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Puentes de pontones

Los puentes flotantes se apoyan sobre flotadores y por ello no tienen el arraigo en la tierra que toda obra fija debe tener. Los flotadores pueden ser ms o menos grandes para reducir su movilidad y se puede conseguir que sus movimientos sean incluso menores que los de algunos puentes fijos, pero ello no elimina ese carcter de elemento flotante sometido a los movimientos del agua; hay siempre un movimiento relativo entre el puente y los apoyos fijos de las orillas. Los puentes flotantes consisten bsicamente en un tablero apoyado sobre una serie de elementos flotantes que sirven para mantenerlo en una situacin ms o menos fija. Se han utilizado muchos tipos de elementos flotantes: barriles, odres, barcas, y pontones cerrados de diferentes materiales. La mayora de los puentes flotantes que se hicieron hasta el s. XIX se apoyaban en barcas fijas, anlogas a las mviles, ancladas al lecho del ro. Muchos de ellos, al estar situados en ros navegables o en ras, deban permitir el paso de los barcos, y por ello tenan un tramo mvil; ste consista en una serie de barcas sin anclar que se podan desplazar con su parte del tablero, dejando el puente abierto. Una vez que haban pasado los barcos, se volvan a llevar a su sitio enclavando el tablero a las barcas adyacentes fijas. Eran por tanto doblemente heterclitos: flotantes y mviles. El puente de Triana sobre el ro Guadalquivir en Sevilla dur ms de setecientos aos, desde que lo construyeron los rabes en el siglo XII, hasta que se sustituy a mediados del s, XIX por un puente metlico fijo. Se rompi en innumerables ocasiones a causa de las avenidas del ro que se lo llevaban aguas abajo; una vez terminada la riada se recuperaba, se le suba por el ro, y se le volva a colocar en su lugar, arreglando las cadenas que unan las barcas y lo fijaban a las orillas. Uno de los problemas ms difciles de resolver en los puentes flotantes ms difciles de resolver en los puentes flotantes en su enlace con tierra, porque la mayora de las aguas varan de nivel; en el mar por la carrera de marea, y en los ros por su variacin de caudal. Este enlace se resuelve de diferentes maneras

a) creando una zona de transicin que, apoyada en tierra y en la primera barca, puede cambiar de inclinacin. b) variando la cota de la calzada sobre los pontones. c) anclando mediante cables los flotadores al fondo, de forma que estos cables soporten la variacin de fuerza ascendente de los flotadores al variar su altura sumergida, y los mantengan fijos. Los puentes flotantes modernos se hacen con pontones fijos formados por cajones cerrados con formas paralelepipdico o cilndricas, que se fijan al fondo del agua mediante cables tensados, generalmente anclados a unos macizos apoyados en el fondo

Puentes de pontones

Los sistemas de anclaje de los cables al fondo es uno de los problemas tecnolgicos ms complejos de estos puentes, problema que es comn a todas las estructuras flotantes ancladas que se construyen: tneles flotantes, plataformas petrolferas marinas, etc. Los pontones pueden estar semisumergidos totalmente; o sumergidos totalmente; pueden ser aislados, de forma que cada apoyo tenga su propio pontn, o se les puede dar continuidad, creando una unidad a lo largo de todo el puente; sobre este cajn continuo se pueden apoyar las pilas que soportan el tablero, o bien se puede utilizar su losa superior directamente de plataforma de la calzada Los puentes de barcas eran de madera hasta el s. XIX; en este siglo se hicieron muchos puentes flotantes de hierro y acero, materiales que se empleaban tanto en los pontones como en el tablero.. En el s. XX se han hecho pontones de hormign, inicialmente de hormign armado y despus de hormign pretensado. Recientemente se han construido varios puentes flotantes, principalmente en Estados Unidos y en los fiordos noruegos (Bergsoysund). Ello ha dado lugar a estudios de gran envergadura sobre el comportamiento dinmico de los puentes flotantes a los efectos del movimiento del agua, fundamentalmente del oleaje.