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Consciente e Inconsciente en la actualidad


La evolucin humana, durante millones de aos, deja en el aire muchas cuestiones que a lo sumo podemos hipotetizar, no obstante hay una cosa muy clara y es que nuestra naturaleza consciente emerge de nuestra naturaleza inconsciente. La propia estructura del sistema nervioso, en particular, del encfalo, refleja una evolucin que innova y mejora pero que mantiene, a modo de estratos, aquellos mecanismos que funcionaron exitosamente. Y es lo que ocurre, por ejemplo, con el sistema lmbico, responsable del control emocional de respuestas a sensaciones tan bsicas como el hambre, el placer, la ira, el miedo, etc. La vida en sociedad hizo imprescindible tal sistema. Y es slo un ejemplo. Con el transcurso de los cientos de miles de aos, el desarrollo de la corteza cerebral permitira el desarrollo de nuestra capacidad ms imprescindible: la consciencia. Lo que en este post intentar explicar brevemente ser la relacin existente entre conciencia e inconsciente, centrndome sobretodo en el ltimo. El tema del inconsciente lo abordar desde las ltimas investigaciones omitiendo as lo que Freud o Jung descubrieron sobre l. Aunque la perspectiva jungiana podra complementarse con lo que explicar, pues su principal propuesta terica hace hincapi en el propio cdigo simblico del inconsciente, voy a optar por recoger aquella informacin que haya podido ser contrastada mediante mtodos fiables.[1] Qu es la conciencia? La conciencia es una innovacin relativamente reciente cuyo funcionamiento todava estamos tanteando en la vida cotidiana. No es de extraar que actualmente vivamos en un mundo donde impere la parte animal del ser humano sobre su parte, digamos, ms civilizada. La conciencia nos proporciona la dimensin subjetiva, aquella dimensin que nos permite decir que vemos una noche estrellada. Ya no slo vemos la noche sino que focalizamos la atencin en ella y as podemos ser tremendamente eficientes en nuestra relacin con ella (por ejemplo, mediante la astronoma). La consciencia selecciona una parcela relativamente pequea de elementos y puede procesarla exitosamente mediante el pensamiento, la memoria, la percepcin, el aprendizaje, etc. Otra de las utilidades de la consciencia es que nos permite, en palabras de John A. Bargh viajar en el tiempo[2]. Es decir, podemos retornar al pasado y repensarlo al igual que podemos preveer el futuro y organizarnos segn nuestras expectativas. De esta forma la conciencia nos ha agrandado el horizonte temporal, nos ha liberado, en cierta manera,

del instante. No obstante, como veremos, esto sera absolutamente as de no existir el inconsciente. El consciente tiene otra gran ventaja adaptativa y es su gran flexibilidad para adaptarse a situaciones nuevas. Esto se debe a que podemos entenderla como el centro de mando de nuestros actos, como un sistema de control que permite la actuacin e inhibicin selectivas, anticipar, simular y planificar mentalmente[3] Neurolgicamente, la consciencia implica la participacin global de las neuronas. Sobretodo es fundamental que en los diferentes procesos psicolgicos est involucrada la corteza superior cerebral. Cuando esto no es as es cuando hablamos de inconsciente, es decir, de informacin procesada sin toma de conciencia pero con repercusin conductual. Hasta hace poco se supona que ramos conscientes de productos de procesos psicolgicos como la percepcin, el aprendizaje, la memoria o el pensamiento (el llamado supuesto de correspondencia), no obstante, a la luz de determinadas investigaciones, no slo no somos conscientes de gran parte de los procesos sino que en muchos casos tampoco del producto. Esto supone, en mi opinin, toda una revolucin cuyas consecuencias epistemolgicas estamos explorando en este trabajo. El inconsciente La experimentacin que se ha llevado a cabo sobre el inconsciente suele basarse en el paradigma de disociacin y que consiste en la diferencia constatada entre el procesamiento de informacin (operativizado, por ejemplo, mediante registros neuropsicolgicos) y el procesamiento de informacin consciente y que el individuo especifica directamente. As pues, se considera que ha habido cognicin inconsciente cuando se ha procesado informacin que el individuo no ha podido especificar. Este paradigma, materializado sobretodo a partir del efecto priming[4], es utilizado sobretodo en el estudio de la percepcin y la memoria inconsciente, no obstante, en el caso del estudio del aprendizaje y el pensamiento inconsciente la cuestin se complica[5]. Como es de esperar, las tcnicas ms recurrentes para experimentar con tal paradigma no son sencillas y han requerido el ingenio de los investigadores. En el campo de estudio de la percepcin inconsciente, a partir de la tcnica del enmascaramiento[6], se concluy que s procesamos informacin que perceptualmente nos haba pasada inadvertida. No obstante, lo interesante son experimentos en los que la percepcin inconsciente incida a la hora de, por un lado, inducir estados motivacionales y afectivos o, por otro lado, promover preferencias y eleccin de respuestas especficas. Es impactante pensar que palabras o imgenes aisladas puedan crear un efecto priming lo suficientemente potente como para generar efectos cognitivos, afectivos, motivacionales y, en general, conductuales capaces de poner en duda, por ejemplo, la pretensin de elaborar y manejar conceptos con rigurosa objetividad. Parece inevitable plantearse que, en algn momento, procesos o actividades gnoseolgicas queden adulteradas por la percepcin inconsciente de algn elemento de nuestro entorno.

En el campo de estudio de la memoria inconsciente, lo que fue llamado memoria implcita, encontraron en la cognicin y conducta de amnsicos contenidos de episodios supuestamente olvidados. Lo sorprendente de la experimentacin con amnsicos fue la incorporacin de pruebas indirectas que suponen no preguntar directamente por un contenido que se les ha pedido que memoricen, sino que se les pide hacer tareas en las que se manifiesta lo memorizado. Por ejemplo, si se les pide que memoricen doce nombres de personas y luego se les pide que escriban cincuenta nombres de personas. El rendimiento de los amnsicos en estas pruebas es enorme, casi normal en comparacin con los no amnsicos. Las pruebas manifestaban que aunque los participantes no recordaban directamente lo memorizado de alguna forma lo retenan. Una vez ms, lo interesante fue encontrar priming y otros fenmenos a causa de contenidos de experiencias del pasado que no eran recordados conscientemente. No obstante, actualmente ya es evidente que existe memoria inconsciente y las investigaciones se centran en desglosar su naturaleza. Por lo contrario, en el campo de estudio del aprendizaje inconsciente, tambin llamado aprendizaje implcito, la experimentacin se complica pues: 1) el tipo de informacin a estudiar (reglas, patrones, etc.) es mucho menos especfico que en el caso del estudio de la memoria. 2) No hay garanta de que los individuos no confundan el conocimiento adquirido de forma consciente y olvidado del conocimiento adquirido inconscientemente. A pesar de estos problemas se acepta que los experimentos muestran que hay aprendizaje inconsciente en la medida que, como ocurre cuando aprendimos nuestra lengua materna, cuando estamos expuestos a situaciones complejas (p.e. gran cantidad de lxico y gran cantidad de reglas sintcticas) y esto, durante un tiempo considerable, acabamos por tener aprendizaje sin haber tomado conciencia del proceso (al nio no se le ensean explcitamente las reglas gramaticales y tan slo experimenta su uso). Esto tambin se entiende con el condicionamiento pavloniano pues este otro tipo de aprendizaje se produce incluso sin tener conciencia de la contingencia de los elementos conectados. En este caso, creo que es interesante plantear la posibilidad real de que hayamos aprendido reglas de comportamiento que nos son totalmente desconocidas y que de tener conciencia explcita de ellas estaramos de acuerdo en considerarlas en muchos casos contraproducentes para el estudio objetivo del mundo. En otros posts haremos un acercamiento a esta cuestin. El ltimo campo de estudio sobre el inconsciente en un proceso psicolgico es el pensamiento. Para nuestros intereses parece el ms determinante, no obstante es el campo de estudio menos estudiado y con ms dificultades experimentales. En Holanda, Ap Dijksterhuis dirige un laboratorio en su estudio sobre el pensamiento inconsciente y puede presumir de enfocar la cuestin con gran prudencia y rigor metodolgico. Uno de los experimentos ms impactantes fue presentar a los participantes cuatro marcas de coches. Dos marcas tenan un 50% de atributos positivos y un 50% de negativos. Otra marca tena 75% de atributos positivos y 25% de negativos. Y por ltimo, la ltima marca tena un 25% de atributos positivos y un 75% de negativos. Los participantes tenan que concretar qu marcas eran mejores que otras (a partir de la lectura de sus atributos). Para el estudio del pensamiento inconsciente se pidi que los participantes, durante el tiempo en que tenan que decidirse, estuvieran distrados con una tarea. Por lo contrario, para compararlo con los que pensaban conscientemente, otros participantes pudieron concentrarse en deliberar qu marcas eran mejores que otras. As pues, por

ahora tenemos dos grupos: el grupo que se le deja pensar conscientemente y el grupo que no puede pensar conscientemente y que tendr que pronunciarse sobre qu marcas son mejores sin haberlo pensado conscientemente. A esto hay que aadir una variable ms y es que primero haba poca informacin a tener en cuenta (cada marca tena 4 atributos) y luego, en una segunda ronda, haba mucha ms informacin (12 atributos por marca).

Puede verse que en el caso del pensamiento inconsciente ste obtuvo mejores resultados cuando tena que procesar mucha informacin mientras que el pensamiento consciente obtuvo un resultado muy negativo. Por lo contrario, cuando haba poca informacin que tratar el pensamiento consciente era ms til aunque el pensamiento inconsciente no obtena tan malos resultados. As pues, como aclaracin de todo lo expuesto en este apartado, el inconsciente no slo es una realidad que est, nunca mejor dicho, implcita en los procesos psicolgicos de cada uno, sino que podemos decir que tienen unas propiedades determinadas. As a grosso modo: -Mientras que el consciente est limitado tanto en aprehensin de cantidad de informacin a procesar (50 bits/s) como en tiempo a toma de conciencia (250 ms), el inconsciente no flaquea ante la complejidad pues puede procesar hasta 11.000.000 bits/s y solamente necesita 100 ms para hacer todos los procesos pertinentes ante la informacin que recibe. -Mientras que el consciente es el resultado final que integra un sin fin de procesos, el inconsciente es el superconstructo que ocupa los estratos inferiores y que son la base de lo emergido en la conciencia. -Mientas que el consciente es el centro de mandos de deliberacin, el inconsciente es el piloto automtico. As, el inconsciente libera a la conciencia y se ocupa de las cosas automticamente.

-Mientras que el consciente es analtico y convergente, el inconsciente es asociativo y divergente. -Mientras que pensbamos que el consciente era aquel que tomaba todas las decisiones importantes, ahora empezamos a entender que muchas de las razones de nuestros pensamientos, sentimientos y actos estn en nuestro inconsciente.

[1] No obstante, aconsejo encarecidamente la lectura de la obra de Jung como literatura llena de reflexiones agudas e intuiciones que quizs algn da puedan ser investigadas debidamente. [2] The new unconscious, Ran R. Hassin, James S. Uleman, John A. Bargh Oxford University Press, 2005. [3] El inconsciente Cognitivo en la psicologa cientfica del S.XXI, Manuel Froufe, Benjamn Sierra y Miguel ngel Ruiz Universidad Autnoma de Madrid). Extensin Digital nmero 1 . Ao 2009 ISSN 1851-9237 [4] Priming, dicho llanamente, es aquello que tenemos activado en el cerebro antes de una actividad y que por lo tanto nos predispone a experimentar una actividad en cierta manera. [5] No obstante, en el caso del aprendizaje se registra la mejora en la ejecucin de alguna tarea. [6] Dicha tcnica consiste en presentar rpidamente una imagen que el experimentador pretende que el participante no perciba. A continuacin, 40 ms despus, se presenta en el mismo lugar un patrn estimular estructuralmente similar. As, este proceso en su conjunto, consigue enmascarar la imagen a ocultar de la conciencia.