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Ediciones de la Universidad Bolivariana de Venezuela

Hugo Rafael Chvez Fras Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela Marlene Yadira Crdova Ministra del Poder Popular para la Educacin Universitaria Luis Bonilla Viceministro de Planicacin Estratgica Rubn Reinoso Viceministro de Desarrollo Acadmico Jehyson Guzmn Viceministro de Polticas Estudiantiles UNIVERSIDAD BOLIVARIANA DE VENEZUELA Prudencio Chacn Rector Luis Bigott Vicerrector Jos Berros Secretario General Sergio Garca Vicerrector Territorial

NUESTRA AMRICA nEGRA


T E R R I tO R I O S Y VOCES DE LA I N t E R C U Lt U R A L I DA D AFRODESCENDIENtE

UNIVERSIDAD BOLIVARIANA DE VENEZUELA

Nuestra Amrica Negra:


Territorios y voces de la interculturalidad afrodescendiente Ins Prez-Wilke y Flor Mrquez Hecho el Depsito de Ley Depsito Legal lf86120123704533 ISBN 978-980-404-034-4 Sobre la presente edicin Universidad Bolivariana de Venezuela. Direccin General de Promocin y Divulgacin de Saberes Edicin al cuidado de: Tibisay Rodrguez y Eduardo Cobos Diseo de coleccin: Ariadnny Alvarado Diseo de cubierta y diagramacin: Ariadnny Alvarado Av. Leonardo Da Vinci con calle Edison, Edicio Universidad Bolivariana de Venezuela. Apartado postal: 1010 Telfonos: (0212) 606.36.16/ 606.36.14 E-mail: editorialubv@gmail.com Pgina Web: http://www.ubv.edu.ve/ Caracas, Venezuela, 2013 Impreso en la Repblica Bolivariana de Venezuela

ndice
IX XI
Orgenes Presentacin

XIII Introduccin
I. SABERES ANCESTRALES Y PRCTICAS CULTURALES

5 El It. Cdigo tico e identitario en el culto a los orishas de Cuba. Nelson Aboy 17 La oralitura de la memoria. Leda Maria Martins 45 Fragmentos de un discurso religioso. Matilde Eljach
II. IDENTIDADES Y NARRATIVAS MULTICULTURALES

59 Procesos de reafricanizacin en la sociedad argentina: umbanda,


candomb y militancia afro. Alejandro Frigerio y Eva Lamborghini negritud. Ins Prez-Wilke

85 Sentidos y contra-sentidos para la construccin identitaria de la 105 Visibilizando identidades en la dispora: la propuesta (afro/etno)

rock del grupo Sntesis. Pedro Alexander Cubas Hernndez III. PROCESOS POLTICOS Y SOCIALES

123 Bolvar ya no es blanco: la importancia de los procesos identitarios.


Cristbal Valencia Ramrez

145 Una nueva sociedad va de la mano con una nueva universidad.


Aiden Salgado Cassiani

159 La nueva inmigracin africana subsahariana en la Argentina. Una aproximacin desde el trabajo etnogrfico. Marta Mercedes Maffia 179 Los autores

Orgenes
ces de producir imgenes resistentes al paso del tiempo toscamente indescifrables. As, la memoria histrica debe ser interpretada como algo ms que una sucesin de datos en el tiempo, siendo tarea de los intrpretes descubrir los signos de identidad que los pueblos han venido hilvanando para hacerse visibles. Cmo contar la historia? Las manifestaciones artsticas: la escritura, el pintor que retrata una poca; la msica ancestral, la bsqueda de lo oculto en las culturas originarias, la indagacin de lo singular; en n, la apropiacin de la historia desde la sensibilidad que vaticina el mundo, construye puentes inagotables entre un evento y otro, yuxtapone coincidencias que merecen ser narradas y reconocidas si se quiere ir en bsqueda de lo nuestro. La editorial de la Universidad Bolivariana de Venezuela ha querido reunir las voces que han bordeado la historia latinoamericana. Por ello presentamos, ahora, la coleccin Orgenes, dedicada a valorar la memoria de los dignos victoriosos, pero tambin la de los no vencedores; annimas manifestaciones que representan esa imagen poco narrada. Culturas que, por sus creaciones, hoy se resisten a morir y cuyos rastros desciframos gracias a cada lector. Tibisay Rodrguez Torres Ediciones de la Universidad Bolivariana de Venezuela

Lezama, el origenista, dene a aquellas culturas que no fueron capa-

IX

Presentacin
on el genuino entusiasmo que originan quienes sociabilizan sus investigaciones y conocimientos, leemos la compilacin Nuestra Amrica negra. Territorios y voces de la interculturalidad afrodescendiente, realizada por las docentes Flor Mrquez e Ins Prez-Wilke de la Universidad Bolivariana de Venezuela, la cual viene a ser una refrescante oportunidad para apuntalar las fortalezas conceptuales sobre la dispora africana en nuestro continente. Son nueve ensayos elaborados por Nelson Aboy, Leda Maria Martins, Matilde Eljach, Alejandro Frigerio, Eva Lamborghini, Ins Prez-Wilke, Pedro Alexander Cubas, Cristbal Valencia Ramrez, Aiden Salgado Cassiani y Marta Mercedes Mafa. Cada uno de ellos nos adentra en ineludibles aspectos relacionados con la afrodescendencia tales como la religin, la migracin, la msica, la oralidad, la educacin universitaria y en suma con la pluriculturalidad, proporcionando herramientas cientcas para abordar con propiedad el estudio de la insoslayable presencia africana en Amrica. En su conjunto, la propuesta de girar en torno a la interculturalidad afrodescendiente, si bien no se agota, cumple con la meta de ofrecer al lector, investigador o estudioso una valiosa bibliografa de consulta y referencia. En suma, una acertada recopilacin de las profesoras Prez-Wilke y Mrquez. Desde el despacho del Viceministro para frica, las Ctedras Libre frica de las universidades venezolanas y del Instituto de Investigaciones Estratgicas sobre frica y su Dispora (Centro de Saberes Africanos) celebramos este logro editorial que cuenta con la decisiva participacin del Centro de Estudios Sociales y Culturales de la UBV. Un nuevo aporte para el desarrollo documental del tema de la africanidad en Venezuela y Amrica. Reinaldo Jos Bolvar Viceministro para frica
Director del Instituto de Investigaciones Estratgicas sobre frica y su Dispora

XI

Introduccin
Se desalienarn aquellos blancos y negros que se nieguen a dejarse encerrar en la torre sustancializada del pasado. Para muchos otros la desalienacin vendr de la negativa a considerar la actualidad como algo denitivo. Frantz Fanon1 os territorios interculturales se muestran sumamente complejos aunque no se llegue a discernir de qu se trata tal complejidad. Es a partir de las investigaciones surgidas en y para las comunidades, que se torna inteligible, relevante, profundizar en el camino abierto, en este caso, por las propuestas afroepistemolgicas. Esto quiere decir, la deconstruccin de la informacin generada por Occidente sobre los pueblos africanos y afrodescendientes; valorando, en contraste, el estudio y la fundamentacin de modos de pensamiento, enunciacin y ejercicio de visiones de mundo multipolares y no occidentales. En esta reconstruccin son indispensables las investigaciones y sistematizaciones que vienen realizndose con la participacin de practicantes de las tradiciones populares, ya que sus voces, sus reexiones, originan al interior de sus saberes la comunicacin con los estudios acadmicos. En este amplio espectro se ubican, entre otros, los estudios antropolgicos y etnogrcos recientes que aportan nuevas miradas, las cuales incluyen novedosas categoras en las que se revaloriza el conocimiento oral, y la dimensin espiritual no es considerada como mero elemento abstracto o folclrico. Porque sin estos componentes es imposible comprender nuestro presente, y su ausencia tiende a banalizar el entorno y los lazos humanos y sociales pierden sentido. As mismo, son importantes, desde la perspectiva afroepistemolgica, la corporalidad, la musicalidad, la potica de las vivencias y la transmisin
1 Frantz Fanon, Piel negra, mscaras blancas. Buenos Aires, Editorial Abraxas, 1973, p. 187.

XIII

del saber, ya que es travs de la abstraccin terica que podemos separar contenidos ideales de sus formas de representacin y trasformacin. Solo al ser expresados se activan como catalizadores de la vida social y cultural. En n, acercarnos a estos estudios de la mano de miembros de los pueblos que han tenido el tesn y la generosidad de dialogar con el mbito acadmico occidentalizado, permite con sus aportes un intercambio intercultural capaz de revolucionar la sociedad. Las corrientes fundadas por los estudios decoloniales y anteriormente las postcoloniales proponen el anlisis y la reconstruccin crtica de los usos coloniales, especialmente aquellos cada vez menos visibles pero presentes en el lenguaje, en las prcticas naturalizadas, en patrones de vida, expectativas, deseos, o en las construcciones imaginarias de negacin de s para adoptar las formas coloniales y neocoloniales. En el caso especfico de los pueblos afrodescendientes (Fanon, Csaire), es relevante identificar las estrategias en que la tradicin colonial contina entre nosotros y las maneras en las que se reproduce, as como las manifestaciones neocoloniales del capitalismo mundial que vuelve a imponer relaciones de dominacin sobre los pueblos afrodescendientes y el papel que la Iglesia catlica ha tenido en estos acontecimientos. Las cuestiones de afrodescendencia tambin han sido debatidas por los estudios culturales. En el caso de los estudios culturales latinoamericanos, han estado vinculados con la visibilizacin de los derechos de los pueblos afrodescendientes e indgenas, y el reconocimiento de sus saberes. Igualmente, han sido recurrentes las aproximaciones a la identidad, el dilogo entre alteridades en torno a la interculturalidad relacionadas con las antiguas y nuevas formas de hibridacin, mestizaje, encuentro y luchas. Sin embargo, todos estos temas adquieren vigencia transformadora con las dinmicas globales tanto de homogenizacin como de organizacin para la visibilizacin de la diferencia. Dicho en palabras del antroplogo Emanuel Amodio:
La realidad resulta siempre ms rica que su representacin, y esas categorizaciones poco sirvieron para controlar las relaciones cotidianas, ya que, por un lado fue necesario redenir continuamente las categoras y por otro hubo que justicarlas histricamente, en

XIV

un intento desesperado de encontrar un sentido a la multiplicacin indenida de colores y culturas2.

As, de importancia ha sido la revisin de la dispora africana en sus expresiones contemporneas: procesos migratorios y sus nexos con el origen tnico, los vestigios coloniales y las fuerzas neocoloniales. Son ejemplos de ello, los casos de los haitianos emigrados hacia el continente tras la convulsionada historia reciente de intervenciones internacionales; o de africanos subsaharianos a Europa y Amrica. La dispora negra contina hoy: pueblos negros siguen siendo desplazados, obligados a peregrinar y a buscar otros territorios para subsistir. Por ltimo, han sido tomados en cuenta por los estudiosos aspectos relativos a los movimientos sociales y sus luchas por reivindicaciones polticas, civiles, culturales y econmicas que han persistido desde la creacin de las comunidades cimarronas en la colonia, y que a la luz del siglo XXI articulan el debate en otros mbitos y bajo pticas diversas que evidencian proyectos, planes y propuestas cuestionadoras de las prcticas naturalizadas, excluyentes o racistas. Sin duda, el intercambio abierto entre investigadores, medios de comunicacin incluyentes y los movimientos afrodescendientes, ha proporcionado una mirada renovada para el quehacer de las comunidades organizadas. No en vano Boaventura de Sousa Santos nos advierte de una globalizacin contrahegemnica, de la que son parte las organizaciones regionales y mundiales de los movimientos sociales que vienen asumiendo tareas propositivas e incluso administrativas en materias legislativas y de polticas pblicas. Es por ello que, para la Ctedra Libre frica de la Universidad Bolivariana de Venezuela, la estrategia de interrelacin regional es fundamental, en el sentido de acercar voces de distintas geografas que aporten a la discusin de los problemas concernientes a los pueblos afroamericanos. De esta manera, el presente proyecto editorial, Nuestra Amrica Negra. Territorios y voces de la interculturalidad afrodescendiente, compilado por Ins Prez-Wilke y Flor Mrquez, integrantes de la Ctedra, tiene el propsito de
2 Emanuel Amodio, El crisol criollo. Mezclas, fusiones y contraposiciones de culturas en Venezuela, en Lourdes Manrique et alter. Aportes culturales a la venezolanidad. Caracas, Fondo Editorial Ipasme, 2008, p. 67.

XV

reunir diversos enfoques disciplinarios e interdisciplinarios fundamentados en investigaciones y reexiones de estudiosos, observadores, militantes de la negritud y la afroamericanidad. As, este panorama de saberes demuestra lo extenso, lgido y urgente que es revisar los distintos aspectos de la etnicidad y su proximidad con las dinmicas sociales, econmicas y polticas de los hijos e hijas de la frica trasplantada. En muchos sentidos, la condicin del pueblo negro esclavizado fue descrita por Miguel Acosta Saignes, prediciendo adems la complejidad de la tarea por venir: El rgimen de produccin esclavista implica que el esclavo es una cosa, una simple propiedad, un medio de produccin comprable y vendible como cualquier otro instrumento. Pero los seres humanos esclavizados se rebelan, huyen, se deenden y atacan, protestan incesantemente contra su sometimiento. Su actividad y el desarrollo de la sociedad que sus propias manos sostienen, engendran modicaciones y no puede mantenerse indenidamente un status invariable3. Al sealar los territorios y voces de la interculturalidad afrodescendiente esperamos hacer visibles lneas, trazos concretos, que conciernen a expectativas, imaginarios y condiciones de vida de los pueblos afrodescendientes. De igual modo, hemos identicado territorios temticos que han dirigido la estructura del presente libro en cuanto a la aparicin y agrupamiento de los artculos, mientras que los enfoques tericos subyacen imbricados en los contenidos textuales. Nuestra Amrica Negra inicia su recorrido con el captulo dedicado a los Saberes ancestrales y prcticas culturales, que en esencia se reere al estudio de las prcticas antiguas fuertemente determinadas por la herencia expresiva, el universo imaginal, espiritual y religioso africano en procesos de transformaciones, enraizamientos e intercambios de la experiencia intercultural, o las tensiones con la cultura colonial eurocntrica. De esta manera,
3 Miguel Acosta Saignes, Vida de los esclavos negros en Venezuela. Caracas, Hesprides, 1967, p. 297.

XVI

Nelson Aboy nos introduce con El It. Cdigo tico e identitario en el culto a los orishas de Cuba a nociones poco difundidas sobre esta cultura, la cual se distancia notoriamente de las religiones occidentales. El culto orisha se centra en los problemas del individuo mientras que las religiones de gran difusin se apoyan en la recriminacin (el pecado, la absolucin, la reincidencia, el castigo, el perdn clerical). El It permite una caracterizacin personal que orienta a la persona para la vida. En La oralitura de la memoria, Leda Maria Martins nos da a conocer algunos rituales africanos: la msica, la danza, la lingstica artstica, la tcnica, o las gestualidades, que han permeado la memoria de nuestros pueblos, haciendo nfasis en las prcticas afrobrasileas. Para esto, es a travs de la oralitura neologismo que subraya las cualidades literarias del juego y la tradicin oral africana que Martins edica sus teoras de apropiacin conceptual: Las culturas negras que matizaron los territorios americanos, en su formulacin y modus constitutivos, hacen evidente el entretejerse de las tradiciones y memorias orales africanas con todos los otros cdigos y sistemas simblicos, escritos y/o grafos, con los cuales se confrontaron. Por su parte, Fragmentos de un discurso religioso, de la investigadora Matilde Eljach, hace hincapi en el perodo de nes del siglo XIX y comienzos del XX, momento clave en la formacin del Estado-nacin colombiano. Eljach nos seala que es utilizando el discurso reedicado de raigambre colonialista, inquisitorial, que los misioneros y sacerdotes cristianos impusieron la evangelizacin de los habitantes afrodescendientes de la costa del Pacco neogranadino, acallando en estos sus expresiones culturales, lo cual permiti la dominacin metropolitana y eclesistica. El captulo dos, Identidades y narrativas interculturales, contiene artculos en los que sus autores reexionan sobre los procesos identitarios y de dilogo de alteridades en la contemporaneidad ms reciente de Nuestra Amrica. En este contexto se incluyen, adems, las experiencias, nudos tericos y sociales, que evidencian un imaginario vital africano y afrodescendiente en concordancia con otras inuencias culturales. Pese a lo que se podra pensar sobre la sociedad argentina, debido al predominio de narrativas que enfatizan la blanquedad de sus habitantes, al interior de esta ha coexistido, sin aspavientos, la presencia tnica y cultural afro. En este sentido, el aporte de Alejandro Frigerio y Eva Lamborghini con el texto Pro-

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cesos de reafricanizacin en la sociedad argentina: umbanda, candombe y militancia afro, viene a ser una revaloracin, con sus avances y retrocesos, suscitada por los mismos grupos que redimen en la actualidad las prcticas heredadas de la dispora africana en nuestro continente. Estos cultores, en palabras de los investigadores: han realizado esfuerzos, en los ltimos veinte aos, por rescatar la presencia afroargentina () Con magros recursos econmicos, mediticos y, en ocasiones, retricos, han intentado presentar contra-narrativas de la nacin (de distinto grado de formalizacin) que justiquen la presencia de sus prcticas en el pas y que disminuyan su carcter forneo. En Sentidos y contra-sentidos para la construccin identitaria de la negritud, Ins Prez-Wilke nos plantea los problemas relativos a las dinmicas subjetivas de la poblacin afrodescendiente, especialmente en el entorno urbano. As mismo, la forma cmo las prcticas socioculturales advierten las dicultades semnticas y epistemolgicas que dejan ver las presiones, transformaciones, contradicciones y los cambios identitarios. A nes de la dcada de los 70, las expresiones musicales en Cuba consolidan experimentaciones de amplio espectro. Si bien esta nueva escena artstica privilegia la cancin de contenido poltico, no es menos cierto que hay grupos que echan mano a las tradiciones ancestrales africanas para enraizarse en una propuesta comprometida. Es el caso de la agrupacin Sntesis, quienes desde la msica afro-religiosa, el jazz y el rock logran una novedosa fusin. As lo seala en su artculo, Visibilizando identidades en la dispora: la propuesta (afro/etno) rock del grupo Sntesis, Pedro Alexander Cubas Hernndez. En el captulo nal, titulado Procesos polticos y sociales, son visibilizadas luchas, alcances y actualidades relacionados con procesos educativos, de migraciones y polticas pblicas. Estos tres ejes temticos vienen, entonces, a insertarse en el marco de enfoques tericos y epistmicos diversos, que dan cuenta de asuntos estadsticos, narrativos, descriptivos, pero siempre desde una perspectiva crtica que permita trascender las limitaciones de la mirada occidentalizante. Partiendo de su trabajo de campo en comunidades caraqueas, en Bolvar ya no es blanco: la importancia de los procesos identitarios el antroplogo chicano Cristbal Valencia Ramrez profundiza sobre la sensibilizacin y reconocimiento de la identidad afro en nuestro pas. La experiencia narrada por este que incluye una acertada

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lectura estadstica del fenmeno de autorreconocimiento se inserta en los prolegmenos del Censo 2011, en el cual se incluira por primera vez la pregunta sobre la ciudadana afrovenezolana. En Una nueva sociedad va de la mano con una nueva universidad, Aiden Salgado Cassiani propone una revisin de los preceptos educativos relacionados con el tema de los africanos y sus descendientes en las universidades venezolanas, lo cual se enmarca en la discusin poltico-acadmica en una sociedad donde se agencian grandes cambios polticos, econmicos y sociales. En La nueva inmigracin africana subsahariana en la Argentina. Una aproximacin desde el trabajo etnogrco, Marta Mercedes Mafa centra su estudio en el seguimiento y evaluacin de las condiciones sociopolticas de la migracin africana en su pas durante las dos ltimas dcadas. Mafa, adems, da cuenta de los nucleamientos y el estado de organizacin de estas comunidades, que intentan, con mayor o menor decisin, ser parte integrante del nuevo espacio de residencia por el cual han optado. Los aspectos sociales, econmicos, migratorios, educativos, culturales, o epistemolgicos que ameritan de una reexin especca relacionada con nuestros pueblos afrodescendientes son un territorio amplio ya visitado, pero an no lo sucientemente conocido ni escuchado, requisito indispensable para la comprensin, integracin, respeto y cultivo de la diversidad, y el reconocimiento de la igualdad de derechos. Es la aspiracin del presente proyecto editorial, contribuir con esta misin identicando especicidades y singularidades, pero, sobre todo, como articulador de luchas, problemas, propuestas comunes que contribuyan a fortalecer la investigacin en el rea, nutriendo las luchas de colectivos y movimientos sociales afrodescendientes. La Ctedra Libre frica como programa de investigacin y formacin del Centro de Estudios Sociales y Culturales de la Universidad Bolivariana de Venezuela, quiere dejar constancia de su gratitud al Ministerio del Poder Popular para la Educacin Universitaria y al Instituto de Investigaciones Estratgicas sobre frica y su Dispora, instituciones que hicieron posible esta publicacin. Ctedra Libre frica, Centro de Estudios Sociales y Culturales-UBV Caracas, mayo de 2012.

XIX

I.

SABERES ANCESTRALES Y PRCTICAS CULTURALES

El it. Cdigo tico e identitario en el culto a los orishas de Cuba


Nelson Aboy

NUESTRA AMRICA nEGRA Territorios y voces de la interculturalidad afrodescendiente

n sentido general, se puede armar que todas las religiones poseen un cdigo o reglamento de tica, que norma la conducta y comportamiento correcto que debern acatar todos sus aliados por igual. En estos se establecen las ventajas o benecios que disfrutarn los que celosamente lo cumplan. Es caracterstico adems de todas las religiones en sus cdigos ticos, que su aplicacin y requisitos son los mismos para toda la membresa, a excepcin de aquellos aspectos que sean aplicables a determinados sectores en atencin al sexo, o edad; pero en cualquier caso a los que correspondan, sern aplicables a todo el sector y por lo tanto regulan o establecen patrones de conductas, que por su modo de aplicacin y acatamiento son de carcter masivo. Todos estos cdices generalmente responden, por un lado, a las costumbres y con ello a la moral del contexto de que se trate y, por otro lado, garantizan los intereses del culto y de quienes lo administran, estableciendo claramente las prerrogativas y los niveles de estructura orgnica y con esto se entronizan los derechos y facultades, de a quienes corresponde el ejercicio de los servicios religiosos sobre la membresa. Invariablemente en los principios de todos los cdigos ticos, que han creado las jerarquas religiosas, han estado muy bien representados los intereses de la casta sacerdotal gobernante y en no pocas ocasiones se han convertido en los propios gobernantes de una nacin, aun cuando dentro de sus propias las surjan movimientos de discrepancias, que llevan a decisiones separatistas; de estos surjan los nuevos lderes, que con sus renovadoras ideas erigen los nuevos pedestales, desde los cuales crearn sus propias doctrinas, para una nueva dinmica del ejercicio; pero en esta ocasin, de su propio poder. De alguna manera los preceptos que establecen los cdigos de tica de las religiones, por sus lineamientos y divulgacin preliminar, sirven para que las personas anes o para que los intereses representados en ellos, se aglutinen a su alrededor y por consiguiente en su prdica que no siempre es su prctica. Hay una forma de proselitismo implcito en principio y de manipulacin masiva de sectores importantes de la sociedad; a tenor de lo que un iluminado recibi como mensaje supremo, y en virtud de las interpretaciones de sus apstoles seguidores.

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En el caso del culto a los orishas todo esto tiene sus caractersticas propias, que lo hacen atpico desde el punto de vista antropolgico; por ello no guarda ninguna relacin con las restantes religiones que poseen un canon establecido, y que prescriben normas de conducta para grupos de individuos, a tenor de un criterio formulado por determinadas jerarquas, con el propsito de estereotipar comportamientos convencionalistas, sin dar solucin a la problemtica individual, que en muchas ocasiones obliga a la violacin de preceptos, que solamente generan la doble moral y conocidas frmulas de absolucin para pecadores debutantes o reincidentes. Los problemas de la espiritualidad de una sociedad son, ante todo, las frustraciones de cada individuo como unidad bsica, que en su conjunto integra el grupo social, de esta manera las crisis de conciencia y de valores sociales tienen sus races en la problemtica de cada uno de sus integrantes; las que en sentido general son tan diversas como diversas sean las aspiraciones, objetivos, necesidades ms o menos cruciales, de cada individuo, familia, o sector poblacional, en dependencia de la magnitud o envergadura de la problemtica y de a quines afecte o interese. De este modo, resulta muy difcil encontrar acicate espiritual en cultos religiosos, donde, si bien su prdica es noble y sana, sus preceptos solo exigen un estereotipo de conducta a sus seguidores, sin tener ninguna forma, atractiva siquiera, de propuesta de al menos solucin a la problemtica que aqueja el individuo. En el caso de los pases de Amrica y el rea del Caribe en su totalidad, esto es an mucho ms complejo, dada la diversidad de etnos que se integraron en su composicin social y, en consecuencia, su riqusima diversicacin cultural, donde en ocasiones incluso su acicate espiritual lo es en tanto a su religin actual, y esta no resulta satisfacer su espiritualidad ntegramente; en tanto a su problemtica por la transculturacin a que fueron sometidos, que en muchas ocasiones resultaron radicales mutilaciones de su identidad propia y de su cultura nativa original. Un caso muy interesante con estas caractersticas es la situacin de pases como EE. UU., en el cual, muy a pesar de haber una importante poblacin de origen africano, las condiciones de colonizacin bajo los auspicios de un protestantismo feroz, sectario, impositivo y autoritario, dio al traste

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con una conversin al cristianismo protestante de toda la masa de esclavos negros y sus descendientes, y con ello una prdida total de sus ms genuinos valores espirituales, dada la amputacin radical de sus religiones ancestrales, dialectos y cultura general, teniendo como consecuencia en la sucesin de generaciones, del negro ya norteamericano, que no ha logrado sentirse dueo de su identidad. Por un lado por la prdida de su genuina raz de identidad cultural real; por otro lado por la discriminacin racial de la que an es objeto. Por esta razn el negro norteamericano como entidad psicosocial est pero no es. De manera que algunos de los problemas de la espiritualidad de los hombres, encuentran escasas alternativas en la recurrencia hacia religiones cannicas, sobre todo en aquellas donde el canon es de obligatorio cumplimiento de los hombres en la tierra, a cambio de un paraso de ultratumba, por el que ninguno de los problemas de hoy en da puede esperar. Mientras que en culturas ms atrasadas en sus cultos religiosos, como La Regla de Osha, su primer objeto de preocupacin, atencin y alternativa de solucin es la problemtica personal en su individualidad aislada, contextual y contempornea, y en la suma del saneamiento de las dicultades individuales, y como una consecuencia involuntaria resultan importantes acondicionamientos y acomodamientos de las tensiones de la sociedad, que inhiben o eliminan condiciones objetivas y subjetivas que hubiesen provocado compulsiones sociales. En virtud de estas caractersticas que perlan el Culto de los Orishas, como una actividad religiosa para la mejor realizacin, que en primer trmino asume alternativas de solucin a la problemtica individual y social, es evidente que esta no tiene, por sus propsitos de realizacin, aspectos que pugnen o antagonicen con los cdigos ticos o polticos de ninguno de los regmenes sociales con los cuales ha tenido que convivir. Por el contrario, asume en su contenido y como una constante, buscar posibles soluciones que garanticen o al menos pretendan una mejor plenitud en la realizacin existencial y con ello una sociedad ms equilibrada y mucho menos compulsiva. Tema no abordado todava por las ciencias sociales contemporneas. Cuando se va penetrando en el umbral de una praxis consecuente, por los iniciados en el culto a los orishas si se es ob-

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servador del fenmeno de la vida que lleva cada uno, desde el punto de vista socioantropolgico, se va comprendiendo que el cdigo tico de conducta es personal, nico, que responde a los intereses de la individualidad contextual y por ende, exclusivo de cada quien y de cada cual, con el ajuste y acondicionamiento de la individualidad en su especicidad; en tanto su papel individual histrico, psicolgico, biolgico y social. El cdigo tico del culto a los orishas no es precisamente una relacin de preceptos y observancias que se conozcan de antemano y que regulen una vida ejemplar en un contexto social, tampoco es resultado del criterio personal de un grupo de sacerdotes lderes, a los que el iniciado se debe someter. Luego, el cdigo de observancia de un iniciado no es por tanto la motivacin de su iniciacin; tampoco es una conviccin o conversin a un credo que se asuma por convencionalismos sociales y contribuyan a proporcionarnos un estado de opinin favorable en un consenso de la sociedad; tampoco es, en modo alguno, un crdito o currculum sacrosocial; sino que por el contrario resulta ser una consecuencia del proceso inicitico y, por ende, no solo se desconoce sino que simplemente no existe hasta tanto el individuo se inicie al culto. Luego, el verdadero cdigo tico personal de los iniciados al culto de los orishas con independencia de la causa de iniciacin es una obligatoria consecuencia resultante del proceso inicitico del individuo. Pues al tercer da de consagracin en la misma, las deidades que el iniciado recibir y a las cuales ya ha sido sintonizado, expresarn su mensaje o consejo en registro trascendente que se denomina it y que se efecta con los medios oraculares de cada uno de los orishas. En virtud de lo cual se producir la revelacin krmica de cada centro suprasensorial representado por cada orisha, que por conducto de las extremidades superiores del iniciado (sus manos), mediante el medio oracular (los caracoles), como instrumento de induccin para la interpretacin servir como portador, o soporte de la informacin del mensaje vibracional interno. Que en atencin a su cantidad, como expresin numrica y distribucin al ser arrojados sobre la supercie de una estera y al nivel del piso, los que caigan en posicin conversatoria (boca arriba), se convertirn en testigo indiscutible del mensaje y ser interpretado en

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el marco del it por un sumo sacerdote que generalmente oci como maestro de ceremonia durante el proceso o ceremonia de iniciacin: de esta manera y como resultante de la sintonizacin armnica de las vibraciones del inconsciente incontrolado con el consciente funcional del individuo, provocado desde el punto de vista de su interior, por la ingestin de elementos qumicos naturales especcos en solucin acuosa. Desde el punto de vista externo, por los crculos concntricos de colores y orden correspondiente segn el caso, que se circunscriben en particular en la fontanela craneal y sobre la cual se depositan determinados componentes de origen vegetal y animal de muy meticulosa seleccin y preparacin en condiciones semihmedas. Por smosis interesarn nuestro cerebro; as se logra el proceso de sintona con la macro energa natural, para la cual estbamos programados y en consecuencia se facilita el proceso de la sintonizacin e induccin energtica regulada y en su concrecin objetiva al medio material, que resulta ser el orculo y se hace tangible la alternativa de la revelacin krmica individual. Siempre y cuando se haya respetado en su especicidad el proceso de iniciacin del individuo. Si tenemos en consideracin que en los procesos de deicacin de los yorubas estn recreadas nicamente las esencias bsicas de los orgenes de la vida, tierra, aire, agua, fuego, trabajo, creacin humana, etc., y que los mismos aspectos que se constituyen en las caractersticas de estas esencias sirven en la vida real para caracterizar a las personas de cada liacin, es elemental que los aspectos que resulten antagnicos: por su caracterologa entre esas esencias, se conviertan en las limitaciones, advertencias y hasta prohibiciones a tener en consideracin por los iniciados entre s. Del mismo modo, los aspectos anes, convergentes, o compatibles son las recomendaciones que debern conocer para el buen vivir y para las mejores relaciones con el mundo en general, como parte de su modo culto de convivencia, en ajuste a esta cultura naturista y con el logro de la mejor comunin en relacin con sus congneres. Por lo tanto a partir del trascendental registro de it y lo que del mismo resulte, teniendo en alta consideracin la denicin del arquetipo y tipo especco de personalidad del iniciado, es que viene a tomar forma con cuerpo de concrecin el cdigo tico personal. Este regir para

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el resto de su vida las recomendaciones positivas a seguir, las limitaciones, las prohibiciones, los consejos sobre las incongruencias de su ser subjetivo, las advertencias sobre las precauciones con relacin a todo lo que resulta pernicioso a su molde tipicado de individualidad, las orientaciones sobre los requerimientos necesarios de su rgimen alimenticio, higinico sanitario, la necesidad de respetar ciertos horarios para determinadas actividades, el esclarecimiento de la conducta a asumir frente a determinadas situaciones y personas, los colores y formas de la vestimenta, los lugares y ocasiones recomendables o limitados de visitar, la conducta adecuada en evitacin de las frustraciones personales, las facultades o aptitudes innatas para la mejor realizacin en un perl profesional, los niveles de iluminacin necesarios durante las horas de sueo, las tendencias al padecimiento de ciertas patologas propias de su especicidad tipicada. En n, prcticamente no hay un solo aspecto de la vida del iniciado, que no sea objeto de anlisis crtico y de sana recomendacin. Como se puede apreciar, es extraordinario el nmero de aspectos que recoge el it de un iniciado, aun cuando no los hemos relacionado todos, el que como elemento regulador de su vida, o cdigo tico de carcter personal, hace que el individuo en su aplicacin tenga un modo cultural propio de vivir y de realizarse en un contexto general. Si tenemos en consideracin el nmero de personas iniciadas en este culto religioso, entonces estaremos en presencia de un estrato social, numricamente importante, con este modelo cultural de proyectarse y en consecuencia una extraordinaria inuencia de todas estas manifestaciones de la cultura, en principio particular de los iniciados y posteriormente, en general, de un signicativo sector poblacional y su consecuente repercusin en la tesitura de la cultura general de la sociedad. Veamos ahora cuntos elementos de aportacin informativa son empleados, as como cuntas y cules variantes de conjugacin se pueden elaborar con los mismos para llegar al nmero de las posibles variantes que pueden existir para conformar una, de entre las mltiples posibles individualidades concebibles por esta cultura de realizacin, a partir del empleo de los medios y mtodos oraculares, como una tcnica psicomtrica.

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En general, poseemos en Cuba posibles orishas tutelares, con ceremonias iniciticas de asentamiento en or, las mismas a su vez en atencin a su gnero pueden ser indistintamente de uno u otro sexo y ello arroja posibilidades. Adicionalmente, a ese orisha le va a corresponder, como resultado del acto oracular solamente 1 de entre 256 posibilidades de signos conversatorios iniciales o primarios, y 1 entre 92 posibles signos nales de igual condicin; lo cual arroja unas 235.520 posibilidades. A continuacin, se procede a la determinacin del tipo de inuencia que manifestar la personalidad genrica del orisha, lo cual estar conformado por 35 posibles variantes positivas (ir) o 26 alternativas negativas (osogbos), unas y otras aproximadamente, por lo que nos correspondera una de 61 alternativas totales, que sera determinada a su vez por 1 de 92 signos de posible correspondencia; resultando que nos tocara una opcin entre 5.612 posibles. Luego se pasa a denir como o por qu es esa inuencia, que estar determinada por 1 de 2 variantes y mediante 1 de 92 signos de eleccin; encontraremos entonces una opcin, de184 posibles. Finalmente, del orisha tutelar se dilucida de qu manera ser esa inuencia, para lo cual se conciben 3 modalidades factibles, de las que nos tocar 1, y que se denir tambin con 1 de 92 signos posibles; obteniendo una alternativa en 276 existentes. De modo que si nos atenemos a la multiplicidad de todas las posibilidades conjugadas, obtendremos en el orisha inicitico 6, 712, 315, 478 por 10 elevado a la 13 potencia de variantes posibles de las cuales nos corresponder solamente una. Adicionalmente, hay que considerar que el proceso de transmutacin cultural que llev hacia un politesmo, estableci la condicional de que cuatro orishas ms participan colateralmente del proceso inicitico del individuo. En atencin a las posiciones fundamentales que ocupan, aunque en un plano secundario, con respecto al orisha tutelar; participan con voz y voto durante el acto oracular trascendente post inicitico, los que en igual conformacin y estructura, que la antes mencionada, llegan a alcanzar, cada uno de ellos por separado, un total de 4.698.620.835 por 10 elevado a la 13 potencia de alternativas posibles que, como en los casos anteriores, solo nos corresponde una en cada caso;

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pero de cualquier forma multiplicado por los 4 que se encuentran en esta categora participativa, aportan entre todos ellos un total de 1.879.448.334 por 10 elevado a la 23 potencia de posibilidades alternativas de aportacin informativa al iniciado. Con esta misma dinmica de estructuracin, un sexto y ltimo orisha, que aportar la informacin del curso de vida, estar constituido por un total de probabilidades que abarca unos 6.703.765.484 por 10 elevado a la 12 potencia de posibles alternativas para el mismo individuo. Elementalmente la suma del total de las posibilidades alternativas que se van conjugando y que se pueden obtener en resumen, luego de un proceso inicitico, arroja que habrn denido la caracterologa de un tipo de individualsima especicidad entre unas 2.617.717.537 por 10 elevado a la 23 potencia de posibilidades de tipo especco de personalidad individual del ser humano, perfectamente reconocibles y clasicables por esta cultura de realizacin. Dicho de otro modo, son capaces de reconocer y clasicar tantos tipos especcos de personalidad como seres humanos hayan existido, existen y existirn. Cada uno de los posibles smbolos que se van poniendo de maniesto, como resultado del acto oracular post inicitico, se convierte en un elemento de aportacin cultural, para ir delineando la descripcin caracterolgica de la personalidad inicitica resultante. A pesar de que cotidianamente operan de esta manera y con estos cdigos de clasicacin y repercusin psicosocial, los practicantes no se percatan en s mismos de la magnitud del fenmeno cultural que todo ello supone. Estas tcnicas de clasicacin de la personalidad resumen en su haber la milenaria sapiencia y experiencia. Ahora bien, hay que destacar que la mayor o menor riqueza de aportacin de caracteres ante estos resultados, estar en dependencia del mayor o menor conocimiento y riqueza cultural del sacerdote ociante como oriat, en la lectura e interpretacin de la resultante oracular. En palabras de Fabelo (1988):
La moral entre los Santeros Moral es costumbres, pero las costumbres y las conductas son maneras de conducirse individuos y grupos humanos.

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Cuando una costumbre es redactada intelectualmente, se le llama regla de conducta. La regla puede ser instituida como principio por una institucin o losofa. La sujecin de los principios a ciencia, teologa o losofa constituye la tica. Toda la estructura que da facturacin a la civilizacin Yorub, donde encontramos costumbres, reglas de conducta, principios, tica, teolosofa, poltica, educacin y metdica est implementada mediante sus formas religiosas. Luego, toda su moral est en su religin.

De este modo se comprender que un iniciado en sus pretensiones, no deber ir ms all de sus posibilidades reales, de vivir en ajuste y de conformidad con lo que trae predestinado. Con lo cual toma cuerpo el concepto losco funcional que teolgicamente sustenta el verdadero sentido de ser de este culto religioso o, mejor dicho socio religioso que procura, en primer trmino, la solucin de la problemtica personal del individuo y como una consecuencia resultante, adems, su adecuamiento a las circunstancias insolubles en los casos donde as se requiera. Originalmente en frica, y a principios de siglo tambin en Cuba, los practicantes de estos cultos llevaban a sus hijos a los orculos para conocer de antemano toda la caracterologa de los mismos y poder de esa forma llevar la mejor conduccin de ellos; en el caso de los varones a los nueve aos y las nias a los siete, pues los yorubas opinaban que las hembras maduraban fsica y psicolgicamente antes que los varones. Se comprender que esta manera ajustada de vivir, con atencin a la traspolacin del equilibrio de las relaciones de la naturaleza, al equilibrio de las relaciones sociales, tiene un sentido armnico e inteligente de comunin interpersonal en el marco de la extraordinaria diversidad de personajes psicolgicos; donde el conocimiento y aceptacin de virtudes y defectos supone un conocimiento, inere un dominio de las tendencias de las dems personas, en atencin a su caracterologa y esto evidencia que cada uno lleva una relacin con sus prjimos, conociendo con bastante exactitud al ente social que enfrenta dentro de los practicantes.

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Por estas razones entre iniciados es importante conocer cul es el orisha personal de cada uno y, adems, cul es el signo correspondiente que lo denir luego de su iniciacin; porque nicamente as se puede conocer con exactitud las caractersticas vibracionales pluriformes, que determinan con objetividad la personalidad, y ser consecuentes con las mismas. Se necesita un trabajo meticuloso, multidisciplinario, esclarecedor y desprejuiciado de estigmas discriminadores, en materia de antropologa, sicologa, sociologa, moral, tica, etnografa, etnologa, cvica e historia, sobre los patrones de origen africano subyacentes en nuestra cultura, que contribuya al esclarecimiento de los orgenes y tendencias de nuestros cdigos ticos morales y, en consecuencia, su extraordinaria inuencia en la tesitura de nuestra cultura mestiza americana; patrones estos que tienen mucho en sus esencias de la original cultura de los orishas. Resulta imposible concebir un producto cultural blanco en una Amrica y en el rea del Caribe, donde millones y millones de personas, no solamente son el resultado de un mestizaje racial; sino donde adems su modo cultural de vivir es en ajuste a normas socio-religiosas de origen africano. Donde la msica, la plstica, la danza, la oralidad, la sensibilidad y ejecutoria estn totalmente imbuidas del innegable perl afroamericano. Si todo el cotidiano desenvolvimiento de los millones de iniciados al culto de los orishas, es en atencin a su cdigo tico personal, no podemos continuar desarrollando polticas o programas culturales en la Amrica con francas tendencias blanqueadoras o, en el mejor de los casos, con omisin o desdn de los valores estticos y ticos morales de la extraordinaria inuencia de la cultura negra de nuestros pueblos americanos y del Caribe.

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La oralitura de la memoria*
Leda Maria Martins

* El presente artculo fue publicado en portugus, en: Leda Maria Martins, Afrograas da memoria. So Paulo, Perspectiva, 1997, pp. 23-42. La traduccin ha sido realizada por Ins Prez-Wilke.

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Quiera Dios Quiera Dios Oh, pueblo del mar. Quiera Dios Quiera Dios Es hora de navegar Cntico do Congo

1.1 Los africanos no navegaron solos


Zum, zum, zum All en el medio del mar Zum, zum, zum All en el medio del mar Es el canto de la sirena Que me hace entristecer Parece que ella adivina Lo que va a acontecer Aydame, reina del mar Aydame, reina del mar Que manda en la tierra Que manda en el aire Aydame, reina del mar Zum, zum, zum All en el medio del mar Cntico del Congo y de Mozambique

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eina de la tierra. Reina del mar. Seora de las aguas. En muchas versiones de la fbula que recrea la aparicin de la imagen de Nuestra Seora del Rosario, ella surge en las aguas y es de las aguas que los negros del Rosario van a rescatarla, entronizndola en sus candombes, sus tambores sagrados. Aguas. Mares. Travesas. Disporas. La historia de los negros en las Amricas se escribe en una narrativa de migraciones y travesas, en las cuales la vivencia de lo sagrado, de modo singular, constituye un ndice de resistencia cultural y de sobrevivencia tnica, poltica y social. Los africanos trasplantados a la fuerza para las Amricas, a travs de la Dispora negra, tuvieron su cuerpo y su corpus desterritorializados. Arrancados de su domus1 familiar, ese cuerpo, individual y colectivo, se vio ocupado por los emblemas y cdigos del europeo que se adue de l como seor, grabndole sus cdigos lingsticos, loscos, religiosos, culturales, su visin del mundo. Subyugados por el perverso y violento sistema esclavista, convertidos en extranjeros, cosicados, los africanos que sobrevivieron a las condiciones deshumanas de la travesa martima transcontinental fueron destituidos de su humanidad, despojados de sus sistemas simblicos, menospreciados por los occidentales y revestidos por una mirada ajena, la del europeo. Esa mirada, amparndose en una visin etnocntrica y eurocntrica, despreci la historia, las civilizaciones y culturas africanas, predominantemente grafas, menospreci su rica textualidad oral; quiso invalidar sus panteones, cosmologas, teogonas; impuso, como verdad absoluta, nuevos operadores simblicos, un modus de pensar ajeno y totalizante, interpretar, organizarse, en n, una nueva visin de mundo. Objeto de un discurso que la inventaba al revs, frica apareca en el imaginario europeo como el territorio de lo primitivo y lo salvaje contrapuesto a las ideas de razn y de civilizacin, denidoras de la pretendida supremaca racial e intelectual caucsica2. El continente negro se dibujaba en los textos y en los registros del imaginario europeo
1 Del latn: casa familiar, hogar (N. de la T.). 2 Ver Mudimbe, The invention of Africa: Gnosis, Philosophy, and the Order of Knowledge.

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como el continente de las sombras3, tabla rasa a ser prevaciada, inventariada y ocupada por la inscripcin simblica civilizada de las naciones europeas. Sin embargo, la colonizacin de frica, la trasmigracin de esclavos hacia las Amricas, el sistema esclavista y la divisin del continente africano en guetos europeos no consiguieron borrar en el cuerpo/corpus africano y de origen africano los signos culturales, textuales y toda la compleja constitucin simblica que funda su alteridad, sus culturas, y la diversidad tnica y lingstica de sus civilizaciones y de su historia. En el siglo XIX, un gigantesco baobab se ergua, todava majestuoso, en Boma, capital del reino de Zaire. Con una edad de, aproximadamente, 4.000 aos, el rbol asombraba a los viajeros occidentales que en l escriban sus nombres y mensajes4. Sincdoque y metfora del corpus territorial y cultural africano, ese baobab da testimonio espectacular del vigor de las fundaciones y races africanas y la permanencia de sus textos, inclusive cuando estn atravesados por el palimpsesto del otro. En la complejidad de su textualidad oral y en la oralitura5 de la memoria, los rizomas grafos africanos inseminaron el corpus simblico europeo y prearon las tierras de las Amricas. Como el Baobab africano, las culturas negras en las Amricas se constituyeron como lugares de encrucijadas, intersecciones, inscripciones y disyunciones, fusiones y transformaciones, conuencias y desvos, rupturas y relaciones, divergencias, multiplicidad, orgenes y diseminaciones. Como nos recuerda Gates, los africanos que cruzaron el Mar Ocano no viajaron ni sufrieron solos6. Con nuestros ancestros vinieron sus divinidades, sus modos singulares y diversos de su visin del mundo, su alteridad lingstica artstica, tnica, tcnica, religiosa, cultural, sus diferentes formas de organizacin social y de simbolizacin de lo real. Las
3 Ver Brantlinger, Victorians and Africans: The Genealogy of the Dark Continent, en Gates (ed), Race, Writing and Difference. 4 Canedo, A descolonizao da sia e da frica, p. 4. 5 Oralitura: neologismo identicado en la autora que subraya las cualidades literarias del juego y la tradicin oral africana (N. de la T.). 6 Gates, The Signifying Monkey, p. 3. La traduccin de todas las citas de Gates han sido realizadas por Leda Maria Martins.

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culturas negras que matizaron los territorios americanos, en su formulacin y modus constitutivos, hacen evidente el entretejerse de las tradiciones y memorias orales africanas con todos los otros cdigos y sistemas simblicos, escritos y/o grafos, con los cuales se confrontaron. Y es por esta va de las encrucijadas que tambin se teje la identidad afrobrasilea, en un proceso vital y mvil, identidad esta que puede ser pensada como un tejido y una textura, en los cuales el habla y los gestos mnemnicos de los archivos orales africanos, en el proceso dinmico de interaccin con el otro. Estos se transforman y se actualizan continuamente en nuevos y diferenciados rituales de lenguaje y de expresin, haciendo una coreografa de la singularidad y alteridades negras. Este proceso de entrecruzamiento ha engendrado, a lo largo de la historia, juegos rituales de lenguaje y de performance cultural, modulaciones semiticas que fundan estrategias de veracidad y se traducen en una reingeniera de operaciones semnticas, plurales y plurivalentes, que instituyen y restauran su signicacin7. La cultura negra es una cultura de las encrucijadas. En las elaboraciones discursivas y loscas africanas y en los registros culturales de ellas derivados, la nocin de encrucijada es un punto nodal que encuentra en el sistema losco-religioso de origen yoruba una compleja formulacin. Lugar de intersecciones, all reina el seor de las encrucijadas, puertas y fronteras, Exu Elegbara, principio dinmico intermediario de todos los actos de creacin e interpretacin del conocimiento. Como mediador, Exu es el canal de la comunicacin, quien interpreta la voluntad de los dioses y que a ellos lleva los deseos humanos. En las narrativas mitolgicas, ms que un simple personaje, Exu gura como vehculo instaurador de la propia narracin. Juana Elbein dos Santos destaca las funciones comunicativas y movilizadoras de Exu Bara, principio dinmico del saber losco nag, en Brasil:
De hecho, s no solo est relacionado con los ancestros femeninos y masculinos y con sus representaciones colectivas, l tambin es
7 Ver Martins, A cena em sombras.

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un elemento constitutivo, en realidad el elemento dinmico, no solo de todos los seres sobrenaturales, sino tambin de todo lo que existe. En este sentido, como Olrun, la entidad suprema, protomateria del universo, s no puede ser aislado o clasicado en ninguna categora. Es un principio y, como el as que l representa y transporta, participa forzosamente de todo. Principio dinmico y de expansin de todo lo que existe, sin l todos los elementos del sistema y su devenir quedaran inmovilizados, la vida no se desarrollara () As como Olrun representa el principio de la existencia genrica, s es el principio de la existencia diferenciada como consecuencia de su funcin de elemento dinmico que lo lleva a impulsar, a desarrollar, a movilizar, a crecer, a transformar, a comunicar8.

Como propiciador de todo proceso de semiosis, y por lo tanto de produccin y comunicacin de sentido, s jise tambin es conocido como intrprete y lingista del sistema9, aquel que porta el ash10, el logos, segn Gates11, con el cual Olodumar cre el universo. Sus varios nombres traducen su multiplicidad en espiral y su naturaleza de principio motriz. Juana Elbein nos seala la variada guracin de Exu en sus principios signicantes: s Elegbara, principio dinmico y smbolo complejo de todo lo que existe12; s-Yangi, primera materia dotada de forma portadora de existencia individual13; s-Oba, padre ancestral y al mismo tiempo primer nacido14; Igb-Keta, tercera persona, el tercer elemento15; sEleb, seor de las ofrendas, el propietario, el que controla, el que regula el ebo, la ofrenda ritual16; s Yangi jis-ebo, smbolo de desprendi8 Santos, Os nag e a morte, pp. 130-131. 9 Ibdem, p.165. 10 Ash: palabra de origen yoruba con diversas acepciones, entre ellas: ujo vital, fuerza vital, conocimiento religioso ancestral. Se puede encontrar escrito como Ache, predominantemente en Cuba o en Brasil Ax (N. de la T.). 11 Gates, The Signifying Monkey, p. 8. 12 Ibdem, p. 134. 13 dem. 14 Ibdem, p. 135. 15 dem. 16 Ibdem, p. 161.

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miento de la materia progenitora, de restauracin y restitucin, por medio de la cual la energa del ax es trasladada y transferida a algn otro objeto o a otro ser con el cual quien ofrenda se identica17; s- jis, el mensajero, en el sentido ms amplio del trmino, el elemento de comunicacin, Agb, representacin colectiva de todos los Es individuales18; s-na, Seor de los Caminos que puede abrir o cerrarlos segn el contexto y las circunstancias19. Siendo el resultado de la interaccin de un par, agua + tierra, Ornmil + Ybhiru () es el portador mtico del semen y del tero ancestral y como principio de vida individualizada l sintetiza los dos20. Estas designaciones, que no agotan las cualidades de Exu, traducen su funcin nodal como signo de lo mltiple y de lo singular en el sistema religioso de ascendencia yoruba, diseminado en las Amricas. Adems, Henry Louis Gates seala que, en la sintaxis del sistema de interpretacin sgnica yoruba, regido por la divinidad de If, Exu funciona como el principio del cual emergen las posibilidades de creacin y la traduccin de los saberes. En la estructura retrica del proceso de interpretacin de If, Exu conecta la verdad y el entendimiento, lo sagrado y lo profano, el texto y su interpretacin, la palabra (como una forma del verbo ser) que enlaza al sujeto y su predicado, enlazando la sintaxis del ritual de adivinacin a sus estructuras retricas21. En esa concepcin religiosa y losca de la gnesis y de la produccin en espiral del conocimiento, la encrucijada es un principio de construccin retrica y metafsica, un operador semntico pulsando signicaciones, visiblemente diseminado en las manifestaciones culturales y religiosas brasileas de predominio nag y en aquellas matizadas por los saberes bant22.
17 Ibdem, p. 163. 18 Ibdem, p. 165. 19 Ibdem, p. 169. 20 Ibdem, p 163. 21 Ibdem, p. 6. 22 Al mapear, lingstica y tnicamente, la extensin de las lenguas bant, Yeda Pessoa de Castro arma: El dominio bant abarca diversas lenguas habladas en toda frica subequatorial, en territorios que van de la lnea del Ecuador a frica del Sur, entre los de Gabn, Zaire, Camarones, Angola, Uganda, Kenia, Zambia, Zimbawe, Mozambique, etc. () El trmino bant, plural de muntu, hombre, signica pueblo y fue inicialmente usado por Bleek, en 1870. El quicongo, hablado por los bacongos, el quimbundu, hablado por los ambundos y el umbundo, hablado por los ovimbundos, son lenguas del territorio bant. Segn esta autora, otro dominio lingstico se

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El trmino encrucijada, utilizado como operador conceptual, nos ofrece la posibilidad de interpretacin del trnsito sistmico y epistmico que emergen de los procesos inter y transculturales, en los cuales se confrontan y dialogan, no siempre amistosamente, registros, concepciones y sistemas simblicos diferenciados y diversos. La encrucijada, locus tangencial, aparece aqu como instancia simblica y metonmica que es procesada por diversas vas de elaboraciones discursivas, motivadas por los propios discursos que la cohabitan. De la esfera del rito y por lo tanto del performance, es lugar radial de centramiento y descentramiento, intersecciones, desvos, texto y traducciones, conuencias y alteraciones, inuencias y divergencias, fusiones y rupturas, multiplicidad y convergencia, unidad y pluralidad, origen y diseminacin. Operadora de lenguajes y de discursos, la encrucijada, como un tercer lugar, es generadora de produccin sgnica diversicada y, por lo tanto, de produccin semntica. En esa va de elaboracin, las nociones de sujeto hbrido, mestizo y liminar, articuladas por la crtica post-colonial, pueden ser pensadas como ndices de los efectos de procesos y cruzamientos discursivos diversos, intertextuales e interculturales. Esos modos de constitucin y reconstitucin simblicos surgen de la encrucijada, el operador sgnico, que permite su emergencia, contemplndolos con los desdoblamientos posibles, sin agotarlos23. En esa concepcin de encrucijada discursiva es visible, tambin, su naturaleza mvil y deslizante, en el movimiento de la cultura y de los saberes all instituidos. Ralph Elisson traduce ese dibujo en espiral cuando arma:
Cada momento verdadero de jazz () irrumpe de un contexto en el cual cada artista desafa a los otros y en que cada movimiento-solo,
constituira por los grupos yoruba y ew: el primero est constituido por varios dialectos hablados en territorios del suroeste nigeriano y por el anag (anagot), este ltimo usual en Benin oriental, ms exactamente en el antiguo reino de Queto. Castro, A presena cultural negro-africana no Brasil: mito y realidade, pp.1-2. 23 Sobre las concepciones de hibridismo, mestizaje y liminaridad, ver: Bhabha (ed.) Nation and Narration; Serres, Filosofa mestiza; Ashcroft, Grifhs, Tifn, The Empire Writes Black; Lima, Um escritor africano no espao cultural laminar: a literatura de Wole Soyinka.

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o improvisacin, representa como las sucesivas pinceladas de un pintor una denicin de su identidad: como individuo, como miembro de la colectividad y como un eslabn en la corriente de la tradicin24.

En este movimiento, la nocin de centro se disemina, en la medida en que se desplaza, o mejor, es trasladada por la improvisacin rtmica y meldica. Elisson dice: porque el jazz encuentra su punto vital en una interminable improvisacin sobre materiales tradicionales, el jazzista debe perder su identidad, inclusive cuando la encuentra25. As como el jazzista, metonimia de las culturas negras en las Amricas, vuelve a tejer los ritmos milenarios, trans-crendolos26 dialcticamente, en una relacin dinmica y prospectiva, esta cultura, en sus variadas formas de armacin, se funda dialgicamente, en relacin con los registros de las tradiciones, africanas, europeas e indgenas, en los juegos del lenguaje, inter-textuales, interculturales, que performa. Esta relacin de dilogo ha sido llamada sincretismo, trmino que con frecuencia traduce una cierta fusin de cdigos diferentes, en manifestaciones religiosas y/o seculares, reduciendo, en mi opinin, las posibilidades de aprehensin de los procesos constitutivos derivados de los cruzamientos simblicos. Srgio Ferreti enumera varios sentidos y usos del trmino sincretismo, entre ellos los que se reeren a unin, fusin, mezcla, paralelismo, yuxtaposicin, convergencia y adaptacin, englobndolos en grupos semnticos:
Decenas de palabras pueden, por lo tanto, ser usadas como ejemplos o como explicaciones de los sentidos o signicados del sincretismo. Aunque no haya sinnimos perfectos, los podemos agrupar, resaltando los principales y agrupando otros relacionados a l. Tenemos as, tres variantes que alcanzan algunos de los signicados principales del concepto sincretismo, pero que necesitan evidentemente ser especicados. A partir de un caso cero e hipottico de no sincretismo, tendremos
24 Elisson, Shadow and Acts, p. 229. 25 dem. 26 Neologismo, aqu identicado, asociado a movimientos transversales no lineales y de superposicin de contenidos, signos y/o sentidos (N. de la T.).

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entonces: 0 separacin, no-sincretismo, (hipottico) 1 mezcla, unin o fusin 2 paralelismo o yuxtaposicin 3 convergencia o adaptacin Podemos decir que existe convergencia entre ideas africanas y de otras religiones, sobre la concepcin de Dios o sobre el concepto de reencarnacin; que existe paralelismo en las relaciones entre los orixas y los santos catlicos; que existe mezcla en el cumplimiento de ciertos rituales del pueblo-de santo27, como el bautismo y la misa del sptimo da, y que existe separacin en rituales especcos de terreiros28, como en el tambor de choro o axex, en el arrambam o en el lorogum, que son diferentes de los rituales de otras religiones29.

De esto podemos inferir que el trmino sincretismo ha sido utilizado como un paraguas, que acoge concepciones a veces dispares. Sin desear parecer especialista en tan compleja materia, pero reconociendo, sin embargo, las innumerables diferencias en la materializacin de los variados procesos sgnicos y cognitivos derivados de los cruzamientos de las culturas y de los saberes, opto por usar el trmino sincretismo solo como un efecto de fusin y aglutinamiento de diversos registros simblicos, distintos en su origen pero aglutinados en un nuevo cdigo y en una nueva sintaxis signicante. La umbanda es un ejemplo de este registro sincrtico, fundiendo en su tejido cognitivo y ritual, elementos de otros sistemas religiosos nag, bant, catlico, tup-guaran, kardecista, espiritista en una nueva forma sui generis. Concebido de este modo, el sincretismo no se confundira con otros mbitos de signicacin y procesos constitutivos derivados de las encrucijadas de los saberes y engendrados por las relaciones de aproximaciones y distanciamiento diferenciadas. Entre las posibilidades de aprehensin
27 Povo-de-santo es una expresin para llamar a la congregacin de los creyentes en la religin brasilea del candombl (N. de la T.). 28 Literalmente se traduce patio. Sin embargo, el trmino aqu hace referencia al templo o espacio de rituales sagrados de esta misma religin (N. de la T.). 29 Ferreti, Repensando o sincretismo, pp. 90-91.

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y designacin de esos efectos de cruzamientos, que no se instalan por la va del sincretismo, vislumbramos otros dos: un proceso de analoga y un proceso de desplazamiento similar a la contigidad. Ninguno de estos procesos se realiza con exclusividad, sino por su predominancia en relacin con los otros. El proceso analgico se realiza por la convivencia a la par de cdigos y sistemas diversos que conviven simultneamente en un tercer registro, enmascarndose de forma mutua, sin que en el proceso se eclipsen sus individualidades originarias. Aqu los sistemas se tocan por medio de un reejo que produce imgenes duales, de doble faz, siendo siempre posible vislumbrar en el nuevo lugar de signicacin, no solo una imagen a travs de la otra, sino ambas simultneamente. En el candombl baiano, por ejemplo, permanece visible la yuxtaposicin de dos panteones y de dos cdigos religiosos distintos, el nag (africano-yoruba) y el catlico (cristiano-occidental). All, la yuxtaposicin de signos, articulada por una analoga perifrica, engendra un juego ritual estratgico de doble signicacin: al lado del nombre cristiano de los conos catlicos (como por ejemplo, N. S. de la Concepcin, San Sebastin, San Lzaro, Jesucristo), las divinidades yorubas (Yemanja, Ogun, Omolu, Oxal) mantienen sus nombres propios, sus atributos sagrados y sus fundamentos conceptuales originarios. Muiz Sodr enfatiza ese doble juego signicante de formacin y fundacin de los rituales religiosos afrobrasileos al armar que desde la poca de la esclavitud, en los espacios considerados inofensivos por el sistema esclavista, los negros revivan clandestinamente sus ritos, rendan culto a sus dioses y recuperaban la va de las relaciones comunitarias, en una estrategia de jugar con las ambigedades del sistema y actuar en los intersticios de la coherencia ideolgica30. De este modo en los territorios sagrados inscritos en el candombl, frica y Europa se tocan, hacen friccin, se atraviesan; sin embargo, no necesariamente se funden o se pierden una en la otra. En el proceso de contigidad no se vislumbrara, como predominantes, la operacin de analoga totmica (del candombl) ni la de fusin sistmica (de la aglutinacin de la umbanda), pero s un desplazamiento sgnico que
30 Sodr, A verdade seducida, p. 124.

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hace posible traducir, en el caso religioso, la devocin por determinados santos catlicos mediante una gnosis ritual acentuadamente africana en su concepcin, estructuracin simblica y en la propia visin del mundo que nos presenta. En ese proceso se incluiran las ceremonias del Reinado de Nuestra Seora del Rosario popularmente conocidas como Congados, en los cuales santos catlicos son festejados africanamente. An cuando los trminos Congado y Reinado son usados indistintamente, mantienen diferencias. Ternos o Guardas de Congo31 pueden existir individualmente, ligados a santos de devocin en comunidades donde no exista el Reinado. Los Reinados, en cambio, son denidos por una estructura simblica compleja y por ritos que incluyen no solo la presencia de las guardas, sino la instauracin de un imperio, cuya concepcin incluye variados elementos, actos litrgicos y ceremonias y narrativas que, en la performance mitopotica, reinterpretan las travesas de los negros de frica a las Amricas. 1.2 Reina Coronada, Corona del Rey
Palacio del rey De lejos avist Palacio del Rey De lejos avist Reina Coronada Corona del Rey
Cntico del Congo

Seora reina Sal a la ventana Venga a ver su guarda Sal reina Yo llegu con ella
Cntico del Congo
31 En el lxico propio de los congaderos el trmino guarda o terno designa a un grupo especco de danzantes o marineros, con sus trajes, funciones y caractersticas propias. Hay de este modo, guardas de Congo, Mozambique, Catops, etc.

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En la estructura ritual de las ceremonias de Reinado, la reina y el rey congos representan las naciones negras africanas, presidiendo, por su jerarqua en la orden de lo sagrado, los ritos y las celebraciones all dramatizadas. La seora Leonor Galdino, reina conga de la Hermandad de Nuestra Seora del Rosario de Jatob, dene de este modo la simbologa de ese poder: La corona representa poder, majestad, autoridad. Con la corona en la cabeza yo soy la autoridad mxima32. Los registros de la coronacin de los reyes congos en Brasil, desde sus albores, vinculan esos eventos a la devocin de santos catlicos, venerados por hermandades o cofradas religiosas negras. Diversas fuentes documentales muestran esa relacin, ya a nales del siglo XVII:
La coronacin de reyes del Congo tiene un registro muy antiguo en Brasil, apareciendo en 1674, en Recife. Este evento que permiti simblicamente que los negros tuviesen sus reyes fue un recurso utilizado por el poder del Estado y de la Iglesia para el control de los esclavos. Era una forma de mantener en apariencia una organizacin social de los negros, una sobrevivencia que se transform en fundamento mtico. En la ausencia de su sociedad original, donde los reyes tenan la funcin real de liderazgo, los negros pasaron a ver en los reyes congos elementos intermediarios para el trato con lo sagrado33.

lise Girardelli, consultando la obra de Nina Rodrigues, destaca datos de Pernambuco que se reeren a los congos, ya en 1706. Segn las fuentes se observa all la existencia del rey del Congo, de forma instituida y aprobada socialmente, con papeles denidos e inclusive con poderes y funciones de control social sobre sus compatriotas (negros esclavizados). An hoy se encuentran referencias a la esta de N. S. del Rosario con la participacin activa del Rey Congo34.
32 Seora Leonor Galdino, entrevista realizada el 17/08/1992. Ver tambin Omar, A coroao de uma rainha, audiovisual producido para Channel 4 de Inglaterra, 1993. 33 Gomes & Pereira, Negras razes mineiras: os Arturos, p. 182. 34 Girardelli, Ternos de Congo, pp. 99-100.

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Moraes relata, con detalles, una ceremonia de coronacin de reyes negros en 1748, en la capilla de Nuestra Seora de Lampadosa, en Ro de Janeiro, situada en una localidad llamada Rosario. La peticin para coronacin de reyes data de 3 de diciembre de 1748, emitida por la hermandad del Santo Rey Baltasar. Movilizando a la regin y sus alrededores, los festejos llenaban de colores y sonidos los pequeos pueblos:
Y por las calles, por la ciudad, entrando en las haciendas de Engenho Velho, Engenho Novo, del Macaco, de Santa Cruz, en los lmites de la autorizacin concedida, oleadas de negros, danzando y cantando, tocaban tambores de guerra, tocaban instrumentos musicales de sus regiones natales, recibiendo abundantes limosnas, ddivas valiosas que iban al cofre de la hermandad, que corra con los gastos de la esta35.

La descripcin de los accesorios y de los movimientos corporales nos remite a las coreografas y los vestuarios de los grupos de congos actuales:
Y los esteros africanos, de pantalones y tirantes de siluetas azules al hombro y la cabeza adornada de plumas y el pecho adornado con tiras vistosas, tamborileaban en sus tamborines de danza ampliando el movimiento con las piernas para el aire, cantaban sus canciones brbaras, que repercutan, aumentadas o medio desvanecidas, en la proporcin de las distancias36.

Los instrumentos de percusin abran el cortejo de los reyes negros, orquestados por el andar sordo de los tambores de guerra, el sonido de la rapa, de las macumbas (tambores menores) en gran nmero, la cada, sonoramente uniforme de los chocalhos (), sumando negros oriundos de diferentes naciones y etnias que en sus cantos, gestos, danzas y hablas inscriban frica en el suelo brasileo:

35 Moraes, Festas y tradies populares do Brasil, pp. 225-226. 36 Ibdem, p. 226.

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Mozambiques, Cabundas, Benguelas, Rebolos, Congos, Casanges, Minas, la pluralidad nalmente de los representantes de naciones de frica. Esclavos en Brasil, se exhiban autnticos, cada uno con sus caractersticas diferenciadas, su tipo propio, su esttica exclusiva37.

Los cortejos de Reinado, a nales del siglo XX, mantienen la misma disposicin bsica del siglo XVIII, mostrando la permanencia de un continuum paradigmtico en los lazos de la tradicin de las afrografas de los congados:
Atrs de la msica caminaban majestuosamente el Neuvangue (Rey), la Nembanda (reina), los Manafundos (prncipes), el Endoque (mago) los Uantuafunos (esclavos vasallos y vasallas del rey), lucido y vigoroso grupo de aquellas estas tradicionales y genuinamente africanas. Celebradas en Ro de Janeiro en el siglo pasado38.

Cmara Cascudo acenta la difusin territorial de las estas de congos o congados en el siglo XIX y su entrada en el siglo XX sealando: Henry Foster asisti a la coronacin de uno de esos soberanos en la Isla de Itamarac, en 1811, como Martius en el Tijuco (Diamantina) en 1818, por la coronacin de D. Joo VI39. Cascudo seala adems la permanencia del vnculo entre la coronacin de reyes negros y los poderes instituidos de la colonia y de la Iglesia Catlica, as como de la formacin de una cierta nacionalidad generalizante que condensaba en los ritos la diversidad tnica de los esclavizados:
En todo el nordeste, y en el centro-norte, Alagoas, Sergipe, Baha, So Paulo, Minas Gerais, Mato Grosso, Gois, hay, con modicaciones locales, en el sentido de la msica, de los bailes y de las propias narraciones. En general hay, ampliamente documentados, dos grandes motivos sociales para esas danzas que son, por su extensin y articulacin escnica, autos: a) La coronacin de los Reyes de Con37 dem. 38 dem. 39 Cascudo, Literatura oral no Brasil, p. 418.

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go, homenajes, ceremonias en las iglesias, cortejo, visitas de protocolo a personas importantes, b) sincretismo de danzas guerreras africanas, reminiscencias histricas, de las ms vivas en las regiones de donde los esclavos bants fueron arrancados, Congo, Angola; fundidas en un acto de rememoracin, convertido probablemente en nacional inclusive para los esclavos de otras razas y naciones40.

Cascudo seala, en el siglo XIX, el desarrollo de una narrativa particular performada por los Congados, los autos y las embajadas, que tenan por tema celebrar la memoria y los hechos de la guerrera reina negra angolana Njinga Nbandi, personaje histrico que, en el siglo XVII, resisti al dominio portugus por ms de cincuenta aos41. Los investigadores que se han abocado a los archivos y repertorios de la memoria oral subrayan la territorializacin de los ternos de congos en gran parte de Brasil. La comparacin de estas fuentes muestra que, a pesar de encontrarnos con algunas variaciones, la estructura ritual y los fundamentos mticos/msticos mantienen en esas tradiciones una estructura y una fabulacin similares que preguran un cierto continuum arquetpico que funda su textura discursiva y mtico-dramtica. En su coreografa ritual, en la cosmovisin que traducen, en toda su tesitura simblica, las estas y las ceremonias de los congos, en toda su variedad y diversidad son microsistemas que fugan, abren, reorganizan, africana y grafamente, el tejido cultural y simblico brasileo, manteniendo vivas las posibilidades de otras formas de veracidad y percepcin de lo real que dialogan, no siempre amistosamente, con las formas y modelos de pensamiento privilegiado por Occidente. En Espritu Santo, Paraba, Rio Grande do Sul, So Paulo, Rio, Minas, Gois, la gunga42 canta, la gunga llora, la gunga sana, celebrando Zambi43, festejando a la Seora de las Aguas, los santos de los pretos, el Rosario de ingom, fabulando, texturizando, danzando la historia y los cuentos de
40 Ibdem, p. 417. 41 Ibdem, pp. 418-420. 42 Gunga, en el lxico de los congados, signica tanto las guardas y el Congado, en conjunto, como las sonajas que los danzantes de la guarda de Mozambique usan en los tobillos. 43 Zambi, dios supremo en el panten bant.

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los negros que vinieron de ms all del mar. En Minas las estas de Reinado constituyen y fundan una de las ms ricas y dinmicas matrices textuales de la memoria bant, que se inscribe y se arma por la actualizacin del rito en las grutas ms profundas, en las llanuras ms abiertas, as como en las vas urbanas de las grandes ciudades. Diogo de Vasconcellos describe como verdaderamente potica la narrativa sobre Chico Rei, africano que, en el siglo XVIII, habra instituido uno de los primeros (o tal vez el primer) reinos negros en las Gerais (Minas Gerais), en Vila Rica: Francisco fue hecho prisionero con toda su tribu y vendido con ella,
incluyendo su mujer, hijos y sbditos. La mujer y todos los hijos murieron en el mar, menos uno. Los dems vinieron para las minas de Ouro Preto. Resignado a su suerte, tenida por costumbre en frica, hombre inteligente, trabaj y pag la libertad, al hijo; ambos trabajaron y pagaron un paisano; los tres un cuarto, y as sucesivamente hasta que liberaron a la tribu, y siguieron liberando a otros vecinos de la misma nacin. Hicieron as, en Vila Rica un Estado en el Estado. Francisco era el Rey, su hijo el prncipe, la nuera la princesa, y una segunda mujer, la Reina. El Rey posea para su comunidad la mina riqusima de la Encardideira o Palacio Velho44.

El lugar de la antigua y legendaria mina de Chico Rei hoy es un sitio histrico y turstico en la ciudad de Ouro Preto. En Sete Lagoas, prxima a Belo Horizonte, una de las majestades del Reinado de ese lugar personica al ancestro soberano Chico Rei, armndose como su descendiente. Desde marzo, cuando los rosarios son abiertos, hasta nales de octubre, cuando los rosarios se recogen y se cierran, los tambores cantan en Minas y guan por las callejuelas y por los asfaltos, por las capillas, por las iglesias del Rosario y por los patios, a las naciones del Congo que, con sus reyes y reinas, sus capitanes y marineros, matizan frica en tierras de Amrica. Como pluma fuentes autograando las abisales des-

44 Vasconcelos, Histria antiga de Minas Gerais, vol. 2, pp. 162-163.

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fronteras, y sin-lmites45 simblicos-geogrcos de esas sierras; Congos, Mozambiques, Marujos, Catupes, Candombes, Viles, Caboclos, en su variedad rtmica, cromtica y coreogrca, performan cantos, gestos, ritmos y hablas, como aedos y griots46 que imbrican la historia y la memoria, postfaciando47 el discurso cultural brasileo a partir de los prefacios africanos48. Esas estas reactualizan todo un saber losco bant, para quienes la fuerza vital se recrea en el movimiento que mantiene unidos el presente y el pasado, el descendiente y sus antepasados, en un gesto sagrado que funda la propia existencia de la comunidad, expresado as por Vincent Mulago: Para el bant, la vida es la existencia de la comunidad; es la participacin en la vida sagrada (y toda vida es sagrada) de los ancestrales; es una extensin de la vida de los antepasados y una preparacin de su propia vida para que se perpete en sus descendientes49. Esa herencia ancestral y de los antepasados resuena en las expresiones del arte negro, en general, y de los congados, en particular, teniendo en la asimetra uno de sus signos agenciadores. Esta concepcin asimtrica dice, en gran medida, de un cierto pulsar del sujeto en movimientos constantes, garantizando que la relacin con los orgenes sea siempre prospectiva, pues, tal como en el jazz, funda el sujeto en movimiento. Esa asimetra, segn Nei Lopes, muestra que nada de lo que existe en el mundo puede ser jo o esttico. Cada objeto, inclusive lo inerte, est animado por un movimiento csmico que se ejerce segn un ritmo que el negro procura expresar50. Esa energa csmica esculpe un saber que se expresa en el habla, en la danza, en el vestuario, en objetos como los bastones, los distintos tambores, los adornos, cumpliendo una funcin ritual se sirve del lenguaje de los
45 Trminos introducidos por la autora que cuestionan la nocin de las fronteras durante el proceso esclavista trasatlntico (N. de la T.). 46 Palabras que podran ser traducidas como juglares (N. de la T.). 47 El trmino postfaciando es utilizado por la autora como referencia al desarrollo americano del texto cultural africano. (N. de la T.). 48 Sobre las variedades y variantes de los ternos de congos en Brasil, ver: Gomes & Pereira, Op. Cit., pp. 260-261; y Ribeiro, Moambique, pp. 61-65. 49 Mulago, apud Lopes, Bantos, Mles e identidade negra, p. 126. 50 Lopes, Op. Cit., p. 130.

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colores, de los sonidos y de los gestos y los conjuga en la elaboracin de un habla plural que (re)viste el tiempo presente con los adornos simblicos ancestrales, cargando dentro de s una tradicin de ancestralidad, que la re-crea y la diviniza51. Los Congados expresan mucho del saber bant, que concibe el individuo como expresin de un cruzamiento tradico: los ancestros fundadores, las divinidades y otras existencias sensibles, el grupo social y la matriz lnea cultural52. Esa concepcin losca erige al sujeto como signo y efecto de principios que no eluden la historia y la memoria, lo secular y lo sagrado, el cuerpo y la palabra, el sonido y el gesto, la historia individual y la memoria colectiva ancestral, lo divino y lo humano, el arte y lo cotidiano. Esta concepcin est presente en la cosmovisin de los capitanes y reyes de los Congados, como uno de los sustratos de las culturas bant que all se orquestan. As, como arma Nei Lopes:
al contrario de lo que preconiza la etnologa tradicional, los bants tambin fueron agentes civilizadores, tambin tienen una losofa, y siempre bajo la gua de los ancestros divinizados () honran y alaban el arte y el saber de sus escultores, sus msicos, sus contadores de historia, sus bailarines, sus sacerdotes y sus jefes53.

La coronacin de reyes negros, incorporada al sistema esclavista, como modo de control de los africanos y de sus descendientes, es apropiada por el mismo pueblo negro que, por medio de ella reterritorializa formas ancestrales de organizacin social y ritual. Las estas del Rosario, performados bajo el estandarte de los Santos Catlicos de la devocin negra, Nuestra seora del Rosario, San Benedicto, Santa Igenia, San Baltasar, Nuestra Seora de las Mercedes, se han extendido por el territorio brasileo, ya marcados con connotaciones y resoluciones que rompen el orden esclavista y los cdigos occidentales, transformando el aparato institucional en uno de los modus operadores y agenciadores de la inscripcin de
51 Theophile Obenga, parafraseado por Lopes, Op. Cit., p. 131. 52 Fagan, apud Lopes, Op. Cit., p. 128. 53 Lopes, Op. Cit., p. 134.

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otros procesos simblicos en la formacin de la cultura brasilea: tanto as, que abolida a mediados del siglo XIX la estrategia esclavista de eleccin del Rey do Congo, las celebraciones que la rodeaban, y que nacan de la iniciativa de los propios negros, permanecieron transformndose en autos o danzas dramticas54. Ese proceso de trasgresin del orden esclavista, su transformacin en modos de agregacin comunitaria y en nuevas expresiones artsticas y culturales, es subrayado por Stuckey Sterling al analizar la coronacin de reyes negros en Estados Unidos en el siglo XVIII, lo que nos revela, por ejemplo, algunas semejanzas con los procesos en Brasil y en Cuba55. Burlando el propsito controlador esclavista, el rey negro coronado en los festivales Pinksters funcionaba como agente aglutinador de los esclavos oriundos de diferentes naciones y etnias africanas, muchas de las cuales eran antiguas enemigas. Los ritos realizados bajo la regencia de esos reyes re-territorializaban los repertorios culturales africanos, creando nuevas formas de expresin y singulares idiomas artsticos; instituan una orden jerarquizada paralela a la esclavista: se apropiaban de un espacio ldico, considerado menos nocivo por los seores, fomentando estrategias simblicas que, bajo el ritmo de los tambores, reforzaban las tradiciones culturales y su manifestacin:
Se saba que el Rey Pinkster viajaba de un sitio a otro en un nico da, en una jornada en la cual poda ser acompaado, con facilidad () por otros esclavos de Albano. () Pinkster era para ellos, (los esclavizados) la esta favorita, porque permita cierto grado de libertad que otras estas no daban56.

Segn Sterling, la msica y la danza formaban el epicentro de las festividades, siendo el rey responsable directo de las resonancias meldicas y de las coreografas que presida, tocando, l mismo, un gran tambor. La danza realizada por los esclavos era una variante de las danzas originarias
54 dem, p. 150. 55 Sterling, Going Through the Store. 56 Ibdem, pp. 58-59.

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del Congo, reproduciendo una forma que, como otras provenientes de frica, tena en comn movimientos circulares, expresando signicados sagrados, desconocidos por los esclavistas y restituidos por el rey. Esa conjuncin expresiva de la msica y la danza como fuerza vital de las ceremonias se constituy en proceso y medio de realizacin de una cierta unidad entre los esclavos, independientemente de su origen tnico57. El sonido de los tambores funcionaba tambin como elemento signicante, que restitua el recuerdo, la memoria y la historia del sujeto africano, exiliado por la fuerza de su patria:
El uso de un objeto material tan importante (el tambor) como propulsor de la danza en presencia de su rey, era, para muchos africanos, y no solo para los que haban nacido en frica, un recuerdo de su irrecuperable pasado y una fuente de dolor, a pesar de la atmsfera festiva del feriado58.

Y fueron esos recuerdos del pasado, ese llanto dingom59, esa memoria fracturada por la desterritorializacin del cuerpo/corpus africano, esos archivos culturales que fomentaron las nuevas formas rtmicas, meldicas y danzarias del negro en las distantes Amricas, afrograadas, afromatizadas por los gestos de la oralitura africana. Los rituales de coronacin de los reyes negros en Brasil y sus desdoblamientos rompen las cadenas simblicas instituidas por el sistema esclavista secular y religioso, reterritorializando la cosmovisin y los sistemas simblicos-rituales africanos, cruzndolos con los elementos de las tradiciones europeas, y en ellos posteriormente integradas, tales como las reminiscencias de las cabalgatas y de las embajadas medievales de Carlo Magno, los cuales investigadores de renombre como Maynard y Marlyse Meyer han identificado en los cortejos del rey Congo y la reina Ginga 60. Esas filtraciones de elementos de origen europeo en las escenas de las fiestas y de las narrativas de
57 58 59 60 Ibdem, pp. 59-60. Ibdem, p. 68. Ingoma o engoma es el nombre que se da a ciertos tipos de tambores de tradicin congo. Ver Meyer, Caminhos do imaginario no Brasil.

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las delegaciones (embaixadas) de los congos, dinamizando el proceso de cruzamiento discursivo y semitico que en ellos se establece, no anula, como afirma Lopes, la estructura africana de esos festejos, que es anterior a su transformacin en autos, habiendo los catequistas introducido solo los textos evocativos de la Edad Media europea61. Resonando con el pensamiento de Oneyda Alvarenga, Nei Lopes arma: esas estas de coronacin, con msica y danza, seran no solo una recreacin de las celebraciones que marcaban la eleccin de los reyes en frica, sino tambin una sobrevivencia de la costumbre de los reyes bant de, con squitos aparatosos, hacer sus incursiones y embajadas entonando cantos y ejecutando danzas festivas62. Fundamentan los asertivos relatos de las delegaciones de reyes africanos, como la que ocurri en 1575, reconstruida por Ralph Delgado y citada por Lopes:
Trajeron, entonces, al embajador, con su compaa. Solemne y ceremonioso () rodeado de un escndalo infernal, en que sobresalan los instrumentos de la tierra (taparas con piedras, bocina con diente de elefante, engomas, especie de vasija, una gunga con dos sonajas juntas, una guitarrita parecida a una trampa, y una campana con sonido fnebre63.

En muchas formas de expresin artsticas afrobrasileas, los repertorios textuales y simblicos africanos son su principal impulso constitutivo y gestionador. Esa reinvencin de la memoria pliega los cdices europeos, ritmando las resonancias africanas en formas singulares de arte y expresin:
Y as como gran parte de las manifestaciones de arte afrobrasileo conserva el recuerdo de las grandezas pasadas de los antiguos reinos bants y sus soberanos, muchas otras constituyen danzas guerreras, reminiscencias, ciertamente, de los muchos combates trabados por los bants en frica y en Brasil, como en el caso de
61 Lopes, Ob. Cit., pp. 152-153. 62 Ibdem, p. 151. 63 Delgado, en Lopes, Ob. Cit., p. 151.

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Mozambique y de los quilombos64. Y otras tambin reejan la disposicin atltica del bant, que ellos transformaron, en tierra brasilea, de danzas acrobticas en artes marciales como el caso del maculel y de la llamada Capoeira Angola65.

La reterritorializacin y la restitucin de formas expresivas de la tradicin africana se enlazan a la reinterpretacin, hecha por el negro, de los conos religiosos cristianos, investidos de nuevas connotaciones semnticas. En esa va de lectura, la devocin de los santos se reviste de signicados interesantes, porque as las divinidades cristianas se tornan transmisores de la religiosidad africana, oprimida por el sistema esclavista con la prohibicin de los dioses africanos. De este modo, la particularidad en la interpretacin del mundo convirti al negro por parecidos y por diferencias en un participante de la comunidad de los hombres. Su herencia mtica se imbric en el tejido de la hagiografa66 catlica modicndola y modicndose67. Esa estrategia de reversibilidad es sealada por Muniz Sodr como uno de los modus constitutivos del cdigo de las apariencias que, segn este, funda la cultura negra:
Apariencia no implicar aqu, sin embargo, facilidad o la simple apariencia que una cosa da. El trmino expresar la indicacin de la posibilidad de otra perspectiva cultural, del rechazo al valor universalista de la verdad que Occidente atribuye a su propio modo de relacionarse con lo real, y a sus sistemas de veracidad () Las apariencias no se reeren, por lo tanto, a un espacio orientado a la expansin, para la continuidad de la acumulacin instituida, o para la linealidad irreversible, sino para la hiptesis de un espacio curvo que comporte operaciones de reversibilidad, esto es, de retorno simblico, de reciprocidad en el intercambio, de posibilidades de respuesta68.
64 Quilombo: grupos de esclavizados escapados que se establecan en las zonas agrestes llegando a construir poblados importantes (N. de la T.). 65 Lopes, Ob. Cit., pp. 155-156. 66 Ciencia de las cosas sagradas o religiosas. Tratado de los santos cristianos. 67 Lopes, Ob. Cit., p. 102. 68 Sodr, Ob. Cit., p. 136.

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La naturaleza curva de esa cultura agenciara las estrategias simblicas, los juegos rituales del lenguaje, operativizando la reposicin de los signos y sentidos africanos en las redes discursivas brasileas, en un movimiento de reversibilidad y heterogeneidad:
La reposicin cultural negra mantuvo intactas formas esenciales de la diferencia simblica ejemplos: la iniciacin, el culto de los muertos, etc. capaces de integrar tanto contenidos del orden tradicional africano (orixas, ancestros ilustres, (eguns), narrativas mticas, danzas, etc.) como aquellos reelaborados o amalgamados en territorio brasileo. La expansin de los cultos llamados afrobrasileos en todo el territorio nacional (a pesar de la diversidad de los ritos o de las prcticas litrgicas) se debe a la persistencia de las formas esenciales en polos de irradiacin, que son las comunidades-terreiros (egb). Esto hace que un Santo de la Iglesia (como San Jorge) pueda ser venerado en un centro de Umbanda, en So Paulo, como Ogun, orixa Nag. O sea, el contenido es catlico, occidental, religioso pero la forma litrgica es negra, africana, mtica. Al contrario de la salvacin (nalidad religiosa catlica) el culto de San Jorge se articula en torno la creacin del ashe69.

Aun prohibidas por la Iglesia Catlica, a mediados del siglo XIX, las estas del reinado continuaron amplindose y esparcindose por Brasil a pesar de las persecuciones institucionales, de la visible ridiculizacin por parte de la sociedad blanca o de la tolerancia complaciente, que las vea o las ve como manifestaciones folclricas, ldicas e inofensivas. Sin embargo, los valores que traducen, la visin de mundo que reejan, las formas rituales que muestran y la reposicin cultural que establecen, vienen de ms all del mar, como rizomas no escritos, re-insertando perennemente, en el palimpsesto textual brasileo, la letra africana. Esa reposicin y reversibilidad fundan las estas de Reinado y de Congado. En su universo narrativo-textual, habla un saber que traduce lo negro como signo de conocimiento y agente de transformaciones. En la ancdota de la fbula que organiza el reinado, el negro, con sus tambores,
69 Ibdem, pp. 133-134.

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retira la Santa del Rosario de las aguas y es en los tambores negros que ella se sienta y desde los cuales preside las ceremonias rituales. Y son esas aguas, travesas, encrucijadas que los congadeiros performan en su liturgia y festividades, celebrando la Seora de las Aguas y Zambi, con sus candombes, bastones, sonajeros, tambores y tamborines, cantando el rosario de cuentas negras, qu es quizumba70. 0l, Angola 0l, Angola esa gunga va a girar esa gunga va a girar corre mundo Oh, corre mar Cntico de Mozambique

70 Quizumba es una palabra de uso popular de origen bant que puede ser interpretada como: 1. Hechizo, brujera 2. Lucha, pugna 3. Confusin que involucra a varias personas. Malestar emocional de origen misterioso (N. de la T.).

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Fragmentos de un discurso religioso*


Matilde Eljach
* Este ensayo fue publilcado como parte del libro La impronta de Can. Rastreos de la esclavizacin. Popayn, Ediciones Axis Mundi, 2007.

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a violencia de la representacin a travs del discurso religioso, trascendi los procesos emancipadores y civilizatorios del siglo XIX, y hasta bien entrado el XX sacerdotes y misioneros, especialmente estos ltimos, desplegaron su accionar de manera sistemtica y agresiva sobre las comunidades marginadas de los nuevos centros de desarrollo generados en la Repblica. Persisti la estrategia expansiva mediante la jacin de identidades y la participacin directa en la construccin de la mentalidad de los evangelizados. El historiador Santiago Arboleda (2001:195) registra de manera sucinta: el papel jugado por el discurso y las prcticas de los sacerdotes y sus rdenes religiosas en el proceso de integracin de la regin del Pacco al Estado nacin colombiano, a partir de la Constitucin de 1886, rerindose a Fray Ezequiel Moreno Daz, Manuel Mara Mera, Bernardo Merizalde del Carmen, Gerardo Valencia Cano y Jos Miguel Garrido, quienes en su orden intervinieron en el fortalecimiento de la racionalidad occidental en su versin evangelizadora, los tres primeros clrigos y la oposicin a la expansin de la misma por parte de los dos ltimos. En este ensayo que he denominado, con la venia de Roland Barthes, Fragmentos de un discurso religioso, solo tomar en cuenta a los tres primeros misioneros, en razn a que los enunciados por ellos propuestos tienen como nalidad expresa la tergiversacin de los contenidos culturales de los descendientes de africanos enclavados en la costa pacca colombiana, y el consecuente acallamiento de estas voces subalternas, inscritas en la trama de los regmenes de representacin creados por el poder metropolitano y eclesial. En 1889 Fray Ezequiel Moreno Daz lleg de Espaa, enviado por la orden de los agustinos recoletos o descalzos, proveniente de la experiencia misional en Filipinas, asentndose primero en Bogot y poblaciones de Boyac, con la pretensin de desplazarse hacia el oriente, especialmente Casanare, donde fue nombrado Vicario Apostlico, ampliando su mbito de territorialidad: gracias a su abierta oposicin beligerante en contra del Partido Liberal desde el plpito () durante el perodo de gobierno

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conservador, el Fraile continuara su ascenso en la jerarqua eclesial, denunciando y aplacando los brotes del liberalismo satnico dondequiera que se presentaran (Arboleda, 2001:196)................. Esta radicalidad y disponibilidad de cruzado-misionero, le vali ser promovido a Obispo de la Dicesis de Pasto, en 1895, en medio de la guerra civil y la inestabilidad poltica consecuente. Fue as como lleg al suroccidente a salvar almas repeliendo las ideas liberales (...) donde se requera mano dura para controlar la nefasta propagacin de las manifestaciones liberales de los ecuatorianos (Arboleda, 2001:196). A partir de este momento, y atrincherado en el plpito, Fray Ezequiel Moreno instala su narrativa terrorca, alinderando a las comunidades negras del suroccidente en contra de Satans, exaltando las bondades del catolicismo y aanzando su marca, en lo que el historiador Guido Barona Becerra expresa, con relacin a los esclavos del siglo XVI y XVII:. ................
La certidumbre moral no la daba la aspersin del agua bautismal sobre el cuerpo de los esclavos. Su acceso tena un orden que iba ms all de la ritualizacin sacramental puesto que introduca a los esclavos en un conjunto de normas, de valores y de adscripciones, los cuales tena que comenzar a reproducir, recivilizacin, para quedar sujeto al gobierno heril. Con tal propsito los misioneros disearon una propedutica a travs de la cual se fueron permeando los sistemas culturales de los africanos, en relacin con una dinmica coercitiva y sancionadora de normas e instituciones sociales, que fundaba un sentimiento de extraamiento y una enajenacin de las formas de conciencia tnica, que los esclavos pudieran tener (1993:50-51).

El impacto cultural fue contundente, entre otras cosas, por la ritualizacin que acompa el discurso, pues:
el discurso de la iglesia hablaba en smbolos, que era asequible incluso al ms simple; que una en la misma doctrina al docto que pudiera extraviarse en sus ideas y al ignorante que no llegara a tenerlas. En esto, en lo dado en smbolos, resida lo que estaba destinado

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a formar la base comn de toda fe. Era ante todo en las estas de la iglesia () la ocasin de introyectar a travs de los rituales de la cotidianidad, la visin del mundo que proporcion el credo religioso (Barona, 1993:56).

Entonces, presentamos la puesta en escena del misionero, quien, nalizando el siglo XIX, recurri a iguales estrategias que los dominadores del XVII y XVIII utilizaron para someter a los esclavos, subsumiendo las narrativas de los subalternos al universalismo de la representacin catlica, adoctrinando a los eles en la Carta Pastoral de la siguiente manera:
Vamos a atar y desatar, absolver y condenar, a corregir las malas costumbres, a clamar contra los pecados pblicos, a sealar los malos pastos, para que no se apacienten en ellos las ovejas que nos han sido encomendadas; gritar contra los lobos que quieran devorarlas y a defenderlas de ellos, aun cuando para eso fuera preciso dar nuestra propia vida, porque el pastor da la vida por sus ovejas, dice nuestro Seor Jesucristo. Habis estado, hijos mos, sin sacerdotes que os instruyeran en las doctrinas del Evangelio, sin apstoles de la verdad, sin enviados del Seor, pero en cambio no os han faltado, nos consta, apstoles del error y enviados de Satans que, exagerando vuestros derechos, prometindoos prosperidades mentidas e imaginarias, solo buscan que sacudis el suave yugo del catolicismo, que corris a todo viento de doctrina y abracis modernos errores (Arboleda, 2001:197).

Para este tipo de caracterizaciones resultaba central, impactante, la celebracin de las estas religiosas. Fieles congregados, dispuestos a escuchar, condicionados a aceptar, atemorizados, conictuados por la ambivalencia de imaginarios, fracturados en su propia representacin, manipulados emocionalmente por el discurso calamitoso del Fraile:
Lo que all nos espera, perfectamente lo sabemos, porque ya tenemos experiencia de ello, sabemos que adems de los sufrimientos morales propios de nuestro cargo hemos de pasar muchos das recorriendo vuestro ardiente suelo, sin ms comida que la que pue-

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da tener un pobre indio y an a veces sin ella, por accidentes que nunca faltan y pasar muchas noches sin ms cama que la arena de las playas de nuestros ros, cercanos, cuntas veces la que dej el voraz caimn () y sin ms cubiertas que las nubes del rmamento que con frecuencia se deshacen en copiosa lluvia, que sobre morticar no poco, predispone a fatales ebres que debilitan la salud ms robusta, si no acaban con ella, como sucede muchas veces (Arboleda, 2001:198).

Notamos el deseo civilizador encubierto, y la relacin jerrquica permea el concepto de enunciacin/construccin de la alteridad. Los opositores del pensamiento liberal, en este caso los misioneros, jams expresaran abiertamente su oposicin al proyecto liberal de nacin. La construccin del otro, por parte del misionero, es axiolgica, valorativa, moralista. No se confrontaba el espritu liberal, modernizante, laico, desarrollista, inversionista, librecambista, fundamentado en el laissez faire, se evocaba a Satn, para concitar el temor y el rechazo de los pobladores, confrontando ideas polticas con sentimientos, temores; as enfrentando el proyecto poltico de nacin, con construcciones simblicas amenazantes y, a la vez, promisorias. Los niveles de la violencia: representacin, manifestacin, solucin, resultan claramente expuestos. El Fraile se esfuerza por recontextualizar al otro; por lo tanto su construccin se vuelve localizante y moralizante. Crea una explicacin sobre la realidad, textualiza la localidad desde su propia moral, pues:
Tumaco ha sido adventicia, se form por casualidad y no promete ventajas para el futuro. Los negros libres de Barbacoas, se establecieron en la Costa Pacca para gozar de su libertad, lejos de sus antiguos amos, y aqu el mar les fue propicio en dones, la multiplicacin de la especie ha sido la consecuencia del bienestar que encontraron en esta isla y sus contornos. La prosperidad de Tumaco con su caucho, su tagua y su cacao atrajo a los seores de la ciudad del oro, decadente ya por falta de esclavos y aqu seores y manumisos han vivido la vida democrtica del trabajo libre. Tumaco es hija de la

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vieja y caduca ciudad de Barbacoas, no de otra manera se explica el transente observador, cmo existe en un pueblo de negros un ncleo social que poco tiene que envidiar a las pequeas ciudades del Cauca (Arboleda, 2001:201-202).

La imposicin de la narrativa excluyente del doctrinero, el silenciamiento de las otras voces; el desconocimiento de la otredad, constituye el contenido de la propedutica, ya que:
Conocidos son los frutos amargos que produce el rbol maldito del liberalismo, donde quiera que se planta y como aqu en esta poblacin, el liberalismo ha dominado y ha sido dueo absoluto en varias pocas durante la guerra, ha dejado frutos en abundancia. El dominio del liberalismo en esta poblacin como en todas las de esta desgraciada costa ha sido el dominio de la impiedad, del crimen y del desorden, la desvergenza no ha conocido lmites, el vicio no ha respetado clases ni condiciones, la propiedad ha sido desconocida y hollados todos los derechos, la libertad no fue ms que un nombre sinnimo de corrupcin y el amor patrio un insulto lanzado a la sociedad. () Por las calles de esta poblacin se ha hecho alarde de escarnecer la moral cristiana; se ha combatido la fe catlica, se hizo objeto de una burla cruel y desvergonzada a un ministro de Jesucristo; se han odo los gritos de la ms cnica impiedad, y se ha escuchado el brbaro e infernal rugido de muera Cristo! Que por tantas partes ha resonado en la guerra pasada, saliendo de los campamentos liberales. Entre esas turbas, ebrias de furia contra Jesucristo y todo lo que le pertenece andaban los que han cometido el horrendo sacrilegio que lloramos, porque ya hemos dicho que son liberales. Qu extrao es, pues, que lo hayan cometido? (Arboleda, 2001:202).

Fray Ezequiel Moreno se esforz por reforzar el vaciamiento de ideologa poltica, imponiendo un antagonismo moral desde el proceso de violencia epistemolgica que caracteriza esta construccin. As:

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Las imgenes proyectadas resultado del incidente ilustran bien la pugna de intereses y de qu manera estas comunidades locales se encontraban divididas y estigmatizadas por parte de la Iglesia, pero tambin buscando su origen en el liberalismo, aparecen amalgamados una serie de costumbres y prcticas sociales calicadas genricamente como desorden y desvergenza, estos elementos de la vida cotidiana, tales como la familia extensa, las uniones entre hombres y mujeres basadas en la poligamia abierta, aceptada; la actitud ldica, la msica, el baile entre otros. A los ojos de la Iglesia representaban serios obstculos a extirpar, lo que debi de derivar en mltiples choques que implicaban en este nivel, ante todo un conicto de imaginarios y realidades culturales, que desbordan las propias construcciones polticas (Arboleda, 2001:203). Desde 1908 el sacerdote recoleto Manuel Mara Mera, despus de la Guerra de los Mil Das, qued a cargo de la Parroquia de Guapi en la costa pacca caucana, y a diferencia de Fray Ezequiel, quien tuvo como misin desterrar el demonio del liberalismo, el Padre Mera vena preparado para combatir con furia todo brote de presencia diablica (desarrollando) () una temeraria labor de inquisicin contra las manifestaciones culturales de los negros costeos (Arboleda, 2001:204). La intervencin del Padre Mera apuntaba a negar la naturaleza, la humanidad del negro; sus temores transpuestos al cuerpo de hombres y mujeres descendientes de frica, especialmente en sus expresiones culturales de canto y baile, a lo cual se refera como salvajes bailes. La antroploga Anne Marie Losonczy (2002:215-221) plantea que los descendientes de los africanos que habitan zonas rurales y populares de Amrica continental hispanfona y de una parte del Caribe insular, se diferencian de mestizos, indios y blancos por actitudes corporales y una gestualidad que ellos mismos reconocen como su ms potente marcador de identidad diferencial. La esta, el baile, el canto, la celebracin, fueron, son y sern parte sustancial en la expresin identitaria de la negritud. Por ello:

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Las estas de carnaval y la celebracin de la Virgen de la Candelaria que las preceda fueron consideradas por los pobladores de Cartagena como sus festividades ms representativas (). El ltimo da antes del Domingo de Carnaval, los cabildos de los negros bozales realizaban su propia celebracin, a esta se unan negros esclavos nacidos en la tierra; ese da, rememorando tradiciones africanas y vistiendo a la usanza de sus pueblos de origen, partan en desle para dirigirse cantando y bailando hasta la iglesia de la Popa; los tambores, panderetas y cascabeles acompaaban a los danzantes, los reyes y reinas de los cabildos y la gente de su corte llevaban trajes de acuerdo a su condicin; despus de la misa quedaban libres para enestarse en sus cabildos (Navarrete, 1995:78-79).

Al igual que con Fray Ezequiel Hurtado, la comunidad costera de Guapi, sufri la satanizacin de sus espacios de vida. El monologismo del padre Mera incluy la indagacin de la vida privada de los pobladores:
Cuando vino el Padre Mera De todo nos predic Que todo pecado perdona Pero que el baile si no. A un hombre lo levant Hincao en el confesionario Que fue porque le dijo Que haba cantao con el diablo Dizque el cura llegaba al pueblo y en la confesin preguntaba si uno estaba casada o cmo estaba viviendo con su marido, todo el mundo sacaba sus hijos a bautizar y eso era que les cambiaba () deca en el sermn que si haban estado bailando marimba, lo mejor era que lo dijeran para su salvacin, porque la marimba era del diablo y tanto el que bailaba como los que vean o se quedaban callados iran a parar al inerno, agitados por los toques de marimbas (Arboleda, 2001:205).

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Pero, al igual que el Padre Claver en el siglo XVII, Mera no solo se interpuso en las celebraciones ruidosas de los negros, sino que anunci a travs de la didctica de las coplas, el vaticinio:
Estad alerta cristianos que les vengo a dar aviso lo que les ha de pasar llegndose el da del juicio. Llegndose el da del juicio Ha de haber siete seales Llover copiosamente Fuerte aguacero de sangre (Arboleda, 2001:206)

Y las comunidades resistan y se protegan, pues:


La paloma, la caramba, el patacote, el berej, el torbellino, todo eso se bailaba en un baile de marimba, pero apenas se oa que lleg el padre Mera, porque era como atrado por imn, todo el mundo sala a perderse, se oa el pun dun, pun dun y los gritos, el polvo y la casa sola como si baile no haba, ahora si suba a la casa, le echaba agua bendita, iba cogiendo bombos, cununos, guass y marimbas y los tiraba al ro o al mar. En ese tiempo nadie poda decir nada (Arboleda, 2001:206).

El arrasamiento a las expresiones vitales del cuerpo de los negros, rememora las estrategias inquisidoras de los siglos XVII y XVIII, en pleno siglo XX........................... La narrativa que hace el Padre Bernardo Merizalde (Arboleda, 2001:210) de los habitantes de la costa pacca, se dirige ms al desarrollo econmico, a la participacin en la actividad extractiva en las primeras dcadas del siglo XX; a travs de la misma tipica a los pobladores de la siguiente manera:
los negros perezosos e indolentes por naturaleza, se contentan con extraer al ao algunas onzas de oro, lo estrictamente necesario para comprar en las estas anuales los menesteres indispensables para la vida (...). Las minas de Barbacoas, Sanabria, en las cabece-

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ras de Iscuand, Tapaje, Mechengue y San Juan en el Micay son ricas en extremo. En cualquier lugar de la Costa basta escarbar un poquito la tierra de los cerros o las arenas de los lechos de los ros para recoger oro. Aquellas minas estn esperando que se monten maquinarias modernas dirigidas por hombres inteligentes y laboriosos para manifestar hasta dnde llegan tesoros que ocultan sus entraas. No ser la minera la redencin de la Costa?

El Padre recoleto Bernardo Merizalde no aboga como los anteriores por satanizar el proyecto nacional agenciado por el liberalismo, ni como Manuel Mara Mera la expresin vital de la cultura de los pueblos; Merizalde presenta un discurso permeado por el nuevo siglo. La discrepancia no radica en la actividad productiva, sino en el rechazo a lo extico: el negro sigue siendo anmalo, desigual, incompleto, despreciable. Al respecto sostiene:
Cuando el misionero visita un ro y hasta la esta, es la nica ocasin en que todos los negros salen de sus madrigueras de los ros y acuden al pueblo. Al padre lo reciben con banda compuesta por varios tambores, algunas autas y chirimas, y an hemos visto hasta un violn con cuerdas de pita. La banda toca por la noche y a la hora del alba, medio da y en las procesiones () Por las noches nunca falta la vaca loca, cuyo ocio es defender el guarapo que se coloca en vasijas, bajo un torren o castillo, levantado en la plaza, de los negros que armados de totumas tratan de penetrar en aquel para pillar unos sorbos del apetecible lquido. A ciertos santos los velan o arrullan en la iglesia toda la noche con montonos cantos (Arboleda, 2001:212).

Cuando se dice que los negros salen de sus madrigueras, se les animaliza, se les equipara con especies salvajes; son brbaros. Cuando se graca al negro armado con una totuma tratando de lograr un sorbo de guarapo en pleno festejo, se asimila a un mendigo, a un pordiosero.

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Violencia de la representacin, en tanto imposicin de las expectativas civilizadoras, confluye en una misma trama: dominio de las narrativas eclesiales, encubridoras del drama del reconocimiento. Se trata del monologismo esgrimido como arma de expansin/imposicin. En este relato ni siquiera es posible el antagonismo como rgimen de representacin. No puede haber oposicin cuando no hay a quien oponerse. El desconocimiento no propicia respuesta Son contundentes la satanizacin y el efecto emocional y espiritual en estas comunidades descendientes de africanos, pero no lo suciente para silenciar por siempre la vitalidad de las voces subordinadas. Vemos a Fray Ezequiel, Manuel Mara Mera y Bernardo Merizalde como inquisidores y agenciadores de la autoconciencia de Occidente en el siglo XX, de aquella civilizacin construida como esencialismo proyectante. Su visin signica la pervivencia de los regmenes de representacin, que se impusieron y a la vez gestaron la resistencia cultural de los pueblos afrocolombianos. En este tipo de contextos sociales, la funcin simblica es indispensable para integrar alrededor del temor, de la violencia de las culturas, los grupos humanos dispersos, y atomizados por los conictos sociales. El ejercicio del poder, en este caso revestido de la gramtica eclesial, requiere de este tipo de prcticas discursivas, hacindolas aparecer como necesarias y sucientes, y ocultando la violencia implcita en ellas. La capacidad de persuasin forma parte de la didctica esgrimida por los misioneros, y resulta indispensable porque no es suciente con plantear que el liberalismo o el baile sean expresin de Satn. La comunidad debe creerlo. Aqu se materializa con fuerza el poder de nominacin implcito en el lenguaje. A partir de la palabra se construye el sentido del liberalismo, o simplemente se construye el sentido que se requiera. La palabra legisla. Moviliza. Construye y deconstruye realidades.

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BIBLIOGRAFA Arboleda, Santiago. El Pacco sur desde la mirada clerical en el siglo XX: apuntes para pensar la religiosidad popular afrocolombiana. En: Primer Coloquio Nacional de Estudios Afrocolombianos. Popayn, Universidad del Cauca-Centro de Educacin Abierta y a Distancia, octubre 24, 25 y 26 de 2001, pp. 195-224. Barona Becerra, Guido. Legitimidad y sujecin. Los paradigmas de la Invencin de Amrica. Bogot, Colcultura, 1993. Losonczy, Anne-Marie. De cimarrones a colonos y contrabandistas: gura de movilidad transfronteriza en la zona dibullera del Caribe colombiano. En: Afrodescendientes en las Amricas. Trayectorias sociales identitarias. 150 aos de la abolicin de la esclavitud en Colombia. Claudia Mosquera, Mauricio Pardo y Odile Hoffmann (eds.). Bogot, Universidad Nacional de Colombia-Instituto Colombiano de Antropologa e HistoriaInstitut de Recherche pour le Dvelopoment-Instituto Latinoamericano de Servicios Legales Alternativos, 2002, pp. 215-244. Navarrete, Mara Cristina. Prcticas religiosas de los negros en la Colonia. Cartagena siglo XVII. Cali, Editorial Facultad de Humanidades-Universidad del Valle, 1995.

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II.

IDENTIDADES Y NARRATIVAS MULTICULTURALES

Procesos de reafricanizacin en la sociedad argentina: umbanda, candombe y militancia afro


Alejandro Frigerio y Eva Lamborghini

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n las ltimas dos dcadas, la sociedad argentina considerada entre las ms europeas y blancas del continente ha experimentado un importante desarrollo de manifestaciones culturales afroamericanas. Las religiones afrobrasileas (umbanda, batuque, quimbanda) se han convertido en una opcin atractiva para vastos sectores medio-bajos y sobre todo populares en el Gran Buenos Aires. El candombe afrouruguayo dej de ser una manifestacin cultural de inmigrantes, como fue a nes de la dcada de 1980, y actualmente forma parte de la cultura juvenil portea. Los afroargentinos, invisibilizados durante casi un siglo, han comenzado a reclamar por sus derechos y han logrado incluir una pregunta sobre afrodescendencia en el censo nacional de poblacin 2010. El trabajo examina el rol de una cada vez ms aceptada narrativa multicultural de la nacin en la creacin de una estructura de oportunidades que permite estos desarrollos. Discute, asimismo, los roles de las variables religin, nacin y raza en su desigual recepcin por parte de la sociedad. 1. La Argentina blanca Las narrativas dominantes de la nacin proveen una identidad nacional esencializada, establecen las fronteras externas de las naciones y su composicin interna y proponen el ordenamiento correcto de sus elementos constitutivos (en trminos de etnia, religin y gnero) (Frigerio, 2006). Justican el presente mientras que construyen un pasado legitimador. Estas narrativas, sin embargo, no son unvocas ni tienen una supremaca absoluta, ya que son confrontadas por narrativas contrarias o son sometidas a lecturas opositoras (en el sentido de Hall, 1993) que tienen un grado de xito o aceptacin social dispar en diferentes momentos histricos. La narrativa dominante de la nacin argentina, al contrario de las vigentes en otros pases latinoamericanos, no glorica el mestiza60

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je (Martnez-Echazbal, 1998), sino la blanquedad de su poblacin. Esta imagen ideal de cmo es y cmo se habra desarrollado la Argentina es transmitida a travs de la educacin formal, pero tambin de manera informal a travs de una multiplicidad de interacciones en la vida cotidiana que deben ser mejor estudiadas y comprendidas. Llega a formar parte del sentido comn de los argentinos (principalmente de los porteos) e inuye en la manera en que se relacionan con y clasican a los distintos individuos y grupos que encuentran. Esta narrativa dominante presenta a la sociedad argentina como blanca, europea, moderna, racional y catlica (Frigerio, 2006). Para ello, invisibiliza presencias y contribuciones tnicas y raciales y cuando aparecen las sita en la lejana temporal o geogrca en el pasado o en los mrgenes geogrcos de la nacin. Se caracteriza por una notable ceguera respecto de los procesos de mestizaje e hibridacin cultural. Supone que el crisol de razas a travs de una suerte de alquimia social habra fundido todos los aportes tnicos originales dando nacimiento a un nuevo tipo social, diferente de todos sus elementos constitutivos. A partir de la accin de este crisol, no existiran ya comunidades diferenciadas cultural o racialmente como parte del cuerpo de la nacin a excepcin de remanentes de poblaciones indgenas en territorios alejados de la capital blanca. Respecto de los afroargentinos especcamente, enfatiza su temprana desaparicin (a nes del siglo XIX) y la irrelevancia de sus contribuciones a la cultura (y an a la gentica) local. Como ha sealado Lacarrieu (2001), en los ltimos aos de la dcada del 90 se producen varios desarrollos importantes en la ciudad de Buenos Aires que cambiarn las formas de representarla o sea, la imagen que de esta se quiere proyectar hacia el exterior y sus habitantes. Estas modicaciones afectarn especialmente el lugar otorgado a las minoras tnicas pues, en este perodo, comienza a perlarse una narrativa multicultural de la ciudad que no solo reconoce, sino que ensalza e incentiva su diversidad tnica interna, crendose distintos espacios y eventos para su exhibicin y exaltacin. 61

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Existen razones de orden local y global para estos cambios. Entre las primeras, el cambio de status legal de la ciudad, que en 1996 pasa de Capital Federal a Ciudad Autnoma (lo que le permite un perl ms propio e independiente), con una nueva constitucin ms progresista1. Adems, desde 1999 pasa a ser gobernada por una coalicin de perl centro-izquierdista2. En este marco, el derecho a la identidad en distintos niveles gana relevancia, incluyndose dentro de esta revalorizacin las identidades tnicas. Por otro lado, tiene lugar un contexto global en el cual, como seala Lacarrieu (2001), en sintona con las declaraciones y programas propuestos por organismos internacionales (como Unesco, BM, BID), la ciudad multicultural es observada como una ciudad enriquecida por su diversidad3. En vez de la del crisol de razas, la nueva imagen propuesta para la ciudad pasa a ser la de un mosaico de etnias y culturas. La diversidad tnica de la ciudad se transforma en un elemento valorado que la tornar ms atractiva para el turismo y para quienes la habitan. Como bien seala Lacarrieu (2001) esta es ms bien una forma de multiculturalismo light; la cultura de los migrantes es exaltada y exhibida (a la vez que mercantilizada) pero en espacios acotados y de maneras predeterminadas. La exhibicin de sus derechos culturales no garantiza, as, la efectiva reivindicacin de sus derechos ciudadanos.
1 La nueva Constitucin de la Ciudad de Buenos Aires protege y difunde su identidad pluralista y multitnica y sus tradiciones, as como garantiza la preservacin, recuperacin y difusin del patrimonio cultural () (y) la memoria y la historia de la ciudad y sus barrios (Ttulo segundo, Captulo sexto, artculo 32). 2 En 2007 asumi un jefe de gobierno de perl derechista. Su orientacin poltica no llega, sin embargo, a cambiar mayormente la situacin. 3 La reforma de la Constitucin Nacional de 1994 no arma, de manera explcita como en otros pases latinoamericanos, la multiculturalidad y plurietnicidad de la nacin, pero al menos reconoce la preexistencia tnica y cultural de los pueblos indgenas argentinos y garantiza el respeto a su identidad y el derecho a una educacin bilinge e intercultural (Primera parte, Cap. 4, artc. 75, inciso 17). Incorpora, adems, una serie de tratados internacionales a los que brinda jerarqua constitucional, que pueden ser invocados por grupos minoritarios o que crean compromisos internacionales respecto a ellos para los casos aqu analizados, resulta muy relevante la Convencin Internacional sobre la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin Racial.

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Sin embargo, aun con estos condicionantes espaciales y limitaciones expresivas, esta nueva narrativa, al socavar la antigua imagen ideal de la ciudad europea y de la homogeneidad portea constituye, sin duda, una estructura de oportunidades polticas (McAdam, 1982) en la cual ciertas actividades culturales y determinados reclamos basados en identidades tnico-raciales pueden ser reivindicados. 2. La expansin de las religiones afrobrasileas Las religiones tradas por los esclavizados africanos sobrevivieron en Argentina al menos hasta nes del siglo XIX. Lo sabemos por el testimonio de un conocido psiquiatra y ensayista, Jos Ingenieros, quien en uno de sus libros describe un ritual al que habra concurrido en 1893. La ceremonia, a la que asisti de nio llevado por una mujer negra, es denominada bailar el santo y es bastante similar a las que se observan hoy en todo el continente americano. La presencia actual de religiones derivadas de las africanas en el pas se explica por su re-introduccin desde el sur de Brasil y desde Uruguay a partir de la segunda mitad de la dcada de 1960. A comienzos de la dcada de 1970 existan aproximadamente una decena de templos, la mayor parte de los cuales practicaba principalmente umbanda una variante sincrtica de religiosidad afrobrasilea, con fuertes inuencias espiritistas y catlicas. En esta modalidad se rinde culto a los orixas (deidades de origen yoruba) pero en las ceremonias semanales denominadas sesiones de caridad los mdiums entran en trance con espritus de indios (caboclos) y negros viejos (pretos velhos). Aunque varios templos posean permiso para funcionar legalmente, sus lderes tenan frecuentes problemas con la polica, que bajo la acusacin de ejercicio ilegal de la medicina los arrestaba, llegando en ocasiones a interrumpir ceremonias y a destruir o conscar imgenes y otros objetos de culto. 63

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Durante la dcada de 1970 hubo un crecimiento lento y silencioso de la religin, y hacia el nal de esta ya haba varios templos en funcionamiento. Muchos practicantes (hijos de santo) que pertenecan a los primeros templos, tras discusiones con sus lderes religiosos (pais y mes de santo), viajaron a Brasil especialmente a la ciudad de Porto Alegre, en el sur en busca de nuevos mentores bajo los cuales continuar su aprendizaje religioso. All fueron iniciados en batuque, una variante ms africana de religiosidad afrobrasilea, considerada por ellos ms poderosa que la umbanda. La nueva modalidad implicaba la realizacin de varias estas anuales en honor a los orixas yorubas, en las cuales los adeptos entraban en trance con estos y adems realizaban, previamente, ofrendas rituales de animales sacricados para garantizar la dinmica espiritual de los templos. Se incrementaron tambin las visitas a la Argentina de pais brasileos que asistan a estas o inauguraciones de templos de sus hijos de santo, y que entonces iniciaban a nuevos hijos a esta variante ms africana. Concomitantemente, llegaron pais de santo uruguayos a radicarse en el Gran Buenos Aires y conformaron una tradicin religiosa con algunas caractersticas distintivas respecto de la brasilea (aunque de ella se derive). Como la umbanda no fue dejada de lado por el desarrollo del batuque por el contrario, las sesiones de caridad semanales realizadas dentro de esa variante garantizaban el ingreso de nuevos eles hacia nes de la dcada del 70, la religin en Argentina devino en la prctica conjunta de ambas variantes (Frigerio, 2003). El retorno a la democracia en 1983 provoc un boom en las inscripciones de templos de umbanda en el Registro Nacional de Cultos, a partir de 1984. Muchos templos que funcionaban privadamente abrieron sus puertas al pblico, otros que no se haban registrado lo hicieron y nuevos templos fueron abiertos con mayor asiduidad que en el perodo anterior. Actualmente, como entonces, la mayora de los templos estn ubicados en el Gran Buenos Aires. Su nmero exacto es difcil de precisar, pero las estimaciones de algunos practicantes de que habra cerca de tres o cuatro mil casas de religin 64

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pueden no ser exageradas. Tambin existe un creciente nmero de templos en distintos lugares del interior del pas generalmente en las capitales provinciales. Adems de umbanda y batuque, todos los templos tambin practican quimbanda, otra variante de religiosidad afrobrasilea que se caracteriza por rendir culto a los exs, espritus considerados de menor desarrollo espiritual que los de umbanda, pero sumamente poderosos y proclives a favorecer los pedidos de los humanos a cambio de ofrendas de alcohol o sacricios de animales. Considerada en un La presencia actual de religiones derivadas de las africanas en el pas se explica por su re-introduccin desde el sur de Brasil y desde Uruguay a partir de la segunda mitad de la dcada de 1960. A comienzos de la dcada de 1970 existan aproximadamente una decena de templos, la mayor parte de los cuales practicaba principalmente umbanda una variante sincrtica de religiosidad afrobrasilea, con fuertes inuencias espiritistas y catlicas. En esta modalidad se rinde culto a los orixas (deidades de origen yoruba) pero en las ceremonias semanales denominadas sesiones de caridad los mdiums entran en trance con espritus de indios (caboclos) y negros viejos (pretos velhos). Aunque varios templos posean permiso para funcionar legalmente, sus lderes tenan frecuentes problemas con la polica, que bajo la acusacin de ejercicio ilegal de la medicina los arrestaba, llegando en ocasiones a interrumpir ceremonias y a destruir o conscar imgenes y otros objetos de culto. Durante la dcada de 1970 hubo un crecimiento lento y silencioso de la religin, y hacia el nal de esta ya haba varios templos en funcionamiento. Muchos practicantes (hijos de santo) que pertenecan a los primeros templos, tras discusiones con sus lderes religiosos (pais y mes de santo), viajaron a Brasil especialmente a la ciudad de Porto Alegre, en el sur en busca de nuevos mentores bajo los cuales continuar su aprendizaje religioso. All fueron iniciados en batuque, una variante ms africana de religiosidad afrobrasilea, considerada por ellos ms poderosa que la umbanda. La nueva mo65

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dalidad implicaba la realizacin de varias estas anuales en honor a los orixs yorubas, en las cuales los adeptos entraban en trance con estos y adems realizaban, previamente, ofrendas rituales de animales sacricados para garantizar la dinmica espiritual de los templos. Se incrementaron tambin las visitas a la Argentina de pais brasileos que asistan a estas o inauguraciones de templos de sus hijos de santo, y que entonces iniciaban a nuevos hijos a esta variante ms africana. Concomitantemente, llegaron pais de santo uruguayos a radicarse en el Gran Buenos Aires y conformaron una tradicin religiosa con algunas caractersticas distintivas respecto de la brasilea (aunque de ella se derive). Como la umbanda no fue dejada de lado por el desarrollo del batuque por el contrario, las sesiones de caridad semanales realizadas dentro de esa variante garantizaban el ingreso de nuevos eles hacia nes de la dcada del 70, la religin en Argentina devino en la prctica conjunta de ambas variantes (Frigerio, 2003). El retorno a la democracia en 1983 provoc un boom en las inscripciones de templos de umbanda en el Registro Nacional de Cultos, a partir de 1984. Muchos templos que funcionaban privadamente abrieron sus puertas al pblico, otros que no se haban registrado lo hicieron y nuevos templos fueron abiertos con mayor asiduidad que en el perodo anterior. Actualmente, como entonces, la mayora de los templos estn ubicados en el Gran Buenos Aires. Su nmero exacto es difcil de precisar, pero las estimaciones de algunos practicantes de que habra cerca de tres o cuatro mil casas de religin pueden no ser exageradas. Tambin existe un creciente nmero de templos en distintos lugares del interior del pas generalmente en las capitales provinciales. Adems de umbanda y batuque, todos los templos tambin practican quimbanda, otra variante de religiosidad afrobrasilea que se caracteriza por rendir culto a los exs, espritus considerados de menor desarrollo espiritual que los de umbanda, pero sumamente poderosos y proclives a favorecer los pedidos de los humanos a cambio de ofrendas de alcohol o sacricios de animales. Considerada en 66

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un comienzo parte de la umbanda, esta variante ha adquirido cada vez mayor protagonismo hasta independizarse de esta y eclipsarla. Para entender cmo estas religiones tan poco enraizadas en la cultura local pueden tener xito, es necesario comprender que poseen al contrario de lo que piensan muchos una gran anidad con creencias del extendido y dinmico catolicismo popular argentino. Sus promotores, adems, han realizado denodados esfuerzos de traduccin de los nuevos conceptos religiosos, tomando en cuenta las anidades con creencias preexistentes en la sociedad argentina. La utilizacin de la umbanda como un puente o etapa intermedia entre el catolicismo popular y el batuque parece una estrategia particularmente apropiada. La conversin a la nueva religin se da as de forma gradual y pautada, permitiendo un desplazamiento del individuo por los distintos roles religiosos en la medida en que est preparado para comprenderlos y asumirlos (Carozzi y Frigerio, 1997; Frigerio, 1999). Sin embargo, pese al atractivo que estas religiones tienen para los individuos que asisten a sus templos en busca de solucin a problemas de su vida personal, sentimental y laboral, la umbanda y el batuque son religiones socialmente estigmatizadas. Durante la segunda mitad de la dcada de 1980, la umbanda adquiri una cierta visibilidad en los medios de comunicacin, como uno de los nuevos grupos religiosos presentes en Argentina. En aquel entonces no era considerada por los medios como una de las sectas ms preocupantes, pero era cuestionada principalmente por sociedades protectoras de animales por la prctica del sacricio ritual de animales. Si la manipulacin de la realidad cotidiana por medios sobrenaturales (su nfasis en la magia) despertaba sospechas, el hecho de que fuera mediante sacricios de animales resultaba ms irritante. Este era y sigue siendo el aspecto menos comprendido y ms controvertido de la religin, y el que motivaba las crticas ms fuertes contra ella (Frigerio, 1991). A mediados de 1992, la umbanda se vio involucrada injusticadamente en un escndalo suscitado a raz del asesi67

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nato de un nio en Brasil. La acusacin de un sacerdote catlico de que un pai de santo habra sacricado ritualmente a una nia en Buenos Aires ayud a desatar un pnico moral sobre las sectas que deterior gravemente la imagen de las religiones no catlicas y, especialmente, de las de origen afrobrasileo (Frigerio, 1993a)4. Se instal la sospecha de que el sacricio de animales poda llevar al asesinato de seres humanos (Frigerio y Oro, 1998) y la umbanda se fue transformando, cada vez ms, en una religin considerada amenazante5. Sus practicantes perdieron totalmente la capacidad de manejar la imagen pblica de su religin y, hasta el da de hoy, la mayor parte de las referencias a estas religiones que aparecen en los medios aluden a crmenes realizados por supuestos practicantes de las mismas. Desde mediados de la dcada de 1980, los umbandistas han ideado distintas estrategias para hacer conocer su religin y mejorar su imagen, pero con poco resultado. La ms utilizada ha sido enfatizar lo que consideran los aspectos culturales de su prctica religiosa, principalmente la msica y la danza; y resaltar su origen negro y africano en detrimento del brasileo. Esto les ha permitido realizar una conexin con la historia y el patrimonio cultural afro del pas y argumentar que sus prcticas religiosas se corresponden con un legado poco reconocido pero valioso de la cultura argentina. Reivindicando la presencia negra en el pasado argentino y su contribucin a la cultura del pas, pueden justicar su presencia actual (Frigerio, 2003). Con este tipo de argumentos, y a travs de la realizacin de varios congresos y eventos pblicos, los practicantes de religiones de origen africano fueron los primeros en reivindicar a comienzos de los 90, con alguna visibilidad social, el patrimonio histrico-cultural afroargentino antes que otros practicantes de cultura afroamericana, y antes de la re-visibilizacin de los propios afroargentinos.
4 Esta acusacin era infundada, como la casi totalidad de las que siguieron hasta el da de hoy. 5 Mientras que los practicantes suelen referirse a sus creencias como la religin (subsumiendo bajo este trmino la prctica conjunta de umbanda, batuque y quimbanda), para la sociedad argentina solo existe la umbanda.

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3. El candombe afrouruguayo: de patrimonio inmigrante a cultura juvenil Luego de las religiones de origen afrobrasilero, la manifestacin cultural afroamericana que mayor importancia y desarrollo ha adquirido en Argentina en las ltimas dos dcadas es el candombe (uruguayo). A partir de su introduccin por inmigrantes afrouruguayos a comienzos de la dcada de 1980, esta prctica cultural ha sido apropiada por distintos sectores sociales, trascendiendo cortes de raza, nacionalidad, gnero y clase, a la vez que, espacialmente, se ha expandido desde el histrico barrio de San Telmo en Buenos Aires a otras partes de la ciudad y luego a las principales capitales del pas. Por su caracterstica de prctica cultural negra, popular, inmigrante y brbara, el candombe constituye un desafo formidable a la imagen hegemnica de Buenos Aires como blanca, moderna y europea (Frigerio y Lamborghini, 2009b). Las prcticas musicales (y dancsticas) de los esclavos trados a Buenos Aires y Montevideo durante la poca colonial recibieron, a partir del siglo XIX, el nombre de candombe. Pese a esta sinonimia lingstica rioplatense, el trmino encubra una cantidad (an no bien determinada) de prcticas musicales cuya evolucin, paralela y diferente en ambas mrgenes del Plata, todava debe ser bien entendida aunque estudios recientes han contribuido en mucho a derribar antiguos estereotipos al respecto (Frigerio, 1993b; Ferreira, 1999; Cirio, 2007; Aharonin, 2007). Si en Buenos Aires el candombe porteo fue progresivamente saliendo del espacio pblico para refugiarse en clubes y luego en casas de familia experimentando un naciente retorno actualmente (Cirio, 2007) el candombe montevideano fue, por el contrario, progresivamente ganando ms espacios pblicos para superar barreras de raza, clase social, y, ltimamente, tambin fronteras nacionales. Acalladas y desaparecidas las antiguas naciones africanas que poblaron el barrio de San Telmo, la vuelta del tambor se produjo de la mano de inmigrantes afrouruguayos que reeditaron en Buenos Aires 69

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las llamadas espontneas que ganan la calle en Montevideo durante ciertos das feriados6. Si apelar a la memoria negra del lugar donde se realizan las llamadas el antiguo barrio del tambor no resultaba extrao a estos pioneros del candombe a comienzos de la dcada de 1980, su signicacin fue mejor y ms explcitamente formulada por una segunda generacin de negros jvenes hacia nes de la misma. Estos jvenes intentaron tambin civilizar las llamadas desaconsejando la ingesta pblica de alcohol mientras se preparaban o se tocaban los tambores, evitando asimismo griteros o altercados en un intento de reducir la friccin social que estos eventos producan. En 1989 formaron el Grupo Cultural Afro, que fue pionero en la enseanza local del candombe y en su difusin a travs de presentaciones en escenarios e instituciones culturales de prestigio. El grupo siempre resalt el carcter afrorioplatense de esta prctica, realizando conexiones explcitas entre su presencia actual y el pasado negro porteo y reivindicando los aportes de los afroargentinos a la cultura del pas. Las actividades civilizatorias del grupo junto con la intencin de armar una comparsa propia llevaron nalmente a un violento altercado con algunos de los negros viejos en una llamada a comienzos de 1990 y a su disolucin. En 1996 uno de los fundadores del Grupo Cultural Afro, Jos Delfn Acosta Martnez, fue asesinado a golpes dentro de una comisara por salir en defensa de unos afrobrasileos que estaban siendo hostigados por policas en la calle. Este asesinato racista que demuestra la intolerancia hacia negros que no supieran conservar su lugar en la ciudad result un aliciente a la intensicacin de la difusin del candombe en Buenos Aires. Su hermano, ngel Acosta Martnez, redobl sus labores docentes en centros culturales de la ciudad, y a partir de 1997 se dedic a la organizacin de una comparsa que reivindicara la memoria de su hermano y, al mismo tiempo, la de los negros argentinos.
6 En das determinados por la tradicin, o para festejar xitos futbolsticos o polticos, distintos individuos se juntan con sus tambores y deslan, tocando, por las calles de su barrio. En Argentina, esto sucede mayormente el 1 y el 6 de enero, el 25 de mayo, el Da de la Madre, el 12 de octubre y el 25 de diciembre.

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El 13 de diciembre de 1998 sus esfuerzos cristalizaron en un gran desle por el barrio de San Telmo denominado Homenaje a la Memoria que tuvo a la comparsa Kalakang, formada casi ntegramente por argentinos blancos alumnos de ngel Acosta, como protagonista principal7. El evento result muy importante ya que deslaron una cantidad inusual de tambores de candombe (cerca de cien, tocados en su mayora por porteos blancos) bajo la forma de comparsa con los atuendos y estandartes correspondientes. Adems, en el proceso de formacin de la comparsa aprendieron a tocar o a danzar varias de las personas que luego devinieron referentes del movimiento actual, organizando a partir de all sus propias agrupaciones. En el ao 2000, aproximadamente, se formaron otras comparsas de candombe que, a diferencia de Kalakang de corta vida tuvieron una presencia sostenida en el tiempo y ocuparon ahora regularmente el espacio pblico de la ciudad con ensayos semanales en plazas o deslando por las calles de San Telmo. A medida que surgan nuevas agrupaciones, para evitar las quejas de los vecinos, se fueron buscando nuevos lugares de reunin en plazas y espacios abiertos de la ciudad donde el sonido de los tambores no molestara. De esta manera, se produjo una progresiva expansin del candombe fuera de San Telmo hacia otros puntos de la ciudad. Comenzado el corriente siglo, las actividades candomberas llamaron la atencin de algunas instituciones barriales. En 2002, la Asociacin de Amigos de la Avenida de Mayo convoc a los representantes de las distintas agrupaciones para dar forma al primer desle de candombe por la cntrica y tradicional Avenida de Mayo, contando con el apoyo del Gobierno de la Ciudad. Este evento fue realizado con el argumento de revalorizar la cultura del barrio y de realizar un rescate histrico, pero a la vez con la idea de producir un
7 Segn el folleto de presentacin al evento, Homenaje a la Memoria signica () un homenaje a Jos Delfn Acosta Martnez, investigador y difusor de su cultura afrorioplatense () y a todos los africanos rioplatenses que con su lucha y trabajo forjaron el crecimiento y la libertad del Ro de la Plata. Es un proyecto internacional que rescata la historia y el fenmeno cultural que generaron los africanos trados al Ro de la Plata. Se representar esa herencia en forma de lenguaje teatral y desle.

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espectculo atractivo para el turismo. El desle se organiz en tres oportunidades: 2002, 2003 y 2005 y logr repercusin en algunos de los diarios ms importantes de la ciudad. Desavenencias entre los representantes de los candomberos y la asociacin que patrocinaba el desle llevaron a su suspensin, pero entonces el Centro Cultural Fortunato Lacmera de San Telmo, la institucin cultural que ms apoy al candombe (uruguayo) desde su implantacin en la ciudad, decidi organizar a nes del ao siguiente las I Llamadas de Candombe de San Telmo. A partir de una primera edicin auspiciosa en 2006 (con la participacin de ocho comparsas) el evento tendra una segunda y tercera edicin an ms exitosas: en la de 2007 deslaron veintin comparsas de todo el pas, y en la de 2008, veinticinco. En 2009 y 2010, la insatisfaccin de algunos lderes de comparsas con la manera en que el Gobierno de la Ciudad (ahora de derecha) y el Centro Lacmera apoyan el evento, llevaron a su desdoblamiento y a la realizacin de Llamadas independientes y ociales en das diferentes. Resumiendo, desde la llegada del nuevo siglo el desarrollo del candombe en la ciudad presenta tres caractersticas principales: regularidad en cuanto a la ocupacin del espacio pblico (a las llamadas tradicionales de los das feriados se aaden los ensayos, y en algunos casos desles, realizados los nes de semana por cada comparsa); descentralizacin (respecto del centro representado por el barrio de San Telmo) y, por ltimo, espectacularizacin. Esta ltima cualidad se puede apreciar en la realizacin de las cada vez mayores llamadas anuales que logran el apoyo ms o menos entusiasta del gobierno de turno, en su repercusin en los medios de comunicacin y, sobre todo, en los requisitos que deben cumplir las comparsas para participar de ellas. Si en los primeros desles participaban mayormente tamboreros con algunas bailarinas, actualmente las comparsas intentan asemejarse cada vez ms a sus pares de Montevideo, presentando un nmero mayor y diverso de bailarinas, algunos de los personajes tradicionales del candombe, varios portaestandartes 72

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y portabanderas que precedan a los tambores, etc. Las comparsas se hacen as ms grandes, ms complejas y espectaculares, para llamar la atencin de un pblico creciente pero poco familiarizado con el gnero. Esta expansin durante la ltima dcada, sin embargo, no se ha realizado sin conictos (Frigerio y Lamborghini, 2009b). Si las llamadas espordicas de los das feriados siempre acarrearon problemas con actores sociales del barrio (la polica, los vecinos, el cura prroco) y, a partir de la gentricacin de San Telmo, con otros no tan tradicionales pero socialmente ms valorados que los candomberos (bailarines de tango, dueos de restaurantes), la realizacin regular de salidas de tambores todos los domingos implic una intensicacin de estos conictos. Durante un perodo de casi tres aos (2003-2006), las dos comparsas que salan semanalmente por San Telmo tuvieron que dejar la calle por orden policial y refugiarse en un gran parque del barrio, hasta que una queja de una iglesia ortodoxa rusa tambin les obstaculiz la prctica all. En los ltimos dos aos, una disminucin de la presin policial permiti que las comparsas continen con sus actividades regulares. La prctica del candombe uruguayo se encuentra ahora nacionalizada, en la medida en que surgen comparsas en distintas ciudades del interior (La Plata, Crdoba, Rosario, Paran, Salta). 4. La vuelta de los afroargentinos Como armamos al comienzo, la narrativa dominante de la nacin argentina enfatiza la blanquedad de sus habitantes. Tanto los practicantes de religiones afrobrasileas como los cultores del candombe han realizado esfuerzos, en los ltimos veinte aos, por rescatar la presencia afroargentina en el pasado y su herencia cultural. Con magros recursos econmicos, mediticos y, en ocasiones, retricos, han intentado presentar contra-narrativas de la nacin (de distinto grado de formalizacin) que justiquen la presencia de sus prcticas en el pas y que disminuyan su carcter forneo. 73

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En la segunda mitad de la dcada de los 90, los propios y supuestamente desaparecidos afroargentinos comenzaron a esforzarse por su re-visibilizacin. A partir de 1996, distintos grupos de activistas polticos afrodescendientes empezaron iniciativas que buscaban subrayar la presencia de la poblacin de ascendencia africana en el pas y sus contribuciones a la cultura argentina, para lograr su promocin social y la eliminacin del racismo. En trabajos recientes (Frigerio y Lamborghini, 2009a; Lamborghini y Frigerio, 2010) analizamos este desarrollo como la formacin de un incipiente pero dinmico movimiento social afrodescendiente en Argentina y distinguimos tres momentos desde 1996 hasta el presente (que sintetizaremos a continuacin) caracterizados por el predominio de determinadas categoras de identicacin utilizadas por los militantes negros en sus intentos por interpelar a la sociedad y al Estado, y por el tipo de agentes internacionales y/u organismos estatales que los ayudan o atienden en cada uno. Se pueden rastrear los primeros intentos exitosos de visiblizar a los afroargentinos con la fundacin de la agrupacin frica Vive en 1997. La unin de descendientes de las familias provenientes de los africanos esclavizados en el pas, con miembros de la primera generacin de la comunidad caboverdiana nacidos en la ciudad de Buenos Aires, permiti trascender antiguas divisiones entre negros criollos y caboverdianos, en busca de sus derechos como afroargentinos. En este primer perodo (1996-2001) los militantes afroargentinos pudieron aprovechar una estructura de oportunidades polticas (McAdam, 1982) internacional/global en la que se destaca la conformacin de redes de movimientos negros latinoamericanos que cuentan con el apoyo de algunos organismos multilaterales de nanciamiento/crdito como el Banco Interamericano de Desarrollo y el Banco Mundial, y la realizacin de conferencias internacionales contra el racismo, como la de Durban (2001), que obligan a los gobiernos locales o a algunas de sus instituciones a atender la cuestin de los afrodescendientes.

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Paulatinamente, pudieron aprovechar tambin una estructura de oportunidades local brindada por el desarrollo detallado en los apartados anteriores de la nueva narrativa multicultural de la ciudad de Buenos Aires8. Este giro hacia el multiculturalismo permiti el acceso a las ocinas de la Defensora del Pueblo de la Ciudad de Buenos Aires, cuya Defensora Adjunta se transform, durante un tiempo, en la principal aliada de frica Vive, la agrupacin protagonista de este primer perodo. Con el apoyo econmico de esta institucin organizaron en 2000 un baile en la Casa Suiza, donde se volvieron a congregar muchas de las familias afroargentinas que hasta la dcada del setenta haban realizado all las famosas reuniones del Shimmy Club (Frigerio, 1993b). Asimismo, el apoyo y asesoramiento logstico de la Defensora permiti realizar un censo de los negros residentes en Buenos Aires que consigui detallar algunas caractersticas de la poblacin negra de la ciudad y, sobre todo, se constituy en un importante elemento de reivindicacin simblica. Continuando con los intentos de cuanticar a una poblacin que la narrativa dominante de la nacin da prcticamente por desaparecida, en un segundo perodo (2002-2005) cobraron relevancia una serie de encuentros entre los militantes negros y representantes del Banco Mundial y del Instituto Nacional de Estadsticas y Censos (INDEC) con motivo de la posible inclusin de una pregunta sobre afrodescendencia en el censo de 2010. En 2005 se realiz una prueba piloto para testear la posible inclusin de dicha pregunta y se formularon las caractersticas del proceso tcnico para desarrollarla (Lpez, 2005)9. Por su parte, el Banco Mundial ofreci nanciamiento para la campaa de sensibilizacin previa, necesaria
8 La presencia de esta nueva narrativa tambin posibilit que trabajadores culturales afroamericanos provenientes de distintos pases dieran forma a una ahora agitada y dinmica movida cultural afro. En este trabajo tambin podramos haber analizado el desarrollo en la ciudad de la capoeira y la danza afrobrasileas o de la percusin y danza afrocubanas y africanas. Todas ellas forman parte de un segmento importante de la cultura juvenil portea. 9 Los resultados establecieron, para dos localidades, un barrio de la capital y otro de la ciudad de Santa Fe, capital de la provincia homnima, un porcentaje de 3.8% de la poblacin, correspondiente al 6.2% de los hogares relevados (Stubbs y Reyes 2006: 19).

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para que los individuos supieran qu signica ser afrodescendiente la nueva categora de autoidenticacin colectiva adoptada en este perodo. En el tercer momento del desarrollo de este movimiento social en el pas (2006-2010) se han destacado las acciones del Instituto Nacional contra la Discriminacin, la Xenofobia y el Racismo (INADI)10. Por primera vez se gest en un organismo nacional (no ya de la ciudad, como es la Defensora) un espacio para los militantes negros, mediante la organizacin de un Foro de Afrodescendientes desde el cual actuar11. Aunque pequea, esta proyeccin nacional de la temtica afrodescendiente por parte del Estado se relaciona con la previa aprobacin en 2005 del Plan Nacional Contra la Discriminacin cuya coordinacin fue asignada al INADI, el cual incluye dentro de las reas de anlisis y el diagnstico un apartado sobre afrodescendientes si bien las propuestas respecto de esta poblacin son bastante generales (ver INADI, 2005). Otro de los aspectos salientes de esta etapa ha sido el uso por parte de los militantes ms antiguos de un nuevo trmino identicatorio; dispora africana en (o de) Argentina, trmino que no suprime a los anteriores de afroargentinos o afrodescendientes, sino que es activado en distintos contextos, principalmente pblicos, como manera de aumentar los recursos econmicos, sociales y simblicos disponibles. Este nuevo nfasis identitario ha permitido incluir dentro de la lucha contra el racismo y la invisibilizacin a nuevos actores sociales: los inmigrantes africanos, cuyo nmero crece en la ltima dcada, y a algunos funcionarios de las embajadas africanas que estn interesados en el movimiento local. La importancia de estos apoyos diplomticos se hace evidente si consideramos que los contactos
10 El INADI funciona actualmente en la rbita del Ministerio de Justicia y Derechos Humanos de la Nacin. Se cre en 1995, un ao despus de la reforma constitucional de 1994 que incluy constitucionalmente diversos documentos internacionales de proteccin de los derechos humanos -como la Convencin Internacional sobre la Eliminacin de todas las formas de Discriminacin Racial- que resultaron decisivos para la creacin del organismo. 11 Este foro es parte de los foros de la sociedad civil del organismo, lo cuales pretenden abordar la temtica de la discriminacin de maneras especcas (como reza la descripcin de sus objetivos en la pgina web de la institucin).

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internacionales que respaldaron actividades durante la dcada del 90 (y que dieron un impulso invalorable al movimiento) disminuyen o retiran su auspicio nanciero en este ltimo perodo. Bajo la bandera del nuevo trmino identicatorio se constituyeron dos nuevas agrupaciones, mientras que, quizs como reaccin a la mayor integracin de los primeros militantes afroargentinos con afroamericanos y africanos, ha surgido tambin un nuevo grupo compuesto ntegramente por afroargentinos residentes en el Gran Buenos Aires hasta el momento al margen de la militancia que desea reivindicar su especicidad y diferenciarse, denominndose a s mismos afroargentinos del tronco colonial. Por ltimo, y con una distancia de tiempo muy corta como para evaluar el proceso y sobre todo sus resultados, el ao 2010 comprendi la accin de la mayor parte de las agrupaciones negras en torno al Censo Nacional de Poblacin, Hogares y Vivienda, que incorpor efectivamente por primera vez una pregunta sobre afrodescendencia. La inclusin de esta pregunta fue resultado de la convergencia entre la decisin poltica de respetar los acuerdos de Durban y la labor de los militantes de una de las agrupaciones negras. Conclusiones Los datos presentados en este trabajo muestran cmo en las ltimas tres dcadas se ha producido un desarrollo de manifestaciones culturales y polticas afroamericanas en un pas que siempre se jact de ser el ms blanco y europeo de Amrica Latina. En su conjunto, evidencian el aumento de la diversidad cultural en el pas, teniendo como pao de fondo la progresiva aceptacin de narrativas multiculturales de la nacin, y, sobre todo, de la ciudad de Buenos Aires12. Aunque las declaraciones de derechos tnicos y culturales
12 Aqu podramos hablar de multiculturalidad y multiculturalismo en los trminos de Restrepo (2008), pero preferimos en vez del primer trmino utilizar diversidad cultural para evitar confusiones con el segundo, que implicara la efectiva valoracin (sobre todo en el plano jurdico-poltico) de

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en las nuevas constituciones de la nacin y de la ciudad son bastante moderadas en comparacin con las de otros pases latinoamericanos posibilitan igualmente la enunciacin de nuevas narrativas multiculturales por parte de jefes de gobierno de la ciudad, funcionarios, dirigentes de movimientos sociales e intelectuales entre otros. Estas narrativas proveen oportunidades para la expresin de distintas manifestaciones culturales y para la movilizacin en pro de derechos culturales y sociales. Sin embargo, como sugieren los tres casos reseados, estas oportunidades afectan de manera desigual a expresiones religiosas, culturales y polticas an cuando compartan un mismo origen tnico-racial. Los practicantes de religiones de origen africano son quienes se han visto menos favorecidos por las nuevas narrativas. Por un lado, la llegada al pas y posterior expansin de estas religiones sucedi en buena parte dentro de la vigencia de una narrativa homogeneizante de la nacin en la que no pudieron encontrar cabida. Por otro, la esforzada tarea de los lderes por traducir la nueva cosmovisin en trminos del catolicismo popular y su revelacin gradual de conceptos ms africanos result apropiada para reclutar devotos, pero sus intentos a nes de los 80 y comienzos de los 90 fueron menos exitosos en lograr proponer una contra-narrativa de la nacin que restituyera a los afroargentinos al lugar que se merecen. El desarrollo posterior de una narrativa multicultural tampoco los incluy entre los posibles beneciarios. En primer lugar, porque las polticas que la expresan se dan, como dijimos, ms fuertemente en la ciudad de Buenos Aires, mientras que la mayor parte de los templos se encuentran situados fuera de la misma, en el Conurbano Bonaerense. Pero sobre todo porque la valoracin de identidades minoritarias por el multiculturalismo no suele incluir a las identidades religiosas. Como los practicantes son blancos no pueden a diferencia de muchos de sus pares en Brasil recurrir simultneamente a una identidad tnica que respalde sus reclamos. Un claro ejemplo de esta inadecuacin racial lo brinda el hecho de que el INADI, cuando se
esta.

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preocup por las religiones de origen africano en su foro de diversidad religiosa, coloc como representante de las mismas a la nica mae de santo afroargentina del pas que hasta entonces era casi desconocida en el ambiente de practicantes de su religin. Este intento aislado de incorporacin de practicantes de religiones de origen africano a las polticas inspiradas en la multiculturalidad tampoco tuvo consecuencias bencas por la impericia de las autoridades del INADI para lograr una comunicacin uida con los lderes religiosos y por su falta de conocimiento de los problemas que los aquejaban. El segundo caso presentado, el del candombe, ilustra bien la complejidad de las oportunidades que brindan las narrativas multiculturales. Las oportunidades efectivas de docencia y de expansin del candombe hacia sectores no afrouruguayos recin se dieron cuando comenz a entrar en vigencia una narrativa ms multicultural de la ciudad de Buenos Aires, a partir de la sancin de la nueva Constitucin de la Ciudad. Previo a eso, la labor de los miembros del Grupo Cultural Afro se realizaba con mucho esfuerzo y pocas posibilidades de conseguir espacios fsicos duraderos para su tarea. Cuando a nes de los 90 ngel Acosta Martnez tom la decisin de formar una comparsa en memoria de su hermano asesinado por la polica, ya encontr un ambiente ms receptivo a su propuesta. Los centros culturales barriales, dependientes del Gobierno de la Ciudad, proporcionaron un espacio fsico regular y una clientela de jvenes vidos por manifestaciones culturales tnicas. Comenzado el corriente siglo, los desles por Avenida de Mayo y las pujantes Llamadas de San Telmo solo podran haber sido posibles dentro de un contexto de oportunidades posibilitadas por una narrativa multicultural que valora las culturas de los diversos grupos tnicos (histricos o migrantes) que habitan la ciudad. Sin embargo, tal como notamos anteriormente (Frigerio y Lamborghini, 2009b), pareciera que las posibilidades brindadas por esta nueva narrativa favorecen principalmente a la performance del candombe espectacularizada, controlada y espordica, en mbitos y das permitidos por el gobierno o habilitados mediante el padrinazgo 79

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de instituciones socialmente ms prestigiosas. En cambio, cuando la prctica se da fuera de estos mbitos controlados y en formas ms tradicionales y no domesticadas como las llamadas de das feriados y las salidas o prcticas callejeras de comparsas an sigue encontrando diversas formas de oposicin, que cambian de acuerdo con los distintos imaginarios urbanos que van siendo propuestos respecto de los barrios donde se desarrollan. Aun teniendo en cuenta estas limitaciones espaciales y expresivas, tampoco podramos pensarlas como condicionantes impuestas sin ms. De hecho, recientemente las Llamadas (anuales) de San Telmo se han convertido para los candomberos en un escenario de discusin con respecto y frente a los agentes gubernamentales implicados en su auspicio. Los cuestionamientos que los representantes de las comparsas han explicitado sobre la forma de llevar a cabo dicho auspicio as como sobre el trato diferencial/desigual dado al candombe en este contexto y en su prctica regular en los espacios menos controlados han dado como resultado, como vimos ms arriba, la fragmentacin de las Llamadas de San Telmo en ociales e independientes. De modo que este contexto multiculturalista, lejos de establecer un lmite inamovible, hace posible que los grupos de candombe al menos los ms crticos encuentren y propongan nuevas formas de exhibicin en el espacio pblico y nuevas narrativas identitarias y de pertenencia de su arte en la ciudad. Sin duda, quienes ms se han beneciado del desarrollo de una estructura de oportunidades primero internacional, y luego local han sido los activistas polticos afroargentinos. La primera agrupacin, frica Vive, prcticamente se cre a partir de la necesidad de una red latinoamericana de grupos afros de contar con interlocutores locales en cada pas. Adems del apoyo internacional, buena parte de su impulso durante los primeros aos se debi al sostn local de la Defensora del Pueblo de la Ciudad de Buenos Aires, que estaba interesada en proteger y promover las expresiones de grupos minoritarios. A medida que las narrativas multiculturales de la ciudad y la nacin cobraron ms fuerza, los activistas afroargentinos pasaron de 80

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la realizacin de un pequeo censo de los negros en la ciudad, con el apoyo logstico de la Defensora (en el ao 2000), a una prueba piloto sobre la posible inclusin de una pregunta sobre afrodescendencia en el siguiente censo nacional, apoyados por el Banco Mundial (en 2005), a la efectiva inclusin de dicha pregunta en el censo realizado en octubre de 2010, con el apoyo del Instituto Nacional de Estadsticas y Censos (INDEC). Cabe sealar, sin embargo, que el nfasis quizs algo desmedido en los derechos culturales de las minoras propio de marcos multiculturalistas ha llevado a un desarrollo excesivo de eventos culturales afro-americanos que poco ha mejorado las condiciones de vida de los afro-argentinos. Esto reeja la tensin entre reconocimiento cultural y redistribucin socio-econmica, que es una de las crticas ms apropiadas al multiculturalismo en tanto confusin entre diferencia y desigualdad (Lacarrieu 2001). Los propios militantes negros al organizar eventos masivos frecuentemente han optado por el formato de festival cultural aunque esto tiene ms que ver con sus posibilidades actuales de accin y con la intencin de llamar la atencin hacia sus mltiples reclamos sociales. Los ejemplos aqu presentados sugieren que el pasaje de una narrativa homogeneizante de la nacin a una multicultural abre una serie de oportunidades polticas sumamente interesantes que lleva a una dinmica autnoma de los reclamos que hace poco probable que puedan ser modelados o contenidos, y cuyo desenlace futuro es difcil de prever.

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Sentidos y contra-sentidos para la construccin identitaria de la negritud


Ins Prez-Wilke

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n el contexto de la batalla que se libra en el territorio de la subjetividad colectiva y en el campo de los deseos contra la fuerte industria cultural de masas, son de gran importancia los procesos socioculturales locales, los modos de organizacin y produccin de la actividad creadora y germinal de las comunidades menos visibilizadas. Las actividades que presentan una dimensin performativa, o escnica, con formas discursivas distintas del logos racional; que presentan matrices diferenciadas de las tendencias promocionadas y estandarizadas por los medios masivos (incluso si elementos de estos contenidos son utilizados y asimilados en nuevos procesos semnticos), se ofrecen como material rico para el anlisis textual e intertextual. Esto permite la reconstruccin y la creacin, a partir de rastros o fragmentos, de muestras constantes de una subjetividad activa y en movimiento, desplazada a territorios de signicacin que son, al mismo tiempo, antiguos, renovadores y nuevos. Es el caso de los pueblos afroamericanos cuyas narrativas propias atraviesan un proceso de resignicacin de elementos que han transitado el proceso esclavista y de marginalizacin posterior, as como el xodo hacia las urbes, generando una relacin compleja y hasta contradictoria con su propio acervo subjetivo de contenidos imaginarios. En las investigaciones de corte acadmico que se han venido realizando desde mediados del siglo XX, han sido muy abundantes los estudios de corte antropolgico y etnogrco relacionados con las comunidades afrodescendientes de Amrica Latina. Inicialmente, muchas de estas investigaciones fueron desarrolladas por europeos y norteamericanos, sumndose ms tarde investigadores de la lite local formados en universidades primero europeas y luego latinoamericanas. Sin embargo mostraron, inclusive muchos latinoamericanos con la mejor intencin una visin extica, en el sentido de jar las comunidades investigadas como mero objeto de estudio. Anclndolas en una otredad sin dilogo y sin relacin con aspectos epistemolgicos y semnticos que pudieran ser considerados con igual nivel de operatividad y legitimidad que los paradigmas con toda su carga de valores implcitosoccidentales. Pese a que

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este acercamiento es heredero de matrices culturales con componentes eurocntricos y racistas, se impuso como fuerza dominante y hegemnica del ujo econmico de valores culturales. Esto ha supuesto una comprensin limitada en relacin con aspectos sociales, y polticos de las comunidades estudiadas, que no permite percibir y reexionar sobre aspectos trascendentes de la vida de estas comunidades que podran signicar aportes importantes a la vida social y poltica de Amrica Latina. Varias son las reacciones a las tendencias en los estudios culturales que folclorizan genricamente las distintas formas de saber de nuestros pueblos negros (as como sus manifestaciones socioculturales) construyendo clichs relacionados con mbitos como la msica percutida, la oralidad, una pretendida sensualidad, los hbitos de trabajo, etc. Entre dichas reacciones destaca, por oposicin, la que rechaza que se hable de manifestaciones culturales especcas o propias de las poblaciones negras con el argumento de que hablar de sus msicas, danzas, narrativas, espiritualidad entre otros aspectos, refuerza estereotipos y prejuicios en relacin con estas mismas comunidades; apuntando entonces a estudios estadsticos, macro-polticos e histricos. Estos estudios son, sin duda, de gran importancia pero centrarse nicamente en ellos nos lleva a un escenario en el que las manifestaciones culturales son, en tanto que campo de estudios, banalizadas por unos y rechazadas por otros. El peligro de las lecturas formalistas, folcloristas (y muchas veces tendientes a la comercializacin) de la diversidad cultural es que niegan o solapan el hecho de que esta misma diversidad es tambin espiritual, social y poltica lo que implica, en el marco de las relaciones de poder actuales, una fuerza que es potencialmente revolucionaria. Paradjicamente para la perspectiva etnocenolgica1 y de estudios socioculturales, estas manifestaciones tal vez sean una de las fuentes ms ricas para el estudio del pensamiento, la losofa y la espiritualidad de una de nuestras matrices socioculturales ms importantes. El hecho de que el estudio de estos territorios imaginarios y creativos pase por un momento de opacidad, debido a las dinmicas arrolladoras de la cultura de masas,
1 Etnocenologa: etnociencia que se ocupa del estudio de las prcticas espectaculares, incluyendo esta, rito, teatro, lo cotidiano. Ms informacin en: http://www.etnocenologia.org/.

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que no permite desarrollar o hacer audibles los mltiples niveles semnticos que en ellos se generan, nos debe interrogar sobre el cmo han venido operando los procesos interculturales en las poblaciones urbanas de Latinoamrica, y especcamente en Venezuela. Desde hace algunas dcadas vienen desarrollndose mltiples estudios con una perspectiva o visin endgena que permiten una mayor comprensin de la composicin, problemticas y fortalezas, tanto de las mismas poblaciones afroamericanas como del conjunto de una sociedad donde estas matrices son tan importantes. Esto se debe a que estas tendencias, a nivel metodolgico, incluyen la participacin activa de integrantes de dichas comunidades as como de militantes de movimientos sociales anes a las causas, reivindicaciones y valores de las poblaciones afroamericanas. Este planteamiento incluye una aproximacin epistemolgica a las manifestaciones culturales, polticas y sociales que permite un panorama acadmico plural del cual nos hacemos parte. El estudio de la dimensin semntica, e inclusive epistemolgica, que puede leerse en determinadas manifestaciones afroamericanas, nos introduce en el campo de lo que podramos llamar estudio del imaginario afroamericano. Las dicultades, sealadas un poco ms arriba, con las que las investigaciones iniciales se han topado evidencian lo problemtico de intentar entender estas matrices socioculturales fuera de sus formas propias de expresin: el marco referencial de reexin del investigador impide la aproximacin a los contenidos especcos que se estudian. Aqu se hace evidente la utilidad del estudio de un pensamiento y una epistemologa afrodescendiente que parta de sus formas tradicionales de expresin: la poesa oral, la msica, el simbolismo religioso, las prcticas sociales y comunitarias, las prcticas escnicas cotidianas y extra cotidianas; incluso, el simbolismo social que se ha venido generando en los nuevos contextos urbanos donde estas comunidades hacen vida. Esto en un marco de aproximacin en el cual el intercambio con los protagonistas permita aorar los ecos que tales manifestaciones generan en relacin con sistemas de pensamiento no occidentales. Nuestra hiptesis es que ese espacio mvil y plural de la creacin popular urbana, donde la matriz afro es preponderante, con sus re-interpre-

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taciones o justamente por ellas locales y contemporneas, pervive en el intrincado tejido del imaginario colectivo. Persiste como espacio privilegiado de encuentro y produccin de signos y sentidos culturales en la dinmica urbana que pregura un importante factor con potencialidades en los mbitos sociales y polticos. Igualmente, exploraremos cmo muchas de estas formas han sido signicadas, de modo negativo, por la opinin pblica ocial (opinin pblica solo hay una y es la ocial), una rea compleja donde se mezclan rastros racistas, clasistas, de intolerancia religiosa y que agravan las situaciones de escisin y exclusin social. Estudiaremos, entonces, las formas que toma esta matriz en el universo expresivo urbano, inclusive en sus formas estigmatizadas; as como la potencialidad transformadora de los elementos que all pueden identicarse. En el caso de esta poblacin fuertemente urbana, con una matriz fenotpica y cultural afrovenezolana bien marcada, en el acercamiento al estudio de los fenmenos de enunciacin cultural, identicamos elementos claves que, habiendo sido utilizados inclusive elaborados por las clases dominantes como marcas estigmatizantes de determinados aspectos de la vida sociocultural de estos pueblos, en realidad expresan estructuras epistemolgicas y formas de pensamiento diferentes al dominante. Identicamos aspectos de una realidad que representan valores, producciones y enunciados legtimos, de las matrices culturales afroamericanas vistas en un marco epistemolgico propio. De este modo estos ncleos de signicantes, materializados en imgenes y otras formas socioculturales, pueden encontrar y producir escenarios de resignicacin, mostrando contenidos y dimensiones invisibilizadas. El proceso de resignicacin en este caso implica revisar, en principio, el uso del vocablo negro para referirse a las personas afrodescendientes o con un fenotipo marcadamente afrodescendiente. No sin cierta polmica, se alude en algunos debates al uso discriminador, estigmatizante, que se le ha dado a dicha palabra al asociarla a todos los otros usos que expresan una idea negativa. El vocablo negro aparece como sinnimo de sombro, desafortunado, malo, incierto, sucio, entre otros. Del mismo modo se seala el hecho de que no es una voz propia, es decir que no

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es la manera como los africanos trados a las Amricas se nombraban a s mismos, si no el nombre dado por el colonizador. Surge as el trmino afrodescendiente como sustituto. Sin obviar estos hechos incontestables, vamos a iniciar aqu una reexin que permita comprender cmo una poblacin marginalizada construye elementos identitarios positivos a partir de la inversin y apropiacin del sealamiento discriminador. Esta misma discriminacin, as como la marginalizacin, vistas en el marco intercultural, pueden ser mecanismos para reivindicar las profundas diferencias que, de hecho, hay entre las fuentes de matriz cultural afroamericanas, amerindias y europeas. En el momento en que el grupo oprimido plantea que esta discriminacin se basa principalmente en diferencias epistemolgicas y conceptuales profundas que son reales y de las que se est en ejercicio consciente, as como en el desconocimiento del blanco del complejo mundo cultural negro, pero sobre todo desde el momento en el que el colectivo afrodescendiente asume estas diferencias y las valoriza; puede usar esa misma nocin para subrayar sus singularidades y resistirse a la adaptacin al patrn dominante. Las expresiones: yo s soy negro, negra, brujo, bruja, cimarrn, malandro, tierro, entre otras, llevan a pensar estas identicaciones como una expresin de auto-revalorizacin y empoderamiento. Estas implican, por otra parte, que dicho reconocimiento evidenciando que quien recurre a estas expresiones es consciente de que la discriminacin no es solo producto de las diferencias culturales o de fenotipo, sino tambin y quizs principalmente de orden econmico. Las asociaciones entre negritud, marginalidad y pobreza, al culpabilizar al grupo tnico por sus condiciones econmicas, negaran entonces la responsabilidad de las clases dominantes en esta situacin. En este sentido, si las manifestaciones y construcciones sociales afroamericanas responden a nociones epistemolgicas de naturaleza propia, estas diferencias, ms que ser igualadas o equiparadas a las hegemnicas, necesitan ser subrayadas: lo que ha sido llamado negro sera una reivindicacin de lo no blanco, de lo oscuro, no occidental, de una espiritualidad diversa, no cristiana, y de patrones sociales contraculturales para la cultura occidental blanca. Esta heterogeneidad entendida como visiones sociales y potencialidades ha sido, y puede ser ms an, una

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gran fortaleza, engendrando cambios profundos en la sociedad a partir del reconocimiento de la pluralidad tanto de las fuentes como de los procesos de signicacin en juego. Es por ello que optamos por la voz negro sin ambages, rerindonos a las personas, comunidades y creaciones culturales de los pueblos afroamericanos. Valorar lo heterogneo y marginal signica reconocer que la cultura no se produce solo, ni privilegiadamente, desde los centros. A menos que consideremos que el trmino cultura abarca solo la lite artstica y el mercado cultural promovido a partir de grandes recursos econmicos y de distribucin masiva. El impulso creador aparece, justamente, en la diferencia, en los procesos locales o regionales, as como en las situaciones de encuentro y/o choque con lo diferente. Esta potencia, que puede ser entendida como territorio, como fuerza, como oportunidad, se maniesta fuera del alcance de la normatividad y de los modismos de control y alienacin, quedando al margen, especialmente hoy en da, de la sociedad de consumo. Enfrentndose luego al riesgo de ser cooptada, utilizada y vaciada. Pero incluso esto, genera cambios en los patrones sociales y, quiera que no, transforma paulatinamente patrones sociales. En el caso de las comunidades negras que habitan la ciudad de Caracas, podemos observar algunos elementos que han sido objeto de valoraciones negativas y que han sido o pueden ser reivindicados como posibles referentes ticos, estticos, espirituales para la poblacin afrodescendiente. Destacan elementos como la improvisacin, una espiritualidad plural, la incorporacin de lo cotidiano y de lo diverso, una feminidad diferente al canon blanco, una cierta nocin de marginalidad, la oralidad, la corporalidad, una permanente revisin identitaria, e inclusive formas asociadas al malandraje y a manifestaciones contraculturales juveniles, como posibles nodos de construccin que permiten entender y sobre todo entenderse como negro. Estos nodos son permanentemente y constantemente re-signicados en relacin a referencias socioculturales propias como las historias y las dinmicas locales de cada comunidad, las manifestaciones culturales tradicionales, las festividades religiosas, las costumbres culinarias y las formas de andar, hablar, vestir incluso las reinterpretaciones de elementos de la cultura de masas como el hip

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hop, donde se cruzan elementos econmicos, histricos y sociales no desprovistos de un importante componente tnico. Elementos de anlisis Al trasluz de los elementos antes identicados, imbricados, interconectados con referencias concretas, nos permitir explorar una fuerza cultural de contraposicin, de armacin y de autorreconocimiento. En esta ocasin tomamos como propuestas para un acercamiento a este territorio, tres conjuntos de nociones muy ligadas y asociadas entre s. Son nociones que, interconectadas, generan un punto de interseccin o convergencia, mostrando claramente los mbitos de reelaboracin subjetiva que encuentran forma de expresin y construccin sociocultural. As tenemos en primer trmino consideraciones sobre las nociones de Tradicin/Oralidad/ Corporalidad como nociones que se han considerado como dadas a esta comunidad. Luego reexionaremos sobre aspectos ms difusos que pueden ser entendidos como mecanismos, o tipos de procesos de creacin y reelaboracin cultural como Improvisacin/Incorporacin de lo cotidiano/ Espiritualidad diversa. Por ltimo nos detendremos en cualidades que han sido consideradas precarias en la construccin cultural del pueblo negro, especcamente en el contexto urbano: Revisin identitaria/Marginalidad. 1. Tradicin/Oralidad/Corporalidad En el marco de las histricas relaciones desiguales, la fuerza de una oralidad resistente frente al imperio de la letra escrita y que ha permanecido como fuente de conocimiento y del saber, soporte privilegiado de la creacin, ha permitido ujos de conocimientos ancestrales en un trnsito perceptible a travs de sus voces. Estos ujos explican la existencia de un corpus muy amplio de acervo cultural, en buena parte ya recogido por investigadores de diversas reas del conocimiento2, que dan la posibilidad
2 Es el caso de Cmara Cascudo en Brasil, Rogelio Martnez Fur en Cuba, y en Venezuela, quienes quiz lo han sistematizado ms ampliamente sean las instituciones Fundef y la Fundacin Bigott.

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de entender y pensar cmo determinados procesos semnticos, que el patrn y universo imaginario hegemnico ha dejado de lado, contienen postulados sociales y polticos. En este sentido, si nos jamos en algunas manifestaciones culturales ldico-festivas comunitarias, como los recitales de dcimas y los golpes de tambor u otros eventos donde la improvisacin es central, observamos una serie de reglas de juego explcitas y tcitas que le permiten al grupo entrar en un estado particular de atencin, exibilidad y creatividad que evidencia un saber conceptual, espiritual y social. En estas normas ya bastante elaboradas, amalgamadas por la tradicin, hay una expresin sinttica de formas, temas y estructuras signicantes y elocuentes para estas comunidades. En estas celebraciones son abordadas temticas tales como la celebracin religiosa, la negritud, el gozo comunitario, la comunin en el canto, la fertilidad y buena ventura, observaciones de gnero entre hombres y mujeres, la sexualidad, la amistad o la pertenencia. Vemos tambin como estos temas son tratados, muchas veces, a partir de casos y personajes actuales de las comunidades presentes en la esta. Estableciendo un juego en el cual la dimensin cotidiana, presente, concreta, dialoga con lo general, atemporal, inmemorial permitiendo que los asuntos actuales del inters colectivo sean procesados, agenciados junto con lo ancestral reactualizado. Lo ancestral, lo tradicional annimo, largamente pulido por la sabidura popular, persiste en el intrincado complejo de los sistemas de signos orales y corporales donde cuerpo y voz podran considerarse como territorios o campos profundamente cargados de signicacin, transitando a travs de las generaciones, sufriendo transformaciones, adaptaciones e incorporaciones. La oralidad y la corporalidad, adems de formas de circulacin de este acervo, se instituyen como prcticas cognoscitivas y reexivas. Formas que permiten cierto tipo de procesos heterogneos de construcciones culturales que solo pueden ser observados en la materialidad de su expresin, donde cuerpo, forma y espritu pertenecen a un mismo complejo semntico. La voz tradicin nos habla de una cantidad de formas socioculturales que conforman un acervo intangible entregado y transmitido de una ge-

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neracin a otra. Muchos investigadores (Paul Zumthor, Walter Ong, Esteban Mosonyi, G. Kress por mencionar algunos) han subrayado el papel preponderante de la va de transmisin oral. Sin embargo el complejo semntico de rituales, comportamientos y tcnicas raramente es racionalizado por entero, y la transmisin se da tambin de forma visual, gestual, con imgenes auditivas, ambientales, es decir de manera extra verbal. Es posible que este factor contribuya a que se identique en la poblacin afroamericana una relevancia tan importante de la corporalidad, no solo en formas danzarias, sino en la expresividad cotidiana. Los grandes tejidos epistemolgicos de los pueblos afroamericanos estn no solo ms all del territorio de la letra escrita, si no ms all y ms ac del territorio de la palabra. Dentro y fuera de lo que se concreta en el lenguaje oral, est lo que transita en el cuerpo y en el imaginario colectivo an innombrado, hasta hacerse enunciado en el cuerpo o en la voz (Prez-Wilke, 2009:28). Esto puede verse como contenidos semnticos en transformacin que sedimentan en el cuerpo y aparecen en las prcticas cotidianas. En este sentido la gestualidad abierta del negro en el barrio, los gritos, la teatralizacin de muchas escenas cotidianas, la exhibicin de prcticas religiosas en trajes, collares, peinados, la gestualidad de la feminidad y de la hombra y sus cdigos, o del malandraje, dan cuenta de un hacerse presente para el otro a travs del cuerpo. Improvisacin/Incorporacin de lo cotidiano/Espiritualidad diversa Si el acervo tradicional pasa de una generacin a otra, es tambin necesario, para que las actividades comunitarias no cristalicen y pierdan el sentido, que estas se transformen junto a las comunidades que las ponen en prctica. Las dinmicas de transformacin social de los siglos XIX, XX y XXI han sido de gran exigencia y los medios de modelamiento social de masas han tenido gran penetracin. Esto ha generado que en el seno de los grupos conscientes de la necesidad de elaboracin cultural local con acervo tradicional, se abran grandes polmicas: en torno a hasta qu punto vienen las tradiciones siendo forzadas a cambiar en detrimento de

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su acervo, y hasta qu punto estos mismos cambios son necesarios para la resignicacin de las nociones culturales colectivas de acuerdo a la realidad que le toca vivir a las nuevas generaciones? La lnea es delgada y la trasmutacin del acervo cultural a las innovaciones necesarias, as como el intercambio con los productos de la industria cultural de masas, debe ser observado centrando el foco en si estos procesos e intercambios generan movimientos y respuestas sociales creativas que enriquecen a sus precedentes y fortalecen a la comunidad. Del mismo modo, revisando si, por el contrario, generan pasividad, aplanamiento de la subjetividad y depredacin de la riqueza de las manifestaciones y expresiones culturales. En el caso de la poblacin afrovenezolana de la urbe caraquea, estas tendencias culturales de conservacin, innovacin y reinterpretacin se solapan, encontrando adeptos y detractores. Pero quizs ms interesante es el dilogo de jvenes que, alimentndose de corrientes innovadoras (o alienantes), participan igualmente con entusiasmo en las estas tradicionales. Por otra parte, en el lenguaje comn, el trmino improvisacin expresa en un sentido peyorativo caractersticas relacionadas con la falta de preparacin, estudio y organizacin en el desarrollo de actividades especcas. Esto omite la dimensin, valorada en otros contextos, relativa a una capacidad personal y colectiva de generar en tiempo y espacio actual productos culturales de alta calidad cruzados por circunstancias, contingencias y estructuras especcas de gran diversidad. Para muchas manifestaciones afrodescendientes la prctica de la improvisacin potica, musical y danzaria contina siendo el corazn ancestral y permite reelaboraciones colectivas de los contenidos de la subjetividad individual y colectiva, pudiendo reconocerse como un potente agenciador sociocultural. La improvisacin permite que se elaboren enunciados sobre temticas actuales, nodos signicativos que toman forma de clmax sucesivos en el transcurso de las estas tradicionales y, ms contemporneamente, que aparecen en sesiones de rap y hip hop. Entendemos as el juego improvisatorio como un estado particular individual o colectivo, asociado por una parte a la consciencia de estructuras formales claras entendidas como las bases del juegocomo a estados mentales o mejor

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psico-corporales que permiten un relajamiento de la dinmica cotidiana que tienden a la quiebra de automatismos o de ideas preconcebidas. Estas prcticas responden a concepciones teleolgicas y epistemologas colectivas que son muestras de una concepcin del ser humano, de la historia, de la cultura, de la identidad y de la alteridad especcas de este grupo social. All los conceptos de identidad, unicidad y homogeneidad de la persona son ampliados a horizontes de mayor heterogeneidad, a una visin plural y compleja del ser humano, abierta a la sorpresa. Los patrones formales aqu descritos no son exclusivos de la poblacin africana. Vemos prcticas populares de improvisacin en otros pueblos como los moriscos y gitanos, solo por dar un ejemplo, que dieron forma a lo que conocemos hoy como amenco. Al igual que las manifestaciones negras, estas han sido histricamente estigmatizadas, perseguidas y prohibidas para, ms tarde, ser explotadas por la industria cultural. En la perspectiva que queremos desarrollar, los procesos de improvisacin son puertas abiertas para la incorporacin de elementos temticos de muy diverso tipo, semejando al proceso antropofgico que ya Oswald de Andrade rerindose sobre todo al pueblo indgena, pero extensible a muchos procesos latinoamericanos en general describiera en su Maniesto Antropfago: Nunca fuimos catequizados. Lo que hicimos fue Carnaval. El indio vestido como senador del Imperio. Fingiendo ser Pitt. O apareciendo en las peras de Alencar lleno de buenos sentimientos portugueses. Ms adelante aclara: Pero no fueron cruzados los que vinieron. Fueron fugitivos de una civilizacin que estamos devorando, porque somos fuertes y vengativos como el Jabut. Una dinmica subjetiva que va absorbiendo elementos y generando catlisis que a su vez generan nuevas formas sociales, que, inclusive con esta dimensin antropofgica de incorporacin de la cultura occidental, puede generar mecanismos propios de creacin, catlisis colectiva y produccin sociocultural. La inclusin de lo cotidiano, de lo diferente, de lo inesperado es parte de la naturaleza improvisatoria. Esto ha permitido una relacin intercultural, inclusive si esta se ha caracterizado por incluir parmetros de violencia estructural, como en el rgimen esclavista o bajo la hegemona de la violencia meditica del presente. La incorporacin, junto a lo tradicional, de

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nombres de personas de la colectividad, de acontecimientos recientes, de asuntos de opinin pblica, dibuja un escenario donde se entrelaza la tradicin y la innovacin, as como, hoy en da, lo local y lo global. El tema religioso o ms exactamente espiritual, se ha venido tratando a partir de la interaccin en la mezcla forzada durante el proceso colonial, de elementos religiosos provenientes principalmente del catolicismo por una parte y de las tradiciones animistas de origen africano ancladas en las regiones y pueblos negros por otra. Sin embargo, las fuentes que han alimentado el universo simblico de la poblacin negra, tanto en las zonas campesinas como en los barrios de la ciudad de Caracas, son bastante ms heterogneas. En dicho universo hacen vida inuencias de diversas fuentes por capas y por oleadas. Tenemos, por ejemplo, las inuencias indgenas y del culto a Mara Lionza. O los elementos de tradicin yoruba en su versin cubana que desde los aos 60 del siglo pasado han sido adoptados con mucha fuerza por la poblacin negra urbana, y que vienen a interactuar con la santera animista local amalgamada con los cultos indgenas. Tambin habitan el barrio los grupos cristianos protestantes que, inclusive, a diferencia de sus pares en otras latitudes, mantienen relaciones abiertas con otras tendencias religiosas. Y con frecuencia creyentes, practicantes y simpatizantes de estas tendencias participan en actividades donde se superponen creencias diversas como las estas de San Juan Bautista, manifestacin donde lo cristiano y las formas negras de la devocin, se yuxtaponen. Durante estas estas, el trnsito de una intencin religiosa al juego puro y descontrado al incluir en las canciones improvisadas al santo por ejemplo, comentarios de contenido sexual o sobre los amigos bebidos evidencia una concepcin de la sacralidad mvil, alegre y colectiva, que se distancia de los rgidos cnones y modos de religiosidad cristiana ocial. Esta exibilidad ha permitido intercambios que hoy dibujan un mapa plural entre imaginarios y simbologas, no siempre hbridas, a veces superpuestas o paralelas, pero en todo caso en situacin de dilogo. Quizs tengamos un ejemplo sucinto de estos elementos en este pie de dcima, declamado en San Agustn del Sur en la esta de cierre del Velorio de Cruz el 31 de mayo de 2010:

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Saludo a los decimistas Tambin a los tamboreros Que son los que estn primero De frente a la cruz bendita Por eso estn en mi lista Ya que son pues los mejores Trasmiten las sensaciones Con el don de improvisar Y tienen cuidado al cantar Respetando religiones

Revisin identitaria/Marginalidad En este conjunto de nociones nos referimos en primer lugar a la labor de reconstruccin identitaria del afroamericano deslocalizado violentamente de frica hasta Amrica y despus del campo a la ciudad, que arrastra una historia de vida precaria, invisibilizada y marginal. Atravesando el silencio, la omisin y el estigma, llega a instalarse en los barrios perifricos de las urbes perifricos incluso si geogrcamente estn situados en el centro como es el caso de San Agustn y otros similares. El proceso esclavista, as como las dinmicas clasistas y racistas implantadas desde la colonia que perviven hoy en da ms o menos visibles, han llevado a que, desde el inicio de las luchas de liberacin, se genere una permanente prctica de revisin identitaria alrededor de la negritud. Esta se expresa, por ejemplo, en muchas de las letras de los cantos populares, en un complejo subjetivo que evidencia la relevancia que la revisin y el reconocimiento tnico tienen para estos grupos sociales. La construccin de una referencialidad propia negro-urbana con una fuerte caracterstica de contraste e incluso contraposicin para con los referentes hegemnicos, se soporta cada vez ms en la autonoma: no necesita ni acepta ser valorada con referencia a valores eurocntricos. Los apelativos en torno al carcter marginal de estos segmentos de la

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poblacin han sido utilizados como sinnimos o etiquetas sustitutivas de la pobreza econmica, asocindolos a carencias educativas, barrios con poco o ningn servicio bsico y, ms en general, como un referente de clase. Sin embargo, llamaremos aqu marginal a aquello que ocurre en los mrgenes. En las mrgenes de las ciudades, pero tambin en el margen de la sociedad que se materializa en lmites interclase. Establecemos esta diferencia ya que en la urbe hay una marginalidad que ocurre en el centro de las ciudades, de modo que tal vez haya que diferenciar entre al margen y en el margen. Al margen de la sociedad estara relacionado como grupos y actividades totalmente invisibilizadas que prcticamente no tienen trato y a partir de cierto punto tal vez ya no quieran tenerlo con la sociedad formalmente reconocida en y por el Estado y sus autoridades. Cuando decimos en el margen, nos estamos reriendo a zonas fronterizas, a un espacio intermedio de trco y resignicacin del sentido, y de cmo se relacionan e inuyen referencias sociales, culturales y econmicas de distinto origen. Es en estos espacios menos reglados y condicionados por las corrientes imperantes, donde pueden darse manifestaciones germinales a partir de las persistencias de viejas formas que han resistido y sobrevivido, la incorporacin de nuevos elementos, la reinterpretacin y la contextualizacin de tendencias colectivas. En general se suele hacer referencia a la marginalidad sociocultural con una fuerte carga negativa para denir comportamientos, tanto individuales como colectivos, distintos y disruptivos en relacin con las prcticas de la clase dominante. Comportamientos que pueden encarnarse en manifestaciones tales como las formas de expresin orales, el tono de voz incluso, las formas de vestir, o el tipo de humor, entre otros ms sutiles. Estos mismos elementos son frecuentemente reconocidos por los propios actores de la comunidad afro como cualidades identitarias. Podemos encontrar un claro ejemplo de la expresin de estos recursos y mecanismos de reconocimiento en las estas populares. Observemos por ejemplo en una de las canciones de Fula, un tipo de msica tradicional afrovenezolana, cuyo coro repite el estribillo Mi corazn mi inspiracin es Barlovento, en las estas del antes mencionado barrio de San Agustn. Barlovento es una regin de pueblos dedicados al cultivo de cacao en

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la costa norte, donde permaneci una poblacin negra importante. All las manifestaciones de las culturas africanas encontraron nuevo asiento, expresndose en distintas manifestaciones populares. En la cancin que analizamos, su interpretacin en una esta urbana nos seala la vinculacin tradicional con ese enclave geogrco de donde provienen muchas de las familias asentadas en dicho barrio. Sin embargo, es un espacio o recurso tambin utilizado para sealar las nuevas identicaciones urbanas, agregados dinmicos de los procesos culturales. Tomemos por ejemplo esta estrofa:
Ueeeeee Yo no llevo ya ese ritmo Ololelolelolaia Yo no llevo ya ese ritmo Mi corazn, mi inspiracin es Barlovento Ueeeeee Yo te digo, ay!, lo que siento Mi corazn, mi inspiracin es Barlovento Yo soy de San Agustn

Este reconocimiento de s mismo como lo ajeno, fuera de la norma, a diferencia de las formas de negacin endorracistas, ha generado la reivindicacin de la diferencia frente a ese logos imperial. Nos reconocemos en las prcticas, expresivas, oscuras y misteriosas, lejos de la asepsia clnica, nos reconocemos marginales. Todo epteto descalicador pasa a ser cualidad de una epistemologa, un saber diferenciado y renovador. Esto, sin embargo, no nos hace evadirnos de la realidad contempornea: estas identicaciones toman tambin formas violentas que atentan contra la propia vida de estos grupos. Es el caso de los imaginarios en torno al joven negro que respondiendo a dinmicas internacionales y al contexto latinoamericano, de criminalizacin de los barrios y a la falta de opciones de desarrollo, es blanco de las ofertas y dinmicas de delincuencia y trcos ilegales: drogas, armas, etc.

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Caminos posibles El anlisis del fenmeno de la reconstruccin y reivindicacin sociocultural de las comunidades urbanas afrovenezolanas, y la identicacin de las marcas de un imaginario heredero de las culturas africanas, exigen una asociacin de aspectos etnogrcos innegables. Sin embargo creemos que las dinmicas de la subjetividad colectiva descritas por Guattari, son una fuente til para la comprensin de estas dinmicas, sobre todo si sumamos lo que se ha llamado arqueologa de la experiencia. Estas herramientas conceptuales y analticas permiten avanzar en desarrollos de investigaciones y en propuestas concretas de produccin de saberes referidos a los procesos del imaginario colectivo y sus posibilidades de desarrollo semntico, poltico, tico y esttico. En los discursos colectivos que son construidos en las manifestaciones populares del pueblo urbano negro, de verso en verso, de propuesta en respuesta, entre chiste y oracin, entre canto y declamacin, incluso pistola en mano, son enunciadas muchas ideas y construcciones simblicas. En ese juego de asociaciones aparecen, traslucen y transparentan mapas temporales que nos hablan de una subjetividad colectiva otra. El dilogo abierto con estas comunidades pero tambin la apertura de espacios de produccin conjunta que incluyan o abarquen la actividad marginal desde el reconocimiento, respeto e incluso defensa de dicha actividad marginal puede incidir en la extensin de unas relaciones interculturales respetuosas con el desarrollo integral de todos los grupos humanos. Un desarrollo desde, por y para sus singularidades. El dilogo abierto con estas comunidades, as como la apertura de espacios de produccin conjunta que incluyan o abarquen la actividad marginal desde el reconocimiento, respeto e, incluso, la defensa puede incidir en relaciones interculturales propicias para el desarrollo integral de todos los grupos humanos un desarrollo desde, por y para sus singularidades.

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Visibilizando identidades en la dispora: la propuesta (afro/etno) rock del grupo Sntesis


Pedro Alexander Cubas Hernndez

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Tenemos un compromiso generacional, cultural, tnico, sin formalismos tratamos de hacerlo en nuestra frecuencia, en el lenguaje de nuestro tiempo. Carlos Alfonso (director de Sntesis), 19891. urante los aos 70, el panorama musical cubano estuvo dominado por agrupaciones de msica popular bailable (Orquesta Aragn, Orquesta de Enrique Jorrn, Conjunto Rumba Habana, Conjunto de Roberto Faz, Pacho Alonso y sus Pachucos) que tocaban chachach, merengue, son, guaguanc, guaracha; por varios grupos vocales (Los Modernistas, Los Zaros, Las DAida) cuyos repertorios tenan una variedad de canciones nacionales e internacionales; y destacados solistas (Elena Burke, Omara Portuondo, Moraima Secada, Barbarito Diez, Fernando lvarez) que interpretaban boleros, baladas, habaneras, danzones2, piezas de la trova tradicional. En ese mismo contexto continu tomando fuerza el movimiento de la Nueva Trova (Manuel, 1988: 37-38) cuya propuesta era la cancin poltica conocida tambin como nueva cancin o cancin protesta debido al grande nivel de comprometimiento de aquellos jvenes con la Revolucin Socialista tales como Silvio Rodrguez, Pablo Milans, Noel Nicola, Sara Gonzlez, Eduardo Ramos, Vicente Feli y el Grupo de Experimentacin Sonora del Instituto Cubano de Arte e Industria Cinematogrco (ICAIC). La msica campesina y la denominada msica culta o erudita tenan un espacio muy reducido de inuencia pues ambas agradaban a un pblico especco (esto mismo aplicaba para el jazz). La msica instrumental electroacstica buscaba su sitio en el mapa musical nacional; pero todava no era del gusto mayoritario. Y la rumba an continuaba sufriendo el prejuicio y la discriminacin de ser considerada msica solo para los negros. Los
1 Pgina web del grupo Sntesis: http://www.portalatino.com/especiales/sintesis/inicio.htm (acceso: enero de 2008). 2 Desde la dcada del 20 hasta hoy, en Cuba, el danzn no tiene mucha repercusin en el gusto juvenil. (N del A.)

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Papines y los Muequitos de Matanzas eran quizs los ms conocidos del pblico cubano. Por su parte, Pello el Afrokn tena xito desde los aos 60 con su pegajoso y divertido ritmo Mozambique que fue considerado un smbolo de nacionalidad en respuesta a la inuencia de la msica extranjera de habla inglesa fundamentalmente. Las propuestas ms interesantes de los aos 70 en la msica popular bailable fueron aportadas por dos grupos jvenes como: Los Van Van e Irakere. Los primeros perlaron un sonido novedoso denominado Songo que cristaliz con notable xito en los aos 80 (el famoso Sonido Van Van de las piezas Chirrn Chirrn y Pastorita quiere guararey). Y los Irakere mostraban una mayor maestra incursionando en el Latin Jazz al nivel de los mejores del mundo, y lo mezclaban con ritmos de rock y guaracha como fue el caso de la vibrante pieza Bacalao con pan. El rock en su estado ms puro anglonorteamericano estaba censurado en Cuba por cuestiones ideolgicas desde los aos 603; pero an as tena muchos adeptos entre la juventud. Inclusive, hubo bandas como Los Kent que expresaron su talento en este gnero pese a no poder grabar discos y dar conciertos en lugares importantes. El mbito universal de los 70 fue testigo de la consagracin de grandes grupos ingleses como Led Zeppelin, Deep Purple, Pink Floyd, Emerson, Lake & Palmer, Queen, Yes, entre otros. Ellos mostraban, en sus discos y en cada concierto, que el rock ofreca varias alternativas para producir msica y eso lo tornaba an ms interesante. Por esas razones, en 1976 los fundadores del grupo Sntesis Carlos Alfonso y Miguel Mike Porcel tomaron ese camino. No obstante, la propuesta que ms les interes para experimentar fue el denominado Rock Progresivo que tena vasos comunicantes con el Jazz y el Rock Sinfnico. En esa perspectiva musical Sntesis inici su carrera. El reto era muy difcil pues deban buscar un sello proprio que diferenciara su trabajo de lo que hacan otras agrupaciones de msica popular (bailable o no) y los muchachos de la Nueva Trova (de los cuales no todos se sentan parte)4. Una
3 Por ejemplo, en Cuba estuvo prohibido escuchar pblicamente los discos del grupo ingls The Beatles. (N. del A.) 4 Era el caso de Mike Porcel, quien tena relaciones muy tensas con ese movimiento de jvenes artistas. (N. del A.)

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caracterstica notable de este grupo desde sus inicios es la versatilidad y el alto nivel de ejecucin vocal e instrumental de sus integrantes. Actualmente, Sntesis se encuentra entre las agrupaciones ms reconocidas y populares de la msica cubana. Las informaciones sobre sus ms de 30 aos de historia encontradas en internet son tan diversas como contradictorias (pues no existe una bibliografa disponible y, adems, es precaria la produccin de artculos temticos con anlisis musicolgicos). Esto no signica la inexistencia de artculos y esquelas en la prensa cubana e internacional. Considero atinada y coherente la breve explicacin que hizo el especialista Arsenio Rodrguez (2002) en torno a la trayectoria de Sntesis puntualizndola de la siguiente manera: En su primera etapa intent fundir elementos del teatro con el rock. En aquel entonces el propsito fundamental era hacer rock vocal e instrumental, para lo cual se apropiaron de algunos aspectos estilsticos de grupos ingleses famosos como Emerson, Lake & Palmer, Pink Floyd y Genesis. Y as Sntesis se convirti en uno de los primeros grupos del pas en hacer rock sinfnico (valorando el aporte de la msica erudita sin perder su sentido de pertenencia a la Nueva Trova). A esa etapa pertenecen los LP Grupo Sntesis (1977), En busca de una nueva or (1978), Aqu estamos (1981) e Hilo directo (1984). A nes de los aos ochenta segunda etapa mezcl un tipo de rock duro (casi heavy) y el funk con msica de raz africana (especcamente yoruba), iniciando nacionalmente el denominado rock tnico, novedad sonora que tuvo gran xito en Cuba y luego en Europa, Estados Unidos y el resto de Amrica. El mximo ejemplo es, sin dudas, Ancestros (1987)5 al cual siguieron Ancestros II (1992), Orishas (1997) y Yoruba Celebration (2000) que es el menos conocido; pero realmente no es un CD que aporte algo nuevo ya que repite las piezas de fonograma de 1992. La otra vertiente de su quehacer es la cancin-rock (que tiene alguna similitud con el rock pop), mediante la cual busca la continuidad de su lnea inicial vinculada a la Nueva Trova. Un ejemplo de eso lo constituye el disco El hombre extrao (1990) que tiene canciones com5 Algunos dicen que la grabacin pertenece al ao 1989. (N. del A.)

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puestas por el cantautor Silvio Rodrguez a quien quisieron homenajear. En esta etapa sali el LP En los lmites del barrio (1995) tambin poco conocido. Y, adems, siguen aprovechando las cualidades vocales del grupo; y reejando siempre la asimilacin de la raz afro-cubana como se nota en el disco Habana a or de piel (2001)6 que constituy una interesante propuesta que fue merecedora de una nominacin para los Latin Grammy Awards 2002. Tal vez, este CD sea la apertura de otro camino de experimentacin sonora que incluye otros ritmos en boga del nuevo milenio. En sus primeros discos intentaron lograr su objetivo de crear un sonido propio rockeando sin perder la perspectiva del referente nacional. En su repertorio inicial es preciso destacar la pieza compuesta por Mike Porcel7 En busca de una nueva or (ttulo homnimo de su primer disco producido en 1978) que fue la cancin ocial del XI Festival Mundial de la Juventud y los Estudiantes, celebrado en La Habana en dicho ao. El trabajo vocal hace recordar la sonoridad de los coros que interpretan la msica sacra de origen italiano porque el arreglo musical y vocal que hicieron fue pensando en reproducir el patrn de aquella referencia artstica considerada universal. Tambin experimentaron con la msica campesina y el resultado fue una pieza interesante como Variaciones sobre un zapateo del Long Play Aqu estamos (1981). Sin embargo, fue Hilo directo (1984) el mejor trabajo de esta primera etapa por su frescura al ejecutar canciones y baladas rock, en la voz de Fidel Garca, como Alguien llama (escrita por el trovador Donato Poveda) cuyo video clip fue muy popular debido a la teatralizacin de hechos simpticos que acontecen en la cotidianidad cubana. Adems, la utilizacin inteligente de los sintetizadores como recurso tecnolgico aplicado a la msica contempornea le permita lograr sonidos diferentes al que estaba acostumbrado el pblico nacional televidente y radio-oyente. Durante la segunda mitad de la dcada del 80, Sntesis ampli su capacidad de experimentacin musical cuando comenz a tener una relacin profesional directa con el Conjunto Folklrico Nacional de Cuba y, en especial, con el Maestro Lzaro Ross que segua siendo uno de los mejores
6 Producido en Brasil y Estados Unidos. 7 Porcel fue director musical del grupo Sntesis hasta 1979.

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intrpretes de cantos y rezos de origen yoruba y lucum en el pas. A partir de ese intercambio intelectual, Sntesis logr llevar al formato del rock la diversidad sonora de la msica de raz oeste-africana (especcamente de Nigeria) que, gracias a los performance de la percusin, se conserv en Cuba desde la poca de la esclavitud hasta la actualidad. Los LP Ancestros (1987), Ancestros II (1992), Orishas producido en Francia por la Miln BMG/Latino (1997) y Yoruba Celebration grabado por la P.O.W. Records/Sony en Estados Unidos, Canad y Puerto Rico (2000) constituyen muestras del slido trabajo de Sntesis. Y, despus, decidieron producir, con un mayor grado de meticulosidad, una coleccin en CD de corte antolgico que denominaron Triloga Ancestros (2003). Precisamente, la incursin de Sntesis en una vertiente de la religin afro-cubana, que tiene expresiones en la msica popular, marc su mayora de edad como agrupacin. Sntesis traz un camino diferente para integrar msica de corte afro-religiosa fusionndola con el rock y el jazz. Sin embargo, antes y durante la poca inicial de Sntesis hubo otros compositores cubanos que hicieron msica de raz africana para solistas y agrupaciones que obtuvieron mucho xito. Recuerdo en los aos 50 a Benny Mor cantando Ciguaraya; a Rita Montaner interpretando el apacible Drume negrito; y a Celina Gonzlez clamando en una tonada guajira Que viva Chang8. Y, en los tempranos 80, causaron sensacin Qu palo es ese Mayombero, de Los Van Van y Awanile bonc de Irakere. Varias piezas relacionadas con la matriz africana han sido interpretadas en formato sonoro de guaracha, songo, son, guajira, cantos de cuna, entre otros. Ritmos bailables como la guaracha, el songo y el son son de la preferencia del cubano comn que vive segn los latidos la dinmica de la cotidianidad. Los procesos identitarios inuyeron en el gusto musical de los sectores sociales ms populares y tambin de los mejor remunerados. El rock y el jazz (donde tambin Irakere tuvo mucho que decir instrumental8 En los aos 90, Celina reedit este xito musical que haca mucho tiempo que no interpretaba en pblico porque el Estado cubano se haba declarado ateo y ese tipo de canciones alusivas a deidades, divinidades y entidades religiosas del panten yoruba (y a la religin catlica) no estaban prohibidas. Sin embargo, a nes de los aos 80 comenz a visibilizarse una apertura cuando le permitieron a la excepcional cantante Maggie Carls interpretar en la televisin, en conciertos y grabar la conocida plegaria Ave Mara. (N. del A.)

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mente) son estilos musicales que gustan a los jvenes y adultos ligados a los estratos de mayor solvencia econmica, y a los medios intelectuales. Sntesis encontr su lugar relevante en la historia de la msica cubana y universal haciendo una simbiosis musical que hasta aquel momento nadie haba conseguido en el pas. Por eso hoy es posible hablar de un Sonido Sntesis que incluye su incursin en los sonidos y ritmos afro-diaspricos. La frase de Carlos Alfonso dene, ms que un quehacer, el cdigo tico de Sntesis como creadores de arte. l se reri primeramente a un compromiso generacional (quienes nacieron y/o se formaron con la Revolucin Cubana), y cultural (la delidad a las tradiciones culturales del pas que dialogan permanentemente entre s mismas y con el mbito extranjero). Y, en seguida, tambin aludi a otro compromiso que es de carcter tnico. Cuando Alfonso habl de tnico sin tener interiorizado un criterio del concepto de Etnicidad (Poutignat & Streiff-Fenart, 1998) se reri no solo al color de su piel sino, en sentido general, al referente africano de la cultura cubana al que no siempre se le da la importancia social que realmente merece. Desde la poca colonial todas aquellas manifestaciones de la ancestralidad afro-descendiente cubana siempre fueron perseguidas y tildadas de demonacas, primitivas y atrasadas. Por ejemplo, antes de los aos 90 los militantes del Partido Comunista y de la Unin de Jvenes Comunistas no podan ser santeros, paleros o espiritistas ni ser bautizados; para hacer alguna esta, como un tambor, era necesario pedir permiso a la polica para evitar una acusacin de escndalo pblico; las personas que vestan siempre de blanco eran sospechosos de ser iniciados en religiones afrocubanas (que todava en el nuevo milenio son vistas como prcticas de brujera), era problemtico en lugares pblicos tener atuendos personales que perteneciesen a la santera como collares, manillas o pulsos. Un aspecto vital como valorizar el aporte africano a la cultura cubana motiv a Sntesis a alejarse de los formalismos preestablecidos; y desmiticar ese prejuicio racista y de intolerancia religiosa colocando la espiritualidad yoruba trasculturada en Cuba (oral y musicalmente) en el lenguaje contemporneo de la msica electroacstica de vanguardia que iba de la mano del rock y del jazz. En las palabras de Alfonso estn presentes dos

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ideas muy importantes: la construccin de identidades afro-diaspricas; y su estrecha relacin con la msica popular entendida en su acepcin ms amplia (Hall, 2003; Gilroy, 2004; Napolitano, 2005). Resulta posible armar que la propuesta musical de Sntesis puso en crisis las deniciones normativas y negativas relativas a la msica popular. El problema es que en Cuba se ha esquematizado mucho acerca de la msica popular. Para muchos se reduce a gneros fundacionales como el son, el danzn, la guaracha, la guajira, la rumba, el mambo o el chachach. O sea, todo lo que parezca tpicamente cubano. Los dems gneros de fuerte raz extranjera, como el rock y el jazz, sufren un estigma de no ser considerados parte de los ritmos tildados de populares. Sntesis demostr con su trabajo que la msica popular cubana es amplia, rica, compleja y tan experimental que detesta el facilismo de los caminos trillados. Ellos le dieron la importancia que merece la vertiente afro-cubana en el contexto de la creacin artstica. Sin embargo, no han podido eludir la responsabilidad de hacer msica para un mercado interesadsimo en los denominados sonidos folclricos. Esto puede explicar por qu en su discografa tiende a predominar la temtica afro-religiosa. Cuando se comenta en los medios informativos acerca del estilo musical de Sntesis se mencionan clasicaciones musicolgicas como: afrorock, afro-rock-jazz, etno rock, y ms recientemente se le denomina rock fusion lo cual responde a ciertos modismos terminolgicos. Adems, se ponderan sus vasos comunicantes con el rock sinfnico, el rock progresivo y el pop rock. Decir afro es una generalizacin quiz demasiado amplia porque la cultura yoruba es solo un pedazo de la diversidad de frica; e, inclusive, el mundo yoruba tiene sus propias complejidades internas. No obstante, lo afro constituye una manera apocopada de nombrar genricamente lo relacionado con la dispora africana en varios lugares del mundo. Mencionar el trmino etno tampoco resulta suciente para explicitar la complejidad de los matices que presenta la propuesta de Sntesis donde cohabitan lo popular, lo religioso, lo culto y lo comercial. Lo etno tiene sentido por su referencia a los yorubas que es un grupo tnico que habita en Nigeria. Y hablar de fusin tambin es generalizar porque est soslayando que todo gnero musical naci de la mezcla de otros que le

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antecedieron. Por esa razn, considero que resulta atinado referirse a la fusin, siempre y cuando se obvie la clasicacin comercialista; y se tenga en cuenta que la msica producida en la dispora africana (a lo largo de su historia) es resultado de mltiples mezclas de ritmos del universo sonoro. Cada trmino musicolgico (afro-rock, afro-rock-jazz, etno rock, rock fusion o rock afro-cubano) puede ser vlido para valorar el trabajo de Sntesis; pero es muy importante explicar de qu manera est siendo utilizado. Por otra parte, resulta problemtico tambin el calicativo de msica afrocubana si, en primer lugar, se piensa como msica negra o msica hecha por y para los negros. Y, en segundo, como lo totalmente opuesto a la msica europea, o sea, blanca, occidental, erudita (Tagg, 1989; Gilroy, 2001:135-221). Lo afro-cubano tiene una larga historia que no puede ser reducida slo a la cuestin racial porque la matriz cultural pesa mucho. Y esto lo corrobora el trabajo de Sntesis. Por eso resulta muy difcil encuadrar a dicha agrupacin en una sola categora debido a su vasto trabajo de experimentacin sonora donde coinciden la improvisacin, el virtuosismo instrumental de talentosos ejecutantes como Luca Huergo (auta, saxofn, teclados, arreglista y compositora)9 Esteban Puebla (tecladista, compositor y arreglista) y Equis Alfonso (joven pianista, tecladista, arreglista y compositor, hijo de Carlos Alfonso y Ele Valds que se incorpor al grupo en 1990), y la conguracin de un estilo propio y original de lbumes conceptuales sobre tradiciones e identidades afro(diaspricas) cubanas. Precisamente, la Triloga de los Ancestros dada a conocer como formato de tres volmenes en 2003 por el sello discogrco cubano Unicornio de los Estudios Abdala de La Habana10 constituye un trabajo fonogrco que resume una parte de la trayectoria exitosa de Sntesis. El primer volumen reprodujo dedignamente las ocho piezas del disco Ancestros, de 1987 (del sello discogrco EGREM)11. El segundo contiene los once
9 Luca Huergo estuvo ofreciendo su talento al grupo entre los aos 1981 y 1987. 10 En 2008 la Empresa Cubana de Grabaciones y Ediciones Musicales (EGREM) dio a conocer un fonograma en formato trptico denominado Triloga de los Ancestros. 11 Tambin producido ese mismo ao, en Espaa, por la Magic Music y en Estados Unidos por la empresa disquera Qbadisc.

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temas del disco Orishas grabado en Francia (1997)12. Y la tercera entrega (producida en los Estudios Abdala) retoma las diez canciones del disco Ancestros II, de 199213 y fueron incluidas otras tres canciones nuevas14. El volumen I de Triloga de los Ancestros es distinto de los otros dos porque los cantos y rezos seleccionados no estn colocados en el orden establecido por las festividades rituales de la Santera Cubana donde Eleggu est omnipresente. En tal obra inicial (donde se nota la ausencia explcita de la deidad que abre y cierra los caminos) lo importante fue hacer una sntesis de experimentacin sonora que mezclara una cultura acstica (Lopes, 2004), protagonizada por sonidos de la ancestralidad, con la cultura electroacstica contempornea; y no la reproduccin mimtica del esquema festivo ritual que provoca performances de xtasis religioso que visibilizan la apoteosis de la comunicacin del creyente-practicante con las entidades religiosas que le acompaan y protegen del infortunio. Antes de la presentacin pblica de ese primer disco del trptico, Sntesis interpret algunas canciones tanto en sus conciertos como en la radio y en la televisin en 1987. Esa novedosa propuesta musical irrumpi con mucha fuerza en el mapa sonoro cubano pues antes de 1989 (ao en que aquel LP fue grabado y expuesto al mercado nacional) ninguna agrupacin del pas haba sido capaz de producir y sistematizar un sonido como ese. En la pieza Asoyn (dedicada a San Lzaro/Babal Ay y que da inicio al disco) se combinan la percusin elctrica y acstica, a cargo de Francisco Frank Padilla, que al principio dialoga con los sintetizadores (Ele Valds) y los teclados (Luca Huergo y Fidel Garca); el bajo de Carlos Alfonso; los tambores sagrados bat, tocados por el percusionista invitado Joel Driggs que apoyan el trabajo coral en el intermedio del track; y la guitarra prima de Jos Bustillo que con un solo prolongado en la recta nal de dicha cancin rearma el timbre rockero de un consagrado Sntesis.
12 Segn los datos del fonograma Triloga de los Ancestros (EGREM, 2008) existe una versin que fue producida en los Estudios Castle Oak y Red Zone de California, Estados Unidos, en junio de 1997. 13 Producido ese mismo ao, en Cuba, por la EGREM, en Espaa por la Magic Music y en Estados Unidos por la empresa disquera Qbadisc. 14 Oko io (Orisha Oko); Meta a Chang y Omayo E (Olokn). Y, adems, recrearon el orden de colocacin de las piezas del disco Ancestros II de 1992. Vase: http://www.afrocubaweb.com/ sintesis.htm (acceso: enero de 2008).

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Hasta entonces, era conocido el trabajo del Conjunto Folklrico Nacional de Cuba; y quienes concurran asiduamente a los Bembs y Tambores de Santo (estas rituales de la Santera) se aprendan esas canciones en lengua yoruba15. Pero en tales instancias culturales y religiosas a nadie se le hubiese ocurrido una idea semejante y, a la vez, atrevida puesto que a los santeros ms ortodoxos no les gustaba que esa tradicin oral saliera de los reducidos espacios sagrados del Cuarto de Santo o de las CasaTemplos para nacionalizarse y, a posteriori, mundializarse. Y, a instancias de Lzaro Ross (invitado de honor al disco Ancestros), Sntesis asumi el reto de traducir los sonidos cantados de la oralidad de matriz africana y, sin proponrselo, colaborar en la construccin de identidades en la dispora africana en Amrica. El contexto nacional de 1987 en el cual sali al mercado el disco Ancestros estaba marcado por el proceso de recticacin de errores y tendencias negativas (paralelo a la Perestroika y la Glasnot en la URSS) donde comenzaban a visibilizarse ciertos aspectos de la crisis total que estallara en los aos 90 tras el derrumbe del campo socialista en Europa del Este. En el mbito cultural (relativo a lo africano) eran muy concurridos los Sbados de la Rumba en la sede del Conjunto Folklrico Nacional de Cuba. Por tanto, Ancestros lleg en un momento crucial en el cual los msicos cubanos continuaban ampliando el universo sonoro de sus composiciones despus de un tiempo en que la poltica cultural ocial insisti en sus precauciones extremas respecto a la inuencia explcita de la msica extranjera (especcamente en lengua anglfona). Durante los aos 60 y 70, el mayor damnicado, sin dudas, fue el rock. Evidentemente, en este sentido puede entenderse que la msica es mucho ms que la sonoridad y lo artstico, es ante todo un hecho de carcter social donde tambin lo poltico logra tener una presencia de suma relevancia (Pinto, 2001: 88). En el primer disco de la Triloga Ancestros ms experimental que conceptual pueden notarse varios procesos tales como la Invencin/ reelaboracin/recreacin/ negociacin/asimilacin de una tradicin y de una identidad acsticas africanas transculturadas en Cuba. Sntesis aplica
15 Jos Jorge de Carvalho (2003) explica que en Brasil tambin se dio una inuencia de los yorubas en la msica ritual afro-brasilea.

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como recurso formal en el trabajo de voces una tcnica de antifona denominada llamada y respuesta (Tagg, 1989:289; Gilroy, 2001:166-167; Pinto, 2001:93). Unas veces Carlos Alfonso y/o Ele Valds, quienes alternan como solistas, cantan y el coro (Alfonso, Valds, Huergo, Bustillos y Garca) les acompaa como sucede en las piezas interpretadas por Alfonso: Eyeleo (dedicada a Chang), Bab (Obatal), Opatereo (Ochosi), Mereguo, Oduddu; y en Oy (que canta Valds). Pero en otras ocasiones se invierte la dinmica pues el coro va delante vocalizando y Alfonso proyecta, por encima y con potencia, el metal de su voz para responder. Eso acontece en las piezas Asoyn y Titilaye (Chang) en la cual cant Lazaro Ross. Lo ms interesante es que esa antifona tambin puede suceder en el dilogo entre los solistas y el coro con los instrumentos musicales como la percusin por ejemplo. Esas acciones vocales (y musicales) conjuntas se articulan con un ritmo que marcan el drums y la percusin, los sintetizadores, las guitarras o los teclados segn la secuencia que corresponda en el mapa sonoro donde la capacidad de esa agrupacin para improvisar llega a niveles ptimos de xtasis musical. El trabajo de arreglistas fue asumido por Alfonso y Huergo. Los volmenes II y III de la Triloga de los Ancestros tienen un aspecto en comn: estn congurados en el formato de las estas rituales afroreligiosas cubanas (la santera, especcamente) donde varios orishas del panten yoruba son invocados. En ambos CD tanto el track nmero 1 como el ltimo estn reservados para Eleggu porque slo l abre y cierra los caminos. Eso demuestra la importancia de esta deidad que siempre es tenida en cuenta por los santeros. Por ejemplo, no se puede ofrecer un sacricio (matar un ave o un animal de cuatro patas) a cualquier entidad religiosa sin incluir a Eleggu en esa comida ritual. El volumen II la matriz grabada en 1997 bajo el ttulo Orishas tiene el sello arreglstico de Carlos Alfonso, Esteban Puebla (que entr en 1989 como sustituto de Luca Huergo) y Equis Alfonso. Precisamente, Puebla y Equis con piano y los teclados fueron los principales responsables de la creatividad sonora de corte electroacstica. Ele Valds y Fidel Garca junto con Carlos continuaron con el trabajo vocal; Ral Pineda y Garca se encargaron de la percusin; mientras que Vctor

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Navarrete, con sus dgitos pulsaba la guitarra para sonorizar un ambiente menos rockero. Una de las piezas mejor logradas de esa contribucin fonogrca es Eru Ay (dedicada a Obatal) en la cual hay un excelente trabajo de percusin en toda la pieza que tiene muchos puntos de contacto con los sonidos que produce la percusin afro-brasilea. La calidad de ese arreglo musical se le debe a Carlos. Este es el disco menos logrado. Y, por ltimo, en el volumen III producido en 1992 con el ttulo Ancestros II la terna de arreglistas (Alfonso, Puebla y Equis) era la misma si tenemos en cuenta que esta grabacin precede a la anterior16. Las funciones eran las mismas; pero hubo una novedad: el aumento de las voces femeninas para fortalecer el trabajo coral. Madonna Alfonso se uni en esa labor a sus progenitores Carlos Alfonso y Ele Valds, Diana Fuentes complet ese cuarteto de vocalistas. La cancin Iyaoromi (dedicada a Yemay) da fe del acople vocal entre mujeres y hombres con Ele como voz lder. Las mujeres tienen un mayor protagonismo vocal pues cantan seis piezas que es casi la mitad del CD, y as consiguieron un timbre ms agradable para escuchar. Adems, se mantuvo el aporte, que dio en 1992, Fidel Garca en la percusin unido a las actuales contribuciones de Sergio Cardoso en el drums y de Oney Cumb con las tumbadoras y los tambores bat. La guitarra estaba en manos de Yoandy Hernndez que respet lo hecho por William Martnez en 1992. Y Esteban Puebla sobresali haciendo los arreglos de dos de las piezas ms exitosas del disco: Aguanileo (dedicada a Oggn) interpretada por Ele; y Asokere (dedicada a Eleggu) en la voz de Carlos17. Otro detalle interesante de este fonograma es que Carlos, Esteban y Equis unieron sus esfuerzos para hacerle un arreglo ms actualizado a la pieza Obatal que pertenece al disco de 1987 en el cual fue denominada Bab por su arreglista Luca Huergo. El ritmo tiene una cadencia ms lenta y la sonoridad no
16 En aquel disco de 1992 trabajaron Carlos Alfonso, Ele Valds, Fidel Garca, Esteban Puebla, Equis Alfonso junto al guitarrista William Martnez (el sustituto de Bustillo) y el percusionista Ral Pineda (que supli a Padilla). Martnez tuvo un paso efmero por este grupo y Vctor Navarrete lo supli; pero por poco tiempo. Navarrete y Pineda salieron del grupo a nes de los aos 90. Yoandy Hernndez y Sergio Cardoso, respectivamente, fueron sus sustitutos. Actualmente, Hernndez y Cardoso, as como Equis y Garca, ya no forman parte de Sntesis. 17 En esta nueva versin de 2003 se mantiene el trabajo arreglstico de Equis Alfonso que an era miembro activo del grupo, aunque tambin trabajaba en solitario (en principio llevando ambas cosas a la vez). Lo cierto es que durante el lapso 2000-2007 ha producido cinco discos exitosos como X Alfonso.

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es tan estridente como la anterior que responda a un patrn rockero. Este CD supera al anterior; pero no al primero. El Sonido Sntesis, que tambin ha sido llevado al mundo cinematogrco18, se basa en la frescura de las voces solistas y su uida interaccin con el performance del coro (Carvalho, 1999) que dio como resultado un admirable trabajo vocal que sigue la lnea trazada por grupos rockeros como Queen y Yes salvando diferencias estilsticas que estaban interesados en el perfeccionamiento constante de ese aspecto tcnico. Otro elemento esencial de Sntesis es justamente la originalidad de los ejecutantes de instrumentos musicales tan complejos como los sintetizadores y los bimembranfonos tambores bat; y, sobre todo, en la interrelacin dialctica entre las voces y los instrumentos musicales que incluye la manifestacin del lenguaje corporal como proyeccin escnica para comunicarse con los espectadores que tambin participan en las construcciones de identidades (autoproducidas, atribuidas y asumidas) a travs de una propuesta de msica popular que cada da gana un espacio protagnico real en los discursos del inagotable proceso de formacin de una nacin dentro de un contexto regional inuido por la unipolaridad y la globalizacin neoliberal (Hall, 2005). Agrupaciones musicales como Sntesis en Cuba y Olodum en Brasil son ejemplos de cmo hacer una msica comprometida con las voces identitarias de la ancestralidad africana. El alto nivel de creatividad es la mejor accin para defender y prestigiar el aporte de frica al interminable proceso de formacin de las naciones americanas. En este ao 2010 est previsto que salga al mercado el CD Traigo para dar en el cual trabajan los veteranos Carlos Alfonso, Ele Valds y Esteban Puebla junto a los noveles Eme Alfonso (hija de Carlos y Ele que canta muy bien y, adems, toca los teclados)19, Andrei Martnez (guitarrista) y Michael Olivera (percusionista, productor musical del disco junto a Carlos, y responsable por la calidad de la grabacin). La mgica mezcla entre la juventud y la experiencia est rindiendo muy buenos resultados inmediatos.
18 Sntesis tambin ha hecho msica para documentales y largometrajes como Mara Antonia de Sergio Giral, que gracias al talento de Carlos y de su hijo Equis, ganaron el Premio Coral por la mejor banda sonora en el XVII Festival del Nuevo Cine Latinoamericano de La Habana en 1990. Vase: http://www.ecured.cu/index.php/Sntesis. 19 Eme, siendo una adolescente, se vincul con Sntesis en 1998. Ya grab su primer CD en solitario Seales, 2007.

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BibliOGraFa Libros y artculos de revistas Carvalho, Joo Soeiro de. Makwayela: choral performance and nation building in Mozambique, en Horizontes Antropolgicos. Porto Alegre, ao 5, n 11, octubre de 1999, pp. 145-182. Carvalho, Jos Jorge de. A tradio musical ioruba no Brasil: um cristal que se oculta e revela. Braslia. Universidade de Braslia (Srie Antropolgica, 327), 2003. Gilroy, Paul. Identity, belonging and the critique of pure sameness. En: Between Camps. Nations, cultures and the allure of race. London, Routhledge, 2004. _________. O Atlntico negro: modernidade e dupla conscincia. So Paulo, Editora 34-Rio de Janeiro, Universidade Candido Mendes, Centro de Estudos Afro-Asiticos, 2001. Hall, Stuart. A. Identidade Cultural na Pos-Modernidade. (Trad. Tomaz Tadeu da Silva, Guaracica Lopes Louro). Rio de Janeiro, DPCA, 2005, 10 ed. _________. Da dispora: identidades e mediaes culturais. Belo Horizonte, Ed. UFMG, 2003. Lopes, Jos de Souza Miguel. Cultura acstica e letramento em Moambique em busca de fundamentos antropolgicos para uma educao intercultural. So Paulo, EDUC, 2004. Manuel, Peter. Popular music of the non-western world. An introductory survey. New York, Oxford University Press, 1988. Napolitano, Marcos. Histria e msica: histria cultural da musica popular. Belo Horizonte, Autentica, 2005, 2 ed.

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Pinto, Thiago de Oliveira. As cores do som: estruturas sonoras e concepo esttica na msica afrobrasileira. En: Africa. Revista do Centro de Estudos Africanos, USP. So Paulo, n 22-23, 1999/2000/2001, pp. 87-109. Poutignat, Philippe & StreiffFenart, Jocelyne. Teorias da Etnicidade. So Paulo, UNESP, 1998. Tagg, Philip. Open letter: Black music, Afro-American Music, and European music. En: Popular Music 8, n 3, 1989, pp. 285-298. Fuentes de Internet Rodrguez, Arsenio. Habana a or de piel. El ltimo disco de Sntesis fue nominado a los Grammy Latinos de este ao en la categora de msica tropical, revista. Encuentro en la red. Diario Independiente de asuntos cubanos, Ao III, Edicin 478, 23 octubre 2002. http://arch.cubaencuentro.com/musica/2002/10/23/0413/1.html (acceso: enero de 2008). http://www.afrocubaweb.com/sintesis.htm (acceso: enero de 2008). http://www.portalatino.com/especiales/sintesis/inicio.htm (acceso: enero de 2008). http://www.ecured.cu/index.php/Sntesis (acceso: noviembre de 2010) Fuentes fonogrcas Sntesis. Triloga de los Ancestros. La Habana, EGREM, 2008. CD 0982.

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III. PROCESOS

POLTICOS Y SOCIALES

Bolvar ya no es blanco: la importancia de los procesos identitarios


Cristbal Valencia Ramrez

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erca de la estacin del metro Capitolio en Caracas hay un mural que representa la nueva cara de la Venezuela revolucionaria. Este mural es, al mismo tiempo, una representacin de Simn Bolvar y de la nacin. En lugar del tpico busto del Libertador con la nariz muy perlada, los hombros fuertes, rectos, y una cara petulante de hombre complacido con un trabajo bien hecho, el mural es un collage de rostros indios, negros y mestizos. Bolvar est en la sombra de su pareja Manuela Senz, ambos con traje de general, con rostros llenos de determinacin y que sin duda son mestizos. Alrededor de ellos estn los rostros tornasolados de la nacin y manos extendidas estn dirigidas hacia la pareja en gesto de apoyar la formacin del nuevo Estado venezolano. A travs de su historia, con mucha frecuencia, el muralismo ha sido tributario de dos fuerzas: la presencia de las clases pobres y trabajadoras (negros, indios, mestizos) y la resistencia del pueblo. En el caso de Venezuela se puede decir que la Revolucin Bolivariana tambin es una revolucin de los negros, indios, mestizos, pobres y sus aliados. De esta manera, en el presente ensayo quiero examinar tres conceptos: diversidad, ciudadana y privilegio, y la relacin de estos con los procesos de formacin de identidades y lucha social. Aunque hay mucha polmica en torno al trmino raza, en su implicacin social y no biolgica, este es entendido no slo en Venezuela sino en el mundo en general asociado a aspectos tnicos. En este sentido la nocin de identidad es un concepto que puede ser una herramienta universal para cambiar relaciones de poder desiguales. Variables como diversidad, ciudadana, y privilegio y como estas son utilizadas son importantes categoras conceptuales para la formacin de identidad. Estos espacios de construccin de identidad no son exclusivos ni excluyentes, ms bien estn constituidos mutualmente en una dialctica entre fuerzas externas (el racismo y la discriminacin) y los movimientos de base popular (autorreconocimiento y activismo). Tambin sirven para otro objetivo, que es analizar la experiencia cotidiana del ciudadano ordinario y no slo en el abstracto terreno terico. Mantengo por estos motivos la hiptesis de que la importancia de los procesos identitarios sus componentes (diversidad, ciudadana y privilegio) y procesos de

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formacin residen en su capacidad de transformar relaciones de poder no iguales. En lo que sigue, se hace un anlisis de los procesos de formacin de identidad venezolana desde la perspectiva de un chicano, que a su vez es antroplogo e investigador con casi una dcada de experiencia junto al pueblo revolucionario de Venezuela. Diversidad El concepto de diversidad ha sido una espada de doble lo. En un sentido, este concepto ha funcionado como arma poltica para lograr cierta inclusin cuantitativa de grupos histricamente menos representados. En otro, la atencin prestada al tema de la diversidad, como algo polticamente correcto, ha entrampado nuestras bellas diferencias y orgullo en un show folclrico y, por supuesto, no poltico. La nocin de que hay una sola cultura negra, que es representada por su arte, baile y tambores, es cooptada por la propaganda poltica para vender cerveza, licores y chucheras (caso venezolano, ver Guss, 2000). El hecho de ofrecer tan supercial idea de cultura o de un grupo, lo cual es mucho peor no slo arrebata a los grupos raciales la pertenencia de sus propias tradiciones sino que tambin hace una farsa de ellas. La identidad vuelve a ser una performance subordinada a los modelos de inclusin de las clases en el poder, que son blancas. La idea de diversidad puede funcionar mejor para una crtica de representaciones monolticas u homogneas de grupos raciales1. La diversidad debe reejar las tensiones productivas y variedades de experiencias, ideologas y estrategias dentro de un grupo racial, y sus esfuerzos de crear identidades capaces de transformar relaciones de poder. En una conversacin con un amigo, activista y afrodescendiente de San Jos de Barlovento, me explic su objecin al trmino negro, al sealar:
1 Muchos acadmicos niegan la existencia de grupos raciales y, como extensin, problemas o privilegios raciales, aunque todos vivimos los efectos de los dos. Por esto creo que es importante usar el trmino de manera crtica. Uso el trmino racial con base en la idea de que la identidad se construye a travs de procesos sociales (no biolgicos), que incluyen la atribucin a grupos sociales con rasgos fsicos cierta signicacin, caractersticas y relaciones falsas entre s. Este es un argumento que sostuvo W. E. B. DuBois (1897), sin mucho xito, en el siglo XIX. As puede hablarse de grupos y problemas raciales, ver Omi y Winant (1994) y Visweswaran (1998). (N. del A.)

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Negro no permite a nadie llevar una lucha reivindicadora. Por esto uso el trmino afrodescendiente. El concepto afrovenezolano nace con el proceso revolucionario actual, aunque nuestros ancestros fueron revolucionarios y resistieron, hoy nuestra lucha no se trata de persecucin sino de inclusin. La deuda del Estado con los pueblos afrodescendientes contina, especialmente en trminos de inclusin real en las polticas pblicas, y es algo que nos pertenece.

En otra conversacin con varios activistas afrovenezolanos de La Vega, en Caracas, uno de ellos me seal que el trmino afrodescendiente suena como producto de un grupo de polticos oportunistas que no estn cmodos con su propia negritud. Este activista preri el trmino negro, que se pretende sostener en su relacin con frica. Para este era importante luchar por ser un venezolano como los dems y sin perder el orgullo de ser negro. Obviamente, las metas de ambos eran inclusin y justicia social dadas las experiencias histricas de exclusin. Estas dos personas queran ser reconocidas como venezolanos no blancos, y entender que la diferencia en sus estrategias de autorreconocimiento reeja una lucha que no es individual sino multitudinaria. La nocin de diversidad debe llevarnos a pensar en coaliciones con grupos aliados plurales y otras estrategias de multitud. Ciudadana La ciudadana es la construccin legal de identidad. Cmo opera la nocin de ciudadana? Cmo se relaciona ciudadana a la idea de Estado? Estas son preguntas importantes para considerar nuestros proyectos nacionales humanistas y de solidaridad. La desacertada auto-construccin legal-histrica de los blancos como habitantes superiores y autorizados de las Amricas, estratgicamente elabora tambin la construccin legal-histrica de los no blancos como inferiores y ciudadanos de segunda clase. En el contexto venezolano los blancos son percibidos como poderosos, avanzados y controlados. En cambio, los negros, indgenas y mestizos son caracterizados como pobres, salvajes e impotentes. Parecida es la situacin en Estados Unidos donde los blancos son reconocidos

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como originarios y naturales habitantes del pas y los dems son vistos como extranjeros, inmigrantes y recin llegados. El trabajo de intelectuales chicanos es muy importante en esta rea. La ley es una verdadera fuerza con consecuencias materiales que se maniestan en el signicado que asignamos a ciertos grupos (Haney-Lpez, 2003). Por ejemplo, en el caso de EE. UU. ser no blanco es igual a ser indocumentado, pobre y violento. Una forma racial de dominar a los grupos no blancos en ese pas, es declararlos ilegales para justicar campaas de violencia, lo cual es implementado por el Estado en su accin policial (ver Rosas, 2006). El lema popular del movimiento por la reforma de las polticas de inmigracin (ningn humano es ilegal), reeja la insatisfaccin con la dependencia del Estado para determinar las polticas pblicas y la soberana de grupos raciales. El proyecto de transferir la soberana de instituciones estatales y el mercado capitalista a los que contribuyen con su labor (Lugo, 2009), tiene mucho en comn con la Revolucin Bolivariana. Para nosotros los chicanos los verdaderos originarios e izquierdistas radicales del suroeste de EE. UU. ser negados en nuestro propio territorio no es slo una cuestin de fronteras falsas y de negacin de nuestra raza2, sino que tambin se vincula con el rechazo de una poltica de expansin territorial, hegemona cultural e intervencin poltica basada en la superioridad blanca. En lo personal, como investigador en Venezuela pude experimentar la polarizacin poltica y la relacionada con la identidad racial. Los consejos comunales y organizaciones de base de la oposicin se reunieron ilegalmente en privado y varias veces me negaron la asistencia a estos eventos, supuestamente abiertos al pblico, por mi aspecto chavista y por no ser blanco. Mi apariencia incluyendo el color de mi piel, corte de cabello, bigote y barba, ropa, zapatos y tatuajes caus reacciones negativas en este grupo opositor, quienes asumieron que era un chavista del barrio. Ms tarde, cuando supieron que era estadounidense cambiaron de tono, me trataron de modo distinto y se avergonzaron. Algunos insistieron en que yo era de Mxico y no de EE. UU., ya que para ellos no era posible
2 El trmino raza es usado por chicanos para signicar una poblacin, (en su mayora con descendencia mexicana e indgena del suroeste de EE. UU.), relacionada con proyectos de justicia social. (N. del A.).

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que fuese americano. Pero inclusive siendo americano, no me dejaron asistir a las reuniones. De modo contrario, los chavistas se mostraron muy emocionados y motivados al intercambio cultural, y a veces relacionaron la lucha chicana con su lucha contra la exclusin. Estas anidades construidas sobre experiencias compartidas de exclusin y activismo para la inclusin en nuestros propios pases me dieron la oportunidad de realizar investigaciones y entablar amistad con revolucionarios de los barrios. Muchos investigadores blancos de EE. UU. me comentaron que se haban sentido imposibilitados de trabajar en los barrios y con los partidarios del presidente Hugo Chvez. Para ellos es nueva la experiencia de ser excluidos de algo. En todo caso, veo esta exclusin como estratgica, ya que viene a ser un desafo al privilegio blanco de la academia norteamericana. Es necesario recordar que en los diez aos de la Revolucin Bolivariana, la oposicin ha probado sus tendencias violentas contra los revolucionarios. Durante una fase intensiva de mis investigaciones (2008-2009), los opositores quemaron parte del parque nacional El vila, saquearon varios mercados con precios controlados (MERCAL), cerraron puntos de acceso a Internet (INFOCENTRO), protestaron frente a las clnicas pblicas, amenazaron fsicamente o con deportacin a los mdicos cubanos, y humillaron a los usuarios de los servicios bsicos ofrecidos por el Estado. No slo es que la oposicin se encuentre en desacuerdo con la Revolucin. Es obvio que ms bien estn en contra de la inclusin de los hombres y las mujeres pobres y no blancos en los espacios de poder. Entonces, no es una sorpresa que tampoco aceptaran mi presencia como investigador extranjero chicano. Para ellos no somos ciudadanos que cuenten. Privilegio El concepto de superioridad del hombre blanco le otorga privilegios injustos y no merecidos. No se pueden separar los dos conceptos (privilegio y superioridad blanca), que por supuesto existen en una dialctica poderosa y con muchas consecuencias, como lo son las manifestaciones de endorracismo. Cuando la poblacin y sobre todo la ideologa

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blanca son naturalizadas en la sociedad, las no blancas son vistas en trminos de sus diferencias como faltas. Es decir, que las diferencias sociales, polticas y econmicas son explicadas como problemas culturales no estructurales. No debe ser una sorpresa para los americanos no blancos, que habitan los dos continentes sociales, entender que el mestizaje o multiculturalismo ha sido un proyecto de superioridad blanca, por ende no se dirige hacia la democracia racial. As, el privilegio debe ser entendido como un problema cultural y estructural. De alguna manera, la observacin del efecto dinmico y socio-histrico de la exclusin puede orientar programas y proyectos polticos que buscan redistribuir el poder social, poltico y econmico. Hay en Venezuela una polarizacin muy visible, que se expresa en apoyo u oposicin a Hugo Chvez. Sin embargo, para muchos partidarios del Presidente la polarizacin tiene que ver con la exclusin histrica en trminos de pertenencia tnica, de clase, y de gnero ms que el apoyo a un gobierno particular. En muchos sentidos la cultura ocial venezolana reeja ideales, expresiones y orgullo de matriz europea (espaol, italiano, portugus) ensombreciendo e invisibilizando las races amerindias y caribeas (indgenas y africanas)3. As es como la inmigracin europea desde el perodo de la colonia y ms intensamente durante la segunda parte del siglo XX (que incluye tambin la preferencia para libaneses y sirios de lite), han generado las dinmicas contemporneas de tensin entre los grupos blancos y no blancos en Venezuela. Tambin el sistema de educacin y los medios de comunicacin han sido instrumentos para el mantenimiento del privilegio blanco. En noviembre de 2008, en una sesin especial del grupo de trabajo encargado de elaborar un Proyecto de Convencin Contra el Racismo y Toda Forma de Discriminacin e Intolerancia, el embajador venezolano en las Naciones Unidas, Roy Chaderton, conrm lo que el movimiento afrovenezolano ha venido argumentado por aos: el sistema educativo y los medios
3 El proceso de enraizamiento del africano en el Caribe no debe ser entendido en trminos de continuidad cultural africana, sino como manifestaciones dinmicas en las Amricas, ver Mintz and Price (1992). El proceso de encuentro africano con el indgena histricamente es explicado en el trabajo de Wade (1997) y Torres and Whitten (1998).

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de comunicacin son bantustanes blancos en Venezuela4. Chaderton explic cmo las universidades y medios de comunicacin privada han sustituido los partidos polticos tradicionales como puntales de un racismo abierto o subliminal proyectado en diarios, revistas, emisoras radiales o televisoras, campaas sistemticas de terrorismo psicolgico y odio racial dentro de una cultura racista. El embajador culmin sus palabras diciendo que en su pas no hay manera de ocultar el color de la piel. El color de la piel delata. Entonces lo que es visto como privilegio de clase es ms bien privilegio blanco. El Censo Nacional 2011 Venezuela dej de recolectar datos sobre la composicin racial de su poblacin en 1873, declarando igualdad racial en la nacin. Por supuesto activistas afrovenezolanos han continuado recogiendo datos de manera independiente sobre su poblacin y las condiciones de vida. Paralelamente, se da una lucha de grupos organizados y activistas para generar un censo ocial, una meta que lograrn en 2011 con la inclusin de preguntas de autorreconocimiento tnico en el censo nacional de poblacin y vivienda. En 2008-2009 particip en el Subcomit de Estadsticas de Poblacin Afrodescendiente y en dos pruebas piloto relacionadas con las preguntas sobre autorreconocimiento racial para el Censo Nacional 2011. La composicin particular del Subcomit un grupo de 14 instituciones internacionales, estatales y organizaciones comunitarias autnomas permiti el desarrollo y comprobacin de herramientas cuantitativas y cualitativas para ayudar en el anlisis de procesos de autorreconocimiento y poblacin de venezolanos que se identican en trminos de identidad racial-tnico5.
4 Chaderton invierte el signicativo del trmino sudafricano que indica un ghetto, utilizado por los blancos para referirse a los africanos para mantener relaciones de poder desiguales. En el caso venezolano, Chaderton sugiere que los blancos se estn autoexcluyendo para mantener sus privilegios. 5 En 2009 los miembros del Subcomit fueron el Banco de Desarrollo de la Mujer, Cumbre de Mujeres Afrovenezolanas, Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, Instituto Autnomo Consejo Nacional de Derechos de Nios, Nias y Adolescentes, Instituto Nacional de Estadstica, Instituto Nacional de la Mujer, Ministerio del Poder Popular para la Ciencia y la Tecnologa, Instituto Venezolano de Investigaciones Cientcas, Ministerio del Poder Popular para la Comunicacin e

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La primera prueba piloto tuvo lugar en el barrio Guacaipuro (el nombre del cacique que detuvo momentneamente a los espaoles en su entrada a Caracas por el mar) en el sector Magallanes de Catia. All entramos a una calle principal por donde apenas poda pasar un jepp, y sin embargo bamos en un autobs atravesando el barrio, al punto que este choc accidentalmente con la escalera de una casa (sin hacer mucho dao a la casa). Al nal de la calle principal hay muchas escaleras que bajan el cerro empinado, las cuales llegan hasta la autopista que conecta Caracas con la costa. La montaa est cubierta con edicaciones de materiales frgiles que pertenecen a las familias recin llegadas y con casas de bloque y cemento cuyos dueos son las familias que estn establecidas, aunque todos comparten la misma precariedad social, poltica y econmica. Quince grupos de tres o cuatro personas fueron asignados para encuestar veinte residencias. Cada grupo incluy a un encuestador, un observador, un residente de la comunidad y un etngrafo. En mi equipo ramos cuatro asignados a la calle principal: una estudiante avanzada de Sociologa de la UCV como encuestadora, una representante del Instituto Nacional de Estadstica (INE) como observadora, una vocera del Consejo Comunal y yo como etngrafo. Haba diferencias entre los diferentes miembros del Subcomit que valoraba esta prueba. Desde la perspectiva del INE, el objetivo de la prueba piloto era determinar si las preguntas funcionaban, en el sentido de si eran comprensibles, aceptables y efectivas para los encuestados. En otras palabras, si las categoras raciales usadas eran entendibles, reconocidas y agradables al pblico. Desde la perspectiva de los cientcos sociales y participantes en las organizaciones autnomas con proyectos sociales y polticos, la prueba representaba una herramienta importante para medir la penetracin de al menos dos conceptos en el imaginario pblico: la afrodescendencia y la afrovenezolanidad. La pregunta bsica era: segn tus antepasados, junto con tu cultura y rasgos fsicos cmo te reconoces? Las opciones eran: indgena, negro/a,
Informacin, Ministerio del Poder Popular para la Cultura, Ministerio Pblico, Ministerio de Poder Popular para las Relaciones Exteriores, Red de Organizaciones Afrovenezolanos y Universidad Bolivariana de Venezuela. (N. del A.).

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moreno/a, bachaco/a, afrodescendiente, afrovenezolano/a, blanco/a, otra. Desde all las otras preguntas trataban cada variable por separado. Por ejemplo, haba preguntas sobre cultura, rasgos fsicos y antepasados. Adems haba preguntas sobre devocin y prcticas religiosas, y preguntas demogrcas como lugar de nacimiento, edad y sexo. En esencia, la encuesta peda que el encuestado se identicara con una de las opciones con respeto a identidad racial basada en sus rasgos fsicos y luego por sus caractersticas culturales. Por la opcin otra, la mayora de los encuestados contestaron trigueo/a. El Subcomit aadi esta variable para las otras pruebas piloto. De esta manera, de los resultados de la primera prueba piloto reportados por el Ministerio de Poder Popular para la Cultura, podemos observar las siguientes conclusiones: sobre todo 76% de los encuestados se identicaron de algn modo con formas de negrura (28% negro/a, 25% afrodescendiente y 23% afrovenezolano/a) cuando fueron consultados sobre caractersticas culturales y rasgos fsicos. El total de los que se identicaron como blanco/a eran slo 10%,y un grupo de 14% que no se identicaron ni como blancos ni negros.En trminos de autorreconocimiento segn rasgos fsicos solamente 42% de los encuestados se identicaron como moreno/a.Slo5% se identicaron como afrovenezolano/a, 4% como negro/a, 2% como afrodescendiente, y 2% como bachaco/a segn sus rasgos fsicos. Culturalmente, 26% de los encuestados se identicaron como blanco/a, 24% como afrovenezolano/a, 8% como negro/a, y 3% como afrodescendiente.Entre otras cosas, estos resultados nos dicen que hay una gran diferencia al identicarse con la matriz negra segn rasgos fsicos (13%) y con las caractersticas culturales (35%). Como etngrafo mi rol fue hacer una breve entrevista con el encuestado. Por razones de procedimiento para hacer encuestas, tuve que realizar las entrevistas en el portn de la casa perjudicando un poco la intimidad de la entrevista. De vez en cuando recib la invitacin para entrar, pero no fue lo ms frecuente. Enfoqu mis preguntas en los comentarios contradictorios del encuestado, sealaban alguna complejidad, eran conictivos o controversiales o en general indicaban una opinin contraria sobre el tema de la encuesta. Us cuatro preguntas estipuladas por el Subcomit, haciendo pequeas alteracio-

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nes en correspondencia con cada conversacin. Las preguntas incluyeron: 1) Qu le pareci la encuesta? Cmo piensa usted que podemos mejorar la encuesta? 2) Puede explicar por qu usted se reconoci como X segn sus rasgos fsicos? 3) Qu caracteriza la cultura negra/afrovenezolana/afrodescendiente? 4) Qu caracteriza la cultura venezolana? Relativo a la primera pregunta, mucha gente pidi que desde el gobierno se realizara ms publicidad y campaas informativas antes del perodo de censo. Muchos opinaron que la encuesta estaba enfocada en algo que consideraron trivial: el autorreconocimiento. Preferan que la encuesta tratara de necesidades sociales y econmicas, o a los problemas que han tenido por la falta de seguimiento de parte de los entes ociales del gobierno y el Estado. Estos participantes estaban interesados en la posibilidad de obtener algn benecio por ser encuestados. Otros parecieron verdaderamente interesados en entender el autorreconocimiento tnico y la afrodescendencia como factores importantes. Un participante, quien se identic como morena clara, coment: Muchas familias no saben explicar la diversidad en el color de la piel entre miembros de una misma familia. En todas las familias siempre hay una que tiene mi color (morena clara). Los otros, que son blancos, preguntan, por qu es as? Pero sabes algo?, tambin a los otros les gusta y quieren mi color. Es posible que la difusin de este tipo de informaciones y comentarios pueda promover la cooperacin del pueblo para el proceso de realizacin del censo. Ella pensaba que la Revolucin puede lograr mayores niveles de participacin al ayudar a explicar las relaciones entre blancos, negros, indgenas y mestizos y sus aportes a la nacin. Las preguntas dos y tres estaban muy vinculadas porque los encuestados estaban menos dispuestos a caracterizar la cultura afrovenezolana si no se reconocan como afrodescendientes por sus rasgos fsicos. No osbtante, la mayora de los encuestados se identicaron al menos con uno de los trminos de autorreconocimiento de las opciones para identicarse fsicamente. Es importante destacar que el autorreconocimiento o la falta de autorreconocimiento estn emparentados a la opresin racial y poltica de violencia, endorracismo y explotacin econmica de las clases obreras y pobres por las clases histricamente poderosas. La produccin y separacin ritual de sujetos pobres y no blancos, por parte de las clases en el poder, refuerza

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no slo el endorracismo sino tambin, obviamente, el racismo. Este proceso ha sido histricamente encarnado en la misma produccin y reproduccin del Estado capitalista. Entonces, el racismo debe ser entendido como una ideologa con consecuencias materiales (discriminacin) tanto en la esfera pblica como en las relaciones privadas. As, el autorreconocimiento no es un proceso aislado y totalmente personal, sino que es afn a los procesos externos y colectivos de la creacin de procesos identitarios. Por un lado, cuando los encuestados escogieron describir la cultura afrovenezolana dijeron: no es de Venezuela, ms bien es haitiana, dominicana, o africana. Una seora respondi: no los fuimos a buscar (a los inmigrantes), ellos llegaron solos. Somos muy pocos los que somos de aqu. Luego admiti que Venezuela tambin tiene su gente y regiones negras pero no s mucho de ellos. Esto indicaba una relacin entre afrovenezolanidad e inmigracin (extranjeros no ciudadanos) y obviamente un malestar xenofbico. En varios casos entendieron la cultura afrovenezolana como algo histrico, que exista en el pasado. Algunos encuestados expresaron su preocupacin por ser considerados racistas al no reconocer la afrovenezolanidad. Por otro lado, los encuestados estaban dispuestos a compartir sus pensamientos con respecto a lo que caracteriza a la cultura venezolana. Todos estaban de acuerdo en que Venezuela tiene una cultura muy rica con muchas races y un poco de todo. Adems, indicaron que el baile, la msica, la comida y el folclor son ejemplos de la cultura venezolana. Distinguieron entre las diferentes regiones del pas como el oriente y la regin andina. Es importante sealar que nadie caracterizaba su pas como caribeo, muchas veces asociado con culturas negras. Un caso bastante interesante fue el de un seor que respondi que la cultura de Venezuela es indgena, explicando: nosotros mismos hemos fabricado nuestra cultura, es una cultura indgena. Se identic como blanco y esto indicaba una lectura profunda de las preguntas y terminologa usada en la encuesta. En otra instancia, alguien declar no somos indios. Finalmente, un seor declar que la encuesta era absurda y cuando interpret las preguntas como qu eres t, seal que la identidad afrodescendiente es una mariquera. Se identic fsicamente como criollo, culturalmente como afrovenezolano, y caracteriz a la cultura venezolana y a s mismo como rumbero y ojo, sealando: no hemos pasado, como otros

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pases, los levantamientos sociales. No hemos sufrido. Por eso rumbeamos y no queremos trabajar. Esto ltimo nos muestra la necesidad de difundir la historia de las luchas antiesclavistas, as como la importancia de los movimientos sociales en los procesos de produccin de nuevas identidades. Quizs la observacin ms interesante fue la de identicar la diferencia entre autorreconocimiento por rasgos fsicos como blanco y autorreconocimiento cultural como afrovenezolano. Esta supuesta contradiccin surgi en la mayora de las casas encuestadas, donde ped que se aclarara la diferencia. En algunas oportunidades explicaron que no haban escuchado bien el prejo afro en la pregunta y slo estaban respondiendo al reconocimiento venezolano. En otros casos me explicaron que entendan la cultura venezolana incluyendo al africano, indgena y europeo (espaol y portugus) y escogieron identicarse con la afrovenezolanidad como una muestra de solidaridad e inclusin. Durante la entrevista, estos encuestados mostraron solidaridad con el movimiento afrovenezolano y la identidad como nueva forma de expresar una poltica de inclusin y como un nuevo fenmeno relacionado con la Revolucin y el poder popular. Se mencion la necesidad de la inclusin en la constitucin especcamente de la poblacin afrovenezolana. Esto puede indicar que la idea de que Venezuela tiene races afro y la visibilizacin de las contribuciones de esta comunidad a la sociedad que tambin es europea e indgena, se encuentra en un proceso de conciencia creciente. Adicionalmente, la frecuencia de la respuesta puede sealar que no es una contradiccin, una vez introducido el tema haba inters en la afrovenezolanidad y afrodescendencia. As, el autorreconocimiento como blanco/a fenotpicamente y afrovenezolano/a culturalmente es ms bien una complejidad de la formacin social y no una contradiccin. Tambin nos seala que hay una creciente conciencia de la descendencia africana y sus contribuciones a la cultura criolla. Sin embargo, los resultados de la encuesta mostraron que todava hay mucha confusin sobre estos temas, como la postura que rechaza una identidad afrovenezolana contempornea, reconocindola como algo del pasado. En marzo de 2009, el Subcomit se reuni para tener un da de entrenamiento, con la nalidad de efectuar la segunda prueba piloto organizada por el Ministerio del Poder Popular para la Cultura, especcamente por la

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ocina de Enlace con las Comunidades Afrodescendientes. La segunda prueba tuvo lugar en el rea metropolitana de Caracas en cinco zonas: El Hatillo, municipio en su mayora blanco de pequeos productores agrcolas y comunidades cerradas de diversas profesiones; la zona comercial del centro de la ciudad, Sabana Grande/Plaza Venezuela/Chacato, que tambin representa una lnea de divisin territorial entre el oeste y el este, equiparable a territorio chavista y de oposicin, respectivamente; Altamira, una zona de restaurantes, cafs, centros comerciales, y hoteles de lujo y, por su puesto, residentes opositores; el bulevar de Catia, una zona sobrepoblada con muchos barrios; y la redoma de Petare, uno de los ms grandes complejos de barrios de Suramrica construido alrededor de un centro colonial. La segunda prueba simplic las preguntas. Haba dos cuestionarios. La primera pidi que el encuestado se autorreconociese segn sus rasgos fsicos, culturales, y antepasados. La segunda preguntaba: cmo se reconoce usted?. La misma lista de opciones fue dada al encuestado agregando trigueo/a. El facilitador del entrenamiento trabajaba para el Ministerio del Poder Popular para la Cultura y las ocinas de Enlace con las Comunidades Afrodescendientes. Este era un participante vital en el Subcomit, ya que tena el cargo de ocial del Estado y era afrovenezolano. Nos conocimos bien durante mis investigaciones a travs de conversaciones compartidas sobre mi investigacin y tambin sobre la historia y dinmica interna del Subcomit. Era visible y llamativa la composicin racial del Subcomit. En general, los funcionarios pblicos eran blancos, mientras que los participantes de las organizaciones autnomas y comunitarias eran en su mayora hombres y mujeres afrovenezolanos. El facilitador explic a los miembros del Subcomit y a la gente de las instituciones, que el Censo Nacional 2011 iba a ser un importante paso en el autorreconocimiento igual que en el reconocimiento nacional de la poblacin negra de Venezuela. Habl del largo proceso histrico y del activismo de muchas de las instituciones y organizaciones que hoy forman el Subcomit. Inform, adems, que el trabajo mayor del Subcomit era hacer visible a la poblacin afrovenezolana y que parte de esta tarea tena que ver con hacer conscientes determinadas preguntas, categoras y su

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signicado para la poblacin. Por estas razones las pruebas piloto eran una importante herramienta para alcanzar, informar, claricar y familiarizar al pblico con la propuesta. Tambin describi al Subcomit como una organizacin abierta que iba ms all del simple desarrollo de preguntas para el Censo siendo un espacio permanente para el desarrollo y diseminacin de la presencia, signicado e informacin sobre la afrovenezolanidad. En su opinin la participacin del Estado e instituciones acadmicas, al igual que las organizaciones autnomas y comunitarias aseguraran el desarrollo, crecimiento y uso apropiado de la informacin. Finalmente, el facilitador destac que las organizaciones autnomas y comunitarias son ms conscientes de las realidades de discriminacin y racismo, ya que lo hacan desde la experiencia, luchando contra el racismo como miembros de comunidades afrovenezolanas. Durante el entrenamiento, un grupo de funcionarios pblicos mantuvieron una fuerte resistencia verbal frente al presentador. Lo interrumpan constantemente, diriendo en cada punto, insistiendo en cambiar el protocolo, muestra, vocabulario y operacin de campo para la prueba das antes de la fecha en la que estaba prevista su aplicacin. Adems, hablaban incesantemente entre ellos, al mismo tiempo que el facilitador haca su presentacin. Inclusive en dos oportunidades tuve que pedir que se me escuchara. Miembros de las organizaciones autnomas y comunitarias recordaban al grupo que las objeciones ya haban sido discutidas y resueltas por el Subcomit y haban llegado a un acuerdo con el plan tal como estaba. La incomodidad generada por este grupo produjo la salida de varias personas del entrenamiento. Cuando termin la presentacin sal a conversar sobre la situacin con el facilitador y otra afrovenezolana del Subcomit, les seal mi disgusto por el comportamiento y actitudes de este grupo. Sin embargo, el facilitador un ocial del Estado me explic que no esperaba nada diferente. La otra miembro del Subcomit coment que pensaba que este grupo quera sabotear, intencionalmente, el proceso de incluir preguntas sobre identidad racial en el Censo. Funcionarios pblicos blancos trataron de sabotear al Subcomit con su comportamiento disruptivo, irrespetuoso y su rechazo a los acuerdos previos. Finalmente, muy pocos de este grupo participaron en reas conocidas

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como pobres o no blancas para la segunda prueba. Los otros miembros del Subcomit gastaron una hora tratando de convencer a los funcionarios pblicos de que no todos podan trabajar en Altamira y de que era necesario que aceptaran trabajar en otras zonas como los dems. Estos ociales parecan tener miedo del posible signicado de datos sobre identidad racial que seran recogidos y, por supuesto, se negaban a aceptar el liderazgo de los ociales estatales y lderes comunitarios negros y revolucionarios. Esta dinmica se evidenci en la situacin de campo para la segunda prueba. En la segunda prueba fui asignado a trabajar en Petare. La maana del da de la prueba nos reunimos en la plaza colonial de la Parroquia. El equipo consisti en tres mujeres afrovenezolanas, dos funcionarios pblicos blancos y yo. Uno de los funcionarios trat de imponerse como coordinador del grupo y empez a dar rdenes. Las mujeres lo pusieron en su lugar, recordando que era slo otro miembro del equipo. Antes de que comenzramos a hacer las encuestas, el que haba querido pasar como coordinador se acerc donde yo estaba sentado con las colegas afros y me pregunt cul era mi inters en el proyecto. Le expliqu mis intereses en procesos de formacin de identidad poltica y la participacin de la poblacin afrovenezolana en la Revolucin Bolivariana. Entonces me pregunt: por qu es tan importante saber sobre los negros? Por qu tenemos que saber cuntos son?. Le indiqu que su pregunta, aunque haba sido dirigida a m, pareca tener la intencin de molestar a los otros compaeros de trabajo. Le respond: por qu me preguntas a m? Por qu no le preguntas a estas mujeres afros que estn aqu?. Una de las mujeres le explic que la exclusin histrica de los afrovenezolanos se reejaba en el bajo autorreconocimiento y su marginalizacin social, poltica y econmica contempornea. Ella continu explicando que la meta de la Revolucin Bolivariana es crear una sociedad democrtica y esto era hacer una sociedad ms justa, lo cual signicaba tambin la justicia racial. l la enfrent preguntando: entonces los negros necesitan alguna forma de tratamiento especial para integrarse en la sociedad? Lo que es bueno para nosotros venezolanos no es bueno para ellos? Los afrovenezolanos van a recibir un tratamiento especial del gobierno?. Continu con

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este tipo de preguntas hasta que el resto del equipo reaccion. Otra mujer que trabajaba en una organizacin autnoma y comunitaria le hizo ver que sus preguntas no eran inocentes, ms bien eran parte de un continuo sabotaje por parte de algunos funcionarios pblicos en el Subcomit. El funcionario pblico y su compaera de trabajo se encargaron de una cantidad mnima de encuestas y no salieron de la plaza colonial. Regresaban a su vehculo y esperaban mientras nos dispersbamos por las reas de los barrios y la estacin del metro, haciendo cada uno el doble del trabajo que ellos dos juntos. Al nal del da, el funcionario pblico nos pidi las encuestas y se fue con su compaera en un vehculo del Estado sucientemente grande para todos, abandonndonos en el metro. Pasamos el viaje hacia el centro analizando lo que haba pasado. Las otras integrantes del equipo estaban muy claras que esta tctica era tpica de la oposicin cuando tienen miedo de que algn grupo obtenga benecios de la gestin del gobierno por encima de ellos, aun cuando estos sean justos. Segn el Instituto Nacional de Estadstica, los resultados de la segunda prueba piloto en que la muestra se increment 100%, demostraban menos identicacin con la negritud. En total 19% de los encuestados en toda la ciudad se identicaron con alguna categora de negrura: 8% con negro/a, 4% como afrodescendiente, 7% como afrovenezolano/a. La ms signicativa respuesta fue moreno/a 40% y trigueo/a 16%. No haba diferencias signicativas entre los dos cuestionarios de la segunda prueba. Aunque estos resultados pertenecen solamente a Caracas, bajo circunstancias especcas de la prueba piloto, muestran que la lucha por el reconocimiento de una identidad contempornea de los afrovenezolanos, y la inclusin de stos en la nacin como negros/as, es impedido por el uso errneo y conveniente de las nociones de diversidad y ciudadana, adems del ejercicio de privilegios no merecidos. La recoleccin de datos raciales es un espacio que permite visibilizar, tambin, ansiedades y temores de los actores blancos hegemnicos. Muchas veces los activistas negros, indgenas y mestizos trabajando en coaliciones con grupos blancos critican jerarquas de opresin con base a clase o cualquier otra excusa como la conservacin del medioambiente sobre la identidad racial. Tambin estas coaliciones reclaman que los

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proyectos no ven las diferencias raciales, o son construcciones sin consideracin de las condiciones raciales en pro de una pretendida equidad. Cuando en realidad lo que hacen es negar las experiencias tnicas de las mayoras y no reconocen su propio privilegio racial. En el caso de Venezuela, actores afrovenezolanos del Estado y de organizaciones autnomas y comunitarias estn desaando y siendo desaados por las estructuras blancas del Estado y las clases sociales no mayoritarias pero dominantes. All reside la importancia de los datos del Censo Nacional 2011. Por otra parte, mis sugerencias al Subcomit fueron muy marcadas por las experiencias de participar en las pruebas piloto, al igual que por las experiencias de trabajadores en el Censo de los EE. UU., que incluye Puerto Rico. En vez de dar una lista de opciones a las preguntas sobre autorreconocimiento, se puede dejar abierto, es decir, sin lista. La pregunta puede ser: has sufrido alguna forma de discriminacin? Cmo o por qu?. De esta manera, se deja la posibilidad para que el encuestado pueda autorreconocerse en trminos raciales, de clase, de gnero, y de orientacin sexual o cualquier combinacin de estos trminos. De igual modo, se puede relacionar su identidad con la experiencia de discriminacin. Los rasgos fsicos siguen siendo de mucha importancia en los procesos internos y externos de formacin identitaria. Por esta razn, y porque creo que la identidad racial puede ser usada como una herramienta para cambiar relaciones de poder desiguales, una segunda pregunta puede ser: participa en algn grupo que deenda la identidad racial o de otro tipo? Cmo?. Este tipo de preguntas reunidas pueden cambiar el discurso sobre raza como cuestin negativa hacia una condicin positiva y elevada en relacin con etnia, riqueza cultural y de importancia histrica. As, la pregunta: qu eres t?, de ser absurda pasa a ser una oportunidad de crear identidades polticas de liberacin y justicia social. Construyendo solidaridad intercultural Todos los nes de semana sal con compaeros del barrio a hacer mercado en Coche y El Valle y a comprar para hacer sancocho. Recuerdo muy bien el da en que fui con un compaero de casa, que es de origen

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indgena (wayuu). Mi amigo buscaba un colchn para l y su compaera. Como albail y maestro de obras haba construido un cuarto nuevo para ellos despus de que ocup el suyo. Caminbamos por la avenida Intercomunal de El Valle, pasando por las diferentes tiendas de muebles. Entramos en una colchonera y preguntamos por los colchones matrimoniales. Nos dijeron que no haba del costo adecuado para mi amigo, sin que este hubiese mencionado nada relacionado con el precio. Mi amigo se molest pero se qued en silencio, me empuj hacia la puerta y salimos a la calle donde haba ms colchones. Se puso a tocarlos para ver su suavidad y coment que parecan incmodos y que prefera buscar en el sector de La Bandera. En ese momento dos mujeres negras, que alquilaban telfonos en la calle, empezaron a rerse de nosotros. Dijeron en voz alta y pegada al telfono: mira, un wayuu piensa comprar colchn. Ya no sirve su chinchorro!. Esto me enfureci, saba que mi amigo tena un buen trabajo, su propio telfono y dinero para comprar varios colchones. Y que l era muy diferente a la idea que la gente se haca de los wayuu. Le pregunt si las haba escuchado, me dijo que s, pero que no le importaba porque era normal. Ser testigo del endorracismo es algo muy difcil para todos. Pero debe enfurecernos ya que revela una grave debilidad en nuestras luchas, que es la ignorancia por parte de la gente ms desfavorecida. El endorracismo est relacionado con procesos internos y externos de construccin de identidad en sociedades fuertemente racistas. La diversidad, ciudadana y privilegio como conceptos crticos tienen la potencialidad de llevar la reexin ms all de los temas como racismo o movilidad socio-econmica6. Estos conceptos pueden detallar y desaar la forma como la identidad es construida. Y lo que es ms importante, estos pueden ser trabajados con el n de promover la construccin de identidades y estrategias capaces de cambiar relaciones de poder desiguales. Est claro que el racismo no es un problema solamente de Venezuela, lo importante es ver cmo aqu tambin est vinculado con la superioridad blanca y el proyecto imperial del capitalismo. En el espritu de promover la solidaridad intercultural, creo que algunas ob6 Para otra explicacin de la potencialidad poltica de diversidad o diferencia, ver West (1990). Para ciudadana en trminos de igualdad econmica, poltica y social, ver Flores y Benmayor (1997), y para una explicacin profunda de cmo opera el privilegio blanco y la responsibilidad de los blancos en rendirlo, ver Lipsitz (1998).

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servaciones pueden ser de ayuda. Primero, el reconocimiento e importancia de identidad debe ser analizado en el espacio social donde se encuentran por una parte los poderes del Estado y por otro las fuerzas del capitalismo, as como las manifestaciones locales de ambos. Segundo, raza (como formacin social) debe ser slo una categora de anlisis dentro de un anlisis ms amplio de experiencias de marginalizacin y lucha. Las experiencias de marginalizacin y lucha social, poltica y econmica, ocurre tambin en la encrucijada de factores como clase, gnero y sexualidad. No puede haber profundidad en una lucha anti-guerra o anti-capitalista sin tomar en cuenta cmo funcionan las nociones de raza, gnero y clase. Es importante destacar que no hablo de abandonar el tema tnico como un factor organizador. Al contrario, es visible cmo estos movimientos luchan por la democracia participativa dentro de los movimientos revolucionarios. Tercero, la consolidacin de identidades raciales a manera de proyectos polticos y sociales que ayudan a crear conciencia y autorreconocimiento son importantes y necesarios como un primer paso en la luchas contra el racismo. Esto puede generar, con razn, crticas a las coaliciones multiculturales que histricamente han repetido o reforzado jerarquas de poder racial. Cuarto, preocupaciones compartidas, al igual que preocupaciones particulares de grupos diversos, pueden converger y separarse tras el largo camino de cambio sin ser necesariamente irresponsables o enemigos. Es un trabajo lento y multitudinario. A nes del siglo XVIII, las demandas del movimiento para establecer una repblica democrtica e independiente incluan la libertad de esclavos y la abolicin de la esclavitud. Este movimiento liderado por cimarrones como Jos Leonardo Chirino tambin exigi la eliminacin del privilegio blanco. La lucha contina7.

7 Agradecimientos. Un abrazo de solidaridad a la Ctedra Libre frica de la Universidad Bolivariana de Venezuela y El Laboratorio de Procesos Etnopolticos y Culturales, que, forma parte de el Centro de Antropologa del Instituto Venezolano de Investigaciones Cientcas, por sus invitaciones a participar en el Subcomit. Igualmente, estoy agradecido por las conversaciones con la profesora Isar Godreau, directora del Instituto de Investigaciones Interdisciplinarias de Puerto Rico, y Anthony Jerry, coordinador del Comit de Diversidad en el Departamento de Antropologa de la Universidad de Illinois. Finalmente, quiero reconocer el trabajo exhaustivo de Ins Prez-Wilke por sus sugerencias, adaptaciones y atencin a mi texto. (N. del A.).

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Una nueva sociedad va de la mano con una nueva universidad


Aiden Salgado Cassiani

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l presente texto surge como una necesidad urgente de colocar el tema de los africanos y sus descendientes en el espacio acadmico universitario de la Repblica Bolivariana de Venezuela, lo cual se enmarca en la discusin poltico-acadmica en una sociedad donde se agencian grandes cambios polticos, econmicos y sociales, de los que la poblacin descendiente de africanos no puede estar excluida. La invisibilizacin de cualquier grupo tnico en estos cambios, por accin u omisin, ser un grave problema social no slo para la poblacin afectada, sino tambin para el resto de la sociedad, incluso afectar a la clase que dirige o adelanta las transformaciones, la cual en un futuro puede ser sealada como la culpable de esta exclusin. El problema de la exclusin se hace ms agudo cuando la poblacin afectada es la misma que, a travs de la historia, ha sido discriminada y explotada, a razn del pasado de esclavizacin a la que fue sometida. En el presente trabajo realizar un breve anlisis de la situacin de los descendientes de africanos en el sistema de educacin universitaria venezolana. Igualmente, ahondar en sugerencias que pudieran ser tiles para transformar la realidad de esta poblacin en las universidades. Por otra parte, este texto es una sntesis del trabajo que llev a cabo para obtener la Licenciatura en Educacin Bsica con nfasis en Ciencias Sociales en la Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas de Bogot, Colombia, el cual titul Necesidades y demanda de la poblacin afrovenezolana en la educacin superior. En el contenido analizo tres variables fundamentales de la poblacin afrovenezolana en la educacin superior: Acceso y Permanencia, Contenido Acadmico y Curricular, y Bienestar Estudiantil, que desarrollar a continuacin de manera detallada. Acceso y Permanencia El acceso y la permanencia es el orden que determina la graduacin de un estudiante y por ende es la esencia de las universidades. En esta primera variable analizada podemos observar, que a pesar de los grandes cambios adelantados en el sistema universitario en lo que va de gobierno

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bolivariano en el tema de admisiones (con las asignaciones de cupos a estudiantes de colegios de sectores populares en las principales universidades del Estado, entre las que se ubican las autnomas y las territoriales), slo se ha modicado el ingreso de una pequea lite a las mejores universidades del pas, y por ende a las mejores carreras, y junto a ello se ha incrementado el acceso a una poblacin que antes estaba excluida. Junto a esta iniciativa, se han creado universidades con sede en diferentes lugares donde antes no se imaginaba su existencia, como lo son la Universidad Bolivariana de Venezuela (UBV), la Universidad Nacional Experimental Politcnica de las Fuerzas Armadas Nacionales (UNEFA) y la reciente Universidad de los Trabajadores, las cuales se han ramicado a lo largo y ancho de la geografa nacional. De igual modo, se ubica el sistema de educacin continuada dirigido a personas que no han tenido la oportunidad de acceso en el pasado a estudios universitarios. Este sistema es conocido como Misin Sucre. A pesar de los programas e iniciativas mencionadas, hoy existe un grupo poblacional que no est en condiciones igualitarias de acceder y permanecer en la educacin universitaria. Estos son los afrodescendientes, que gracias al proceso histrico de esclavizacin no estn en igualdad real que les permita competir con el resto de la poblacin venezolana. Contenido Acadmico y Curricular Los temas de los contenidos curriculares que se ensean en el sistema educativo de un pas son de vital importancia, ms an en una sociedad que est inmersa en procesos de cambios de un modelo capitalista a una sociedad socialista. Entendiendo con esto que es el sistema educativo el medio por donde mejor se puede ideologizar una poblacin a travs de los contenidos que se trasmiten. En este mbito, tambin el gobierno bolivariano ha realizado cambios. Ejemplo de ello es la implementacin de la Ctedra Libre de frica, que se ha encargado de poner en el espacio educativo el tema de frica, el cual ha venido funcionando en algunas instituciones como la Universidad Bolivariana de Venezuela en su sede de Caracas, el Instituto

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Universitario de Barlovento, la Universidad Simn Bolvar, la Universidad Rmulo Gallegos, entre otras. Este espacio acadmico fue creado en el marco de la integracin SurSur frica-Amrica, siendo impulsado por el gobierno bolivariano que lidera el presidente Hugo Chvez, en su visin de la instauracin de un mundo multipolar. En todo caso, y a pesar de la revalorizacin del tema de frica en la escuela, hoy son insucientes los contenidos que se ensean sobre frica y sus descendientes en las universidades. En muchas de ellas no se imparte el tema de frica y su dispora, y donde se ha implementado an se lleva a cabo de forma marginal. Un buen ejemplo es la Universidad Central de Venezuela (UCV), principal centro de enseanza de educacin superior en Venezuela, ya que en sus 11 facultades (Agronoma, Arquitectura y Urbanismo, Ciencias, Ciencias Econmicas y Sociales, Ciencias Jurdicas y Polticas, Ciencias Veterinarias, Farmacia, Humanidades y Educacin, Ingeniera, Medicina, y Odontologa) y en sus 57 carreras nos encontramos con la realidad que no hay una sola carrera que profesionalice a sus estudiantes con conocimiento en frica y su dispora en las Amricas y el Caribe. En la Universidad Central de Venezuela se dicta la materia obligatoria Historia de frica en la Facultad de Humanidades (carrera de Historia), con una intensidad horaria de 2 horas por semana. Y en la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales (FACES), en el programa de estudios internacionales, se ensea una asignatura opcional de nombre historia de frica1.

Con la informacin presente del alma mater, nos damos cuenta que la emisin de contenidos acadmico-curriculares sobre frica todava se encuentra en paales dentro del proceso que se vive en Venezuela. Y, a raz de eso, podemos decir que la mentalidad que en el pasado se tena de frica y sus descendientes en lo sustancial no se ha transformado. Mucho menos tenemos que decir al respecto de la implementacin de programas especcos que profesionalicen a personas en temas de frica
1 Aiden Salgado, Necesidades y demanda de la poblacin afrovenezolana en la educacin superior.

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y su dispora, ya que no existe un solo programa o carrera de pregrado que lo haga en temas de frica y sus descendientes. Tampoco hay especializacin donde se graden profesionales con conocimiento y nfasis en frica y su dispora. No hay lneas de investigacin, o semilleros de investigacin, y otro inconveniente en este mismo sentido es la falta de materiales, mapotecas y hemerotecas donde se pueda encontrar informacin. Todo esto hace ms difcil el panorama de la enseanza de frica y su dispora en la educacin universitaria y no universitaria. Bienestar Estudiantil El tema de los benecios a los estudiantes, quizs, sea el de mayor importancia para el actual gobierno Bolivariano, a tal grado que la inversin hacia este sector se ha incrementado de forma elevada, as como la creacin de programas para su asistencia y la reformulacin de los que estaban funcionando, entre los cuales se ubican: la ampliacin de comedores estudiantiles, rutas de buses, rebaja en el trasporte, programas deportivos sociales y culturales, nuevas residencias universitarias, prstamos becas, entre otros. Estos programas han logrado poner al estudiante en el centro de la academia, lo cual contrasta con las intenciones de las polticas neoliberales de las corporaciones bancarias que cada da tienden a reducir los benecios de los estudiantes y a incrementar los bienes educativos hasta convertirlos en servicios, donde soo pueden acceder las personas que tengan el dinero para ello. Con estos programas el gobierno ha podido conservar dentro del sistema educativo a un buen nmero de estudiantes que antes era inimaginable que se mantuvieran en este de forma digna. As mismo, quiero reexionar sobre los programas que estn dirigidos a la gran poblacin estudiantil de forma masiva y no diversicada, partiendo del mito de la igualdad entre desiguales, que supuestamente eliminaran las mltiples diferencias existentes entre los estudiantes. En el presente anlisis, nos damos cuenta que Venezuela ha avanzado mucho en la consecucin del derecho a la educacin ms all de la simple educacin bsica, para llegar a la educacin universitaria. Esto se ha evidenciado en

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la reciente aprobacin de la Ley Orgnica de Educacin que integra el sistema educativo: el subsistema de educacin bsica y el subsistema de educacin universitaria, que comprende los niveles de pregrado y postgrado segn el artculo 25 de dicha Ley. Hecho innegable, todas estas modicaciones han impactado positivamente en la juventud venezolana. Lo discutible es en qu grado su aplicacin ha beneciado a toda la poblacin, en especial a aquella que ha estado excluida de los derechos a la educacin y a la salud. Igualmente, cmo esta trasformacin ha contribuido a la creacin de ese hombre nuevo que nos habl el Che Guevara, ese hombre nuevo con otra mentalidad, otra visin de mundo, diferente a la de Europa, porque Europa ha asumido la direccin del mundo con ardor, con cinismo y con violencia2. Creo que hasta ahora ese cambio del cual nos hablan el Che y Fanon no se ha reejado en el sistema educativo y seguimos por los rumbos que nos traz Europa en Occidente, con un sistema educativo que forma personas racistas, individualistas, egostas, etc. Es hora de que el sistema educativo venezolano reeje en toda su dimensin la forma en est constituida su nacin, sin discriminaciones de ningn grupo tnico. No podemos continuar con un sistema educativo que valora al europeo y a sus costumbres en detrimento de sus comunidades originarias y de los descendentes de africanos, a los cuales clasica como personas de tercera y cuarta categora. Para la creacin de un sistema educativo universitario que pueda ir ms all de la hegemona de Occidente, y se vuelva a revalorizar y contextualizar despus del maravilloso maniesto de Crdoba3, es necesario que en su composicin y contenido se reeje la realidad de la poblacin venezolana y para ello hay que adelantar polticas diferenciadas, que son conocidas como acciones armativas:
Las acciones armativas son aquellas medidas que, aplicadas con un respaldo legal, autorizan y posibilitan el disfrute de derechos so2 Frantz Fanon, Los condenados de la tierra, p. 288. 3 El Maniesto de Crdoba fue escrito en 1918 durante las movilizaciones estudiantiles realizadas en la Universidad de Crdoba, Argentina, en el cual se logr romper con el modelo de universidad hegemnica establecido por siglos. Los principios fundamentales establecidos en el maniesto son: la autonoma, la libertad de ctedra, los cogobiernos y la nanciacin por parte del Estado.

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ciales, polticos y de otro carcter a los miembros de una minora de manera proporcional en relacin con el resto de la poblacin, y facilitan el acceso de sus miembros a determinados espacios en los cuales histricamente han sido marginados. As se aspira a lograr, con el tiempo, la desaparicin de tal desigualdad4.

En este caso, como nos dice Fernndez Robaina, los espacios marginados son los acadmicos, de los cuales los descendientes de frica han estado excluidos y no slo en trminos de personas sino tambin epistemolgicamente. Es all donde las acciones armativas juegan un papel importante, ya que el racismo que viven las y los descendientes de africanos tambin es epistemolgico y a travs del sistema educativo se replica. En este sentido, es oportuno traer a colacin lo sealado por las intelectuales colombianas Claudia Mosquera y Ruby Esther Len: las acciones armativas para africanos(as) y afrodescendientes agenciadas por los Estados deben conducir a la adopcin de medidas apropiadas para eliminar los obstculos asociados con el racismo y la discriminacin racial5. Es evidente que la invisibilizacin acadmica es un factor asociado al racismo. Por ello es pertinente la inclusin de contenidos curriculares como elemento fundamental en las acciones armativas, que tambin deben estar encaminadas a el mejoramiento de la cobertura y calidad de los currculos, reduccin del analfabetismo, acceso a la universidad, becas para posgrados y para investigacin sobre la dispora y aplicacin de la etnoeducacin6. As, la etnoeducacin es la aplicacin de contenido de los diferentes grupos tnicos que nos deben llevar por los senderos de convivencia en una sociedad intercultural. En la parte nal del presente trabajo, quiero dejar algunas sugerencias y propuestas. En primer lugar, para resolver el problema del acceso y presencia, es necesario iniciar una caracterizacin de los estudiantes a la hora de matricularse. Es decir, la elaboracin de una pregunta de pertenencia
4 Toms Fernndez Robaina, Identidad afrocubana, cultura y nacionalidad, p. 6. 5 Claudia Mosquera y Ruby Esther Len, Acciones armativas y ciudadana diferenciada tnicoracial negra, afrocolombiana, palenquera y raizal, p. 38. 6 John Antn Snchez, Afroecuatorianos: reparaciones y acciones armativas, p. 174.

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tnica, tanto a estudiantes como a profesores y funcionarios, con el n de establecer el nmero de personas de ascendencia africana en las universidades. Establecido esto, es pertinente la asignacin de cupos segn el lugar donde se encuentre el centro de enseanza para estudiantes afrovenezolanos. Este sistema de admisin tambin debe tener en cuenta, a parte de la cuestin tnica racial, la situacin econmica, dando as oportunidades para los estudiantes de ms bajos recursos. Igualmente, se deben realizar convocatorias dirigidas a profesores afros, o que manejen el tema afro, y tambin a funcionarios administrativos, para garantizar la presencia de esta poblacin en las universidades. Esto ltimo no puede ser entendido como una burocracia, donde, simplemente, se incluyan a funcionarios por la pigmentacin. De igual modo, si queremos realizar trasformaciones de fondo en los Contenidos Acadmicos y curriculares, es imprescindible reformar el sistema educativo poniendo el nfasis en las universidades, que es el lugar en el cual se forma la clase que dirige los rumbos del pas y que educa generaciones futuras. En este sentido, si en los centros de enseanza se emiten contenidos racistas los egresados, con escasas excepciones, trasmitirn esa ideologa y costumbres. Para hacerle frente a esto, hay que realizar trasformaciones curriculares con la inclusin de temas afro dentro de sus contenidos:
Primero, que en las facultades de ciencia y educacin, donde se preparan a los futuros educadores, sea obligatorio que estos tomen tres semestres sobre frica y su dispora en las Amricas y el Caribe, esto con el n de prepararse para ensear. Con el conocimiento adquirido el profesor o la profesora estar en condiciones de reproducir este nuevo conocimiento, y es as como se puede trabajar para crear nuevos individuos capaces de combatir el racismo y la discriminacin racial que se ha venido reproduciendo a travs del sistema educativo. Segundo, que se abran facultades en las universidades que tengan como misin realizar especializaciones en temas referentes a frica y su dispora, tambin programas especiales con nfasis en frica, y programas de maestra sobre la misma rea. Esto con el n de ge-

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nerar nuevas ramas del conocimiento que han estado excluidas de las universidades de Venezuela. Tercero, es necesario que las universidades cuenten con espacio fsico para trabajar nuevos contenidos curriculares. Para esto, se deben crear centros de estudios especializados en frica y su dispora, centros de documentacin, mapotecas que contengan suciente material de consulta y deben haber bibliotecas con reas especializadas en frica. Adems, es necesario que se generen lneas de investigacin y se conformen semilleros de investigacin y grupos de trabajo, ya que la intencin de incluir los aportes de frica tiene como n trasformar los currculos acadmicos. Por ltimo, todos los estudiantes que quieran adquirir conocimientos sobre frica, deben encontrar en las universidades espacios para ello, por medio de materias en los programas de historia, de antropologa, de relaciones internacionales, entre otras, y adicionalmente debe darse la opcin de que lo realicen en forma de electiva7.

Toda esta iniciativa tiene como nalidad trasformar las mentalidades de las y los venezolanos, y propiciar una nueva sociedad sin discriminados ni discriminadores y sin racistas. El tema de Bienestar Institucional que tiene como nalidad garantizar la estabilidad del estudiantado, tambin se convierte en un eje central en una sociedad que se atreve a realizar cambios signicativos en su sistema educativo. En este mbito realic algunas propuestas:
crear un auxilio econmico para los que se encuentren en hogares diferentes al seno familiar (para gastos de material de estudio, fotocopias, libros), residencias estudiantiles, servicio de transporte, servicio de alimentacin, asesoras acadmicas en los primeros semestres en las reas bsicas como matemticas y lecto-escritura. Cuando sea necesario, es muy pertinente que el estudiante se inicie desde un semestre cero, con la nalidad de tener bases slidas para su educacin universitaria y lograr que su rendimiento sea acorde con las exigencias. El estudiante debe comprometerse a desarrollar un trabajo comunitario que puede ser llevado a cabo en la universi7 Aiden Salgado, Op. Cit., p. 57.

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dad, o en su comunidad de procedencia, con el n de recompensar las ayudas8.

Son estas las propuestas que humildemente aporto para el proceso de cambio que vive la Repblica Bolivariana de Venezuela y que estn dirigidas a beneciar a la poblacin descendiente de africanos. Desde mi punto de vista, son estas iniciativas las que creo necesarias para generar un sistema educativo que trasforme a una sociedad y ayude en igualdad de condiciones a todos y todas. Donde cada quien sea valorado desde sus particularidades y el factor tnico no sea razn para hacer sentir a una persona ms o menos importante. Es pertinente un ambiente de solidaridad, de equidad, entre las y los ciudadanos para as crear una sociedad diferente, otro mundo posible. La propuesta de una sociedad nueva va de la mano con la creacin de una universidad nueva que reeje el segmento y sentir de toda la poblacin venezolana sin ningn distingo y principalmente a la histricamente ha sido excluida. Finalizo evocando palabras del Che: la universidad debe ser exible, pintarse de negro, de mulato, de obrero, de campesino, o quedarse sin puertas, y el pueblo la romper y l pintar la universidad con los colores que le parezca. Desde el palenque un cimarrn todava.

8 Aiden Salgado, Ob. Cit, p. 58.

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La nueva inmigracin africana subsahariana en la Argentina. Una aproximacin desde el trabajo etnogrfico*

Marta Mercedes Maffia

*Este trabajo es una versin modocada y actualizada del artculo publicado en 2010 por Marta Mafa en la Revista Cuadernos de Antropologa Social de la Facultad de Filosofa y Letras de UBA y es parte de una investigacin nanciada por un subsidio PIP del CONICET, un PICT de la Agencia Nacional de Promocin Cientco Tecnolgica y por el programa de Incentivos del Ministerio de Educacin de la Nacin. Los trabajos especcos de la Dra. Bernarda Zubrzycki, Lic. Silvina Agnelli y Lic. Ana Ottenheimer, investigadores del equipo, constituyeron insumos indispensables para este artculo.

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La reciente migracin desde el frica subsahariana a la Argentina os caboverdeanos (Mafa, 1986, 2004) y los sudafricanos ber (Pineau, 1996) fueron los nicos contingentes de inmigrantes llegados desde el frica subsahariana a la Argentina, entre nes del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX. Muy recientemente, a partir de la dcada de mil novecientos noventa, comenzamos a percibir la presencia de personas provenientes de distintos pases de esa regin africana, acentundose desde el ao 2000. Senegaleses, cameruneses, nigerianos, males, ghaneses y marleos entre otros, encontramos no slo en la Ciudad Autnoma de Buenos Aires, sino tambin en diversos lugares de la provincia de Buenos Aires como La Plata, Morn, Avellaneda, Dock Sud y Florencio Varela, as como Mar del Plata, Villa Gesell y otros centros tursticos durante el verano, presencia que cada vez se hace ms notoria. Esto no slo tiene que ver con lo que sucede en los pases africanos o por las polticas en materia migratoria cada vez ms restrictivas de algunos pases del Norte, como por ejemplo, la Directiva para el Retorno, sancionada por el Parlamento Europeo el 18 de junio de 2008, sino tambin con los cambios poltico-econmicos y en materia migratoria en la Argentina. En relacin con esta ltima esbozaremos muy brevemente algunas cuestiones de nuestra historia reciente, y que es necesario tener en cuenta para la comprensin del tema en estudio. En la dcada del noventa, durante los dos perodos de gobierno de Carlos Menem, la ley migratoria segua siendo la Ley Videla (N 22.439), sancionada en marzo de 1981 durante la ltima dictadura militar y la poltica en esta materia, era claramente restrictiva (Novick, 2000): se dictaron decretos que disponan extremar los controles para el otorgamiento de las radicaciones, se autorizaban operativos conjuntos de la Secretara del Interior y la Subsecretara de Seguridad Interior de control de la situacin legal de los inmigrantes en todo el pas y se establecieron nuevos criterios

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de admisin. Sin embargo, las prcticas caticas e inecientes de los cuerpos administrativos, como histricamente se han vericado (Devoto, 2001) y la llamada porosidad de nuestras fronteras es decir, la posibilidad de eludir por distintos medios los controles permitieron la entrada al pas de inmigrantes sin mayores dicultades. En materia econmica, como expresa Jelin (2006:48): En las ltimas dos dcadas, con reversiones coyunturales debidas a devaluaciones y situaciones de crisis econmica, la Argentina continu siendo un polo de atraccin en el Cono Sur, as como un destino de grupos de inmigrantes asiticos, especialmente coreanos y chinos. A lo que podramos agregar una incipiente inmigracin desde el frica Subsahariana. Volviendo al tema de la norma migratoria, desde mediados de la dcada de los noventa comienzan las iniciativas que pretenden modicar la ley del gobierno militar y los debates que continan en torno a los ejes y orientaciones que debera sustentar una nueva ley migratoria. La misma fue que presentada por el diputado Rubn Giustiniani en 2001 y en 2003 y es nalmente promulgada en el ao 2004, durante la Presidencia de Nstor Kirchner (2003-2007) bajo el N 25.871. Esta ley, segn palabras de Susana Novick (2004:71) es ambiciosa: apunta a formular una nueva poltica demogrca nacional, a fortalecer el tejido sociocultural del pas y a promover la integracin sociolaboral de los inmigrantes, manteniendo en alto la tradicin humanitaria y abierta de la Argentina con relacin a los migrantes y sus familias. Sin embargo, concordamos con Jelin en que si bien la nueva ley es ms abierta, la cantidad de trmites y documentacin requerida, as como sus altos costos, contina siendo un obstculo a menudo insalvable (2006:64) para cualquier migrante de bajos recursos. Casi seis aos pasaron desde su promulgacin a su reglamentacin, nalmente efectuada a travs del decreto 616/10 dado a conocer por la presidenta Cristina Fernndez de Kirchner en mayo de 2010. Pero an, segn maniestan y denuncian numerosos inmigrantes a travs de diversos medios, son sujetos de arbitrariedades y actos de violencia.

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Los datos estadsticos Los datos estadsticos ociales, como el Censo Nacional de Poblacin, Hogares y Viviendas del ao 2001, reere que de las 1.883 personas censadas en la Argentina nacidas en frica, 328 nacieron en Egipto (17,42%), 287 en Marruecos (15,24%) y 213 en Sudfrica (11,31%). Entre los africanos que estn en Ciudad Autnoma de Buenos Aires, 167 nacieron en Egipto (23,13%), 123 en Marruecos (17,04%), 62 en Sudfrica (8,59%) y 44 en Senegal (6,09%), luego se ubican los argelinos (42), libios (28), tunecinos (25), congoleos (22), sierraleoneses (20) y nigerianos (19). De los censados en la provincia de Buenos Aires, 103 nacieron en Egipto (15,17%), 93 en Marruecos (13,7%), 77 en Sudfrica (11,34%) y 50 en Cabo Verde (7,36%), seguidos por Tnez (38) Argelia (36), Libia (29), Etiopa (23), Nigeria (23) y Senegal (17). En el resto del pas, la poblacin de origen africano en su mayora naci en Argelia (17,01%), Sudfrica (15,35%), Marruecos (14,73%) y Egipto (12,03%). En sntesis, los pases que se destacan son tres: Egipto, Marruecos y Sudfrica, existiendo una diferencia entre la Capital, donde el cuarto lugar lo tiene Senegal y la provincia de Buenos Aires, donde dicho lugar es ocupado por los caboverdeanos. Si slo analizamos los migrantes del frica subsahariana, los pases ms representados tanto en provincia de Buenos Aires como en Ciudad Autnoma son Sudfrica con 139 censados y Senegal con 61. Estas cifras hoy se encuentran totalmente desactualizadas, un nuevo Censo Nacional se ha realizado en octubre de 2010 cuyos datos an estn siendo procesados, sin lugar a dudas, sus resultados nos ofrecern la posibilidad de realizar un anlisis comparativo y plantear nuevos interrogantes. De acuerdo a la informacin suministrada por el Comit de Elegibilidad para los Refugiados (CEPARE) al 7 de enero de 2009, entre los aos 2002 y 2008 se iniciaron los siguientes trmites de pedido de refugio por parte de africanos (slo mencionamos las nacionalidades subsaharianas ms representadas): 19 de congoleos, 19 de sierraleoneses, 31 de ca-

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meruneses, 33 de guineanos, 33 de liberianos, 38 de marleos, 43 de ghaneses, 75 de nigerianos y 751 de senegaleses. El caso de Senegal es el ms llamativo y, sin dudas, es el pas subsahariano desde donde estn llegando la mayor parte de los migrantes hacia Argentina; slo entre 2006 y 2008 se iniciaron 645 trmites de pedido de refugio aunque solamente dos fueron reconocidos como tales. El inicio del trmite de pedido de refugio tiene que ver, en ciertos casos, con una estrategia para obtener algn tipo de documentacin en los primeros meses de estada en nuestro pas, dada la dicultad que representa cumplir con los requisitos de la ley migratoria y la vulnerabilidad que entraa la situacin irregular para un inmigrante. Como numerosos investigadores han documentado para los inmigrantes limtrofes en la Argentina a nes de los 90. Los datos obtenidos de la Direccin Nacional de Migraciones con respecto a la entrada y salida de africanos, presentan la dicultad de no poder determinar, por ejemplo, los motivos de ingreso al pas si entran en calidad de turistas, por comercio, estudio, trabajo, a visitar parientes, amigos, etc. ni el sexo, la ocupacin u otra informacin imprescindible para la investigacin; adems slo registran el ingreso de personas por pasos fronterizos informatizados. Es por ello que deberemos considerarlos por el momento simplemente como una referencia, que slo puede cobrar sentido en el contexto relacional constituido por datos de diversa naturaleza, obtenidos a travs de otras fuentes. Aportando a la caracterizacin desde el trabajo de campo etnogrco1 Caracterizar esta migracin como ya dijimos es una tarea que reviste suma complejidad, no podemos hablar de inmigracin subsahariana en la Argentina como si fuese un fenmeno homogneo. Esta posee una gran diversidad en funcin de factores mltiples tales como pas de origen,
1 Trabajo de campo realizado por miembros del equipo en la Ciudad Autnoma de Buenos Aires, ciudades del conurbano bonaerense, La Plata, y de la costa martima de la Provincia de Buenos Aires.

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religin, normativa migratoria, redes sociales, acceso a la informacin, a medios de comunicacin y transporte, entre otros. Es por ello que en este acpite advertimos al lector que realizaremos una primera caracterizacin sujeta a modicaciones y ampliaciones posteriores. Comenzaremos por las razones aducidas por los migrantes africanos en la Argentina para desplazarse fuera del continente, segn la bibliografa consultada (Gomes, 2006; Traor, 2009) son de carcter econmico y poltico, coincidiendo con los planteos de Adepoju (1984, 2004) y Kabunda (2000, 2006, 2007). De nuestro trabajo de campo, podemos sealar que uno de los principales motivos, que aparece reiteradamente en los relatos de los informantes, es la escasez de posibilidades en el mercado laboral en sus lugares de origen, ya se trate de emigrantes/inmigrantes de baja, mediana o alta cualicacin educativa. En relacin con la variable sexo de estos nuevos migrantes, al igual que en casi todos los grupos migratorios transocenicos de vieja data que se desplazaron hacia la Argentina (entre ellos los caboverdeanos), lo han hecho mayormente los hombres. Nos hemos encontrado con que de las mujeres entrevistadas, la mayora ha emigrado junto a sus cnyuges u otros parientes o buscando la reunicacin familiar, una vez que estos ya estn asentados en el lugar de destino, en las clsicas cadenas migratorias y redes sociales, estudiadas por historiadores, socilogos y algunos antroplogos de las migraciones. As se manifest una inmigrante africana (senegalesa): a diferencia de ellos yo no vine por mi propia voluntad sino que me trajeron. Sin embargo uno de los inmigrantes nigerianos de varios aos de estada en el pas nos dice respecto a su colectivo, que las mujeres que han emigrado desde Nigeria, son pocas pero lo han hecho solas y con muy buen nivel de escolarizacin (secundario y universitario). Respecto a los senegaleses en particular, Traor (2009) seala que los inmigrantes en la ciudad Autnoma de Buenos Aires y la provincia de Buenos Aires son en su mayora varones y aclara que en general las mujeres emigran para unirse a su grupo familiar, muy pocas lo hacen solas, en la bsqueda de mejorar su situacin econmica como los hombres. El antroplogo Rodrguez Garca (2002), en su estudio sobre la po-

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blacin inmigrante de Senegal y Gambia en Catalua, considera que la marcada presencia de hombres entre los africanos obedece al modelo tradicional de emigracin-trabajo masculino, en algunos casos asociados a la religin islmica que impide a las mujeres vivir solas. Sin embargo, el autor destaca una tendencia (actual) a la heterogeneizacin de los inmigrantes en cuanto al sexo y la edad. Se evidencia un crecimiento del nmero de mujeres y nios inmigrantes que se vincula con la posibilidad de reagrupacin familiar que brinda la ley espaola otorgando permisos de residencia a los cnyuges, hijos y descendientes de los inmigrantes legalizados. Tambin es notable el aumento de las mujeres que viajan solas, lo cual estara asociado con los cambios y procesos de urbanizacin en los pases de origen y se encuentra en sintona con la tendencia mundial de la feminizacin de las migraciones. Respecto de Amrica Latina y el Caribe, el demgrafo de la Cepal Jorge Martnez Pizarro (2003) expresa:
Hoy es claro que cada vez ms mujeres toman distancia de la migracin de acompaamiento o de seguimiento de sus parejas, supuesto de dependencia implcito y explcito en la mayora de las formulaciones tericas sobre migracin. Migran solas y tambin con arreglo a complejas decisiones dentro del grupo domstico; hasta reditan ms que los hombres al aportar responsablemente con recursos al hogar (Martnez Pizarro, 2003:8).

Vemos que resulta crucial continuar el trabajo etnogrco para analizar esta migracin desde la perspectiva de gnero, acordando con Pizarro (2003:8): el gnero recorre estructuralmente las decisiones, trayectorias y consecuencias de la migracin. Con respecto al grado de escolaridad con el que llegan estos nuevos inmigrantes, los datos del Censo 2001 de la Argentina, que estn relevados para los africanos en general, indican una elevada proporcin de individuos con estudios secundarios y superiores (terciarios y universitarios), en ambos sexos. Sin embargo, para el caso de los senegaleses, Traor (2009) seala que la mayora no ha terminado la escuela primaria. Esto se ha evidencia-

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do hasta el momento en nuestro trabajo de campo: la mayora no habla francs, idioma en que se escolarizan los nios senegaleses. Veremos, por un lado, qu datos ha recogido el reciente censo (2010) en el que se visibilizarn los africanos llegados en la ltima dcada y por otro, los resultados de prximas entrevistas. Ya en relacin con la actividad laboral o a las ocupaciones en el pas, por el momento lo que pudimos observar, una actividad recurrente (y la ms visible), es la venta de bijouterie en la va pblica o en ferias, dato tambin indicado por Domnguez (2004). Susana Moreno Maestro (2006), quien estudia la inmigracin senegalesa en Sevilla, destaca que entre ellos la principal ocupacin es la venta ambulante. Pero a partir de las entrevistas realizadas pudimos ampliar la mencionada informacin respecto de otras ocupaciones (cada vez ms diversicadas), fundamentalmente de los hombres, como la enseanza de danzas africanas, elaboracin y venta de artesanas, ejecucin de instrumentos musicales, empleos en restaurantes y hoteles, en empresas, en comercios, en la universidad, obreros de la construccin y en fbricas, jugadores de ftbol y estudiantes. Cabe aclarar que tambin existe un pequeo grupo dedicado a la actividad diplomtica: aquellos que trabajan en las embajadas y consulados africanos en el pas pero que son migrantes transitorios. Por ejemplo para el caso de los congoleos, segn datos de un informante calicado de ese origen, seran aproximadamente cuarenta entre hombres y mujeres, la mayora de los cuales trabaja en la embajada de su pas. El socilogo Sergio Bertini2 de la Fundacin MyRAR (Migrantes y Refugiados en Argentina)3, nos brind la siguiente informacin producto del trabajo realizado por la institucin con trabajadores migrantes, en particular con refugiados africanos, principalmente ligados a la actividad comercial y artesanal en ferias en la Ciudad Autnoma de Buenos Aires y Provincia de Buenos Aires.
2 Para una ampliacin de este tema, vase Bertini (2008). 3 Fundacin sin nes de lucro que desde mediados del 2002 acompaa a refugiados y migrantes en su proceso de integracin a la sociedad local, a travs de actividades socioeconmicas, de insercin laboral y de generacin de ingresos por medio de cursos de capacitacin, visitas de asistencia tcnica, exposiciones y ferias de economa social y solidaria. Extrado de la pgina de la fundacin: http://myrar.org.ar.

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De 236 crditos activos: el 23% estn a nombre de refugiados, siendo los senegaleses la mayor parte. Luego siguen Sierra Leona y Liberia y en menor representacin Congo, Ghana, Etiopa, Burundi y Nigeria. Del Programa Iniciando Emprendedores (PIE): de 64 entregados, el 75% corresponden a jvenes africanos entre 17 y 24 aos. El 60% de los mismos es de Liberia y en menor medida de Costa de Marl, Nigeria, Ghana, Gambia, Eritrea y Togo. En el Programa de bsqueda de empleo, se han registrado durante enero y junio de 2008 un 50% de entrevistas a africanos. De ellos el 32% son senegaleses y los dems provienen de Costa de Marl, Ghana, Nigeria y Sierra Leona. Se ha registrado una sola de Cabo Verde y otra de Camern. Del total descripto anteriormente las mujeres representan slo el 5%. Una comparacin interesante para analizar surge del texto de Rodrguez Garca, cuando considera que los africanos en Espaa presentan similares caractersticas socio-demogrcas que el resto de los inmigrantes del Tercer Mundo. Se trata generalmente de inmigrantes econmicos que ocupan los trabajos ms precarios en la agricultura, la construccin, la industria y los servicios, pero con una diversicada economa sumergida (2002:231). Aqu se hace necesario aclarar que as como muchos emigrantes/inmigrantes del llamado Tercer Mundo pueden carecer de escolarizacin ms avanzada y de acceso a tecnologas y otros recursos hoy da valorizados en una economa global, muchos otros son altamente calicados, aunque posteriormente muchos de ellos no logren insertarse laboralmente de acuerdo a sus cualicaciones profesionales. La diversidad encontrada, a partir de nuestro trabajo de campo respecto a los inmigrantes africanos (en la Argentina) y el de estudiosos latinoamericanos en relacin con los latinos y caribeos4 , contradice la homogeneidad discursiva (Escobar, 1996) con las que an muchos investigadores analizan la diversidad y complejidad de nuestros pueblos englobados bajo la categora ideolgica de Tercer Mundo (Picas Contreras, 2006).

4 Ver, entre otros, los trabajos de Martnez Pizarro y Courtis (2003) y Grimson y Jelin (2006).

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Nucleamientos formales e informales entre africanos Los primeros intentos de crear una asociacin que aglutinara a los entonces escasos migrantes del frica subsahariana en la Argentina fue a principios de los aos 90, a partir de un hecho desgraciado, es decir la muerte de un compatriota como es explicitado ms abajo por el informante. Esta expresin nos recuerda las razones invocadas por inmigrantes sobre todo espaoles e italianos de nes del siglo XIX y principios de XX en la Argentina, para la creacin de las primeras Sociedades de Socorros Mutuos5, como tambin las que agruparon a los caboverdeanos en Ensenada y Dock Sud (provincia de Buenos Aires), fundadas en los aos 1927 y 1932, respectivamente. As es como se reere un senegals (de escolaridad universitaria), emigrado en la dcada de los noventa, que particip en la constitucin de esta incipiente asociacin de africanos que nalmente no se formaliz.
Un amigo, un compatriota si as podemos llamarlo pero era de Mal falleci y para nosotros recin llegados al pas fue algo tan impactante que de manera muy repentina todos tomamos consciencia de la importancia de crear una asociacin () La asociacin fue creada en realidad digamos para resolver estos problemas, o sea, fallecimiento, enfermedades, alguien que tiene un problema, en n apoyarnos a travs de esta asociacin, este fue digamos el objetivo principal, por supuesto haba otros objetivos, poder encontrarnos para poder digamos generar un espacio de sociabilidad, etc., etc.

Algunos de estos migrantes ya haban creado un espacio de encuentro donde se reunan tanto africanos como argentinos a partir de la organizacin de estas en el barrio de San Telmo (de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires), lugar en el que se pasaba msica africana y se bailaba. Estos encuentros no slo permitieron conocer y establecer amistad con argentinos, sino tambin entre los propios africanos:

5 Ver Devoto y Mguez (1992); Devoto (2003); Mafa, Ballina y Monkevicius (2005).

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fue un espacio digamos de encuentro y de comunicacin y que permiti realmente no slo a los africanos poder conocernos, o sea poder hacer actividades porque venimos de distintos lugares no es porque somos africanos que bueno, de repente vamos a sino haba que construir, digamos, esta sociabilidad y este espacio sirvi justamente para eso. De modo que cuando se present esta desgracia no fue difcil lanzar la idea de una asociacin para que luego todos la aceptaran (Inmigrante senegals).

La asociacin estaba integrada por gente de Senegal, Mal, Guinea, Guinea Bissau, Costa de Marl y Congo, es decir que, si bien representaba a los africanos, slo haba migrantes provenientes de pases que haban estado bajo el dominio francs. Dur un poco ms de un ao pero nunca se formaliz:
El [idioma] francs, digamos, era un factor de unicacin, de manera que a partir del francs, por ms que la gente de frica central es tan distante y tambin diferente de nosotros [los de frica occidental] pero la lengua era el factor que digamos poda unir () Pero no se produjo, no se produjo quizs tambin porque el proceso era lento, era lento porque acabbamos de llegar, algunos quizs tenan una experiencia de inmigrantes otros no, haba disparidades pero muchsimas. Yo dira que el factor cultural fue decisivo y adems tenamos pocas herramientas para poder resistir a los embates de ciertos compaeros que de ninguna manera queran justamente () o sea, no vean la importancia de una asociacin () creo que tambin por eso no prosper la idea. Y haba tanto desgaste que al nal bueno, llegamos a tomar la decisin de dejar la asociacin.

Un segundo intento de aglutinar a los migrantes africanos se produjo en 1999 a partir de la iniciativa de un grupo de diversas nacionalidades (congoleos, cameruneses, senegaleses) que decidieron hacer frente a lo que ellos identicaban como los problemas generados a raz del desconocimiento sobre el continente africano en la Argentina y a las necesidades que planteaba la integracin de los nuevos inmigrantes. Su presidente seala que si bien existan en esa poca organizaciones de afrodescendien-

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tes como la Casa de frica que intentaban resolver los problemas de los nuevos inmigrantes africanos, estas no contaban con el conocimiento suciente para lograrlo. Ese mismo ao se crea como asociacin civil la Unin de Africanos del Cono Sur en la Ciudad Autnoma de Buenos Aires, la que cuenta con personera jurdica desde el ao 2002. Es una organizacin de carcter continental abierta a todos los africanos aunque entre sus miembros se destaca la presencia de africanos subsaharianos como senegaleses, congoleos, cameruneses y ghaneses, aunque algunos, como los senegaleses y los ghaneses, han formalizado o se encuentran en proceso de formalizacin de sus propias asociaciones. La asociacin no cuenta con subsidios ni aportes de ninguna embajada, la nanciacin es a travs de la colaboracin de sus miembros, principalmente de su presidente, quien paga el alquiler de la sede y aport las computadoras con acceso a internet. Para contribuir a la integracin de los inmigrantes ofrece su sede como un lugar de encuentro y en donde brindan asesoramiento. Por otro lado, en funcin de los objetivos de promover un mayor conocimiento tanto de la cultura africana como de las posibilidades de inversin econmica en el continente, realizan charlas informativas con empresarios principalmente llevadas a cabo por el presidente y actividades como la Semana de frica, evento que comenzaron a desarrollar desde 2004 una vez por ao. No ya de tipo continental, sino nacional, es la Asociacin de Nigerianos en el Ro de la Plata, fundada en febrero de 1996 en la Ciudad Autnoma de Buenos Aires, a partir de la iniciativa de una veintena de nigerianos que para ese momento estaban en el pas y que venan realizando reuniones informales en las casas de algunos de ellos desde 1995. Estos migrantes angloparlantes no participaron de los primeros intentos de asociacin por parte de los africanos ni de la formalizacin de la Unin de Africanos del Cono Sur. La formalizacin de estas reuniones de nigerianos consisti en redactar una constitucin y en establecer un nombre para la organizacin. Entre los objetivos establecidos en la constitucin se sealan: proporcionar el bienestar de sus miembros, promover la coexistencia pacca entre sus miem-

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bros y sus vecinos, fomentar la unidad y el entendimiento en la diversidad y promover las relaciones culturales entre los nigerianos y los habitantes de la regin del Ro de la Plata. La asociacin fue inaugurada formalmente en 1997, aunque funcionando en una casa particular, tal como contina sucediendo en la actualidad debido a la falta de un espacio fsico propio para la sede. En el ao 2002 se tramit la personera jurdica. Adems de reuniones entre los miembros, la asociacin conmemora algunas fechas en particular en eventos pblicos, donde se invita a acadmicos, embajadores, miembros de otras comunidades y pblico en general. Por ejemplo, el Da de la Democracia Nigeriana (el 29 de mayo) y el da de la Independencia de Nigeria (el 1 de octubre). La Asociacin de Residentes Senegaleses se origin a mediados de 2007, estando an a la espera de la resolucin denitiva respecto de la personera jurdica. La creacin de esta estructura como asociacin civil tiene como principal objetivo legitimar la presencia de senegaleses y obtener un reconocimiento formal por parte de las autoridades argentinas. Un ex presidente de la Asociacin (senegalesa) sealaba en una entrevista:
Los senegaleses en estos ltimos aos estn llegando constantemente y en pequeos grupos, lo cual evidentemente llega un momento en que nos encontramos con bastantes compatriotas senegaleses aqu en la Argentina. En el pasado nunca se plante la posibilidad de crear una estructura para aunar a todos. No haba muchos, ramos pocos y siempre se habl de crear una estructura a nivel continental. Y en este marco ya en el pasado se cre una Asociacin que nucleaba a todos los africanos que queran participar [La Unin de Africanos del Cono Sur] () pero nos dimos cuenta, los otros senegaleses, que si bien hay en este vnculo, que todos pertenecemos al mismo continente, y a veces los problemas no son los mismos. Desde el punto de vista cultural, ciertos factores necesitaban de una estructura ms especca y lo hemos hecho a travs de esta Asociacin.

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Uno de estos factores culturales al que reere el entrevistado tiene que ver con que la mayora de los inmigrantes senegaleses son musulmanes pertenecientes a estructuras cofrdicas. Son los propios senegaleses de estas cofradas quienes proponen crear una asociacin civil que sirva de intermediaria entre sus nucleamientos y el Estado argentino y entre los inmigrantes y el propio Estado senegals. Una de las cuestiones fundamentales que atiende la Asociacin responde a la ausencia de una embajada o consulado senegals en la Argentina, as como a la ausencia de representacin diplomtica argentina en Senegal. Mucho ms reciente (mediados de 2009) es la creacin de la Asociacin Casa Senegalesa en la Ciudad Autnoma de Buenos Aires, a partir de la iniciativa de un senegals y su esposa argentina, quienes tienen algunas diferencias con la comisin directiva de la mencionada asociacin de residentes senegaleses en cuanto al rol que debe cumplir como institucin que representa a estos migrantes. Uno de los objetivos de esta nueva asociacin es promover el establecimiento de un Consulado senegals en la Argentina. Adems de estas entidades cuyos miembros son slo africanos, algunos migrantes se insertaron en otras de carcter mixto, integradas mayoritariamente por afrodescendientes (argentinos, cubanos, brasileos, uruguayos, colombianos, haitianos, peruanos, ecuatorianos, entre otros) y argentinos no afrodescendientes, como el Movimiento de la Dispora Africana en la Argentina (DIAFAR), la Asociacin frica y su Dispora, constituidos en el mes de noviembre de 2010 en el Consejo Nacional de Organizaciones Afro de la Argentina (CONAFRO); el Instituto Argentino para la Igualdad, Diversidad e Integracin (IARPIDI) y la Asociacin de Amigos de las islas de Cabo Verde. Producto de diferencias al interior de algunas de las asociaciones, varios de los africanos que participaban dejaron de hacerlo y fundaron otros espacios de encuentro como por ejemplo el liderado por Vctor Bille de origen cameruns. En julio de 2010 en la Ciudad Autnoma de Buenos Aires se constituye el denominado Espacio de Promocin de Integracin e Intercambios con frica (EPIIA), compuesto por un conjunto de organizaciones de

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la sociedad civil6, e integrado fundamentalmente por inmigrantes africanos, afroamericanos, intelectuales y artistas y tiene los siguientes objetivos:
organizar grupos de profesionales y de investigacin de temas puntuales de inters para el desarrollo de la relacin frica-Argentina. Desarrollar seminarios, foros, charlas y entrevistas pblicas de temas vinculados a distintos aspectos de frica invitando a especialistas de diferentes reas, que incluye a acadmicos, empresarios, funcionarios, pero tambin artistas y personalidades destacadas por su profesin o conocimientos. Incentivar acciones de intercambio entre las organizaciones e Instituciones gubernamentales y no gubernamentales africanas y argentinas. Incentivar acciones de asociaciones entre las organizaciones e instituciones no gubernamentales del resto del mundo trabajando en la temtica de desarrollo de frica (Fragmento de la Carta de Presentacin Institucional elaborada por los integrantes de EPIIA).

Durante la organizacin del Espacio se seal el principio de exclusividad en cuanto a los objetivos y la visin de centrar las actividades y proyectos sobre la promocin de los valores africanos, fomentar y buscar vas de intercambios entre la Argentina y frica sin descuidar la problemtica de mayor integracin de los africanos en el pas. Tambin se habl de la importancia de consolidar un espacio de promocin de frica en la Argentina, y de entablar y desarrollar relaciones con las entidades panafricanas que funcionan dentro y afuera de frica. Una mujer senegalesa fue designada como Coordinadora General de EPIIA y entre las actividades que se estn organizando a corto plazo se encuentran el Primer Seminario Sobre los Procesos de Independencias de los Pases Africanos: Casos de Cabo Verde y Camern y la colaboracin en las Primeras Jornadas de Senegal en Argentina (esta ltima organizada por la Asociacin de Residentes Senegaleses en Argentina).

6 Asociacin Mujeres Africanas Inmigrantes; Asociacin Civil Unin Africana del Cono Sur; Comunidad de Senegal en Argentina; Sociedad de Socorros Mutuos Unin Caboverdeana y Cmara de Comercio Argentina Camern.

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A modo de cierre Necesitaremos de un ms prolongado e intensivo trabajo de campo, sumado a una mayor profundizacin terica, para tratar la heterognea y compleja situacin dentro de cada organizacin, la relacin entre ellas y otros grupos de la sociedad civil y las instituciones del Estado, analizar los cambios que estn aconteciendo y la denicin y/o construccin de lmites tnicos entre los nuevos inmigrantes africanos, los caboverdeanos y los otros afrodescendientes que residen en la Argentina. Adems de explorar las diferentes formas de construir identidad en los distintos espacios sociales en los que se desenvuelven. Ese ser nuestro desafo en la prxima etapa de la investigacin.

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LOS AUTORES

Nelson Aboy Antroplogo. Docente. Investigador de Antropologa Religiosa, Yoruba y Bant. Sacerdote de Cultos Afrocubanos. Ha sido Presidente del Consejo Cientco de La Casa Museo de frica, La Habana, Cuba. Fundador y Secretario de la Seccin de Identidad, Diversidad y Comunicacin Social de la Sociedad Nacional de Psiclogos de Cuba. Miembro Permanente de The Nacional African Religin Congress Philadelphia, California, EE. UU. Colaborador del Centro de Estudios de frica y Medio Oriente (CEAMO). Miembro de La Asociacin Latinoamericana para el Estudio de las Religiones (ALER). Miembro de la Unin de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC). Miembro de la Unin de Historiadores de Cuba. Miembro Fundador de la Ctedra Libre frica, Caracas, Venezuela. 2010. Es autor de 25 siglos de historia de la santera cubana (2004). Identidad cultural de antecedentes bantu en la actual cultura cubana 2004. La santera y su tica 2004. El Cdigo tico e Identitario en La regla de Osha 2004. Denicin antropolgica de Orisha (2004). Causas Iniciticas en el Culto a los Orishas (2005). As como innumerables artculos para revistas y sitios web incluida la Serie de Los Anillos de La Ruta de los Esclavos de UNESCO. Leda Maria Martins Poeta y ensayista. Ha realizado Post-Doctorado en Estudios de Performance, en la Universidad de Nueva York, la Escuela Tisch de las Artes (2009-2010). Estudiante postdoctoral en rito, teatro y teatralidad, Universidade Federal Fluminense (2009). Becario Post-doctoral en la teora de rendimiento, Nueva Universidad de Nueva Cork y la Escuela Tisch de las Artes (1999-2000). Doctorado en Estudios Literarios de la Universidad Federal de Minas Gerais (1991). Maestro de Maestro en Artes, Universidad de Indiana (1981).

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Graduacin en Artes por la Universidad Federal de Minas Gerais (1977). Es actualmente profesora asociada en la Universidad Federal de Minas Gerais. Coordinadora del Programa de Postgrado en Estudios Literarios de la charla / UFMG desde mayo de 2010. Se desempea en las reas de las Artes (Estudios Literarios) y de las Artes Escnicas, con nfasis en teatro, el rendimiento y los dilogos entre la literatura y otros sistemas semiticos, incluyendo teatro, danza, msica y representaciones rituales. Su bibliografa incluye libros y captulos de libros publicados en Brasil y en el extranjero, en portugus, ingls y espaol. Matilde Eljach Naci en Popayn, Cauca, Colombia. Docente Titular de la Universidad del Cauca. Es integrante del Grupo de Investigacin Cultura y Poltica, Colciencias. Sociloga, Corporacin Simn Bolvar, Barranquilla (1979). Magister en Antropologa Jurdica, Universidad del Cauca, Popayn (2005). Especialista en Administracin de la Planeacin Urbana y Regional, Esap-Universidad del Cauca, Popayn (1992). Diplomada en Estudios Afrocolombianos, Universidad del Cauca, Popayn (2002). Estudios doctorales en Ciencias Sociales, Universidad del Norte, Barranquilla (2009-2010). Tiene a su haber varias publicaciones acadmicas, entre las cuales se pueden destacar: Un territorio blanco para Mara Mandinga, en Revista Convergencia (2005); La construccin Jurdica del Negro en la Colonia (2006); La impronta de Can. Rastros de la esclavizacin (2007). Fals Borda y la persistencia de las utopas (Comp.) (2009). Alejandro Frigerio Doctor en Antropologa por la Universidad de California de Los Angeles (1989). Es Investigador Independiente del Conicet y Profesor en la Maestra en Antropologa Social y Poltica de Flacso. Es autor del libro Cultura negra en el Cono Sur (2000); co-autor, junto a Carlos Hasenbalg, del libro Imigrantes brasileiros na Argentina (1999); y compilador, con Gustavo Lins Ribeiro, del libro Argentinos e Brasileiros: encontros, imagens e esteretipos (2002).

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Eva Lamborghini Es Doctoranda en Antropologa por la Universidad de Buenos Aires. Becaria de postgrado del Conicet. Docente de la materia Historia de la Colonizacin y Descolonizacin de Asia y frica en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires. Miembro del Grupo de Estudios Afro-Latinoamericanos (Geala) del Instituto Ravignani de la Universidad de Buenos Aires. Ins Prez-Wilke Profesora de la Universidad Bolivariana de Venezuela e investigadora de la Ctedra Libre frica y Negritud de la misma universidad. Con amplio trabajo en investigacin y proyectos comunitarios en las reas de comunicacin audiovisual, estudios de la oralidad, manifestaciones escnicas populares y asuntos de la mujer. Con una Maestra por el Programa de Postgrado en Artes Escnicas de la Universidad Federal de Baha, Brasil (2009) y Licenciatura en Artes Plsticas por el Instituto de Estudios Superiores de Artes Plsticas Armando Revern (1998). Pedro Alexander Cubas Hernndez Licenciado en Historia. Mster en Estudios Interdisciplinares en Amrica Latina, el Caribe y Cuba por la Universidad de la Habana (2002). Investigador Agregado del Instituto Cubano de Investigacin Cultural Juan Marinello. Profesor Adjunto de la Universidad de la Habana. Obtuvo Mencin en el I Premio Bianual Fernando Portuondo del Prado de la Seccin Cubana de la Asociacin de Historiadores Latinoamericanos y del Caribe, ADHILAC (1998); y en el Concurso Nacional de Ensayos Juan Marinello, Intelectual Integral (1999). Ha publicado artculos en Brasil, Cuba, Costa Rica, Chile y Espaa. Adems, es coautor de tres libros. Actualmente, realiza el Doctorado en Estudios tnicos y Africanos en la Universidade Federal de Bahia.

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Cristbal Valencia Ramrez Antroplogo. Sus intereses acadmicos se han orientado al estudio del papel que juegan las organizaciones de base en los procesos de formacin del Estado, establecimiento de la democracia y la justicia social a travs de los movimientos sociales y estrategias desarrollados por organizaciones populares con nes de cambiar las relaciones de poder desiguales en las Amricas. Desde 2003, ha llevado a cabo un proyecto de investigacin en Venezuela con organizaciones de base, chavista y bolivariana, y sus participantes que residen en los barrios del suroeste de Caracas y algunas comunidades afrovenezolanas en Yaracuy, Miranda y Sucre. Tambin ha participado en asociaciones autnomas, hemisfricas y locales, por la produccin colectiva de sabidura y activismo poltico junto a comunidades en resistencia. En la actualidad se desempea como Profesor Asistente en el Departamento de Antropologa de The University of New Mexico en EE. UU. Aiden Jos Salgado Cassiani Naci en Palenque de San Basilio, estado Bolvar, Colombia. Licenciado en Educacin Bsica en Ciencias Sociales, Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas (2010). Ha asistido como ponente y conferencista a diversos eventos acadmicos y sociales en Colombia, Venezuela y Ecuador. Es miembro fundador del Colectivo de Estudiantes Universitarios Afrocolombianos, Ceuna. Es co-autor en el libro compilado por Arturo Grueso y Wilmer Villa, Diversidad, interculturalidad y construccin de ciudadana (Universidad Pedaggica Nacional, 2008). Ha publicado en las revistas AfroAmrica, Djembe, Uramba y en los peridicos Macarenazo, el peridico barrial de la localidad de Kennedy de Bogot, El Afrobogotan, entre otros. Marta Mercedes Mafa Licenciada en Antropologa, Universidad Nacional de La Plata (UNLP). Doctora en Ciencias Naturales (UNLP). Docente, Investigadora. Ha sido invitada como profesora de postgrado a universidades de Argentina y Portugal. Entre sus ms recientes publicaciones se pueden mencionar: Cape verdeans in Argentine, en: Batalha, L. & Carling, J. (eds.). Transnational Ar-

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chipelago. Perspectives on Cape Verdean Migration and Diaspora (2008). La mujer caboverdeana en la Argentina, entre tradicin y modernidad, en Revista Av, Universidad Nacional de Misiones (2010). Estrategias de insercin de inmigrantes caboverdeanos en los Estados Unidos, Portugal y en la Argentina, en Revista Travessia (2010). Una contribucin al estudio de la nueva inmigracin africana subsahariana en la Argentina, en Cuadernos de Antropologa Social, Universidad de Buenos Aires (2010). La antropologa sociocultural en los estudios migratorios. Un relato exploratorio, en revista electrnica Temas de Antropologa y Migracin, Universidad de Buenos Aires (2010).

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DIRECCIN GENERAL DE PROMOCIN Y DIVULGACIN DE SABERES Jos Gregorio Linares Director General Tibisay Rodrguez Coordinadora Editorial Luis Lima Hernndez Supervisor Produccin Creativa Rafael Acevedo Supervisor del Taller de Impresos Mercedes Bitriago Asistente Administrativa Ariadnny Alvarado / Edgar Sayago Diseadores Grcos Nubia Andrade Tcnico en Recursos Informticos Karly Requena Asistente de Organizacin Cultural Alexis Ramos Facilitador en Asuntos Literarios Freddy Quijada Fotolitgrafo Hernn Echenique/ Csar Villegas Ivn Zapata/ Richard Armas Prensistas Alcides Gonzlez Guillotinero Rotgen Acevedo Doblador Odalis Villarroel/ Ana Segovia / Carmen Aragort Encuadernadoras Henry Ochoa Promotor de Lectura Yuri Lucksi Distribuidor

Este libro se termin de imprimir en los talleres de la Universidad Bolivariana de Venezuela durante el mes de marzo de 2013. Son 1500 ejemplares. Caracas, Venezuela.

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