico, porque minorndose el n+mero de ellos, se aumentar"a el de los profesores de las artes ms +tiles. uestras le#es, a la verdad, no fueron tan omisas, en esta parte, que no %a#an sealado respectivamente a varios casos al!unas penas a las mentiras judiciales. Parceme admirable aquella de la partida 000, t"tulo 000, parte 0005 6 e!ando el demandado al!una cosa en juicio, que otro le demandase por su#o, diciendo que non era tenedor de ella, si despus de eso le fuese probado que la ten"a, debe entre!ar al demandador la tenencia de aquella cosa, ma!uer el que la pide non probase que era su#a8. Pero quisiera #o, lo primero, que as" esta le# como otras semejantes se e(tendiesen a mas casos que los que sealan, o por mejor decir a todos& de suerte, que nin!una mentira judicial quedase sin casti!o correspondiente. 4o se!undo, que al!unos autores no %ubiesen estrec%ado con tantas limitaciones esas mismas le#es& pues es de discurrir, que de aqu" viene en !ran parte el que nunca o rar"sima ve' se vea casti!ar a nadie por este delito. ;o, a lo menos, no lo %e o"do jams. 4os ms de los jueces, por poca probabilidad que %allen a favor de la clemencia, se arriman a ella. Pero no tiene duda, por lo que %emos dic%o, que importa infinito al p+blico, que en esta materia se proceda con bastante severidad. Finalmente, contemplando en toda su amplitud la mentira, la %allo tan incmoda a la vida del %ombre, que me parece debiera todo el ri!or de las leves conjurarse contra ellas, como contra una enemi!a molest"sima de la %umana sociedad. Coroastro, aquel famoso le!islador de los persas, o Gerdusc"et, que fue su verdadero nombre, se!+n el erudito Homs *ide, de quien se aparta poco Homs 1tanle#, llamndole Garaduissit -pues el de Coroastro fue alteracin %ec%a por los !rie!os, para acomodar el nombre a su idioma., en los estatutos que form para aquella nacin, !radu la mentira por uno de los ms !raves cr"menes que pueden cometer los %ombres. )onfieso, que err como telo!o, pero procedi como sa!a' pol"tico& porque para %acer feli' una rep+blica no %a# medio ms oportuno que el introducir en ella un !ran %orror a la mentira. ; al contrario, si la !ran propensin que tienen los %ombres a mentir no se ataja, por santas # justas que sean todas las dems le#es, no se evitarn innumerables desrdenes. 0: 1lo en una circunstancia ju'!o a la mentira tolerable, # es, cuando no se encuentra otro arbitrio para repeler la invasin de la injusta pesquisa de al!+n secreto. Propon!o el caso de este modo5 un ami!o m"o, con el motivo de pedirme consejo, me f"o un delito su#o. 4le!a a sospec%arlo una persona poderosa # usando injustamente de la autoridad que le da su poder, me pre!unta si s que Fulano cometi tal delito. 1upon!o, que es sujeto tan advertido, que no sirven para deslumbrarle al!unas evasiones, que, sin ne!ar ni confesar, pueden discurrirse& antes ne!ndome a dar respuesta positiva, %ar juicio determinado de que el delito se cometi verdaderamente& con que es preciso responder abiertamente s" o no, # l me insta sobre ello. Es cierto que esto# obli!ado por las le#es

de la amistad, de la lealtad, de la caridad # de la justicia a no revelar el secreto confiado, Dqu %e de %acer en tal aprietoE o faltan telo!os, que equiparando este caso, # otros semejantes -en que para el asunto de la duda, lo mismo tiene el secreto proprio que el ajeno, como sea de !rave importancia, # %a#a derec%o # obli!acin a !uardarle. al del si!ilo sacramental, con un mismo arbitrio resuelven una # otra cuestin. 3icen, que pre!untado en la forma arriba e(presada, puedo # debo responder redondamente, que no s tal cosa ni %a lle!ado a m" noticia. Pero DcmoE DEs l"cito mentir en este casoE o, por cierto, ni en ste, ni en otro al!uno. Pues si #o s, que Fulano cometi tal delito, Dcmo puede e(imirse de ser mentira el decir que no lo sE =esponden, que en tales casos se profieren las voces de que consta la respuesta, slo materialmente # desnudas de toda si!nificacin. Pero Dtiene el que responde autoridad para quitar su propia si!nificacin a las vocesE )onfiesan que no. Pero dicen, que en tales casos est quitada por un consentimiento l"cito de los %ombres, o porque la virtud si!nificativa de las voces dependo de la voluntad del que las institu# para si!nificar tal # tal cosa, # no es cre"ble, que el que las institu# quisiese, que en tales casos si!nificasen aquello, que el que responde tiene en la mente& porque sta ser"a una voluntad inicua, o en fin, porque para dar virtud si!nificativa a las voces, es menester, dems de la voluntad del que las institu#e, la aprobacin # consentimiento de la rep+blica, el que no puede presumirse respectivamente a tales casos. Esta doctrina, que el si!lo pasado %ab"a estampado el cardenal Palavicino, si!ui # esfor' pocos aos %a el padre )arlos $mbrosio )ataneo, docto jesuita italiano& # aunque se le opuso con todas mis fuer'as el padre maestro fra# Jos $!ust"n Krsi, dominicano de la misma nacin, en diferentes escritos, a todos ellos fue respondido con i!ual vi!or, o por el mismo padre )ataneo, o por otros secuaces de su opinin. Por lo que mira al uso de esta doctrina, para salvar el si!ilo de la confesin en los lances apretados, el reverendo padre 4a )roi( cita otros doctos telo!os que la si!uen, # el mismo padre 4a )roi( la propone como probable. ; verdaderamente, si ella tiene cabimiento en el caso de la confesin, parece le %a de tener en otro cualquiera, en que sin !rave injuria del prjimo no pueda propalarse el secreto& porque la ra'n de que los %ombres no quieren que las voces si!nifiquen en tal o tal caso, subsiste fuera de la confesin como en ella& debiendo discurrirse, que no slo quiere quitar la si!nificacin cuando se si!ue la revelacin del si!ilo sacramental, mas tambin cuando se infiere cualquiera !rave injusto dao del prjimo. $ado, que san =aimundo de Peafort, parece se puede a!re!ar al mismo sentir& porque -libro 0, t"tulo, De mendario8 propone el caso fuera de la confesin de este modo& sabe un %ombre que otro est escondida en tal lu!ar, # un enemi!o su#o que te busca para matarle, le pre!unta a aqul si est escondido all" el que busca. DFu resuelve el 1antoE Fue si no puede salvarse, ni usando de equ"voco, ni divirtiendo la conversacin, debe decir # ase!urar abiertamente, que no est all"5 Daebet negare, et aserere cum non esse ibi. Fue esto se salve por medio de al!una restriccin mental, que por las circunstancias se %a!a sensible, o profiriendo las palabras materialmente, como no si!nificativas para lo sustancial del intento, todo es una. /erdaderamente, a m" se me %ace dur"simo, que siendo muc%os los casos en que injustamente se procuran inda!ar secretos important"simos, no slo a un individuo, mas aun a toda la rep+blica, los cuales no se pueden salvar, ni con el equ"voco, ni con el silencio, no %a de %aber al!+n recurso l"cito para no violarlos. Por otra parte, es para m"

cierto, no slo que el consentimiento tcito de los %ombres puede quitar a las palabras o e(presiones en tales o tales circunstancias aquella si!nificacin, que en !eneral tienen por su institucin, sino que efectivamente lo %a %ec%o con al!unas. /ase en estas e(presiones cortesanas5 6Beso a vuestra merced la mano& vuestra merced me tiene a su obediencia para cuanto quiera ordenarme& su ms rendido servidor8, # otras semejantes, las cuales, proferidas en una carta, o en una despedida, o en un encuentro de calle, no si!nifican aquello que suenan, # lo que de su primera institucin estn destinadas a si!nificar. ; as", a nadie tendrn por mentiroso porque di!a5 6Beso a vuestra merced la mano8, a una persona a quien ni se la besa, ni aun se la quiere besar. Pero no quiero tomar partido en esta cuestin, la cual pide ms espacio que el que #o ten!o, para tratarse di!namente. $s", abstra#endo de ella, # volviendo al propsito de este discurso, di!o, que, permitido que en los casos de solicitarse por una injusta pre!unta la averi!uacin de al!+n secreto, no pueda reservarse ste sino mintiendo, tales mentiras deben ser toleradas por las le#es %umanas, dejando +nicamente a 3ios el casti!o de ellas, porque a la rep+blica o sociedad %umana no son incmodas& antes se si!uieran a cada paso !rav"simos daos, si a la malicia o viciosa curiosidad de los %ombres no se impidiese de al!+n modo la averi!uacin de los secretos ajenos. ; el que en estas inda!aciones sale en!aado, no al otro que le miente, sino a s" proprio, debe ec%ar la culpa, que es el invasor.

a!n del gusto

0 Es a(ioma recibido de todo el mundo, que contra gusto no "ay disputa; # #o reclamo contra este recibid"simo a(ioma, pretendiendo, que cabe disputa sobre el !usto, # caben ra'ones que le abonen o le disuadan. )onsidero que al verme el lector constituido en este empeo, creer que me armo contra el a(ioma con el sentir com+n de que %a# !ustos malos, que llaman estra!ados5 6Fulano tiene mal !usto en esto8, se dice a cada paso. 3e donde parece se infiere que cabe disputa sobre el !usto& pues si %a# !ustos malos # !ustos buenos, como la bondad o malicia de ellos no consta muc%as veces con evidencia, antes unos pretenden que tal !usto es bueno, # otros que malo, pueden darse ra'ones por una # otra parte& esto es, que prueben la malicia # la bondad. Pero esto# tan lejos de aprovec%arme de esta vul!aridad, que antes siento que, %ablando filosficamente, nunca se puede decir con verdad que %a# !usto malo, o que al!uno tiene mal !usto, sea en lo que se fuere. 3istin!uen los filsofos tres !neros de bienes, el %onesto, el +til # el delectable. 3e estos tres bienes, slo el +ltimo pertenece al !usto& los otros dos estn fuera de su esfera. 1u +nico objeto es el bien delectable, # nunca puede padecer error en orden a l. Puede la voluntad abra'ar como %onesto un

objeto que no sea %onesto, o como +til el que es in+til, por representrselos tales falsamente el entendimiento. Pero es imposible que abrace como delectable, objeto que realmente no lo sea. 4a ra'n es clara& porque si le abra'a como delectable, !usta de l& si !usta de l, actual # realmente se deleita en l& lue!o actual # realmente es delectable el objeto. 4ue!o el !usto, en ra'n de !usto, siempre es bueno con aquella bondad real, que +nicamente le pertenece& pues la bondad real, que toca el !usto en el objeto, no puede menos de refundirse en el acto. i se me di!a, que cuando el !usto se llama malo, no es porque carece de la bondad delectable, sino de la %onesta o de la +til. *a!o manifiesto que no es as". )uando uno, en d"a que le est pro%ibida toda carne, come una bella perdi', aquel acto es sin duda in%onesto& con todo, nadie por eso dice que tiene mal !usto en comer la perdi'. Hampoco cuando !asta en re!alarse ms de lo que alcan'an sus medios, # de ese modo va arruinando su %acienda, se dice que tiene mal !usto, aunque este !usto carece de la bondad +til. 4ue!o solo se llama mil !usto el que carece de otra bondad distinta de la %onesta # +til. o %a# otra distinta que la delectable, # de sta ten!o probado que nunca carece el !usto& lue!o contra toda ra'n se dice, que al!+n !usto, sea el que fuere, es malo. 4os africanos !ustan del canto de los !rillos ms que de cualquiera otra m+sica. $teas, re# de los scitas, quer"a ms o"rlos relinc%os de su caballo, que al famoso m+sico 0smenias. D3irse que aquellos tienen mal !usto, # ste le ten"a peorE o, sino bueno, as" ste como aquellos. Fuien percibe deleite en o"r esos sonidos, tiene el !usto bueno con la bondad que le corresponde& esto es, bondad delectable. ,uc%os pueblos septentrionales comen las carnes del oso, del lobo # del 'orro& los trtaros la del caballo& los rabes la del camello. En partes de la Ufrica se comen cocodrilos # serpientes. DHienen todos stos mal !ustoE o, sino bueno. 1benles bien esas carnes, # es imposible saberles bien # que el !usto sea malo& o por mejor decir, ser !usto # ser malo e, implicacin manifiesta, porque ser"a lo mismo que tener bondad delectable # carecer de ella. 00 )on todo esto, di!o, que caben disputas sobre el gusto. Para cu#a comprobacin me es preciso impu!nar otro error com+n, que se da la mano con el e(presado& esto es, que no se puede dar ra'n del !usto. Hinese por pre!unta e(trava!ante, si uno pre!unta a otro por qu !usta de tal cosa& # ju'!a el pre!untado que no %a# otra respuesta que dar, sino !usto porque !usto, o !usto porque es de mi !usto, o porque me a!rada, etc., lo que nace de la com+n persuasin que %a# de que del !usto no se puede dar ra'n. ;o esto# en la contraria. 3ar ra'n de un efecto, es sealar su causa& # no una sola, sino dos, se pueden sealar del !usto. 4a primera es el temperamento, la se!unda la aprensin. $ determinado temperamento se si!uen determinadas inclinaciones5 (ores sequuntur temperamentum; # a las inclinaciones se si!ue el !usto o deleite en el ejercicio de ellas& de modo, que de la variedad de temperamentos nace la diversidad de inclinaciones # !ustos. Tste !usta de un manjar, aqul de otro& ste de una bebida, aqul de otra& ste de m+sica ale!re, aqul de la triste, # as" de todo lo dems, se!+n la varia disposicin natural de los r!anos, en quien %acen impresin estos objetos, como

tambin en un mismo sujeto se var"an a veces los !ustos, se!+n la varia disposicin accidental de los r!anos. $s", el que tiene las manos mu# fr"as, se deleita en topar cosas calientes, # el que las tiene mu# calientes, se deleita en tocar cosas fr"as& en estado de salud !usta de un alimento, en el de enfermedad de otro, o acaso le desplacen todos. Tsta es materia en que no debemos detenernos ms, porque a la simple propuesta se %ace clar"sima. 000 Pero sobre ella se me ofrece a%ora e(citar una cuestin mu# delicada, # en que acaso nadie %a pensado %asta a%ora& esto es, si los !ustos diversos en orden a objetos distintos, i!ualmente perfectos cada uno en su esfera, son entre s" i!uales. Pon!o el ejemplo en materia de m+sica. *a# uno, para cu#o !usto no %a# melod"a tan dulce como la de la !aita& otro, que prefiere con !randes ventajas a sta, el armonioso concierto de violines con el bajo correspondiente. 1upon!o que el !aitero es i!ualmente e(celente en el manejo de su instrumento, que los violinistas en el de los su#os& que tambin la composicin respectivamente es i!ual& esto es, tan buena aquella para la !aita como sta para los violines& # en fin, que i!ualmente percibe el uno la melod"a de la !aita, que el otro el concierto de los violines. Pre!unto, Dsi percibirn i!ual deleite los dos, aqul o#endo la !aita, # ste o#endo los violinesE )reo que unos respondern que son i!uales, # otros dirn que esto no se puede averi!uar& porque Dquin, o por qu re!la se %a de medir la i!ualdad o desi!ualdad de los dos !ustosE ;o siento, contra los primeros, que son desi!uales& # contra los se!undos, que esto se puede averi!uar con entera o casi entera certe'a. Pues Dpor dnde se %an de medir los dos !ustosE Por los objetos. Tsta es una prueba metaf"sica, que con la e(plicacin se %ar f"sica # sensible. En i!ualdad de percepcin de parte de la potencia, cuanto el objeto es ms e(celente, tanto es ms e(celente el acto. Tste entre los metaf"sicos es a(ioma incontestable. Es m+sica ms e(celente la de los violines que la de la !aita, porque esto se debe suponer& # tambin suponemos, que la percepcin de parte de los dos sujetos es i!ual. 4ue!o ms e(celente es el acto conque el uno !o'a la m+sica de los violines, que el acto con que el otro !o'a la de la !aita. ,as Dqu e(celencia es staE E(celencia en l"nea de delectacin, porque sa corresponde a la e(celencia del objeto delectable. 4a bondad de la m+sica a la l"nea de bien delectable pertenece, pues su e(tr"nseco fin es deleitar el o"do, aunque por accidente se puede ordenar, # ordena muc%as veces, como a fin e(tr"nseco, a al!+n bien %onesto o +til. $s" pues, como el objeto mejor en l"nea de %onesto influ#e ma#or %onestidad en el acto, # el mejor en l"nea de +til, ma#or utilidad, tambin el mejor en l"nea delectable influ#e ma#or delectacin. 3irme acaso al!uno, que el e(ceso que %a# de una m+sica a otra es slo respectivo, # as" rec"procamente se e(ceden& esto es, respectivamente a un sujeto es mejor la m+sica de violines que la de !aita& # respectivamente a otro, es mejor sta que aqulla. En varias materias, tratando de la bondad de los objetos en comparacin de unos a otros, %e visto que es mu# com+n el sentir de que slo es respectivo el e(ceso. Pero manifiestamente se en!aan los que sienten as". En todos tres !neros de bienes %a# bondad absoluta # respectiva. $bsoluta es aquella que se considera en el objeto, prescindiendo de las circunstancias accidentales que %a# de parte, del sujeto& respectiva, la que se mide por esas circunstancias. On objeto que absolutamente es %onesto, por las circunstancias en que se 0talia el sujeto puede ser in%onesto, como el orar cuando insta la obli!acin de socorrer una !rave necesidad del prjimo. Ona cosa que absolutamente

es +til, como la posesin de %acienda, puede ser in+til # aun nociva a tal sujeto, verbi !racia, si %a# de parte de l tales circunstancias, que los socorros que recibir"a, careciendo de %acienda, le %ubiesen de dar vida ms cmoda que la que !o'a tenindola. 4o proprio sucede en los bienes delectables. *a# unos absolutamente mejores que otros& pero los mismos que son mejores, son menos delectables o absolutamente indelectables, por las circunstancias de tales sujetos. DFuin duda que la perdi' es un objeto delectable al paladarE ,as para un febricitante es indelectable. Jeneralmente %ablando, todo cuanto estorba o minora en el sujeto la percepcin de la delectabilidad del objeto, es causa de que la bondad respectiva de ste sea menor que absoluta. El que est enfermo percibe menos, o nada percibe, la delectabilidad del manjar re!alado& el que con mano lla!ada o con la lla!a misma de la mano toca un cuerpo suav"simo al tacto, no percibe su suavidad. 3e aqu" es, que ni uno ni otro objeto sean respectivamente delectables en aquellas circunstancias, sin que por eso les falte la delectabilidad absoluta. $plicando esta doctrina, que es verdader"sima, a nuestro caso, di!o, que la causa de que sea menor para uno de los dos sujetos la bondad respectiva de la m+sica de violines, es la obtusa, !rosera # ruda percepcin de su delectabilidad o bondad absoluta. Esta obtusa percepcin puede estar en el o"do, o en cualquiera de las facultades internas, a donde mediata o inmediatamente se transmiten las especies ministradas por el o"do& # en cualquiera de las potencias e(presadas que est, nace de la imperfeccin de la potencia, o imperfecto temple # !rosera te(tura de su r!ano. Por la contraria ra'n, el que tiene las facultades ms perfectas, o los r!anos ms delicados # de mejor temple, percibe toda la e(celencia de la mejor m+sica, # el e(ceso que %ace a la otra& de donde es preciso resulte en l ma#or deleite, por la ra'n que %emos ale!ado. Esta prueba # e(plicacin sirven para resolver la cuestin propuesta a cualesquiera otros objetos delectables que se aplique, demostrando !eneralmente, que el sujeto que !usta ms del objeto ms delectable, !o'a ma#or deleite que el que !usta ms de lo que es menos. Oniversalmente %ablando, # sin e(cepcin al!una, todos los que son dotados de facultades ms vivas # e(peditas tienen una disposicin intr"nseca # permanente para percibir ma#or placer de los objetos a!radables. Pero no deben lisonjearse muc%o de esta ventaja, pues tienen tambin la misma disposicin intr"nseca para padecer ms los penosos. El que tiene un paladar de delicad"sima # bien templada te(tura, !o'a ma#or deleite al !ustar el manjar re!alado, pero tambin padece ms !rave desa'n al !ustar el amar!o o acerbo. El que es dotado de mejor o"do, percibe ma#or deleite al o"r una m+sica dulce, pero tambin ma#or inquietud al o"r un estrpito disonante. Esto se e(tiende aun a la potencia intelectiva. El de ms penetrante entendimiento se deleita ms al o"r un discurso e(citante, pero tambin padece ma#or desabrimiento al o"r una necedad. 0/ 4a se!unda causa del !usto es la aprensin, # de la variedad de !ustos la variedad de aprensiones. 3e suerte que, subsistiendo el mismo temple, # aun la misma percepcin en el r!ano e(terno, slo por variarse la aprensin, sucede desa!radar el objeto que antes plac"a, o desplacer el que antes a!radaba. Esto se probar de varias maneras. ,uc%as veces el que nunca %a usado de al!una especie de manjar, especialmente si su sabor es mu# diverso del de los que usa, al probarlo la primera ve' se dis!usta de l, #

despus, continuando su uso, le come con deleite. El r!ano es el mismo, su temperie, # aun su sensacin, la misma. Pues Dde dnde nace la diversidadE 3e que se vari la aprensin. ,irole al principio como e(trao al paladar, # por tanto como desapacible& el uso quit esa aprensin odiosa, # por consi!uiente le %i'o !ustoso. $l contrario, otras muc%as veces, # aun frecuent"simamente, el manjar que, usado por al!unos d"as, es !rat"simo, se %ace in!rato continundose muc%o. 4a sensacin del paladar es la misma, como cualquiera que %a!a refle(in e(perimentar en s" proprio& pero la consideracin de su repetido uso e(cita una aprensin fastidiosa, que le vuelve aborrecible. 3e esto %a# un ejemplo insi!ne # conclu#ente en las 1a!radas 4etras. 4le!aron los israelitas en el desierto a aborrecer el alimento del man, que al principio com"an con deleite. D aci esta mudan'a de que, por al!+n accidente, %iciese en la continuacin al!una impresin in!rata en el r!ano del !ustoE )onsta evidentemente que no& porque era propiedad mila!rosa de aquel manjar, que sab"a a lo que quer"a cada uno5 Deser#iens uniuscuiusque #oluntati, ad quod quisque #olebat con#ertebatur. Pues Dde quE El te(to lo e(presa5 Ai"il #ident oculi nostri, nisi man& 6nada ven nuestros ojos sino man8. El tener siempre todos los d"as # por tanto tiempo una misma especie de manjar delante de los ojos, sin variar ni aadir otro al!uno, e(cit la aprensin fastidiosa de que %ablamos. ,uc%os no !ustan de un manjar al principio, # !ustan despus de l, porque o#en que es de la moda o que se pone en las mesas de los !randes seores& otros porque les dicen que viene de remotas tierras, # se vende a precio subido. )omo tambin al contrario, aunque !usten de l al principio, si o#en despus que es manjar de r+sticos, o alimento ordinario de al!unos pueblos incultos # brbaros, empie'an a sentir displicencia en su uso. $quellas noticias e(citaron una aprensin o apreciativa o contentiva, que mud el !usto. En los dems sentidos, # respecto de todas las dems especies de objetos delectables, sucede lo mismo. / J+'!ase com+nmente, que el !usto o dis!usto que se siente de los objetos de los sentidos corpreos est siempre en los r!anos respectivos de stos. Pero realmente esto slo sucede, cuando el !usto o dis!usto penden del temperamento de esos r!anos. ,as cuando vienen de la aprensin, slo estn en la ima!inativa, la cual se complace o se irrita, se!+n la varia impresin que %ace en ella la representacin de los objetos de los sentidos. Es tan fcil equivocarse en esto, # confundir uno con otro, por la "ntima correspondencia que %a# entre los sentidos corpreos # la ima!inativa, que aun aquel !rande in!enio lusitano, el di!no de toda alaban'a, el insi!ne padre $ntonio /ieira, e(plicando el tedio que los israelitas concibieron al man, bien que us de su !ran talento para conocer que ese tedio no estaba en el paladar, no te traslad a donde debiera, por que le coloc en los ojos, fundado en el sonido del te(to5 Ai"il #ident oculi nostri nisi man. ;o di!o, que no estaba el tedio en los ojos, sino en la ima!inativa. 4a ra'n es clara, porque es imposible que se var"e la impresin, que %ace el objeto en la potencia, si no %a# variacin al!una, o en el objeto, o en la potencia, o en el medio por donde se comunica la especie. En el caso propuesto debemos suponer que no %ubo variacin al!una ni en el man -pues esto consta de la misma /istoria sagrada8, ni en los ojos de los israelitas, ni en el medio por donde se les comunicaba la especie& pues esto, siendo com+n a todos, ser"a una cosa totalmente inslita # preternatural, que no dejar"a de insinuar el %istoriador sa!rado5 fuera de que, en ese caso, tendr"an le!"tima

disculpa los israelitas en el aborrecimiento del man& lue!o aquel tedio no estaba en los ojos, sino en la ima!inativa. i se me opon!a que tambin ser"a cosa totalmente inslita que la ima!inativa de todos se viciase con aquel tedio. 3i!o, que no es eso inslito o preternatural, sino natural"simo, porque los males de la ima!inativa son conta!iosos. On individuo slo es capa' de inficionar todo un pueblo. ;a se %a visto en ms de una # aun de dos comunidades de mujeres, por creerse ener!+mena una de ellas, ir pasando sucesivamente a todas las dems la misma aprensin, # ju'!arse todas pose"das. 1obre todo, una& aprensin fastidiosa es facil"sima de comunicar. 1e nos viene naturalmente el objeto a la ima!inativa, como corrompido de aquella tediosa displicencia, que vemos manifiesta otro %acia l, especialmente si el otro es persona de al!una especial persuasiva o de mu# viva ima!inacin, porque sta tiene una fuer'a sin!ular para insinuar en otros la misma idea de que est pose"da. /0 Puesto #a que el !usto depende de dos principios distintos, esto es, unas veces del temperamento, otras de la aprensin, di!o, que cuando depende del temperamento, no cabe disputa sobre el !usto, pero si cuando viene de la aprensin. 4o que es natural e inevitable, no puede impu!narse con ra'n al!una& como ni tampoco %a# ra'n al!una que lo %a!a plausible o di!no de alaban'a. Han imposible es que deje de!ustar de al!una cosa el que tiene el r!ano en un temperamento proporcionado para !ustar de ella, como lo es que el objeto a un tiempo mismo sea proporcionado # desproporcionado al sentido. o di!o #o todos los %ombres, mas aun todos los n!eles, podrn persuadir a uno que tiene las manos ardiendo, que no !uste de tocar cosas fr"as. Podrn, s", persuadirle, o por motivo, de salud o de mrito, que no la aplique a ellas, pero que aplicadas, no sienta !usto en la aplicacin, es absolutamente imposible. o es as" en los !ustos que penden precisamente de la aprensin, porque los vicios de la aprensin son curables con ra'ones. $l que mira con fastidioso desden al!+n manjar, o porque no es del uso de su tierra, o por su bajo precio, o porque es alimento com+n de !ente inculta # brbara, es fcil convencerle con ar!umentos de que ese %orror es mal fundado. Es verdad que no siempre que se convence el entendimiento, cede de su tesn la ima!inativa& pero cede muc%as veces, como la e(periencia nuestra a cada paso. $un cuando el vicio de la ima!inativa se comunica al entendimiento, %alla tal ve' el in!enio medios con que curarle en una # otra potencia. 4os autores mdicos refieren al!unos casos de stos. $ uno, que cre"a tener un cascabel dentro del celebro, cu#o sonido ase!uraba o"a, cur el cirujano %acindole una cisura en la parte posterior de la cabe'a, donde entrando los dedos como que arrancaba al!o, le mostr lue!o un cascabel, que llevaba escondido, como que era el que ten"a en la cabe'a # acababa de sacarle de ella. Ktro, que ima!inaba tener el cuerpo lleno de culebras, sapos # otras sabandijas, fue curado dndole una pur!a, # ec%ando con disimulo en el vaso e(cretorio al!unos sapos # culebras, que le %icieron creer eran los que ten"a en el cuerpo, # %ab"a e(pelido con la pur!a. $ otro, que %ab"a dado en la e(trava!ante ima!inacin de que si e(pel"a la orina %ab"a de inundar el mundo con ella, # detenindola por este medio, estaba cerca de morir de supresin, sanaron encendiendo una !rande %o!uera a vista su#a& # persuadindole que aquel fue!o iba cundiendo por toda la tierra, la cual, sin

duda, en breve se ver"a reducida, a ceni'as, si no soltaba los diques al fluido e(cremento para apa!ar el incendio, lo que l al momento ejecut. $ este mudo se pueden discurrir otros estrata!emas para casos semejantes, en los cuales ser ms +til un %ombre in!enioso # de buena inventiva, que todos los mdicos del mundo. 4o que vo# a referir es ms admirable. 1ucediome revocar al uso de la ra'n a una persona, que muc%o tiempo antes le %ab"a perdido, aun sin usar de esto, artificiosos c"rculos, sino acometiendo -di!moslo as". frente a frente su demencia. El caso pas con una monja benedictina del convento de 1anta ,ar"a de la /e!a, e(istente e(tramuros de esta ciudad de Kviedo. Esta reli!iosa, que se llamaba doa Eulalia Pre', # e(ced"a la edad se(a!enaria, %abiendo pasado dos o tres aos despus de perdido el juicio, sin que en todo ese tiempo !o'ase al!+n l+cido intervalo, ni aun por brav"simo tiempo, ca# en una fiebre, que pareci al mdico peli!ros"sima, aunque de %ec%o no lo era, por lo cual fui llamado para administrarla el socorro espiritual de que estuviese capa'. Entrado en su aposento, la %all tan loca como me %ab"an informado lo estaba antes, # realmente era una locura rematad"sima la su#a. $penas %ab"a objeto sobre el cual no desbarrase enormemente. Empec intimndola que se confesase& respond"a ad ep"esios. Prop+sele la !ravedad de su mal # el ries!o en que estaba, se!+n el informe del mdico, como si %ablase con un bruto. Hodo era prorrumpir en despropsitos& bien que el error, que ms ordinariamente ten"a en la ima!inacin # en la boca era, que %ablaba a todas %oras con 3ios, # que 3ios la revelaba cuanto pasaba # %ab"a de pasar en el mundo. /indola en tan infeli' estado, me apliqu, con todas mis fuer'as, a tentar si pod"a encender en su mente la lu' de la ra'n, totalmente e(tin!uida al parecer. En cosa de medio cuarto de %ora lo lo!r. ; lue!o, temiendo juntamente que aquella fuese una ilustracin pasajera como de relmpa!o, me apliqu a aprovec%ar aquel dic%oso intervalo, %aciendo que se confesase sin perder un momento& lo que ejecut con perfecto conocimiento # entera satisfaccin m"a. 3espus de absuelta, estuve con ella por espacio de media %ora, # en todo este tiempo !o' "nte!ramente el uso de la ra'n. 3espedime sin administrarla otro sacramento, por conocer que la fiebre no ten"a visos de peli!rosa, aunque el mdico la constitu"a tal, como, en efecto, dentro de pocos d"as convaleci pero la ilustracin de su mente fue transitoria, como #o me %ab"a temido. 3entro de pocas %oras volvi a su demencia, # en ella persever sin intermisin al!una %asta el momento de su muerte, que sucedi tres o cuatro aos despus. *allbame #o ausente de Kviedo cuando muri, # me doli muc%o al recibir la noticia, cre#endo, con al!+n fundamento, que acaso le lo!rar"a en aquel lance el important"simo beneficio que %ab"a conse!uido en la otra ocasin& bien que no i!noro, que la dificultad %ab"a crecido en lo inveterado del mal. Es natural"simo desee el lector saber a qu industria se debi esta %a'aa, no slo por curiosidad, mas tambin por la utilidad de aprovec%arse de ella si le ocurriese ocasin semejante. Parece que no %ubo industria al!una& antes muc%os, mirndolo a primera lu', bien lejos de !raduarlo de in!enioso acierto, lo reputarn una feli' necedad. DFuin pensar que de intento # derec%amente me puse a persuadir a una loca, que lo estaba, # que cuanto pensaba # dec"a era un continuado desatinoE K Dquin no dir"a al verme esperan'ado de ilustrarla por este medio, que #o estaba tan loco como ellaE Para conocer la verdad de lo que #o le propon"a, era menester tener el uso de la ra'n, el cual le faltaba& # si no la conoc"a, era in+til la propuesta& con que parece que era una quimera cuanto #o intentaba. 1in embar!o, ste fue el medio que tom. Por qu # cmo se lo!r el efecto, e(plicar a%ora.

Para vencer cualquier estorbo o lo!rar cualquiera fin, no se %a de considerar precisamente el medio o instrumento de que se usa, mas tambin la fuer'a # arte con que se maneja. 4a cimitarra del famoso Jor!e )astrioto, en la mano de su dueo, de un !olpe cortaba enteramente el cuello a un toro& trasladada a la del sultn, slo %i'o una pequea %erida. Esto pasa en las cosas materiales, # esto mismo sucede en el entendimiento. Osando de la misma ra'n uno que otro, %a# quien desen!aa de su error aun necio en un cuarto de %ora, # %a# quien no puede convencerle en un d"a ni en muc%os d"as. Pues, Dcmo, si ambos ec%an mano del mismo instrumentoE Porque le manejan de mu# diferente modo. 4as voces de que se usa, el orden con que se enla'an, la actividad # vive'a con que se dicen, la ener!"a de la accin, la imperiosa fuer'a del !esto, la dulce # al mismo tiempo efica' valent"a de los ojos, todo esto conspira, # todo esto es menester para introducir el desen!ao en un entendimiento, o infatuado o est+pido. 4a mente del %ombre, en el estado de unin al cuerpo, no se mueve slo por la ra'n pura, mas tambin por el mecanismo del r!ano& # en este mecanismo tienen un oculto, pero efica', influjo las e(terioridades e(presadas. )onviene tambin variar las e(presiones, mostrar la verdad a diferentes luces, porque esto es como dar vuelta a la muralla, para ver por dnde se puede abrir la brec%a. Ello, en el caso dic%o, se lo!r al fin, como pueden testificar ms de veinte reli!iosas del convento mencionado, que viven %o# # vieron el suceso. o slo, en esta ocasin& tambin en otra lo!r ilustrar a un loco, muc%o ms rematado, %acindole conocer el error, que sin intermisin tra"a en la mente muc%os aos %ab"a. Es verdad que en ste muc%o ms presto se apa! la lu' recibida& de modo, que apenas dur dos minutos el desen!ao. Hampoco #o insist" con tanto empeo, porque no %ab"a la necesidad que en el otro caso. )onfieso que en una perfecta demencia no %abr recurso al!uno& es preciso que reste al!una centellita de ra'n en quien se encienda esta pasajera llama. En la ceni'a, por ms que se sople, no se producir la ms leve lu'. Pero Dcundo se %alla una perfecta demenciaE Pienso que nunca, o casi nunca. $penas %a# loco que en cuanto piensa, dice # %ace, desatine. Hodo el ne!ocio consiste en acertar con aquella c%ispa que %a quedado, # saber a!itarla con vive'a. adie nos pida lecciones para practicarlo porque son in+tiles. Es obra de in!enio, no de la instruccin. 4os ejemplos ale!ados prueban superabundantemente nuestro intento. 1i es posible reducir a la ra'n a quien tiene daado, juntamente con la ima!inativa, el entendimiento, muc%o ms fcil ser reducir a quien, slo tiene viciada la ima!inativa, sin lesin al!una de parte del entendimiento, especialmente cuando, como, en el caso de la cuestin, el vicio de la ima!inativa es slo respectivo a objeto determinado. 3e todo lo ale!ado, en este discurso se conclu#e, que %a# ra'n para el !usto, # que cabe ra'n o disputa contra el !usto.

"l no s# $u#
0 En muc%as producciones, no slo de la naturale'a, aun ms del arte, encuentran los %ombres, fuera de aquellas perfecciones sujetas a su comprensin, otro !nero de

primor misterioso, que cuanto lisonjea el !usto, atormenta el entendimiento& que palpa el sentido, # no puede descifrar la ra'n& # as", al querer e(plicarle, no encontrando voces ni conceptos que satisfa!an la idea, se dejan caer desalentados en el rudo informe de que tal cosa tiene un no se qu, que a!rada, que enamora, que %ec%i'a, # no %a# que pedirles revelacin ms clara de este natural misterio. Entran en un edificio que, al primer !olpe que da en la vista, los llena de !usto # admiracin. =epasndole lue!o con un atento e(amen, no %allan, que ni por su !rande'a, ni por la copia de lu', ni por la preciosidad del material, ni por la e(acta observancia de las re!las de arquitectura, e(ceda, ni aun acaso i!uale, a otros que %an visto, sin tener qu !ustar o qu admirar en ellos. 1i les pre!untan Dqu %allan de e(quisito o primoroso en steE responden, que tiene un no s qu, que embelesa. 4le!an a un sitio delicioso, cu#a amenidad coste la naturale'a por s" sola. ada encuentran de e(quisito en sus plantas, ni en su colocacin, fi!ura o ma!nitud, aquella estudiada proporcin que emplea el arte en los plant"os %ec%os para la diversin de los pr"ncipes o los pueblos. o falta en l la cristalina %ermosura del a!ua corriente, complemento preciso de todo sitio a!radable& pero que, bien lejos de observar en su curso las mensuradas direcciones, despeos # resaltes con que se %acen ju!ar las ondas en los reales jardines, errante camina por donde la casual abertura del terreno da paso al arro#o. )on todo, el sitio le %ec%i'a& no acierta a salir de l, # sus ojos se %allan ms prendados de aquel natural desalio, que de todos los artificiosos primores, que %acen ostentosa # !rata vecindad a las quintas de los ma!nates. Pues Dqu tiene este sitio, que no %a#a en aquellos tiene un no s qu, que aquellos no tienen. ; no %a# que apurar, que no pasarn de aqu". /en una dama, o para dar ms sensible idea del asunto, di!moslo de otro modo5 ven una !raciosita aldeana, que acaba de entrar en la corte, # no bien fijan en ella los ojos, cuando la ima!en, que de ellos trasladan a la ima!inacin, les representa un objeto amabil"simo. 4os mismos que miraban con indiferencia o con una inclinacin tibia las ms celebradas %ermosuras del pueblo, apenas pueden apartar la vista de la r+stica belle'a. DFu encuentran en ella de sin!ularE 4a te' no es tan blanca como otras muc%as, que ven todos los d"as, ni las facciones son ms ajustadas, ni ms ras!ados los ojos, ni ms encarnados los labios, ni tan espaciosa la frente, ni tan delicado el talle. o importa. Hiene un no s qu la aldeanita, que vale ms que todas las perfecciones de las otras. o %a# que pedir ms, que no dirn ms. Este no s qu es el encanto de su voluntad # el atolladero de su entendimiento. 00 1i se mira bien, no %a# especie al!una de objetos donde no se encuentre este no s qu. Elevamos tal ve' con su canto una vo', que ni es tan clara, ni de tanta e(tensin, ni de tan libre jue!o como otras que %emos o"do. 1in embar!o, sta nos suspende ms que las otras. Pues Dcmo, si es inferior a ellas en claridad, e(tensin # !alaE o importa. Hiene esta vo' un no s qu, que no %a# en las otras. Enamranos el estilo de un autor, que ni en la tersura # brillante' i!uala a otros, que %emos le"do, ni en la propriedad los e(cede& con todo, interrumpimos la lectura de stos sin violencia, # aqul apenas podemos dejarle de la mano. DEn qu consisteE En que este autor tiene, en el modo de e(plicarse, un no s qu, que %ace leer con deleite cuanto dice. En las producciones de todas las artes %a# este mismo no s qu. 4os pintores lo %an reconocido en la su#a,

debajo del nombre de manera, vo' que, se!+n ellos, la entienden, si!nifica lo mismo, # con la misma confusin, que el no s qu; porque dicen, que la manera de la pintura es una !racia oculta, indefinible, que no est sujeta a re!la al!una, # slo depende del particular !enio del art"fice. 3emoncioso E1n preamb. ad Tract. de Pictur.. dice, que %asta a%ora nadie pudo e(plicar qu es o en qu consiste esta misteriosa !racia5 Fuam nemo unquam scribendo potuit e*plicare; que es lo mismo que caerse de lleno en el no s qu. Esta !racia oculta, ste no s qu, fue quien %i'o preciosas las tablas de $peles sobre todas las de la anti!Gedad& lo que el mismo $peles, por otra parte mu# modesto # !rande %onrador de todos los buenos profesores del arte, testificaba diciendo, que en todas las dems perfecciones de la pintura %ab"a otros que le i!ualaban, o acaso en una u otra le e(ced"an& pero l los e(ced"a en aquella !racia oculta, la cual a todos los dems faltaba5 )um eadem aetate ma*imi pictores, essent, quorum opera cum admiraretur, collaudatis omnibus, deesse iis unam illam ,enerem dicebat, quam 2raeci 5"arita #ocant, eatera omnia contigisse, sed "ac sola sibi neminem parem. -P)1A., libro :::/, cap"tulo :.. 3onde es de advertir, que aunque Plinio, que refiere esto, recurre a la vo' !rie!a c"arita, o c"aris, por no %allar en el idioma latino vo' al!una competente par e(plicar el objeto, tampoco la vo' !rie!a te e(plica& porque c"aris si!nifica !enricamente gracia, # as" las tres !racias del !entilismo se llaman en !rie!o c"arites; de donde se infiere, que aquel primor particular de $peles, tan no s qu es para el !rie!o, como para el latino # el castellano. 000 o slo se e(tiende el no s qu a los objetos !ratos, mas tambin a los enfadosos& de suerte, que como en al!unos de aquellos %a# un primor que no se e(plica, en al!unos de stos %a# una fealdad que carece de e(plicacin. Bien vul!ar es decir5 Fulano me en+ada sin saber por qu. o %a# sentido que no represente este o aquel objeto desapacible, en quienes %a# cierta cualidad displicente, que se resiste a los conatos, que el entendimiento %ace para e(plicarla& # +ltimamente la llama un no s qu que dis!usta, un no s qu que fastidia, un no s qu que da en rostro, un no s qu que %orrori'a. 0ntentamos, pues, en el presente discurso e(plicar lo que nadie %a e(plicado, descifrar este natural eni!ma, sacar esta cosicosa de las misteriosas tinieblas en que %a estado %asta a%ora& en fin, decir lo que es esto, que todo el mundo dice, que no sabe qu es. 0/ Para cu#o efecto supon!o, lo primero, que los objetos que nos a!radan -entendindose desde lue!o, que lo que decimos de stos, es i!ualmente en su !nero aplicable a los que nos desa!radan. se dividen en simples # compuestos. 3os o tres ejemplos e(plicarn esta divisin. Ona vo' sonora nos a!rada, aunque este fija en un punto, esto es, no var"e o alterne por varios tonos, formando al!+n !nero de melod"a. Tste es un objeto simple del !usto del o"do. $!rdanos tambin, # aun ms, la misma vo', procediendo por varios puntos, dispuestos de tal modo, que formen una combinacin musical !rata al o"do. Este es un objeto compuesto, que consiste en aquel complejo de varios puntos, dispuestos en tal proporcin, que el o"do se prenda de ella. $simismo a la vista a!radan un verde esmeraldino, un fino blanco. Tstos son objetos

simples. Hambin le a!rada el jue!o que %acen entre s" varios colores -verbi7!racia en una tela o en un jard"n., los cuales estn respectivamente colocados de modo, que %acen una armon"a apacible a los ojos, como la disposicin de diferentes puntos de m+sica a los o"dos. Tste es un objeto compuesto. 1upon!o, lo se!undo, que muc%os objetos compuestos a!radan o enamoran, aun no %abiendo en ellos parte al!una, que tomada de por s", lisonjee el !usto. Esto es decir, que %a# muc%os, cu#a %ermosura consiste precisamente en la rec"proca proporcin o coaptacin, que tienen las partes entre s". 4as voces de la m+sica, tomadas cada una de por s", o separadas, nin!+n atractivo tienen para el o"do& pero artificiosamente dispuestas por un buen compositor, son capaces de embelesar el esp"ritu. 4o mismo sucede en los materiales de un edificio, en las partes de un sitio ameno en las dicciones de una oracin, en los varios movimientos de una dan'a. Jeneralmente %ablando, que las partes ten!an por s" mismas %ermosura o atractivo, que no, es cierto que %a# otra %ermosura distinta de aquella, que es la del complejo, # consiste en la !rata disposicin, orden # proporcin, o sea natural o artificiosa, rec"proca de las partes. 1upon!o, lo tercero, que el a!radar los objetos consiste en tener un !nero de proporcin # con!ruencia con la potencia que los percibe, o sea con el r!ano de la potencia, que todo viene a residir en lo mismo, sin meternos por a%ora en e(plicar en qu consiste esta proporcin. 3e suerte, que en los objetos simples slo %a# una proporcin, que es la que tienen ellos con la potencia& pero en los compuestos se deben considerar dos proporciones5 la una de las partes entre s", la otra de esta misma coleccin de las partes con la potencia, que viene a ser proporcin de aquella proporcin. 4a verdad de esta suposicin consta claramente de que un mismo objeto a!rada a unos # desa!rada a otros, pudiendo ase!urarse, que no %a# cosa al!una en el mundo, que sera del !usto de todos& lo cual no puede depender de otra cosa, que de que un mismo objeto tiene proporcin de con!ruencia respecto del temple, te(tura o disposicin de los r!anos de uno, # desproporcin respecto de los de otro. / 1entados estos supuestos, advierto, que la duda o i!norancia e(presada en el no s qu, puede entenderse terminada a dos cosas distintas, al qu, # al por qu. E(pl"come con el primero de los ejemplos propuestos al principio del prrafo 0/. )uando uno dice5 tiene esta vo' un no s qu, que me deleita ms que las otras, puede querer decir, o que no sabe qu es lo que le a!rada en aquella vo', o que no sabe por qu aquella vo' le a!rada. ,u# frecuentemente, aunque la e(presin suena lo primero, en la mente del que la usa si!nifica, lo se!undo. Pero que si!nifique lo uno, que lo otro, ves aqu" descifrado el misterio. El qu de la vo' precisamente se reduce a una de dos cosas5 o al sonido de ella -llmase com+nmente el metal de la vo'., o al modo de ju!arla, # a casi nada de refle(in que %a!as, conocers cul de estas cosas es la que te deleita con especialidad. 1i es el sonido, como por lo re!ular acontece, #a sabes cuanto %a# que saber en orden al qu. Pero me dices5 no est resuelta la duda, porque este sonido tiene un no s qu, que no %allo en los sonidos de otras voces. =espondo, # atiende bien lo que te di!o, que ese que llamas no s qu, no es otra cosa que el ser individual del mismo sonido, el cual perciben claramente tus o"dos, # por medio de ellos lle!a tambin su idea clara al entendimiento. $caso te matas, porque no puedes definir ni dar nombre a ese sonido, se!+n su ser individual. Pero Dno adviertes, que eso mismo te sucede con los sonidos de todas las dems voces que escuc%asE 4os individuos no son definibles. 4os nombres,

aunque voluntariamente se les impon!an, no e(plican ni dan idea al!una distintiva de su ser individual. Por ventura Dllamarse fulano Pedro, # citano Francisco, me da al!+n concepto de aquella particularidad de su ser, por la cual cada uno de ellos se distin!ue de todos los dems %ombresE Fuera de esto, Dno ves que tampoco das, ni aciertas a drsele, nombre particular a nin!uno de los sonidos de todas las dems vocesE )reme pues, que tan bien entiendes lo que %a# de particular en ese sonido, como lo que %a# de particular en cualquiera de todos los dems, # slo te falta entender que lo entiendes. 1i es el jue!o de la vo', en quien %allas el no s qu, aunque esto pienso que rara ve' sucede, no podr darte una e(plicacin idntica que ven!a a todos los casos de este !nero, porque no son de una especie todos los primores que caben en el jue!o de la vo'. 1i #o o#ese esa misma vo', te dir"a a punto fijo en qu est esa !racia, que t+ llamas oculta& pero te e(plicar al!unos de esos primores, acaso todos, que t+ no aciertas a e(plicar, para que, cuando lle!ue el caso, por uno o por otro descifres el no s qu. ; pienso que todos se reducen a tres5 el primero es el descanso con que se maneja la vo'& el se!undo la e(actitud de la entonacin& el tercero el complejo de aquellos arrebatados puntos musicales, de que se componen los !orjeos. El descanso con que la vo' se maneja, dndole todos los movimientos, sin afn ni fati!a al!una, es cosa !racios"sima para el que escuc%a. $l!unos manejan la vo' con !ran celeridad& pero es una celeridad afectada, o lo!rada a esfuer'os fati!antes del que canta, # todo lo que es afectado # violento dis!usta. Pero esto pocos %a# que no lo entiendan& # as", pocos constituirn en este primor el no s qu. 4a perfeccin de la entonacin es un primor que se oculta aun a los m+sicos. *e dic%o la per+ecci-n de la entonaci-n. o nos equivoquemos. 3istin!uen mu# bien los m+sicos los desv"os de la entonacin just"sima %asta un cierto !rado& pon!o por ejemplo %asta el desv"o de una coma, o media coma, o sea norabuena de la cuarta parte de una coma& de modo, que los que tienen el o"do mu# delicado, aun siendo tan corto el desv"o, perciben que la vo' no da el punto con toda juste'a, bien que no puedan sealar la cantidad del desv"o& esto es, si se desv"a media coma, la tercera parte de una coma, etc. Pero cuando el desv"o es muc%o menor, verbi7!racia la octava parte de una coma, nadie piensa que la vo' desdice al!o de la entonacin justa. )on todo, este defecto, que por mu# delicado, se escapa a la refle(in del entendimiento, %ace efecto sensible en el o"do& de modo, que #a la composicin no a!rada tanto como si fuese cantada por otra vo', que diese la entonacin ms justa, # si %a# al!una que la d muc%o ms cabal, a!rada muc%"simo& # ste es uno de los casos en que se %alla en el jue!o de la vo' un no s qu, que %ec%i'a, # el no s qu descifrado es la just"sima entonacin. Pero se %a de advertir, que el desv"o de la entonacin se padece mu# frecuentemente, no en el todo del punto, sino en al!una o al!unas partes minut"simas de l& de suerte, que aunque parece que la vo' est firme& pon!o por ejemplo, en re, suelta al!unas sutil"simas %ilac%as, #a %acia arriba, #a %acia abajo, desvindose por interpolados espacios brev"simos de tiempo de aquel indivisible !rado, que en la escalera del diapasn debe ocupar el re. Hodo esto desaira ms o menos el canto, como asimismo el carecer de estos defectos le da una !racia notable. 4os !orjeos son una m+sica se!unda, o accidental, que sirve de adorno a la substancia de la composicin. Esta m+sica se!unda, para sonar bien, requiere las mismas calidades que la primera. 1iendo el !orjeo un arrebatado trnsito de la vo' por diferentes puntos, siendo la disposicin de estos puntos oportuna # propia, as" respecto

de la primera m+sica como de la letra, sonar bellamente el !orjeo, # faltndole esas calidades, sonar mal, o no tendr !racia al!una, que frecuentemente acontece, aun a cantores de !ar!anta fle(ible # !il, los cuales, destituidos de !usto o de !enio, estra!an, ms que adornan, la m+sica con insulsos # vanos revolteos de la vo'. *emos e(plicado el qu del no s qu en el ejemplo propuesto. =esta e(plicar el por qu; pero ste queda e(plicado en la p!ina anterior -al fin del prrafo 0/., as" para ste como para todo !nero de objetos& de suerte, que sabido qu es lo que a!rada en el objeto, en el por qu no %a# que saber sino que aquello est en la proporcin debida, con!ruente a la facultad perceptiva, o al temple de su r!ano. ; para que se vea que no %a# ms que saber en esta materia, escoja cualquiera un objeto de su !usto, aquel en quien no %alle vida de ese misterioso no s qu, # d"!ame, D porqu es de su !usto, o por qu le a!radaE o responder otra cosa que lo dic%o. /0 El ejemplo propuesto da una ampl"sima lu' para descifrar el no s qu en todos los dems objetos, a cualquiera sentido que pertene'ca. E(plica adecuadamente el qu de los objetos simples, # el por qu de simples # compuestos. El por qu es uno mismo en todos. El qu de los simples es aquella diferencia individual privativa de cada uno en la forma que la e(plicamos al principio del prrafo anterior& de suerte, que toda la distincin que %a# en orden de esto entre los objetos a!radables, en que no se %alla no s qu, # aquellos en que se %alla, consiste en que aquellos a!radan por su especie o ser espec"fico, # stos por su ser individual. $ ste le a!rada el color blanco por ser blanco, a aquel el verde por ser verde. $qu" no encuentran misterio que descifrar. 4a especie les a!rada, pero encuentran tal ve' un blanco, o un verde, que sin tener ms intenso el color, les a!rada muc%o ms que los otros. Entonces dicen, que aquel blanco o aquel verde tienen un no s qu, que los enamora, # este no s qu, di!o #o, que es la diferencia individual de esos dos colores& aunque tal ve' puede consistir en la insensible me'cla de otro color, lo cual #a pertenece a los objetos compuestos, de que trataremos lue!o. Pero se %a de advertir, que la diferencia individual no se %a de tornar aqu" con tan e(acto ri!or filosfico, que a todos los dems individuos de la misma especie est ne!ado el propio atractivo. En toda la coleccin de los individuos de una especie %a# al!unos rec"procamente mu# semejantes& de suerte, que apenas los sentidos los distin!uen. Por consi!uiente, si uno de ellos por su diferencia individual a!rada, tambin a!radar el otro por la su#a. 3ije anteriormente, que el ejemplo propuesto e(plica adecuadamente el qu de los objetos simples. ; porque a esto acaso se me opondr, que la e(plicacin del manejo de la vo' no es adaptable a otros objetos distintos, por consi!uiente es in+til para e(plicar el qu de otros. =espondo, que todo lo dic%o en orden al manejo de la vo', #a no toca a los objetos simples, sino a los compuestos. 4os !orjeos son compuestos de varios puntos. El descanso # entonacin no constitu#en perfeccin distinta, de la que en s" tiene la m+sica que se canta, la cual tambin es compuesta5 quiero decir, slo son condiciones para que la m+sica suene bien, la cual se desluce muc%o faltando la debida entonacin, o cantando con fati!a& pero por no dejar incompleta la e(plicacin del no s qu de la vo', nos e(tendimos tambin al manejo de ella, # tambin porque lo que

%emos escrito en esta parte puede %abilitar muc%o a los lectores para discurrir en orden a otros objetos diferent"simos. /00 /amos #a a e(plicar el no s qu de los objetos compuestos. En stos es donde ms frecuentemente ocurre el no s qu, # tanto, que rar"sima ve' se encuentra el no s qu en objeto donde no %a# al!o de composicin. ; Dqu es el no s qu en los objetos compuestosE 4a misma composicin. Fuiero decir, la proporcin # con!ruencia de las partes que los componen. Kpondrseme, que apenas i!nora nadie, que la simetr"a # recta disposicin de las partes %ace la principal, a veces la +nica %ermosura de los objetos. Por consi!uiente, sta no es aquella !racia misteriosa a quien por i!norancia o falta de penetracin se aplica el no s qu. =espondo, que aunque los %ombres entienden esto en al!una manera, lo entienden con notable limitacin, porque slo lle!an a percibir una proporcin determinada, comprendida en an!ost"simos l"mites o re!las& siendo as", que %a# otras innumerables proporciones distintas de aquella que perciben. E(plicarme un ejemplo. 4a %ermosura de un rostro es cierto que consiste en la proporcin de sus partes, o en una bien dispuesta combinacin del color, ma!nitud # fi!ura de ellas. )omo esto es una cosa en que se interesa a tanto los %ombres, despus de pensar muc%o en ello, %an lle!ado a determinar o especificar esta proporcin diciendo, qu %a de ser de esta manera la frente, de aquella los ojos, de la otra las mejillas, etc. Pero Dqu sucede muc%as vecesE Fue ven este o aquel rostro, en quien no se observa aquella estudiada proporcin # que con todo les a!rada muc%"simo. Entonces dicen, que no obstante esa falta o faltas, tiene aquel rostro un no s qu que %ec%i'a. ; este no s que, di!o #o, que es una determinada proporcin de las partes en que ellos no %ab"an pensado, # distinta de aquella que tienen por +nica, para el efecto de %acer el rostro !rato a los ojos. 3e suerte, que 3ios, de mil maneras # con innumerables divers"simas combinaciones de las partes, puede %acer %ermos"simas caras. Pero los %ombres, re!lando inadvertidamente la inmensa amplitud de las ideas divinas por la estrec%e' de las su#as, %an pensado reducir toda la %ermosura a una combinacin sola, o cuando ms, a un corto n+mero de combinaciones, # en saliendo de all", todo es para ellos un misterioso no s qu. 4o proprio sucede en la disposicin de un edificio, en la proporcin de las partes de un sitio ameno $quel no s qu de !racia, que tal ve' los ojos encuentran en uno # otro, no es otra cosa que una determinada combinacin simtrica colocada fuera de las comunes re!las. Encuntrase al!una ve' un edificio, que en esta o aquella parte su#a desdice de las re!las establecidas por los arquitectos, # que, con todo, %ace a la vista un efecto admirable, a!radando muc%o ms que otros mu# conformes a los preceptos del arte. DEn qu consiste estoE DEn que i!noraba esos preceptos el art"fice que le ideE ada menos. $ntes bien en que sab"a ms # era de ms alta idea que los art"fices ordinarios. Hodo le %i'o se!+n re!la& pero se!+n una re!la superior, que e(iste en su mente, distinta de aquellas comunes, que la escuela ensea. Proporcin, # !rande, simetr"a, # ajustad"sima, %a# en las partes de esa obra& pero no es aquella simetr"a que re!ularmente se estudia, sino otra ms elevada, a donde arrib por su valent"a la sublime

idea del arquitecto. 1i esto sucede en las obras del arte, muc%o ms en las de la naturale'a, por ser stas efectos de un $rt"fice de infinita sabidur"a, cu#a idea e(cede infinitamente, tanto en la intensin como en la e(tensin, a toda idea %umana # aun an!lica. En nada se %ace tan perceptible esta m(ima como en las composiciones m+sicas. Hiene la m+sica un sistema formado de varias re!las, que miran como completo los profesores& de tal suerte, que en violando al!una de ellas, condenan la composicin por defectuosa. 1in embar!o, se encuentra una u otra composicin que falta a esta o aquella re!la, # que a!rada infinito aun en aquel pasaje donde, falta a la re!la. DEn qu consiste estoE En que el sistema de re!las que los m+sicos %an admitido como completo, no es tal& antes mu# incompleto # diminuto. Pero esta imperfeccin del sistema, slo la comprenden los compositores de alto numen, los cuales alcan'an que se pueden dispensar aquellos preceptos en tales o tales circunstancias, o %allan modo de circunstanciar la m+sica de suerte, que, aun faltando aquellos preceptos, sea sumamente %ermos"sima # !rata. Entre tanto los compositores de clase inferior claman, que aquello es una %erej"a& pero clamen lo que quisieren, que el jue' supremo # +nico de la m+sica es el o"do. 1i la m+sica a!rada al o"do # a!rada muc%o, es buena # buen"sima, # siendo buen"sima, no puede ser absolutamente contra las re!las, sino contra unas re!las limitadas # mal entendidas. 3irn que est contra arte& mas, con todo, tiene un no s qu que la %ace parecer bien. ; #o di!o, que ese no s qu no es otra cosa que estar %ec%a se!+n arte, pero se!+n un arte superior al su#o. )uando empe'aron a introducirse las falsas en la m+sica, #o s que, aun cubrindolas oportunamente, clamar"a la ma#or parte de los compositores, que eran contra arte& %o# #a todos las consideran se!+n arte& porque el arte que antes estaba diminut"simo, se dilat con este descubrimiento. /000 $unque la e(plicacin que %asta aqu" %emos dado del no s qu, es adaptable a cuanto debajo de esta confusa e(presin est escondido, debemos confesar, que %a# cierto no s qu proprio de nuestra especie& el cual, por ra'n de su especial carcter pide ms determinada e(plicacin. 3ijimos arriba, que aquella !racia o %ermosura del rostro, a la cual, por no entendida, se aplica el no s qu, consiste en una determinada proporcin de sus partes, la cual proporcin es distinta de aquella, que vul!armente est admitida como pauta indefectible de la %ermosura. ,as como quiera que esto sea verdad, %a# en al!unos rostros otra !racia ms particular, la cual, aun faltando la de la ajustada proporcin de las facciones, los %ace mu# a!radables. Tsta es aquella representacin que %ace el rostro de las buenas cualidades del alma, en la forma que para otro intento %emos e(plicado en el discurso sobre el Aue#o arte +ision-mico,-@@. p!inas L@> # L@L, a cu#o lu!ar remitimos al lector, por no obli!arnos a repetirlo que %emos dic%o all". En el complejo de aquellos varios sutiles movimientos de las partes del rostro, especialmente de los ojos, de que se compone la representacin e(presada, no tanto se mira la %ermosura corprea como la espiritual, o aquel complejo parece %ermoso, porque muestra la %ermosura del nimo, que atrae sin duda muc%o ms que la del cuerpo. *a# sujetos que precisamente con aquellos movimientos # positura de ojos, que se requieren para formar una majestuosa # apacible risa, representan un nimo e(celso, noble, perspica', complaciente, dulce, amoroso, activo& lo que %ace a cuantos los miran los amen sin libertad.

Esta es la !racia suprema del semblante %umano. Tsta es la que, colocada en el otro se(o, %a encendido pasiones ms violentas # pertinaces, que el nevado candor # ajustada simetr"a de las facciones. ; sta es la que los mismos, cu#as pasiones %a encendido, por ms que la estn contemplando cada instante, no acaban de descifrar& de modo, que cuando se ven precisados de los que pretenden corre!irlos, a sealar el motivo por que tal objeto los arrastra -tal objeto, di!o, que carece de las perfecciones comunes. no %allan que decir, sino que tiene un no s qu, que enteramente les roba la libertad. Hn!ase siempre presente, para evitar objeciones, que esta !racia, como todas las dems, que andan rebo'adas debajo del manto del no s qu, es respectiva al !enio, ima!inacin # conocimiento del que la percibe. ,s me ocurr"a que decir sobre la materia& pero por al!unas ra'ones me %allo precisado a concluir aqu" este discurso.

%erdadera y falsa urbanidad


0 Esta vo' urbanidad es de si!nificacin equivoca. $s", le"da en diferentes autores, # contemplada en distintos tiempos, se %alla que si!nifica mu# diversamente. 1u derivacin inmediata viene de la vo' latina urbanus, # la mediata, de urbs; mas no en cuanto esta vo' si!nifica ciudad en !eneral, sino en cuanto, por antonomasia, se apropia especialmente a la de =oma. Es el caso, que la vo' urbanus tuvo su nacimiento en el tiempo de la ma#or prosperidad de la rep+blica romana, lo que se coli!e claramente de que Fuintiliano dice, que en tiempo de )icern era nueva esta vo'5 5icero +a#orem, et urbanum no#a credit. Entonces fue cuando la vo' !enrica urbs, que si!nifica ciudad, se empe' a apropiar antonomsticamente a =oma, a causa de su portentosa !rande'a. )omo al mismo paso que =oma empe' a reinar en el mundo, empe' a reinaren ella aquel !nero de cultura # polic"a, que los romanos miraban como e(celencia privativamente su#a, empe'aron a visar de la vo' urbanus, para si!nificar aquella cultura, concretada, no slo al %ombre, mas tambin al modo # estilo en quien resplandec"a esa prenda& "omo urbanus, sermo urbanus, # de la vo' urbanitas para e(presar abstractamente la misma prenda. Pero a la cultura si!nificada por la vo' urbanitas, no todos daban la misma e(tensin. )icern -como se conoce en su libro De claris oratoribus8 la restrin!"a a un !nero de !racia en el %ablar, que era particular a los romanos. Fuintiliano reconoce aquella !racia en el %ablar propia de los romanos, que dice consiste en la eleccin de las palabras, en su buen uso, en el decente sonido de la vo'& la reconoce, di!o, no por el todo, sino por parte de la urbanidad. $s" aade, como otra parte su#a, al!una tintura de erudicin, adquirida en la frecuente conversacin de %ombres doctos5 Aani, et urbanitas dicitur, qua quidem signi+icari sermonem praese+erentem in, #erbis, et sono, et usu proprium quendam gustum urbis, el sumptam e* con#ersatione doctorum tacitam eruditionem, denique cui contraria sic rusticitas.

3omicio ,arso, autor medio, en cuanto al tiempo en que floreci entre )icern # Fuintiliano, que escribi un Tratado de la urbanidad, cu#a noticia debemos al mismo Fuintiliano, ec%ando por otro rumbo, constitu# la urbanidad en la a!ude'a o fuer'a de un dic%o breve, que deleita # mueve los nimos de los o#entes %acia el afecto que se intenta, apt"sima a provocar o resistir, se!+n las circunstancias de personas # materias5 ;rbanitas est #irtus quaedam in bre#e dictum coacta, et apta ad delectandos, mo#endosque in omnem a++ectum animos, ma*ime idonea ad resistendum, #el lacesendum, prout quaeque res, ac persona desiderant. 3efinicin verdaderamente confusa # que, o no e(plica cosa, o slo e(plica una idea particular del autor, distinta de todo lo que %asta a%ora com+nmente se %a entendido, por la vo' urbanidad. 4os filsofos morales que %an trabajado sobre la admirable Ntica de $ristteles, miraron esta vo' coma correspondiente a la !rie!a eutrapelia, de que us $ristteles para e(primir aquella virtud que diri!e a !uardar moderacin en la c%an'a, # cu#os e(tremos viciosos son la rusticidad por una parte, # por otra la escurrilidad o tru%aner"a. $s" nuestro cardenal $!uirre # el conde ,anuel Hesauro. ,as esta acepcin de la vo' urbanitas no est en uso, como ni tampoco la de rusticidad, e(tremo su#o. 4lmase c%ancero, no urbano, al que es oportuno # moderado en la c%an'a& ni tampoco el que nunca la usa se llama r+stico, sino seco o cosa semejante. 00 /iniendo #a a la acepcin que tiene la vo' urbanidad, en los tiempos presentes # en Espaa, parece ser que !eneralmente se entiende por ella lo mismo que por la de cortesana; pero es verdad que tambin a esta vo' unos dan ms estrec%o, otros ms amplio si!nificado. *a# quienes por cortesano entienden lo mismo que corts& esto es, un %ombre, que en el trato con los dems usa del ceremonial que prescribe la buena educacin. ,as entre los que %ablan con propriedad, creo se entiende por %ombre cortesano, o que tiene !enio # modales de tal, el que en sus acciones # palabras !uarda un temperamento, que en el trato %umano le %ace !rato a los dems. Homada en este sentido la vo' espaola cortesana, corresponde a la francesa politesse, a la italiana ci#ilitO, # a la latina comitas. 4a derivacin de cortesana es anlo!a a la de urbanidad. $s" como sta se tom de la vo' urbs, aplicada a =oma, capital entonces de una !ran parte del mundo, en la cual florec"a la cultura, que los romanos e(plicaban con la vo' urbanitas; la vo' cortesana se deriv en Espaa de la corte, en la cual, se!+n com+nmente se entiende, se practican con ms e(actitud que en otros pueblos todas aquellas partes de la buena crian'a, que e(plicamos con la vo' cortesana. Homada en este sentido la urbanidad, #o la definir"a de este modo5 6Es una virtud o %bito virtuoso, que diri!e al %ombre en palabras # acciones, en orden a %acer suave # !rato su comercio o trato con los dems %ombres8. o me embara'o en que al!unos ten!an la definicin por redundante, parecindoles que compre%ende ms que lo que si!nifica la vo' urbanidad. ;o ajusto la definicin a la si!nificacin que #o mismo te do#, # que entiendo es com+n entre los que %ablan con ms propriedad. 4os que se la dan ms estrec%a definen la urbanidad de otro modo. 4as disputas sobre definiciones, com+nmente son cuestiones de nombre. )ada uno define se!+n la acepcin que da a la

vo' con que e(presa el definido. 1i todos se conviniesen en la acepcin de la vo', apenas discrepar"an jams en la definicin de su objeto. El caso es que muc%as veces, una misma vo', en diferentes sujetos e(cita diferentes ideas, # de aqu" viene la variedad de definiciones. Es cierto que los que llaman modos cortesanos, todos se ordenan al fin propuesto, # no son otra cosa ms que unas maneras de proceder en todo lo e(terior, en quienes nada %a#a de indecente, ofensivo o molesto, antes todo sea !rato, decente # oportuno. Est la urbanidad, como todas las dems virtudes morales, colocada entre dos e(tremos viciosos5 uno en que se peca por e(ceso, otro por defecto. El primero es la nimia complacencia, que de!enera en baje'a& el se!undo, la ri!ide' # desabrimiento, que peca en rusticidad. 000 $s" como no %a# virtud, cu#o uso sea tan frecuente como el de la urbanidad, as" nin!una %a# que tanto se falseo con la %ipocres"a. *a# muc%os %ombres, que teniendo pocas o nin!una ocasin de ejercitar al!unas virtudes, al mismo paso carecen de oportunidad para ser %ipcritas en la materia de ellas. En materia de urbanidad, as" como todos pueden tener el ejercicio de la virtud, pueden tambin trampearlo con la %ipocres"a. En efecto, los %ipcritas de la urbanidad son innumerables. *ierven los pueblos todos de e(presiones de rendimiento, de reverencias profundas, de ofertas obsequiosas, de ponderadas atenciones, de rostros %ala!Geos, cu#o ser est todo en !estos # labios, sin que el cora'n ten!a parle al!una en esas demostraciones& antes bien ordinariamente est obstruido de todos los afectos opuestos. D,as quE D4a urbanidad %a de residir tambin en el cora'nE. 1in duda, o por lo menos en l %a de tener un ori!en. 3e otro modo, Dcmo pudiera ser virtudE 3icta la ra'n que %a#a una %onesta complacencia de unos %ombres a otros. )uanto dicta la ra'n es virtud. Pero Dser"a virtuosa una complacencia mentida, en!aosa, afectadaE /isto es que no. 4ue!o la urbanidad debe salir del fondo del esp"ritu. 4o dems no es urbanidad, sino %ipocres"a, que la falsea. Ona alma de buena casta no %a menester fin!ir para observar todas aquellas atenciones de que se compone la cortesan"a, porque naturalmente es inclinada a ellas. Por propensin innata, acompaada del dictamen de la ra'n, no faltar en ocasin al!una ni al respeto con los de clase superior a la su#a, ni a la condescendencia con los i!uales, ni a la afabilidad con los inferiores, ni al a!rado con todos, testificando, se!+n las oportunidades, #a con obras, #a con palabras, estas buenas disposiciones del nimo, en orden a la sociedad %umana. o i!noro, que com+nmente se entiende consistir la urbanidad precisamente en la e(terna testificacin, #a de respeto, #a de benevolencia, a los sujetos con quienes se trata. ,as como esa testificacin faltando en el esp"ritu los afectos que ella e(presa, ser"a en!aosa, no puede por s" sola constituir la urbanidad, que es un %bito virtuoso. $s", para constituirla, es necesario que la testificacin sea verdadera, que viene a ser lo mismo que decir, que la urbanidad inclu#e esencialmente la e(istencia de aquellos sentimientos, que se e(presan en las acciones # palabras cortesanas. 0/

Es cierto que las cortes son unas !randes escuelas p+blicas de la verdadera urbanidad& pero en cuanto al ejercicio, se %a me'clado en ellas tanto de falsa, qua al!unos %an contemplado a sta como la +nicamente dominante en las cortes. )reo, que sin injuria de otra al!una, podr calificar por las dos cortes ms cultas del mundo, en la anti!Gedad a =oma, en los tiempos presentes a Par"s. Ki!amos a%ora a los autores, de los cuales uno practic muc%o la corte de =oma, # otro la de Par"s. El primero es Juvenal. Tste claramente insin+a, que en =oma, el que no fuese mentiroso # adulador no ten"a que esperar, ni aun que %acer5 &uid 9oma +aciam' (entiri nescio: librum 3i malus est, nequeo laudare, etc. El se!undo es el abad Boileau, famoso predicador del !ran 4uis :0/. Tste, en el libro que intitul Pensamientos escogidos, %i'o una pintura tal de la corte de Par"s, que muestra que la urbanidad de ella, no slo de!enera en simulacin, mas aun -supnese que no en todos. en alevos"a. 3ice as"5 6D)ules son las maneras de un cortesanoE $dular a sus enemi!os mientras los teme, # destruirlos cuando puede& aprovec%arse de sus ami!os cuando los %a menester, # volverles la espalda en no necesitndolos& buscar protectores poderosos, a quienes adora e(teriormente, # desprecia frecuentemente en secreto. 84a urbanidad cortesana consiste en %acerse una le# de la disimulacin # del dolo& de representar todo !nero de personajes, se!+n lo piden los propios intereses& sufrir con un silencioso despec%o las des!racias, # esperar con una modestia inquieta los favores de la fortuna. 8En la corte, por lo com+n, nada %a# de sinceridad, todo es en!ao& %acer malos oficios a la sordina unos a otros& fabricar enredos, que nadie puede desaudar& padecer mortales dis!ustos bajo un semblante risueo& ocultar bajo una aparente modestia, una soberbia luciferina. Frecuentemente en la corte no es permitido amar lo que se quiere, ni %acer lo que se debe, ni decirlo que se siente. Es menester tener secreto para !uardar los sentimientos, facilidad para mudarlos. 1e %a de alabar, vituperar, amar, aborrecer, %ablar # vivir, no se!+n el dictamen proprio, mas se!+n el antojo # capric%o ajeno. 8D)ules son ms las maneras de un cortesanoE 3isimular las injurias # ven!arlas& lisonjear a los enemi!os # destruirlos& prometer todo para obtener una di!nidad, # no cumplir nada en lo!rndola& pa!ar los beneficios con palabras, los servicios con promesas, # las deudas con amena'as. En la corte se adora la fortuna, # al mismo tiempo se maldice& se alaba el mrito # se desprecia& se esconde la verdad # se ostenta la franque'a.8 Pienso que de esto %a# muc%o en todo el mundo& pero es natural %a#a ms en las cortes, porque son en ellas ms fuertes los incitativos para los vicios e(presados. o %a# apetito que all" no vea mu# cerca # en su ma#or esplendor el objeto que le estimula. El ambicioso est casi tocando con la mano los %onores, el codicioso las rique'as. 4os pretendientes se estn ro'ando unos con otros, los mulos con los mulos, los envidiosos con los envidiados. El valimiento del indi!no est dando en los ojos del benemrito olvidado, el manejo del in%bil altamente ocupado, en los del %bil ocioso.

; aunque el modesto, vindolo esto de lejos, o constndole slo de o"das, podr ra'onar sobre la materia, como filsofo, tenindolo tan cerca, apenas acertar a %ablar, sino como apasionado. $s" es casi moralmente imposible, que los cora'ones de los desfavorecidos no estn en una continua fermentacin de tumultuantes sentimientos, a que se si!a, no tanto la corrupcin de los %umores, como la de las costumbres. 1in embar!o, se debe entender, que los dos autores citados %ablan en tono, cu#a solfa siempre levanta muc%o de punto el mismo mal que reprende. *a# en las cortes muc%o de malo, tambin %a# muc%o de bueno. 4as quejas de que el mrito es desatendido, frecuentemente no son ms que unos a#es, que precisamente si!nifican el dolor del cora'n de donde salen. El mismo que se lamenta del des!obierno, mientras no pasa del 'a!un de la casa del valido, aplaude su conducta en subiendo al saln& seal de que slo, mira como mal !obierno el que le es adverso, # como bueno al que es favorable. En todos tiempos %e o"do %ablar mu# mal del ministerio& pero Da quinesE $ pretendientes importunos, que no pod"an alcan'ar lo que no merec"an& a liti!antes de mala fe, doloridos de verso just"simamente condenados& a delincuentes multados se!+n las le#es& a i!norantes preciados de entendidos, que sin ms escuela que la de uno u otro corrillo, dan voto en los ms altos ne!ocios pol"ticos # militares& a necios que ima!inan, que un buen !obierno puede lo!rar el imposible de tener a todos los s+bditos contentos o %acerles a todos felices. i mi !enio, ni mi destino me %an permitido tratar a los ministros ms altos& pero a sujetos sinceros # de conocimiento, que los %an tratado, o" %ablar de ellos en len!uaje mu# diferente del del vul!o, #a en orden a sus alcances, #a en orden a sus intenciones. i Dcmo es cre"ble que los pr"ncipes, que suelen tener ms instruccin pol"tica que los particulares, sean tan inadvertidos, que frecuentemente para el !obierno ec%en mano de %ombres, o ineptos o mal intencionadosE En caso que en la eleccin se en!aasen, los desen!aar"a mu# presto la e(periencia, # entonces los precipitar"a a de la altura a que %ab"an ascendido. $s", para m" es veris"mil que ministro al!uno, destituido de todo relevante mrito, ocupe por muc%o tiempo el lado del soberano. 3e ministros inferiores -en que entiendo los to!ados de las provincias. %e tenido bastant"sima e(periencia& # protesto, que en cuanto contiene el mbito del si!lo, sta es por lo com+n la mejor !ente que %e tratado. Por lo com+n di!o, por no ne!ar que tambin se encuentran en esta clase uno u otro, #a de poca rectitud, #a de muc%a codicia. 3e lo que son los to!ados de las provincias, colijo lo que sern los de la corte. Parece natural, que cuanto es ma#or el teatro # ms sublime el puesto, tanto ms les est"mulo el %onor a no cometer al!una baje'a. )onspiran a lo mismo, la cercan"a del pr"ncipe, # la multitud de jueces de una misma clase, porque son unos rec"procos censores, que estn siempre a la vista. / o creo, pues, ni aula mitad de lo que se dice del abandono que padece el mrito en las cortes. Pero, entre los pretendientes sin mrito, que concurren a ellas en !ran n+mero, bien me persuado %a#a un %ervid illa de c%ismes, embustes, trampas # alevos"as, que no e(plicarn bastantemente las ms ponderativas declamaciones. Tsta es una milicia de 1atans, que por la ma#or parte sirve al diablo sin sueldo. 1on unos !aleotes de la tierra # juntamente cmitres unos de otros, que no sueltan jams de la mano, ni el remo, ni el a'ote, por lle!ar cuanto antes al puerto deseado. 1on unos

idlatras de la fortuna, a cu#a deidad sacrifican por v"ctimas los compaeros, los parientes, los ami!os, los bien%ec%ores, # en fin, a s" mismos o sus proprias almas. DFu no se puede esperar, o qu no se debe temer de %ombres de este carcterE ;o estuve tres veces en la corte& pero, #a por mi natural incuriosidad, #a porque todas tres estancias fueron mu# transitorias, tan i!norante sal" de las prcticas cortesanas, como %ab"a entrado. 1lo una cosa pude observar, perteneciente al asunto que tratamos, # es, que all", ms que en los dems pueblos que %a visto, la urbanidad declina a aquella baja especie de trato %ipcrita, que llamamos 'alamer"a. ,il veces la casualidad ofreci esta e(periencia a mis ojos. ,il veces, di!o, vi al encontrarse, #a en la calle, #a en el paseo, sujetos de quienes me constaba se miraban con %arta indiferencia, # aun al!unos con rec"proco desprecio, alternarse en ellos como a competencia las ms vivas e(presiones de amor, veneracin # diferencia. $penas sal"a al!una palabra de sus bocas, que no, llevase el equipaje de al!unos afectuosos ademanes. /ert"an tierna devocin los ojos, manaban miel los labios& pero al mismo tiempo la afectacin era tan sensible, que cualquiera de mediana ra'n conocer"a la discrepancia de cora'ones # semblantes. ;o me re"a interiormente de entrambos, # creo que entrambos se re"an tambin interiormente uno de otro. /i en una ocasin requebrarse dos ulicos, con tan e(tremada ternura, que un portu!us podr"a aprender de ellos frases # !estos para un !alanteo. $mbos ten"an empleo en palacio, por cu#a ra'n no pod"an menos de carearse con mediana frecuencia. o %ab"a entre ellos amistad al!una& sin embar!o, las e(presiones eran propias de dos cordial"simos ami!os que vuelven a verse despus de una lar!a ausencia. *abiendo manifestado a al!unos prcticos de la corte la disonancia que esto me %ac"a, me respond"an, que aquello era vivir al estilo de la corte. $l o"rlos, cualquiera %ar"a juicio de que la corte no es ms que un teatro cmico, donde todos %acen el papel de enamorados& pero en realidad, #o slo noto esta faramalla amatoria en los esp"ritus de inferior orden. En los de cora'n # entendimiento ms elevado, produce la escuela de la corte -si #a no se debe todo a su proprio !enio. otro trato ms noble, # el que es proprio de la verdadera urbanidad. 3i!o, que observ en ellos afabilidad, dul'ura, e(presiones de benevolencia, ofrecimientos de sus buenos oficios& pero todo contenido dentro de los trminos de una !enerosa decencia, todo desnudo de afectadas ponderaciones, todo animado de un aire tan natural, que las articulaciones de la len!ua parec"an movimientos del nimo, respiraciones del cora'n. 3ec"a )atn -Hulio lo refiere. que se admiraba de que cuando se encontraban dos adivinos, pudiesen ni uno ni otro contener la risa, por conocer entrambos, que toda su arte era una mera impostura. 4o mismo di!o de los cortesanos 'alameros. o s cmo al carearse los que #a se %an tratado, no sueltan la carcajada, sabiendo rec"procamente, que todas sus %iperblicas protestas de estimacin, cario # rendimiento son una pura farfalla, sin fondo al!uno de realidad. *e dic%o, que en los pueblos menores, por donde %e andado, no %a# tanto, ni con muc%o, de esta rid"cula fi!urada. o faltan, a la verdad, uno u otro que pasean las calles con el incensario en la mano, para tratar como a "dolos a cuantos contemplan pueden serles en al!una ocasin +tiles. Pero estn reputados por lo que son5 !ente, no de estofa, sino de estafa, # sus inciensos slo %uelen bien a los tontos. En la corte pasa esto com+nmente por buena crian'a& ac lo condenamos como baje'a.

/0 Esto# en la persuasin de que la urbanidad slida # brillante tiene muc%o ms de natural, que de adquir"a. On esp"ritu bien comple(ionado, desembara'ado con discrecin, apacible sin baje'a, inclinado por !enio # por dictamen a complacer en cuanto no se opon!a a la ra'n, acompaado de un entendimiento claro, o prudencia nativa, que le dicte cmo se %a de %ablar u obrar, se!+n las diferentes circunstancias en que se %alla, sin ms escuela, parecer !eneralmente bien en el trato com+n. Es verdad, que i!norar aquellos modos, modas, ceremonias # formalidades, que principalmente se estudian en las cortes, # que el capric%o de los %ombres altera a cada paso& pero lo primero, las ventajas naturales, las cuales siempre tienen una estimabilidad intr"nseca, que con nin!una precaucin se borra, suplirn para la com+n aceptacin el defecto de este estudio. 4o se!undo, una modesta # despejada prevencin a los circunstantes de esa misma i!norancia de los ritos pol"ticos, motivada con el nacimiento # educacin en provincia, donde no se practican, ser una !alante e(cusa de la trans!resin de los estilos, que parecer ms bien a la !ente ra'onable, que la ms escrupulosa observancia de ellos. ;o me val" muc%as veces de este socorro en la corte. ac" # me cri en una corta aldea, entr despus en una reli!in, cu#o principal cuidado es retirar sus %ijos, especialmente durante la juventud, de todo comercio del si!lo. ,i !enio aborrece el bullicio # %u#e de los concursos. E(ceptuando tres aos de o#ente en 1alamanca, que equivalieron a tres aos de soledad, porque no se permite a los de nuestro cole!io el menor trato con los seculares, todo el resto de mi vida pas en Jalicia # $sturias, provincias mu# distantes de la corte. 1obre todo lo dic%o, esto# pose"do de una natural displicencia %acia el estudio de ceremonias. o i!noro que la sociedad pol"tica requiere, no slo substancia, ms tambin modo& pero no considero modo importante aquel que consiste en ritos instituidos por antojo, que %o# se ponen # maana se quitan, reinan unos en un pa"s, # los contrarios en otro& sino aquel que dicta constantemente la ra'n en todos tiempos # lu!ares. 3e estos supuestos fcil es inferir cun remoto esto# de la inteli!encia de las ceremonias cortesanas. 1in embar!o, sal"a de este embara'o en todas las ocurrencias con la prevencin insinuada, # ve"a que a nadie parec"a mal, ni por eso les era in!rata mi conversacin, antes me parece pon"an buena cara a mi naturalidad. 4os %ombres de esp"ritu sublime # entendimiento alto !o'ar un natural privile!io para dispensarse de las formalidades, siempre que les pare'ca. $s" como los m+sicos de !ran !enio se apartan varias veces de las re!las comunes del arte, sin que por eso su composicin disuene al o"do& as" los %ombres, que por sus prendas se aventajan muc%o en la conversacin, pueden desembara'arse del mtodo estatuido, sin incurrir el desa!rado de los circunstantes. 4as ventajas naturales siempre tienen un resplandor ms fino, ms slido, ms !rato que los adornos adquiridos. $s" todos se dan por bien # ms que bien pa!ados de estos con aquellas. ; aun dijera #o, que los establecimientos de ceremonias urbanas slo se %icieron para los !enios medianos e "ntimos, como un suplemento de aquella discrecin superior a la su#a, que por s" sola dicta # re!ia el porte, que se debe tener %acia los dems %ombres. )reo que pasa en esto lo mismo, con poca diferencia, que en los movimientos materiales. *a# %ombres que, naturalmente # sin estudio, son airosos en todos ellos& que muevan las manos, que los pies, que doblen el cuello, que inclinen la cabe'a, que bajen

o eleven los ojos, que muden el !esto, todo sale con una !racia nativa, que a todos enamora& que es lo que cantaba Hibulo de 1ulpicia5 1llam quidquid agit, quoquo #estigia +lectit, 5omponit +urtim, subsequiturque decor. Huviera por una !ran impertinencia querer con varios preceptos compasarles a stos las acciones. Jurdense los preceptos # re!las para los que son naturalmente desairados, si es que puede enmendar el arte este defecto de la naturale'a. 1lo respectivamente a dos clases de personas, nadie est e(ento de !uardar el ceremonial, que son los pr"ncipes # las mujeres. $quellos, desde tiempo inmemorial, %an constituido la ceremonia parte esencial de la majestad. Tstas, por educacin # por %bito, miran como substancia lo que es accidente, # aun prefieren el accidente a la substancia. $s" desestimarn al %ombre ms discreto # !racioso del mundo, en comparacin de otro de mu# desi!uales talentos, pero que est bien instruido en las formalidades de la moda, # las observe con e(actitud& e(cepto las de alta capacidad, las cuales saben %acer justicia al mrito verdadero. /00 K sea adorno, o parte inte!rante de la urbanidad, aquella !racia nativa, que sa'ona dic%os # acciones, es cierto que el estudio o arte jams pueden servirle de suplemento. Tsta es aquella perfeccin que Plutarco pondera en 0gesilao, # en virtud de la cual dice, que aunque pequeo # de fi!ura contemptible, fue, aun %asta en la veje', ms amable que todos los %ombres %ermosos5 Dicitur autem pusillus +uisse, et specie aspernenda: caeterum "ilaritas eius omnibus "oris, et urbanitas aliena ab omni, #el #ocis, #el #ultus morositate, et acerbitate amabiliorem eum, ad senectutem usque, praebuit omnibus +ormosis. Tste es aquel condimento por quien dice Fuintiliano, que una misma sentencia, un mismo dic%o parece # suena muc%o mejor en la boca de un sujeto que de otro: 1nest proprius quibusdam decor in "abitu, atque #ultu, ut eadem illa minus, dicente alio, #ideantur urbana esse. Tste es aquel adorno que )icern llamaba color de la urbanidad, # que instado por Bruto, para que e(plicase qu cosicosa era ese color, respondi dejndole en el estado de un misterioso no s qu. Tstas son, en el dilo!o De claris oratoribus, sus palabras5 .t 7rutus, quis est, inquit, tandem urbanitatis color' Aescio, inquam; tantum esse quendam scio. Es de mi incumbencia descifrar los nosequs, # no %allo en e(plicar ste, dificultad al!una. 4a !racia nativa, o llmese, con la e(presin fi!urada de )icern, color de la urbanidad, se compone de muc%as cosas. 4a limpie'a de la articulacin, el buen sonido # armoniosa fle(ibilidad de la vo', la decorosa aptitud del cuerpo, el bien re!lado movimiento de la accin, la modestia amable del !esto # la vive'a %ala!Gea de los ojos, son las partes que constitu#en el todo de esta !racia. ;a se ve que todos los e(presados son dones de la naturale'a. El estudio, ni los adquiere, ni los suple. *a# sujetos que piensan %acer al!o, procurando imitar a aquellos

en quienes ven resplandecer esos dones, o parte de ellos& pero con el medio mismo con que intentan ser !ratos, se %acen rid"culos. 4o que es !racia en el ori!inal, es monada en la copia. 4a imitacin de prendas naturales nunca pasa de un despreciable remedo. Plpase la afectacin, # toda afectacin es tediosa. 1lo pondr dos limitaciones respectivas a aquellas partes de la !racia, que consisten en la positura # movimiento de los miembros. 4a primera es, que pueden en al!una manera adquirirse stas por imitacin. Pero DcundoE )uando no se piensa en adquirirlas, ni se sabe que es adquieren& quiero decir, en la infancia. Es entonces la naturale'a tan blanda, di!moslo as", tan de cera, que se confi!ura se!+n el molde en que la ponen. $s" vemos frecuentemente parecerse en los movimientos ordinarios los %ijos a los padres. En Jalicia, mi patria, %a# muc%os, que aun sabiendo con perfeccin la len!ua castellana, la pronuncian al!o arrastradamente, faltando en esta o aquella letra la e(actitud de articulacin que les es debida. $tribu#en los ms este delecto a la imperfecta or!ani'acin de la len!ua, procedida del influjo del clima. o %a# tal cosa. Ese vicio viene del mal %bito tomado en la nie'& lo que se evidencia de que los !alle!os, que de mu# nios son conducidos a )astilla, # se cr"an entre castellanos, como #o %e visto al!unos, pronuncian con tanta limpie'a # e(pedicin este idioma, como los naturales de )astilla. 1, que pocos aos %a era celebrada por el %ermoso desembara'o de la pronunciacin # aire del movimiento, una comedianta nacida en una m"sera aldea de Jalicia, que de cuatro o cinco aos llev un t"o su#o a la corte. 4a se!unda imitacin es, que aun en edad adulta se puede corre!ir la torpe'a del movimiento, #a en la len!ua, #a en otros miembros, cuando sta procede precisamente del mal %bito contra"do en la nie'. Pero es necesario para lo!rarlo aplicar muc%a refle(in # estudio. On %bito, aunque sea inveterado, puede desarrai!arse, aplicando el +ltimo esfuer'o. )uando la resistencia viene del fondo de la naturale'a, todos los conatos son vanos. /000 $unque la urbanidad, en lo que tiene de brillante # %ermosa, que es lo que llamamos !racia, slo en una peque"sima parte, como %emos advertido, est sujeta al estudio& en todo lo que es substancia, o esencia su#a, admite preceptos # re!las& de modo, que cualquiera %ombre enterado de ellas, o #a por refle(in propia o por instruccin ajena, puede ser perfectamente, en cuanto a la substancia, urbano. ,u# frecuentemente # de muc%os modos se peca contra la urbanidad. $un a sujetos que %an tenido una ra'onable crian'a, %e visto muc%as veces adolecer de al!uno o de al!unos de los vicios, que se oponen a esta virtud. Kpnense a la urbanidad todas aquellas imperfecciones o defectos, que %acen molesto o in!rato el trato # conversacin de unos %ombres con otros. Esto se infiere evidentemente de la definicin de la urbanidad que %emos propuesto arriba. ,as Dqu defectos son stosE *a# muc%os. 4os iremos sealando, # sta ser la parte mas +til del discurso& porque lo mismo ser individuar los defectos, que %acen molesta la conversacin # sociedad pol"tica, que estampar las re!las que se deben observar para %acerla !rata. El lector podr ir e(aminando su conciencia pol"tica por los cap"tulos que aqu" le iremos proponiendo.

0: )ocuacidad. 4os %abladores son unos tiranos odios"simos de los corrillos. En mi opinin, que concede cierta especie limitada de racionalidad a los brutos, el %ablar es un bien aun ms privativo del %ombre que el discurrir. El que quiere siempre ser o"do, # no escuc%ar a nadie, usurpa a los dems el uso de una prerro!ativa propia de su ser. DFu fruto sacar, pues, de su torrente de palabrasE o mas que enfadar a los circunstantes, los cuales despus se desquitan de lo que callaron, %ablando con irrisin # desprecio de l. o %a# tiempo ms perdido que el que se consume en o"r a %abladores. Tsta es mi !ente que carece de refle(in, pues a tenerla, se contendr"an por no %acerse contentibles. 1i carecen de refle(in, lue!o tambin de juicio& # quien carece de juicio, Dcmo puede jams %ablar con aciertoE i Dqu provec%o resultar a los o#entes de lo que %abla un desatinado, e(ceptuando el ejercicio de la pacienciaE $s" a todos los %abladores se puede aplicar lo que Hecrito dec"a de la verbosa influencia de $na("menes, que en ella contemplaba un caudaloso r"o de palabras # una !ota sola de entendimiento5 ,erborum +lumen, mentis gutta. 4os flujos de len!ua son unos porfiados vmitos del alma& erupciones de un esp"ritu mal comple(ionado, que arroja, antes de di!erirlas, las especies que recibe. 1uenan a valent"a en e(plicarse, siendo en realidad falta de fuer'a para contenerse. ;o capitular"a esta dolencia, dndole el nombre de relajacin de la facultad racional. Ktro dir acaso, que no es eso, sino que las especies se vierten porque no caben, a causa de su corta capacidad, en el vaso destinado para su depsito. adie se f"e en que a los principios es o"do con !usto. Tste es un aire favorable para soltar las velas de la locuacidad. $ire favorable, s", pero por lo com+n de poca duracin. 4a conversacin es pasto del alma& pero el alma tiene el !usto, o tan vario, o tan delicado, o tan fastidioso como el cuerpo. El manjar ms noble, mu# continuado, la da saciedad # tedio. $s", el mismo que por un rato !ana con su locuela la aceptacin de los o#entes, si se alar!a muc%o, incurre su displicencia # aun pierde su atencin. 4as estrellas que se deben observar para en!olfarse muc%o o poco en los asuntos de conversacin, permitir las velas al viento o reco!erlas, son los ojos de los circunstantes. 1u %ala!Gea serenidad o ceuda turbacin avisarn de la indemnidad o ries!o que %a# en alar!ar un poco ms el curso. ,as aun esta observacin es en!aosa en las personas de especial autoridad. 4os dependientes, no slo adulan con la len!ua, mas tambin con los ojos. DFu di!o con los ojosE )on todos los miembros mienten, porque de todos se sirven para e(plicar con ciertos movimientos plausivos, con ciertos ademanes misteriosos, la complacencia # admiracin con que escuc%an al poderoso, de quien pende en al!o su fortuna. $ ste entre tanto se le cae la baba # la #erba. /ierte en el corrillo cuanto le ocurre, bueno # malo, persuadido a que ni $polo en 3elfos fue o"do con atencin ms respetuosa. Q$# miserable, # qu en!aado viveR $ todos cansa, a todos enfada, # lo peor es, que todos, a vuelta de espaldas, se recobran de aquel casi for'ado tributo de adulacin con alternadas irrisiones de su necedad. )ranme los poderosos, que esto pasa as", # cranme tambin, que el poder, al que es necio lo %ace ms necio, al que es discreto, si no lo es en supremo !rado, le quita muc%o de lo que tiene de entendido.

: ,endacidad DFu cosa ms inurbana que la mentiraE D$ qu %ombre de ra'n no da en rostroE D$ quin no ofendeE D)mo el en!ao puede prescindir de ser injuriaE Hoda la utilidad, todo el deleite que se puede lo!rar en la conversacin, se pierde por la mentira. 1i miente aquel que %abla conmi!o, Dde qu me sirven sus noticiasE 1i no las creo, de irritarme& si las creo, de llenarme de errores. 1i no esto# ase!urado de que me trata verdad, Dqu deleite puedo percibir en o"rleE $ntes estar en una continuada tortura mi discurso, vacilando entre el asenso # el disenso, # apurando los motivos que %a# para uno # para otro. Es la conversacin una especie de trfico, en que los %ombres se fer"an unos a otros noticias # ideas& el que en este comercio franquea ideas # noticias falsas, vendindolas por verdaderas, Dqu es, sino un tramposo, un prevaricador, indi!no de ser admitido en la sociedad %umanaE 1iempre %e admirado # siempre %e condenado la tolerancia que lo!ra en el mundo la !ente mentirosa. 1obre este punto %e declamado en el discurso acerca de la 1mpunidad de la mentira, para donde remito al lector. 3espus %e pensado, que acaso esta tolerancia nace de la muc%a e(tensin del vicio. $caso, di!o, son en muc%o ma#or n+mero los interesados en la tolerancia, que los damnificados en ella. $caso toleran unos a otros la mentira, porque unos # otros necesitan de esa tolerancia. 1i los sinceros son pocos, no pueden, sin una !ran temeridad, empearse en %acer !uerra a los muc%os. Pero a lo menos demuestren, con la ma#or templan'a que puedan, el desa!rado que les causa la mentira. 0n!enuamente protesto, que para m" es sospec%oso de poca sinceridad el que o#e una mentira serenamente, # sin testificar en al!una manera su displicencia, ,as tambin supon!o, que la franque'a de manifestar esta indi!nacin, slo se puede practicar respecto de inferiores o i!uales. Ona especie de mentira corre en el mundo como !racia, que #o casti!ar"a como delito. )uando se me'cla en el corrillo al!+n sujeto conocido por nimiamente crdulo, rara ve' falta un burln, que %ace mofa de su credulidad, refirindole al!unas patraas, que el pobre escuc%a como verdades. Esto se celebra como !racejo& todos los concurrentes se re!ocijan, todos aplauden la buena inventiva del mentiroso, # %acen entrems de las buenas tra!aderas del crdulo. Hen!o esto por iniquidad. DPor ventura la sencille' ajena nos presta al!+n derec%o para insultarlaE 3o# que la nimia credulidad na'ca de cortedad de entendimiento& Dacaso slo estamos obli!ados a ser urbanos # atentos con los discretos # a!udosE D o es insolencia, porque 3ios te dio ms talentos que al otro, tomarle por objeto de tu escarnio, # ju!uetear con l como pudieras con un monoE DEs eso mirarle como prjimoE DEs eso usar del talento que 3ios te dio en orden al fin para que te lo dioE Pero la verdad es que, por lo com+n, la nimia credulidad ms proviene de e(ceso de bondad, que de falta de discrecin. ;o %e visto %ombres sencill"simos, # juntamente mu# a!udos. $quella misma rectitud de cora'n, que mueve al sencillo a proceder siempre sin dolo, le inclina a ju'!ar de los dems lo mismo. ,uc%as veces sucede que una mentira es cre"da de ste porque es in!enioso, # descre"da de aqul porque es necio. Es el caso, que aquel, por su piedad, busca motivos de verisimilitud en la noticia, # por

su a!ude'a los encuentra& ste, por su malicia, no los busca, # aunque los buscase, por su rude'a, no los %allar"a. ;o no s si es verdad lo que com+nmente se dice, que santo Homs de $quino cre# que un bue# volaba, # sali sol"cito a ver el portento. Pero s que la respuesta increpatoria que se le atribu#e a los que le insultaban sobre su nimia credulidad, es di!na de todo un santo Homs& di!na, quiero decir, de aquel !ran lleno de virtudes e(celsas, intelectuales # morales& di!na de aquel nobil"simo cora'n, de aquella alt"sima prudencia, de aquel in!enio soberano. 6,s cre"ble se me %ac"a -refieren que dijo. el que los bue#es volasen, que el que los %ombres mintiesen.8 QFu correccin tan discretaR QFu nfasisR QFu ener!"aR QFu delicade'aR $precio ms esta sentencia que cuantas la anti!ua Jrecia preconi' de sus sabios. 4a sublimidad de ella me persuade que fue parto le!"timo de santo Homs, # por consi!uiente, que el %ec%o, como se refiere, es verdadero. $s" se pueden conciliar, # concilian bien, una alt"sima discrecin con una suma sencille'. :0 /eracidad osada $s" como %a# muc%os que son inurbanos por mentirosos, %a# al!unos que tambin lo son por veraces indiscretos o inconsiderados. *ablo de aquellos, que a t"tulo de desen!aados o desen!aadores, sin tiempo, sin oportunidad, # contra todas las re!las de la decencia, se toman libertad para decir cuanto sienten. Tsta es una especie de barbarie, cubierta con el %onesto velo de sinceridad. )aractericemos esta !ente en el proceder de Filtimo. Es Filtimo un %ombre que a todas %oras nos quiebra la cabe'a con protestas de su in!enuidad. 3eclama, %asta apurar el aliento, contra la adulacin. Kstenta su inmutable amor a la verdad, # este viene a ser como estribillo para todas las copias que arroja a ste, a aqul # al otro. Tc%ale en rostro a al!uno un defecto que tiene& lue!o sale el estribillo de que l no %a de dejar de decir la verdad por cuanto tiene el mundo. K#e alabar a al!uno, o presente, o ausente, en quien l concibe al!o di!no de repre%ensin& suelta lo que concibe, e impropera como contemplativos o lisonjeros a los que %ablan bien del sujeto. Pero lue!o aade la cantilena ordinaria de su amor a la verdad. DFu diremos de este %ombreE Fue para ser necio # r+stico le sobra muc%a tela& que es un despropositado& que no !uarda comps ni re!la en cuanto %abla& que es un rudo # mu# rudo, pues no alcan'a que %a# medio entre la servil adulacin # la desver!on'ada osad"a. 1iendo tal, Dqu caso %arn los que le o#en de cuanto diceE DFuin creer que forma concepto justo de nada un alucinado, que no percibe lo que tan claramente dicta la ra'n naturalE Pero do#, que en el concepto que forma no #erro& #erra, por lo menos, en proferirle sin tiempo, sin oportunidad, sin modo. DHiene por ventura al!+n nombramiento re!io # pontificio de corrector de las !entesE 3o# que sea tan vera' como se pinta, que lo dudo muc%o, porque la e(periencia me %a mostrado que, si no en todos los individuos, en muc%os es verdader"sima una bella sentencia que le" no me acuerdo en qu autor5 ,eritatem nulli +requentius laedunt, quam qui +requentius iactant; 6 in!unos ms frecuentemente mienten, que los que a cada paso jactan su veracidad.8 3o#, di!o, que sea tan vera' como se pinta& Dle da su veracidad al!+n derec%o para andar descalabrando a todo el mundoE 4a verdad, que, como predica san Pablo, es

compaera amada de la caridad5 5"aritas congaudet #eritati, D%a de ser tan desapacible, ofensiva, !roseraE 4a verdad de los cristianos, que, como articula san $!ust"n, es ms %ermosa que la Elena de los !rie!os5 1ncomparabiliter pulc"rior est #eritas c"ristianorum, quam /elena graecorum, D%a de tener tan mala cara, que a todos d en rostroE *a# en ocasiones, #o lo confieso, obli!acin a decir la verdad, aunque se si!a resentimiento del que la escuc%a& pero slo cuando interviene uno de tres motivos5 o la vindicacin de la %onra divina, o la defensa de la inocencia acusada, o la correccin del prjimo. 1upon!o que, por lo com+n, prete(tan este +ltimo motivo, los veraces de que %ablamos& pero no i!noran ellos que slo lo!ran la ofensin, # nunca la correccin. i puede ser otra cosa, porque su modo spero, tumultuante, soberbio, Dcmo puede producir tan bello frutoE 1embrando espinas, como dec"a la verdad misma en el Evan!elio, D%an de co!er uvasE:00 Porf"a o menos enfadosos son que stos, ni menos turbar, la amenidad de la conversacin, los porfiados. El esp"ritu de contradiccin es un esp"ritu infernal, # esp"ritu tal protervo, que no s que se %a#a %allado %asta a%ora conjuro efica' para curar a los que estn pose"dos de l. Hen!o presente el ejemplo de $ristio. Tste es un verdadero aventurero de corrillos, que lan'a encarada, anda siempre buscando pendencias. 1u opinin es su "dolo& nadie disiente a ella sin e(perimentar su clera& nadie profiere la opuesta que no le ten!a por enemi!o& nada le aplaca sino, o la condescendencia, o el silencio. 1u influencia en los concursos es la que se atribu#e a aquella constelacin meridional, llamado Krin, e(citar tempestades5 Aimbosus Crion, que dijo /ir!ilio. o bien se aparece, cuando poco a poco la serenidad de un coloquio cortesano va de!enerando en la turbacin de un tumulto r+stico. Tl contradice, el otro se defiende, los dems toman partido, encindese la altercacin, porque un !enio contendiente es conta!ioso5 1nsequitur clamorque #irum, stridorque rudentum; # todo viene a parar en una !re!uer"a tal, que nadie los entiende, ni aun se entienden unos a otros. Hodo este mal %ace en la sociedad pol"tica un porfiado. i por eso se enmienda& # antes volver atrs un r"o precipitado, que l retroceda del dictamen que una ve' %a proferido. :000 imia seriedad 4a c%an'a oportuna es el ms bello condimento de la conversacin, # tiene tanta parte en la verdadera urbanidad, que al!unos, como vimos arriba, la tomaron por el todo. Osada con el modo debido, produce bellos efectos5 ale!ra a los que %ablan # a los que o#en, concilia rec"procamente las voluntades, descansa el esp"ritu fati!ado con estudios # ocupaciones serias. Por eso no solo los ticos !entiles, mas aun los cristianos, colocaron la c%an'a en el n+mero de las virtudes morales. /ase santo Homs en la LY L.ae quaest. >IX, art"culo 00, donde, despus de !raduar a la c%an'a por virtud, califica la delectacin que resulta de ella, no solo de +til, sino de necesaria para el descanso del alma5 /ujusmodi autem dicta, #el +acta, in quibus non quaeritur nisi delectatio

animalis, #ocantur ludicra, #el jocosa. .t ideo necesse est talibus interdum uti, quasi ad quandam animae quietem. 4os %ombres siempre serios son un medio entre %ombres # estatuas. 1iendo la risibilidad propiedad inseparable de la racionalidad, en lo que se nie!an a lo risible, de!eneran de lo racional. 4os necios suelen calificarlos de %ombres de seso, juiciosos # maduros. Buena prueba de seso, apostrselas en sequedad # ri!ide' a troncos # piedras. in!+n bruto se r"e. D1er carcter de %ombre de juicio slido lo que lo com+n a todo brutoE ;o ten!o esa por sea de !enio ttrico, de %umor atrabiliario. 4os anti!uos dec"an que los que entraban en la encantada cueva de Hrofonio, nunca re"an despus. 4lamaban agelastos a stos los !rie!os. 1i en ello %a# al!una verdad, que muc%os lo nie!an, es de creer que la deidad infernal que era consultada en aquella cueva, inspiraba a los consultores esa tartrea melancol"a. :0/ Jocosidad desapacible Pero tanto, # aun ms que se opone a la urbanidad la seriedad nimia, es contraria a ella la jocosidad importuna. Por tres cap"tulos puede ser in!rata la c%an'a en las conversaciones5 por e(ceder en la cantidad, por propasarse en la calidad, # por defecto de naturalidad. El que est siempre de c%an'a, ms es tru%n que cortesano. o %a# %ombre ms irrisible, que el que siempre se r"e. El que a todas %oras %ace el !racioso, a todas %oras es des!raciado. On Juan nana, de por vida, es lo que suena, un Juan =ana # nada ms. Peca la c%an'a en la calidad por des%onesta # por sat"rica. )omo la primera slo se o#e en caballeri'as # tabernas, # #o no escribo para laca#os, coc%eros # alquiladores, pasaremos a la se!unda. 4os preciados de decidores frecuentemente inciden en ella. *ablo de los preciados de decidores, # que ms propiamente podr"an llamarse dicaces& no de los que verdaderamente lo son. 3e aquellos, de quienes dec"a *oracio, que por aprovec%ar sus festivas ocurrencias, no reparan en %erir aun a sus propios ami!os5 Dummodo risum .*cutiat sibi, non "ic cuiquam parcet amico. 3e aquellos que, se!+n la ponderacin de Ennio, ms fcilmente detendrn en la boca una ascua ardiendo, que un dic%o a!udo. Tsta es !ente que quimricamente pretende %acer oro del %ierro, comedia de la tra!edia, lisonja de la injuria, miel de la pon'oa. 1u len!ua se parece a la del len, que por ser tan spera, lamiendo desuella. 4laman a stos !umbones, # lo son. Pero DcmoE )omo las avispas, c"nifes, tbanos # moscas. Hodos estos vil"simos insectos son 'umbones, # 'umbones de esta casta& esto es, que a vuelta del 'umbido imprimen la picadura. )omo quiera que %a!an !ala de su %abilidad, no pueden escaparse de ser, o mali!nos, o mu# necios. Fue uno, que otro, los %ombres de bien debieran conspirar a

descartarlos del comercio, o corre!irlos con la amena'a. El conde de las $ma#uelas, a quien alcanc en mi juventud, a un caballero de este !enio, que le %ab"a %erido #a con al!unos dicterios en tono de c%an'a, le dijo5 6$mi!o don ., #a te %e sufrido al!unas desver!Gen'as& tambin de aqu" adelante podrs decir las que, quisieres& pero con la prevencin de que nos %emos de entender los dos a estocada por desver!Gen'a.8 $ fe que le %i'o al 'umbn perder la 'umba. On defecto !rave # frecuent"simo de la 'umba es ejercerla sobre lu!ares comunes o cap"tulos !enerales, diri!indola, pon!o por ejemplo, al estado, clase o nacin del sujeto con quien se practica este !nero de jue!o. 3ebo esta advertencia a Fuintiliano5 (ale etiam dicitur -sentencia este !ran maestro de urbanidad. quod implures con#enit: 3i aut nationes totae incessantur, aut ordines, aut conditio, aut studia multorum. )aen en este inconveniente los !enios estriles, que no %allando qu decir sobre las acciones o cualidades personales de aquel particular individuo a, quien diri!en la 'umba, se arrojan a al!una ra'n com+n, de estado, nacin, etc. 4a ra'n por que se debe %uir de esto es, porque entre la multitud compre%endida en aquella ra'n com+n, %a# no pocos de tal delicade' que tienen la 'umba por ofensa& # aunque no asistan en la conversacin, teniendo despus noticia de ella, se muestran resentidos& lo que, la e(periencia me %a mostrado no pocas veces. ; aun %e visto al!unas se!uirse no leve perjuicio a los 'umbones de ra'ones comunes, por el resentimiento de los compre%endidos en ellas. $un cuando no interven!a ries!o al!uno, se debe evitar por motivo de equidad. $unque la c%an'a sea de su naturale'a inocente, no es justo usar de ella con quien la %a de escuc%ar como, a!ravio. $ sujetos de cutis tan delicada, que sienten como !olpe lo que para otros es %ala!o, no se %a de tocar ni aun li!eramente. 1i el contacto ms leve les lle!a al cora'n, el que los toca los %iere. o siendo, pues, posible que en las 'umbas sobre cap"tulos !enerales no %a#a muc%os que se resientan, debe el buen cortesano abstenerse enteramente de ellas. Es, finalmente, in!rata la c%an'a por falta de naturalidad. 4os que sin !enio se meten a decidores, %acen un papel enfados"simo. o %a# cosa ms insulsa que un %ombre que por imitacin # estudio se empea en ser !racioso. 4o!ra en parte lo que pretendo, que es %acer re"r a los dems& pero l mismo es el objeto de esa risa. 1i %a# un %ombre en el pueblo, celebrado por sus !raciosidades # buenos dic%os, otros veinte o treinta quieren imitarle # competirle. Q)onato in+tilR unca pasarn de un irrisible remedo. o quieren acabar de conocer los %ombres, que en esta # otras muc%"simas prendas, casi todo lo %ace la naturale'a. 3e esta falta de consideracin viene el casi universal empeo de imitar los menos dotados de la naturale'a a los que ven aventajados en al!unas apreciables cualidades. 4a ponderada semejan'a entre el %ombre # el mono, %allo que es ma#or, empe'ando la comparacin por el %ombre. Pondrase, di!o, que en la $sia # en la Ufrica se %allan al!unos monos que parecen %ombres. ; #o pondero que en la Ufrica, la $sia, Europa # en todas partes, %a# muc%os ms %ombres que parecen monos. 1onlo, en efecto, unos de otros. o %a# ori!inal al!uno e(celente en nuestra especie, de quien no se saquen innumerables copias, pero copias que no pasan de mamarrac%os. :/ Kstentacin del saber

4a ciencia es un tesoro que se debe e(pender con econom"a, no derramarse con prodi!alidad. Es precioso pose"do, es rid"culo ostentado& pero bien apurada la verdad, se %allar que nunca le poseen los que le ostentan. 1lo los que saben poco quieren mostrar en todas partes lo que saben. o %a# conversacin donde, sin esperar oportunidad, no saquen a pla'a sus escasas noticias. Entre los verdaderos sabios # estos sabios de poquito %a# la misma diferencia que entre los mercaderes de caudal # los bu%oneros. $quellos dentro de su lonja tienen los !neros, para que all" los va#an a buscar los que los %ubieren menester& stos se ec%an a cuestas su m"sera tiendecita, # no %a# pla'a, no %a# calle, no %a# rincn donde no la e(pon!an al p+blico. $l!unos son tan necios, que con todas clases de personas introducen, sin propsito, la facultad en que se %an ejercitado. El abad de Belle!arde refiere de un militar, que en visita de damas se puso mu# despacio a relatar, sin ped"rselo nadie, el sitio de una pla'a, d"a por d"a, punto por punto, con todos los trminos facultativos, nombrando re!imientos # oficiales, sin omitir al!uno de cuantos movimientos %ab"an %ec%o sitiadores # sitiados, desde que se avist la pla'a %asta su rendicin. D o estar"an mu# !ustosas las damas con esta relacin !acetalE $un es ms !racioso lo que, para fi!urar a estos impertinentes, atribu#e el famoso cmico ,oli\re a un mdico recin aprobado, en las primeras vistas de una seorita, cu#a mano pretend"a& esto es, que despus de %acer todo el !asto de cortesan"as con los a(iomas # trminos de su arte, la convid, como que le %acia un obsequio mu# estimable, a que fuese a ver a la tarde la diseccin anatmica de un cadver, que %ab"a de ejecutar l mismo. QFu a!asajo tan recomendable para una tierna damiselaR Ona de las lecciones ms esenciales de urbanidad es acomodarse en las concurrencias al !enio # capacidad de los circunstantes& dejar en todo caso a otros la eleccin de materia, # se!uirla %asta donde se pudiere. Punto menos e(trava!ante es el que ra'ona con otro sobre facultad que ste no alcan'a, que el que le %abla en idioma que no entiende. :/0 $fectacin de superioridad Es notable la diferente representacin que %acen al!unos sujetos en el principio # pro!reso de la conversacin. $l tiempo de a!re!arse a la visita o al corro, si la !ente que le compone no es de su frecuente trato, se esmeran en profundas reverencias, en tiernas %umillaciones& %acen las ms ponderadas protestas de su rendimiento # deferencia a este, a aquel # al otro& pero despus poco a poco van componiendo el !esto, el modo # las palabras %acia una !ravedad senatoria o una autoridad le!islativa. ;a se meti en el vestuario la lisonja, # sale al teatro la arro!ancia. ;a se arrim el 'ueco, # se al' el coturno. ;a la solfa, que empe' por el ut de Fefa+t, que es el ms profundo, mont al la de Jesolre+t, que es el ms alto. ;a la estatura pol"tica creci de pi!mea a !i!antesca. ;a miran a los circunstantes all abajo, # #a en cuanto %ablan se trasluce un ceo desdeoso, %ijo le!"timo de una r+stica soberbia. $curdome, a este propsito, de la que refiere ,oreri de Brunon, obispo de 4an!res, que, %abiendo en el principio de una carta o edicto su#o cual cualificdose modestamente, "umilis praesul, despus, en el cuerpo del escrito, se dio a s" propio el tratamiento de majestad, nostram adiens, majestatem. 4os que proceden de este modo

deben de estar en el error de que la urbanidad # modestia slo se %icieron para los e(ordios, prlo!os # salutaciones. Esta desi!ualdad not Barcla#o, como caracter"stica de los espaoles5 3ermonum et amicitiarum e*ordia per speciem itissimae "umanitatis adornant. /os tu queque illis initiis optime poteris eadem tranquillitate adoriri, succedentes autem ad +astum, mutua maiestate e*cipere. 4a verdad es, que %a# entre nosotros no pocos que adolecen del e(presado defecto. Pero la nota de Barcla#o, como otras invectivas que %an %ec%o los e(tranjeros contra la soberbia de los espaoles, tomadas !eneralmente, si un tiempo fueron justas, %o# no lo ser"an. K fuese efecto del ma#or comercio con los de otras naciones, o desen!ao, que el tiempo fue introduciendo poco a poco, no es dudable que #a los espaoles se %an %umani'ado muc%o, # pienso que tambin los e(tranjeros lo %an reconocido& bien que no faltan entre ellos quienes mali!namente atribu#an la deposicin de la anti!ua fiere'a a postracin de los nimos, ocasionada de las adversidades padecidas el si!lo pasado en las !uerras con la Francia. $s" se e(plic un 'umbn francs de buen !usto, en una carta que en nombre de /oiture, #a entonces difunto, imitando el estilo # aire de este famoso in!enio, como que l la enviaba del infierno, escribi felicitando al mariscal de /ironne, # elo!iando al re# de Francia sobre sus victorias contra los espaoles. 6$qu" -dec"a despus de otras cosas. %a lle!ado un buen n+mero de espaoles, que se %allaron en los combates, # nos %an referido todo lo sucedido en ellos. ;o no s cierto en qu se fundan los que dicen que los de esta nacin son fanfarrones. $se!+roos que nada tienen de eso, antes son una bon"sima !ente& # el re#, de un tiempo a esta parte, nos los env"a ac mu# dulces # afables.8 )%an'as aparte, que los cora'ones de los espaoles no se %an abatido por los reveses padecidos, se %a evidenciado en estas +ltimas !uerras. $s", lo que se debe tener por cierto es, que %o# los espaoles son ms racionales, sin ser menos animosos. :/00 Hono ma!isterial Entre los profesores de letras %a# no pocos tediosos a los circunstantes, porque siempre quieren %acer el papel de maestros. Para ellos todo lu!ar es aula, toda silla ctedra, todo o#ente disc"pulo. Encapric%ados de su ciencia, de su ministerio # de sus !rados, casi miran a los que no %an cursado las escuelas como !ente de otra especie. $s", apenas les %ablan sino con frente eri'ada # ojos desdeosos. )uanto articulan sale en solfa de sentencia rotal. 1u tono siempre es decisivo, su vo' tiene la majestad de orculo, su accin parece de maestro de capilla, que ec%a el comps a todo. *e visto a muc%os # muc%"simos preocupados del error de que el estudio aumenta el entendimiento. D; ste es errorE 1in duda. Fue se di!a que la desi!ualdad de discurso en los %ombres proviene de desi!ualdad entitativa de las almas, como pensaron al!unos, o que +nicamente pende de la diferente temperie # disposicin de los r!anos, como com+nmente se ju'!a, es preciso que la facultad intelectual sea la misma, o sea i!ual con estudio o sin l& siendo cierto que ni el estudio altera la or!ani'acin o temperie nativa, ni menos muda la entidad substancial del alma. $s", despus de muc%os aos de estudio, la facultad discursiva no crece en sus fuer'as ni medio !rado. 4a ra'n propuesta lo convence& pero tambin la e(periencia me lo %a %ec%o palpable. /i a

sujetos de !rande aplicacin a las letras, despus de consumir en ellas lo ms de su vida, discurrir m"seramente en cuantos asuntos se propon"an. ot en otros que trat diferentes veces en el espacio de muc%os aos, # apenas dejaban jams de la mano los libros, la misma torpe'a en raciocinar, la misma obscuridad en entender, la misma confusin de ideas en los fines que en los principios. El estudio da noticias, ministra especies, con que se %acen varias deducciones, que, sin ellas, no se %ar"an& pero la valent"a o actividad del discurso no por eso se aumenta. $s" como si a un art"fice se le ministran muc%os instrumentos de su arte, que antes no ten"a, %ar varias operaciones que antes no pod"a %acer& pero la fuer'a del bra'o no por eso ser ma#or. $un respecto de la facultad que estudian, jams pasan aquella valla que les puso delante la naturale'a. El rudo siempre es rudo5 lee muc%o, conferencia muc%o, manda muc%as especies a la memoria& pero nunca las con!re!a con acierto, nunca las distribu#e con discrecin, nunca las penetra bien, nunca las entiende con claridad. $s" sale puramente un docto de perspectiva, capa' slo de alucinar con falsas luces al vul!o i!norante5 uno de aquellos, que la plebe llama po'os de ciencia, # slo son po'os de a!ua turbia. 1iendo esto as", como lo es sin duda, se ve claramente que a los facultativos no les da fundamento al!uno para en!re"rse su ma!isterio o su !rado, # que es una suma e(trava!ancia afectar al!una autoridad en virtud de esas "nfulas. 4o peor que tiene el caso, # lo que sube la ridicule' al supremo punto, es, que los que se dejan dominar de esta presuncin siempre son los profesores de inferior nota& porque los de in!enio # entendimiento claro se %acen car!o de la ra'n. 4os profesores, di!o, de inferior nota son los que abultan con la ostentacin sus pocas letras, procurando darles siempre la apariencia de ma#+sculas. 1on los que del estudio sacan poca lu' # muc%o %umo. $s" en las concurrencias se atribu#en una cualificacin ventajosa respecto de todos los dems, # vierten mil necedades con toda la !ravedad propia de apote!mas. Parecer que pondero, # no es as". )rame el lector, que %a# muc%os, muc%os, que sin ms mrito que pocos aos de cursantes en la aula # un bonete o capilla en la cabe'a, desestiman cuanto pueden ra'onar o discurrir en cualquiera materia los le!os, como si stos no fuesen racionales, o fuesen racionales de otra clase inferior. Fue se ofre'ca %ablar de !uerra, que de pol"tica, que de !obierno alto o bajo, con necia satisfaccin meten la %o' en la mies ajena, a vista de %ombres, de quienes en aquellas materias no merecen ser disc"pulos. D; qu sacan de aqu"E Fue todos cono'can # %a!an mofa de su mentecate'. ; no omitir otro torp"simo defecto de esta !ente de poco alcance, bien que ste es com+n a personas de todas clases& esto es, ser continuos censores de los talentos ajenos. Q )osa preciosaR El %ombre bobo es el que a cada paso anda calificando de bobos a stos, a aquellos # a los otros. El que no sabe palabra es el que frecuent"simamente mide a dedos la ciencia de los profesores, # le parece que slo se puede medir a dedos, porque en su opinin, rara o nin!una ve' lle!a a varas. El mal predicador es el que apenas o#e sermn que le pare'ca bien& lo propio sucede al mal sastre, al mal %errero, etc. :/000 /isitas importunas

*a# unos %ombres, que de demasiadamente urbanos, son intolerables. *ablo de los visitadores, que parece toman el serio por oficio, o lo ejercen en virtud de al!+n particular nombramiento. Tstos son unos ociosos, que no saben qu %acer de s", ni qu %acer en el mundo, sino cansar a toda la !ente %onrada del pueblo, unos ladrones del tiempo, que inicuamente roban a sus vecinos el que necesitan para sus precisas ocupaciones& unos caballeros andantes, que con la len!ua siempre en ristre, se emplean en %acer tuertos, en ve' de des%acerlos& unos pordioseros de parleta, que la andan mendi!ando de casa en casa& unos tramposos de cortesan"a, que venden por obsequio lo que es enfado. 4os que piensan captar la !racia de los poderosos con la continuacin de visitas, viven mu# en!aados. DFu mrito ser para ellos tenerlos cada tercer d"a aprisinados una %ora en una silla, que viene a ser casi lo mismo que en un cepo, privndolos entre tanto, #a de la diversin que apetec"an, #a de la ocupacin que necesitabanE 4o que ordinariamente pasa es, que no bien el visitante, concluidas las ceremonias de despedida, vuelve las espaldas, cuando el visitado ec%a mil maldiciones a su impertinencia& # si tiene a mano con quin pueda desa%o!arse en confian'a, dice, que no vio ma#or salvaje en su vida. Jran lstima ten!o a los pobres ministros, por lo muc%o que padecen en esta parte. $ la pesad"sima car!a de su oficio se aade la molest"sima sobrecar!a de tanta visita, que no s si es ms onerosa, que la tarea del tribunal. $l fin, en el tribunal o#en ra'onar a cuatro o seis abo!ados doctos& en su casa o#en a veinte impertinentes # necios, que ju'!an %acer mejor su causa quebrndole al ministro la cabe'a. :0: /isitas de enfermos 1obre el cap"tulo de visitas de enfermos es preciso escuc%ar, no slo las re!las de la cortesan"a, mas tambin las de la caridad& # es imposible, faltando a stas, observar aquellas. 1on los enfermos, tanto en la parte del alma como en la del cuerpo, unos vidrios delicad"simos, que es menester manejar con e(quisito tiento. $ un cuerpo enfermo, aun los leves tocamientos duelen& a una alma afli!ida, aun especies indiferentes inquietan. /isitar a los enfermos es, no slo accin de urbanidad, mas tambin obra de misericordia& mas para calificarse de tal, es circunstancia esencial # absolutamente indispensable, que la visita sirva al enfermo de alivio o consuelo. Pero Dcuntas reciben de stas los pobres enfermosE $penas una entre cincuenta. 4os discretos son pocos, # los visitadores muc%os. El que enfada con sus visitas a un sano, Dqu %ar a un enfermoE i basta ser discretos los que visitan, si su discrecin no se e(tiende a comprender cundo, cunto, cmo # qu se %a de %ablar a cada doliente. El cu$ndo, se %a de saber del mdico # asistentes& el cu$nto, el c-mo # el qu, lo %a de re!lar la prudencia del que visita. En el cunto se peca ordinar"simamente. $ los enfermos se %a de dar poca conversacin, aun cuando por la cualidad sea de su !usto. 1obre que la atencin a lo que se les %abla los fati!a, en esa atencin misma se ocupan, !astan # disipan no pocos esp"ritus, que faltando esa distraccin, se emplear"an en lidiar contra la causa de la

dolencia. $s", por lo com+n, conviene dejarlos en aquel medio sueo, en aquel ocio ln!uido del alma, que sin aplicar conato al!uno, permite errar libremente por el celebro todas las ideas que ocurre. El c-mo %a de ser tal, que se evite toda molestia. 3ebe %ablrseles en vo' remisa. 4os vocin!leros descalabran aun a cabe'as de bronce& Dqu %arn a las de vidrioE o se les %a de molestar con pre!untas, o ponrseles por otra v"a en la precisin de alternar la conversacin, porque les resultan de ello dos fati!as5 la de discurrir # la de %ablar. El qu, sea el que se discurra ms !rato para el enfermo, tocando siempre los asuntos ms conformes a su !enio, # a que en el estado de sanidad se reconoc"a ms inclinado. ;a que en el alimento del cuerpo %u#en tanto mdicos # asistentes de conformarse a su apetito, en que ju'!o se #erra muc%as veces, siquiera en el pasto del alma si!an su inclinacin, en que nunca puede %aber inconveniente, antes evidente utilidad. )uando %a# muc%as enfermedades en el pueblo, puede %acrseles conversacin sobre este asunto& pero con la precaucin for'osa de darles noticia solamente de los que escapan, # en nin!+n modo de los que mueren5 que %e visto visitadores tan mentecatos, que apenas aciertan a decir otra cosa a un enfermo, sino que, murieron Fulano # )itano. Es muc%o lo que se con!oja el pobre con esto, porque en la l!ica de su melanclico discurso, su muerte se si!ue como ilacin de las otras. $ estas re!las !enerales aadir la nota de dos errores, en que comun"simamente inciden los que visitan a los enfermos5 el primero es el de pre!untarles todos, uno por uno, as" como van entrando, cmo se %allan. Es menester la paciencia de Job para tolerar tanta pre!unta idntica. $un en una lev"sima indisposicin es notable el tedio # displicencia, que recibe el doliente, de que le pre!unten una misma cosa tantas veces, # de %aber de responder a todos de un mismo modo. 4o que se debe practicar es, pre!untar el estado del enfermo a al!uno de los de casa, antes de entrar a verle, o cuando ms, pre!untarlo en vo' baja al que estuviere ms a mano de los que entraron antes en el aposento. Puede tambin tomarse el e(pediente que practicaba un sujeto de mi reli!in # ami!o m"o, el cual, %allndose enfermo, %acia todas las maanas al enfermero escribir todo cuanto le pod"an pre!untar& cmo %ab"a pasado la noc%e, si el dolor de cabe'a se %ab"a e(acerbado o disminuido, el estado del apetito # de la sed, etc. Este papel mandaba fijar con obleas a la puerta de la celda, para que le#ndole los que entraban, e(cusasen fati!arle con pre!untas. El se!undo error es meterse los visitantes a mdicos. Tsto es error de muc%os. )osa lastimosa es, que siendo el arte mdico tan abstruso, tan arduo, tan dif"cil, que para conse!uirle, el ms prolijo estudio es insuficiente, el ma#or in!enio es corto, todos se metan a dar en l su voto. $s", con lo que a cada uno se le antoja que puede aprovec%ar, o como alimento o como medicina, muelen a los enfermos e inquietan a los mdicos. Q)untas veces %e visto a mdicos mu# advertidos %allarse sumamente perplejos sobre lo que deb"an ordenar, # al mismo tiempo mil don Huruleques cortar, rajar, %ender, decidir con suprema satisfaccin sobre el remedio que conven"a prescribirR Q)untas veces tambin %e visto sacar estos importunos cac%ivac%es de su paso al mdico prudente # docto, el cual, bien contempladas las circunstancias de la enfermedad del enfermo, compre%end"a que conven"a estarse quieto a la mira, dejando todo entre tanto al beneficio de la naturale'a& pero al fin, fati!ado # vencido -que no debiera. de las continuadas instancias de tanto i!norante, pon"a las manos a la obra # ejecutaba lo que no conven"aR 1uelen estos rudos !ritar que se debe a#udar a la naturale'a. QJrande

aforismoR Hodo el mundo lo sabe. Pero lo que ellos piensan que es a#udar a la naturale'a, es en realidad cortarle piernas # bra'os. :: /isitas de psame Hodos los que estn oprimidos de al!+n !rave pesar son unos enfermos de determinada clase. En las enfermedades, a quienes com+nmente se da el nombre de tales, empie'a el mal por el cuerpo, # del cuerpo pasa al alma& en la enfermedad de triste'a empie'a por el alma, # del alma pasa al cuerpo. Para los apesarados, todos los visitantes deben ser mdicos, ni %a# otros mdicos que los visitantes. 4a cura de las pasiones del alma no pertenece a la f"sica, sino a la tica. $s", la discrecin del que visita puede conciliar al enfermo al!+n alivio& los preceptos del viejo *ipcrates, nin!uno. ,as Dqu sucedeE Fue las visitas de psame aaden al dolor de los apesarados otra nueva tortura. $ una viuda desolada, a un viudo amant"simo de su difunta consorte, el precisarlos a estar de respeto # formalidad un d"a entero, o muc%os d"as enteros, Dno es tenerlos otro tanto tiempo en un potroE Hiene el dolor !rande su natural desa%o!o en l!rimas abundantes, en !emidos impetuosos, en clamores repetidos, en ademanes descompuestos. ada de esto es permitido a quien est recibiendo visitas. *a de estar con muc%a compostura, sin ms e(presiones de su dolor que las que %ace un farsante en la aventura triste de una comedia. 1e %a de ceir a una representacin puramente teatral de su an!ustia. 4as palabras, los suspiros, %an de salir con medida, comps # re!la. Hiene un ocano de amar!ura dentro del pec%o, # slo se le consiente arrojar fuera una u otra !ota. ; si se mira bien, ese no es desa%o!o, ni aun lev"simo, antes la violencia que se padece en acomodarse a estas demostraciones re!ladas, es aadidura del tormento. 4a cruel resulta que tiene en la !ente dolorida impedirles la natural respiracin de la queja, e(plic bien el Picineli en el jero!l"fico de un r"o, que detenido, se %inc%a ms, con este lema5 0b obice crescit. Es as" que la an!ustia se aumenta todo lo que se oculta, # tanto a%o!a, cuanto no se desa%o!a. 3trangulat inclusus dolor, dijo Kvidio, que fue mu# prctico en la materia. Por esto ju'!o #o que convendr"a, que a los que estn de duelo slo los viesen sus parientes # ms estrec%os ami!os, cu#a familiaridad no impide, antes facilita, aquellos rompimientos del alma, que desembara'an al!o la opresin del pec%o. 4as visitas de stos deben tomar por principal asunto un sincero ofrecimiento de sus buenos oficios, especialmente cuando el dolor tiene por motivo, o parcial o total, la prdida, o efectiva o inminente, de al!unas conveniencias temporales. Fuera de parientes # ami!os, # aun ms que stos, importa que los visite al!+n varn espiritual # discreto, cu#a virtud sea notoria a todo el pueblo. El consuelo que dan los %ombres de este carcter en cualquiera afliccin, o por mejor decir, 3ios por medio de ellos, es mu# superior a todo el que pueden ministrar los ms finos parientes # ami!os& # la mejor obra que podrn %acer al apesarado los parientes # ami!os, ser !ranjearle visitas de personas de esta calidad. Hodo lo dic%o se debe entender de los duelos verdaderos # !randes, que a la verdad %a# en esta materia muc%o de perspectiva. 1i muere el padre, si la madre, si el marido, si la esposa, siempre el correlativo que queda ac muestra alto sentimiento. Pero Dquin

lo %a de creer del marido, que se e(periment ms amante de la libertad que de la esposaE DFuin de la esposa maltratada del marido, que miraba como cautiverio el matrimonioE DFuin del %ijo en quien se trasluc"a esperar con impaciencia la %erencia paternaE En estos casos viene bien la multitud de visitas de psame, porque son proporcionados psames de cumplimiento a duelos de ceremonia. ::0 )artas El escribir cartas con acierto es parte mu# esencial de la urbanidad, # materia capa' de innumerables preceptos& pero pueden suplirse todos con la copia de buenos ejemplares. $s", el que quisiere instruirse bien en ella, lea # relea con refle(in las cartas de varios discretos espaoles, que poco %a dio a la lu' p+blica el sabio # laborioso valenciano don Jre!orio ,a#ans # 1iscar, bibliotecario de su majestad, # catedrtico del )di!o de Justiniano en el reino de /alencia. Esto para las cartas en nuestro idioma. Para las latinas, los que desearen una perfecta ensean'a, la %allarn en las del doct"simo den de $licante, don ,anuel ,art", que acaba de publicar en dos tomos de octavo, el citado don Jre!orio ,a#ans& # en las del mismo ,a#ans, publicadas en un tomo de cuarto, el ao de >?@L. ; cierto considero important"simo el uso de los tres libros e(presados, porque es lastimoso el estado en que se %alla la latinidad en Espaa, especialmente en orden al estilo familiar # epistolar. Q)untas veces ocurre la necesidad de escribir esta o aquella comunidad !rave al!una carta latina a =oma u otro pa"s e(tranjero, # cun pocos sujetos se encuentran capaces de escribir sino un lat"n lleno de %ispanismosR )uando se ofrece %ablar a un e(tranjero, que slo se nos puede e(plicar en lat"n, nos %allamos poco menos embara'ados para confabular con l en este idioma, que si nos precisasen a %ablar en arbi!o. En la multitud de cartas se peca como en la frecuencia de visitas& ni las cartas son otra cosa que unas visitas por escrito. 1on muc%os los que incurren en este abuso. El motivo ms com+n es captar la benevolenda de aquellos a quienes escriben. otable necedad, pensar que con la molestia se !ranjea el amar. 4o contrario sucede a cada paso& # %e visto a muc%os, con la repeticin de cartas, perder la estimacin que antes lo!raban, # sin esa molienda merecieran. *a# no pocos que las escriben por la vanidad de mostrar las respuestas, para que los respeten como a %ombres que se corresponden con personas distin!uidas. Tstos son molestos para aquellos a quienes las escriben, # para aquellos a quienes las leen. 4o ordinario es, que los que por este medio procuran %acerse espectables, slo consi!uen ser tenidos por rid"culos. $penas %a# quien no %a!a mofa de los que de corro en corro andan le#endo sus cartas, como los malos poetas sus versos. Pero Dqu remedio %abr contra tales impertinentesE *acerse desentendidos los que reciben las cartas, # no responderles. QK%R que esto es falta de urbanidad. o, sino sobra de discrecin, # la apre%ensin contraria reputo por error com+n. o %a# quien ten!a por inurbanidad despac%ar una u otra ve' a un moliente de visitas, %aciendo que no est en casa. DPor qu ser inurbanidad portarse con un moliente de cartas como si una u otra se %ubiese perdido en el correoE ;a se ve, que al escritor le doler la falta de respuesta& mas si #o me curo de una indisposicin, que pade'co, con una medicina que me amar!a a m", Dcunto mejor ser curarme de una molestia con un remedio que amar!a al mismo que me causa el malE Ello, pare'ca bien o mal, #o as" lo practico, # me es absolutamente

imposible %acer otra cosa& siendo cierto, que si quisiese responder a todos, ni tendr"a caudal para pa!ar los portes, ni tiempo para escribir las respuestas. $pndice En el prrafo :0/, debajo de la autoridad de Fuintiliano, notamos de inurbana la c%an'a que se e(tiende a asuntos !enricos, compre%ensivos de muc%as personas, #a presentes, #a ausentes. Pero reservamos para aqu" individuar # corre!ir el abuso ms damnable que se comete en esta materia. Tste es el de c%ancear, 'umbar, # aun 'a%erir sobre el cap"tulo del estado reli!ioso. D)reern los %erejes, que muc%as veces entre catlicos la profesin del estado re!ular sea asunto de irrisin o ludibrioE D)reern que muc%as veces a un reli!ioso le llaman +raile por mofaE D)reern que %a#a %ijos de la 0!lesia romana, que %ablen de los reli!iosos aun con ma#or desprecio que ellos mismosE D)reern que %a# entre nosotros quienes, cuando un reli!ioso en al!una accin declina de las re!las del pundonor, les parece que la cualifican sobradamente de indecorosa, con decir que es una +railada' o s si lo creern& pero ello as" es. o veo, a la verdad, que este desorden suba mu# arriba& pero tampoco se queda mu# abajo. 3ividiendo los entendimientos de los %ombres en tres clases, alta, mediana e "nfima, se %allar que el brbaro len!uaje de %ablar con desprecio de los reli!iosos es vul!ar"simo en la "nfima, tiene al!+n lu!ar en la mediana, pero nunca lle!a a la suprema. El no arribar jams esta clase consiste en que los %ombres de entendimiento claro ven con evidencia, que el estado reli!ioso por muc%as ra'ones mueve a veneracin, # por nin!una a desprecio. )omo la clase media de entendimientos tiene muc%a latitud, tanto ms o menos adolece de este vicio, cuanto ms o menos se acerca, o a la alta, o a la "nfima. )reo que en muc%os o los ms de esta clase no procede de dictamen el asco, que en determinadas ocasiones %acen de los reli!iosos, sino de que no les ocurre otra cosa con que 'a%erir, cuando al!+n reli!ioso les ocasiona al!+n enfado, o cuando en conversacin festiva se ven precisados a reciprocar la 'umba. /amos #a a cuentas, seores seculares, sean los que se fueran, que es la materia ms !rave que lo que vuestras mercedes ima!inan& # por dec"rselo francamente, el %ablar con vilipendio de los reli!iosos como tales, tiene un olor infernal. En un reli!ioso %a# que considerar la persona # el estado. 4a persona tendr acaso muc%os # !raves defectos, en cu#o caso ser repre%ensible, # aun despreciable por ellos& mas no por eso el desprecio se debe o puede e(tender al estado. $unque la persona sea mal"sima, el estado siempre es sant"simo. $borrecer los vicios de un reli!ioso malo, nace de un dictamen justo& insultar el estado, no puede e(imirse de sacrile!io. DFu si!nifica cuando un reli!ioso con al!una accin poco decorosa, o ima!inada tal, los ofende a vuestras mercedes, decir que obra como fraile, o que su accin es +railada' 1in duda no si!nifica otra cosa, sino que, su profesin por s" misma influ#e # inclina a acciones torpes5 ni ms ni menos que de un %ombre vil por su oficio, verbi7!racia un carnicero, al cometer una infamia, se dice, que de un carnicero no se pod"a esperar otra cosa, o que obr conforme a la vile'a de su ministerio. /ean vuestras mercedes si esto es condenar un estado que la 0!lesia aprueba, desestimar lo que la 0!lesia aprecia, vilipendiar lo que tantos sumos pont"fices %an calificado con alt"simos elo!ios. /anlo vuestras mercedes, # refle(ionen lo que de aqu" se si!ue, que ser mejor que vuestras mercedes lo deban a su refle(in, que a mi advertencia.

Pero conven!o en que bajemos la mira, # tratemos la materia ms %umanamente, como si la cuestin fuese con personas que miran con indiferencia el infalible # venerable dictamen de la 0!lesia catlica romana. Presc"ndase, di!o, de la aprobacin, que lo!ran de la 0!lesia todos los estatutos re!ulares, # miramos el asunto, di!moslo as", con puramente mundanos ojos, siquiera porque no nos di!an, que por destituidos de otra defensa, nos aco!emos a sa!rado. DPor dnde el nombre de fraile podr ser de mal sonido u de bajo si!nificadoE )inco clases de reli!iosos %a# en la 0!lesia de 3ios5 canni!os re!lares, monacales, reli!iosos militares -prescindiendo por a%ora de la famosa cuestin de si lo son ri!urosamente., clri!os re!lares # mendicantes. $l!unos compre%enden bajo el nombre de frailes a todos, e(ceptuando los militares. Ktros a todos los que preponen al nombre la vo' +ray. Ktros, finalmente, slo a los mendicantes. ;o nunca %e sido delicado sobre esta materia. *e visto muc%os monacales, que lo son, # al darles el nombre de frailes, responden con enfado, que no son frailes, sino monjes. Es cierto, que tomando la vo' +railes en la tercera acepcin, distin!uen bien, porque el estado monacal # el mendicante constitu#en entre los re!ulares clases distintas. Hambin tomando la vo' +railes en la se!unda acepcin, distin!uen oportunamente& porque la a!re!acin del +ray al nombre en los monacales es una intrusin de poco tiempo a esta parte, # aun esa intrusin se %a e(tendido poqu"simo. En Francia, 0talia, $lemania # Flandes, todos los monacales preponen simplemente la vo' don al nombre, don 4uan de (abillon, don )ucas de 0c"eri, don .dmundo (artene. $un dentro de Espaa, los cistercienses de la corona de $ra!n se tratan mutuamente de don. 4os %ijos de san Basilio #a se dan en toda Espaa el mismo tratamiento. $un en nuestra con!re!acin de 1an Benito de /alladolid, que es donde tuvo principio esta innovacin, al!unos particulares se dan rec"procamente don, sin que los superiores lo corrijan, por tener compre%endido, que este tratamiento es conforme a la re!la de nuestro !ran patriarca san Benito, como prob en un docto escrito, que sac a lu' el ao de >?@@, el padre maestro don 0sidoro $ndrs, monje cisterciense de la corona de $ra!n, %ijo del clebre monasterio de 1anta Fe, # al presento lector de artes en el monasterio de la Kliva, joven de amen"simo in!enio # de altas esperan'as. Hodo esto es verdad. ,as todo esto para el asunto Dqu importaE En la consideracin de otros, muc%o& en la m"a, poco o nada. 3e cualquiera modo que se torne la vo' +raile, #, que se atienda a su derivacin, que a su si!nificacin, es %onrad"sima. 3er"vase de la vo' latina +rater, que si!nifica "ermano. 4a %ermandad de los reli!iosos unidos debajo de un tec%o, o debajo de un instituto, Dtiene al!o de maloE El Esp"ritu 1anto, en la pluma de 3avid, la calific de buena, # mu# buena5 .cce quam bonum, et quam iucundum "abitare Fratres in unum. 4o que si!nifica, es mi %ombre destinado al culto divino -sea debajo de este o de aquel instituto., consa!rado a 3ios, ministro de su casa, domstico del Kmnipotente. D*a# en esto al!una baje'aE o, sino noble'a suma. DPor qu, pues, se asquea la vo' +raileE ,iremos las cosas a otra lu', # %umanemos aun ms la consideracin. Hodo lo que los %ombres de ra'n estiman en los %ombres -dejando aparte los bienes de fortuna, que son ms objeto de la lisonja, que de la veneracin. se reduce a tres cap"tulos5 ciencia, virtud # nacimiento& o por lo menos, stos son los principales. DPor cul de estos tres desmerecern los frailesE DPor la cienciaE Es sin duda, que a la reserva de una reli!in sola, tantos a tantos sin comparacin, ms ciencia se %alla en los reli!iosos, que en los seculares. Entre aquellos casi todos estudian& entre estos los menos, o slo un poco de

!ramtica. DPor la virtudE DFuin ne!ar, que tantos a tantos se puede pronunciar en orden a este cap"tulo lo mismo que acabamos de decir en orden al de la cienciaE DPor el nacimientoE *a# muc%os, muc%"simos, mu# nobles, # para todos se %acen pruebas de limpie'a de san!re& en al!unas reli!iones, como en la m"a, tambin de limpie'a de oficio. $ vista de esto, Dquin no se irritar de que innumerables trastos indi!nos, que %a# en el mundo, despreciables por todos cap"tulos, ineptos para todo, sino para comer& i!norantes, torpes, rudos # aun de nada calificado nacimiento, %ablen con aseo de los frailes, cuando entre stos %a# muc%os, que aun atendido slo el nacimiento, los e(ceden muc%os codos& # si se %ubiesen quedado en el si!lo, no los admitir"an por criados de escalera arribaE Q)untos, sin ms mrito que una peluca en la cabe'a, miran los frailes all abajo con un desdn fastidioso, como si, prescindiendo de todas las dems circunstancias, no fuese muc%o ma#or %onra cubrir la cabe'a con una capilla, de cualquier tela o patio que sea, que con una pelucaR Finalmente, seores seculares, eso de apellidar +railada a la accin ruin, o descomedida, en que tal ve' caen uno u otro reli!ioso, les ase!uro que es una necedad mu# de marca ma#or. K esa denominacin si!nifica, que es proprio de los reli!iosos obrar as", o lo que coincide a lo mismo, que as" obran comun"simamente& proposicin, que -dejando aparte la cualificacin que merece. evidentemente se convence de falsa por e(periencia # por ra'n. Hantos a tantos, como arriba dije, en orden a ciencia # virtud, ms pundonor se e(perimenta en los reli!iosos, que en los seculares. $ la reserva de al!unos poqu"simos, siempre %e visto a aquellos mu# constantes en sus amistades, mu# fieles en sus promesas, mu# !ratos a sus bien%ec%ores, etc. $ esta e(periencia sufra!an dos ra'ones de !ran peso. 4a primera se toma de la educacin de los reli!iosos, la cual es una continua instruccin en todo !nero de virtudes morales, en que son compre%endidas las que acabamos de e(presar, # todas las dems, que constitu#en a un %ombre pundonoroso, o como decimos vul!armente, %ombre de bien. 4a se!unda ra'n tiene fuer'a ms sensible. El motivo por que ordinariamente los %ombres cometen acciones ruines es la nimia ad%esin a los propios intereses. Falta ste al ami!o, aqul al pariente, el otro al bien%ec%or, porque les tira ms el proprio inters, que la amistad, que la !ratitud, que el parentesco. $%ora bien& es manifiesto, que el inters proprio tiene ms fuer'a en los ms de los seculares, que en los reli!iosos. Hodos los casados encuentran a cada paso un !rande estorbo para obrar con !enerosidad, en la atencin que tienen al inters de su consorte # de sus %ijos& tropie'o de que carecen los reli!iosos # dems eclesisticos. Q)untos, si no tuviesen otro motivo de inters, que el de la propia persona, le abandonar"an bi'arramente por obrar conforme a las le#es del pundonor, pero las conveniencias de la mujer # de los %ijos, los arrastran # obli!an a ejecutar al!una ruindad, que sin ese atractivo no ejecutar"an. $un respectivamente a los intereses puramente personales, si se %ace el cotejo con los seculares de cortos medios, se %allar, que los reli!iosos estn ms desembara'ados para obrar con %onrade' en las ocasiones que se ofre'can. 4os mismos seculares lo advierten esto, pues cuando al!+n reli!ioso, ponindoles delante su propio ejemplo, los e(%orta a obrar con ms pundonor # menos codicia, lo que responden es, que el reli!ioso tiene se!uro el plato, # ellos no. 4ue!o, por cualquiera parte que se mire, ms propio es de los reli!iosos obrar con %onrade' que de los seculares. 3jese, pues, esa simple'a de tomar las voces +raile # +railada %acia mala parte, o cuando ms, estnquese ese uso de las voces en c%o'as pastoriles, mesones # tabernas.

Abusos de las disputas &erbales


0 *e o"do # le"do mil veces -mas Dquin no lo %a o"do # le"doE. que el fin, si no total, primario, de las disputas escolsticas es la inda!acin de la verdad. )onven!o en que para eso se institu#eron las disputas& mas no es se por lo com+n el blanco a que se mira en ellas. 3irelo con voces escolsticas. Tse es el fin de la obra& mas no del operante. K todos o casi todos los que van a la aula, o a impu!nar o a defender, llevan %ec%o propsito firme de no ceder jams al contrario, por buenas ra'ones que ale!ue. Esto se proponen, # esto ejecutan. *a si!lo # medio que se controvierte en las aulas con !rande ardor sobre la f"sica predeterminacin # ciencia media. ; en este si!lo # medio jams sucedi que al!+n jesuita saliese de la disputa resuelto a abra'ar la f"sica predeterminacin, o al!+n tomista a abandonarla. *a cuatro si!los que lidian los scotistas con los de las dems escuelas sobre el asunto de la distincin real formal. D)undo sucedi, que movido de la fuer'a de la ra'n el scotista, desamparase la opinin afirmativa, o el de la escuela opuesta, la ne!ativaE 4o proprio sucede en todas las dems cuestiones que dividen escuelas, # aun en las que no las dividen. Hodos o casi todos van resueltos a no confesar superioridad a la ra'n contraria. Hodos o casi todos, al bajar de la ctedra, mantienen la opinin que ten"an cuando subieron a ella. Pues Dqu verdad es sta que dicen van a descubrirE /erdaderamente parece que ste es un modo de %ablar puramente teatral. Pero Dacaso, aunque los combatientes no cejen jams de las preconcebidas opiniones, los o#entes o espectadores del combate %arn muc%as veces juicio de que la ra'n est de esta u de aquella parte, # as", para stos, por lo menos, se descubrir la verdadE Hampoco esto sucede. 4os o#entes capaces #a tomaron partido, #a se alistaron debajo de estas o aquellas banderas, # tienen la misma ad%esin a la escuela que si!uen que sus maestros. D)undo sucede, o cundo sucedi, que al acabarse un acto literario, al!uno de los o#entes, persuadido de las ra'ones de la escuela contraria, pasase a alistarse en ellaE unca lle!a ese caso& porque aunque vean prevalecer el campen, que batalla por el partido opuesto, nunca atribu#en la ventaja a la mejor causa que defiende, sino a la debilidad, rude'a o alucinacin del que sustentaba su partido. unca en el contrario reconocen superioridad de armas, s" slo ma#or valent"a de bra'o. D,as quE DPor eso condeno como in+tiles las disputasE En nin!una manera. *a# otros motivos que las abonan. Es un ejercicio laudable de los que las practican, # un deleite %onesto de los que las escuc%an. El tratar # o"r tratar frecuentemente materias cient"ficas, infunde cierto %bito de elevacin al entendimiento, por el cual est ms dispuesto a mirar con desdn los deleites sensibles # terrestres. $un prescindiendo de esta ra'n, cuanto ms se en!olosinare la atencin en aquellos objetos, tanto ms se debilitar su aficin a stos& porque la disposicin nativa de nuestro esp"ritu es tal, que, a proporcin que se aumenta en l la impresin de un objeto, se miti!a la de otro. Finalmente, el ejercicio de la disputa instru#e # %abilita para defender con ventajas los

do!mas de la reli!in, # impu!nar los errores opuestos a ella& # este motivo es de suma importancia. ,as por lo que mira a aclarar la verdad en los asuntos que se controvierten en las escuelas, es veros"mil que sta se estar siempre escondida en el po'o de 3emcrito. Bien lejos de ponerse los conatos que se jactan para descubrirla, #o me contentar"a con que no se pusiesen para obscurecerla. 3ao es ste que %e lamentado en las escuelas, desde que empec a frecuentarlas. o de todos los profesores me quejo, pero s" de muc%os, que en ve' de iluminar la aula con la lu' de la verdad, parece que no piensan sino en ec%ar polvo en los ojos de los que asisten en ella. $ cinco clases podemos reducir a stos, porque no en todos reinan los mismos vicios, aunque %a# al!unos que incurren en todos los abusos de que vamos a tratar. 00 4os primeros son aquellos que disputan con demasiado ardor. *a# quienes se encienden tanto, aun cuando se controvierten cosas de lev"simo momento, como si peli!rase en el combate su %onor, su vida # su conciencia. *unden la aula a !ritos, afli!en todas sus junturas con violentas contorsiones, vomitan llamas por los ojos, poco les falta para %acer peda'os ctedra # barandilla, con los furiosos !olpes de pies # manos. DFu se si!ue de aqu"E Fue +uror, iraque mentem praecipitant; que lle!an a tal e(tremo, que #a no slo los asistentes no los entienden, mas ni aun ellos se entienden a s" mismos. D)onviene esto a la !ravedad de los profesoresE D)orresponde a la circunspeccin # modestia, propias de !ente literataE 1in duda que en cualquiera ciencia es violent"simo este modo de disputar& pero muc%o ms que en otras, en la e(celsa # serena majestad de la sa!rada teolo!"a. $s" lo sinti el acianceno, el cual, en aquella oracin, cu#o asunto es De moderatione in disputationibus ser#anda, toda mu# a nuestro intento, dijo, que la ma#or e(celencia de la teolo!"a es ser ciencia pac"fica5 &uidnam in nostra doctrina praestantissimum est' Pa*. ; aade al punto, que la pa' en la disputa, no slo es nobil"sima, sino util"sima5 0ddam etiam, utilissimum. 4a utilidad es notoria, porque la serenidad de nimo es important"sima para discurrir con acierto # e(plicarse con claridad. $s" los disputantes adelantan ms # los o#entes perciben mejor. )omo, al contrario, el fue!o de la clera confunde el discurso # atropella la e(plicacin, es llama impura, que en ve' de alumbrar la aula, la llena de %umo. o es esto condenar aquella enr!ica vive'a, que como calor nativo de la disputa, da aliento a la ra'n& sino, aquel fero' tumultuante estrpito, ms propio de brutos que se irritan, quede %ombres que ra'onan, # que a los que no %an visto otras veces semejantes lides, pone en miedo de que lle!uen a las manos, como Juan Barcla#o dice le sucedi con dos profesores, cu#a ardiente contienda pinta festivamente en la primera parte de su 3atiricon: Tam acriter coeperunt contendere, ut res meo judicio ad manus, pugnamque spectaret. 1iendo #o o#ente en 1alamanca, sucedi, que un catedrtico de prima, por el e(cesivo fue!o con que tom el ar!umento, se fati! tanto, que, quedando casi totalmente inmvil, fue menester una silla de manos para conducirle a su casa. Estas iras com+nmente, no slo son viciosas por s" mismas, mas tambin por el principio de donde nacen& porque, Dquin las inspira, sino un esp"ritu de emulacin # de vana!loria, un desordenado deseo de prevalecer sobre el contrario, una ardiente

ambicin del aplauso, que entre la i!norante multitud lo!ra el que %ace ma#or estrpito en la aulaE $ los !enios inmoderados, la ansia de lucir los %ace arder. 3ejo aparte la mala disposicin, que tal ve' persevera en los nimos, como efecto del fervoroso an%elo con que los contendientes rec"procamente aspiran a lo!rar en el p+blico superiores estimaciones. ;a se vio por estos celos lle!ar a la indi!nidad de apedrearse p+blicamente en la calle dos insi!nes profesores, respetados por su sabidur"a en toda 0talia, # autores uno # otro de mu# estimables escritos. =efiere el caso el famoso Juido Pancirola, en el libro 00 De claris legum interpretibus, cap"tulo )::/00. Q,onstruoso desorden en unos %orribles sabiosR Tantae ne animis calestibus irae' )omo quiera que tan destemplados furores sean mu# raros, es cierto que el estrpito tumultuante de la disputa, el cual es bien ordinario, es un abuso que, por las ra'ones insinuadas arriba, perjudica muc%o a la ensean'a p+blica. 000 El se!undo abuso, que se da muc%o la mano con el primero, es %erirse los disputantes con dicterios. En las tempestades de la clera pocas veces sirena tan inocente el trueno de la vo', que no te acompae el ra#o de la injuria. Es dificultos"simo en los que se encienden demasiado, re!ir de tal modo las palabras, que no se suelte una u otra ofensiva. El fue!o de la ira tambin en esto se parece al fue!o material, que com+nmente es deni!rativo de la materia en que se ceba. Es sta sin duda una intolerable torpe'a en %ombres doctos, o que %acen representacin de tales. o di!o #o que se oi!an en las aulas injurias que inmediata # e(presamente toquen en las personas. Esto, o rar"sima ve' o nin!una sucede. Pero Dqu importaE 1e o#en frecuentemente desprecios de la doctrina, # stos de resulta caen sobre la persona. El que defiende, desdea como f+til el ar!umento. El que ar!u#e, trata de absurda la solucin. $ cada paso se dicen que e(traan muc%o tal o tal proposicin, como opuesta a la doctrina comun"sima. Estas # otras e(presiones semejantes, Dno si!nifican a los o#entes, que el sujeto a quien se refieren es un %ombre desnudo de in!enio # doctrinaE 4o peor es, que com+nmente se usa de ellas cuando son ms intempestivas # ms opuestas a la ra'n. El que ar!u#e, nunca con ms conato vilipendia la solucin, que cuando sta, por mu# oportuna, le corta el ar!umento. El que defiende, nunca ms ultraja como despropositado el ar!umento, que cuando ste le estrec%a, aprieta # ultraja. 1idonio $polinar dice de un ami!o su#o, que entonces se certificaba de ser vencedor en la disputa, cuando ve"a desbocarse irritado el contrario5 Tunc demum credit sibi cessisse collegam, cum +idem +ecerit #ictoriae suae bilis aliena.EPF8 El que no puede dar al ar!umento solucin oportuna, procura desacreditarle entre los o#entes con el desprecio. )ubre su flaque'a con el manto de la osad"a& # vencido en la realidad, se ostenta triunfante en la apariencia. Este modo de proceder, si el concurso se compusiese slo de doctos, le duplicar"a la confusin, aadindole a la nota de i!norante, la i!nominia de insolente. Pero el mal es, que las aulas se llenan de principiantes en las facultades, entre quienes la inmodestia ms atrevida lo!ra los v"ctores de una ciencia consumada. Fuera de este modo descubierto de improperar, %a# otro ladino # solapado, ms se!uro para el ofensor # ms daoso al ofendido. Tste es el de insultar por seas. Ona risita falsa a su tiempo, arru!ar fastidiosamente la frente, escuc%ar con un !esto burln lo que se le propone, volver los ojos al auditorio como mirando la e(trava!ancia, responder con un afectado descuido, como que no merece ms atencin el ar!umento,

arrojar %acia el contrario una u otra miradura con aire de socarroner"a, simular un descanso tan ajeno de toda solicitud en la ctedra, como si estuviese reposando en el lec%o, # otros artificios semejantes, Dqu si!nifican al auditorio, sino una superioridad !rande sobre el otro contendienteE DFu le dan a entender, sino que ste es un pobre idiota, que no acierta con cosa, # ms merece lstima que respuestaE QK%, cuntos i!norantes se sirven de estas maulas, para encubrir a otros, tanto o ms i!norantes que ellos, su rude'aR DFu es esto, sino suplir el esfuer'o con la alevos"a, o como dec"a el !rie!o 4isandro, la piel de len con la de 'orraE 0ndustria vul!ar, artificio vil, propio de esp"ritus de la "nfima clase. 0/ El tercer abuso es la falta de e(plicacin. Este defecto, aunque menos voluntario, no es menos nocivo. En l se incide frecuentis"mamente. ,uc%as altercaciones porfiad"simas se cortar"an feli'mente, slo con e(plicar rec"procamente el ar!u#ente # el sustentante la si!nificacin que dan a los trminos. Es el caso, que muc%"simas veces uno da a una vo' cierta si!nificacin, # otro otra diferente& uno le da si!nificacin ms lata, otro ms estrec%a& uno ms !eneral, otro ms particular. Entrambos dicen verdad, # entrambos se impu!nan acerb"simamente, escandali'ndose cada uno de lo que dice el otro. Entrambos dicen verdad, porque cualquiera de las dos proposiciones, en el sentido en que torna los trminos el que la profiere, es verdadera. )on todo, se van multiplicando silo!ismos sobre silo!ismos, # todos dan en vac"o, porque en la realidad estn acordes, # slo en el sonido nie!a el uno lo que afirma el otro. Esta confusin ocurre no menos en las disputas de conversaciones particulares, que en las de los actos p+blicos. 3i!o lo que %e e(perimentado innumerables veces. ; puedo ase!urar, que muc%"simas controversias de conversacin, que no ten"an tra'a de terminarse jams, %e tronc%ado con dos palabras de e(plicacin de al!una vo'. Es facil"simo conocer cundo nace de este principio la disputa, porque las pruebas de qu usan uno # otro contendiente, o la prueba que da el uno # solucin que da el otro, muestran claramente que %ablan en diverso sentido, # aun manifiestan el sentido en que %abla cada uno. / El cuarto abuso es ar!Gir sof"sticamente. 4os sof"stas %acen un papel tan odioso en las aulas, corno en los tribunales los tramposos. Entre los anti!uos sabios eran tenidos por los tru%anes de la escuela. 4uciano los llam monos de los filsofos. ; #o les do# el nombre, de titiriteros de las aulas. Ona # otra son artes de ilusiones # trampantojos. Platn E1n .ut"idemo8 dice, que la aplicacin a los sofismas es un estudio vil"simo, # rid"culos los que se ejercitan en l5 3tudium "oc #ilissimum est, et qui in eo #ersantur, ridiculi. Poco antes %ab"a dic%o, sentencia di!na de Platn, que es cosa ms ver!on'osa concluir otros con sofismas, que ser concluido de otro con ellos. En las !uerras de ,inerva, como en las de ,arte, menos deslucido sale el que es vencido, peleando sin en!ao, que el que vence, usando de alevos"a. 4a m(ima Dolus, an #irtus, quis in "oste requiratE 1i es mal vista del %onor en la campaa, con no menor ra'n debe ser aborrecida en la escuela. Es el sofisma derec%amente opuesto al intento de la disputa. El fin de la disputa es aclarar la verdad, el del sofisma obscurecerla& lue!o debiera desterrarse para siempre de

la aula, no slo como un %usped indi!no # violentamente intruso en ella, mas aun como un alevoso enemi!o de la verdadera sabidur"a. ; Dqu dir de los sofistasE Fue ser"a ra'n los casti!asen como a monederos falsos de la dialctica, #a que no con suplicio de san!re, pues no le admite la beni!nidad de la rep+blica literaria, por lo menos con la afrenta p+blica del com+n desprecio. Esto# bien con la m(ima, que %an practicado al!unos, de no dar a los sofismas otra respuesta que la de un !racejo irrisorio. On sofista le probaba a 3i!enes, que no era %ombre, con este ar!umento5 64o que #o so#, no lo eres t+& #o so# %ombre, lue!o t+ no eres %ombre.8 =espondile 3i!enes5 6Empie'a el silo!ismo, por m", # sacars una conclusin verdadera.8 ,otejo a!udo& porque para empe'ar por 3i!enes el silo!ismo, era preciso que el solista lo formase as"5 lo que t+ eres, no lo so# #o& t+ eres %ombre, lue!o #o no so# %ombre. Ktro solista le probaba al mismo 3i!enes, que ten"a armada la frente, con aquel sofisma famoso entre los anti!uos, # que aun %o# sirve de diversin a los muc%ac%os, a quien, por su materia, dieron el nombre de cornuto5 &uod non perdidisti, "abes; sed non perdidisti cornua& ergo cornua "abes. $ lo que 3i!enes, tocndose la frente, respondi5 6En verdad que #o no los encuentro.8 3e 3iodoro, famoso sofista, refiere 1e(to Emp"rico, que sol"a probar, que no %ab"a movimiento con este dilema5 61i al!+n cuerpo se mueve, o se mueve en el lu!ar en que est, o en el lu!ar en que no est& ni se mueve en el lu!ar en que est, pues esto es estar # no moverse, ni en el que no est, pues nin!+n cuerpo puede %acer cosa en el lu!ar en que no est& lue!o nin!+n cuerpo se mueve.8 *ab"a molido con este enredo, entre otros muc%os, al mdico *erfilo. 1ucediendo al!+n tiempo despus, que por cierto accidente se le dislocase un %ueso a 3iodoro, acudi a *erfilo para que se lo restitu#ese a su lu!ar. *all *erfilo la su#a, # en ve' de curarle, le prob con su mismo ar!umento, que el %ueso no se %ab"a dislocado, diciendo5 6K el %ueso al dislocarse se movi en el lu!ar en que estaba, o en el que no estaba, etc.8 Por consi!uiente se volviese a su casa, pues siendo su enfermedad ima!inaria, no necesitaba de cura& aunque al fin con rue!os obtuvo 3iodoro, que el mdico aplicase la mano a la obra. 3e 3i!enes tambin se cuenta, que probndole otro con cierto ar!umento de Cenn, que no %ab"a movimiento, no le dio otra respuesta, que empe'ar a pasearse por la sala # decirle. 6)reo a mis ojos, # no a tus inepcias.8 $caso es ms oportuna esta respuesta que las sutile'as que $ristteles-@P. emple en disolver todas las cavilaciones de Cenn sobre el movimiento. 1on los sofismas unos nudos, como el !ordiano, mejores para cortados que para desatados. 3estalos el estudio, crtalos el desprecio. $quello es ms dif"cil, esto ms +til& porque los solistas, viendo que se trabaja en des%acer sus enredos, %aciendo !ala de la dificultad que en ello se encuentra, toman ms aire para prose!uir en ellos, # al contrario, cesar"an en ese f+til ejercicio, corridos de ver que no se les daba otra respuesta que la irrisin. Esto se debe limitar a los sofismas que evidentemente son tales. 3e esta clase son todos aquellos ar!umentos que intentan probar una cosa evidentemente falsa, como el que no %a# en el mundo movimiento. DFu necesidad %a# de formali'arse sobre disolver un sofisma formado sobre este asuntoE $unque Cenn amontonase un milln de sofismas indisolubles para probar la quietud de todos los cuerpos, D%abr"a quien diese asenso a la conclusinE 3jesele, pues, cavilar a su !usto, # el filsofo no !aste en esas impertinencias el tiempo, que %a menester para estudios ms +tiles. ,as como en las aulas rara o nin!una ve' se proponen sofismas contra verdades evidentes, # aunque se propusiesen, siempre quedar"a desairado el que respondiendo slo con el desprecio,

tcitamente confesase su in%abilidad para desatar el nudo, en el discurso si!uiente daremos una instruccin !eneral para disolver o todos, o la ma#or parte de los sofismas. /0 El quinto # +ltimo abuso, o defecto, que %allamos en las disputas verbales, es la establecida precisin de conceder o ne!ar todas las proposiciones de que consta el ar!umento. Este defecto, si lo es, es !eneral, pues todos lo practican as". Pero entiendo, que muc%os que lo practican, acaso los ms, no lo %acen por dictamen de que eso sea lo ms conveniente, sino la casi inevitable necesidad en que los pone la costumbre establecida. Kcurren muc%as veces en el ar!umento proposiciones de cu#a verdad o falsedad no %ace concepto determinado el que defiende. Parece ser contra ra'n, que entonces conceda ni nie!ue. DPor qu %a de conceder lo que i!nora si es verdadero, o ne!ar lo que no sabe si es falsoE Pues Dqu e(pediente tomarE o decir concedo, ni niego, sino dudo. Esto manda la santa le# de la veracidad. En el caso propuesto, ni asiente ni disiente positivamente& lue!o concediendo o ne!ando falta a la verdad, porque conceder la proposicin, es e(presar que asiente a ella, # ne!ar, es manifestar que disiente positivamente. 1lo diciendo que duda, se conformarn las palabras con lo que tiene en la mente. i por eso se empantanar el ar!umento -que es el inconveniente que se me podr"a objetar., porque al ar!u#ente incumbe probar la verdad de su proposicin cuando duda de ella el que defiende, del mismo modo que si la ne!ase. $s", respecto de la obli!acin del ar!u#ente, lo mismo es decir el que defiende, dubito de mayori, que decir, nego mayorem. 1i sucediere que el ar!u#ente pruebe la verdad de su proposicin, podr entonces el que defiende concederla sin desaire su#o, pues esto no es retractarse, sino determinarse en un asunto en que antes estaba indeciso. 3irseme acaso, que el inconveniente de faltar a la verdad se evita con las frmulas de admitto, permitto, omitto, transeat, pues estas voces no e(plican asenso ni disenso. =espondo, lo primero, que dado caso que se evite con esas frmulas el inconveniente de faltar a la verdad, subsiste otro %arto !rave. ,uc%as veces esas proposiciones, de cu#a verdad o falsedad se duda, aunque ten!an cone(in mediata con la contradictoria de la conclusin que se defiende, no descubren esa cone(in a primera vista& de suerte, que el que defiende, no slo duda de la verdad de la proposicin, mas tambin de su cone(in o incone(in con la sentencia contradictoria de la su#a. DFu %ar en este casoE DOsar del admittoE )aer en el inconveniente de que el que ar!u#e descubra con prueba clara la cone(in que se lo ocultaba, en cu#o caso tanto le perjudicar el %aber admitido la proposicin como %aberla concedido. =espondo, lo se!undo, que el inconveniente de faltar a la verdad, e(aminado el fondo de las cosas, tampoco se salva. El que admite una proposicin # nie!a el consi!uiente, nie!a formalmente la cone(in de aquella con ste. 4ue!o si duda de la cone(in, nie!a positivamente o disiente positivamente con las palabras a una cosa de que duda con la mente. DEs esto conformarse lo que dice con lo que sienteE Puede ser que estos reparos m"os a muc%os pare'can nimiamente escrupulosos. ;o realmente en materia de veracidad so# delicado. i se me esconde que las voces niego # concedo, por el uso de la escuela, se %an e(tra"do al!o de su natural u ordinaria si!nificacin, de modo, que respecto de los facultativos, #a no slo si!nifican un asenso cierto # firme, o a la afirmativa, o a la ne!ativa, mas tambin un asenso slo probable. ,as sea lo que se fuere de esto, lo que no tiene duda es, que las disputas sern ms

limpias, ms claras # ms +tiles para los o#entes, proponiendo lo cierto como cierto, lo probable como probable, # lo dudoso como dudoso.

Arte de memoria

Persuadido #a vuestra reverencia a lo poco que puede esperar de los medicamentos para lo!rar !randes pro!resos en el estudio, apela de la anacardina a la arte de memoria, pre!untndome si %a# tal arte, si %a# libros que traten de ella, # si por sus re!las podr conse!uir una memoria e(tremamente feli', como de muc%os se cuenta, que por este medio la %an conse!uido. ,ateria es sta, sobre que %asta a%ora no %ice concepto firme. ,uc%os %an dudado de la e(istencia del arte de memoria, inclinndose bastantemente a que ste sea un cuento como el de la piedra +iloso+al. Pero son tantos los autores que deponen de su realidad, que parece obstinacin mantener contra todos la ne!ativa. $caso cabr en esto un medio, que es admitir, que %a# un arte, cu#o mtodo # re!las pueden au(iliar muc%o la memoria, # ne!ar, que el au(ilio sea tan !rande como ponderan muc%os. 4o primero es fcil de concebir& pero en lo se!undo confieso, que mi entendimiento apenas puedo, sin %acerse !ran violencia, asentir a la posibilidad. o %allo dificultad al!una en que %a#a %ombres de memoria naturalmente tan feli', que o#endo un sermn, lo repitan todo al pie de la letra& pero que en virtud de al!+n artificio %a!a lo mismo quien sin l no podr"a repetir cuatro clusulas se!uidas, se me %ace arduo de concebir. 1in embar!o, no es sta la ma#or maravilla que se refiere del arte de memoria. ,arco $ntonio ,ureto testifica, que en Padua conoci a un joven natural de )rce!a, el cual dndole muc%os centenares de voces de varios idiomas, totalmente incone(as, me'cladas con otras %ermanas a arbitrio o no si!nificativas, no slo las repet"a prontamente, sin errar una, si!uiendo el orden con que las %ab"a o"do, mas tambin, #a con orden retr!rado, empe'ando de la +ltima, #a empe'ando en otra cualquiera, a arbitrio de los circunstantes& pon!o por caso5 s" le dec"an que empe'ase por la centsima vi!simaquinta, desde aquella prose!u"a, o con orden directo %asta la +ltima, o con orden retr!rado %asta la primera. 3ice ms5 que el joven ase!uraba, que pod"a ejecutar lo mismo %asta con treinta # seis mil voces incone(as, si!nificativas o no si!nificativas, # que se le deb"a creer, porque nada ten"a de jactancioso. /erdaderamente se %ace inconcebible que el arte pueda tanto. Pero siendo tan !rande, el prodi!io, le en!randece muc%o ms lo que el mismo ,ureto aade, que en pocos d"as se puede ensear este arte. Tl dice fue testi!o de que el corso ense en siete o en menos de siete d"as a un noble mancebo veneciano, llamado Francisco ,olino, que estaba estudiando en Padua # %abitaba en la misma casa que ,ureto& de modo, que siendo aquel mancebo de dbil memoria Ememoria parum +irma. dentro de tan pocos d"as se puso en estado de repetir ms de quinientas voces, se!+n el orden que quisiesen prescribirle5 Aondum se*, aut septem die abierant, cum ille quoque alter nomina amplius quingenta, sine ulla di++icultate, aut eadem, aut quocumque alio libuisset ordine, repetebat. El corso dec"a, que un francs, a#o su#o, siendo muc%ac%o, le %ab"a enseado el arte, # l no se %i'o de ro!ar para ensersele un veneciano& pues no bien

ste le insinu su deseo de aprenderlo, cuando el corso se ofreci, sealndole la %ora en que cada d"a %ab"a de acudir a tomar leccin. 3e todo lo dic%o, no slo fue testi!o ocular ,ureto, pero cita tambin otros, que asimismo lo fueron. ;o no s si cuatro, cinco ni seis testi!os son bastantes para persuadir maravillas tales, ma#ormente cuando sobre la !ran dificultad, que ofrecen los mismos %ec%os, ocurre otra bien notable, en que al!unas veces %e pensado. D)mo, pudiendo aprenderse este admirable arte en tan poco tiempo, no se %a e(tendido muc%o msED)mo los pr"ncipes que cuidan de la buena instruccin de sus %ijos, no les dan maestros que se le comuniquenE D)mo los mismos maestros no van a ofrecerse a los pr"ncipesE 4o mismo di!o respecto de los seores que destinan al!unos %ijos a las di!nidades eclesisticas. On simple peda!o!o francs, que ense el arte a un particular de )rce!a, Dno adelantar"a muc%o ms su fortuna, ofreciendo tan apreciable servicio a al!unos seores principalesE 3onde es a propsito notar que el arte ser"a de suma utilidad, no slo para los que se dan a las letras, mas, tambin para todos, de cualquiera clase o condicin que sean. DPor ventura no es cosa important"sima en la vida %umana, # en cualquiera estado de ella, estampar en la memoria cuanto se ve, se lee # se o#e& retener los nombres # circunstancias de cuantas personas se tratan, no olvidar jams al!unos de sus propios %ec%os, dic%os # pensamientosE El que pose#ese esta ventaja, sobre %acerse sumamente e(pectable en cualesquiera concurrencias, Dno %ar"a muc%o mejor sus ne!ocios, # caminar"a con ms acierto # se!uridad a sus finesE Pues Dcmo, pudiendo esto producir !randes intereses a los maestros del arte, no ofrecen sus servicios en la ensean'a de ella a los pr"ncipes # !randes seoresE o encontrando satisfaccin competente a estos # otros reparos, esperaba %allarla en un libro, que sobre el asunto escribi el seor don Juan Brancaccio, con el t"tulo de 0rs memoriae #indicara, que compr al!unos aos %a con este fin, # reten!o en mi librer"a. El t"tulo del libro # las recomendables circunstancias del autor eran unos !randes fiadores o fundamentos de mi esperan'a. )on todo, falta en l lo ms esencial para mi satisfaccin, # aun pienso, que para la del p+blico. $le!a el seor Brancaccio varios autores, que testifican de la e(istencia del arte de memoria. =efiere varios %ec%os de las prodi!iosas ventajas que esta potencia lo!ra, a beneficio de aquel arte. 3e uno # otro, aunque no con tanta e(tensin # individualidad, #a antes estaba #o bastantemente enterado, sin que ni uno ni otro me convenciese. *ace una lar!u"sima enumeracin de los que por este medio aumentaron casi inmensamente su facultad memorativa. ,as a la verdad, de los ms no consta -# de no pocos consta lo contrario. que debiesen aquella felicidad al arte, # no precisamente a la naturale'a. 1ea lo que fuere de esto, repito, que nada de lo dic%o convence& porque otro tanto se puedo ale!ar, # de %ec%o se ale!a, por la e(istencia de la piedra +iloso+al. )"tanse autores que la testifican& refirense al!unas transmutaciones de %ierro en oro, con circunstancias de lu!ar, tiempo # testi!os& enumranse muc%os sujetos que %an pose"do el arte de la transmutaci-n, sin que todo esto obste a que los prudentes ten!an por fbula lo que se jacta de la piedra filosofal. 4o que +nicamente ser"a decisivo en la materia, falta en el libro del seor Brancaccio, es revelar el artificio con que se consi!uen aquellas !randes ventajas a la memoria& cu#a refle(ionada inspeccin fcilmente manifestar"a si por medio de l son asequibles aquellas ventajas, as" como el atento e(amen de una mquina lue!o da a conocer si tiene fuer'as para los movimientos a que se destina. 3e esto tenemos un ejemplo oportuno en el arte de ensear a %ablar a los mudos& pues aunque esta propuesta se representa a al!unos de imposible ejecucin, lue!o que se les da al!una idea de los

medios que para ella se toman, conocen # asienten a la posibilidad. 1iendo el intento del seor Brancaccio persuadir la e(istencia del arte de memoria a todo el mundo, contra los impu!nadores de ella, como manifiesta en el t"tulo # en el prlo!o, Dpor qu no us contra ellos de este conclu#ente ar!umento, ma#ormente cuando en este descubrimiento %acia un insi!ne beneficio al p+blico. El trabajo ser"a poco& pues si el corso, de quien %abla ,ureto, ense al disc"pulo veneciano este arte en pocos d"as, no ocupar"a, estampado en el libro, muc%as p!inas. o slo no lo aadir"a trabajo, mas se le minorar"a& porque %ec%o esto, todo lo dems que contiene su libro es e(cusado para el intento. *!ome car!o de que el t"tulo del cap"tulo # ofrece una breve idea del arte de memoria& pero en el discurso del cap"tulo nada veo de lo que ofrece la inscripcin, pues todo l se reduce a proponer unos au(ilios de la memoria, que %a muc%o tiempo que estn vul!ari'ados, # por otra parte, no tienen dependencia ni parentesco al!uno con aquella fbrica mental del arte de memoria, que consiste en la disposicin de lu!ares, im!enes, si!nos # fi!uras. El componer una diccin de letras iniciales de diferentes voces para traer distintas cosas por su orden a la memoria, poner en versos lo que se quiero recordar, li!ar a las cinco letras vocales -o tambin a las consonantes. tal o tal si!nificacin, # repetirlas en varias voces con cadencia mtrica, para %acer presentes en ellas al!unas artificiosas operaciones, como en los versos 7arbara, 5elarent, para la construccin de los silo!ismos, # en el de Populeam ,irgam (ater 9egina +erebat, para colocar cristianos # turcos de modo, que la suerte adversa cai!a sobre stos& esto es todo lo que %a# en aquel cap"tulo, todo, mil aos %a vul!ari'ado, # que verdaderamente no da idea al!una del arte de memoria, sino se!+n el concepto !eneral # va!o de que esta facultad se puede socorrer con al!unos au(ilios artificiales. i me satisface el que el autor promete dar al p+blico en otro escrito un arte de memoria. complet"simo& pues #a pasaron treinta # oc%o aos desde que en Palermo imprimi el 0rs memoriae #indicata -imprimise el de >?ML., # %asta a%ora no s que %a#a parecido el escrito prometido. Hampoco me satisface el que da noticia de muc%os autores que escribieron del arte de memoria, a quienes, por consi!uiente, pueden recurrir los que quieren instruirse en l. 3i!o, que tampoco esto satisface. 4o primero, porque pocos de esos autores se %allarn de venta en estos reinos. 4o se!undo, porque l mismo confiesa, que escribieron con afectada obscuridad, # aunque da cierta clave para descifrarlos, parece que queda aun muc%a dificultad en pie& pues l mismo confiesa que la %all !rande # le cost un afn laborios"simo el entender a 1c%encWelio, que parece ser el autor que %all ms cmodo para aprender el arte, pues por l la aprendi. 4o tercero, porque acaso en aquella lista %a# muc%os que escribieron, no del arte de memoria, sino en !eneral de la memoria. Fundo esta sospec%a en que uno de los autores sealados es $ristteles, en el libro que escribi De memoria; # es cierto que $ristteles, en aquel libro, ni una palabra escribi que sea concerniente al arte de memoria. Hodo lo discurrido sobre el asunto me inclina, no a ne!ar la e(istencia del arte de memoria, la cual aun cuando no tuviera otros testimonios a su favor, se comprobar"a bastantemente con el del seor Brancaccio& si slo a persuadirme, que %a# muc%o de %iprbole en las relaciones que se %acen de al!unos efectos asombrosos de este arte. ;o me acomodo mu# bien a creer, que con cierto artificio mental se a#uda muc%o la memoria, # no ms que esto dicen muc%os de los autores que se citan a favor del arte& pero se me %ace e(tremamente dif"cil, que una memoria naturalmente dbil consi!a con

el arte repetir todo un sermn al pie de la letra. 1i al!unos lo %icieron, se puede atribuir a que ten"an una memoria naturalmente mu# feli', la cual, aadido el au(ilio del arte, pudo e(tenderse a tanto. )onf"rmame en este pensamiento lo que dice )icern, que es uno de los principal"simos autores que se citan a favor del arte de memoria. Tste -libro 000, 0d /eren.., despus de dividir la memoria en natural # artificial, aade, que cualquiera de ellas, desasistida de la otra, es de poco valor: ;traque, alterQ separatQ, minus erit +irma. Es bien veros"mil, no obstante, que %a# en esta materia otro medio, que es el que %e le"do en las (emorias de Tre#ou* # en Bacon de /erulamio. Estos autores dicen, que el arte de memoria %ace cosas que parecen prodi!iosas en la repeticin de un !ran n+mero de voces, aunque sean incone(as # no si!nificativas, pero que es enteramente in+til para las ciencias # otros usos %umanos& as" que, slo sirve para ostentacin # jue!o. 3el lu!ar de las (emorias de Tre#ou* no me acuerdo. Bacon lo dice en el libro ) De 0ugment. 3cient., cap"tulo /. =epito, que es bien veros"mil lo que dicen estos autores, pues citando desprecian la arte de memoria como in+til, no le confesar"an aquel admirable efecto, no siendo mu# cierto. DPero cmo se puede conciliar lo uno con lo otroE Fuien puede repetir quinientas o mil voces, le"das u o"das una ve', podr repetir tres o cuatro %ojas de un libro, una ve' que las lea. Pues Dcmo puede menos de ser sta una !ran ventaja para la adquisicin de las cienciasE 3ir lo que entiendo en el caso. Hodos los que e(plican por ma#or el arte de memoria, dicen, que ste consiste, lo primero, en fijar en la ima!inacin cierta multitud de partes de al!+n todo material, como las de un edificio& las cuales partes sirven de lu!ares o nic%os por donde se van distribu#endo por su orden las voces o especies que se van le#endo u o#endo, # que, despus, repasando mentalmente aquellos lu!ares por su orden, ellos mismos, presentados al encendimiento, van e(citando sucesivamente la reminiscencia de las cosas que se colocaron en ellos. 3e suerte, que, como los mismos autores afirman, esto viene a ser como una escritura o leccin mental. Estmpanse por medio de aquel artificio los caracteres en la ima!inacin, # despus se van le#endo en ella, se!+n el orden arbitrario que se les quiere dar, empe'ando por cualquiera parte del edificio, # prosi!uiendo en orden o directo o retr!rado& como el que lee la p!ina de un libro, empe'ar por la vo' que quisiere, e ir le#endo, o %acia adelante o %acia atrs, como se le antojare. Puesto esto as", me parece que en esta escritura, o p!ina mental, necesariamente %a de suceder lo que en aquel cartn adere'ado, de que usan los m+sicos para ensa#ar sus composiciones& esto es, que si despus de ocuparle todo con al!una composicin, quieren estampar otra en l, es preciso borrar enteramente la anterior. Pon!amos que todos aquellos lu!ares, ima!inarios o ima!inados, estn ocupados con una lar!a serie de voces, # que se quiera estampar en ellos otra serie distinta. Esto no puede ser sino de uno de dos modos5 o bien ec%ando fuera los caracteres de la primera serie, o bien cubrindolos -que es lo mismo que borrarlos. con los de la se!unda, # tanto uno como otro viene a ser un total olvido de ellos. 3e este modo se entiende bien, que la memoria artificial sirva para la ostentacin de repetir muc%os centenares de voces o muc%as p!inas de un libro, # con todo, sea enteramente inepta para las ciencias # otros usos convenientes a la vida %umana, porque nunca se sabr, en virtud de ella, sitio lo que se aprendi el +ltimo d"a.

Hen!o propuesto a vuestra reverencia lo que alcan'o en orden al arte de memoria, o por mejor decir, lo que no alcan'o, pues no es ms que dudas todo lo que llevo escrito& as", ni puedo aconsejar ni disuadir a vuestra reverencia el uso de este medio para mejorar su memoria. 1i quisiere tentarle, %a# muc%os libros, se!+n dice el seor Brancaccio, que ensean el arte. $puntar al!unos de los que l menciona5 Juan Bautista Porta, De arte reminiscendi& Juan ,ic%ael $lberto, De omnibus ingeniis augendae memoriae& Juan =omberc%, 5ongestorium arti+iciosae memoria, Juan Paep Jalbaico, 3c"enRetius detectus, seu (emoria arti+icialis& Juan $!uilera, De arte memoriae, $damo Brijeo, 3imonides redi#i#us, si#e 0rs memoriae& el padre Epifanio de ,oirn, capuc%ino, 0rs memoriae admirabilis omnium nescientium e*cedens captum& Jacobo Publicio, florentino, De arte memoriae& Jernimo ,e!isero, De arte memoriae, seu potius reminiscentiae per loca et imagines, ac per notas et +iguras manibus positas& Pedro de =avena, P"oeni*, si#e 1ntroductio ad artem memoriae comparandam& Francisco )ontio, De arte memoriae& el padre fra# )osme =oselio, T"esaurus arti+iciosae memoriae. Hodos stos son latinos. En castellano slo seala dos impresos5 Juan /el'que' de $cevedo, .l Fni* de (iner#a y 0rte de memoria, # Francisco Jos $rti!a, .ptome de la elocuencia espa ola. En portu!us uno, Ulvaro Ferreira de /era, Tratado de memoria arti+iciosa. El libro de 0rs memoriae #indicata, discurro se %allar en ,adrid& pues el que #o ten!o, all" se compr. Fcil le ser a vuestra reverencia adquirirle, si quisiere noticia de ms autores. uestro 1eor !uarde a vuestra reverencia, etc. $ntes de dar al p+blico la carta precedente, me pareci preciso instruirme ms en el asunto, por medio de uno u otro libro de los que tratan del arte de memoria, o bien para corre!ir, reformar o mudar al!o de lo que llevo dic%o en la carta, en caso que la lectura de ellos me %iciese variar el dictamen, o para afirmarme en el juicio, que antes ten"a %ec%o, si la lectura me diese motivo para ello. Esto se!undo fue lo que sucedi. $ pocas dili!encias que %ice, adquir" dos libros de los que buscaba5 el primero, .l Fni* de (iner#a, impreso en ,adrid el ao de >ILI, su autor don Juan /el'que' de $cevedo& el se!undo, .l 0sombro elucidado de las ideas, compuesto por el conde de ole!ar Jiatamor, italiano, impreso tambin en ,adrid el ao, de >?@P. Era natural discurrir, que ste, como tan moderno, # posterior al otro ms de un si!lo, propusiese muc%o ms adelantado el arte& pero realmente no es as". ada ms ensea el moderno que el anti!uo& porque aunque es muc%o ma#or el volumen, slo una cuarta parte de l ocupa la ensean'a terica # prctica del arte. 3e que se puede inferir, no solo que el arte de memoria no lo!r al!+n adelantamiento desde que escribi $cevedo, mas tambin, que ste supo cuanto %a salido a la lu' p+blica, siendo veros"mil que el conde italiano no se resolver"a a escribir sobre el asunto, sin consultar antes los autores que mejor le %ubiesen tratado& # pues nada ms nos ensea que el espaol, debemos persuadirnos a que ste nos e(cusa todos los dems libros. $ que aado dos ventajas que %allo en el autor espaol respecto del italiano. 4a primera, ms mtodo, claridad # limpie'a en e(plicarse. 4a se!unda varias advertencias mu# oportunas, que me representan, en l ma#or penetracin del arte. ,as en cuanto al fondo, #a %e dic%o, que ni uno ni otro autor me %icieron variar el juicio que profer" en la carta, # aun no s si le %ice al!o ms bajo. i pienso que el lector sea de otro dictamen que el m"o, despus que le d un compendio del arte.

0dea del 0rte de memoria El fundamento de l, como le proponen los dos autores, consiste en cuatro cosas, a quienes voluntariamente # impropiamente %an dado los nombres de es+era, transcendentes, predicamento # categoras. Esfera es un edificio de dos altos, en cada uno de los cuales %a# cinco cuadras o aposentos se!uidos o a un andar, con puerta de unos a otros. El todo del edificio es lo que se llama es+era; apellidan "emis+erio inferior al primer alto, # "emis+erio superior al se!undo& a los cuartos o aposentos dan el nombre de transcendentes. Predicamentos son cinco lu!ares que se desi!nan en cada cuadra& esto es, los cuatro n!ulos # el centro. Tstos sirven para colocar en ellos mentalmente las im!enes de las voces o cosas que se quieren mandar a la memoria # se admite que se coloquen en cada uno %asta siete im!enes, a quienes, con la misma impropiedad que a todo lo dems, se da el nombre de categoras. 4a primera o principal se llama +undamento; la se!unda se pone sobre la cabe'a de sta, la tercera a los pies, la cuarta al lado derec%o, la quinta al i'quierdo, la se(ta delante, la sptima detrs. 4laman a la se!unda cenit, a la tercera nadir, la cuarta oriente, la quinta poniente, la se(ta medioda, la sptima septentri-n. El uso de este artefacto mental es el si!uiente5 vnse colocando ima!inariamente en los lu!ares e(presados las im!enes de las voces o cosas que se quiere depositar en la memoria, empe'ando por el %emisferio inferior. 1i las voces o cosas que se quiere memorar no pasan el n+mero de cincuenta, basta usar de los predicamentos, sin lle!ar a las categoras; esto es, %asta colocar cinco im!enes en cada transcendente o cuadra, una en cada n!ulo # otra en el centro& porque siendo die' los transcendentes de los %emisferios, con cinco en cada uno se absuelve el n+mero quincua!enario. ,as si se e(cediere de ese n+mero, son menester ms im!enes, # por consi!uiente, ms lu!ares donde acomodarlas. Pon!amos que son ciento # cincuenta las voces o cosas& en este caso se usa, dems de la ima!en principal de cada predicamento, a quien llaman primera cate!or"a, de otras dos en cada uno, poniendo una en la cabe'a de la ima!en principal, # otra a los pies, que es lo mismo que usar de la se!unda # tercera cate!or"a, llamadas cenit # nadir. /ienen a tocar de este modo a cada transcendente quince im!enes, # a todos die' transcendentes ciento # cincuenta. 1i pasaren de este n+mero las voces o cosas, se aadirn en cada predicamento ms cate!or"as. ; porque puede suceder ser el n+mero tan !rande, que no basten todas siete cate!or"as, se previene, que el que se quiere dar a la prctica de este arte, no ten!a una esfera sola, sino dos o tres o ms. Fuera de que, para otro efecto es menester tener muc%as esferas& conviene a saber, unas para conservar en ellas permanentemente estampado lo que se quiere retener por muc%o tiempo o siempre en la memoria& otras para el viso transitorio de repetir lue!o por ostentacin al!+n n+mero considerable de voces que se %an dado para prueba. En las primeras %a de repetir la ima!inacin la inspeccin de las mismas im!enes, para que nunca se borren. En las se!undas, al contrario, se %an de borrar, despus de aquel uso pasajero, las im!enes estampadas, para que los mismos lu!ares sirvan a colocar otras cuando se quiera, lo cual se lo!ra no pensando ms en ellas, con que vienen a olvidarse. Fuieren los maestros del arte, que el edificio que llaman es+era sea, si pudiere %allarse, realmente e(istente& porque aunque en defecto de ste, puede usarse de uno puramente fabricado por la ima!inacin, aquel es muc%o ms cmodo& porque mediante

la repetida inspeccin ocular de l, se estampa ac dentro una especie su#a muc%o ms clara, lo que conduce para que las im!enes colocadas se ofre'can a la mente con ms vive'a. $dvirtase, que la disposicin de lu!ares, mediante la esfera o edificio de dos altos, dividido cada uno en cinco cuadras, no es absolutamente necesaria, pues se puede usar de otras diferentes, a arbitrio de cada uno. Pon!o por ejemplo, se podr destinar al mismo fin un !ran templo, en cu#as bvedas, columnas, capillas, altares # estatuas se pueden colocar ma#or cantidad de im!enes que en la esfera propuesta& pues en los varios miembros de cada estatua se pueden poner distintas im!enes. ; puede usarse, no slo de un templo, sino de cuatro, cinco o ms. 3el mismo modo puede servir un peda'o de territorio compuesto de montes, llanos, varias %eredades, muc%as casas, etc., que todo se re!istre de un sitio, # a este tenor otros cualesquiera complejos materiales, divisibles en muc%as partes. )untase, que Pedro de =vena, que fue de los ms famosos en el uso del arte de la memoria, o lo cuenta l mismo, que ten"a ciento # die' mil lu!ares donde colocar las im!enes, lo que #o apenas puedo creer. 1ea sta o aquella la disposicin # variedad de lu!ares, se recomiendan como esencial"simas cuatro cosas. 4a primera, que se re!istre muc%as veces con la vista aquel todo material, cu#as partes %an de servir de lu!ares. 4a se!unda, que la ima!inativa, con un lar!o ejercicio, se los familiarice de modo, que cuando quiera se los %a!a presentes con tal claridad, que en al!una manera la presencia ima!inaria equival!a a la f"sica. 4a tercera, que a los lu!ares se d orden numrico de primero, se!undo, etc. 4a cuarta, que con una lar!a aplicacin adquiera la facilidad de llevar prontamente la ima!inacin a cualquiera o cualesquiera n+meros de los lu!ares. Esta +ltima dili!encia slo parece precisa para cuando, al que posee el arte de memoria, se le pida que repita voces, versos o sentencias con tal o tal orden, que determine el que quiere %acer la prueba. 1on, pon!o por ejemplo, cien voces las que %a de repetir. P"denle que no slo las repita se!+n el orden en que se le %an dic%o o le"do, sino, o salteadas, #a uniformemente, como de tercera en tercera, #a diformemente, como de primera a cuarta, a dcima, a dcimanona, etc., o con orden inverso, empe'ando en la +ltima # acabando en la primera, o empe'ando en al!una intermedia, como en la septua!simaquinta, # de all", procediendo, #a con orden directo, #a retr!rado, #a salteando, #a sin saltear. Puestas todas estas disposiciones, cuando lle!a el caso de mandar a la memoria al!una serie de voces u objetos, se van colocando por su orden las im!enes representativas de ellos en los lu!ares preparados. Esto llaman escribir mentalmente. ; despus, para repetir de memoria, con remirar por el mismo orden aquellos lu!ares, se van %allando en ellos las im!enes puestas& lo que viene a ser leer mentalmente, # por las im!enes se viene en conocimiento de las voces u objetos. 3ase aqu" nombre de imagen a todo aquello que es capa' de e(citar la idea de lo que se quiere recordar, o sea por identidad, o por semejan'a, o por analo!"a, o por simboli'acin, etc. 1e usa de la identidad cuando lo que se quiere recordar al!+n objeto material visible # conocido& # de los otros medios, cuando al objeto falta al!una de aquellas circunstancias. Pon!o por ejemplo5 quiero acordarme de veinte %ombres, conocidos m"os, que se %allan juntos en un banquete. $qu" uso de la identidad, ponindolos a ellos mismos -esto es, la idea propia de ellos., Juan, Francisco, Pedro, etc., en los lu!ares preparados. Pero si me diesen los nombres de muc%os %ombres, que no cono'co, usar de la semejan'a, poniendo en los lu!ares otros de los mismos

nombres, que cono'co. 1i me diesen cosas inmateriales, como una lar!a serie de virtudes, pondr"a en los lu!ares al!unos s"mbolos de ellas, o cosas materiales, que me e(citen su idea, como por la Fe, una mujer con un velo en los ojos& por la Fortale!a un 1ansn, o un *rcules despeda'ando aun leon. Pero aqu" ocurre una !rav"sima dificultad, de que los seores maestros del arte en nin!una manera se %acen car!o. )onven!o en que no %a# ente u objeto al!uno, ni visible, ni invisible, ni conocido, ni inc!nito, ni espiritual, ni corpreo, cu#a memoria no se pueda e(citar mediante al!una ima!en material. Pero pre!unto5 Destas im!enes se %an de tener prevenidas de antemano en la mente para todo aquello que ocurra mandar a la memoria, o se %a de inventar de pronto, se!+n se fueren proponiendo varias voces u objetosE 1iendo indispensable lo uno o lo otro, afirmo, que %abr poqu"simos %ombres en el mundo a quienes no sea uno # otro imposible. Para lo primero, es menester formarse un tesoro inmenso de im!enes& esto es, con!re!ar tantas, cuantos entes distintos %a# en el mundo, # tenerlas todas present"simas para cuando lle!ue la ocasin. ,s5 es menester tener im!enes representativas de todos los verbos, con todas las variaciones de tiempos& de todas las dicciones !ramaticales, como pronombres, preposiciones, conjunciones, adverbios, etc. ; aun no basta todo esto, pues nin!unas de todas esas im!enes pueden servir para cuando quiera probar al que posee el arte de memoria, con muc%as voces, formadas a arbitrio, brbaras o no si!nificativas. Para lo se!undo se requiere un discurso de pront"sima inventiva # e(trema a!ilidad, cual en nin!uno o rar"simo %ombre se %allar. $!rvase en uno # otro la dificultad con la advertencia que %acen los maestros del arte, que para que se lo!re el fin no bastan cualesquiera im!enes. 3icen, que son menester unas im!enes de especial ener!"a # vive'a, para que %a!an impresin fuerte en la ima!inativa& # as", quieren que se representen con al!una accin, que de !olpe en la mente. Pon!o por ejemplo5 para recordar este objeto cuc"illo, no bastar colocar su ima!en sola en el lu!ar correspondiente, sino circunstanciada # puesta en accin, de modo, que %a!a impresin viva en el cerebro. /erbi7!racia, se pondr en el lu!ar un %ombre, que a otro est %endiendo la cabe'a con un cuc%illo. 3i!o, que este precepto aumenta muc%o la dificultad, que tiene, as" la con!re!acin previa de tantos millares de im!enes, como la repentina invencin de ellas. ;o me ima!ino, que a al!unos se acabar la vida a los que lo!ren todo el aparejo necesario de lu!ares e im!enes. Pero demos #a vencida esta !rav"sima dificultad. $un resta otra mu# !rande, que es traer a la memoria toda la serio de im!enes, que se %an colocado en los lu!ares cuando stas son muc%as. )onven!o por a%ora en que este artefacto mental au(ilie al!o la memoria, # que sea muc%o ms fcil recordar las voces o los objetos por medio de las im!enes formadas # distribuidas en el modo dic%o, que sin ellas. Pero no veo cmo quien no puede recordar die' voces, que acaban de leerle, parando la mente en las mismas voces, pueda recordar doscientas im!enes representativas de doscientas voces o de doscientos objetos. )onfirmarn, o %arn ms sensible todo lo que llevo refle(ionado, dos ejemplos, de que usan, as" el conde de ole!ar como don Juan /el'que', para ensear la prctica del arte. El primero se propone en esta copla5 Fni( divina de tan bellas alas,

%umilde # piadosa al cielo te ensal'as. Ki!amos a%ora al conde de ole!ar aplicar las re!las del arte para recordar esta copla. 6Para el verso primero -dice. de esta copla, se pondr en el primer predicamento de la esfera, entrando a la derec%a, el ave fni(, # en la cabe'a se le pondr una tiara u otra cosa de la 0!lesia, pues para material no se puede aplicar otra cosa a la diccin di#ina; # se %ar con esta # dems im!enes una o dos refle(iones, como pre!untandose a s" mismo lo que si!nifica un fni(, que ten!a una tiara en la cabe'a, # refiriendo entre s" +ni* di#ina, +ni* di#ina; # se pasar al se!undo predicamento de la mano i'quierda para el se!undo verso, # se podr poner un tambor con una vara o palillo, con que se toca, # esta vara o palillo e(plicar la palabra de u otra cualquiera, que sirva en al!+n abecedario, porque sta es solamente cuestin de nombre, adecuado al uso de nuestro com+n conocimiento& pero como esto de im!enes a nin!uno se le debe mostrar -quiere decir, que cada uno puede ele!ir las que quisiere., por esto no ser ocasin de ar!Gir si son adecuadas al conocimiento f"sico, o no& # si los filsofos quieren tomar el ne!ro por el colorado, # el a'ul por verde, lo podrn %acer con !ran facilidad, # no encontrarn de este modo opositores, aunque se ima!inen el papel por madera, # el %ierro por papel, etc. )on que, vamos a nuestro propsito. 4a baqueta del tambor nos servir para la palabra de, ima!inando, que estando para tocarle, dice el atambor de, # la caja tan, # all" mismo pusiera dos mujeres bellas, asentadas junto al tambor, # a sus pies les pondr"a dos alas& # refiriendo lo del se!undo predicamento, dijera5 De tan bellas alas. En el tercer predicamento, a la derec%a, frente del primer predicamento, adonde est el primer verso, pusiera una mujer de rodillas, # que sta fuera una seora de elevada clase, puesta en traje pobre, pidiendo a un jue' por un pobre condenado a un presidio, el que tambin estuviera all" presente con una cadena, # con esta ima!en e(plicar"a, refiriendo en mi mente la ima!en # las palabras de este tercer verso, "umilde # piadosa. En el cuarto predicamento pusiera un peda'o de alfombra o cosa que comen'ara con al, # me sirviera de sola esta s"laba, # a sta le cosiera un cielo de cama, # dijera5 0l cielo; # para la palabra te ensal!as, pusiera a un sacerdote al'ando a su ,ajestad, # que el a#udante le lle!ara a dar un poco de sal, # dir"a5 Ten sal, al!as; en cu#a ima!en se comet"a la fi!ura epntesis, # refiriendo, dijera5 Te ensal!as.6 El se!undo ejemplo que ponen esos dos versos, o llmense dos pies de verso de arte ma#or5 Pon!an, 1eor, el medio # el !obierno los altos atributos de tu esencia. 6Para ponerse en la memoria -prosi!ue el de ole!ar. estos versos, pusiera #o sobre mi mesa, en que escribo, a la derec%a, adonde ten!o el tintero, una esclava o ne!ra con un cesto, # en l dos gallinas ec"adas, # junto a la esclava su seor, el marqus o duque de Hal, que entrando en mi cuarto, fuera a espantar las !allinas, # que la esclava dec"a5 Pongan, 3e or; # al lado derec%o de la esclava un medio celemn, que de ordinario llaman el medio, # a la i'quierda una cadena, que si!nifica la H, o un poco de "iel, que dijera yel; # por el !obierno pusiera delante, come admirado, un gobernador, de los muc%os que cono'co, # %iciera refle(in, que dijera5 Pongan, 3e or, el medio y el gobierno; # por el otro verso ima!inar"a as"5 pusiera dos o tres maderos, con al!unas

tejas, tomando esta parte por el todo de los altos de una casa, que es la madera # tejado& # para atributos pusiera dos pr"ncipes tributarios, con una ima!en de la 0 en la cabe'a, o uno que fuera a cobrar tributos& # si se llamase $ndrs, ser"a mejor, pues pod"a servir de ima!en la 0; # %aciendo al!una memoria que de ella se %a de comer, fcil ser"a acordarse que trajera 0ndrs por la 0 atributos& # a los pies de este cobrador pusiera un alambique de quintas esencias, o destilador, con un vidrio lleno de a!ua, quinta esencia #a sacada, # que estuviera cuidadoso, que no se le quebrase con los pies& # junto al tal vidro pusiera un palillo o baqueta de atambor, que fuese de %ierro, para ms memoria de que no se quebrase& que sta va, como %emos dic%o, pod"a ponerse en al!+n abecedario, que dijera5 De tu; # de esta manera, cuando me fuera a escribir, me acordar"a, que a la derec%a ten"a este verso. Pongan, 3e or, el medio y el gobierno; # a la i'quierda el otro5 )os altos atributos de tu esencia.6 Parceme, que al!unos lectores, despus de ver estos dos ejemplos del uso del arte de la memoria, ju'!arn, que ms se escribieron por irrisin, que para ensean'a de dic%o arte& %aciendo concepto de que muc%o ms fcil es admirar # retener en la memoria aquellos pequeos versos por medio de la mera lectura de ellos, que fijar # conservar en ella, o en la ima!inativa, el armatoste de tantas im!enes. ; #a se viene a los ojos, que si para memorar dos pequeos ren!lones es menester tanto aparato de im!enes, Dqu ser menester cuando se trate de memorar una p!ina o una %ojaE 1ea lo que fuere de esto, lo que ju'!o absolutamente imposible es, que por este medio se ejecuten aquellos prodi!ios de memorar, que jactan o refieren los que %an escrito del arte de memoria, como que al!unos repet"an al pie de la letra todo un sermn lue!o que le o"an. On sermn, por ms corto que sea, constar de cuatro o cinco mil dicciones. ;a %emos visto en los dos ejemplos propuestos, que por lo com+n, para cada diccin es menester una ima!en. $dese, que a veces es menester una ima!en compuesta de distintas im!enes, como en el ejemplo inmediato, para la vo' atributos. Esto supuesto, ocurren las si!uientes refle(iones. Primera5 el que predica no deja al!+n intervalo entre diccin # diccin, esperando a que el artista o#ente discurra o invente ima!en correspondiente a cada una, lue!o que la articula, # muc%o menos para que despus de discurrida # colocada, repita entre s" dos veces la diccin, como prescriben /el'que' # ole!ar. 1e!unda5 aun cuando tuviera tiempo para uno # otro, resta la dificultad de que al acabarse el sermn se acuerde prontamente, por su orden, de cuatro o cinco mil im!enes que invent. Para esto es menester, que ten!a una insi!ne memoria natural& # tenindola, e(cusa la artificial. Hercera5 ms dif"cil parece acordarse de las dicciones por medio de las im!enes, que recordar inmediatamente las mismas dicciones. 4o primero, pide las ms veces para cada diccin acordarse de dos cosas, esto es, de la ima!en # de su particular representacin en aquel caso. 4a ra'n es, porque las ms veces se usa de im!enes, que pueden representar varias dicciones distintas& pon!o por ejemplo5 la cadena, que sirve de ima!en para si!nificar la conjuncin H, en el ejemplo inmediato, puede tambin si!nificar lo que suena& esto es, una cadena puede si!nificar un esclavo, puede si!nificar el amor, puede si!nificar una crcel, un preso, un cautivo, etc., # si!nificar todas estas cosas, # muc%as ms, con ms propriedad o ms oportuna ilusin que una H. )on que, no basta acordarse, que en tal predicamento o tal categora se puso una cadena; s" que es menester acordarse de que se puso para representar una H, lo cual es acordarse de dos cosas& pero acordarse de la H, sin intervencin de ima!en, es acordarse de una cosa sola.

o por eso condeno absolutamente el arte de memoria. =em"tome a lo dic%o en el prrafo octavo de la carta. Pero #a me parece nimia la condescendencia, que e(pliqu en los dos prraros si!uientes, sobre la repeticin de quinientas o mil voces. )reo, que el uso de lu!ares e im!enes puede ser provec%oso en muc%os casos, como para retener por su orden las propuestas # te(tos de un sermn, los varios puntos # doctrinas de una leccin de oposicin. ,as para las prodi!iosas reminiscencias de que %emos %ablado en la carta, le ju'!o insuficient"simo. ; es bien que se note aqu", que, se!+n los autores que ten!o presentes, es necesaria una !rande # dilatada aplicacin para %acerse corriente la prctica del arte. D)mo se compone esto con lo que dice ,ureto, que el joven veneciano Francisco ,olino, con solos seis o siete d"as de escuela, se %ab"a facilitado para repetir quinientos nombresE ,arco $ntonio ,ureto fue un %ombre de !rande erudicin # de florid"sima elocuencia, mas no %e visto testimonios, que le elo!ien por la parte de la veracidad& # la causa criminal, que se le %i'o en Par"s el ao de >PPA, # que ocasion su fu!a a 0talia, muestra no fue de santas costumbres.

Introduccin de &oces nue&as

1eor m"o5 El tono, en que vuestra merced me avisa, que muc%os me reprenden la introduccin de al!unas voces nuevas en nuestro idioma, me da bastantemente a entender, que es vuestra merced uno de esos muc%os. o me asusta ni co!e desprevenido la noticia, porque siempre tuve previsto, que no %ab"an de ser pocos los que me acusasen sobre este cap"tulo. 4o peor del caso es, que los que miran como delito de la pluma el uso de voces forasteras, se %acen la merced de ju'!arse colocados en la clase suprema de los censores de estilos, bien que #o slo les conceder no ser de la "nfima. Puede ase!urarse, que no lle!an ni aun a una ra'onable median"a todos aquellos !enios, que se atan escrupulosamente a re!las comunes. Para nin!+n arte dieron los %ombres, ni podrn dar jams, tantos preceptos, que el c+mulo de ellos sea comprensivo de cuanto bueno cabe en el arte. 4a ra'n es manifiesta, porque son infinitas las combinaciones de casos # circunstancias, que piden, #a nuevos preceptos, #a distintas modificaciones # limitaciones de los #a establecidos. Fuien no alcan'a esto, poco alcan'a. ;o convendr"a mu# bien con los que se atan servilmente a las re!las, como no pretendiesen sujetar a todos los dems al mismo #u!o. Ellos tienen justo motivo para %acerlo. 4a falta de talento los obli!a a esa servidumbre. Es menester numen, fantas"a, elevacin, para ase!urarse el acierto, saliendo del camino trillado. 4os %ombres de corto !enio son como los nios de la escuela, que si se arrojan a escribir sin pauta, en borrones # !arabatos desperdician toda la tinta. $l contrario, los de esp"ritu sublime lo!ran los ms felices ras!os cuando !enerosamente se desprenden de los comunes documentos. $s", es bien que cada uno se estrec%e o se alar!ue, %asta aquel trmino que le seal el $utor de la naturale'a, sin constituir la facultad propia por norma de las

ajenas. Fudese en la falda quien no tiene fuer'a para arribar a la cumbre, mas no pretenda %acer ma!isterio lo que es torpe'a, ni acuse como i!norancia del arte lo que es valent"a del numen. $l propsito. )oncdese, que por lo com+n es vicio del estilo la introduccin de voces nuevas o e(traas en el idioma proprio. Pero Dpor quE Porque %a# mu# pocas manos, que ten!an la destre'a necesaria para %acer esa me'cla. Es menester para ello un uno sutil, un discernimiento delicado. 1upon!o, que no %a de %aber afectacin, que no %a de %aber e(ceso. 1upon!o tambin, que es l"cito el uso de vo' de idioma e(trao cuando no la %a# equivalente en el proprio& de modo que, aunque se pueda e(plicar lo mismo con el complejo de dos o tres voces domsticas es mejor %acerlo con una sola, ven!a de donde viniere. Por este motivo, en menos de un si!lo se %an aadido ms de mil voces latinas a la len!ua francesa, # otras tantas # muc%as ms, entre latinas # francesas, a la castellana. ;o me atrevo a sealar en nuestro nuevo diccionario ms de dos mil, de las cuales nin!una se %allar en los autores espaoles, que escribieron antes de empe'ar el pasado si!lo. 1i tantas adiciones %asta a%ora fueron l"citas, Dpor qu no lo sern otras a%oraE Pensar, que #a la len!ua castellana, u otra al!una del mundo, tiene toda la e(tensin posible o necesaria, slo cabe en quien i!nora, que es inmensa la amplitud de las ideas, para cu#a e(presin se requieren distintas voces. 4os que a todas las pere!rinas nie!an la entrada en nuestra locucin, llaman a esta austeridad, pure!a de la lengua castellana. Es trampa vul!ar"sima nombrar las cosas como lo %a menester el capric%o, el error o la pasin. @Pure!aJ $ntes se deber llamar pobre!a, desnude', miseria, sequedad. *e visto autores franceses de mu# buen juicio, que con irrisin llaman puristas a los que son r"!idos en esta materia& especie de secta en l"nea de estilo, como %a# la de puritanos en punto de reli!in. o %a# idioma al!uno, que no necesite del subsidio de otros, porque nin!uno tiene voces para todo. Escribiendo en verso latino, us 4ucrecio de la vo' !rie!a "omoemera, por no %allar, vo' latina equivalente5 Aunc 0na*agorae scrutemur "omoemeriam, &uam 2raeci #ocant, nec nostra dicere lingua 5oncedit nobis patrii sermonis egestas. $ntes de 4ucrecio %ab"a #a tomado muc%o la len!ua latina de la !rie!a, # muc%o tom despus. DFu dao causaron los que %icieron estas a!re!acionesE o, sino muc%o provec%o. )r"ticos %a# # %a %abido, que aun ms escrupulosos en el idioma latino, que nuestros puristas en el castellano, no %an querido usar de vo' al!una, que no %a#an %allado en )icern& nimiedad, que di!namente repre%ende el latin"simo # elocuent"simo, ,arco $ntonio ,ureto& diciendo, que el mismo )icern, si %ubiera vivido %asta los tiempos de Fuintiliano, Plinio # Hcito, %allar"a la len!ua latina aumentada # enriquecida por ellos con muc%as voces nuevas, mu# ele!antes, de las cuales usar"a con !ran complacencia, a!radeciendo su introduccin o invencin a aquellos autores5 .quidem e*istimo 5iceronem, si ad &uintiliani, et Plinii, et Taciti tempora #itam producere potuisset, et romanam linguam multis #ocibus eleganter con+ormatis eorum studio auctam ac locupletatam #idisset, magnam eis gratiam "abiturum, atque illis #ocibus cupide usurum +uisse. E,ariar. lect. lib. :/, cap. 0..

$ tanto lle!a el ri!or o la e(trava!ancia de los puristas latinos, que al!unos acusaron como delito al doctor Francisco Jilelfo, %aber inventado la vo' stapeda para si!nificar el estribo. o %ab"a vo', ni en el !rie!o ni en el lat"n, que le si!nificase& porque ni entre !rie!os ni entre romanos, ni entre al!una nacin conocida, se us en la anti!Gedad de estribos para andar a caballo. Es su invencin bastantemente moderna& Dpor qu no se %ab"a de inventar la vo', %abindose inventado el objetoE D o es mejor tener para este efecto una vo' simple, de buen sonido # oportuna derivacin, como es stapeda Ea stante pede8, que usar de las dos del Diccionario de Hrevou(, scamilus ep"ippiarius, o de la vo' scandula, que propone tambin el mismo diccionario, # es mu# equ"voca& pues en el Diccionario de ebrija se ve, que si!nifica otras dos cosasE En estos inconvenientes caen los puristas, as" latinos como castellanos o de otro cualquier idioma. K, carecen de voces para al!unos objetos, o usan de a!re!ados de distintas voces para e(presarlos, que es lo mismo, que vestir el idioma de remiendos, por no admitir voces nuevas, o buscarlas en al!una len!ua e(tranjera. *acen lo que los pobres soberbios, que ms quieren %ambrear, que pedir. Fuintiliano, !ran maestro en el asunto que tratamos, dice, que l # los dems escritores romanos de su tiempo tomaban de la len!ua !rie!a lo que faltaba en la latina, # asimismo los !rie!os socorr"an con la latina la su#a5 5on+essis quoque graecis utimur #erbis, ubi nostra dessunt, sicut illi a nobis nonnumquam mutuantur. E1nstitut. Crat., lib. 0, cap. /.. D1e atrever vuestra merced u otro al!uno a recusar, en materia de estilo, la autoridad de FuintilianoE 4o ms es, que no slo de los !rie!os -que al fin a stos los veneraban, en al!+n modo, como maestros su#os. se socorr"an los romanos en las faltas de su len!ua, mas aun de otras naciones, a quienes miraban como brbaras. En el mismo Fuintiliano se lee, que tomaron las voces r"eda # petoritum de los !alos& la vo' mappa, de los carta!ineses& la vo' gurdus, para si!nificar un %ombre rudo, de los espaoles. Kri!en espaol atribu#e tambin $ulo Jelio a la palabra lancea. $ vista de esto, Dqu caso se debe %acer de la cr"tica austeridad de los que condenan la admisin de cualquiera vo' forastera en el idioma %ispanoE 3iranme acaso, # aun pienso cuando dicen, que en otro tiempo era l"cito uno u otro recurso a los idiomas e(traos, porque no ten"a entonces el espaol toda la e(tensin necesaria& pero %o# es superfluo, porque #a tenemos voces para todo. DFu puedo #o decir a esto, sino que alabo la satisfaccinE En una clase sola de objetos les mostrar, que nos faltan muc%"simas voces. DFu ser en el complejo de todasE 3i!o en una clase sola de objetos& esto es, de los que pertenecen al predicamento de acci-n. 1on innumerables las acciones para que no tenemos voces, ni nos %a socorrido con ellas el nuevo diccionario. Pondr uno u otro ejemplo. o tenemos voces para la acci-n de cortar, para la de arrojar, para la de me!clar, para la de desmenu!ar, para la de e*cretar, para la de ondear el agua u otro licor, para la de e*ca#ar, para la de arrancar, etc. DPor qu no podr, valindome del idioma latino para si!nificar estas acciones, usar de las voces amputaci-n, proyecci-n, conmi*ti-n, conminuci-n, e*creci-n, undulaci-n, e*ca#aci-n, a#ulsi-n' $simismo padecemos bastante escase' de trminos abstractos, como conocer cualquiera, que se ocupe al!unos ratos en discurrir en ello. Fltannos tambin muc%"simos participios. En unos # otros los franceses %an sido ms prvidos que

nosotros, formndolos sobre sus verbos o buscndolos en el idioma latino. D o ser"a bueno que nosotros los formemos tambin, o los trai!amos del lat"n o del francsE DFu dao nos %ar este !nero pere!rino, cuando por l los e(tranjeros no nos llevan dinero al!unoE $s", aunque ten!o por obras important"simas los diccionarios, el fin, que tal ve' se proponen sus autores, de fijar el len!uaje, ni le ju'!o +til ni asequible. o +til, porque es cerrar la puerta a muc%as voces, cu#o uso nos puede convenir& no asequible, porque apenas %a# escritor de pluma al!o suelta, que se propon!a contenerla dentro de los trminos del diccionario. El de la $cademia Francesa tuvo a su favor todas las circunstancias ima!inables para %acerse respetar de aquella nacin. 1in embar!o, slo %alla dentro de ella una obediencia mu# limitada. Fuera de que, veros"milmente no se %i'o %asta a%ora para nin!una len!ua diccionario, que compre%endiese todas las voces autori'adas por el uso. )ompuso $mbrosio )alepino un diccionario latino de muc%o ma#or amplitud, que todos los que le %ab"an precedido. /ino despus )onrado Jesnero, que le aadi millares de voces. $umentolo tambin Paulo ,anucio, # en fin, Juan Paseracio, 4a7Cerda, )%iflet # otros& # despus de todo, aun faltan en l muc%"simos vocablos, que se %allan en autores latinos mu# clsicos. 4ue!o que en el prrafo inmediato escrib" la vo' asequible, me ocurri mirar si la trae el Diccionario de nuestra $cademia. o la %a# en l. 1in embar!o, vi usar de ella a castellanos, que escrib"an # %ablaban mu# bien. $l!unos ju'!arn, que posible es equivalente su#o, pero est mu# lejos de serlo. i es menester, para justificar la introduccin de una vo' nueva, la falta absoluta de otra que si!nifique lo miso5 basta que la nueva ten!a o ms& propriedad o ms %ermosura o ms ener!"a. =. de 1e!rais, de la $cademia Francesa, que tradujo la .neida en verso de su idioma nativo, # es la mejor traduccin de /ir!ilio, que pareci %asta a%ora, lle!ando a aquel pasaje, en que el poeta, refiriendo los motivos del enojo de Juno contra los tro#anos, seala por uno de ellos el profundo dolor de %aber Paris preferido a su %ermosura la de /enus5 (anet alta mente repostum 4udicium Paridis, spretaeque injuria +ormae. Hraslad el +ltimo %emistiquio de este modo5 3a beautB meprisBe, impardonable injure. =epararon los cr"ticos en la vo' impardonable, nueva en el idioma francs& # %ubo muc%os, que por este cap"tulo la reprobaron, imponindole su inutilidad, respecto de %aber en el francs la vo' irremisible, que si!nifica lo mismo. o obstante lo cual, los ms # mejores cr"ticos estuvieron a favor de ella, por conocer, que la vo' impardonable, colocada all", e(prime con muc%o ma#or fuer'a la clera de Juno, # el concepto, que %ac"a de la !ravedad de la ofensa, que la vo' irremisible. ; #a %o# aquella vo', que invent ,r. de 1e!rais, es usada entre los franceses. Pero es a la verdad para mu# pocos el inventar voces o connaturali'ar las e(tranjeras. Jeneralmente la eleccin de aquellas que, colocados en el per"odo, tienen o ms %ermosura o ms ener!"a, pide numen especial, el cual no se adquiere con preceptos o

re!las. Es dote puramente natural& # el que no la tuviere, nunca ser ni !ran orador ni !ran poeta. Es la prenda es quien, a mi parecer, constitu#e la ma#or e(celencia de la .neida. En virtud de ella, daba /ir!ilio a la colocacin de las voces, cuando era oportuno, aquel !ran sonido con que se imprime en el entendimiento o en la ima!inacin una idea viv"sima del objeto. Hal es aquel pasaje, cu#a parte copi arriba5 Aecdum etiam causae irarum, sae#ique dolores .*ciderant animo: manet alta mente repostum 4udicium Paridis, spretaeque injuria +ormae. 3entro da pocas voces, Qqu pintura tan viva, tan %ermosa, tan e(presiva, tan valiente, de la irritacin de la diosa, # de la profunda impresin que %ab"a %ec%o en su nimo la injuria de anteponer a la su#a otra belle'aR 3onde es bien advertir que el s"ncope repostum es de invencin de /ir!ilio, # no introducido slo a favor de la libertad potica, sino porque aquella nueva vo', o nueva modificacin de la vo' repositum, da ms fuer'a a la e(presin. o slo diri!e el numen o !enio particular para la introduccin de voces nuevas o inusitadas, mas tambin para usar oportunamente de todas las vul!ari'adas. )iertos r"!idos $ristarcos !eneral"simamente quieren e(cluir del estilo serio todas aquellas locuciones o voces, que, o por %aberlas introducido la !ente baja, o porque slo entre ella tienen frecuente uso, %an contra"do cierta especie de %umildad o sordide' plebe#a& # un docto moderno pretende ser la ms alta perfeccin del estilo de don 3ie!o 1aavedra, no %allarse jams en sus escritos al!uno de los #ulgarsimos que %acin Fuevedo en el 5uento de cuentos, ni otros semejantes a aquellos. Es mu# %ermoso # culto ciertamente el estilo de don 3ie!o 1aavedra, pero no lo es por eso& antes afirmo que aun podr"a ser ms elocuente # enr!ico, aunque tal ve' se entrometiesen en l al!unos de aquellos #ulgarsimos. Fuintiliano, voto supremo en la materia, ensea que no %a# vo' al!una, por %umilde que sea, a quien no se pueda %acer ju!ar en la oracin, e(ceptuando +nicamente las torpes u obscenas5 Cmnibus +ere #erbis, praeter pauca, quae sunt parum #erecunda, in oratione locus est. ; poco ms abajo, sin la limitacin de la part"cula +ere repite la misma sentencia5 Cmnia #erba Ee*ceptis de quibus di*i8 sunt alicubi optima, et "umilibus interdum, el #ulgaribus est opus. E1nstitut. Crat., lib. 0, cap. 0.. ; en otra parte pronuncia que a veces la misma %umildad de las palabras aade fuer'a # ener!"a a lo que se dice5 ,im, rebus aliquando, et ipsa #erborum "umilitas a++ert. -4ibro /000, cap"tulo 000.. On sujeto por muc%as circunstancias ilustre, le#endo en el primer tomo del Teatro crtico aquella clusula primera del discurso, que trata de las cometas5 6Es el cometa una fanfarronada del cielo contra los poderosos del mundo,8 la celebr como ras!o de especial !ala # esplendor. )onvendr en que %a#a sido efecto de su liberalidad el elo!io& pero si en la sentencia %a# al!+n mrito para l, todo consiste en el oportuno uso de la vo' +an+arronada, la cual por si es de la clase de aquellas que pertenecen al estilo bajo& con todo, tendr"a muc%o menos !racia # ener!"a si dijese5 6Es el cometa una vana amena'a del cielo,8 etc. 1iendo as", que la si!nificacin es la misma, # la locucin #ana amena!a nada tiene de %umilde o plebe#a. /ea vuestra merced aqu" verificada la m(ima de Fuintiliano5 ,im rebus aliquando, et ipsa #erborum "umilitas a++ert.

3e esto di!o lo mismo que dije arriba en orden a inventar voces o domesticar las e(tranjeras. o pende del estudio o meditacin, s" slo de una especie de numen particular, o llmese ima!inacin feli', en orden a esta materia. El que la tiene, aun sin usar de refle(in, sin discurrir, sin pensar en ello, encuentra muc%as veces las voces ms oportunas para e(plicarse con vive'a o valent"a, #a sean nobles, #a %umildes, #a paisanas, #a e(tranjeras, #a recibidas en el uso, #a formadas de nuevo. El que carece de ella no sal!a del camino trillado, # muc%o menos se meta en dar re!las en materia de estilo. Pero en esto sucede lo que en todas las dems cosas. )ondena los primores quien, no slo no es capa' de ejecutarlos, mas ni aun de percibirlos& que tambin el discernirlos pide talento, # no mu# limitado. )reo %aber dejado a vuestra merced satisfec%o sobre el asunto de su carta, # #o lo estar de que vuestra merced tiene el concepto debido de mi amistad, si me presentare muc%as ocasiones de ejercitar el afecto que le profeso, etc.