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Persona y Trascendencia

La existencia histrica de Jess, o la prueba escasa de un advenimiento sublime


Ariel lvarez Valds1

al final, los jueces de tercera instancia volvieron a rechazar la demanda del ingeniero, y dieron por terminado el pleito judicial. Hasta aqu la noticia que apareci en los diarios. Pero una duda qued flotando en el ambiente: se puede demostrar la historicidad de Jess? Fuera del Nuevo Testamento, hay algn autor contemporneo que lo nombre, lo mencione, aluda a su existencia?

Como piedra en el ocano Un pleito desconcertante En septiembre de 2002, el ingeniero agrnomo Luis Cascioli se present ante la justicia italiana de la localidad de Viterbo, cerca de Roma, para denunciar al prroco del lugar. Por cul delito? Porque todos los domingos, durante la misa, el cura hablaba de Jess de Nazaret. Y segn Cascioli, no hay pruebas de que Jess haya existido. Por lo tanto, el sacerdote haba violado dos leyes penales italianas: la de abuso de credibilidad popular (es decir, ensear cosas falsas; art. 661) y la de sustitucin de persona (inventar la existencia de un personaje irreal; art. 494). Los jueces de Viterbo quedaron estupefactos. Acaso los Evangelios no prueban la existencia de Jess? No, dice Cascioli. Porque stos son libros contradictorios, y adems estn escritos por gente que crea en l, por lo que no sirven como prueba objetiva de su existencia. La denuncia de Cascioli fue rechazada por absurda. Pero ste apel. Y en segunda instancia los jueces le dieron lugar, y ordenaron al prroco presentarse ante los tribunales para demostrar la existencia de Jess. El pobre sacerdote, al verse en semejante aprieto, estaba desesperado. Pero 1 Doctor en Teologa Bblica; Profesor de Teologa en la Universidad Catlica de Santiago del Estero, Argentina. (Ver ms en nuestro link de Autores). Solemos pensar que Jess de Nazaret, el fundador de la religin ms importante y numerosa de occidente, debi haber sido muy conocido en su tiempo. Que durante su vida llam poderosamente la atencin de las multitudes. Que con sus increbles enseanzas y sus sorprendentes milagros mantuvieron fascinada a la sociedad entera. Que su fama se extendi incluso a los que no lo conocieron personalmente. Y que preocupadas por estos hechos, las ms altas autoridades gubernamentales, incluido el Emperador de Roma, ordenaron su arresto y su muerte, en el ao 30. Es decir, creemos que el impacto de Jess en la sociedad de su tiempo fue impresionante; semejante al de un cometa que choca contra la tierra; y que si nos ponemos a buscar testimonios histricos sobre l, podemos encontrar millares. Sin embargo no es as. Cuando examinamos la informacin que tenemos de aquella poca, nos damos con que no existe ni un escritor, ni un autor, ni un historiador, ni un cronista, ni un ensayista, ni un poeta, ni un contemporneo suyo, que hable de l. Aunque parezca mentira, nadie parece haber reparado en su persona, ni para criticarlo ni para alabarlo. No tenemos ni siquiera una alusin de pasada. Nada. El impacto de Jess en la sociedad de su poca parece haber sido prcticamente nulo. Ms que a un cometa que choca contra la tierra,

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se asemej a una piedrita arrojada en el ocano.

El militar escritor Si extendemos nuestra investigacin a las dcadas siguientes a su muerte, tampoco encontramos mencin alguna de Jess. En los aos 50, 60, 70 y 80, hay un completo silencio sobre su figura. Tenemos que esperar a la dcada del 90 para hallar la primera referencia a Jess, en un documento fuera de la literatura cristiana. Pertenece a un historiador judo llamado Flavio Josefo, nacido en Jerusaln hacia el ao 37 d.C., es decir, unos siete aos despus de la muerte de Jess. Flavio Josefo era hijo de un sacerdote de Jerusaln, y por eso recibi una esmerada educacin. Cuando en el ao 66 los romanos invadieron Palestina, Josefo fue puesto al frente de las tropas judas para defender el pas. Pero fue hecho prisionero, y llevado a Roma. All se gan las simpatas del Emperador y fue liberado. Entonces se dedic a escribir varios libros para difundir la historia y las costumbres del pueblo judo. Su primera obra fue La Guerra de los Judos, en 7 tomos, donde describe la invasin de los romanos a Palestina en el ao 66. Su segunda obra fue Antigedades Judas, en 20 tomos. Es en esta obra, compuesta hacia el ao 93, donde Josefo menciona dos veces a Jess.

se les apareci al tercer da, vivo otra vez, tal como los profetas haban anunciado de l, adems de muchas otras cosas maravillosas). Y hasta hoy los cristianos, llamados as por l, no han desaparecido. Esta alusin a Jess, conocida por los estudiosos como el Testimonio Flaviano, provoca verdadera sorpresa. Cmo es posible que un judo religioso, como Josefo, que nunca se convirti al cristianismo, confiese que Jess era el Mesas, que resucit al tercer da, que se apareci vivo ante la gente, y que era ms que un simple ser humano? Resulta inaceptable. Por eso hoy los especialistas sostienen que este texto contiene tres pasajes aadidos por algn autor cristiano. Seran los pasajes que estn puestos entre parntesis. Si los eliminamos, el resto sera lo que realmente escribi Flavio Josefo. Ahora bien, si nos atenemos al texto autntico del historiador judo, vemos que l afirma lo siguiente: a) existi en Palestina un hombre llamado Jess: b) era un sabio; c) realiz prodigios; d) la gente lo escuchaba con gusto; e) atraa a muchos judos y griegos; f ) las autoridades judas lo acusaron; g) Pilatos lo conden a muerte; h) muri crucificado; i) sus seguidores se llaman cristianos en honor a l; j) el movimiento que l fund sigui existiendo despus de su muerte.

Por el asesinato de Santiago La segunda mencin que hace Flavio Josefo de Jess, aparece en el tomo 20 de su obra. All, al contar cmo mataron a Santiago, el primer obispo de Jerusaln, en el ao 62, dice: Mientras tanto subi al pontificado Ans. Era feroz y muy audaz. Pensando que haba llegado el momento oportuno, porque (el procurador) Festo haba muerto y Albino an no haba llegado, reuni al Sanedrn y llev ante l al hermano de Jess, que es llamado Mesas, de nombre Santiago, y a algunos otros. Los acus de haber transgredido la ley, y los entreg para que fueran apedreados.

Tres aadidos cristianos La primera mencin est en el tomo 18, y dice as: Por aquel tiempo apareci Jess, un hombre sabio (si es que se le puede llamar hombre). Fue autor de hechos asombrosos, y maestro para quienes reciben con gusto la verdad. Atrajo a muchos judos y griegos. (l era el Mesas). Y cuando Pilatos, debido a una acusacin hecha por nuestros dirigentes, lo conden a la cruz, los que antes lo haban amado no dejaron de hacerlo. (l

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En esta segunda referencia, el escritor judo afirma que: a) existi un hombre llamado Jess; b) tena un hermano llamado Santiago (lo cual coincide con lo que dice Marcos 6,3 y Glatas 1,19); c) algunos lo consideraban el Mesas. Estas dos citas de Flavio Josefo, si bien muy breves, son importantsimas, porque constituyen la primera prueba (fuera de la Biblia) de que Jess de Nazaret realmente existi. Adems, demuestran que Flavio Josefo dispona de bastante informacin sobre la persona de Jess, en el momento de escribir.

denunciados por stos, una inmensa multitud, todos fueron convictos, no tanto por el crimen de incendio sino por el odio del gnero humano. Este testimonio nos brinda varios elementos importantes para situar histricamente a Jess. Nos dice: a) que existi un hombre al que llamaban Cristo; b) que su patria era Judea; c) que su muerte ocurri cuando Tiberio era emperador (o sea, entre los aos 14 y 37) y Poncio Pilatos gobernador (entre los aos 26 y 36); d) que Pilatos lo mand a matar, lo cual implica que lo crucificaron, pues el castigo normal de las autoridades romanas en Judea era se; e) que antes de morir, Jess ya haba formado un grupo de seguidores.

Justo falta ese volumen Poco despus de Flavio Josefo, tenemos un segundo escritor que menciona a Jess. Es el historiador romano Tcito. Nacido en el ao 55, de una familia muy rica, fue gobernador de la provincia de Asia (al oeste de la actual Turqua) en el ao el 112, donde pudo conocer a los cristianos. Luego abandon la poltica y se dedic a escribir. Su libro ms importante fue los Anales, compuesto en el ao 117. Es una historia de Roma en 18 volmenes, que va desde el ao 14 d.C. (en que muere el emperador Augusto) hasta el ao 68 d.C. (en que muere Nern). Desgraciadamente la obra nos ha llegado incompleta, porque se perdieron varios tomos; y justamente la seccin que va del ao 29 al 32 no sobrevivi. Por eso el proceso y la muerte de Jess, ocurrida en el ao 30, y que quizs podra haber figurado, no aparece en los manuscritos. Pero s, al hablar de la persecucin de Nern a los cristianos de Roma, Tcito dice: Nern someti a torturas refinadas a los cristianos, un grupo odiado por sus horribles crmenes. Su nombre viene de Cristo, quien bajo el reinado de Tiberio fue ejecutado por el procurador Poncio Pilatos. Sofocada momentneamente, la nociva supersticin volvi a difundirse no slo en Judea, su pas de origen, sino tambin en Roma, a donde confluyen todas las atrocidades de todo el mundo. Primero, los inculpados que confesaban; despus,

Otros candidatos abolidos Estos dos escritores, Flavio Josefo y Tcito, son los nicos testimonios no cristianos (es decir, neutrales) conocidos, que hablen de la existencia histrica de Jess de Nazaret. No hay ninguna otra fuente no cristiana, anterior al ao 130 (o sea, en un perodo de cien aos desde la muerte de Jess), que mencione al fundador del cristianismo. Los estudiosos suelen citar a otros dos escritores romanos que, segn dicen, hablaran tambin de Jess. Ellos son Plinio el Joven y Suetonio. En el caso de Plinio el Joven, el texto que suelen citar es una carta suya, escrita en el ao 112, donde al hablar de los cristianos dice: Ellos afirman que toda su culpa y error consiste en reunirse en un da fijo, antes de la salida del sol, y cantar a coro un himno a Cristo como a un dios; y se comprometen a no cometer crmenes, ni hurtos, ni asesinato, ni adulterios, ni mentir, y luego toman su alimento. De Suetonio, el texto sera un pasaje de su libro Vida de los Doce Csares, escrito en el ao 120: Como los judos provocaban constante-

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mente disturbios a causa de Cristo, el emperador Claudio los expuls de Roma. Pero si miramos bien, vemos que ninguno de los dos textos habla directamente de Cristo, sino de los cristianos. No afirman que haya existido alguien llamado Jess, sino que un grupo de cristianos crea en su existencia. Por lo tanto, no sirven como fuentes para afirmar la realidad histrica de Jess.

No podemos negar a los otros Tercero, porque en la antigedad ningn enemigo ni adversario de los cristianos, por ms encarnizado que fuera, puso en duda la existencia de Jess. S cuestionaron que fuera el Mesas, o el Hijo de Dios, pero jams que hubiera existido. Las primeras dudas sobre su existencia histrica surgieron recin en el siglo XVIII, cuando ciertos autores franceses empezaron a decir que Jess de Nazaret era una divinidad solar antigua a la que se le haba atribuido existencia histrica. Esta duda se prolong durante el siglo XIX y XX. Pero actualmente ya ningn estudioso la toma en serio. Cuarto, porque los textos del Nuevo Testamento hacen interactuar a Jess con otros personajes histricos, cuya existencia est demostrada por documentos arqueolgicos y literarios no cristianos, como Juan el Bautista, Poncio Pilatos, Herodes el Grande, Herodes Antipas o Caifs. Finalmente, porque si los evangelistas hubieran inventado a Jess de la nada, lo habran hecho de un modo tal que no produjera tantas dificultades y dolores de cabeza a los lectores; y hoy no habra ninguna diferencia entre el Jess de los Evangelios y el Jess histrico, que vamos conociendo gracias a la arqueologa y a otras ciencias; los dos seran exactamente iguales. El hecho de que los evangelistas hayan querido reinterpretar la figura de Jess desde su fe, demuestra que estn tratando de contar la vida de un personaje real. Todava hoy encontramos gente, como el ingeniero agrnomo Luis Cascioli, que duda de la existencia real de Jess. Creen as estar a la vanguardia de la intelectualidad. Sin embargo, son personas que se han quedado en el tiempo, porque hace dcadas ya que los estudiosos modernos llegaron a la certeza de su vida.

Pocos pero contundentes En conclusin, slo han llegado hasta nosotros dos testimonios extrabblicos sobre Jess de Nazaret. Sin embargo, todos los estudiosos estn de acuerdo en que esos dos textos bastan para probar, de manera concluyente y definitiva, su existencia histrica. Por eso hoy ningn historiador serio niega la historicidad de Jess. Primero, porque vemos que existen dos autores muy antiguos que de manera imparcial, objetiva y desinteresada afirmaron su existencia. Y son testimonios lo suficientemente cercanos a los hechos como para constituir fuentes fidedignas y confiables. Segundo,porque hay adems muchsimos textos cristianos, ms antiguos todava, que hablan de Jess. Entre ellos estn las cartas de Pablo, escritas alrededor del ao 50, que reflejan una tradicin de los aos 40, es decir, muy cercana al momento de la muerte de Jess. Tambin poseemos los cuatro Evangelios, que si bien fueron compuestos por creyentes en Jess, y por eso no son obras imparciales, s pretenden remontarse a un personaje real. Por lo tanto, negar la existencia histrica de la figura central de estos libros traera ms dificultades que aceptarla.

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Escasa atraccin Cuando buscamos en la antigedad los datos sobre la existencia histrica de Jess, descubrimos con asombro que sus contemporneos no dijeron casi nada de l. Que su vida fue absolutamente insignificante en el plano de la escena mundial. Esto demuestra que Jess durante su vida fue un judo marginal, que fund un movimiento marginal, en una provincia marginal del gran imperio romano. Su vida y su muerte fueron el acontecimiento menos importante de la historia romana de ese tiempo, y sus contemporneos ni siquiera le prestaron atencin. Por eso, lo asombroso no es que nadie hable de l. Lo asombroso hubiera sido que algn historiador de la poca se hubiera interesado en l. Sera una casualidad increble que los escritores de ese tiempo se sintieran atrados por contar la ejecucin de un carpintero palestino. Lo ms natural del mundo hubiera sido que ningn contemporneo lo recordara ni mencionara. Sin embargo, y a pesar de ello, sorprendentemente tenemos varias referencias de l. Ms an: hay ms informacin sobre Jess de Nazaret que sobre otros personajes de la historia cuya existencia nadie cuestiona. Por eso, su existencia constituye hoy un hecho histrico cierto e irrefutable. Pero sus contemporneos se interesaron poco en l. Slo se habl de su persona cuando los cristianos comenzaron a ser una molestia para la sociedad. Cuando sus seguidores empezaron a hablar del amor al prjimo, del perdn a los enemigos, del servicio a los dems como actitud de vida, de no criticar, de defender a los ms pobres. Recin entonces surgi el inters por conocer a esa extraa figura, que haba dado origen a la doctrina ms sublime e increble de la historia de la humanidad.

Hoy el inters por la figura de Jess ha vuelto a ser escaso. Tal vez porque los cristianos hemos dejado de molestar; ya no somos un ejemplo llamativo de amor ante la sociedad. No somos los testigos y representantes de la doctrina ms asombrosa que oy la humanidad. Quizs si volviramos a encarnar su mensaje, los historiadores, pensadores, filsofos, periodistas, se sentiran otra vez atrados por el carpintero de Nazaret.

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