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Weinbaum Stanley Grauman El Crculo Cero

El Crculo Cero
Weinbaum Stanley Grauman

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Sus ojos azul claro relampaguearon. -Debemos recobrar el nuestro! -exclam con voz ronca. -Cmo? -Yo s cmo. S, yo s cmo. -Esboz una dbil sonrisa-. Todos creen que estoy loco. T crees que estoy loco. Hasta Yvonne lo cree. La joven le dijo en voz baja, a modo de reproche: -Padre! -Pero no lo estoy -continu l-. T e Yvonne y todos esos imbciles catedrticos de la universidad... s que lo estn! Pero yo no. -Con el tiempo saldr adelante, a menos que las condiciones mejoren antes -murmur. Estaba acostumbrado a los arranques del viejo. -Mejorarn para nosotros -repuso l con calma-. Dinero! Nosotros seremos capaces de hacer cualquier cosa por dinero, no es cierto, Anders? -Cualquier cosa honesta. -S, cualquier cosa honesta. El tiempo es honesto, no? Un honesto fraude, porque toma todo lo humano y lo convierte en polvo. -Escrut la expresin estupefacta de mi rostro-. Explicar cmo podemos engaar al tiempo -agreg. -Engaar... -S. Escucha, Jack. No te ha ocurrido nunca de llegar a un lugar desconocido y experimentar la sensacin de haber estado all antes? No has emprendido un viaje y te ha parecido que alguna otra vez, de alguna manera, ya habas hecho exactamente lo mismo... aun sabiendo que no era
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as? -Pues claro. A todo el mundo le ha ocurrido. Un recuerdo del presente, segn lo denomina Bergson. -Bergson es un imbcil! Filosofa sin ciencia. Escucha. Se inclin hacia delante-. Has odo hablar de la Ley de Probabilidades? Yo me ech a rer. -Me ocupo de la compra-venta de acciones y bonos. Debera conocerla. -Ah! -exclam l-. Pero no lo suficiente. Supongamos que tengo un barril Con un milln de trillones de granos de arena blanca y un solo grano de arena negra. T te acercas y sacas un grano, uno por vez, lo examinas y vuelves a tirarlo en el barril. Qu probabilidades tienes de extraer el grano negro? -Una contra un milln de trillones, cada vez. -Y si sacas la mitad del milln de trillones de granos? -Entonces las probabilidades se igualan. -Exacto! -exclam-. En otras palabras, si sigues probando el tiempo suficiente, aun cuando vuelvas a poner el grano en el barril y sacas otro de nuevo, algn da extraers el negro... si continas probando el tiempo suficiente! -S -repuse. El profesor esboz una sonrisa. -Supongamos ahora que el experimento lo hicieras con la eternidad. -Cmo? -No lo comprendes, Jack? En la eternidad la Ley de Probabilidades
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funciona perfectamente. En la eternidad, ms tarde o ms temprano, ha de suceder cualquIer posible combinacin de cosas y eventos. Deben suceder, si se trata de una combinacin posible. Afirmo, por lo tanto, que en la eternidad, cualquier cosa que pueda suceder, suceder! En sus ojos azules brillaba una dbil llamita. Yo estaba un poco confundido. -Supongo que tiene usted razn- musit. -Razn? Por supuesto que tengo razn! La matemtica es infalible. Ahora te das cuenta de cul es la conclusin? -Bueno..., que ms tarde o ms temprano todo suceder. -Bah! Es verdad que existe la eternidad en el futuro; no podemos imaginarnos el fin del tiempo. Pero Flammarion, antes de morir, seal que tambin existe una eternidad en el pasado. Puesto que en la eternidad todo lo posible debe suceder, cabe deducir que todo debe .ya haber sucedido! -Espere un momento! -tartamude-. No comprendo... -La estupidez! -sise-. Es como decir con Einstein que no slo el espacio es curvo, sino que el tiempo tambin lo es. Es como decir que, despus de infinitos eones de milenios, las mismas cosas se repiten indefectiblemente! As lo establece la Ley de Probabilidades, si se cuenta con el tiempo suficiente. El pasado y el futuro son la misma cosa, porque todo lo que suceder ya debe haber sucedido. Puedes seguir un razonamiento lgico tan simple como ste?. -Bueno..., s. Pero a dnde nos lleva esto? -A nuestro dinero! A nuestro dinero!
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-Qu? -Escucha. No me interrumpas. En el pasado deben haber ocurrido todas las posibles combinaciones de tomos y circunstancias. -Hizo una pausa y luego volvi a apuntarme con su dedo huesudo-. Jack Anders, t eres una posible combinacin de tomos y circunstancias! Posible porque en este momento existes! -Quiere usted decir... que yo he existido antes? -Qu inteligente eres! S, has existido antes y volvers a existir otra vez. -Transmigracin! -Tragu saliva-. Eso no tiene base cientfica. -De veras? -Frunci el entrecejo como haciendo un esfuerzo para ordenar sus pensamientos-. El poeta Robert Burns fue enterrado bajo un manzano. Cuando, muchos aos despus de su muerte, desenterraron sus restos para que reposaran entre los grandes hombres de la Abada de Westminster, sabes qu encontraron? -Lo siento, pero no lo s. -Encontraron una raz! Una raz con una protuberancia que corresponda a la cabeza, ramificaciones radiculares por brazos y piernas y raicillas por dedos de manos y pies. El manzano haba devorado a Bobby Burns... pero quin se haba comido las manzanas? -Quin... qu? -Exactamente. Quin y qu? La substancia que haba sido Burns resida en los organismos de los ciudadanos y nios escoceses, en los organismos de las orugas que haban devorado las hojas, se haban convertido en mariposas y haban sido devoradas a su vez por los pjaros,
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en la madera del rbol. Dnde est Bobby Burns? Transmigracin, en efecto! No es eso transmigracin? -S..., pero eso no tiene nada que ver conmigo. Su organismo puede seguir viviendo, pero en mil formas distintas. -Ah! y cuando un da, dentro de eones y eternidades en el futuro, la Ley de Probabilidades d forma a otra nebulosa que se enfriar convirtindose en otro sol y otra tierra, no existe la misma probabilidad de que esos tomos dispersos puedan reconstituir otro Bobby Burns? -Pero qu probabilidad! Una entre trillones y trillones! -Pero en la eternidad, Jack! En la eternidad esa nica probabilidad entre todos esos trillones... debe producirse! Qued aplastado. Mir el plido y adorable rostro de Yvonne, y luego los fulgurantes y fatigados ojos de Aurore de Neant. -Usted gana -dije, con un largo suspiro--. Pero, y qu? Estamos slo en mil novecientos veintinueve, y nuestro dinero an est sumergido en un mercado de valores muy debilitado. -Dinero! -gru--. No comprendes? Ese recuerdo del que

hablbamos al principio..., esa sensacin de haber hecho algo antes..., eso es un recuerdo de un futuro infinitamente remoto. Si slo..., si slo uno pudiese recordar con claridad! Pero yo tengo la forma. -Su voz de pronto se elev hasta ahogarse en un chillido estridente-. S, yo tengo la forma! Fij en m su mirada extraviada. Yo le pregunt -La forma de recordar nuestras encarnaciones pasadas? -Uno tena que seguirle la corriente al anciano profesor-. De recordar... el futuro?
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-S! Reencarnacin! -Su voz se quebr al proferir la frentica exclamacin-. Re-in-carnatione, que en latn vendra a ser por lo que tiene el clavel*, pero no era una clavellina..., era un manzano. La clavellina es dianthus caryophyllus, lo que demuestra que los hotentotes plantaban clavellinas en las tumbas de sus antepasados, de ah la expresin cortada la vida en flor. Si los claveles crecieran en los manzanos... * - Juego de palabras intraducible, pues clavel en ingls es carnation. (N. del T.} -Padre! -le interrumpi Yvonne .secamente-. Ests cansado! -Su. voz se suaviz-. Vamos. Es hora de acostarse. -S -ri-. En un lecho de claveles.

Recuerdos de cosas pasadas


Al cabo de varias horas, Aurore de Neant volvi a referirse al mismo tema. Recordaba con toda claridad dnde haba interrumpido la conversacin. -De modo que en ese pasado de milenios y milenios -comenz a decir sbitamente- existi un ao 1929 y dos estpidos llamados Anders y Neant, que invirtieron sus ahorros en lo que sarcsticamente se denominan obligaciones. Se produjo un pnico de locos, y su dinero se esfum. -Me mir maliciosamente de soslayo-. No sera magnfico que pudiesen recordar qu sucedi en, por ejemplo, los meses que van de diciembre de 1929 a junio de 1930... del ao prximo? -De pronto su voz se
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volvi quejumbrosa-. Entonces podran recuperar su dinero! -Si pudiesen recordar -dije con nimo de complacerle. -Pero es que pueden! --exclam con el rostro resplandeciente-. Pero es que pueden! -Cmo? Su voz adopt un tono confidencial. -Hipnotismo! T estudiaste Psicologa Morbosa en el curso que yo dictaba, no es cierto, Jack? S..., lo recuerdo. -Pero, hipnotismo! -protest-. Todos los psiquiatras lo utilizan en sus tratamientos y nadie ha recordado una encarnacin anterior ni nada por el estilo. -No. Esos mdicos y psiquiatras son unos imbciles. Escucha... recuerdas las tres fases del estado hipntico de acuerdo con lo que aprendiste? -S. Sonambulismo, letargo y catalepsia. -Correcto. En la primera, el sujeto habla, contesta a las preguntas. En la segunda, duerme profundamente. En la tercera, en estado catalptico, est rgido, tenso, de modo que se le puede colocar entre dos sillas, sentarse encima de l..., todas esas tonteras. -Lo recuerdo. Y qu? Sonri ligeramente. -En la primera fase el sujeto recuerda todo la que le sucedi durante la vida. Hay un predominio del subconsciente y ste nunca olvida. Correcto? -As nos lo ensearon.
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Se inclin hacia delante con el cuerpo en tensin. -En la segunda fase, el letargo, segn mi teora, recuerda todo lo que sucedi en sus otras vidas! Recuerda el futuro! -Hum! Entonces, por qu nadie tiene nocin de ello? -Lo recuerda mientras est dormido. Al despertar lo olvida. Por eso. Pero yo creo que con la debida preparacin se puede aprender a recordar. -Y usted piensa intentarlo? -Yo no. Mis conocimientos sobre finanzas son muy escasos. No sabra cmo interpretar mis recuerdos. -Quin, entonces? -T! Y al decirlo hundi su largo dedo en mi pecho. -Yo? Oh, no! Ni lo suee! -Me senta realmente alarmado. -Jack -dijo de mal talante-, no estudiaste hipnotismo en mi curso? No sabes que es un experimento inocuo? T sabes que todo eso de que una mente puede dominar a otra son patraas. T sabes que, en realidad, es el mismo sujeto quien se autohipnotiza, que nadie puede hipnotizar a una persona que no quiera. Entonces, de qu tienes miedo? -Yo... bueno... -No saba qu responder-. Yo no tengo miedo -dije con cierto enojo-. Slo que no me gusta la idea. -T tienes miedo! -No es cierto! -S lo es! Su excitacin iba en aumento. Fue en ese momento cuando en el
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vestbulo sonaron los pasos de Yvonne. Los ojos del profesor fulguraban. Me mir con una siniestra expresin maliciosa. -Me disgustan los cobardes -murmur; y, elevando la voz, agreg-: Y a Yvonne tambin! Al entrar, la joven se dio cuenta de su excitacin. -Oh! -exclam, frunciendo el ceo-. Por qu tienes que tomarte esas teoras tan a pecho, padre? -Teoras? --chill l-. S! Tengo una teora segn la cual cuando caminas, permaneces inmvil y es la acera la que retrocede. No..., luego la acera se partira si dos personas se dirigieran .una hacia la otra..., o tal vez es elstica. Por supuesto que elstica! Por eso el ltimo kilmetro es el ms largo. Se ha extendido! Yvonne le acompa a la cama. Bien, logr convencerme. No s hasta qu punto se debi a mi propia credulidad y hasta qu punto a los solemnes ojos negros de Yvonne. El caso es que despus de la siguiente discusin casi crea lo que el profesor me deca, pero pienso que el factor decisivo fue su solapada amenaza de prohibirme ver a Yvonne. Ella le hubiera obedecido aunque le costara la vida. Era de Nueva Orleans tambin, comprenden?, y tena sangre criolla. No describir aquel molesto curso de entrenamiento. Es preciso que uno desarrolle el hbito hipntico. Es como cualquier otro hbito, y debe adquirirse lentamente. Contrariamente a lo que cree la gente, los deficientes mentales y las personas de poca inteligencia no pueden lograrlo. Requiere verdadera capacidad de concentracin..., todo reside en
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la habilidad para concentrar la atencin... y no me refiero al hipnotizador. Estoy hablando del sujeto. El hipnotizador nada tiene que ver con ello. salvo proporcionar la sugestin necesaria, murmurando: Duerme..., duerme..., duerme ..., duerme.... E incluso eso no es necesario una vez se ha adquirido el hbito. Me pasaba media hora o ms casi todas las noches adquiriendo ese hbito. Resultaba tedioso, y una docena de veces me sent tan fastidiado que jur no seguir ms con aquella farsa. Pero siempre, despus de darle el gusto a De Neant durante aquella media hora, apareca Yvonne, y el fastidio desapareca. Como una especie de recompensa, supongo, el anciano acostumbraba dejarnos solos. Y nosotros aprovechbamos nuestro tiempo. me atrevera a decir, mucho mejor que l el suyo. Pero, poco a poco. comenc a aprender. Lleg el momento, al cabo de tres semanas de aburrimiento, en que fui capaz de sumirme en un ligero estado de sonambulismo. Recuerdo que la piedra ordinaria del anillo del profesor De Neant iba aumentando de tamao hasta llenar el mundo y que su voz, mecnicamente montona, susurraba en mis odos como las olas del mar. Recuerdo todo lo que aconteca durante aquellos minutos, hasta su dbil: Ests dormido? y mi automtica respuesta: S. Hacia fines de noviembre habamos logrado alcanzar el segundo estado de letargo y entonces... no s por qu, pero una suerte de entusiasmo por aquella locura se apoder de m. Las operaciones burstiles se haban estabilizado. Yo estaba cansado de tener que encararme con clientes a quienes les haba vendido bonos a la par, que ahora se cotizaban a la mitad de .su valor, o menos, y tener que explicarles
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el porqu. Al cabo de un corto tiempo comenc a presentarme en la casa del profesor a media tarde y nos concentrbamos en aquella insana rutina que repetamos una y otra vez. Yvonne comprenda slo en parte aquella descabellada idea. Nunca estaba en la sala durante nuestra media hora de prctica y saba de una manera vaga que estbamos dedicados a efectuar alguna especie de experimento. que tendra como resultado la recuperacin de nuestro dinero. No creo que tuviera mucha fe en l, pero siempre se mostraba complaciente con su padre. Fue a comienzos de diciembre cuando empec a recordar cosas. Cosas borrosas e informes al principio..., sensaciones que eludan completamente la rigidez de las palabras. Yo trataba de expresarlas ante De Neant, pero era intil. -Una sensacin circular -deca yo-. No..., no exactamente..., una sensacin de espiral..., no, tampoco eso. De redondez..., no puedo recordarlo ahora. Se me escapa. El profesor exultaba. -Ya llega! -musitaba, la barba temblorosa y los ojos brillantes-. Empiezas a recordar! -Pero de qu sirve un recuerdo como se? -Espera! Ya llegar con ms claridad. Por supuesto que no todos tus recuerdos nos sern de utilidad. Sern de muy distinta ndole. En todas las mltiples y diversas eternidades del crculo pasado-futuro no puedes haber sido siempre Jack Anders, corredor de bolsa. Habr recuerdos fragmentarios, remembranzas de pocas en que tu
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personalidad exista parcialmente, cuando la Ley de Probabilidades constituy un ser que no era del todo Jack Anders, en algn perodo de los infinitos mundos que deben de haber existido y desaparecido en el curso de la eternidad. Pero de alguna manera, tambin, los mismos tomos, las mismas condiciones, deben de haberte forjado a ti. T eres el grano negro entre los trillones de granos blancos y, con toda la eternidad para poder ir sacando granos, deben de haberte extrado antes... muchas, muchas veces. -Supone usted -le pregunt de pronto- que alguien ha existido dos veces en la misma Tierra? La reencarnacin en el sentido de los hindes? El profesor ri burlonamente. -La edad de la Tierra se calcula en cuatro mil quinientos millones de aos. Qu proporcin de la eternidad significa eso? -Bueno..., ninguna proporcin en absoluto. Cero. -Exactamente. Y cero representa la probabilidad de que los mismos tomos se combinen para formar la misma persona dos veces durante el ciclo de un planeta. Pero yo he demostrado que trillones, o trillones de trillones de aos ha, debe haber existido otra Tierra, otro Jack Anders, y... -Su voz alcanz aquella nota aguda caracterstica- ...otra bancarrota que arruin a Jack Anders y al viejo De Neant. se es el tiempo que debes recordar en estado de letargo. -Catalepsia! -exclam-. Qu se podra recordar en ese estado? -Slo Dios la ,sabe. -Qu locura! -dije sbitamente-. Qu par de locos estpidos somos! Los adjetivos estuvieron de ms.
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-Estpidos? Locos? -Su voz se convirti en un chillido-. El viejo De Neant est loco. eh? El viejo Aurora de la Nada est chiflado! T no crees que el tiempo transcurre en un crculo, verdad? Sabes qu representa un crculo? Yo te lo dir! Un crculo es el smbolo matemtico del cero! El tiempo es cero el tiempo es un crculo. Tengo la teora de que las manecillas de un reloj son en realidad sus narices, porque estn en la cara del reloj, y puesto que el tiempo es un crculo. giran y giran y giran... Yvonne se desliz silenciosamente en la sala y acarici la arrugada frente de su padre. Debi de haber estado escuchando.

Pesadilla o realidad?
-Veamos -le dije ms adelante a De Neant-. si el pasado y el futuro son lo mismo. entonces el futuro es tan inalterable como el pasado. Luego. cmo podemos pensar cambiarlo recuperando nuestro dinero? -Cambiarlo? -dijo lanzando un bufido-. Cmo sabes que lo estamos cambiando? Cmo sabes que Jack Anders y De Neant no hicieron esto mismo en el otro lado de la eternidad? Yo afirmo que lo hicieron! Me rend, y la horrible situacin sigui su curso. Mis recuerdos -si recuerdos eran- resultaban ms claros ahora. Una y otra vez vea cosas de mi inmediato pasado de veintisiete aos, aunque naturalmente De Neant me aseguraba que se trataba de visiones del pasado de aquel otro yo en el punto ms alejado del tiempo.
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Tambin vea otras cosas, incidentes que no lograba ubicar en mi experiencia. si bien no poda estar seguro de que no pertenecan all. Yo poda haberlos olvidado. comprenden? Puesto que no eran de particular importancia. Con toda diligencia, se lo contaba todo al anciano en cuanto me despertaba y a veces eso me resultaba difcil como cuando uno trata de encontrar las palabras para explicar un sueo que slo se recuerda a medias. Asimismo haba otros recuerdos: sueos fantsticos y disparatados que difcilmente podan compararse con nada de la historia humana. stos eran siempre vagos y a veces muy horribles, y slo su carcter fragmentario e informe evitaba que se convirtieran en algo absolutamente desesperante y terrorfico. Recuerdo que una vez observaba, a travs de una pequea ventana cristalina, una niebla roja en medio de la cual se movan rostros indescriptibles: no eran humanos y ni siquiera podan compararse con nada que yo conociera. En otra ocasin, yo caminaba, vestido con pieles, a travs de un fro desierto gris y a mi lado iba una mujer que no era exactamente Yvonne. Recuerdo que la llamaba Pyroniva, y saba que ese nombre significaba Nieve de fuego. Y en distintos puntos del aire a nuestro alrededor flotaban unos elementos fungideos, desplazndose en crculos como patatas en un balde de agua. Y en determinado momento permanecimos inmviles mientras una forma amenazadora que slo se pareca muy remotamente al ms pequeo de los fungos zumb expresamente muy por encima de nuestras cabezas, en direccin a un
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objetivo desconocido. En otra oportunidad contemplaba, fascinado, la superficie

arremolinada de un estanque de mercurio, en cuyo interior vea la imagen de dos aladas criaturas salvajes que jugaban en un pramo rosceo: sus formas no eran humanas en absoluto, pero extraordinariamente hermosas, brillantes e iridiscentes. Encontraba una extraa similitud entre aquellas dos criaturas e Yvonne y yo, pero no tena idea de qu podan ser, ni a qu mundo pertenecan, ni a qu lapso de la eternidad, ni siquiera cmo era el mbito donde estaba la laguna que las reflejaba. El viejo Aurore de Neant escuchaba atentamente las deshilvanadas descripciones que le pintaba verbalmente. -Fascinante! -musitaba-. Vislumbres de un futuro infinitamente distante captadas de un pasado remoto diez veces ms infinito. Esas cosas que describes no son terrenales; ello significa que en algn lugar, en algn momento en el tiempo, los hombres han de trascender .realmente la prisin del espacio y visitar otros mundos. Algn da... -Y si esas imgenes no son ms que pesadillas? -le dije -No son pesadillas -replic-, pero, para lo que nos sirven a nosotros, como si lo fueran. -Yo vea que se esforzaba por calmarse-. Nuestro dinero an no obra en nuestro poder. Debemos seguir probando, durante aos, durante siglos, hasta que consigamos el grano de arena negra, porque la arena negra indica la existencia de mineral aurfero... -Call-. Pero, qu estoy diciendo? -agreg con voz quejumbrosa. Bien, continuamos probando. Interpoladas con las visiones

disparatadas y absolutamente indescriptibles, perciba otras que eran casi


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racionales. El experimento se convirti en un juego fascinante. Yo descuidaba mi trabajo -aunque eso no significaba una gran prdida- para cazar sueos con el anciano profesor Aurore de Neant. Me pasaba las veladas, las tardes y finalmente las maanas tambin sumido en el sueo ligero y tranquilo del estado letrgico o contndole al anciano las cosas fantsticas que haba soado... o, como l deca, recordado. La realidad se volvi confusa para m. Estaba viviendo en un disparatado mundo de fantasa y slo los obscuros ojos, de trgica expresin, de Yvonne me devolvan al mundo luminoso de la cordura. He mencionado las visiones casi racionales. Recuerdo una: una ciudad, pero qu ciudad! Con edificios blancos y bellos, que parecan perderse en el firmamento, y sus habitantes tenan un aire severo con la sabidura de los dioses; eran seres de rostro plido y adorable, pero de expresin solemne, melanclica, triste. Estaba envuelta por el aura brillante y maligna que poseen todas las grandes ciudades, que tuvo su origen, supongo, en Babilonia y que perdurar hasta que esas grandes ciudades desaparezcan. Pero haba algo ms, algo intangible. No s exactamente cmo llamarlo, pero quiz la palabra que ms se adapte a su descripcin sea decadencia. Mientras me encontraba al pie de una estructura colosal perciba el zumbido de una sorda maquinaria, pero a m me pareca, sin embargo, que la ciudad estaba agonizando. Quizs era el musgo verde que creca en los muros de los edificios que miraban al norte. Tal vez era la hierba que creca aqu y all entre las grietas de las calzadas de mrmol. O quiz se deba tan slo a la expresin
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grave y triste de sus plidos habitantes. Haba algo que le otorgaba. el aspecto de una ciudad condenada a la extincin y de una raza agnica. Algo extrao me sucedi cuando trat de describirle este recuerdo singular al viejo De Neant. Pas por alto los detalles, por supuesto: esas visiones de las insondables profundidades de la eternidad se resistan curiosamente a ser encasilladas entre las rgidas estructuras de las palabras. Solan tornarse vagas, al eludir las redes del despertar de la memoria. As, en esta descripcin no pude recordar el nombre de la ciudad. -Se llamaba -dije, dubitativamente- Termis o Termoplia o... -Termpolis! -exclam De Neant, impaciente-. La ciudad del fin! Le mir asombrado. -Eso es! Pero cmo lo saba? Durante el sueo letrgico, estaba seguro, nadie habla. Una rara y maliciosa expresin se reflej en sus ojos claros. -Lo saba -murmur-. Lo saba. No dijo nada ms. Pero pienso que volv a ver esa ciudad una vez ms. Fue cuando yo caminaba por una llanura de un color parduzco, sin rboles, nada parecida a aquel fro desierto gris, pero aparentemente era una rida y desolada regin de la Tierra. En el horizonte, hacia poniente, flotaba el tenue crculo de un enorme y fro sol rojizo. Siempre haba estado all -yo lo recordabay saba a travs de alguna otra parte de mi mente que el vasto freno de las mareas haba por fin aminorado la rotacin de la Tierra
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hasta quedar inmvil, que el da y la noche haban dejado de sucederse en .su mutua persecucin alrededor del planeta. El aire era penetrantemente glacial y mis compaeros y yo -ramos una media docena- nos movamos en apretado grupo, como si nos transmitiramos unos a otros el calor de nuestros cuerpos semidesnudos. Todos ramos unas criaturas descarnadas, de huesudas piernas y pechos absurdamente hundidos, con enormes y luminosos ojos, y la que estaba ms cerca de m era de nuevo una mujer, que tena un vago parecido a Yvonne. Y yo tampoco era exactamente Jack Anders. Pero algn remoto fragmento de mi ser perduraba en aquel cerebro brbaro. Allende una colina rumoreaba el oleaje de un mar aceitoso. Avanzamos rodeando el montculo y de pronto tuve la nocin de que en el pasado infinito se haba elevado una ciudad en aquella colina. Unos pocos bloques colosales de piedra yacan en ella y un solitario fragmento de pared en ruinas se alzaba fantasmal hasta una altura de cuatro o cinco veces la estatura de un hombre. El gua de nuestra miserable tribu seal aquellos restos espectrales y luego habl con tono sombro... Sus palabras no eran inglesas, pero entend lo que deca. -Los dioses -dijo-, los dioses que levantaron piedra sobre piedra estn muertos y no nos castigarn, a nosotros, los que hollamos el lugar de su morada. Supe lo que aquello significaba. Era un conjuro, un ritual, para protegernos de los espritus que residan entre las ruinas..., las ruinas, creo, de una ciudad construida por nuestros propios antepasados miles de generaciones anteriores a la nuestra.
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Despus de pasar a lo largo del muro, volv la vista hacia algo movedizo y vi una cosa horrenda parecida a una alfombra de goma negra que se hunda tras la esquina de la pared. Me apretuj contra la mujer que tena al lado y nos arrastramos hacia el mar de agua..., s, agua, porque al cesar la rotacin del planeta tambin haba dejado de llover, y la vida toda se haba congregado cerca de la orilla del mar inmortal y se haba adaptado a beber aquel lquido amargo y salado. No volv a mirar la colina que haba sido Termpolis, la ciudad del fin. Pero saba que algn probable fragmento de Jack Anders haba sido... o ser (qu diferencia puede haber, si el tiempo es un crculo?) testigo de una era cercana al da de la desaparicin de la humanidad. Fue a principios de diciembre cuando tuve el primer recuerdo de algo que podra haber sido una indicacin del xito. Se trat de un simple y muy dulce recuerdo: Yvonne y yo estbamos solos en un jardn que estaba seguro de que perteneca a una de aquellas viejas casonas de Nueva Orleans, construida alrededor de un patio interior, al estilo del Viejo Continente. Estbamos sentados en un banco de piedra bajo las adelfas y yo deslic muy tiernamente un brazo alrededor de su cintura y le musit: -Eres feliz, Yvonne? Ella me mir con aquellos ojos de trgica expresin y sonri, y luego me contest: -Tan feliz como no lo he sido nunca. Y yo la bes. Eso fue todo, pero tena una gran importancia. Era sumamente
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importante porque con toda seguridad no se trataba de un recuerdo de mi propio pasado personal. Pues yo nunca haba estado junto a Yvonne en un jardn, envueltos con la dulce fragancia de las adelfas, en la Ciudad Vieja de Nueva Orleans, y nunca la haba besado hasta que nos encontramos en Nueva York. Cuando le describ esta visin, Aurore de Neant se mostr alborozado. -Ves? -exclam-. Eso es una prueba. Has recordado el futuro! No tu propio futuro, claro, sino el de ese otro Jack Anders espiritual, que muri trillones y cuatrillones de aos ha. -Pero eso no nos ser de mucha ayuda, verdad? -pregunt. -Oh, ahora vendr! Espera. Lo que esperamos vendr. Y as fue, al cabo de una semana. Este recuerdo fue curiosamente brillante y claro, y familiar en todos sus detalles. Recuerdo el da. Fue el 8 de diciembre de 1929, y yo haba estado caminando sin rumbo fijo toda la maana en busca de alguna operacin. Presa de aquella fascinacin a la que me refer, despus de almorzar me dirig al piso de De Neant. Yvonne nos dej solos, como tena por costumbre, y comenzamos. ste fue, como dije, un recuerdo -o un sueo- netamente perfilado. Yo estaba inclinado sobre mi escritorio en las oficinas de la compaa, aquellas oficinas que tan raramente visitaba. Uno de los otros corredores -Summers se llamaba- miraba por encima de mi hombro. Estbamos abocados al pasatiempo habitual de echar un vistazo a las cifras del cierre del mercado de valores en el diario de la noche. La pgina impresa se destacaba con toda claridad, como si fuese real. Mir
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sin sorprenderme la fecha del peridico. Era jueves, 27 de abril de 1930: casi cinco meses en el futuro! Eso no quiere decir que yo me diese cuenta de ello durante la visin, por supuesto. Para m el da era el presente. Yo examinaba simplemente la columna de las operaciones del da. Cifras..., firmas conocidas. Telfonos: 210 ; Aceros USA: 161; Paramount: 62 . Apoy el dedo en Aceros. -Yo las compr a setenta y dos -le dije por encima del hombro a Summers-. Las vend todas hoy. Todas las acciones que tena. Quise desprenderme de ellas antes de que se produzca otra bancarrota. -Qu suerte! -murmur l-. Haber comprado con la baja de diciembre y vender ahora! Ojal hubiera tenido dinero para hacerlo. -Hizo una pausa-. Qu piensas hacer? Seguir en la compaa? -No; tengo suficiente para vivir. Invertir en bonos del gobierno y en acciones con garanta y vivir de la renta. Ya he jugado bastante. -Eres un tipo de suerte! -dijo l de nuevo-. Yo tambin estoy harto de la bolsa. Te quedas en Nueva York? -Por un tiempo. Slo hasta que haya invertido convenientemente el capital. Yvonne y yo nos iremos a Nueva Orleans durante el invierno. -Call un instante-. Fueron das muy arduos para ella. Estoy contento de haber podido llegar donde estamos ahora. -Quin no lo estara? -inquiri Summers, y luego repiti-: Eres un tipo de suerte! De Neant se excit frenticamente cuando le expliqu todo eso. -Esto es! -exclam-, Compraremos! Compraremos maana! El
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veintisiete de abril venderemos y luego... Nueva Orleans! Lgicamente yo estaba casi tan entusiasmado como l. -Santo cielo! -dije-. Vale la pena correr el. riesgo! Lo haremos! -y en seguida me asalt un pensamiento desesperanzador-. Lo haremos? Con qu? Apenas si tengo cien dlares en mi cuenta. Y usted... El anciano lanz un gruido. -Yo no tengo nada -declar con sbito malhumor-. Slo la pensin con que vivimos. No se puede contar con eso. De nuevo un brillo de esperanza-. Los bancos! Pediremos un prstamo! No pude contener la risa, aunque era una risa amarga. -Qu banco nos prestara dinero sobre la base de una historia como sa? No se lo prestaran ni al mismo Rockefeller para invertir en un mercado tan deteriorado, por lo menos sin una garanta. Estamos hundidos, eso es todo. Observ la expresin preocupada de sus ojos claros. -Hundidos! -repiti l, con voz apagada. Luego en sus ojos brill de nuevo aquel resplandor extrao-. No estamos hundidos! -chill-. Cmo podemos estarlo? Lo hicimos! Recuerda que lo hicimos! Debemos haber encontrado la manera! Me qued mirndole, ,sin poder pronunciar palabra. Sbitamente un absurdo y loco pensamiento cruz por mi mente. Aquel otro Jack Anders, aquel espectro de cuatrillones de siglos pasados -o futuros- tambin deba estar mirando absorto, o haba estado mirando absorto, o bien lo estara..., a m, el Jack Anders de este ciclo de la eternidad. Deba estar expectante, tan ansioso como yo, intentando encontrar
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los medios. Nos contemplbamos mutuamente..., sin saber ninguno de los dos cul era la respuesta. El ciego guiando al ciego! La irona me hizo rer. Pero el viejo De Neant no rea. La extraa expresin que siempre haba visto en sus ojos apareci una vez ms cuando repiti en voz baja: -Debemos haber encontrado la manera porque fue hecho. Al menos t e Yvonne encontrasteis la manera. -Entonces debemos encontrarla todos -repuse cidamente. -S. Oh, s! Escchame, Jack. Yo soy viejo, el viejo Aurore de Neant. Soy el anciano Aurora de la Nada y mi mente est flaqueando. No sacudas la cabeza! -me espet-. No estoy loco. Soy simplemente un malcomprendido. Ninguno de vosotros me comprende. Mira, yo tengo la teora de que los rboles, la hierba y las personas no crecen. Se hacen ms altos empujando la Tierra hacia abajo; es por eso que se oye decir que la Tierra se vuelve ms pequea cada da. Pero t no entiendes... Yvonne no entiende. La joven debi de haber estado escuchando. Sin que yo me diese cuenta, ella haba entrado en la sala; se acerc a su padre, desliz sus brazos suavemente sobre los hombros del anciano, mientras me diriga una mirada preada de ansiedad.

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El fruto amargo
Tuve otra visin ms, incongruente en cierto sentido, y no obstante vitalmente importante, en otro. Sucedi a la noche siguiente. Una temprana nevada de diciembre extenda su silencioso y blanco manto por la ciudad, y en el piso de los De Neant haba corrientes de aire y haca fro. Vi que Yvonne se estremeca al saludarme y de nuevo al abandonar la sala. Observ que el viejo De Neant la segua hasta la puerta, rodendola con sus delgados brazos, y volva con expresin preocupada en los ojos. -Ella naci en Nueva Orleans -murmur-. Este horrible clima rtico la destruir. Debemos encontrar la solucin en seguida. La visin fue muy sombra. Yo estaba de pie en un cementerio fro, hmedo y cubierto de nieve... No haba nadie ms que yo, Yvonne y otra persona que estaba cerca de una fosa abierta. Detrs de nosotros se extendan varias hileras de cruces y lpidas blancas, pero en aquel rincn la tierra estaba cubierta de piedras, descuidada, sin consagrar. El sacerdote estaba diciendo: -Y stas son cosas que slo Dios comprende. Deslic un brazo confortador en torno de Yvonne. Ella levant sus negros y trgicos ojos y murmur: -Fue ayer, Jack..., slo ayer... que me dijo: El invierno que viene lo pasaremos en Nueva Orleans, Yvonne. Slo ayer! Prob de esbozar una triste sonrisa, pero solamente pude contemplar
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apesadumbrado su rostro desolado, viendo deslizarse una lgrima por su mejilla derecha, que permaneci all brillando un instante y luego seguida de otra cay lnguidamente sobre la pechera negra de su vestido. Eso fue todo, pero cmo poda explicarle esa visin al anciano De Neant? Trat de evitarlo. l insisti. -No hubo ningn indicio de cul puede ser el medio le dije. Todo fue intil... Al fin tuve que contrselo todo. l se qued en silencio durante un minuto. -Jack -dijo finalmente-, sabes cundo le dije eso sobre Nueva Orleans? Esta maana cuando contemplbamos caer la nieve. Esta maana! Yo no saba qu hacer. De pronto toda aquella idea de recordar el futuro me pareci un desatino, una locura. En todos mis recuerdos no hubo ni una sola chispa de algo que pudiese considerarse una verdadera prueba, autntica, ni un solo detalle proftico. As que no hice nada en absoluto, salvo contemplar en silencio cmo el viejo Aurore de Neant se paseaba por la estancia. Y cuando, dos horas ms tarde, mientras Yvonne y yo estbamos charlando, l acab de escribir una cierta carta y luego se dispar un tiro en el corazn... Bueno, eso tampoco demostr nada en absoluto. Fue al da siguiente cuando Yvonne y yo, como nico cortejo fnebre, acompaamos al anciano Aurora de la Nada a su tumba de suicida. Yo estaba junto a ella y trataba de consolarla lo mejor que poda, y sal de mi obscuro ensimismamiento al or sus palabras. -Fue ayer, Jack..., slo ayer... que me dijo: El invierno que viene lo
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pasaremos en Nueva Orleans, Yvonne. Slo ayer! Observ la lgrima que se deslizaba por su mejilla derecha, donde permaneci brillando un instante, para luego unirse a otra y caer sobre la pechera negra de su vestido. Pero fue ms tarde, durante la velada, cuando ocurri la ms irnica de todas las revelaciones. Yo estaba acusndome lgubremente por mi debilidad al haber complacido al anciano De Neant accediendo a llevar a cabo aquel desatinado experimento que le haba conducido, en cierta manera, a su muerte. Como si Yvonne hubiera ledo mis pensamientos, me dijo de pronto: -Estaba muy abatido, Jack. Su mente se estaba alienando. Yo ola todas aquellas cosas extraas que te deca en voz baja. -Como? -Yo escuchaba, claro, detrs de aquella puerta. Nunca le dejaba solo. Le o musitar las cosas ms disparatadas..., caras envueltas por una niebla roja, palabras acerca de un fro desierto gris, el nombre de Pyroniva, la palabra Termpolis. Se inclinaba sobre ti mientras permanecas con los ojos cerrados y murmuraba, murmuraba todo el tiempo. Irona de ironas! Haba sido la insana mente de De Neant la que me sugiri las visiones! Me las haba descripto mientras yo estaba sumido en aquel sueo letrgico! Posteriormente encontramos la carta que haba escrito y de nuevo me sent hondamente conmovido. El anciano haba estado manteniendo en vigencia algunos seguros. Slo una semana antes haba solicitado un
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prstamo sobre una de las plizas con el fin de pagar las primas de sa y de las otras. Pero la carta... Bien, me haba nombrado beneficiario de la mitad del monto! Y las instrucciones eran: T, Jack Anders, tomars tu dinero y el de Yvonne y llevars a cabo el plan de acuerdo con mis deseos. Qu locura! De Neant haba encontrado la manera de proveer el dinero, pero... yo no poda arriesgar el dinero de Ivonne en el plan trazado por una mente trastornada. -Qu haremos? -le pregunt-. Por supuesto que el dinero es todo tuyo. No pienso tocarlo. -Mo? -exclam ella-. Oh, no! Haremos lo que l deseaba. Crees que no pienso respetar su ltima voluntad? Pues bien, lo hicimos. Tom aquellos miles de: dlares y los desparram en aquel deteriorado mercado del mes de diciembre. Ustedes saben lo que sucedi, cmo durante la primavera los valores ascendieron hasta las nubes, como si quisieran alcanzar las alturas de 1929, cuando de hecho la depresin no haca ms que tomar un respiro. Me mov en aquel mercado como un malabarista de circo. Perciba los beneficios y los reinverta y, el 27 de abril, cuando nuestro dinero se habla multiplicado. cincuenta veces, vend todas las acciones y contempl la recesin del mercado. Coincidencia? Probablemente. Al fin y al cabo, Aurore de Neant razonaba con claridad la mayor parte del tiempo. Otros economistas haban previsto el alza de la primavera. Tal vez l tambin la previ. Quiz se ingeni todo aquel plan con el solo propsito de embarcarnos en
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aquel juego burstil, lo cual nunca nos hubiramos atrevido a hacer de no haber sido por ello. Y luego, cuando se dio cuenta de que no podramos lograrlo por falta de dinero, recurri al nico medio a su alcance. Tal vez. sa es la explicacin racional, y no obstante... aquella visin de Termpolis en ruinas sigue atormentndome. Vuelvo a ver el fro desierto gris de los hongos flotantes. Con frecuencia pienso en la inmutable Ley de Probabilidades y en un espectral Jack Anders perdido en la eternidad. Porque tal vez existe..., existi..., existir. Pues de no ser as, cmo explicar aquella ltima visin? Qu se puede decir de las palabras de Yvonne junto a la tumba de su padre? Pudo l haber tenido una premonicin que le llev a pronunciarlas en mi odo? Posiblemente. Pero entonces cmo explicar aquellas dos lgrimas brillantes, mezclndose y cayendo de su mejilla? Cmo explicarlas?

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