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OBSERVANDO EL CONTENIDO DE VITAMINA C

Introduccin La Vitamina C es una vitamina hidrosoluble sensible al calor que es un nutriente esencial requerido para un cierto nmero de reacciones metablicas en todos los animales y plantas y que es creada internamente por casi todos los organismos, siendo los humanos una considerable excepcin. Su deficiencia causa escorbuto, de ah el nombre de ascrbico que se le da al cido. Como es sabido, la vitamina C es un potente antioxidante ampliamente utilizado como aditivo alimentario y es que adems de estimular las defensas naturales, contribuye a la formacin y conservacin de huesos y dientes, as como a la cicatrizacin de heridas y tejidos. Los ctricos (naranjas, limones, limas y pomelos) son excelentes proveedores de vitamina C, si bien otras frutas y verduras como el kiwi, mango, meln, sanda, pimiento, brcoli, repollo, coliflor, esprragos, perejil y el t verde, son tambin ampliamente conocidos por su elevado contenido. Sin embargo cabe mencionar que el contenido de vitamina C disminuye al hervir, secar o remojar los alimentos, por lo que conviene ingerirlos crudos. A travs de un sencillo experimento cualitativo, se puede comparar el contenido relativo de vitamina C y clasificar las frutas, zumos y bebidas desde el contenido ms alto al ms bajo.

Material necesario Normalmente se utiliza un reactivo de laboratorio que recibe el nombre de lugol (disolucin de yodo al 5 % y yoduro de potasio al 10%, en agua). Pero tambin podemos desarrollar esta tcnica en casa a partir de los productos farmacuticos yodados que se utilizan habitualmente para tratar las heridas. As, se utiliza la tintura de yodo (disolucin de yodo en alcohol). En Espaa, el producto ms habitual se comercializa con el nombre de Betadine. Fcula o almidn de maiz (comercialmente maicena) agua vaso de precipitados de 500 mL tubos de ensayo cuentagotas varilla agitadora placa calefactora zumos o bebidas de frutas

Procedimiento El primer paso consiste en preparar la disolucin indicadora del contenido de vitamina C. Para ello se deben seguir las siguientes indicaciones: 1. mezcla una cucharada de almidn de maz con suficiente agua hasta
formar una pasta. 2. aade 250 mL de agua a la pasta y hirvela durante 5 minutos. 2

3. aade 10 gotas de la solucin hecha con almidn a 75 mL de agua. 4. aade suficiente disolucin de yodo hasta observar un color prpura/azul oscuro.

Una vez preparada la disolucin indicadora se puede comenzar la experimentacin. Aade 5 mL de la disolucin indicadora en un tubo de ensayo de 15 mililitros de capacidad (un tubo de ensayo para cada muestra a estudiar).

Usando un cuentagotas limpio, aade 10 gotas del zumo de fruta o de la bebida seleccionada al tubo de ensayo y agita suavemente. Compara el color de la mezcla frente a un fondo blanco. Organiza los tubos en orden del color ms claro al ms oscuro.

Para los tubos ms claros, significa que mayor ser el contenido de vitamina C. La razn es porque la vitamina C hace que la solucin indicadora pierda el color.

Explicacin
Esta prctica se basa en la reaccin clsica de yodo con almidn. El almidn es un hidrato de carbono de origen vegetal que est compuesto por dos polmeros distintos, ambos de glucosa, la amilosa y la amilopectina. El componente macromolecular amilosa tiene forma helicoidal y es capaz de formar un complejo con el yodo (disolucin indicadora). Este complejo, a diferencia del yodo y el almidn libre, tiene un color azul violceo caracterstico, y su formacin se debe a la absorcin del yodo en las cadenas de amilosa. Cuando el yodo (I2) se disuelve en una disolucin de yoduro alcalino (reactivo de laboratorio lugol), se forman iones polinucleares I3- que se introducen en la hlice de amilosa dando lugar, del mismo modo, al complejo coloreado. Al reaccionar el complejo yodo-amilosa con la vitamina C (cido ascrbico) presente en las bebidas, la disolucin indicadora pierde el color. Esto se debe a que la vitamina C (1) es oxidada por un oxidante suave como la disolucin de yodo para dar lugar a cido deshidroascrbico (2) y a iones yoduro segn la reaccin:

(1)

(2)

La capacidad reductora de la vitamina C hace que el yodo se reduzca a yoduro y es que el almidn, que se torna prpura en presencia de yodo, es incoloro en contacto con yoduro.