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INTRODUCCIN

En relacin estrecha con los cambios sociales, la concepcin del mundo y la ideologa se han configurado nuevos enfoques y teoras sobre el proceso educativo y el de enseanza- aprendizaje. iendo el maestro, orientador, gua y formador por e!celencia, requiere conocer el proceso educativo y de enseanza- aprendizaje tanto en sus funciones e!ternas y relaciones internas. El dominio de ambos aspectos contribuye en igual proporcin en la planificacin y ejecucin metdica y pertinente del proceso formativo de los estudiantes. "or un lado, el maestro es el agente social de mayor influencia cuyos actos, pensamientos y estilos determina el destino de un pueblo, y por otro, en correspondencia a su esta tus de cientfico trabaja, simult#neamente, en la produccin y transmisin creativa de conocimientos y valores. En suma, el maestro es un constructor de pensamientos y conciencias, y requiere con urgencia asumir teoras, m$todos, estilos y formas de organizacin de enseanza y aprendizaje para responder cientficamente a tales demandas. %onscientes de la e!istencia delimitaciones, vacos y falencias, tericosmetodolgicos del docente peruano-latinoamericano, y que han conducido gradualmente a asumir la pedagoga como arte, apostolado y t$cnica, la Escuela "edaggica &atinoamericana 'E"&() pone al alcance de los educadores la serie *+E,( %+&-+.(, en formato de folletos, donde se abordan tem#ticas correspondientes a problemas sociales y pedaggicos desde el an#lisis descriptivo, e!plicativo y transformativo. &os temas de los folletos tienen como eje el objeto de estudio de la pedagoga, es decir, el proceso educativo. obre dicho n/cleo gravitan las cuestiones sociales, psicolgicas, morales y pedaggicas todas abordadas por investigadores peruanos y e!tranjeros del m#s alto nivel acad$mico y probada pr#ctica pedaggica. 0ondo Editorial E1+%("

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BASES NEURALES DEL APRENDIZAJE


EL CEREBRO HUMANO El notable fisilogo %laude 4ernard afirmaba que la realizacin de la 5unidad armnica6 que posibilita al organismo viviente e!istir como un 5pequeo mundo6 'o microcosmos) contenido en el 5gran mundo6 'o macrocosmos), e!ige a ese organismo la configuracin de diversos aparatos cuya funcin consiste en asegurar, de un lado, su equilibrio interno y, del otro, su equilibrio con el medio e!terior. (mbas compensaciones constituyen la base misma de su e!istencia y desarrollo unitarios. 1e all que, como lo anota (ngelergues '3789), en la evolucin de las especies vivientes, desde las m#s elementales hasta las m#s complejas, resulte factible comprobar la especializacin progresiva de tales aparatos, en concordancia con un principio cuyo significado seal el neuroanatomista holand$s (riens :appers; 5&a funcin determina la estructura, pero la estructura as creada facilita la funcin6. 1e este modo, en el curso ascendente de la filogenia, la funcin nerviosa 'de comunicacin en el interior del organismo y entre $ste y su medio) se ha ido desarrollando cada vez m#s como una funcin de coordinacin y de direccin, capaz de organizar el conjunto de las acciones del organismo para adaptarlas a las condiciones del medio. En el nivel superior de la especie humana, dicha funcin adquiere caractersticas y peculiaridades cualitativamente nuevas en correspondencia con la insercin del individuo en las relaciones sociales y corre a cargo de las estructuras interactuantes que conforman como totalidad el sistema nervioso del hombre, las cuales en su indisoluble vnculo con las influencias del medio social posibilitan que el sujeto est$ en capacidad de elaborar un psiquismo de nuevo tipo, planificar su actividad consciente y orientarla con arreglo a fines para transformar el mundo, satisfacer sus necesidades y modificarse a s mismo. (s, la actividad nerviosa constituye en su conjunto una funcin de relacin encargada de asegurar la vida del organismo mediante la permanencia y la estabilidad de su armona interna en condiciones e!ternas determinadas. &a realizacin de tal funcin requiere de rganos cada vez m#s complejos y especializados para el control de todos los otros elementos del organismo. En el curso de la evolucin de las especies, los centros directores se han ido agrupando paulatinamente en el cerebro para convertirlo en el rgano central del sistema nervioso a trav$s del proceso de cefalizacin progresiva de la funcin neural. &a importancia del cerebro para una especie determinada se e!presa en el llamado coeficiente de cefalizacin; <.<3= en los reptiles, <.<8= en el ratn, <.9= en el perro, <.>< en los monos inferiores, <.8? en los monos antropoides y 9.8> en el hombre. Este coeficiente permite establecer el progreso de la

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organizacin nerviosa que separa al ser humano de las especies zoolgicas '*iesturj, 3789). En el sistema nervioso humano 'particularmente en el cerebro y su crte!), lo mismo que en cualquier otro sistema complejo, e!iste una historicidad implcita y en su actividad se comprueba un conjunto de rasgos fundamentales; estructuras integrantes e interactuantes que, a su vez, conforman una totalidad estructural-funcional mayor y que poseen capacidad para actuar como subsistemas sometidos igualmente a la ley de la interdependencia de sus respectivos elementos@ jerarqua y cone!in universal de los subsistemas@ autorregulacin interna@ subordinacin y coordinacin precisa de las partes@ y, de acuerdo con la e!presin de (nojin, logro de un fin /til al sistema en su conjunto. %omo es obvio, tal fin no cabe entenderlo en un sentido teleolgico o msticamente finalista, sino como el resultado objetivo de un proceso de desarrollo de la materia viva, en el que el aspecto interno del sistema y las contradicciones que surgen en su seno constituyen la fuerza motriz de su desenvolvimiento y superacin dial$ctica permanente y ascencionalmente cambiante, la cual representa la posibilidad y la realidad misma de su sobrevivencia. (hora bien, en lo pertinente a sus resultados, el sistema funcional presenta 5momentos6 en su desarrollo; su movimiento no constituye una marcha err#tica de eventos desconectados entre s y carentes de direccionalidad, puesto que la consecucin del fin /til presupone un programa y el desarrollo de los rasgos anotados en ntima vinculacin con la historicidad, es decir, implica la progresin histrico-funcional de las estructuras conformantes en su devenir como respuesta a las e!igencias internas que el #mbito e!terior ha fijado en el sistema en una etapa dada de su evolucin. 1. LAS ESTRUCTURAS NEURALES El sistema nervioso humano constituye un conjunto integrado y jerarquizado de estructuras superpuestas interdependientes, que act/a como totalidad y que; a) est# compuesto fundamentalmente por el istema *ervioso %entral, conformado por rganos encef#licos y medulares sumamente especializados protegidos por una armazn sea, y por el istema *ervioso "erif$rico o red de vas nerviosas que conducen informacin hacia el *% y rdenes de $ste hasta los m/sculos y vsceras@ y b) se encarga de coordinar y dirigir las funciones de los diversos sistemas y aparatos del organismo 'funcin vegetativa), as como de garantizar y mantener la actividad del organismo en el medio e!terior 'funcin relacional). 1esde el punto de vista fisiolgico, en el sistema nervioso humano se pueden establecer en general tres niveles de actividad; a) .ed de transmisin, representada por los nervios sensitivos centrpetos 'que conducen al *% las
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informaciones recogidas por los receptores perif$ricos o analizadores) y los nervios motores centrfugos 'que llevan a los m/sculos y vsceras los estmulos nerviosos enviados desde el *% para el cumplimiento de las funciones dadas)@ b) B$dula espinal, o tubo nervioso continuo flanqueado a uno y otro lado por cadenas de ganglios simp#ticos, encargada de relacionar los diferentes sectores corporales sin perder su organizacin segmentaria o metam$rica y de garantizar una funcin de conduccin informativa hacia los niveles neurales superiores@ y c) Enc$falo, cerebro o central nerviosa, conjunto jerarquizado de estructuras superpuestas e interconectadas bajo el control de la corteza cerebral, la cual registra, clasifica y organiza la informacin y elabora los programas de actividad del organismo. &a m$dula espinal se halla alojada en el canal raqudeo delimitado por las v$rtebras y pasando por el agujero occipital, ubicado en la parte inferior de la caja craneana, se ensancha para dar origen al bulbo raqudeo, el cual penetra en el enc$falo propiamente dicho de la misma forma en que el tallo de un hongo se introduce en la sombrilla, correspondiendo a $sta los hemisferios cerebrales unidos entre s por las estructuras diencef#licas y entre las cuales se e!tiende el bulbo. (s, visto esquem#ticamente y siguiendo a (ngelergues '3789), el enc$falo o cerebro est# ubicado en el e!tremo superior del largo tubo neural que es la m$dula espinal. Este tubo, unido al conjunto del organismo por los nervios sensitivos y motores, tiene a su cargo la resolucin elemental a cada nivel de ciertos problemas propios del mismo y act/a tambi$n para poner en relacin la totalidad corporal 'e!cepto la cabeza, m#s directamente asociada a las regiones nerviosas superiores) con el cerebro merced a las complejas redes de fibras nerviosas que recorren el tubo a todo lo largo. "or tanto, el cerebro es la continuacin de la m$dula, pero se diferencia de $sta por su morfologa debido a la gran acumulacin de las #reas nerviosas a ese nivel. (dem#s, el cerebro no se encarga simplemente de resolver los problemas de un estrato o un segmento, sino los de toda la vida del organismo humano, tanto en lo que concierne a su equilibrio interno como en lo referente a su actividad en el mundo e!terior. (l igual que la m$dula espinal, el cerebro humano tambi$n posee niveles, pero con una significacin funcional distinta. Ca no se trata de niveles correspondientes a la coordinacin elemental de la actividad de los segmentos corporales, sino de niveles funcionales que responden a actividades globales de todo el organismo y que desempean funciones de las que depende la vida misma del individuo. &os niveles cerebrales, que en el curso de la evolucin de las especies se han ido agregando los unos sobre los otros hasta culminar en el actual cerebro del hombre, rigen en primer lugar actividades vitales indispensables para evitar la muerte del organismo@ y, luego, actividades cada vez menos inmediatamente vitales, que sealan el estadio de desarrollo alcanzado por la especie y el grado de sus disposiciones para la accin en el
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mundo e!terior, que en el caso del hombre trascienden lo puramente adaptativo y se traducen en el conocimiento y el dominio de su entorno para transformarlo y ponerlo al servicio de la satisfaccin de sus necesidades y sus intereses. 1e este modo, el enc$falo o cerebro humano, porcin intracraneana del *%, representa una superposicin de estructuras interconectadas, encerradas en la caja craneana, envueltas por las meninges 'duramadre, pamadre y aracnoides) y rodeadas por el lquido c$falo-raqudeo. 1e abajo hacia arriba, organizadas en relacin con su antigDedad filog$nica, tales estructuras est#n divididas y sistematizadas en; a) metenc$falo o cerebro posterior@ b) mesenc$falo o cerebro medio@ y c) telenc$falo o cerebro anterior o terminal. &os componentes de cada uno de estos tres niveles conforman a su vez conjuntos neurofuncionales que, junto con los elementos nerviosos e!tracraneanos, act/an como una totalidad integrada de suma complejidad bajo el comando e!tremadamente fino y delicado de la corteza cerebral.

0igura 3 %orte vertical del cerebro humano efectuado por la fisura interhemisf$rica

El primer conjunto est# representado por el bulbo raqudeo 'como prolongacin de la m$dula) y la protuberancia que lo contin/a. Esta es la regin metencef#lica de los 5n/cleos6 fundamentales de la vida vegetativa 'funciones respiratoria y cardaca, regulaciones metablicas esenciales), es decir, de lo que puede llamarse funcionamiento b#sico permanente y coordinacin constante de la vida del organismo. .eunidos en un pequeo espacio, estos 5n/cleos6 son absolutamente vitales y su lesin provoca la muerte inmediata o genera graves desrdenes que conducen a una muerte muy r#pida. El segundo conjunto est# conformado por la parte terminal del tronco encef#lico 'o mesenc$falo) y la masa nerviosa que une en su base a los hemisferios cerebrales 'o dienc$falo). e trata del cerebro medio o intermediario que simult#neamente garantiza el estado de vigilia necesario para la realizacin de las actividades humanas, preside la coordinacin y a regulacin del conjunto de las actividades metablicas, asegura
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un estrecho vnculo entre la funcin nerviosa y la glandular, y adapta las funciones vegetativas a los requerimientos del medio circundante. &as estructuras diencef#licas cumplen una funcin m#s adaptativa que la de los del conjunto anterior, modificando las actividades del organismo en funcin de las circunstancias y necesidades concretas, y su accin vegetativa se ubica en un plano elevado de la adaptacin para afectar a un gran n/mero de funciones; metabolismo del agua, regulacin t$rmica, equilibrio del metabolismo basal, regulacin de la presin sangunea, actividad g#strica e intestinal, funcin se!ual. El dienc$falo 'y m#s en general el cerebro medio) desempea un importante papel en las funciones motrices que intervienen en la e!presin de las actitudes y las posturas, actitudes tnicas ligadas al estilo personal@ y, ya se trate de funciones vegetativas o de funciones relacionales, a nivel diencef#lico e!isten estructuras 'como el hipot#lamo, el t#lamo y el sistema lmbico) que cumplen un rol capital en la vida afectivo- emocional del individuo y en la conservacin de la informacin que $ste acopia. +n tercer conjunto, de car#cter metencef#lico, est# situado en una posicin derivada en relacin con los dos anteriores y con el cuarto y m#s importante conjunto; es el sistema cerebeloso, centrado en el cerebelo situado detr#s del bulbo aunque en estrecha unin funcional con los dem#s conjuntos y con la m$dula. Euega un rol fundamental en la coordinacin y la armonizacin de todos los movimientos y, por tanto, en el equilibrio est#tico y din#mico de la totalidad de la estructura corporal. 0inalmente, el cuarto conjunto est# constituido por los hemisferios cerebrales y su corteza; es el llamado cerebro no$tico o cerebro de la inteligencia, opuesto y complementario dial$ctico del cerebro medio o cerebro emocional e 5instintivo6. En este nivel se organizan las estructuras nerviosas que permiten el conocimiento del mundo, de los dem#s individuos y de uno mismo@ y que presiden las acciones conscientes, programadas y reguladas del sujeto. En particular, es el cerebro del lenguaje y de la integracin del individuo como personalidad. (hora bien, cada hemisferio ocupa una mitad lateral de la cavidad craneana, tiene apro!imadamente la forma de un cuarto de esfera y reposa, mediante un plano de seccin, sobre la base del cr#neo, acopl#ndose al otro hemisferio a trav$s de otro plano de seccin correspondiente a la parte conve!a situada bajo la bveda craneal. (s, cada hemisferio presenta tres caras; e!terna o conve!a, interna e inferior@ y est# recubierto por una capa de sustancia gris, denominada corteza o crte! cerebral, constituida por los cuerpos celulares de las neuronas. El interior del hemisferio est# ocupado por las fibras nerviosas procedentes de las neuronas corticales, fibras que constituyen la sustancia blanca encargada de asegurar el enlace entre los conjuntos celulares del crte!, los conjuntos celulares del hemisferio opuesto y las regiones nerviosas subyacentes. &a corteza gris es, entonces, la regin de las #reas nerviosas 'rutinariamente llamadas 5centros6 nerviosos) y la sustancia blanca subyacente es la de las vas de asociacin.
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%ada hemisferio est# dividido en cuatro lbulos por profundos cortes o cisuras, y los surcos menos profundos dibujan circunvoluciones en la corteza de cada uno de los lbulos. El lbulo frontal presenta en su cara e!terna cuatro circunvoluciones; una vertical o frontal ascendente y tres horizontales denominadas, de arriba hacia abajo, primera, segunda y tercera frontales. El lbulo parietal comprende tres circunvoluciones en su cara e!terna; parietal ascendente situada frente a la circunvolucin frontal ascendente, parietal superior y parietal inferior. El lbulo temporal muestra en su cara e!terna tres circunvoluciones de disposicin vertical 'de arriba hacia abajo; primera, segunda y tercera), constituyendo la /ltima el borde inferior de la cara e!terna del hemisferio@ a nivel de la cara inferior, de disposicin #nteroposterior, se sit/an a cuarta y quinta circunvoluciones temporales. El lbulo occipital tiene tres circunvoluciones e!ternas 'de arriba hacia abajo; primera, segunda y tercera), dos en la cara inferior 'cuarta y quinta) y una en la cara interna 'o cuneo) a nivel de la cual se ubica la cisura calcarina.

0igura 9 %ara interna del hemisferio derecho y cara e!terna del izquierdo

&as diferentes #reas del crte! cerebral 'que, en concordancia con antiguas y superadas concepciones 5localizacionistas6, a/n se siguen incorrectamente designando como 5centros6 de tal o cual funcin) cumplen funciones particulares. El #rea motora reside en la circunvolucin frontal ascendente, a nivel del borde anterior de la cisura de .olando@ all, la
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representacin de los m/sculos corporales est# 5invertida6, es decir, la parte inferior rige las actividades de los m/sculos de a cabeza. El #rea sensitiva 'tacto, sentido de la posicin de los diversos segmentos de los miembros, sentido del estado de tensin de los m/sculos, etc.) est# ubicada frente al #rea motora, en el borde posterior de la cisura de .olando, a nivel de la circunvolucin parietal ascendente, con la misma disposicin 5invertida6 que en el #rea motora. in embargo, de manera mucho m#s amplia, el lbulo parietal en su conjunto participa en la elaboracin de los mensajes sensitivos. El #rea primaria de la audicin est# constituida por los giros transversos de Geschl, situados en la parte media de la primera circunvolucin temporal. El #rea visual primaria est# representada por los labios de la cisura calcarina en la cara interna del lbulo occipital. 1entro de la complejidad estructural-funcional del cerebro, las #reas motoras y sensitivas primarias est#n esencialmente 5cruzadas6, es decir, reciben los mensajes sensitivos de la mitad opuesta del cuerpo y envan sus rdenes motrices a los m/sculos de ese hemicuerpo. %ada cisura calcarina est# en relacin con las dos mitades de la retina del mismo lado y recibe los mensajes provenientes de la mitad opuesta del espacio 'con lo que, por ejemplo, una lesin de la cisura calcarina izquierda origina la p$rdida de la visin de la parte derecha del espacio)@ en tanto las #reas auditivas reciben cada uno mensajes procedentes de los dos odos. "or /ltimo, cabe considerar en este apartado un aspecto de suma importancia. En los animales dotados de cerebro y en el ser humano, dicho rgano posee un car#cter sim$trico; sus mitades izquierda y derecha tienen una estructura id$ntica. in embargo, en los animales ambas mitades realizan el mismo trabajo, en tanto que en el hombre cada una de ellas tiene funciones diferentes y regula diferentes tipos de actividad. Esta asimetra funcional constituye un rasgo distintivo y e!clusivo del cerebro humano; la llamada especializacin funcional de los hemisferios cerebrales consiste en que el hemisferio izquierdo gobierna la mitad derecha del cuerpo y constituye el substrato material del pensamiento lgico, el lenguaje y la abstraccin 'por lo que se le denomina 5cerebro lgico6)@ mientras que el hemisferio derecho controla la mitad corporal izquierda y sirve de asiento al pensamiento concreto, las im#genes de la realidad, las capacidades visoespaciales y musicales, y la imaginacin 'de all que se le asigne la condicin de 5cerebro artstico6). Evidentemente, esto no significa que cada hemisferio trabaja 5por su cuenta6, ya que ambos est#n conectados por el cuerpo calloso 'estructura de unos 3< cm. de longitud que penetra a profundidad en la sustancia blanca de cada uno de ellos y por la que discurren miles de fibras nerviosas encargadas de asegurar la transmisin informativa interhemisf$rica) y por la comisura anterior, con lo que se garantiza el trabajo conjunto e integrado de formaciones nerviosas estructuralmente sim$tricas pero con asimetra funcional. El hecho concreto es
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que el cerebro humano consta de dos hemisferios, cada uno de los cuales controla las sensaciones y los movimientos de la mitad contraria del cuerpo. %iertas regiones precisas est#n en relacin con funciones particulares; tacto, visin, audicin, motricidad. "ero como el organismo no funciona por mitades, en casi todos los actos de la persona ambas est#n tan ntimamente coordinadas que constituyen una unidad indisoluble aunque los sistemas funcionales que rigen esas conductas globales se inscriban en uno u otro hemisferio. Esta especializacin funcional, a partir de la cual los dos hemisferios se 5reparten6 las funciones mentales, implica que el 5pensador6 y el 5artista6 'a los que se refera "#vlov) coe!isten en el trabajo cerebral del hombre como opuestos complementarios que coordinan de modo inseparable sus actividades y funciones. "or tanto, 5se puede afirmar que cada hemisferio, cada conjunto de mecanismos cerebrales, posee sus propios instrumentos y, en cierta forma, su propio lenguaje, su propia memoria y su propio tono emocional6 '1eglin, 37=9), pero ambos integran sus informaciones y actividades para el cumplimiento de las funciones del individuo como una totalidad indivisible. *o obstante, uno 'por lo general el izquierdo) es dominante y el otro 'el derecho) el subordinado. (s, la denominada lateralidad corresponde a una asimetra funcional coe!istente con una mano derecha estadsticamente predominante y una mano izquierda subordinada. Es altamente probable que la condicin dominante del hemisferio izquierdo tenga como origen histrico el surgimiento del trabajo, la acentuacin en el uso de la mano derecha como ejecutora del papel rector en la actividad laboral y las respectivas modalidades de enseanza para la utilizacin de herramientas. 1e all que en los diestros el hemisferio izquierdo desempee el rol dominante y rector, mientras que en los zurdos dicho rol resulta borrado o pasa al hemisferio derecho. +n rasgo esencial del car#cter dominante del hemisferio izquierdo en los diestros radica en que su funcionamiento se halla ntimamente ligado a la actividad discursiva. ( pesar de la casi ine!istencia de diferencias morfolgicas entre ambos hemisferios, slo el izquierdo constituye el aparato cerebral del lenguaje, con el agregado de que las partes inferiores de las regiones temporal y parietal de ese hemisferio est#n vinculadas con el lenguaje receptivo 'diferencia entre los sonidos articulados, formacin de articulaciones discursivas y codificacin de las palabras que llegan al sujeto en sistemas lgico-gramaticales complejos), mientras que las partes inferiores de la zona premotora integran el aparato que asegura la transformacin de los movimientos articulatorios en complejas 5melodas Hin$ticas6 de car#cter discursivo y en suave lenguaje activo '&uria, 3788). "or otro lado, el car#cter dominante del hemisferio izquierdo en los diestros se manifiesta no slo en el curso de los procesos articulatorios, sino que, como lo han probado las observaciones clnicas, la integridad de ese hemisferio es de capital importancia para el curso normal de todas las formas de la actividad consciente relacionadas con el lenguaje. Este aspecto tiene gran trascendencia
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en el plano educacional porque la lateralizacin es considerada como una de las claves de la humanizacin del hombre y las evidencias cientficas ponen en claro que una lateralidad mal elaborada o no estructurada se corresponde, respectivamente, con problemas en la adquisicin del lenguaje o, definitivamente, con su no adquisicin. (hora bien, como lo anota %astro '9<<?), 5si la de!tralidad responde a la dominancia del hemisferio izquierdo y la zurdera a la del derecho, entonces la base de la lateralidad es de orden anatmico. *o obstante, de acuerdo con lo precisado por .en$ Iazzo, debido a que no e!iste una simetra perfecta de los dos hemisferios cerebrales la zurdera no constituye una simple inversin de la de!tralidad 'pues e!isten varios tipos y grados de zurdos; de la mano, del ojo, del pie, siendo relativamente raras tanto la zurdera como la de!tralidad homog$neas o globales), sino que e!iste una dependencia directa entre la maduracin y la dominancia cerebral; los nios que manifiestan precozmente una clara tendencia diestra son los que presentan m#s temprano los signos destacados de una maduracin psicomotriz general@ a la inversa, una lateralizacin retardada o incompleta va acompaada por sntomas de inmadurez cerebral, en especial de una tarda o incompleta adquisicin del lenguaje. Esto parecera abonar el punto de vista gen$tico acerca del origen de la lateralidad y del uso de la mano derecha. in embargo, sea cual fuere el vigor de la determinacin hereditaria de la dominancia hemisf$rica, ella no es inmutable y el cerebro es capaz de asimilar una organizacin distinta a la que le dicta la herencia; una cierta lesin cerebral ocurrida en la infancia puede dejar secuelas definitivas en el #mbito de las funciones primarias 'por ejemplo, en la motricidad, con lo que el individuo tendr# determinadas dificultades para el autodesplazamiento), pero sin que ello impida la adquisicin de las funciones simblicas que resultar#n simplemente JdesplazadasK. (s, la destruccin lesional de la JzonaK del lenguaje en un nio de corta edad no significa en principio que $l est$ imposibilitado para organizar en su cerebro otra JzonaK del lenguaje y, a pesar de todo, para aprender a hablar normalmente. ucede, como lo indicaba ,igotsHi, que Jlas interrelaciones complejas de las diversas zonas corticales son un resultado del desarrollo, e!istiendo interrelaciones diferentes en las etapas precoces y en las etapas m#s tardas de la vida del individuoK en funcin de la actividad y los aprendizajes que $l realiza, es decir, la dominancia y la simetra funcional necesitaran ser concebidas como el resultado de un desarrollo estructural promovido por la actividad y el aprendizaje6.

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2. LOS SISTEMAS FUNCIONALES COMPLEJOS El cerebro humano constituye el producto superior de un largo proceso evolutivo en el desarrollo de la materia viva y representa un complejo sistema jer#rquicamente estructurado y funcionalmente organizado, en el que sobre los aparatos del tronco encef#lico se han formado de modo especial y vigoroso los grandes hemisferios y su corteza. Esta subordina a las estructuras neurales subyacentes 'encargadas de garantizar la estabilidad y la regulacin de los procesos vitales esenciales, de la recepcin y tratamiento primario de la informacin proveniente del propio organismo y del mundo e!terior, y del control y la regulacin motriz) para establecer un nivel superior de vigilancia, 5fiscalizacin6 y modulacin de dichas estructuras, y asumir funciones preeminentes y cualitativamente nuevas. &os hemisferios cerebrales y su crte!, incluyendo la correspondiente sustancia blanca constituida por fibras de proyeccin 'que conectan la corteza con las formaciones subcorticales) y de asociacin 'que relacionan entre s las distintas zonas corticales), adquieren una nueva y decisiva importancia al convertirse en un complejsimo aparato capaz de garantizar el an#lisis y la sntesis finos de la informacin ntero-e!terna, el proceso asimilativo y reelaborador de tal informacin, el cierre de nuevas cone!iones, la elaboracin de programas complejos de actividad y la regulacin del curso de las formas superiores de conducta. 1e este modo, representan el substrato material esencial y b#sico de la actividad psquica que surge merced a la interaccin dial$ctica del trabajo cerebral con las incitaciones proporcionadas por la vida social. (hora bien, el establecimiento de la relacin entre el cerebro humano y los procesos psquicos, lo mismo que de los principios del funcionamiento de aqu$l como substrato material de $stos, ha constituido siempre un problema de muy difcil solucin para el hombre civilizado, con resultados variables en los distintos perodos del desarrollo de la ciencia. En su encaramiento, el car#cter de las soluciones propuestas se hallaba en dependencia del modo en que se interpretaban los procesos mentales humanos y de la forma en que se enfocaban las bases cerebrales de los mismos. 1esde la (ntigDedad cl#sica, e!isti la creencia de que los procesos psquicos constituan 5facultades6 relativamente simples y susceptibles de ser estrictamente 5localizadas6 en zonas limitadas del crte! cerebral. En el medioevo, tanto en filosofa como en la psicologa ligada a ella, sediment la idea de que los procesos psicolgicos representaban formas especiales de e!istencia del 5espritu6 en calidad de 5atributos6 irreductibles a cualquier tipo de componentes m#s elementales, consider#ndose por lo menos tres 5atributos6 fundamentales; percepcin o imaginacin, razonamiento y memoria. En funcin de tales opiniones, se elabor el criterio de que la base material de aqu$llos se encontraba 5localizada6 en el fluido que llenaba los tres 5ventrculos cerebrales6. (s, consolidada rutinariamente a trav$s de los siglos, la apreciacin de los procesos mentales como 5facultades6 indivisibles que pueden
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estar directamente 5localizadas6 en determinadas formaciones cerebrales, se mantuvo esencialmente inalterable a/n cuando se dejaran de lado as suposiciones medievales y se pensara que el asiento de la actividad psquica haba que buscarlo en la sustancia densa del cerebro, particularmente en su corteza. Estas conjeturas 5localizacionistas6 aportaron muy poco al desarrollo de las concepciones cientficas acerca de la vida mental y la conducta humanas. %omo seala &uria '3788), m#s bien las entorpecieron al constituir una suerte de 5mitologa cerebral6 que daba curso a todo tipo de especulaciones, incluso las m#s fantasiosas "or ejemplo, el neuroanatomista 0. LalM consider que el substrato de las distintas 5facultades6 psquicas era un conjunto de pequeas zonas corticales que iban creciendo con el desarrollo de 5atributos6 cong$nitos 'como el 5espritu de economa6, la 5honestidad6, el 5respeto a los mayores6 y el 5amor a los nios6, entre otros) y sent las bases de la 5frenologa6 como 5ciencia6 encargada de establecer las capacidades individuales sobre la base del estudio de las prominencias craneales. "or su parte, los cientficos cuyo m$todo fundamental era la investigacin de las alteraciones de los procesos psquicos generadas por lesiones tpicas o locales del cerebro, continuaron con la b/squeda de 5localizacin6 directa de las funciones psicolgicas en zonas concretas del crte! cerebral. ( partir de sus observaciones clnicas, en 3=F3 ". 4rocca supuso que en las #reas posteriores de la tercera circunvolucin frontal del hemisferio izquierdo se 5localizaban6 las im#genes motoras de la palabra@ en 3=8A, :. NernicHe consider que el 5centro del habla sensorial6 se hallaba en la parte posterior de la circunvolucin temporal superior del hemisferio izquierdo@ y, en funcin de tales apreciaciones, diversos investigadores destacaron zonas corticales como 5centros conceptuales6, 5centros de la escritura6, 5centros del c#lculo6, etc. (/n en 37A>, :. :leist elabor un 5mapa de localizacin6 generalizado en el que incluso las 5funciones6 psquicas m#s complejas se hacan coincidir con reducidos sectores de la corteza del cerebro. "ero el an#lisis minucioso de los hechos recogidos en las observaciones clnicas evidenci que careca por completo de fundamento objetivo la asignacin directa de los complejos procesos psicolgicos a esos reducidos sectores corticales, obligando a una revisin sustancial del concepto de 5funcin psquica6 y a un cambio radical de los enfoques esenciales en lo pertinente a los criterios de 5localizacin6 cerebral. %onsiderada cientficamente, en su sentido estricto una funcin se concibe como la actividad normal y vital de un determinado tejido del organismo 'el hep#tico regula el metabolismo de los carbohidratos, el pancre#tico produce la insulina, el pulmonar efect/a la difusin del o!geno, etc.)@ pero, en sentido amplio, significa tambi$n la actividad adaptativa del organismo como totalidad 'con sus funciones respiratoria, digestiva, cardiovascular, locomotriz, etc.), de modo que la funcin constituye una actividad compleja ejecutada
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mediante el trabajo conjunto de un sistema de rganos, cada uno de los cuales forma parte de lo que ". (nojin denomin sistema funcional y cumple un determinado papel dentro de $l para asegurar uno u otro aspecto de su labor. (s, tal cual lo indica &uria '378>), 5un sistema funcional completo ... abarca muchos componentes, pertenecientes a diversos niveles ... 'y) difiere no solamente en la complejidad de su estructura, sino tambi$n en la movilidad de sus partes componentes6@ por lo que 5la presencia de una tarea constante 'invariable) ejecutada por mecanismos variables 'variantes) que llevan el proceso a un resultado constante 'invariable), es una de las caractersticas b#sicas que distinguen el trabajo de todo Jsistema funcionalK. &a segunda caracterstica discriminativa es la composicin compleja del sistema funcional que incluye siempre una serie de impulsos aferentes 'de ajuste) y eferentes 'efectores)6. 1esde una perspectiva sist$micoOdial$ctica, en realidad el cerebro humano constituye un complejo sistema funcional que agrupa diversos niveles y variados componentes, cada uno de los cuales hace su propia contribucin a la estructura final de a actividad psquica y la conducta. -oda funcin del organismo humano, y en especial cada una de las funciones psquicas superiores, representa en s un sistema funcional que se apoya en el trabajo conjunto de un complejo integral de #reas de la corteza cerebral 'y, naturalmente, del complejo de las zonas cerebrales en su totalidad), por lo que cada una de estas #reas y zonas aporta su propio factor a la estructura del sistema funcional y la lesin de cada una de ellas, al eliminar tal factor, origina la descomposicin de la integralidad del sistema funcional, el cual queda afectado de modo distinto en cada caso dado. -odos los tipos de actividad humana, particularmente la actividad consciente, representan sistemas funcionales complejos que se van formando y desarrollando en el curso de la ontogenia, siendo la gran mayora de ellos sociales por su estructura y autorregulables por sus particularidades funcionales '&uria, 3787). En cuanto a las funciones psquicas superiores 'en cuya configuracin y desenvolvimiento cumplen un papel decisivo la educacin y la enseanza), ellas son el resultado del complejo desarrollo histrico-social; se han ido formando y desplegando en el curso de la actividad objetal de los hombres 'y bajo su influencia) durante el proceso de relacin entre ellos, representando pr#cticamente sistemas funcionales m/ltiples que se apoyan en el complejo din#mico de las zonas corticales y de su trabajo conjunto. "or todo ello, 5mientras que las funciones elementales de un tejido pueden, por definicin, tener una localizacin precisa en grupos particulares de c$lulas, est# fuera de discusin que no ocurre lo mismo con la localizacin de sistemas funcionales complejos en #reas limitadas del cerebro o de su crte!6 '&uria, 378>). Es m#s, los procesos som#ticos y 5autonmicos6 m#s complejos est#n organizados como sistemas funcionales e incluso procesos tan elementales como la sensibilidad cut#nea u ptica, o fenmenos como el reflejo rotuliano, poseen
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una estructura completa y una localizacin consistente en varias etapas que se apoyan en toda una cadena de 5centros6 estructurados jer#rquicamente; la perturbacin de tales funciones puede vincularse a la lesin de distintos eslabones de este sistema. (s, en la actualidad, salvo para quienes dejan de tener en cuenta 'interesadamente o no) los avances de la ciencia, resulta absurdo considerar los procesos psicolgicos 'gnosis y pra!is, percepcin y memorizacin, lenguaje y pensamiento, lectura, escritura y c#lculo, etc.) como 5facultades6 aisladas e indivisibles a las que se podra suponer 5funcin6 directa de limitados grupos de c$lulas nerviosas o con estricta 5localizacin6 en #reas particulares del cerebro. El conjunto de procesos que conforman la actividad psquica humana se ha configurado a trav$s de un largo desarrollo histrico, es social por su origen y tiene una estructura compleja y jer#rquica, estando basado en un sistema igualmente complejo de m$todos y medios que implica que las formas fundamentales de la actividad consciente deben ser considerados como sistemas funcionales complejos. 1e all que la apro!imacin b#sica a su 5localizacin6 en el crte! tenga necesariamente que e!perimentar cambios radicales. El enfoque sist$mico-dial$ctico de las funciones psquicas superiores demuestra objetivamente su validez e importancia con slo describir sucintamente una u otra de tales funciones. "or ejemplo, la percepcin visual, considerada antes como 5funcin6 relativamente simple de la retina y de los 5centros6 visuales del crte!, implica que en la formacin de la imagen visual participan los movimientos de los ojos, mediante los cuales el individuo destaca los elementos que aportan mayor informacin en el objeto visto@ adem#s, en la coordinacin de las impresiones visuales participa el sistema del lenguaje y, en numerosos casos, la percepcin visual se apro!ima tanto al pensamiento de representacin visual que a menudo es pr#cticamente imposible trazar lmites entre ellos. El tr#nsito de la memoria de corto plazo a la de largo plazo constituye un complejo proceso de codificacin de la informacin que se apoya en una serie de medios au!iliares e!ternos@ la evocacin selectiva de huellas anteriores requiere de un complicado proceso de decodificacin en el que participa el sistema de cdigos del lenguaje@ y por ello, con todo fundamento, representa la realizacin de una tarea intelectual compleja. El movimiento voluntario, considerado antes como un acto 5espont#neo6 'una suerte de fiat, seg/n Eames&ange) en el que se vea la intervencin del 5espritu6 en los procesos materiales, tiene fuentes que no hay que buscar en las 5profundidades6 de tal 5espritu6, sino en la historia social del hombre, en la actividad y en los instrumentos que ella requiere, y en el proceso de adquisicin del lenguaje. (l respecto, ,igotsHi demostr que, en la ontogenia, el nio est# sometido al principio a la instruccin verbal de los adultos y, en respuesta a una orden especfica, cumple la accin necesaria sobre los objetos del caso@ pero despu$s empieza a dirigir la orden verbal hacia s mismo 'primero en voz alta, luego murmurando y al final
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apoy#ndose en su lenguaje interno) y a cumplir en forma autnoma $l acto volitivo que inicialmente realizaba con la ayuda de los mayores. &a funcin que al comienzo se distribua entre dos personas, se convierte en el procedimiento de organizacin de la actividad de un solo individuo y el acto interpsicolgico se convierte en un sistema intrapsicolgico regulador. Ese mismo movimiento voluntario, tan aparentemente simple, constituye un sistema funcional complejo en cuya tarea, conjuntamente con las circunvoluciones frontales ascendentes 'que son las 5puertas de salida6 del acto motor), interviene un gran mosaico de #reas corticales que superan los lmites de tales circunvoluciones y proporcionan, junto con los correspondientes sistemas subcorticales, los tipos necesarios de sntesis aferentes. Estas zonas que participan activamente en la estructura del acto motor voluntario son las #reas postcentrales del crte! 'que aportan las sntesis cenest$sicas), las parietooccipitales 'que dan las sntesis ptico-espaciales), las premotoras corticales 'que desempean un papel sustancial proporcionando las sntesis de los impulsos sucesivos en una 5meloda cenest$sica6 /nica) y, finalmente, las #reas frontales del cerebro, que poseen importantes funciones para la subordinacin de los movimientos a las intenciones iniciales y la comparacin del efecto obtenido por la accin con dichas intenciones. 1e este modo, cada movimiento de cierta complejidad est# compuesto por toda una cadena de eslabones sucesivos que constituyen una /nica 5meloda cenest$sica6, en la que el paso de un eslabn al siguiente se realiza por lo general en forma bastante armnica. Este car#cter del movimiento, que e!ige la denervacin o desactivacin autom#tica de cada uno de los eslabones ya cumplidos y la transmisin ininterrumpida a los eslabones subsiguientes, constituye la base de los h#bitos motores complejos, los cuales seran imposibles si se viese afectada esa transmisin fluida. Estos hechos demuestran que el principio fundamental de organizacin funcional del cerebro humano radica en que ninguna de sus estructuras proporciona, por s misma y en la totalidad de su funcin, cualquiera de las formas complejas de la actividad del hombre, sino que cada una de tales estructuras participa en la organizacin de esa actividad y hace su aporte altamente especfico en la organizacin del psiquismo y la conducta. "ero hay m#s. "or definicin, la conducta humana tiene 5un car#cter activo, ... no est# determinada solamente por la e!periencia pasada, sino tambi$n por los planes y designios que formulan el futuro, y el cerebro humano es un notable instrumento que no slo puede crear estos modelos del futuro, sino adem#s subordinar su comportamiento a ellos6, es decir, tiende 5a crear mecanismos en los que el futuro ejerce su influencia sobre el comportamiento presente6. "or ello, 5no se puede permitir que el reconocimiento del decisivo papel jugado por tales planes y designios, por estos esquemas para el futuro y los programas por los que son materializados, permanezcan fuera de la esfera del conocimiento cientfico, y ...
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los mecanismos en los que se basan pueden y deben ser objeto de an#lisis deterministas y de e!plicacin cientfica, como todos los dem#s fenmenos y asociaciones del mundo objetivo6 '&uria, 378>). obre la base de lo hasta aqu consignado acerca de la organizacin funcional del cerebro humano, cabe establecer que silos procesos psicolgicos son sistemas funcionales complejos, histricos por su formacin y mediatos por su estructura, entonces carece de sentido 5localizarlos6 en #reas cerebrales limitadas y buscar su 5base neural6 en la funcin de un focalizado grupo de neuronas. El enfoque cl#sico de la estrecha 5localizacin6 de las funciones psquicas requiere ser reemplazado por el enfoque de an#lisis de la accin recproca de las diversas zonas del cerebro, la cual proporciona la normal e!istencia de los sistemas funcionales complejos. Es decir, debe ser sustituido por el establecimiento del modo en que los sistemas funcionales est#n din#micamente distribuidos en el cerebro y del papel que desempea cada una de las #reas cerebrales como parte integrante de tal o cual 5constelacin6 en la realizacin de un sistema funcional determinado. lo as resulta posible descubrir nuevas vas cientficas para el estudio de la organizacin interna de esos sistemas funcionales y de la actividad psquica en su conjunto y en cada una de sus formas. Guelga decir que el progreso en tal estudio resulta de vital importancia para hacer cada vez m#s precisas, eficaces y eficientes las acciones de educacin y enseanza orientadas hacia la formacin y el desarrollo armnicos de las funciones psquicas superiores, con la correspondiente y apropiada organizacin de la conducta. 0ormulada por ,igotsHi, la teora de la 5localizacin din#mica6 de las funciones psquicas superiores permiti descubrir, mediante la utilizacin del m$todo gen$tico-e!perimental para investigar la estructura interna de los procesos psicolgicos y los cambios que e!perimentan en el curso del desarrollo, que 5las formas m#s altas de procesos mentales poseen una estructura particularmente compleja y se establecen a lo largo de la ontogenia. Mnicialmente consisten en una serie completa y e!tensa de movimientos manipulativos que gradualmente se han condensado y han adquirido el car#cter de Jacciones mentalesK internas. "or regla general, est#n basadas en una serie de ayudas e!ternas 'tales como el lenguaje o el sistema digital de contar) formadas en el proceso de la historia social, son mediatizadas por ellas y, en general, no pueden concebirse sin su participacin@ est#n siempre conectadas con im#genes del mundo e!terior en completa actividad, y su concepcin pierde todo su significado si se considera separada de este hecho. Esta es la razn por la cual las funciones mentales como sistemas funcionales complejos no pueden localizarse en zonas restringidas del crte! o en grupos celulares aislados, sino que deben estar organizadas en sistemas de zonas que trabajan concertadamente, cada una de las cuales ejerce su papel dentro del sistema funcional complejo, y que
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pueden estar situadas en #reas completamente diferentes y, a menudo, muy distantes del cerebro6 '&uria, 378>). Esto queda confirmado por el hecho, bien establecido clnicamente, de que una funcin psquica superior puede verse afectada en el caso de lesin de cualquiera de los eslabones que forman parte del sistema funcional complejo y, por tanto, la perturbacin puede deberse a lesiones de focos totalmente distintos por su localizacin. in embargo, cuando uno u otro de los eslabones deja de trabajar, todo el sistema funcional resulta perturbado de modo diferente y los sntomas de perturbacin de unas u otras funciones superiores, con focos distintos por su localizacin, tienen tambi$n una estructura completamente distinta. ( la vez, un mismo eslabn puede estar vinculado a funciones diferentes seg/n el sistema funcional del que forma parte; por ejemplo, la lesin de la zona parietal inferior del hemisferio izquierdo genera inevitablemente perturbaciones en la Prientacin espacial, pero tambi$n notables deficiencias en las operaciones de c#lculo y en el manejo de algunas relaciones lgico-gramaticales. "or otro lado, los mencionados artificios o ayudas e!ternas histrica y socialmente formadas constituyen elementos esenciales en el establecimiento de ne!os funcionales entre #reas o zonas particulares del cerebro y merced a su participacin esas #reas, que antes eran relativamente 5independientes6, resultan incorporadas como componentes de un sistema funcional /nico. Esto significa que 5medidas formadas histricamente para la organizacin del comportamiento humano atan nuevos nudos en la actividad del cerebro del hombre y es esta presencia de nudos funcionales o, como algunos cientficos los llaman, de Jnuevos rganos funcionalesK, lo que constituye una de las caractersticas m#s importantes que distinguen la organizacin funcional del cerebro humano de la del cerebro animal. Este principio de construccin de sistemas funcionales ... es lo que ,igotsHi llam el principio de la Jorganizacin e!tracortical de las funciones mentales complejasK, implicando mediante este en cierta manera inusual t$rmino que todos los tipos de actividad humana consciente se forman siempre con la asistencia de instrumentos au!iliares o ayudas e!ternas. &a segunda caracterstica propia de la Jlocalizacin din#micaK de los procesos elevados del crte! humano es que nunca permanece constante o est#tica, sino que cambia esencialmente durante el desarrollo del nio y en los subsiguientes perodos de aprendizaje Q El desarrollo de cualquier tipo de actividad consciente compleja en principio se e!tiende en car#cter y requiere un cierto n/mero de ayudas e!ternas para conseguirlo y hasta m#s tarde no se va condensando gradualmente para convertirse en una habilidad motora compleja6 '&uria, 378>). "or /ltimo, en el curso de la ontogenia, a medida que se produce el desarrollo infantil, cambia tanto la estructura de los procesos psicolgicos superiores como las relaciones establecidas entre ellos, es decir, se modifican las
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relaciones interfuncionales. 5Bientras que en las primeras etapas del desarrollo una actividad mental compleja descansa sobre una base m#s elemental y depende de una funcin JbasalK, en perodos subsiguientes no slo adquiere una estructura m#s compleja, sino que tambi$n empieza a realizarse con la estrecha participacin de formas de actividad estructuralmente superiores6 '&uria, 378>). &a estructura de procesos como la percepcin, la memoria o el pensamiento 'lo mismo que la relacin funcional entre ellos) no permanece id$ntica, sino que va cambiando con el desarrollo y, como sealaba ,igotsHi, si en las primeras etapas el nio 5piensa del mismo modo en que percibe o recuerda6, en los estadios posteriores 5percibe y recuerda del mismo modo en que piensa6. (dem#s, el proceso de asimilacin de las acciones pr#cticas por parte del nio 'en el curso de su propia actividad y con la ntima asistencia de la educacin y la enseanza) va introduciendo cambios sustanciales en la estructura de una u otra actividad psquica. "or ejemplo, el proceso de formacin por etapas de la actividad intelectual se inicia como un conjunto de actos complejos desplegados contando con el apoyo de una serie de medios au!iliares e!ternos que paulatinamente, a medida que ellos se van asimilando, se convierten en procesos internos perfectamente automatizados que ya no necesitan de esa apoyatura inicial 'Lalperin, 37=<). 3. LOS BLOQUES FUNCIONALES FUNDAMENTALES ( partir de lo anterior, se puede afirmar que todo sistema funcional adquirido en el proceso de interaccin del individuo con su medio social est# marcado por el car#cter y el contenido de esa relacin y por los medios de los que ya dispona el sistema nervioso para establecerla. (s, un sistema funcional complejo dado forma parte desde su origen de un conjunto mayor que le confiere sus caractersticas y sus particularidades. %on el enriquecimiento de los sistemas funcionales, el sistema nervioso adquiere un valor nuevo que posibilita el avance en las etapas sucesivas del desarrollo ontog$nico, durante las cuales la organizacin nerviosa se va potenciando cuantitativamente al adquirir cada vez m#s nuevos circuitos y progresa cualitativamente al propiciar la modificacin de las relaciones del individuo con su medio. El conjunto global de la actividad nerviosa resulta entonces subordinado al nuevo orden de relaciones individuomedio que, a su vez, influye en la transformacin de dicha actividad y promueve la emergencia de nuevas cualidades. Evidentemente, los sistemas funcionales m#s profundamente modificados son aquellos que poseen mayor complejidad y mayor plasticidad organizativa, es decir, los que participan en la resolucin de los problemas m#s complicados y que, por lo tanto, van a disponer de nuevas y mejores posibilidades instrumentales@ pero el conjunto de la din#mica nerviosa se halla subordinado en cada fase del desarrollo a la cualidad unitaria de la organizacin del individuo. -odo esto puede ejemplificarse con la adquisicin del sistema funcional complejo del lenguaje por el nio, lo cual supone en particular
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una aut$ntica mutacin de sus relaciones con su realidad concreta 'tanto con el mundo de los objetos, como con el de las personas) y consigo mismo. En este orden de cosas, el cerebro humano constituye 5un sistema altamente complejo de partes individualizadas o JbloquesK, cada una de las cuales cumple una funcin determinada. u trabajo conjunto le permite al hombre recibir la informacin del mundo e!terior, crear una imagen subjetiva del mundo objetivo, pronosticar el porvenir, apreciar los resultados de sus actos y regular su conducta6 '&uria, 378>). "or tanto, es preciso reiterar que la actividad neurofuncional no es concebible en t$rminos de 5localizaciones6 morfolgicas, tal como se apreciaba tradicionalmente, sino como conjunto de 5constelaciones din#micas6, como agrupacin integrada y coherente de sistemas funcionales complejos. &as notables investigaciones de &uria '378>, 3787) y sus colaboradores, cuyos resultados researemos de manera apretada en lo sucesivo, han permitido establecer la e!istencia de, por lo menos, tres principales 5bloques6 cerebrales que, en calidad de susbsistemas o unidades funcionales del trabajo del cerebro como una totalidad, participan imprescindiblemente en la realizacin de todos los tipos de actividad del hombre, particularmente en la psicolgica. -ales subsistemas pueden ser descritos como una unidad para regular el tono cortical y asegurar el estado de vigilia@ otra para obtener, procesar y almacenar la informacin que llega del mundo e!terior y del propio organismo@ y una tercera para programar, regular y verificar el curso de la actividad mental y la conducta. &os procesos psquicos humanos en general y la actividad consciente en particular ocurren siempre con la participacin interactuante e inseparable de las tres unidades, cada una de las cuales cumple un determinado papel y aporta su respectiva contribucin en la efectivizacin de los procesos mentales y conductuales. %ada una de estas unidades b#sicas, considerada en s misma, posee una estructura jer#rquica en la que, al menos, se distinguen tres zonas corticales superpuestas y que, de abajo hacia arriba, se denominan; a) primaria o de proyeccin, que recibe los impulsos de la periferia o los enva a ella@ b) secundaria o de proyeccin-asociacin, donde la informacin recibida es procesada o donde se preparan los programas de actividad@ y c) terciaria o de 5recortamiento6, constituida por los /ltimos sistemas en desarrollarse en los hemisferios cerebrales, cuya responsabilidad es hacer posibles las m#s complejas formas de actividad psicolgica y de conducta que requieren la participacin concertada de diversas regiones corticales. () "rimera unidad funcional o 5bloque6 de activacin. .esulta obvio que el estado de vigilia constituye un requisito esencial para garantizar el adecuado discurrir de los procesos psquicos y la coherente realizacin de la conducta. 1icho estado permite al ser humano la recepcin fundamentalmente consciente y
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el an#lisis de la informacin del mundo e!terior, la programacin de su actividad, el mantenimiento de la misma y la verificacin de sus resultados, la comparacin de $stos con las intenciones iniciales y la correccin de los errores cometidos, con el eventual refinamiento de las acciones del caso. "ara que el cumplimiento de estas tareas sea eficaz y correspondiente con el despliegue de la actividad encaminada a la satisfaccin de las necesidades del individuo, es preciso que la corteza cerebral cuente con un determinado y apropiado nivel y grado de e!citacin o tono cortical, que lo no aporta ella misma sino que depende del trabajo de estructuras subyacentes; el tronco cerebral, el dienc$falo y el mesenc$falo. lo ese tono 'que permite al individuo estar despierto y tener disposicin para una actividad coherente) puede garantizar la apropiada recepcin y seleccin de las seales y signos b#sicos, la retencin de sus pautas, la elaboracin de los programas necesarios de conducta y el control permanente de su realizacin. El mecanismo que regula el estado del crte!, manteniendo su vigilia y modificando su tono seg/n los requerimientos de las actividades del individuo, se encuentra en una formacin nerviosa especficamente adaptada por su estructura morfolgica y sus propiedades funcionales para cumplir tal rol; la formacin reticular, cuyas funciones fueron evidenciadas por los neurofisilogos G.N. Bagoun y L. Boruzzi. Esta estructura configura una red nerviosa conectada doblemente con la corteza para, por un lado, proporcionarle el tono adecuado y garantizar un equilibrio b#sico en las funciones de los grandes hemisferios@ y, por el otro, subordinarse a ella y recibir una influencia reguladora cte modulacin y control. %iertas fibras de la formacin reticular, que conforman el sistema reticular ascendente, suben para terminar 'de abajo hacia arriba) en el t#lamo, el n/cleo caudado, el arquicrte! y el neocrte!, desempeando un papel vital en la activacin cortical y en el estado de su actividad. Ptras fibras, conformantes del sistema reticular descendente, van en direccin opuesta, comenzando 'de arriba hacia abajo) en el neocrte!, el arquicrte!, el n/cleo caudado y el t#lamo, y terminando en el mesenc$falo, el hipot#lamo y el tallo cerebral para subordinarlos a los programas corticales que necesitan de la modulacin y la modificacin del nivel de la vigilia para su ejecucin. (s, este 5bloque6 nervioso, de importancia b#sica para la configuracin y el desarrollo del conjunto de la actividad psquica y de cada una de sus formas, est# dispuesto verticalmente y su descubrimiento permiti establecer y verificar cientficamente un principio funcional; la organizacin vertical de todas las estructuras cerebrales. (mbas secciones de la formacin reticular conforman un /nico aparato autorregulador estructurado seg/n el principio del 5arco reflejo6 y que es capaz de cambiar el tono de la corteza, pero que estando a la vez sometido a su influencia se halla regulado y modificado por los cambios que se
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producen en ella, adapt#ndose con facilidad a las condiciones del ambiente durante el proceso de la actividad del individuo. En lo concerniente a la vigilia, en el curso la actividad vital se presentan situaciones en las que el tono cortical habitual resulta insuficiente y necesita ser elevado en correspondencia con las necesidades de la accin dada. -ales situaciones constituyen las denominadas 5fuentes primarias de activacin6, cuya influencia se transmite a trav$s de la formacin reticular confiri$ndole a $sta la especificidad de su organizacin funcional. Esas 5fuentes primarias6 son los propios procesos metablicos del organismo, los estmulos del mundo e!terior 'que proporcionan la informacin necesaria para a actividad adaptativa y transformadora del sujeto), y los planes y programas de actividad del individuo 'sociales por su origen y motivacin, elaborados con la decisiva participacin del lenguaje, y en los cuales est#n definidos los objetivos a lograr determinando que la consecucin de $stos detenga la accin o que la intensifique si ellos no han sido alcanzados). in embargo, cumpliendo fundamentalmente una funcin de activacin y alerta, y siendo en particular determinante para el mantenimiento de la conciencia y la atencin, la formacin reticular desempea tambi$n funciones inhibitorias; el trabajo de ciertos n/cleos en su estructura posibilita el estado de reposo y sueo en el individuo. 4) egunda unidad funcional o 5bloque6 de recepcin, an#lisis y almacenamiento de informacin. &os elementos componentes de esta unidad poseen una elevada especificidad modal y est#n adaptados para recibir los estmulos que van desde los receptores perif$ricos hacia el cerebro, donde son analizados minuciosamente, combinados 'sintetizados) y reelaborados dentro de las correspondientes estructuras funcionales din#micas, y conservados como repertorio informativo. Esta unidad se ubica en las regiones laterales del neocrte!, en la superficie conve!a de los hemisferios, ocupando las regiones posteriores e incluyendo las zonas parietal 'sensorial general o tactilcenest$sica), temporal 'auditiva) y occipital 'visual), y constituyendo un complejsimo sistema que posibilita contar con informacin acerca del mundo e!terior y del propio medio interno del organismo. Este 5bloque6 corresponde a lo que "#vlov denomin 5terminales corticales de los analizadores6 u rganos de los sentidos, con todos los enriquecimientos y modificaciones e!perimentados por la formulacin inicial de tal nocin. &a segunda unidad funcional posee tres #reas diferenciadas y superpuestas en cada una de sus regiones; a) primaria o de proyeccin, conformada principalmente por neuronas de la M, capa aferente del crte! 'de e!trema especificidad modal), a donde llegan las fibras aferentes que conducen la informacin desde la porcin perif$rica del analizador dado hasta su zona crticoterminal para el respectivo an#lisis@ b) secundaria o gnsica, constituida
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por las capas corticales MMM y MM, en la que a trav$s del an#lisis y la sntesis se integran y articulan a lo largo de e!tensos y complejos circuitos de e!citacin todos los datos informativos y se conservan como huellas mn$micas que configuran, por lo menos, una memoria de plazo corto y otra de largo plazo@ y c) terciaria o intermediaria y asociativa de la informacin proporcionada por los diversos analizadores, especficamente humana y configurada por las capas MM y lMM del crte!, que opera para conglomerar en una totalidad la informacin propia de cada analizador y producir una sntesis cognoscitiva. El trabajo de estas #reas terciarias resulta esencial por varias razones; integra adecuadamente la informacin que llega al individuo a trav$s de su sistema visual, efectiviza la transicin desde las sntesis directas visualmente representadas hacia el nivel de procesos simblicos y realiza operaciones con significados verbales, con estructuras gramaticales y lgicas complejas, y con sistemas de n/meros y relaciones abstractas. "or ello, cumplen un papel fundamental en la conversin de la percepcin concreta en pensamiento abstracto, con la respectiva elaboracin de esquemas internos y la memorizacin de la e!periencia organizada. %) -ercera unidad funcional o 5bloque6 de programacin, regulacin y verificacin de la actividad. &a actividad consciente humana comienza con el proceso de recepcin y reelaboracin de la informacin, para culminar en los procesos de formacin de las intenciones, de configuracin de los respectivos programas de actividad y de ejecucin de los mismos mediante los actos internos 'psquicos) y e!ternos 'motrices). (s, en relacin con la satisfaccin de sus diversas necesidades, el ser humano reacciona consciente y din#micamente ante la informacin que recibe de la realidad objetiva, elabora y mantiene las respectivas intenciones, disea planes y programas de sus acciones, e!amina y vigila su ejecucin, regula su conducta en concordancia con tales planes y programas, y verifica los resultados de su actividad a trav$s de la comparacin de los efectos de sus actos con las intenciones iniciales, rectificando adem#s cualquier error cometido. "ara todo ello se requiere de un aparato especial y la realizacin de estas tareas corre a cargo del 5bloque6 funcional que ocupa las regiones anteriores de los hemisferios cerebrales antepuestas al giro precentral, especialmente los lbulos frontales. El canal de salida para esta unidad funcional es el crte! motor primario '#rea > de 4rodman), cuya , capa est# conformada por las c$lulas piramidales gigantes de 4etz que envan fibras hacia los n/cleos motrices espinales y de all a los m/sculos, configurando as la va piramidal. "ero el crte! motor no trabaja aislado, ya que todos los movimientos del individuo necesitan en mayor o menor grado de un fondo tnico proporcionado por los ganglios motores basales y las fibras del sistema e!trapiramidal. %omo la composicin motora de los impulsos que el crte! motriz primario enva a la periferia debe estar bien preparada e
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incorporada dentro de ciertos programas para dar lugar a los movimientos intencionales necesarios, y como tal preparacin no puede ser realizada por las propias c$lulas piramidales, entonces intervienen las estructuras del giro precentral y las de las #reas secundarias del crte! motor para preparar los programas motrices y transmitirlos a las c$lulas piramidales in embargo, la parte m#s importante de la tercera unidad funcional est# ubicada en los lbulos frontales, m#s precisamente en las zonas prefrontales del cerebro, que no contienen c$lulas piramidales y que son denominadas crte! frontal granular. Estas porciones cerebrales, pertenecientes a las #reas terciarias de la corteza, cumplen un papel decisivo en la elaboracin de las intenciones, en el diseo de los programas, y en la regulacin y verificacin de las formas m#s complejas del psiquismo y la conducta del hombre. Esta es la regin donde se definen los estilos individuales que caracterizan la personalidad de un sujeto dado. &os lbulos frontales 'particularmente, sus porciones medial y basal) est#n conectados por muy bien desarrollados haces nerviosos 'de fibras ascendentes y descendentes) con la formacin reticular y reciben desde esta unidad funcional corrientes particularmente intensas de impulsos que los 5cargan6 del tono energ$tico apropiado, pero ejercen a la vez una influencia moduladora de gran poder sobre la formacin reticular para adecuar su actividad a los esquemas din#micos de conducta formados directamente por el crte! frontal. Este, contando con el apoyo del lenguaje, juega as un papel esencial en la regulacin del estado de actividad, modific#ndolo de acuerdo con las complejas intenciones y planes del individuo, y definiendo la fina organizacin del psiquismo y la conducta humana. &as zonas corticales prefrontales maduran muy tardamente en a ontog$nesis y no est#n preparadas completamente para la actividad sino hasta que el nio alcanza los ? - 8 aos de edad. "osteriormente, e!perimentan un poderoso desarrollo hasta llegar a ocupar una cuarta parte de la masa total del cerebro, poniendo en evidencia funciones m#s directamente ligadas con la organizacin de la actividad. En efecto, las zonas prefrontales poseen cone!iones de ida y vuelta pr#cticamente con todas las dem#s partes del crte! cerebral, lo mismo que con el dienc$falo y las estructuras inferiores del tronco encef#lico. %onstituyen estructuras corticales terciarias, en ntima comunicacin con las regiones temporal, parietal y occipital, y con las regiones lmbicas, representando una suerte de superestructura colocada sobre todas las dem#s partes del crte! para realizar una funcin mucho m#s universal de la regulacin general de la conducta que la llevada a cabo por la zona posterior asociativa '#reas terciarias de la segunda unidad funcional). "or otra parte, como lo precisa (nojin, los lbulos frontales cumplen un papel esencial en la sntesis de la informacin del entorno, proporcionando as la 5aferentizacin disparadora preliminar de la conducta6. El crte! prefrontal cumple un rol capital tanto en la sntesis de sistemas de estmulos como en la
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elaboracin de planes de accin ante estmulos situacionales y ante las perspectivas de la actividad. Es, por tanto, responsable de a orientacin de la conducta no slo en el presente, sino tambi$n en el futuro y su destruccin origina profundas alteraciones en los programas complejos de conducta y una marcada desinhibicin de las respuestas inmediatas ante estmulos irrelevantes, haciendo as imposible la ejecucin de los mencionados programas. (dem#s, efectivizando la funcin de sntesis de los estmulos e!ternos, de preparacin para la accin y de elaboracin de programas de actividad, el trabajo de los lbulos frontales permite el efecto de la accin llevada a cabo y la verificacin de que $sta ha seguido el curso correcto en relacin con la intencin inicial. 0inalmente, la principal caracterstica distintiva de la regulacin de la actividad consciente humana es que ella ocurre con la ntima participacin del lenguaje. -al como lo han dejado establecido ,igostHi, &entiev y Lalperin, entre otros investigadores, en tanto que las formas relativamente elementales de regulacin de los procesos org#nicos e incluso de las formas m#s simples de conducta pueden suceder sin el apoyo del lenguaje, no ocurre lo mismo con los procesos psicolgicos superiores, los cuales se forman y desarrollan necesariamente sobre la base de la actividad lingDstica. &a accin programadora, reguladora y verificadora del ser humano, fundamentalmente en aquellas formas de actividad consciente cuya regulacin tiene lugar a trav$s del lenguaje, cuenta con la ntima participacin de los lbulos frontales. (hora bien, las tres unidades funcionales o 5bloques6 hasta aqu descritos se hallan interconectados e interact/an en forma permanente. %onstituira un grave error terico y metodolgico 'con las correspondientes consecuencias pr#cticas) considerar que cada una de ellos puede desempear una cierta forma de actividad por completo independiente de las restantes y que, por ejemplo, la segunda unidad sera la responsable e!clusiva de la funcin de percepcin y pensamientos, mientras que la tercera se encargara /nicamente de la funcin de movimiento y elaboracin de los programas de accin. Mncurrir en semejante error implicara dejar de lado la estructura sist$mica de los procesos psquicos complejos, es decir, no tener en cuenta que todas y cada una de las formas de actividad consciente y orientada por fines constituyen siempre sistemas funcionales complicados que opera a trav$s del trabajo combinado de las tres unidades cerebrales, cada una de las cuales hace su propia y especfica contribucin al proceso. El modelo de 5anillo reflejo6 o sistema autorregulado, cada uno de cuyos componentes comprende elementos aferentes y efectores de modo que en su conjunto la actividad mental asume un car#cter intrincado y din#mico, sirve para graficar la estructura de las funciones psquicas superiores. %onsiderar, entonces, el trabajo concertado de los tres 5bloques6 y estudiar dial$cticamente sus interacciones, en las que cada cual aporta su contribucin, permite tener una visin interior de la naturaleza de los mecanismos cerebrales
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de la actividad psicolgica. "or tanto, sin la base fisiolgica y el soporte funcional de la tres unidades 'con las correspondientes estructuras que las conforman) y sin la influencia activa, fundamental y decisiva de los factores socioculturales histrico-concretos, no hay psiquismo, ni conciencia, ni actividad, ni aprendizaje posibles. (poyados en todo este conjunto de elementos establecidos definidamente por la ciencia contempor#nea, corresponde entonces encarar el an#lisis el psiquismo humano, de su naturaleza, sus caractersticas esenciales y su desarrollo ontogen$nico.

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EL CEREBRO HUMANO

Luis Castro Kikuchi Primera edicin: Lima, Febrero 2008 Educap EPL! !"# $ucre %&'', Pueb(o Libre Lima Per) *e(+#: 2,%-,008 .echo e( /epsito Le0a( en (a 1ib(ioteca 2aciona( de( Per) 23 2008-02455

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