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Sndrome de la mujer maltratada El Sndrome de la mujer maltratada es una "defensa legal" del common law, comparable a grandes rasgos con la excepcin procesal o defensa previa en el sistema de derecho continental) en la cual una persona que es vctima de maltratos fsicos o psicolgicos y es acusada de un ataque o de un asesinato estaba en realidad sufriendo de este sndrome al momento de cometer el delito, lo cual explica su proceder y sirve como atenuante de su conducta. Debido a que este alegato ha sido histricamente invocado por mujeres vctimas de violencia domstica ante los tribunales de justicia de Estados Unidos, se le ha dado el nombre de "sndrome de la mujer maltratada". Calificacin El nombre de esta defensa se sustenta en que suele ser invocada casi siempre en casos criminales que involucran a mujeres acusadas de cometer un ataque violento contra sus parejas; no obstante an no existe una calificacin mdica especfica que acredite la existencia de un "sndrome" en el sentido mdico del trmino, el cual ha sido creado por los abogados que operan en el sistema jurdico del common law, pero aun as ha sido invocado continuamente en las cortes. Se acepta desde el punto de vista de la sicologa que una persona maltratada fsicamente o emocionalmente puede desarrollar un fuerte cuadro de depresin que la hace incapaz de tomar acciones determinantes para detener el abuso o escapar de l. Esa misma depresin emocional explica que la vctima no suele buscar ayuda de terceras personas, no se enfrenta a su agresor, y tampoco se plantea abandonarlo. Esto a su vez se combina con una sensacin de baja autoestima de la vctima, quien puede llegar a pensar que el maltrato o el abuso son resultado de su propia culpa, negndose a denunciar al atacante y rechazando, a veces agresivamente, la ayuda que le puedan ofrecer otras personas de su entorno (familiares o amigos). Aplicacin en el common law consenso mdico para sostener que el maltrato fsico o emocional genera una condicin mental lo bastante severa como para explicar los actos agresivos de la vctima de abuso. De todas maneras el Derecho del common law acepta una condicin sicolgica de la vctima como justificacin para una posterior conducta violenta, aunque mdicamente no lo califique como "sndrome". Los tribunales de Estados Unidos, Gran Bretaa, Australia, Nueva Zelandia y Canad han aceptado como medio probatorio vlido a las investigaciones mdicas y sicolgicas en las cuales se acredita que las vctimas de violencia domstica, ya sea en sus variantes de maltrato fsico o emocional, pueden recurrir al uso desmesurado de la fuerza para defenderse a s mismas, pudiendo quitar la vida a sus atacantes debido a la situacin de abuso constante que en muchos casos pone en riesgo la vida de la misma vctima. En tal situacin, dicha vctima

comete un acto de grave violencia en la sincera conviccin que matar a su agresor es la nica forma de preservar su propia vida. Los tribunales del common law reconocen que las evidencias mdicas, junto con las recogidas en la escena del delito, sustentan varias posibles argumentaciones legales que pueden absolver al acusado de asesinato o reducir los efectos de su sentencia. En tal sentido el "sndorme de la mujer maltratada" no sera una defensa legal sino que puede constituir alguno de los siguientes argumentos: - Autodefensa, cuando se usa un grado de violencia razonable y proporcionado en respuesta a un ataque puede implicar el argumento legal ms til. - Alteracin mental transitoria, que implica perder la conciencia de los propios actos. - Responsabilidad disminuida por alteracin mental permanente. - Enfermedad mental grave. Pese a ello, en 1994 el Congreso de los EE. UU. orden una investigacin para determinar la validez y utilidad del "sndrome de la mujer maltratada" a cargo de un grupo de expertos, en el marco de la Ley contra la Violencia hacia las Mujeres. Esta indagacin public conclusiones en 1997 sealando que en vez de usar el trmino "mujer maltratada" debera hablarse con ms precisin de "efectos del maltrato", elaborando una definicin ms amplia para englobar todas las variantes de la violencia domstica. Sndrome de la mujer maltratada Adems de serios daos fsicos, la violencia causa en las mujeres trastornos emocionales profundos y duraderos. Estas consecuencias pueden separarse en dos momentos: las consecuencias inmediatas tras la agresin y las alteraciones que aparecena largo plazo, derivadas de la repeticin de agresiones fsicas y del mantenimiento de la situacin de agresividad. Este mantenimiento conduce a lo que Leonore Walkerdenomin en 1984 Sndrome de la mujer maltratada, estado que se caracteriza por una baja autoestima, depresin crnica, reacciones de estrs y sensacin de impotencia y de abandono por parte de los dems, embotamiento afectivo y aislamiento social. As, las mujeres maltratadas presentan ansiedad, fatiga, temor, alteraciones del sueo y del apetito, molestias y dolores inespecficos. A pesar de todo ello, no suelen ser conscientes de la gravedad de su estado y como consecuencia de los mensajes de su agresor y del contexto sociocultural, piensan que son ellas las culpables y que se merecen lo que les est pasando. Sndrome de Estocolmo domstico Otros autores (Macas, Prez Saracedo, Montero, Alberdi y Matas) hablan de Sndrome de Estocolmo domstico para explicar por qu la mujer soporta malos tratos durante tanto tiempo,

y cul es el proceso de transformaciones en la actitud de la mujer frente al maltratador (siendo que las mujeres maltratadas no se reconoce como tal, y conviven con el agresor por varios aos). Como antes, tambin aqu se distinguen varias fases a travs de las cuales la mujer suspende su juicio crtico para adaptarse al trauma y proteger as su propia integridad psicolgica. En la fase desencadenante, los primeros malos tratos rompen el espacio de seguridad que debera ser la pareja, donde la mujer ha depositado su confianza y expectativas. Esto desencadenara en la vctima desorientacin, prdida de referentes, prdida de esperanza y depresin. En una segunda fase de reorientacin la mujer busca nuevos referentes, pero sus redes sociales estn ya muy daadas y se encuentra sola o posee exclusivamente el apoyo de la familia. La falta de referentes externos y el discurso de su agresor hacen que su percepcin de la realidad se desvirte y se autoinculpe de la situacin, entrando en un estado de indefensin y resistencia pasiva. Pasa as a una fasede afrontamiento, donde asume el modelo mental de su compaero, tratando de manejar la situacin traumtica. Por ltimo, en la ltima fase, de adaptacin, la mujer proyecta la culpa hacia otros, hacia el exterior, y el Sndrome de Estocolmo domstico se consolidaa travs de un proceso de identificacin (Prez, 2000, p.5). El desconocimiento de estos procesos y de sus secuelas hace que muchas veces las mujeres agredidas sean tratadas y retratadas como masoquistas, locas o histricas a las que les gusta que les peguen. Como explica Rojas Marcos, a la hora de analizar las representaciones que se hacen de vctimas y agresores (especialmente de los medios de comunicacin que raramente toman en cuenta o narran estos procesos), la mujer sale mucho peor parada que el agresor, que suele aparecer como un seor normal, que nunca ha sido violento segn los vecinos y testigos, no el monstruo que uno espera, versus una mujer desencajada y fuera de s que lo provoca con sus comportamientos (1995, p.34).Esta concepcin patolgica de la mujer objeto de abuso es slo una de las muchas imgenes o estereotipos que circulan en la sociedad respecto a vctimas y agresores. Personalidad Bonsi Lorente Acosta (2001) ha acuado el trmino Personalidad Bonsi para explicar una situacin paradjica: debido a que el agresor va cortando los lazos de la mujer con el mundo exterior, sta queda recluida en el hogar que es el escenario donde sufre las agresiones, pero tambin donde recibe las pequeas dosis de cario que le brinda el agresor durante la fase de afecto. Tal como a un bonsi, el agresor va podando sistemticamente cualquier iniciativa que tome la mujer y que le ayude a crecer o enriquecerse, pero es l mismo quien va regando y aportndole las pocas manifestaciones de afecto que recibe, por lo que la mujer se va empequeeciendo y permitiendo al hombre llevarla y traerla a voluntad.