Está en la página 1de 130

Perfiles de la protesta

Perfiles de la protesta
Poltica y movimientos sociales en Bolivia
Segunda edicin

John Crabtree

Programa de Investigacin Estratgica en Bolivia

Fundacin UNIR Bolivia

La Paz-Bolivia, 2005
III

Esta publicacin cuenta con el coauspicio del Ministerio Britnico para el Desarrollo Internacional (DFID), la Fundacin UNIR y el Programa de Investigacin Estratgica en Bolivia (PIEB).

Crabtree, Jhon Perfiles de la protesta: poltica y movimientos sociales en Bolivia / Jhon Crabtree. 2da. ed. La Paz: Fundacin UNIR y Fundacin PIEB, 2005. xxvi; 103 p.; 23 cm. (Serie Investigaciones Coeditadas) D.L. : 4-1-1969-05 ISBN: 99905-829-1-2 : Encuadernado CONFLICTOS SOCIALES-BOLIVIA / MOVIMIENTOS SOCIALES / MOVIMIENTOS OBREROS / MOVIMIENTOS CAMPESINOS / COMPORTAMIENTO POLTICO / ESTABILIDAD POLTICA / OPOSICIN POLTICA / PARTIDOS POLTICOS / GUERRA DEL AGUA-COCHABAMBA / GUERRA DEL GAS-EL ALTO / NACIONALIZACIN / POBREZA / MARGINALIDAD 1. ttulo 2. serie

Ttulo en ingls: Patterns of Protest: Politics and Movements in Bolivia Traducido al espaol por: Rose Marie Vargas Jastram
John Crabtree Fundacin PIEB, diciembre 2005 Edificio Fortaleza, Piso 6, Of. 601 Av. Arce 2799, esquina calle Cordero, La Paz Telfonos: 243 25 82 - 243 18 66 - Fax: 243 52 35 - Casilla postal: 12668 Correo electrnico: fundapieb@acelerate.com - Web: www.pieb.org Fundacin UNIR Av. Ecuador 2337 esquina Rosendo Gutirrez Telfonos: (51 1) 211 70 69 - Fax: (51 1) 215 30 21 Casilla 135 - La Paz, Bolivia E-mail: uniramn@entelnet.bo Edicin: Gustavo Guzmn Diseo grfico de cubierta: Alejandro Salazar Produccin: EDOBOL Tel.: 241 04 48 La Paz-Bolivia

Impreso en Bolivia Printed in Bolivia

IV
PERFILES DE LA PROTESTA

NDICE

PREFACIO A LA EDICIN EN ESPAOL .............................................................................. PRLOGO ...............................................................................................................................................................

IX XI

INTRODUCCIN ............................................................................................................................................. XV Una tradicin de protesta ........................................................................................................ XVI Pobreza, desigualdad e injusticia .................................................................................... XIX Los partidos polticos y sus crticos .............................................................................. XXI Presiones externas ........................................................................................................................... XXIV Voces de protesta .............................................................................................................................. XXVI CAPTULO 1 LA GUERRA DEL AGUA EN COCHABAMBA ................................................................... Privatizacin a la boliviana .................................................................................................... Anatoma de la protesta ............................................................................................................ Voces: La Coordinadora ............................................................................................................ Voces: Los regantes .......................................................................................................................... Voces: Habitantes de los barrios marginales de Cochabamba ................................................................................................ La historia a partir de 2000 .................................................................................................... Impacto de la Guerra del Agua ........................................................................................ CAPTULO 2 LA COCA Y LOS COCALEROS ......................................................................................................... La erradicacin de la coca y su impacto ................................................................ Voces: Radio Soberana ..............................................................................................................

1 2 6 7 9 11 12 14

17 18 23

Federaciones versus asociaciones .................................................................................. Voces: Las federaciones ............................................................................................................... Voces: Los protagonistas del desarrollo alternativo ...................................... Mirando hacia los Yungas ....................................................................................................... CAPTULO 3 EL TEMA DE LA TIERRA EN SANTA CRUZ ........................................................................ Crecimiento de la economa crucea ......................................................................... Regionalismo y poder de la elite ..................................................................................... Conflictos de tierra .......................................................................................................................... Voces: El MST ......................................................................................................................................... Voces: Productores en pequea escala ...................................................................... Voces: Grupos indgenas ........................................................................................................... Bomba de tiempo poltica? .................................................................................................. CAPTULO 4 PENSIONES, RENTISTAS Y LOS PROBLEMAS DE LA ANCIANIDAD ......................................................................... Voces: Trabajadores mineros jubilados .................................................................... Los problemas de los adultos mayores .................................................................... Voces: El Parlamento del adulto mayor ................................................................... Derechos de las personas de la tercera edad .................................................... Privatizacin de las pensiones ........................................................................................... En la marcha .......................................................................................................................................... Voces: Rentistas mujeres ............................................................................................................ Nadar contra corriente? ............................................................................................................ CAPTULO 5 NACIONALISMO AYMARA Y TIERRA EN EL ALTIPLANO ........................... Problemas de tierra y poltica en el altiplano ................................................... Voces: El alcalde local .................................................................................................................. El katarismo y el fenmeno Quispe ............................................................................ Resurgimiento de la etnicidad ............................................................................................ Voces: Lderes campesinos ....................................................................................................... La perspectiva desde el otro lado del lago .......................................................... CAPTULO 6 EL ALTO Y LA GUERRA DEL GAS ............................................................................................... Ciudad de los pobres ................................................................................................................... Actores y movilizadores ............................................................................................................ El factor gas ............................................................................................................................................ Voces: El Comit de Vigilancia ...........................................................................................

24 25 27 28

31 32 34 36 38 40 43 44

47 49 50 51 52 53 56 57 58

61 62 65 66 70 71 74

77 78 79 82 84

VI
PERFILES DE LA PROTESTA

El gas y otras guerras: un rgimen en crisis .................................................. Voces: Organizaciones de mujeres ................................................................................ Voces: El papel de la radio ...................................................................................................... Secuela: el referndum sobre energa ....................................................................... CONCLUSIONES ............................................................................................................................................... RECONOCIMIENTOS .................................................................................................................................. BIBLIOGRAFA ..................................................................................................................................................

84 87 88 89 93 99 101

VII

P R E FA C I O A L A E D I C I N E N E S PA O L

Esta es la versin en espaol de Patterns of Protest: Politics and Social Movements in Bolivia publicado en ingls, en abril de 2005, por Latin America Bureau, en Londres. Las entrevistas y la investigacin se realizaron entre julio y agosto de 2004. El libro analiza principalmente el perodo que se extiende entre la Guerra del Agua, librada sucesivamente en 1999 y 2000 en Cochabamba, y la Guerra del Gas, emprendida en la ciudad de El Alto en 2003. Los hechos sucedidos en 2004 y 2005 no son evaluados en detalle, slo se hace una alusin a ellos. Durante la investigacin para este trabajo, el autor convers con varias personas y tom apuntes de las entrevistas incluidas en la edicin en ingls de este libro. Por esta razn y, ante la ausencia de grabaciones, para la presente edicin en espaol ha sido necesario traducirlas. El autor espera que sean un registro preciso de las declaraciones de los entrevistados y acepta la responsabilidad por ellas y por la obra en su conjunto. Expresa su agradecimiento al Ministerio Britnico para el Desarrollo Internacional (DFID) por su apoyo para el financiamiento de la traduccin al espaol.

Oxford Julio de 2005

IX
PREFACIO A LA EDICIN EN ESPAOL

PRLOGO

Este es un libro indispensable para conocer y comprender lo que ocurre hoy en Bolivia. En l John Cabtree ha logrado combinar brillantemente las herramientas del investigador social con el oficio periodstico, para internarse en los meandros de una historia que todava no ha concluido. La resea de cada uno de los casos est combinada con el testimonio de personas que de una u otra manera fueron protagonistas de los hechos y con un anlisis del contexto que ayuda a comprender no slo la gnesis de los conflictos que captaron el inters del autor sino la incidencia que todava tienen en el presente y en el futuro prximo del pas. En Bolivia se han hecho ciertos esfuerzos por aprehender la naturaleza de los sucesos que protagoniz el pueblo boliviano estos aos de gran agitacin social, pero como el da a da nos desborda, pocos autores lograron, hasta ahora, traspasar la visin de coyuntura o el sesgo subjetivo en sus ensayos. La ventaja de John Cabtree es que adems de estar familiarizado con la historia contempornea boliviana y de haber realizado su investigacin en el lugar de los hechos, ha podido mirar al pas a prudente distancia. La seleccin que hace de los casos no es casual pues ayuda a situar el escenario y los personajes del drama. Ah estn los bloqueos en el altiplano en septiembre de 2000 y la irrupcin de Felipe Quispe como el abanderado de un indigenismo que se alimenta del pasado pero que reclama espacios en el presente; o la figura carismtica de Evo Morales, lder de los cocaleros del Chapare, convertido en actor poltico principal y el primer indgena latinoamericano con opcin de

XI
PRLOGO

llegar a la presidencia; los protagonistas tienen tambin aire de multitud cuando el investigador analiza la Guerra del Agua en Cochabamba, cuando coloca su lupa sobre la Guerra del Gas en El Alto, o cuando se ocupa de las vicisitudes de los rentistas y jubilados despus de la Reforma de Pensiones. Cada uno de los conflictos analizados en este libro aporta la sustancia para construir un eje conceptual que permita entender por qu un pas que era presentado como el alumno aplicado del modelo neoliberal en Amrica Latina reaccion con tanta virulencia al comprobar los estragos que su aplicacin haba tenido en su vida cotidiana y cmo varios de sus derechos fundamentales fueron avasallados a nombre del libre mercado. Lo curioso es que la gente que se alz estos ltimos cinco aos fue la misma que aguant callada los rigores de la poltica de ajuste monetario que Vctor Paz Estenssoro aplic para terminar con la inflacin que, en 1985, lleg a niveles aritmticamente vertiginosos. Cualquier cosa era mejor que ver evaporarse el dinero o tener que llevarlo al mercado en bolsas o maletas. El famoso decreto 21060 mediante el cual se instaur el nuevo rgimen econmico, monetario y laboral justific el costo social ofreciendo a cambio una inminente reactivacin econmica. Esa promesa se fue renovando gobierno tras gobierno y sigue sin cumplirse. Muchos analistas de la situacin boliviana coinciden en sealar que en las dos dcadas de democracia que vive Bolivia, los partidos no estuvieron a la altura de las expectativas que puso en ellos la poblacin. Su fracaso se hace ms evidente si se tiene en cuenta que luego de la cada del Muro de Berln la izquierda fue arrinconada en el mapa poltico nacional arrastrando tras suyo a la Central Obrera Boliviana. De esa manera, quienes abogaban por la libertad de mercado actuaron sin competencia alguna. Entre los tres partidos que seguan la corriente, el MNR, la ADN y el MIR lograron captar un 70 por ciento de la preferencia electoral convenciendo a la gente que podran hacer de Bolivia un pas exitoso, mejorando sus ndices sociales y especialmente la economa. Sera injusto decir que nada se consigui. Hay algunos indicadores sociales que han mejorado como el descenso de la mortalidad materno-infantil y los ndices de escolaridad, pero el fracaso de la poltica est a la vista pues paralelamente la pobreza fue en aumento, el empleo descendi a niveles nfimos y ante la omisin de deberes por

XII
PERFILES DE LA PROTESTA

parte del Estado la gente tuvo que salir a buscarse la vida por cuenta propia. La migracin interna y externa tent a ms del 25 por ciento de la poblacin. El ltimo Informe sobre Desarrollo Humano del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) habla por s solo sobre las consecuencias de la inconsecuencia. Revela que la poblacin ha desarrollado en estos ltimos aos una gran desconfianza frente a las autoridades y los partidos. Las razones son casi obvias. John Cabtree sugiere que, entre otras cosas, el sistema de partidos colaps porque no tuvo la posibilidad de hacer poltica sino tan solo la de aplicar las recomendaciones que le imponan lejanos burcratas del Fondo Monetario Internacional o el Banco Mundial. La corrupcin no sancionada junto al reparto del Estado al que se dedicaron los polticos tradicionales abon su descrdito. Pese a los variados mensajes que les envi la poblacin a travs de sus movilizaciones, los dirigentes polticos no parecan darse cuenta de su devaluacin progresiva hasta que en los comicios generales de 2002 y en los municipales del 2004 los resultados dieron un giro de 180 grados. Este libro nos habla de todo esto y de mucho ms. Es un diagnstico cabal de cmo el pueblo ha ido cobrado conciencia de su poder y ha aprovechado las ventajas que le da la democracia para organizarse, expresar sus ideas, votar, elegir y ahora decidir. La mayora indgena del pas, un 62 por ciento segn el ltimo Censo, esta vez ha decidido luchar hasta obtener su derecho a participar en las decisiones que la afectan. Quienes apuestan por un cambio pacfico abogan por la realizacin de una Asamblea Constituyente, pero no faltan quienes consideran que estn dadas las condiciones para una gran insurreccin. Los primeros plantean la necesidad de suscribir un pacto social que haga posible la pacfica convivencia y la igual distribucin del poder. Los segundos afirman que nunca el poder se ha cedido gratuita ni pacficamente. John Cabtree nos da en este libro las claves precisas para entender mejor el panorama que precede a estos cambios. Ana Mara Romero de Campero
Directora de la Fundacin UNIR Bolivia Primera Defensora del Pueblo de Bolivia

XIII
PRLOGO

INTRODUCCIN

Dos presidentes fueron obligados a renunciar en menos de dos aos en Bolivia. La fuerza de la movilizacin popular se hizo patente una vez ms en la poltica boliviana. En octubre de 2003, durante poco menos de dos semanas, los ciudadanos de El Alto le hicieron frente a su gobierno en las calles hasta derrocarlo y obligar a Gonzalo Snchez de Lozada, un presidente sin ninguna popularidad, a renunciar y huir hacia los Estados Unidos. En junio de 2005, la poblacin de El Alto flexionara una vez ms sus msculos para protagonizar gigantescas manifestaciones que finalmente convencieron a Carlos Mesa Gisbert de que no tena ms remedio que abdicar. Eduardo Rodrguez Veltz, hasta entonces presidente de la Corte Suprema de Justicia, asumi la presidencia. En ambas ocasiones, los alteos fueron respaldados por protestas en todo el pas e impusieron un torniquete econmico alrededor de la sede de gobierno para impedir el ingreso de alimentos y combustible por las principales rutas de acceso a la ciudad de La Paz. El tema principal, en ambos casos, fue el uso que hara el gobierno de las reservas de gas del pas. La denominada Guerra del Gas de 2003 tuvo su origen en su intencin de exportar gas natural boliviano a los Estados Unidos a travs de Chile, pas considerado tradicionalmente enemigo de Bolivia. Aun cuando no haban previsto que la protesta acabara por derrocar al presidente y a su gobierno, sta fue una importante reafirmacin del poder popular de la poltica boliviana y, ciertamente, de Amrica Latina. La versin 2005 de la Guerra del Gas fue

XV
INTRODUCCIN

desencadenada por desacuerdos polticos en el ncleo del gobierno en torno a la nueva ley de hidrocarburos. La Guerra del Gas, a su vez, es una reminiscencia de la Guerra del Agua, librada tres aos antes en Cochabamba. El hecho de doblegar al entonces gobierno de Hugo Banzer Surez para que revierta su desprestigiada poltica de privatizacin del agua en la tercera ciudad ms importante de Bolivia, alent una serie de movimientos de protesta en diferentes puntos del pas. Esta tendencia continu despus de la cada de Snchez de Lozada, en abierto desafo a la autoridad de su sucesor, Carlos Mesa. El propsito de este trabajo es estudiar los diversos movimientos de protesta, gradualmente surgidos durante y despus de la Guerra del Agua, a fin de analizar tanto sus particularidades como lo que tienen en comn, observando en cada caso las caractersticas locales especficas que hay detrs de cada uno, su desarrollo y sus repercusiones. El libro pretende dar voz a quienes participaron en las protestas, no solamente a los lderes. Antes de embarcarnos en estas historias individuales, vale la pena formular preguntas ms amplias sobre por qu, en aos recientes, Bolivia ms que la mayora de los pases latinoamericanos ha experimentado tal cmulo de movimientos explosivos de protesta social, luego de un perodo de relativa estabilidad poltica. Qu es tan especial en la cultura poltica del pas, con su larga tradicin de protesta y movilizacin social? Cul es el impacto social de la liberalizacin de la economa a partir de 1985, respecto a la pobreza, desigualdad y percepciones de justicia social? En qu medida la falta de otros canales ms formales de participacin poltica ha contribuido al clima de protesta? Finalmente, qu tan significativa ha sido la interferencia externa en los asuntos internos de Bolivia para menoscabar la fe en la legitimidad del gobierno? Las respuestas a estas preguntas nos ofrecen indicios de por qu el descontento surge a un nivel tal durante estos aos, y por qu se expres en las calles y no a travs del Parlamento y otros canales formales.

Una tradicin de protesta


Desde la poca de la Independencia, a principios del siglo XIX, Bolivia se ha caracterizado por dos tradiciones en su desarrollo poltico.

XVI
PERFILES DE LA PROTESTA

La primera se refiere a una tradicin de legalismo y constitucionalismo, la segunda a una tradicin de movilizacin, a menudo al margen del sistema poltico formalmente constituido. Estas dos tradiciones se superponen con frecuencia y de manera contradictoria, y han contribuido a acentuar una inestabilidad poltica crnica en el pas durante gran parte de los dos ltimos siglos. La rutina de movilizacin ha supuesto tanto el surgimiento de caudillos como de movimientos sociales. En pocas ms recientes por lo menos desde la revolucin boliviana de 1952 el espritu de la movilizacin se mantuvo vivo principalmente por la existencia de la Central Obrera Boliviana (COB) y, dentro de sta, de la Federacin Sindical de Trabajadores Mineros de Bolivia (FSTMB). Como el principal ncleo de oposicin a sucesivos gobiernos durante dcadas, los mineros utilizaron su msculo industrial en un pas cuya principal fuente de divisas era el estao. Si bien partidos de diverso color poltico cumplan su parte dentro de la FSTMB y la COB, estas instituciones guardaban distancia respecto al gobierno y al Estado y, durante cerca de 20 aos despus del golpe de Estado de 1964, fueron la fuente ms importante de oposicin organizada al rgimen militar. El cierre de la mayor parte de las empresas mineras nacionalizadas de Bolivia, en 1985, con una prdida de 25.000 empleos, fue un golpe mortal para la FSTMB y debilit enormemente el poder de la COB. El colapso de los precios del estao en ese momento (el funcionamiento de las minas subterrneas bolivianas resultaba ms costoso que el de minas a cielo abierto de pases como Brasil, Malasia e Indonesia) coincidi con la hiperinflacin de principios de la dcada de 1980 que los sindicatos no estaban en condiciones de evitar. Con la liquidacin efectiva de la FSTMB y la consiguiente desarticulacin de sus oponentes ms virulentos, para el rgimen no fue difcil consolidar la economa liberal en Bolivia. El cierre de las minas modific la naturaleza de la poltica boliviana, debilit a quienes desafiaban al Estado desde afuera, al mismo tiempo que contribuy a elevar el perfil de los partidos polticos y de la poltica electoral. Desde mediados de la dcada de 1980 y durante alrededor de 15 aos, el pas disfrut un perodo desacostumbrado de estabilidad poltica con una serie de gobiernos de coalicin y pactos programticos entre los principales partidos. Y aunque hubo protestas, stas no hostigaron seriamente al nuevo rgimen.

XVII
INTRODUCCIN

Bolivia ha sido y es un pas con un Estado relativamente dbil y una sociedad civil fuerte cuyas races se encuentran en las tradiciones comunitarias de la sociedad campesina andina, en su larga historia de resistencia a la invasin de valores occidentales como la propiedad privada, el individualismo y el lucro. En el pasado, estas tradiciones se entretejieron con las del sindicalismo y su poderosa influencia sobre los sectores organizados de la fuerza laboral. Es posible que la crisis de la industria minera del estao facilitara la instalacin de una democracia liberal despus de 1982, pero al mismo tiempo tuvo un significativo impacto en la sociedad civil. El cierre de minas ocasion la dispersin de trabajadores mineros por todo el pas, y junto a ellos se propagaron sus tradiciones polticas y su experiencia organizativa. Por otra parte, comenzaron a destacar nuevos sectores que ocuparon el espacio dejado por los mineros. Entre ellos estaban los maestros y fabriles, pero los sindicatos campesinos lograron los mayores avances. El establecimiento de la Confederacin Sindical nica de Trabajadores Campesinos de Bolivia (CSUTCB), en 1979, constituy un hito debido a que rechazaba los lazos de subordinacin que desde la Reforma Agraria de 1953 vinculaban a los campesinos con el Estado. En esto tuvo mucho que ver la formacin de un partido campesino, el Movimiento Revolucionario Tupac Katari (MRTK). La dcada de 1980, por tanto, trajo consigo la reorganizacin de la sociedad civil que no slo se torn ms compleja y heterognea, sino ms representativa de la sociedad boliviana en su conjunto. Este fue, asimismo, un perodo en el cual proliferaron las organizaciones no gubernamentales (ONG) en las esferas rural y urbana gracias al crecimiento de nuevas fuentes de financiamiento externo. Actualmente Bolivia tiene miles de organizaciones de base. Su densidad es variable, pero probablemente las ms grandes se encuentran en el altiplano rural, donde las prcticas de reciprocidad y accin colectivas ancestrales todava prevalecen, y donde la desconfianza en las instituciones estatales y sus polticas es ms marcada. La organizacin comunitaria tambin se ha desarrollado rpidamente en otras partes del pas, como en los llanos del departamento de Santa Cruz, donde la tradicin de organizacin social es mucho ms reciente. Estos cambios, junto a otros como el impacto de la urbanizacin y una educacin ms generalizada, han tenido el efecto de modificar las tradiciones de movilizacin, pero no necesariamente de atenuarlas.

XVIII
PERFILES DE LA PROTESTA

Como se ver ms adelante, la tradicin del sindicalismo persiste en ocasiones con una nueva apariencia y cargada de otras tradiciones como la afirmacin tnica o geogrfica. Las identidades colectivas y la determinacin de defenderlas se mantiene firme, aunque est claro que el debilitamiento de la COB implica que ya no est en condiciones de defender o coordinar actividades con otras organizaciones sociales, como lo haca en el pasado. Desde la revolucin de 1952, la principal institucin comunal en el mundo rural ha sido el sindicato. La Reforma Agraria de 1953 condujo al establecimiento de sindicatos en diversas reas rurales, tomando como modelo a los sindicatos mineros y obreros urbanos. Despus del golpe militar de 1964, estos sindicatos fueron captados por los militares con el denominado Pacto Militar Campesino. La conformacin de la CSUTCB alent a los sindicatos campesinos a afirmar su independencia del Estado. Los sindicatos campesinos tienen el doble papel representativo de expresar tanto los intereses polticos como los comerciales de las comunidades campesinas. La historia del ayllu, la organizacin comunitaria ms importante del mundo rural, se remonta a la poca precolombina y era la unidad micro bsica de la sociedad andina. Durante los ltimos 50 aos, pese a la propagacin de los sindicatos, los ayllus sobrevivieron inclusive en lugares cercanos a los centros urbanos. Su rol era y es proteger los lmites territoriales de la comunidad, decidir sobre los mtodos de produccin (lo cual incluye mano de obra) y proporcionar autoridad. La cultura indgena tradicional establece slidos lazos culturales entre la comunidad y la tierra. La Ley de Participacin Popular (1994) reconoci oficialmente al ayllu, y le concedi un rol que excede los asuntos netamente comunitarios. En aos recientes, algunos sindicatos del altiplano han optado por redefinirse como ayllus.

Pobreza, desigualdad e injusticia


Bolivia es an el pas ms pobre de Sudamrica. A fines de 2003, el ingreso per cpita nacional de la poblacin segua en 900 dlares estadounidenses. Esto significa que internacionalmente se considera a Bolivia un pas de bajos ingresos. Los otros dos pases latinoamericanos con ndices mayores de pobreza son Hait y Nicaragua. Segn el Censo nacional de 2001, el ltimo estudio global disponible sobre

XIX
INTRODUCCIN

las condiciones de vida, cerca del 60 por ciento de la poblacin boliviana est clasificada como pobre. De sta, ms o menos la mitad es extremadamente pobre o indigente, con ingresos por debajo del equivalente a un dlar por da. Se estima que apenas el 16 por ciento de la poblacin logra ingresos suficientes para cubrir sus necesidades bsicas. La distribucin geogrfica de la pobreza es muy marcada. La pobreza extrema se concentra en las reas rurales de las alturas occidentales, all la norma es la agricultura campesina de muy pequea escala, generalmente de subsistencia. El departamento con mayor pobreza aguda es Potos, donde ms del 80 por ciento de la poblacin era considerada pobre en 2001, mientras que en Santa Cruz ese porcentaje era slo del 38 por ciento. Tanto social como geogrficamente, Bolivia estara entre los pases latinoamericanos con mayor desigualdad. Esta es una de las conclusiones del Banco Mundial, que en 2004 public un importante estudio sobre el tema en la regin latinoamericana. La desigualdad es ms difcil de medir estadsticamente que la pobreza, pues depende en buena medida de los niveles de ingreso y riqueza entre los sectores ms adinerados de la poblacin, y en Bolivia los ricos nunca han sido muy sinceros respecto a cunto tienen o cunto ganan. No hay dudas, sin embargo, sobre las enormes disparidades entre las diferentes clases sociales: entre los de origen indgena y los no indgenas, rurales y urbanos o procedentes de diferentes regiones del pas. Es difcil sealar una indefectible relacin de causa y efecto entre las polticas econmicas y sus repercusiones sociales, pero la privatizacin y otras polticas liberales probablemente han aumentado tal desigualdad: los ricos se han hecho ms ricos durante los ltimos 20 aos, mientras que los niveles de pobreza han variado muy poco. El Banco Mundial parece estar en lo correcto cuando subraya la importancia de los factores tnicos para explicar la persistencia de la desigualdad en pases como Bolivia. Esta nacin tiene una poblacin de ascendencia indgena que llega al 62 por ciento, mayor que en cualquier otro pas latinoamericano. A menos que ocurran milagros, para Bolivia son escasas las perspectivas de cumplir con la Meta del Milenio de las Naciones Unidas de reducir a la mitad, hasta 2015, las cifras de quienes viven en la pobreza. De acuerdo a algunos especialistas gubernamentales en poltica social y econmica, el crecimiento anual de la economa boliviana

XX
PERFILES DE LA PROTESTA

debera estar alrededor del siete por ciento solamente para que no se eleven los ndices de pobreza. Esto obedece no slo a un crecimiento acelerado de poblacin (pese a que es ms lento que hace 20 aos), sino a que la estructura de la economa es tal que los rubros que se benefician con el crecimiento tienden a no producir gran cosa en trminos de beneficiar a los pobres. Los sectores ms dinmicos de crecimiento en aos recientes han sido la soya y el gas natural, ninguno de los cuales ha generado mucho empleo y ambos han beneficiado a la regin oriental, la menos pobre del pas. Desde 1985, el crecimiento anual ms rpido, para la economa en su conjunto, ha sido del cinco por ciento. An menos fciles de medir estadsticamente, pero sin duda ms importantes en trminos de comportamiento poltico, son las percepciones de justicia e imparcialidad. Actualmente en Bolivia se cree firmemente que slo los ricos y polticamente bien conectados se han beneficiado ms con las polticas de liberalizacin de la economa. Con tasas de desempleo o subempleo persistentemente altas, la masa de poblacin pobre no ha visto mejoras apreciables en sus niveles de vida. Se cree tanto por la observacin estadstica como por el sentido comn que la liberalizacin de la economa ha servido para propagar la falta de equidad; y quizs ms que cualquier otro factor, ha contribuido a menoscabar un sentido de cohesin social e inters comn. A esto se aade la estricta naturaleza de la diferenciacin tnica y de la discriminacin racial. Si bien la revolucin de 1952 elimin el estigma de la fuerza de trabajo servil y reconoci a todos como ciudadanos, no puso fin a la discriminacin. La estructura de clases de Bolivia refleja su composicin tnica, en la cual los descendientes puramente indgenas han sido colocados en la ltima capa social. De hecho, los pueblos indgenas de Bolivia conservan su orgullo, cohesin social y demandan cada vez ms ser respetados como ciudadanos.

Los partidos polticos y sus crticos


Una razn importante del resurgimiento de la protesta en las calles de Bolivia es la falta de fe, del boliviano comn, en las instituciones de la democracia formal y particularmente en los partidos polticos. Como en gran parte de Amrica Latina y ciertamente en otros lugares

XXI
INTRODUCCIN

del planeta, los partidos polticos son ms parte del problema que de la solucin. Los partidos no se perciben como vehculos de cambio, sino del progreso social de sus lderes, quienes prosperan por medio de la corrupcin. En general, las promesas electorales no se toman muy en serio. Todas las encuestas de opinin realizadas en aos recientes sealan la falta de popularidad de los partidos polticos bolivianos y los califican como corruptos o ineptos (o ambos). An as, comparados con otros pases de la regin, y pese a ese clima de desconfianza, los partidos polticos bolivianos demostraron cierta durabilidad. Esto se debe en gran parte a que al menos hasta 2004 las nicas personas que podan participar legalmente como candidatos en las elecciones eran los afiliados a partidos registrados oficialmente. En 2004, el gobierno alter las reglas para permitir que quienes no estaban en las listas de los partidos polticos se presenten como candidatos en las elecciones. El establecimiento de un sistema razonablemente estable de gobierno, a fines de las dcadas de 1980 y 1990, le debe bastante al sistema de pactos entre partidos y coaliciones que apuntalaron a una serie de gobiernos. Esto es, en parte, consecuencia del sistema electoral nico de Bolivia. Este sistema especifica que cuando ninguno de los candidatos presidenciales obtiene una mayora absoluta de votos, el Congreso selecciona uno de los dos candidatos con mayor opcin de ganar. Con un apoyo electoral dividido bastante uniformemente entre un puado de partidos sobresalientes, ningn presidente ha recibido una mayora absoluta de votos desde 1982. Todos han sido elegidos en alianzas dentro del Congreso, que luego configuran las coaliciones post electorales. Algunas de estas alianzas, como la establecida entre el entonces partido de centro izquierda, Movimiento de la Izquierda Revolucionaria (MIR) y el derechista Accin Democrtica Nacionalista (ADN), en las elecciones de 1989 cuyo resultado convirti en presidente a Jaime Paz Zamora del MIR parecan sacrificar toda consideracin ideolgica en aras del oportunismo poltico. De ah que, aunque el sistema de pactos y coaliciones contribuy a desarrollar cierto grado de estabilidad en el sistema poltico, lo hizo a costa de principios polticos o de la nocin segn la cual los partidos representaran los diferentes intereses de diversos sectores sociales. En general, los tres partidos ms importantes Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR), MIR y ADN planteaban polticas

XXII
PERFILES DE LA PROTESTA

similares a partir de 1985, y las diferencias entre ellos se hacan ms visibles en el perodo electoral que despus. Esto signific que no lograron desempear la funcin clave que los partidos polticos deberan cumplir en una democracia: ser el vnculo entre la sociedad (o electorado) y el Estado (o gobierno). En lugar de ello, su principal inters parece centrarse en aumentar al mximo su tajada de la torta en el reparto de puestos y cargos, que a su vez les ofrecen acceso a los recursos gubernamentales para beneficiarse a s mismos y a su clientela. Esta prctica se conoce en Bolivia como peguismo (distribucin de pegas) o cuoteo. El sistema evolucion a partir de fines de la dcada de 1980, pero se hizo especialmente palpable durante el perodo de la llamada megacoalicin (1997-2002) del presidente Hugo Banzer (ADN), MIR y una serie de pequeos partidos que competan por pegas. Despus, durante el corto segundo perodo del gobierno de Snchez de Lozada (20023), los socios de la principal coalicin MNR y MIR desperdiciaron gran parte de un ao en la pugna, entre ellos, por puestos clave en la burocracia estatal. La abominable reputacin de los partidos polticos y sus lderes evidentemente constituy una razn fundamental para el levantamiento de octubre de 2003 en El Alto. Se los consideraba incapaces de actuar a favor de los intereses del pueblo, mientras amasaban grandes sumas del dinero estatal para su propio beneficio. No era fortuito, entonces, que un periodista como Carlos Mesa, elegido junto a Snchez de Lozada en la papeleta del MNR en los comicios de 2002, encontrara cierta aceptacin como su sustituto cuando ste perdi popularidad. Pero, a tan solo 20 meses de su administracin, Mesa tuvo que enfrentarse a los partidos tradicionales que controlaban el Congreso. Esta aversin contra los partidos tradicionales ya se haba puesto en evidencia 18 meses antes, en las elecciones presidenciales y parlamentarias, cuando dos partidos relativamente nuevos salieron a escena con slido respaldo popular: primero, el Movimiento Al Socialismo (MAS), un partido encabezado por el lder del movimiento cocalero del Chapare, Evo Morales Ayma; y segundo, el Movimiento Indgena Pachakuti (MIP), liderado por el apasionado nacionalista aymara Felipe Quispe Huanca. Entre los dos (el MAS y el MIP) obtuvieron ms del 27 por ciento de los votos, ocho (de 27) escaos en el Senado y 33 (de 130) en la Cmara de Diputados. Pero, con el tiempo, los

XXIII
INTRODUCCIN

rasgos antisistmicos de estos partidos se diluyeron al punto que sus prcticas polticas acabaron asemejndose a las de partidos ms tradicionales.

Presiones externas
Que las elites polticas respondan ms rpidamente a los agentes externos que al boliviano comn tiene que ver con la forma en que se las ha puesto en tela de juicio. Por largo tiempo, en Bolivia se ha mantenido una frrea tradicin nacionalista en la poltica, la cual refleja una historia de intervencin externa en los asuntos del pas. La posicin geogrfica de Bolivia en el corazn de Sudamrica, su riqueza mineral y la relativa debilidad de sus instituciones estatales, fueron motivo suficiente para que los intrusos se involucren en su poltica interna. Bolivia ha sido objeto de incursiones territoriales por parte de sus vecinos Chile se apropi de Antofagasta en la Guerra del Pacfico (1879-1883) privando al pas de su acceso al mar, Brasil del Acre en 1903 y Paraguay de una gran porcin del Chaco en 1935. Pero lo ms controvertido ha sido la intervencin de Estados Unidos en Bolivia, lo cual explica el nivel del sentimiento en contra de ese pas que a menudo aflora en la poltica boliviana. Con sus radicales alusiones al control obrero, la revolucin de 1952 aument la alerta en Washington, cuyas sucesivas administraciones de la dcada de 1950 hicieron lo posible por tener a la revolucin bajo control. A medida que la histeria de la Guerra Fra llegaba a su clmax, Bolivia pareca representar una amenaza comunista en el hemisferio occidental. De ah que se pusieran a disposicin fondos estadounidenses, con la condicin de que Bolivia limitara su intervencin estatal, mantuviera a los sindicatos fuera del campo poltico y promoviera al sector privado. La asistencia econmica estaba dirigida a desarrollar agroindustrias privadas en Santa Cruz como contrapeso al sector minero estatal. Se soslay a los actores ms radicales que haban participado en la revolucin de 1952 y, en 1964, Washington vet la candidatura presidencial de Juan Lechn Oquendo, lder de la COB. Durante la era de gobiernos militares (1964-78), los Estados Unidos tenan a Bolivia bajo severo control, aunque hubo perodos cortos en los cuales los militares mostraron inclinaciones nacionalistas, como sucedi, por ejemplo, con el gobierno de Alfredo Ovando Candia

XXIV
PERFILES DE LA PROTESTA

(que nacionaliz la Gulf Oil en 1969) y con el del general Juan Jos Torres Gonzles (1970-71) Alrededor de 1980, la amenaza comunista cedi su lugar a la coca como la principal preocupacin de la poltica estadounidense con relacin a Bolivia. A medida que aumentaba el consumo de cocana en el pas del norte, la asistencia econmica de Washington se diriga a la sustitucin de cultivos. En su guerra contra las drogas, la embajada de los Estados Unidos a menudo adopt una postura abiertamente intervensionista. Los lderes polticos bolivianos eran sopesados de acuerdo a su compromiso con esta guerra: a Jaime Paz Zamora (presidente en el perodo 1989-93) se le neg la visa para ingresar a ese pas por sospecha de vnculos con el narcotrfico. La presin sobre los bolivianos para erradicar las plantaciones de coca en el pas fue probablemente ms intensa durante los gobiernos de Hugo Banzer Surez y Jorge Quiroga Ramrez (1997-2002), cuando el denominado Plan Dignidad supuso la militarizacin de la regin del Chapare en Cochabamba. Quiz por eso no sorprende que el plan alentara la resistencia en el Chapare entre quienes se oponen ms virulentamente a la intervencin de los Estados Unidos. A partir de la dcada de 1980, Bolivia tambin estuvo bajo una fuerte presin de las entidades financiadoras multilaterales con base en Washington, principalmente el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), al igual que los donantes bilaterales. La debilidad econmica de Bolivia confera a estas instituciones una enorme influencia sobre la poltica econmica y el diseo de las instituciones asignadas para manejarla. Tales presiones no eran nuevas, pues en las dcadas de 1950 y 1960 estos organismos cumplieron un rol determinante en el manejo macroeconmico. Despus de 1985, su papel ya no poda ser contrarrestado por la presin poltica del movimiento sindical. As, a fines de la dcada de 1990, la influencia que los bancos multilaterales ejercan sobre reas clave de decisin inevitablemente los condujeron a la lnea poltica de fuego. Por eso no extraa que el intervencionismo extranjero principalmente el de Estados Unidos, pero no en forma exclusiva se transformara en uno de los factores que contribuyeron a cuestionar la democracia boliviana en la dcada de 1990. Parecera que los gobiernos bolivianos se sienten ms en deuda con la presin de los

XXV
INTRODUCCIN

extranjeros que con el pueblo que los haba elegido. La manera abierta en que los embajadores estadounidenses intervenan en el escenario interno para lograr resultados polticos favorables a Washington muchas veces pusieron a los gobiernos y a sus funcionarios en ridculo frente al pblico. De manera similar, el papel del FMI de persuadir a Bolivia a que cumpla metas en su desempeo expresaba la falta de autonoma de los funcionarios locales en el manejo de la economa.

Voces de protesta
El periodo que se inici con la Guerra del Agua en Cochabamba y que condujo a la Guerra del Gas en El Alto represent un desafo a las deficiencias de la poltica electoral boliviana y, en cierto sentido, retom formas de expresar la disensin ms acordes con pocas anteriores. La relativa estabilidad poltica iniciada a mediados de la dcada de 1980 se resquebraj a medida que el pueblo redescubra la fuerza de la protesta pblica. Como lo demostrara la administracin de Mesa, la protesta popular continuara ejerciendo una influencia directa y determinante en los destinos del gobierno. Con el desarrollo de nuevos movimientos de protesta surgieron nuevos lderes polticos y volvieron a emerger algunos viejos. Las modalidades de la protesta tambin han cambiado, y el bloqueo de caminos ha evolucionado como forma de accin directa y refleja la creciente importancia de los campesinos y comunidades rurales como actores polticos. Las pginas que siguen pretenden explicar la naturaleza de estas olas de protesta, sus causas, su evolucin y efectos, con especial atencin a la variedad de actores involucrados, a la multiplicidad de sus agendas y a sus reflexiones sobre lo que la protesta signific para ellos.

XXVI
PERFILES DE LA PROTESTA

CAPTULO 1

La Guerra del Agua en Cochabamba

rente a las ridas planicies calcinadas por el sol del altiplano boliviano, el casi siempre frondoso valle de Cochabamba podra parecer una tierra prometida. Desde el aire es posible observar los parches de cultivos, separados por vallas y rboles: una tierra aparentemente fructfera, bendecida con una temperatura moderada, casi mediterrnea. Orgullosos de su clima, los cochabambinos dicen que la suya es la tierra de la eterna primavera. En sus 2.500 metros de altitud, Cochabamba es un placentero trmino medio entre la humedad intensa de los llanos orientales y la gran aridez del departamento de La Paz y otras tierras bolivianas de las alturas. Pese a que la agricultura ha sido tradicionalmente el principal sostn econmico del departamento, tan verde campia enfrenta una escasez crnica de agua que se ha hecho patente con el acelerado crecimiento urbano y demogrfico y una falta crnica de inversiones. El uso (o abuso) del agua es un tema conflictivo desde hace mucho en la poltica del valle cochabambino. Su historia es de lamentables enfrentamientos y disputas, a menudo violentos, entre diferentes usuarios urbanos frente a rurales. El crecimiento de la ciudad de Cochabamba y de su poblacin (se increment de 200.000 en 1976 a ms de 500.000 en 2001) y el desarrollo an ms apresurado de municipios vecinos (Sacaba, Vinto y Quillacollo) han agregado usuarios del agua. Sus habitantes se acercan al milln entre la poblacin de Cochabamba y sus satlites. En pocas de escasez de lluvias, tan vertiginosa urbanizacin ha dado lugar a encarnizadas protestas entre los agricultores, cuyas fuentes de abastecimiento de agua se han

1
LA GUERRA DEL AGUA EN COCHABAMBA

secado debido a la excavacin de pozos profundos para satisfacer la demanda urbana. El agua y su deficiente distribucin son temas que los polticos locales, vidos de apoyo, utilizan con frecuencia. Desde los primeros aos del siglo XX, el agua ha sido insuficiente para satisfacer las necesidades de todos los consumidores. Los agricultores de pequea escala estaban entre los que corran mayor peligro. De ah que los campesinos dependientes del riego desarrollaron organizaciones comunales para proteger sus intereses. En 1970 tuvo lugar un serio conflicto en Vinto, al oeste de Cochabamba, en torno a una adecuada distribucin del agua. El conflicto concluy con la perforacin de pozos an ms profundos. Como efecto de ello se redujo el acufero y el abastecimiento a otros usuarios. Hace muy poco, en Tiquipaya otrora rea desarrollada para viviendas de lujo, porque la tierra era barata se han producido penosos conflictos alrededor del uso del agua entre los agricultores y los nuevos residentes. Su actual poblacin es diez veces mayor a la que se registraba en 1976. Este problema de escasez de agua y las dificultades derivadas de una distribucin equitativa entre diferentes usuarios explica en parte la violenta respuesta al plan de gobierno de Banzer (en 1999) de privatizar el suministro de agua para Cochabamba. Sus habitantes se vieron de pronto enfrentados a enormes incrementos del precio por consumo de agua que la mayora apenas poda pagar. Los usuarios de agua de riego para la agricultura (conocidos en Bolivia como regantes) vieron de pronto que su agua un recurso que consideran un regalo de la naturaleza era de propiedad de una transnacional extranjera. Las organizaciones desarrolladas a lo largo de aos para defender sus derechos ancestrales (los usos y costumbres) desplegaron su lucha en contra de la privatizacin. Por primera vez unieron sus fuerzas con otros consumidores principalmente urbanos y con los cocaleros del Chapare (captulo dos) en lo que habra de tornarse en una prolongada campaa acre y violenta pero finalmente exitosa que obligara al gobierno a echarse atrs.

Privatizacin a la boliviana
Como en otros pases latinoamericanos, el ajuste estructural ligado a la deuda externa implicaba orientar los recursos pblicos hacia el

2
PERFILES DE LA PROTESTA

sector privado. Desde la revolucin de 1952, el sector pblico asumi un papel fundamental en el modelo de desarrollo nacional. Dejando de lado a Cuba, Bolivia tena una de las economas ms controladas por el Estado de Amrica Latina. La crisis de la deuda de principios de la dcada de 1980 alter esta situacin. Expuso la debilidad financiera del Estado y concedi a los acreedores (especialmente a la banca multilateral) un rol esencial en el diseo de sus polticas. La experiencia de la hiperinflacin, durante el gobierno de izquierda de Hernn Siles Zuazo (1982-85), torn ms dramtica la necesidad de nuevas polticas para enfrentar los problemas econmicos estructurales de Bolivia, especialmente la insolvencia de su gobierno. Una de las primeras medidas, y de las ms espectaculares, destinadas a reducir la participacin del Estado en la economa, fue la decisin del nuevo gobierno de Vctor Paz Estenssoro, en 1985, de cerrar la mayor parte de las empresas estatales administradas por la Corporacin Minera de Bolivia (Comibol). La clausura sumaria de las minas ms grandes, nacionalizadas en 1952, supuso la eliminacin de ms de 25.000 trabajadores mineros de las planillas del sector pblico. Con ello, el sector minero privado del pas cobr mxima importancia y, dentro de ste, la familia de Gonzalo Snchez de Lozada el entonces ministro de planificacin y arquitecto clave de las polticas de ajuste estructural fue uno de sus actores principales. Precisamente bajo la presidencia de Snchez de Lozada (1993-97) la privatizacin se transform en una importante plataforma poltica. Si el anterior gobierno, el de Jaime Paz Zamora (1989-93), haba dado pasos preliminares en esa direccin, Snchez de Lozada decidi subastar las principales empresas pblicas de Bolivia a inversionistas extranjeros privados, argumentando que, de esa manera, saldran a la superficie la pericia empresarial y el capital generador de empleo con beneficios adicionales para todos los bolivianos. En su manifiesto el denominado Plan de Todos Snchez de Lozada enfatizaba la necesidad de utilizar la privatizacin como una herramienta para lograr el tipo de beneficios sociales que, a cambio, contribuiran a crear el apoyo a las polticas liberales. El sistema ideado por l se conoce como capitalizacin. El Estado ofreca el 50 por ciento de la propiedad de empresas pblicas especficas, junto al control administrativo sin restricciones. El otro 50 por ciento de las acciones estaran en un fondo fiduciario y sera administrado por fondos de pensiones a nombre del pblico boliviano; parte de estos ingresos seran

3
LA GUERRA DEL AGUA EN COCHABAMBA

utilizados para financiar un programa universal de pensiones para la vejez, conocido como Bonosol. El trmino capitalizacin fue adoptado, en parte, por razones polticas. Snchez de Lozada saba que la privatizacin se haba convertido en una mala palabra en el resto de Amrica Latina, y saba tambin que sera especialmente difcil de aplicar en Bolivia. La capitalizacin tambin tena la ventaja de permitir un flujo gil de capital y, en cierto modo, estaba justificada por el Bonosol (captulo cuatro). La primera en subastarse, como parte de la capitalizacin, fue la Empresa Nacional de Electricidad (ENDE), responsable de generar, distribuir y transportar cerca de dos tercios de la energa elctrica para Bolivia. Dividida en unidades ms pequeas fue posteriormente vendida principalmente a compradores extranjeros. El gobierno haba pretendido vender primero la Empresa Nacional de Telecomunicaciones (ENTEL), pero cambi de parecer ante la oposicin sindical de esa industria. Finalmente la adquiri Stet de Italia a un precio mayor al previsto. Luego le toc el turno al Lloyd Areo Boliviano (LAB), la lnea area nacional con 75 aos de antigedad, por la cual slo se interes aerolneas VASP con sede en San Pablo, Brasil. La fuerza laboral de la empresa se opuso y lo mismo hicieron grupos regionales para quienes la privatizacin implicara la suspensin de rutas no rentables que se haban mantenido por razones sociales y polticas. Le segua en la lista la desvalorizada Empresa Nacional de Ferrocarriles (ENFE) y sus dos redes desconectadas una en el altiplano y la otra en la regin oriental de Santa Cruz. En medio de importantes protestas de los trabajadores y otros opositores a la privatizacin, ENFE fue vendida por la miserable suma de 13 millones de dlares a la firma chilena Cruz Blanca. La ltima en venderse, pero no por ello la menos importante, fue Yacimientos Petrolferos Fiscales Bolivianos (YPFB), la joya en la corona de la capitalizacin de Snchez de Lozada. Por ella pagaron un total de 835 millones de dlares un monto cercano al obtenido por el conjunto de las dems empresas capitalizadas una serie de empresas internacionales de petrleo y gas, entre ellas Enron, Shell, Amoco y un consorcio argentino. La capitalizacin supuso asimismo alteraciones en el marco legal para cada sector y la creacin de nuevas entidades reguladoras para proteger el inters pblico. Como era previsible, la liquidacin de estas empresas desencaden protestas callejeras y una desbordante crtica en algunos medios de

4
PERFILES DE LA PROTESTA

comunicacin. Entre los opositores ms decididos estaban los trabajadores de las diversas empresas afectadas, quienes teman que la privatizacin condujera a despidos masivos. En un gran nmero de casos, el gobierno pretendi comprar a esa oposicin ofreciendo a los trabajadores acciones especiales en las nuevas empresas. Pero, Snchez de Lozada no se sinti abrumado por las protestas pblicas, su gobierno fue polticamente aplaudido por sus programas sociales: la Participacin Popular, la Reforma Educativa y el Bonosol. Adems, las tensiones econmicas y sociales ocasionadas por la hiperinflacin a principios de la dcada de 1980 haban debilitado al movimiento sindical y reducido su capacidad de movilizar la protesta pblica. La privatizacin del agua en Cochabamba es otra historia. En 1999, el gobierno de Banzer decidi vender el sistema de distribucin de agua de Cochabamba anteriormente administrado por una entidad municipal denominada Servicio Municipal de Agua Potable y Alcantarillado (Semapa) a International Water (una sucursal de Bechtel) con el sazonado nombre de Aguas del Tunari, lo cual gener un masivo malestar. La ley que facilitaba la venta (2029) haba sido aprobada con sigilo y mnima consulta pblica a las partes afectadas y expeditamente presentada al Congreso para evitar su discusin y publicidad. Al igual que el problema obvio de privatizar algo tan bsico para la salud humana, se dio por hecho que la urgencia se deba fundamentalmente a presiones del Banco Mundial, que por mucho tiempo haba tratado de persuadir a Bolivia para que coloque sus empresas de agua y alcantarillado en manos privadas. Es posible que la falta de transparencia o consulta reflejara asimismo el tenebroso origen de Internacional Water, una empresa registrada de Cayman Islands, acerca de la cual se conoca muy poco. El grado de independencia del nuevo sistema de regulacin de agua supuestamente creado para proteger el inters pblico inspiraba poca confianza entre los consumidores. La ltima gota que rebas el vaso y el factor que desencaden meses de disturbios fue la decisin de Aguas del Tunari anunciada semanas despus de las elecciones locales de 1999 de elevar las tarifas para los usuarios urbanos entre un 100 y 300 por ciento. El entonces alcalde de Cochabamba, Manfred Reyes Villa, un aliado cercano del presidente Hugo Banzer, no haba tan siquiera mencionado tal incremento en su campaa electoral.

5
LA GUERRA DEL AGUA EN COCHABAMBA

La odisea de la privatizacin del agua en Cochabamba estaba relacionada con una serie de planes rivales, apoyados por diferentes partidos y grupos de inters, designados para resolver, de una vez por todas, los problemas de abastecimiento de agua de larga data de la ciudad. Como suele ocurrir en la poltica boliviana, estos grupos tenan intereses materiales en los diferentes proyectos ofertados. El objetivo principal era hacer dinero rpido seala Fernando Salazar, un estudioso de la historia de los proyectos de agua en Cochabamba las polticas pblicas no eran nada pblicas. El plan ms ambicioso de Banzer y sus aliados de la megacoalicin (1997 y posteriormente), entre quienes estaba Reyes Villa, era el proyecto Misicuni. En construccin desde hace aos, este proyecto todava no ha agregado un solo litro al suministro de agua y no se espera que lo haga muy pronto. Para Salazar, Misicuni es una historia de corrupcin y grandes negociados. Un proyecto alternativo, pregonado por el MNR y sus aliados en la campaa electoral de 1997, era el proyecto Corani, que pretenda llevar agua por caera hasta la ciudad desde la reserva de agua del mismo nombre situada al noreste de Cochabamba. Este proyecto habra tenido la ventaja, sobre Misicuni, de ser ms econmico y de rpida construccin, pero los contratos eran menos lucrativos y fracas ante la falta de apoyo del gobierno de Banzer.

Anatoma de la protesta
Inicialmente, y slo por 24 horas, la movilizacin popular en Cochabamba comenz en noviembre de 1999 con el bloqueo de caminos en todo el departamento. Los bloqueadores obstaculizaron las tres arterias principales que conducen a Cochabamba: el municipio de Sacaba al norte, sobre la carretera principal a Santa Cruz a travs del Chapare; el Valle Alto al sudeste, sobre la antigua carretera a Santa Cruz y actual a Sucre; y varios puntos de la carretera principal del oeste hacia Oruro y La Paz. Durante ese mes y principios de diciembre, continuaron las protestas espordicas con manifestaciones organizadas por trabajadores urbanos. En diciembre ya tenan una organizacin paraguas: la Coordinadora de Defensa del Agua y la Vida. Pese a los graves enfrentamientos por la represin policial, hubo negociaciones intermitentes con el gobierno que se prolongaron hasta enero de 2000. En febrero, la confrontacin alcanz su punto culminante, y el 4

6
PERFILES DE LA PROTESTA

de ese mes tuvo lugar una multitudinaria marcha: miles de personas ocuparon la plaza principal desde los cuatro puntos cardinales de la ciudad, muchas de ellas fueron heridas en refriegas con la polica especializada en disturbios, trasladada desde La Paz hacia Cochabamba.

Voces: La Coordinadora
scar Olivera, dirigente de la Federacin Departamental de Trabajadores Fabriles, se transform en el lder de la Coordinadora del Agua y ms recientemente tambin de la Coordinadora del Gas (captulo seis). A su oficina se accede por desvencijados escalones del segundo piso de un edificio ubicado en una de las esquinas de la plaza principal de Cochabamba, donde tambin est la sede de la Central Obrera Departamental (COD) y de cuyas ventanas se puede observar ntidamente la arbolada plaza 14 de septiembre, lugar tradicional para las manifestaciones en esta ciudad.
Entre 1999 y 2000 se acumularon los ultrajes al pueblo, nos sentamos marginados de las decisiones que tomaba un puado de gente. El tema del agua nos uni a todos, es un problema que ya tiene ms de 50 aos en Cochabamba. La clase poltica en Bolivia es ciega y corrupta. El aumento de las tarifas decidido por Aguas del Tunari se habra llevado una quinta parte de los ingresos de mucha gente en la ciudad. Para los campesinos, el intento de privatizacin del agua representaba la apropiacin de recursos que siempre han usado de forma comunitaria. Los regantes fueron los primeros en movilizarse. Para ellos, el agua pertenece a la comunidad y no poda privatizarse o administrarse as noms. La movilizacin por el agua ha unido al campo y a la ciudad, a hombres y mujeres, a trabajadores formales e informales. Fue algo completamente nuevo, la gente se dio cuenta de cmo era realmente el modelo econmico vigente en el pas. Lo que quiere el pueblo es justicia social, respeto y salud. Con la Guerra del Agua el pueblo recuper su voz, entendimos todos que los recursos naturales son fundamentales para unir al pueblo. En las movilizaciones, como no haba un caudillo a la cabeza, fue el pueblo el que tom las decisiones. Fue una gran victoria. El agua finalmente no se privatiz y expulsamos a la Bechtel, pero lo ms

7
LA GUERRA DEL AGUA EN COCHABAMBA

importante es que el pueblo tom conciencia de su capacidad para modificar las malas polticas. Ahora, despus de cuatro aos de la Guerra del Agua, estoy convencido de que si no se ganaba esa guerra, la Guerra del Gas no habra sucedido nunca. Nosotros tenemos que ser como el agua: transparentes y movernos siempre hacia adelante. Los regantes, con su propia forma de organizacin, son los que dan el ejemplo, porque a diferencia de muchos sindicatos, funcionan de forma participativa y abierta.

La escalada de la violencia margin an ms a la opinin pblica que propugnaba la ley de privatizacin. Cochabamba en su conjunto estaba alineada en oposicin a Aguas del Tunari, seala un testigo extranjero. La batalla final de la Guerra del Agua de Cochabamba tuvo lugar el 4 de abril, diez semanas despus de que Manfred Reyes Villa retirara a su partido, Nueva Fuerza Republicana (NFR), del gobierno de coalicin. Su alejamiento coincidi con protestas en otras partes del pas, especialmente en el altiplano. Una vez ms se produjo una ronda coordinada, ahora mucho mayor, de bloqueos de caminos. En la carretera hacia el norte (al Chapare, por ejemplo), los cocaleros colocaron obstculos a distancias regulares a lo largo de 200 kilmetros desde Cochabamba. Dentro de la propia ciudad, las principales organizaciones cvicas y sindicales declararon una huelga, paralela al bloqueo de caminos, que paralizara la vida econmica. La situacin del orden pblico se sali rpidamente de control. La declaracin de un estado de sitio y el envo de refuerzos del ejrcito no lograron calmar el ambiente y a la larga Banzer (que se haba negado a dialogar con la Coordinadora por su falta de personera jurdica) admiti su error, rescindi el contrato con Aguas del Tunari y revoc la Ley 2029. Un sntoma caracterstico de todas estas movilizaciones fue la heterogeneidad de la estructura social. En ella se encontraba un amplio frente de sectores y organizaciones en representacin de diversos matices de opinin dentro y en torno a la ciudad, reas agrcolas y lugares ms distantes como el Chapare y los valles altos. El mpetu inicial provena bsicamente de los regantes, para quienes la idea de la privatizacin del recurso agua constitua un anatema. La lucha por el agua no era nueva para estos agricultores. Sus organizaciones locales siempre estuvieron dispuestas a hacer justicia con quienes

8
PERFILES DE LA PROTESTA

habitualmente robaban agua comunitaria. En general, el agua se considera un regalo de la naturaleza, concedida por herencia, por tradicin o por Dios. La defensa de los usos y costumbres tena, por tanto, una lgica econmica, social y cultural. Al conocer que la Ley 2029 conceba la apropiacin de las fuentes de agua, tanto superficiales como subterrneas, adems de todos los pozos que la gente haba perforado a su costa, la reaccin fue instantnea y explosiva. La campaa de los regantes para tumbar la ley cobr muy pronto un significado ms amplio, y en diciembre de 1999 dio lugar a la conformacin de la Coordinadora de Defensa del Agua y de la Vida.

Voces: Los regantes


Mallco Rancho es una pequea comunidad agrcola del distrito de Sipe Sipe, al oeste de Cochabamba. Produce hortalizas para el mercado urbano, principalmente cebolla y zanahoria, pero tambin alfalfa para alimentar ganado. Se apoya enteramente en riego por medio de un sistema de canales superficiales y pozos con bombas mecnicas. Desde la Guerra del Agua, los pobladores de Mallco Rancho se muestran muy quisquillosos frente a los forasteros. Cuando pasamos por una de las bombas de agua y preguntamos si se poda tomar una fotografa, nuestro gua nos advirti: Van a pensar que ustedes son de Semapa o del Banco Mundial. La ltima vez que vine por aqu, con universitarios holandeses, casi los apedrean. Don Juan Saavedra, con sus cerca de 90 aos en el momento de nuestro encuentro, es una figura muy respetada en Mallco Rancho. Durante cerca de 30 aos fue juez del agua para el valle del ro Viloma. Un puesto importante, con la responsabilidad de regular el agua disponible para los miembros de varias comunidades del valle, lo cual tambin implica defender los intereses de la comunidad cuando personas extraas amenazan con apropiarse del suministro de agua. Don Juan conserva los registros para el control del agua de la comunidad desde la dcada de 1930.

9
LA GUERRA DEL AGUA EN COCHABAMBA

En cada comunidad una persona se encarga de regular el uso del agua. En mi tiempo nunca haba problemas grandes, porque todos respetaban los usos y costumbres. Ahora hay muchos ladrones y el agua no llega a todos. Necesitamos mucha ms agua que antes. Cuando era ms joven, era mayordomo en una hacienda, por eso s cmo controlar. Nosotros no necesitamos medidores para regular los flujos, mirando noms controlamos. En el ao 2000, los lderes de la comunidad decidieron participar en las protestas porque el gobierno amenaz con llevarse el agua y drsela a otros. No se puede vivir sin agua. Por eso entramos en los bloqueos haciendo turnos. Algunos dormamos al lado del camino, despus marchamos a Cochabamba. El Comit de Vigilancia se rene los das 20 de cada mes, como reloj. Tal vez el proyecto Misicuni puede ser bueno para nosotros, pero la ciudad se llevara ms agua. Lo que necesitamos es una pequea represa en el ro Viloma. Entre los comunarios hemos pagado 13.000 dlares por un pozo de 150 metros y una bomba de agua. Queran llevrselo, cmo pues no vamos a protestar!

La dimensin urbana de la Guerra del Agua se hizo ms evidente a fines de 1999, cuando los consumidores comenzaron a sentir el impacto de los incrementos en las tarifas, anunciadas desde diciembre por Aguas del Tunari. En el liderazgo de la protesta urbana estaba la Central Obrera Departamental (COD), especialmente los trabajadores fabriles, sus principales promotores, pero tambin involucr a otros sectores. Entre los ms importantes estaban los residentes de menores ingresos en municipios de los suburbios del sur de la ciudad. Si bien la mayor parte de ellos no tena agua corriente en sus domicilios y, por tanto, no se vieron directamente afectados por los repentinos aumentos de tarifas anunciados por Aguas del Tunari, cualquier incremento en la red de agua elevara el costo del agua que los carros aguateos venden a estos barrios. Estas comunidades aspiran a tener acceso a la red de suministro de agua de Semapa; la poblacin que tiene conexin a esta red paga muchsimo menos por el agua que aquellos que dependen de los comerciantes (a menudo inescrupulosos) que la venden de camiones cisternas. Por este objetivo han luchado las juntas vecinales, y lo han incorporado a la poltica vecinal. Las conclusiones de un estudio desarrollado por la Universidad

10
PERFILES DE LA PROTESTA

Mayor de San Simn en Cochabamba, para estos distritos, sealan que el 98 por ciento de los entrevistados haban participado de una u otra manera en la Guerra del Agua. La gente particip porque queran tener acceso a la red de agua de Semapa, afirma uno de los investigadores.

Voces: Habitantes de los barrios marginales de Cochabamba


Un jesuita procedente de Barcelona, el padre Luis Snchez, vive y trabaja en Villa Hermosa (que no hace honor alguno a su nombre), en el distrito sur, uno de los ms pobres de Cochabamba. La mayor parte de sus pobladores inmigraron a mediados de la dcada de 1980, procedentes de toda Bolivia ex mineros de Potos, quechua hablantes del departamento de Chuquisaca y aymaras de La Paz y Oruro. Muchos de ellos se han asentado recientemente y viven en chozas de adobe con techo de calamina precariamente erigidas sobre empinadas laderas. Administrado por la Iglesia Catlica, el Centro Vicente Caas ofrece asesora prctica en torno a una variedad de temas. Entre otras actividades, el padre Luis encabeza la Asamblea Permanente de Derechos Humanos (APDH) de Cochabamba. Despus del ao 2000, hasta su renuncia en 2004, tambin estuvo en el Directorio de Semapa, en representacin de los consumidores de los barrios marginales del sur de la ciudad.
Lo que ms moviliz a los pobladores fue el intento de expropiacin de todas las fuentes de agua en las comunidades. Alrededor de la mitad de la gente vive de los pozos que ellos mismos han perforado. En la mayor parte de los barrios hay comits de agua. La mayora de los pozos tienen 80 metros de profundidad y, de stos, una gran proporcin produce agua salada no apta para beber. Los comits estn encargados de la distribucin de agua. De repente, y gracias al intento de privatizacin, era ilegal tener estas fuentes de agua. Muchos habran tenido que pagar por el agua de fuentes en las cuales ellos mismos haban invertido sus magros ingresos. Por ello se movilizaron barrios completos. Este

11
LA GUERRA DEL AGUA EN COCHABAMBA

era el tema fundamental. La idea de la privatizacin no cuadra con lo que la gente piensa del agua. La mayora de los que viven aqu son de origen campesino y tienen formas bastante tradicionales de organizarse ellos mismos y a sus comunidades. La gente ha aprendido un montn sobre administracin del agua con los aos, no es fcil tomarles el pelo.

A fines de 1999 surgi una amplia coalicin de intereses en el tema del agua. Esta coalicin moviliz a un amplio espectro de la poblacin local, aunque la unidad de propsitos a menudo puso a prueba las divisiones y altercados entre lderes rivales. En este punto, las juntas vecinales de la ciudad, controladas principalmente por Manfred Reyes Villa y su partido (NFR), comenzaron a romper filas en el gobierno. En representacin de los intereses empresariales locales, el influyente Comit Cvico tambin brind su respaldo. Los cocaleros del Chapare, a tan solo tres horas de distancia de Cochabamba por tierra, se plegaron al movimiento bloqueando la estratgica carretera a Santa Cruz. Como reaccin contra las violentas tcticas empleadas por el gobierno y ante la amenaza de altsimos incrementos en las tarifas, se sumaron los residentes urbanos de la clase media. Incluso la Iglesia Catlica, que actuaba como mediadora en el conflicto, dio su bendicin, extraoficialmente, a las movilizaciones. Se vean monjitas corriendo a proteger a los marchistas de los gases lacrimgenos y cachiporras, seala un miembro de la cooperacin extranjera. Alentados por esta alianza, su capacidad de integrar a actores tanto urbanos de diferentes estratos sociales, como de comunidades rurales, este movimiento cobr fuerza pese a los problemas de coordinacin. Se trataba pues de algo espontneo, con dinmica propia, y no el resultado de una estrategia premeditada. No tenamos idea de su significado comenta un observador cercano, nunca soamos que el movimiento tendra el poder de derribar a una transnacional y obligar al gobierno a rescindir su propia ley. Al final, todos nos sorprendimos de su alcance.

La historia a partir de 2000


Despus de la Guerra del Agua, la responsabilidad por la administracin del agua en la ciudad y sus reas circundantes fue devuelta

12
PERFILES DE LA PROTESTA

nuevamente a Semapa. Durante un breve periodo, mientras se elega un nuevo directorio, la Coordinadora se hizo cargo de la administracin y su presidente fue nombrado por el municipio de Cochabamba, lo cual significara que hasta las elecciones municipales de 2004 (en las que un renegado del NFR obtuvo la mayora), el puesto haba sido un obsequio a este partido. En el directorio de Semapa, a su vez, estaban personas elegidas por los usuarios. Por eso el padre Luis, junto a Ral Salvatierra del sector sur de la ciudad, fueron sus miembros. Como ellos mismos se esfuerzan por sealar, la victoria de la Guerra del Agua no implic una solucin definitiva para los usuarios urbanos o rurales que enfrentan problemas con el agua. Sucede que existen pobladores que colocan tomas en las redes principales y aprovechan filtraciones en las antiguas caeras. Debido a estos problemas, Semapa desperdicia alrededor del 55 por ciento del agua que ingresa a su sistema. Para reducir tales fugas hace falta una fuerte inversin. Con un proyecto como Misicuni muy lejos de concluirse y el de Corani dejado de lado, la escasez de agua en Cochabamba es tan aguda como siempre. La respuesta de Semapa ha sido retroceder a la prctica de perforar pozos an ms profundos con la esperanza de encontrar ms fuentes subterrneas de agua. Esta prctica no solamente es costosa e imprecisa, sino que tiende a agotar el acufero a costa de quienes dependen del agua superficial y de perforaciones menos profundas. En los barrios ms pobres de la zona sur algo se ha logrado, en parte gracias a los esfuerzos del padre Luis y sus amigos para lograr que la red de Semapa alcance a hogares que antes dependan de los carros aguateros, sin embargo, todava le falta agua corriente a ms de la mitad de los hogares. En palabras del padre Luis, Semapa tena varios proyectos y haca un sinnmero de promesas, pero no hay rastro de ellos. Los regantes de Sipe Sipe todava acusan a los pobladores cercanos de robar su agua, en tanto que los residentes cercanos a Vinto admiten abiertamente que extraen ilegalmente agua de las redes para cubrir sus necesidades. Los apuros financieros de Semapa, en parte derivados de la falta de capital circulante, pero tambin de problemas gerenciales, son tales que no est en condiciones de utilizar recursos disponibles para financiar programas de agua y alcantarillado. En 2004, por ejemplo, Semapa habra podido acceder a un crdito de dos millones de

13
LA GUERRA DEL AGUA EN COCHABAMBA

dlares de la Corporacin Andina de Fomento (CAF), pero su situacin de endeudamiento le impidi utilizar estos fondos. En un nivel ms profundo, la futura gerencia del sistema de agua potable de Cochabamba se enfrenta a una discrepancia casi filosfica: mientras las entidades que estn en condiciones de proporcionar el financiamiento necesario (como el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo) preferiran un control ms bien empresarial, los usuarios del sistema quieren hacer escuchar su voz y tener un rol participativo en su administracin. Estos problemas, a su vez, plantean el tema del acceso desigual y discriminacin en el costo del agua entre distintos usuarios. Quienes carecen de agua potable estn en las peores condiciones, pues dependen de los carros aguateros para abastecerse, pagando por ella hasta el diez por ciento de sus ingresos. En tanto que, en otras partes de la ciudad, el promedio est ms cerca del uno por ciento, pese a que usan mucha ms agua. En varias zonas de Cochabamba el consumo per cpita de agua es cinco veces superior que en aquellas reas donde no hay suministro en red y donde una familia tiene que satisfacer sus necesidades con apenas 20 litros por da. En barrios ms prsperos, la gente utiliza mangueras para regar sus jardines, sin preocuparse por los problemas de abastecimiento. Carmen Ledo, experta de la Universidad Mayor de San Simn, ha emprendido estudios sobre el consumo de agua en barrios pobres y concluye que Semapa debera introducir tarifas diferenciadas, superiores para los barrios ricos e inferiores para los barrios pobres. En los barrios de la zona norte las familias de clase media pagan poco por un excelente suministro de agua, lo cual slo estimula el derroche. El contraste realmente resalta las desigualdades sociales, seala la experta.

Impacto de la Guerra del Agua


Adems de los problemas locales de suministro de agua no resueltos, la importancia de la Guerra del Agua de Cochabamba estriba en que demostr que es posible poner freno a la ola de privatizacin. El perodo 1999-2000 represent, en diversos sentidos, un viraje poltico. Como sealara scar Olivera, sin la Guerra del Agua en Cochabamba la movilizacin en contra de la exportacin de gas habra sido impensable. Prcticamente por primera vez, desde 1985 cuando se

14
PERFILES DE LA PROTESTA

inici la liberalizacin econmica bajo el rgimen de Paz Estenssoro personas comunes mostraron su oposicin a las polticas que les eran planteadas, forjando una causa comn en contra de lo que perciban como un enemigo externo. La Guerra del Agua tuvo asimismo el efecto de dar mayor prioridad a gestin de recursos naturales en favor de quienes dependen de ellos para su subsistencia y hacer patente la doble retrica gubernamental en torno a la participacin. La situacin de Cochabamba era en cierto sentido especial, lo cual explica por qu la privatizacin del agua resultaba tan controvertida y por qu enfrent menos oposicin en La Paz. La historia de la escasez de agua en Cochabamba y la suerte de la organizacin a la cual dio lugar es una de las razones, la otra tiene que ver con la extraordinaria ineptitud con que se administr la privatizacin que no slo imposibilitaba cualquier pretensin de involucrar a la gente, sino que provoc un trauma que tom por sorpresa inclusive a los consumidores ms prsperos. La violencia y la represin ejercidas por el gobierno y su intencin de intimidar a sus oponentes y reafirmar el control poltico slo contribuy a empeorar las cosas. Para la oposicin popular al gobierno de Banzer, la Guerra del Agua constituy una victoria inesperada surgida de un movimiento espontneo en respuesta a los acontecimientos a medida que salan a la luz y concluyeron con un apoyo casi universal. En este sentido, Olivera opina: Cuando expulsamos a Bechtel no tenamos idea de la importancia que cobrara todo esto. Los opositores a la globalizacin de todo el mundo siguieron con gran inters los acontecimientos de Cochabamba. Durante la Cumbre Mundial de Johannesburgo, los hechos sucedidos en esta ciudad se mostraron como el anteproyecto de lo que se puede lograr cuando el pueblo se enfrenta a las polticas y asume el control de sus asuntos. No pensaba lo mismo la comunidad internacional de inversionistas, para quienes Cochabamba era un signo funesto y un presagio de futuros intentos para revertir la agenda de privatizacin de Snchez de Lozada. En 2004 y 2005, el presidente Carlos Mesa se enfrent a una presin por una nueva nacionalizacin de las industrias del gas y petrleo, y no slo para modificar el sistema impositivo destinado a las empresas extranjeras. A principios de 2005, luego de los trascendentales

15
LA GUERRA DEL AGUA EN COCHABAMBA

disturbios en El Alto, Mesa se vera obligado a rescindir el contrato con Aguas del Illimani para el suministro de agua y alcantarillado a las ciudades de La Paz y El Alto. De acuerdo a sus crticos, Aguas del Illimani (una empresa perteneciente a Suez Lyonnais des Eaux de Francia) cobraba montos excesivos por la conexin a la red de suministro de agua a los pobladores de los barrios de El Alto.

16
PERFILES DE LA PROTESTA

CAPTULO 2

La coca y los cocaleros

n descolorido arco de triunfo erigido por las autoridades locales acoge al visitante a su arribo a Villa Tunari. Proclamada capital del etno ecoturismo, nada menciona su verdadera fama a lo largo de dos dcadas como la puerta de ingreso a la regin cocalera. Es un lugar hmedo y caluroso al final del descenso desde Cochabamba, donde las montaas se encuentran con los llanos que se extienden al norte y este, hacia la Amazona. Villa Tunari est sobre una franja de tierra con ros a ambos costados, lo cual le confiere una importancia estratgica. Para ingresar a la provincia del Chapare propiamente dicha hay dos puentes en acelerada sucesin, antes de la continuacin de la carretera hacia Santa Cruz por el este, donde el visitante se tropieza con el punto de control para todo el que ingresa o sale de esta rea tropical. Como otros pueblos de la provincia del Chapare, Villa Tunari ha crecido de manera acelerada en aos recientes. Hace 25 aos era apenas un pequeo casero, un puesto de avanzada del mundo oficial antes de ingresar a una regin donde reinaba la coca. Tena un pequeo hotel, un par de burdeles, unas cuantas casitas y el cuartel de la Unidad Mvil de Patrullaje Rural (UMOPAR), la brigada militarizada antidrogas boliviana financiada por el gobierno de los Estados Unidos. Ahora es un pueblo pujante con al menos una docena de hoteles, un gran nmero de restaurantes y una variedad de oficinas gubernamentales. Junto a otros proyectos antinarcticos del desarrollo alternativo, de la Unin Europea y del gobierno de Espaa, es

17
LA COCA Y LOS COCALEROS

asimismo el cuartel general de la Agencia Internacional para el Desarrollo de los Estados Unidos (USAID). El crecimiento de Villa Tunari en estos aos se debe al auge de la coca en el Chapare a partir de la dcada de 1970 y a los intentos de una sucesin de gobiernos bajo fuerte presin estadounidense de contrarrestar su produccin. La presencia de oficinas como la Defensora del Pueblo y CASDEL, un equipo de proteccin de los derechos humanos, constata que la lucha por erradicar la coca ha sido violenta y costosa en trminos de violaciones a los derechos humanos. Para conseguir una habitacin en alguno de los hoteles del pueblo es necesario reservarla con anticipacin, pues una buena parte de ellas estn ocupadas por asesores antidroga o contratistas extranjeros de uno u otro tipo. La carretera de Cochabamba a Villa Tunari, que inicialmente permitiera la apertura del rea a la colonizacin por inmigrantes pobres de las alturas, se construy en la dcada de 1960 con un programa de asistencia de los Estados Unidos. Nadie poda prever entonces que, en unos cuantos aos, se transformara en una de las ms importantes fuentes para la produccin de coca (materia prima de la cocana) del mundo. A partir de ese momento, la carretera se fue extendiendo por el Chapare hasta vincularse con Santa Cruz. Ahora es la principal ruta de vinculacin entre el este y oeste del pas, una arteria econmica clave a la cual se aade la relevancia econmica de Villa Tunari. Tambin cobra importancia estratgica a la hora de organizar bloqueos de caminos. La carretera a Santa Cruz se extiende en direccin este, pasando por una serie de asentamientos, alguna vez pequeos, que han crecido como hongos hasta transformarse en pueblos medianos en aos recientes: Shinahota, Chimor e Ivirgarzama, entre otros. Cada uno de ellos es ahora ncleo de las diferentes federaciones sindicales a las cuales pertenecen los cocaleros. El objetivo principal de los esfuerzos del gobierno por erradicar la produccin de coca est dirigido precisamente a estas federaciones.

La erradicacin de la coca y su impacto


Si bien la coca se ha producido en Bolivia desde tiempos inmemoriales y era una mercanca muy preciada en la poca precolombina, no fue

18
PERFILES DE LA PROTESTA

sino en la dcada de 1970 que despeg como un importante cultivo base para la produccin de cocana. Tradicionalmente, los Yungas constituan la principal zona de cultivo de coca en valles semi tropicales junto a una escarpada montaa que parte de la cordillera hacia los llanos selvticos del departamento de La Paz. En la dcada de 1970, el Chapare y lugares adyacentes de Santa Cruz se desarrollaron como el rea de creciente cultivo de hoja de coca. Un lugar de bosques tropicales y escasa comunicacin era el lugar idneo para las actividades tanto de fabricantes como de traficantes y ecolgicamente apta para la produccin de coca. Como zona de colonizacin, atrajo a trabajadores (y a sus familias) de otras partes del pas en busca de actividades que produjeran ms ingresos en comparacin con las magras ganancias de la agricultura campesina de las tierras altas. La coca result ser pues el cultivo ideal. Crece en los suelos de escasos nutrientes del Chapare, sin las sofisticadas terrazas de las laderas abruptas de los valles yungueos. No le afectan las pestes que suelen asediar a otros tipos de agricultura en reas tropicales o semitropicales. Los arbustos de coca en el Chapare producen tres o cuatro cosechas al ao, sino ms. Por lo tanto, sus agricultores tienen un flujo permanente de ingresos. Lo ms importante es que, en general, la hoja de coca tiene precios bastante ms altos que los de productos alternativos lcitos como la pia, la banana, el maracuy, el palmito o la pimienta negra. La coca atrajo, de otras partes del pas, el tipo de inmigracin para el cual se haban diseado programas de colonizacin en la dcada de 1960. Entre 1967 y 1987, la poblacin del Chapare se multiplic casi diez veces: de 24.000 habitantes a cerca de un cuarto de milln con los trabajadores estacionales. El incremento de la produccin de coca responda al auge de la demanda de cocana especialmente en Estados Unidos, pero tambin en Europa que impuls el incremento en los precios de la hoja. Aunque los precios de mercado para la coca eran bastante cambiantes, generaban ms ingresos que las alternativas locales, aun en su punto ms bajo, y mucho ms que la agricultura de subsistencia del altiplano. La coca resultaba igualmente atractiva porque se desarrollaba junto a otros cultivos de subsistencia (el arroz, por ejemplo); de modo que, cuando sus precios caan, los agricultores podan recurrir a otros cultivos alimenticios para sobrevivir. El auge en la demanda de cocana coincidi con la peor crisis econmica que recuerdan los bolivianos. La hiperinflacin de principios de

19
LA COCA Y LOS COCALEROS

la dcada de 1980, junto al impacto del drstico plan de estabilizacin econmica de 1985, trajo consigo una enorme inquietud social y desempleo generalizados que intensificaron la bsqueda de fuentes alternativas de ingreso. A fines de la dcada de 1980, un agricultor cocalero del Chapare obtena un ingreso varias veces superior al salario promedio nacional. Los atractivos de la migracin eran obvios, aunque la relativa facilidad de acceso al Chapare de Cochabamba y del altiplano significaba que quienes se trasladaban a la regin no necesariamente lo hacan de manera permanente, mantenan vnculos con sus comunidades de origen. Entre los inmigrantes que se asentaron en el Chapare en ese momento figura un gran nmero de ex mineros, obligados a salir de los campamentos de Potos y Oruro por el cierre de las minas despus de 1985. Se desconoce el nmero exacto, pero se estima que se mudaron al Chapare unos mil o ms. Ms importante que su nmero ha sido la prctica de organizacin que llevaron con ellos. Con tradiciones sindicales propias y el liderazgo de ex mineros, los campesinos del Chapare pasaron a conformar una formidable fuerza de oposicin a los intentos de sucesivos gobiernos de terminar con el cultivo de la coca. La importancia del tema de la droga en la poltica interna de los Estados Unidos, a partir de la dcada de 1980, signific que Bolivia como Per y Colombia deba someterse a la fuerte presin de Washington para reducir el abastecimiento de coca y cocana. El sistema de certificacin creado para medir el grado de reduccin de los cultivos significaba que, ao tras ao, la Casa Blanca deba juzgar qu pas en el mundo estara colaborando con los Estados Unidos en la guerra contra las drogas. Esto conllevaba la amenaza segn la cual los Estados que no colaboraban no recibiran asistencia econmica de ese pas o su apoyo en las decisiones de financiamiento de entidades financieras multilaterales como el Banco Mundial. En Bolivia, a principios de la dcada de 1980, la preocupacin por las drogas el tema principal para la embajada de los Estados Unidos, se apropi del espacio que hasta entonces haba tenido la subversin de inspiracin comunista. El vnculo entre la produccin de droga y sectores de la elite gobernante de Bolivia se puso de manifiesto durante el golpe militar de 1980 que llev al poder a una junta militar involucrada con la mafia de la droga. En 1982, durante la administracin de Ronald Reagan,

20
PERFILES DE LA PROTESTA

Estados Unidos respald el retorno de la democracia a Bolivia, en cuyo gobierno particip el Partido Comunista. En los aos que siguieron, un embajador estadounidense tras otro hizo todo lo posible para obligar a las autoridades bolivianas a poner un alto al cultivo de coca. La estrategia implicaba una mezcla de interdiccin (el cercenamiento de las lneas de abastecimiento entre Bolivia y Colombia), la erradicacin forzosa de la coca y el ofrecimiento de incentivos para inducir a los agricultores a cultivos alternativos. Tan dependientes como eran los gobiernos bolivianos de los flujos de ayuda de Estados Unidos y otras formas de financiamiento de bancos multilaterales, consideraron que no tenan otra opcin que prestar especial atencin a las presiones estadounidenses. Una serie de normas aprobadas proscriban el cultivo de coca ms all de una mnima cantidad para el consumo interno. Estas normas fueron codificadas en 1988 por la Ley 1008, que establece un mximo de 12.000 hectreas de produccin legal de coca para satisfacer la demanda local. Un nmero de hectreas superior a esa cifra se considerara ilegal. Algunos agricultores aceptaron los programas de erradicacin voluntaria por una compensacin, en tanto que otros fueron sometidos a la erradicacin forzosa sin el respaldo de los proyectos de desarrollo alternativo promovidos por los Estados Unidos con cultivos de fruta tropical. La ley suprimi el uso de herbicidas por rociadura y puso nfasis en el desarrollo alternativo en reas como el Chapare. La participacin directa de Estados Unidos en terreno boliviano siempre ha sido motivo de cierta controversia, pero no haba duda sobre quin tomaba las decisiones. En las afueras de Villa Tunari, el cartel que insta a la ciudadana a informar sobre quienes continan sembrando coca no est firmado por autoridades bolivianas sino por el Secretara de Justicia de Estados Unidos. La campaa para erradicar la coca en el Chapare toc su punto ms alto cuando Hugo Banzer asumi la presidencia en 1997. El plan denominado Dignidad fue el preludio de una poltica de coca cero en el trmino de cinco aos. As se increment el ritmo de erradicacin forzosa en el Chapare, y la regin pas a estar bajo control militar directo. Se trazaron las lneas de accin con los cocaleros y las seis federaciones geogrficas en las que se organizaron. El perodo de mayor confrontacin probablemente fue entre 1998 y 2000, pero los enfrentamientos continuaron al menos hasta 2002 y se producen intermitentemente desde entonces. Informantes locales relatan cmo

21
LA COCA Y LOS COCALEROS

sus comunidades eran continuamente asediadas por el ejrcito y la polica antidrogas en el lento proceso de erradicacin manual. Si bien la erradicacin nunca se acerc tan siquiera al objetivo coca cero, ciertamente se redujo de sobremanera el nmero de hectreas con cultivos de coca en el Chapare a fines de la dcada de 1990. Las cifras son altivamente presentadas a un pblico (cuidadosamente seleccionado) en un pequeo museo que ha sido abierto en el centro de operaciones del ejrcito en Chimor, el corazn del Chapare. Afirman que a partir de 1998 se habran erradicado 25.000 hectreas. En cuanto al nmero de personas arrestadas, pozos de maceracin hallados, fbricas de cocana destruidas y volumen de coca quemada, 2001 fue el ao ms exitoso para los militares. Pero la naturaleza violenta del programa de erradicacin provoc muertes en ambos bandos. La campaa de erradicacin contribuy a elevar, a rango nacional, a Evo Morales y a su partido, el MAS. A medida que se intensificaba la campaa de represin de la coca, a partir de la dcada de 1980, los cocaleros se organizaron mejor y de forma ms militante. Se convirtieron en una importante fuerza dentro de la principal confederacin campesina, la CSUTCB. La lucha contra la erradicacin de la hoja de coca se convirti en parte de la plataforma de oposicin de la CSUTCB. Un argumento clave en esa lucha ha sido la importancia de la coca para la identidad indgena, discurso que encontr eco en otros sectores crticos de la poblacin en torno a cmo los sucesivos gobiernos fueron obligados, por Estados Unidos, a erradicar un cultivo tan importante para la cultura, para la economa y para la forma de vida bolivianas. Conquistado el control de la CSUTCB en 1992, los productores de coca estaban listos para formar un partido poltico que represente sus intereses y sirva de apoyo en bloqueos y otras formas de accin directa. Ante la receptividad internacional al discurso indigenista, bajo el liderazgo de Evo Morales y otros dirigentes de la CSUTCB, en 1995 los cocaleros conformaron la Asamblea de la Soberana de los Pueblos. En las elecciones municipales de 1995, la Asamblea condens los votos de prcticamente todos los residentes en el Chapare y en 1997 logr cuatro escaos en el Parlamento. Para adecuarse a las estructuras de las autoridades electorales, en 1999 los seguidores de Morales cambiaron el nombre de su partido y asumieron la sigla MAS. En 2002, Morales y el MAS obtuvieron el segundo lugar, despus de Snchez de Lozada y el MNR en las elecciones

22
PERFILES DE LA PROTESTA

generales y eran ya el principal bloque de oposicin en el Congreso. Morales pudo capitalizar un sentimiento de indignacin en Bolivia por el apoyo a las polticas respaldadas por Estados Unidos y la necesidad de eludir la tutela de Washington. El respaldo creci cuando, das antes de la votacin, el entonces embajador de Estados Unidos, Manuel Rocha, seal en tono amenazador que Bolivia sufrira las consecuencias si sus ciudadanos insistan en elegir a Evo Morales en su opinin un narcoterrorista como su presidente.

Voces: Radio Soberana


Gernimo Anturiano est a cargo de radio Soberana en Chiripiri, autodesignada Voz soberana del cocalero boliviano. Esta emisora es el principal baluarte de Evo Morales y habla a nombre de la Federacin del Trpico, una de las seis federaciones entre las que se cuenta la organizacin sindical donde Morales se convirti en dirigente regional. Cuando visitamos la radio estaba en plena ampliacin para ser convertida en el Canal de TV Soberana, un proyecto de los cocaleros para instalar su propio canal. En las paredes del estudio, entre los afiches de Bartolina Sisa (emblemtica luchadora indgena en tiempos coloniales) y el Che Guevara, se puede leer la siguiente consigna: Para nosotros la hoja de coca es la cultura de nuestros antepasados y de sobrevivencia... A ellos les causar idiotez y locura. En un momento decisivo de la lucha sindical contra la erradicacin de la coca, en 2002, el ejrcito destruy la estacin de radio. En la esquina, en un mercado abandonado del pueblo, en lengua quechua, se lee la desafiante inscripcin: Kausachun coca, wauchun yankis (Viva la coca, mueran los yankees).
Los conflictos no tienen fin. Lo primero que hacen es ir detrs de los dirigentes. Cuando ms violencia ha habido fue como en esas pelculas sobre Vietnam. Haba helicpteros, todo. Cuando Tuto [el ex presidente Jorge Quiroga] cerr el mercado de Sacaba, despus vinieron a perseguirnos y a quemar nuestra emisora. Una de las condiciones para firmar una tregua ha sido que reparen nuestra radio.

23
LA COCA Y LOS COCALEROS

Han erradicado mucha coca por aqu. Los cocales que tenemos estn adentro, en la selva, lejos de cualquier lugar de acceso. Seguimos viviendo de la coca. Han cortado nuestras plantas de coca, pero no nos han cortado las manos. Nunca va a haber coca cero aqu. La gente est tratando de cultivar ctricos, pero los precios son bajos y no pueden competir con la coca. Ahorita el precio de la coca est ms alto que hace mucho tiempo. Usamos la coca que cultivamos para intercambiar por productos, desde papa hasta remedios. Las asociaciones [de productos alternativos] no tratan de atravesarse, saben que vamos en serio. Al menos tenemos para alimentarnos aqu, no han de poder matarnos de hambre.

Federaciones versus asociaciones


A principios de 2004 retornaba una calma relativa al Chapare. Pese a que los bloqueos y enfrentamientos con el ejrcito an estaban frescos en la mente de algunos, la frecuencia de tales choques era mucho ms espordica. La peor crisis en el pasado reciente tuvo lugar en 2002, cuando el gobierno de Jorge Quiroga orden la clausura del mercado de la coca en Sacaba, en las afueras de Cochabamba. El incidente provoc varias muertes y una rfaga de bloqueos de caminos como respuesta. Las elecciones de 2002 y la nueva situacin de Evo Morales, como lder de facto de la oposicin, hizo que el nuevo gobierno de Snchez de Lozada sea ms prudente en sus negociaciones con los cocaleros. La designacin de un nuevo embajador de los Estados Unidos, David Greenlee, en reemplazo de Rocha, tambin dio lugar a la adopcin de un enfoque ms cuidadoso en la poltica local. Greenlee pareca reconocer que la protesta social podra derivar en una espiral imposible de controlar. La cada de Snchez de Lozada en octubre de 2003 subray los problemas polticos pendientes en la ciudad de El Alto. Mucho ms cercana a la sede de gobierno que el Chapare, esta ciudad se constitua en una fuente ms amenazadora a los intereses de Estados Unidos en Bolivia. La continuidad de la poltica de coca cero, por otra parte, corra el riesgo de crear demasiados enemigos al mismo tiempo. El retorno de una relativa paz al Chapare reflejaba a su vez el respaldo de Evo Morales a Carlos Mesa durante su primer

24
PERFILES DE LA PROTESTA

ao de gobierno, un papel criticado por algunos de sus ex seguidores, tanto en el Chapare como de otros lugares. Nadie sabe a ciencia cierta cuntas hectreas de coca haba en el Chapare, pero cuando afloj la represin y subieron los precios en 2004, su nmero aument substancialmente. Algunos mencionaban 12.000 hectreas, frente a las 6.000 de principios de ese ao. Gran parte de la cocana producida en Bolivia est dirigida actualmente al mercado europeo (por Brasil) y no al de Estados Unidos (por Colombia o incluso Per). No cabe duda que un gran nmero de personas sigue cultivando coca en el Chapare, pero en parcelas tambin pequeas (tres a cinco hectreas es la norma) y en lugares alejados de la carretera y caminos principales, con frecuencia a la sombra de otra vegetacin para evitar su deteccin por satlite. El programa de erradicacin habra creado cierta escasez de abastecimiento: cuando visitamos comunidades productoras de coca, una carga (100 libras) vala aproximadamente 80 por ciento ms que un ao antes. De ser as, los incentivos econmicos ciertamente eran fuertes para que se contine plantando coca, de espaldas a las asociaciones, el nombre dado a los proyectos de sustitucin de cultivos bajo el esquema de desarrollo alternativo.

Voces: Las federaciones


Asencio Picha es uno de los dirigentes de la Federacin de Centrales Unidas, con base en Shinahota. Nos reunimos con l en los flamantes edificios municipales, donde se exhibe una gran placa con los detalles de la ayuda de la Unin Europea para su construccin.
Seguimos plantando coca, pero ha disminuido bastante la cantidad de lo que era antes. Por eso el ingreso ha bajado harto. La mayora nos estamos quedando, pero muchos estn migrando a Espaa. No hay mercado para vender la fruta. Se vende diez pias por un boliviano. Les damos a los chanchos. La coca es nuestra identidad, tambin tiene muchas vitaminas. El gobierno no nos quiere ayudar a comercializar la coca. USAID pone condiciones para todo el apoyo y nos trata de dividir. Todos plantan coca aqu, aunque sea en 40 50 metros cuadrados.

25
LA COCA Y LOS COCALEROS

Antes no nos relacionbamos con la Alcalda [Municipalidad], pero ahora participamos ms de cerca. Estamos ayudando a construir puentes y escuelas. Es buena idea. Antes, las autoridades municipales se embolsillaban noms la plata, ahora les estamos vigilando de cerca. Hemos entrado en un sistema de presupuestos participativos.

El programa de desarrollo alternativo, instrumentado por USAID, ha involucrado considerables montos de ayuda para el Chapare, aunque recientemente la proporcin de cocana boliviana con destino a Europa ha aumentado. De acuerdo a una fuente, entre 1988 y 2002, USAID gast un total de 750 millones de dlares en la regin, el gasto en ayuda ms grande de Estados Unidos en la regin, al menos per cpita. USAID concentr su atencin en el desarrollo de actividades alternativas a la coca, al igual que en la construccin de caminos. Las condiciones para la recepcin de cualquier flujo de ayuda, por parte de los beneficiarios, es su compromiso de no plantar coca y cortar todo lazo con las federaciones productoras de coca. Los observadores locales sealan que, en la prctica, muchos de los que han recibido dinero de USAID en las asociaciones siguen plantando coca de manera extraoficial. Los proyectos de desarrollo alternativo a cargo de asociaciones varan enormemente en tamao y sofisticacin. En un extremo se encuentran plantas como la de Indatrop, una empresa con parte de capital suizo que procesa palmito para su exportacin a Chile. En el otro, se cuentan precarios programas como el de tejido en jipijapa, en el cual un grupo de mujeres trabaja largas jornadas fabricando sombreros por muy poco dinero. Un observador local sostiene que ambos emprendimientos tienen la misma funcin: destruir a las federaciones. Una crtica comn de muchsimos de los proyectos de desarrollo alternativo es que la poltica antecede a la produccin y la produccin al mercadeo. Por lo tanto, los rditos econmicos a menudo son muy bajos en comparacin con el dinero que puede derivarse de cultivar coca. En la regin, a numerosas personas les prometieron precios atractivos para los productos alternativos, lo cual simplemente no se han materializado. As, el palmito deba venderse a 1,4 bolivianos por atado, y apenas se obtiene 0,60 centavos. Segn un economista que trabaja en Cochabamba, el desarrollo

26
PERFILES DE LA PROTESTA

alternativo es contrario a todos los cnones de la economa para el desarrollo. No hay mercados adecuados, ni dentro ni fuera de Bolivia, para frutas como la naranja o la pia. En una muestra de indignacin, en 2002 los productores protestaron descargando todo la produccin que no podan vender en la plaza principal de Chimor. Un lder de la comunidad perdi la vida cuando el ejrcito abri fuego en contra de los manifestantes. La Unin Europea, que como USAID gast grandes sumas de dinero en el desarrollo alternativo, parece menos comprometida con la idea de obligar a la gente a dejar de cultivar coca. En lugar de ello, ha desarrollado programas para alentar a los gobiernos municipales de varios pueblos del Chapare. En la prctica, esto ha significado proporcionar dinero a proyectos relacionados con el MAS, que tiene un virtual monopolio poltico en el gobierno local de la regin. Estos recursos estn destinados a mejorar las condiciones de vida en las reas ms urbanas. La Unin Europea tiene un programa destinado a promover la titulacin de tierras, una poltica ms polmica porque las federaciones se oponen a ello de manera despiadada. Las federaciones son las responsables de distribuir la tierra dentro de las seis subregiones en que est dividido el Chapare. Los miembros de las federaciones pagan impuestos (montos generalmente bastante pequeos) que les permiten el acceso a la tierra. Posteriormente, la tierra es distribuida entre los miembros de las familias cocaleras. Las personas de la comunidad dependen de las decisiones colectivas de la federacin sindical, un factor que les brinda poder. Las federaciones actan en torno a los usos y costumbres de las familias. La titulacin de tierras, en virtud de lo estipulado por el Instituto Nacional de Reforma Agraria (INRA) (captulo tres) no ha avanzado mucho en el Chapare, precisamente porque parece socavar el slido asidero de las federaciones. Como sealara Asencio Picha en Shinahota, el INRA no est para respetar los usos y costumbres.

Voces: Los protagonistas del desarrollo alternativo


Rudiger Gumz, un alemn que ha trabajado durante aos en Bolivia, es codirector del Programa de Apoyo de la Unin Europea para la Estrategia de Desarrollo Alternativo en el Chapare. El cierre del programa est previsto para 2006.

27
LA COCA Y LOS COCALEROS

Tomamos nuestro trabajo desde la perspectiva tcnica, aunque es difcil trabajar con las federaciones tcnicamente, con ellos siempre prevalece la visin poltica. Al trabajar con los municipios, estamos tratando de avanzar en participacin, y ellos [los dirigentes del MAS] representan al pueblo en el Chapare. Apuntamos a dar mayor autonoma de gestin a los actores sociales en las comunidades y estamos muy complacidos con lo que hemos logrado, porque el tipo de desarrollo que ahora est en curso es ms participativo y sostenible que antes. Los municipios trabajan muy bien. Nunca hemos puesto la erradicacin como condicin para nuestro apoyo. Todos nos plegamos a la lucha contra las drogas, pero consideramos los diversos elementos independientes entre s. La titulacin de tierras es un tema difcil porque las federaciones se sienten desafiadas. Pero, qu preferira la gente?, tener un ttulo de tierra firmado por [el entonces presidente] Carlos Mesa o por Evo Morales?

Mirando hacia los Yungas


En las encumbradas laderas cercanas al pueblo de Coroico, en el departamento de La Paz, agricultores locales construyen intrincados sistemas de terrazas que permiten el cultivo de coca. Es un paisaje de parches unidos por diferentes cultivos que combinan la agricultura de subsistencia con la comercial. Sin embargo, los observadores no tienen dudas acerca de la tendencia: La coca est ganando por todas partes seala un productor de Coroico, deberas ver lo que est pasando ms abajo cerca de Arapata y Coripata. El principal incentivo, desde luego, es la subida de los precios de la coca, que le dan ventaja sobre los dems productos. El modelo de represin en los Yungas hasta ahora no ha sido tan drstico ni metdico como en el Chapare. La Ley 1008 define a esta regin como rea tradicional de produccin de coca, es decir, con propsitos culturales o medicinales, o para personas que la mastican para prevenir los efectos del cansancio fsico o el mal de altura. Esto implica que el cultivo de coca no es ilegal. La arremetida general de la poltica antidrogas en la regin daba ms importancia al desarrollo

28
PERFILES DE LA PROTESTA

de alternativas a la hoja de coca y polticas de diversificacin de cultivos que a la erradicacin propiamente dicha. Bajo los auspicios de Naciones Unidas se prest bastante atencin a la introduccin de nuevas variedades de caf de alta calidad en los Yungas, una poltica complementada con apoyo a una serie de otras oportunidades comerciales. El gobierno ha buscado ejercer un estricto control sobre el ingreso a los Yungas de los productos qumicos para fabricar cocana a travs de verificaciones en el trnsito de vehculos provenientes de La Paz. De cualquier manera, las colinas y valles de los Yungas hacen mucho ms difcil aplicar el mismo tipo de estrategias de erradicacin que se realiza en las planicies del Chapare. La fortaleza de la organizacin comunitaria local significa asimismo que cualquier ofensiva de erradicacin encuentra una tenaz resistencia de los cocaleros y sus aliados de la regin. Tanto con el gobierno de Snchez de Lozada como con el de Carlos Mesa, los campesinos lograron obligar a la polica a retroceder. Debido a la presin local, para el gobierno ha sido difcil instalar nuevos cuarteles de respaldo en el control de las rutas hacia los Yungas. Como el Chapare, los Yungas tambin se han tornado en un baluarte del MAS. Las cifras de Naciones Unidas para 2004 sobre cultivos de coca sugieren que en Colombia el nmero de hectreas, con la estrategia de fumigacin area para su erradicacin, estaba disminuyendo respecto al ao anterior. En Per y Bolivia, en cambio, la figura era distinta pues la produccin estaba en ascenso. En el caso boliviano, la produccin haba crecido por encima del 17 por ciento en el Chapare. Estas cifras coinciden ampliamente con otras estimaciones tanto locales como internacionales. De acuerdo a la Unin Europea, por ejemplo, existan 21.000 hectreas de coca en los Yungas, de las cuales 11.000 eran no tradicionales y, por lo tanto, ilegales. Suponiendo por un momento que persisten los precios elevados de la coca y que los incentivos econmicos para plantar ms coca continan, es probable que sea una cuestin de tiempo que la embajada de Estados Unidos presione an ms a Bolivia para que d pasos hacia la erradicacin de coca. De hecho, el propio plan quinquenal de erradicacin para los Yungas, introducido a fines de 2004, contempla esta medida. En tales circunstancias, las seis federaciones de cocaleros de los Yungas seguramente reaccionarn contundentemente, quizs ms que los del Chapare, en contra de la aplicacin de tal tipo de polticas contenidas

29
LA COCA Y LOS COCALEROS

en el Plan Dignidad de Banzer. Puesto que la lnea divisoria entre lo que se considera coca tradicional y no tradicional siempre ha sido muy tenue y arbitraria, los productores trataran de defender su derecho de producir coca tradicional aunque finalmente se utilice para la fabricacin de cocana. La solidez de la organizacin comunitaria, en un Yungas mayormente aymara, probablemente resaltara la naturaleza indgena de tal conflicto ms que en el Chapare, y lo vinculara con los conflictos tnicos de larga data del altiplano. sta ser probablemente una pelea que los gobiernos de La Paz tratarn de evitar.

30
PERFILES DE LA PROTESTA

CAPTULO 3

El tema de la tierra en Santa Cruz

l salir de la ciudad de Santa Cruz en direccin norte, por la avenida Cristo el Redentor, tambin conocida como avenida Banzer, bien podra uno pensar que se encuentra en una ciudad de Texas, en Estados Unidos. A lo largo de la carretera principal se pueden observar las distribuidoras de los ltimos modelos de vehculos cuatro por cuatro, como en Estados Unidos, flamantes surtidores de gas natural, una variedad de moteles y lugares de comida rpida, tiendas donde se exhibe maquinaria agrcola de ltima generacin y otras que ofrecen sofisticados equipos para la industria petrolera. Es una Bolivia ms bien diferente del resto del pas, una Bolivia que consciente y confiadamente emula la modernidad al estilo estadounidense. Tal es as que una fbrica, en la carretera principal, ostenta una rplica gigante de la Estatua de la Libertad sobre su techo. Santa Cruz es diferente. Durante dcadas, la economa crucea se ha desarrollado mucho ms rpido que la economa boliviana en su conjunto, ha atrado inmigrantes de todo el pas e inclusive del exterior. Su agricultura extensiva y altamente capitalizada contrasta drsticamente con los problemas del minifundismo de la agricultura campesina de las alturas. En la ciudad de Santa Cruz, de amplias avenidas de tres vas que se extienden de manera concntrica (en anillos) desde la plaza principal, se respira un aire de planificacin urbana y orgullo cvico. Sus elites polticas y econmicas han cultivado un sentido de distincin regional, a veces en abierto desafo al resto del

31
EL TEMA DE LA TIERRA EN SANTA CRUZ

pas. La bandera verde y blanca crucea flamea tanto, si no ms, que la tricolor nacional. Pero, frente a toda esa modernidad y autoconfianza, Santa Cruz enfrenta su cuota de problemas sociales. En las reas rurales, en especial aunque no exclusivamente, se observa una aguda pobreza. Las comunidades de inmigrantes de otras partes del pas y los grupos indgenas que han dejado sus tierras ancestrales estn entre las ms pobres. A lo largo de la avenida Brasil, adolescentes indgenas ayoreas se prostituyen para sobrevivir en un ambiente citadino hostil; muchachitos jvenes, en la plaza principal de la ciudad, se esfuerzan lustrando zapatos para ganar un pedazo diario de pan. La opulencia, lado a lado con la indigencia, hacen de Santa Cruz la parte ms desigual de Bolivia, una divisin social que se ahonda con la discriminacin tnica contra los pueblos indgenas, en particular los provenientes de las tierras altas. Ms all de los confines de la ciudad, las diferencias entre ingresos y riqueza son an ms severas. Con cientos de miles de hectreas disponibles, los agricultores compiten con campesinos sin tierra por el control de un recurso econmico clave: la tierra.

Crecimiento de la economa crucea


Hace 50 aos, la ciudad de Santa Cruz era poco ms que un pueblo pequeo en un lugar remoto de Bolivia. Alrededor de la plaza principal, sus calles de barro con humildes edificaciones de un piso, formaban el primer y nico anillo de calles alineadas en cruz. La poblacin de la ciudad era de apenas de unos cuantos miles, y hasta 1956 el departamento de Santa Cruz estaba fsicamente desconectado del resto de Bolivia. Hacia el este, poco ms all del Ro Grande, se poda observar una planicie apenas habitada, de mil kilmetros o ms, con amplios horizontes hacia la frontera brasilera. En los pastizales del Chaco, en direccin sur, se haban descubierto pozos petrolferos en la dcada de 1930, en el escenario de la horrible carnicera que fue la Guerra del Chaco con Paraguay (1932-35) durante tres largos aos. Hacia el norte estaba la casi inaccesible selva tropical del Beni. La coca, los hidrocarburos (petrleo y gas) y la tierra son los activos naturales ms significativos que, en una sola generacin, dispararon el rpido desarrollo de Santa Cruz. Hoy en da, la ciudad tiene ocho

32
PERFILES DE LA PROTESTA

anillos. En aos posteriores a la revolucin de 1952, con el decidido apoyo del gobierno de Estados Unidos y las agencias multilaterales con sede en Washington, los sucesivos gobiernos hicieron lo posible por promover la diversificacin econmica en Bolivia a travs del desarrollo de la industria agrcola y petrolera. Con la declinacin del estao en Bolivia hasta entonces la principal fuente de divisas tal diversificacin cobr relevancia. Los cambios en la legislacin del gas y el petrleo en la dcada de 1950 incentivaron el desarrollo de los hidrocarburos, principalmente a travs de las actividades de la Gulf Oil, cuyos activos bolivianos fueron nacionalizados en 1969 y pasaron a manos de la empresa estatal Yacimientos Petrolferos Fiscales Bolivianos (YPFB). Las exportaciones de gas a Argentina pasaron a ser la principal fuente de divisas y un recurso clave de ingresos para el progreso local de Santa Cruz. El desarrollo de la agricultura inicialmente algodn, azcar y ganado tuvo un efecto transformador an mayor sobre Santa Cruz, y de esa manera contribuy al ascenso de una nueva elite, adinerada y arrojada, que progresivamente se transform en una fuerza poltica nacional dominante. El crecimiento del trfico de drogas, en la dcada de 1970 y principios de los aos 80, tambin trajo consigo riqueza, aunque ilcita, para Santa Cruz. El golpe de Estado de 1971 del entonces coronel Hugo Banzer fue testigo de la madurez poltica de Santa Cruz. Este militar cruceo destituy al gobierno militar de tendencia de izquierda del general Juan Jos Torres y presidi una dictadura de derecha, gracias a la cual Santa Cruz prosper. A travs del banco agrcola estatal se transfirieron grandes montos de capital a quienes estaban involucrados en la industria agrcola en el Oriente, principalmente en Santa Cruz, pero tambin en el departamento del Beni, ms al norte. La expansin de la agricultura en Santa Cruz atrajo grandes flujos de inmigrantes de otras partes del pas. Una de las hiptesis, en las cuales se apoyaron las polticas de las dcadas de 1950 y 1960, sealaba que el desarrollo de Santa Cruz y otras reas de los llanos sera favorable para reducir la presin sobre las tierras del altiplano. La Reforma Agraria de 1953 dividi grandes haciendas del altiplano y valles interandinos, otorgando tierras a quienes las trabajaban como peones. Esa medida, sin embargo, no afect a las tierras de los llanos, donde grupos tribales indgenas eran oficialmente considerados poco menos que salvajes. En este departamento se introdujeron programas de colonizacin para fomentar la migracin de lugares pobres de la

33
EL TEMA DE LA TIERRA EN SANTA CRUZ

sierra a lugares especialmente designados como San Julin en el noreste de Santa Cruz o Yapacan en el noroeste. Espontneamente llegaban otros inmigrantes, atrados por oportunidades temporales de empleo, como las cosechas de azcar o algodn. Con el respaldo de una variedad de agencias financiadoras extranjeras se introdujeron tambin programas para el asentamiento de migrantes de otras partes del mundo en el rea, en una tierra aparentemente sin lmites, pero crnicamente escasa de mano de obra. En la dcada de 1950, arribaron grupos de colonizadores japoneses y construyeron colonias en la frtil regin del norte de Santa Cruz. Tambin los menonitas encontraron lugar para establecerse, y se ganaron un justificado renombre como agricultores perseverantes y hbiles. En la dcada de 1970, se barajaron planes que resultaron muy contenciosos para asentar a agricultores blancos de Sudfrica en Santa Cruz, al igual que a miembros de los grupos tribales serranos Hmong, fervientes partidarios de Estados Unidos, desalojados de Laos y Vietnam despus de la guerra. La permanente expansin de la frontera agrcola signific que inicialmente no haba problemas de escasez de tierras en Santa Cruz. Actividades como la cra de ganado dieron lugar al desarrollo de enormes extensiones privadas, con estancias de hasta medio milln de hectreas. El cultivo extensivo de soya en Santa Cruz, a partir de la dcada de 1980, tambin alent grandes concentraciones de tierra cultivable, especialmente en las planicies hacia el este de Santa Cruz. El cultivo de soya, transformado en una de las mximas actividades exportadoras de Bolivia, no se presta para la produccin en pequea escala, y los nicos agricultores que se benefician de ella son los que producen semilla para venderla a las grandes agroindustrias. Las estipulaciones de la Reforma Agraria de 1953, que expropiaba haciendas y limitaba la escala de la propiedad sobre la tierra en otras partes de Bolivia, nunca fueron aplicadas en los llanos.

Regionalismo y poder de la elite


La expansin de la agricultura en Santa Cruz permiti la formacin de una serie de grupos de presin que hbilmente usufructuaron las oportunidades polticas para favorecer los intereses de sus miembros. Una de estas organizaciones es la Federacin de Ganaderos de Santa

34
PERFILES DE LA PROTESTA

Cruz (Fegasacruz) que representa a la comunidad ganadera. La mayor parte del sector industrial agropecuario cuenta con organizaciones como stas, a su vez representadas por la poderosa Cmara Agropecuaria del Oriente (CAO), una organizacin paraguas que defiende los intereses terratenientes de los llanos orientales en su conjunto. Los intereses cruceos se controlan desde un nivel ms abiertamente poltico como el influyente Comit Pro Santa Cruz. Fegasacruz y la CAO pertenecen a este Comit, al igual que la Cmara de Industria y Comercio (CAINCO) que, desde la capitalizacin de YPFB, incluye a miembros de empresas extranjeras de petrleo y gas. Todos los departamentos bolivianos tienen sus comits cvicos para defender los intereses de sus regiones, pero el Comit Pro Santa Cruz siempre ha sido muchsimo ms enrgico y ha reflejado la fluidez de la economa del departamento y la agresividad de la elite local. Durante los ltimos 50 aos, en ciertos momentos cuando sinti que los intereses de Santa Cruz no eran adecuadamente tomados en cuenta por los gobiernos de La Paz el Comit Pro Santa Cruz ha llegado a amenazar con promover la separacin de ese departamento del pas. Tales tensiones regionales se agudizaron con gobiernos ms de izquierda que de derecha. En aos recientes, gran parte de los gobiernos ha evitado este tipo de confrontaciones y se ha asegurado que los intereses cruceos estn bien representados en los gabinetes ministeriales. En los ltimos aos, especialmente desde la destitucin de Snchez de Lozada, cuyo partido era fuerte en Santa Cruz, se ha acumulado la presin por una mayor autonoma regional. En contraposicin, la izquierda crucea ha sido tradicionalmente dbil. La Central Obrera Departamental (COD) era controlada por los fabriles, pero el empleo en la industria en esa capital depende, de una u otra manera, de la agroindustria. Los trabajadores campesinos y rurales han tendido a desempear un papel ms bien marginal, aunque esto tambin ha cambiado en los ltimos aos, el MAS ha logrado una presencia significativa en algunas zonas rurales de Santa Cruz. Desde hace tiempo, social y culturalmente se ha intentado identificar la peculiar naturaleza de eso que se ha dado en denominar la cruceidad. Sus virtudes son exaltadas en una placa ostentada en la pared del Club Social 24 de Septiembre: As es Santa Cruz () terruo bendito, cuna de notables visionarios (), espritu de el trabajo honesto de cada da! que enciende nuestra sangre. El Club es uno

35
EL TEMA DE LA TIERRA EN SANTA CRUZ

de los principales puntos de reunin de varias organizaciones empresariales que respaldan al Comit Pro Santa Cruz. Una de las entidades ms estridentes, tanto en sus mensajes como en sus mtodos, es la Unin Juvenil Cruceista, que en aos recientes contribuy a propagar la denominada Nacin Camba. Cambas eran colonizadores indgenas que se asentaron en las bandas del ro Pira, el lugar donde se edific la ciudad moderna. Por mucho tiempo, el camba era la esencia de Santa Cruz, en contraposicin a los kollas (un trmino derivado de Kollasuyo, una de las cuatro divisiones del Imperio Incaico que ms o menos corresponde a las tierras altas de la Bolivia de hoy). Esta perspectiva idealizada del pasado se ha utilizado a menudo para realzar un fuerte sentido de identidad local. El contraste entre cambas y kollas tiene hoy en da un mensaje mordaz en una sociedad donde una gran proporcin de la poblacin, especialmente en los sectores ms pobres, son inmigrantes indgenas de las alturas. No es en absoluto sorprendente que cruceos sientan resentimiento hacia el control poltico de La Paz o que las elites locales enarbolen demandas de mayor autonoma. De acuerdo a las cifras del Instituto Nacional de Estadstica (INE), en 1988 Santa Cruz corresponda a una cuarta parte de la economa nacional (en trminos de producto); a principios de 1998, ese porcentaje se elev a ms del 30 por ciento; en el momento de escribir este trabajo, esa proporcin probablemente alcanzaba a mucho ms de un tercio. El creciente peso econmico y demogrfico de Santa Cruz tendr consecuencias importantes a largo plazo y, en mayor medida, porque los polticos de La Paz seguramente van a pretender redistribuir la riqueza de sus departamentos ms prsperos a los ms pobres. Los debates en torno a la responsabilidad de los impuestos son particularmente atribuibles a las presiones regionalistas. En 2004 y 2005, esas discusiones se convirtieron en el ncleo de las protestas regionales contra el gobierno de Mesa, cuyos planes de cubrir un dficit fiscal de larga data con impuestos ms elevados sobre la produccin agrcola e hidrocarburfera enfrentaron la tenaz resistencia de la elite crucea.

Conflictos de tierra
El tema de la tierra y su distribucin ha sido abordado en algunas partes de Bolivia con la Reforma Agraria, pero an est latente y

36
PERFILES DE LA PROTESTA

ocupa un lugar cada vez ms importante en la agenda gubernamental para Santa Cruz. La ocupacin por parte del Movimiento Sin Tierra (MST) de las tres entidades petroleras de propiedad de la British Petroleum (BP), en agosto de 2004, publicit ampliamente el problema, pero hizo poco por resolver el tema en s y contribuy a endurecer las actitudes y resolucin de las elites locales de someterse a este tipo de acciones, a las que tildaron de terrorismo. La frontera agrcola crucea ya no es ilimitadamente expansible, pese a densidades de poblacin relativamente bajas en gran parte del departamento. El conflicto de tierras cobra all diferentes formas, pero realza la importancia de las demandas en contra de una continua expansin de las agroindustrias. El auge de la produccin de soya, a partir de la dcada de 1980, acentu notablemente conflicto. Sin embargo, tales reclamos estaban dirigidos contra otros grupos, especialmente de los ganaderos, las empresas varias de ellas de Brasil que extraen madera, otras que exploran las oportunidades mineras y las que utilizan tierra nicamente con fines especulativos. El conflicto de tierras se ha mostrado particularmente intenso en tres reas principales, pero de ninguna manera se limita a ello. La primera est al noreste de la ciudad de Santa Cruz, en la provincia uflo de Chvez, un rea con fuerte presencia de grupos indgenas guarayos, pero con importantes vas de ingreso abiertas por los productores de soya, extractores de madera, al igual que grupos en busca de tierras para colonizar como los menonitas. Se trata de tierras boscosas, no muy adecuadas para la agricultura extensiva, donde el monocultivo de soya est dando lugar a graves problemas de degradacin. Como en otras reas del noreste cruceo, el auge de la soya conllev la adquisicin (generalmente ilegal) de grandes haciendas por parte de intereses extranjeros (generalmente brasileros). La segunda est al norte y noroeste, en las provincias Ichilo y Sara. Se trata esencialmente de una lucha por tierra entre campesinos productores de pequea escala (muchos de ellos asentados en estas tierras altamente productivas desde hace 30 40 aos) y grandes terratenientes que recibieron enormes propiedades en donacin durante la dictadura de Banzer (1971-78) a cambio de apoyo poltico. En general, estos terratenientes no poseen ttulos de las tierras que ocupan y algunas de ellas son reservas forestales (como la de El Chore) de las cuales se

37
EL TEMA DE LA TIERRA EN SANTA CRUZ

apropiaron los ganaderos. Una tercera regin en conflicto est al sur de Santa Cruz, en la provincia de Cordillera, donde los ganaderos compiten con grupos indgenas guaranes por el control de la tierra. Los trabajadores rurales viven all en situacin de semiesclavitud en grandes estancias. De acuerdo al periodista Edgar Ramos, este es un caso de pobreza absoluta y derechos cero. El conflicto en torno a la tierra es ms encarnizado y probablemente el ms publicitado desde que comenzaron las ocupaciones de tierras por el MST. El MST inici su poltica de ocupacin de tierras no utilizadas o subutilizadas hace diez aos en la regin del Gran Chaco en Tarija, al sur de Santa Cruz. El MST boliviano no es de ninguna manera una calca del conocido Movimento Sem Terra brasilero, aunque utiliz el mismo nombre y adopt mucho de sus prcticas. En el Gran Chaco existen grandes concentraciones de tierra ociosas, y si bien algunos de los involucrados originalmente con el MST lanzaban voces desde otras partes de Bolivia y no de Santa Cruz, se trataba de personas que reiteradamente intentaron asentarse en la tierra pero no han logrado obtener ttulos legales o han sido desalojados por grandes terratenientes. La mayor parte de los militantes del MST boliviano son jornaleros agrcolas. El MST estuvo muy activo especialmente en el norte de Santa Cruz, donde los productores campesinos soportaban una fuerte presin econmica. En parte porque tienen poco o nada que perder, sus polticas se han tornado radicales. Para dramatizar su situacin, han recurrido a medidas extremas como ocupar pozos petroleros de propiedad de extranjeros. Al igual que en Brasil, hay signos de que la ocupacin de tierras est obligando a los terratenientes a portar armas o a contratar vigilantes armados para proteger sus tierras. En tales circunstancias, no sorprender a nadie el hecho de que los militantes del MST comiencen a hacerlo tambin. La lucha por la tierra fcilmente podra convertirse en un tema de excesiva violencia.

Voces: El MST
Wilfor Coque es miembro del MST. En 2000 fue parte del grupo de campesinos que ocup tierras en el rea del Ichilo, al noroeste de Santa Cruz.

38
PERFILES DE LA PROTESTA

El norte cruceo es ms para zona forestal. En esta zona muchos supuestos concesionarios forestales han acaparado grandes cantidades de tierra, lo cual no permite a los indgenas campesinos tener el acceso a la tierra. Estas tierras forestales estaban en venta por Internet en el ao 2000, a pesar de que se saba que era un rea declarada como reserva forestal que no se puede vender. Los empresarios, especialmente los ganaderos, han ido acaparando ms tierra y el INRA ha ido legalizando estas tierras. En el camino vemos que la ley siempre favorece a los grupos de poder en todo el pas. Al ver que hay tanta tierra ociosa, decidimos con otros compaeros fundar el MST para recuperar las tierras para nosotros. Yo estoy en el MST desde el 2000. En la toma de tierras, lo importante y lo primero es decir que se toma tierras de los terratenientes y latifundistas, de los que tienen la tierra para hacer negocio. A largo plazo, yo creo que vamos consolidarnos como organizacin y vamos a lograr que el gobierno titule los asentamientos donde estamos todos los compaeros que no tenamos tierra o que tenamos tierra insuficiente. Nosotros vamos a seguir ocupando de hecho las tierras ociosas, no pararemos hasta que el Estado y los terratenientes nos devuelvan lo que es nuestro.

Un buena parte del debate acerca de la propiedad de la tierra en Santa Cruz gira en torno a la Ley INRA de 1996 que modific la anterior de 1953 en varios aspectos relevantes. Con la ley de Reforma Agraria de 1953 se consideraba legal que los campesinos ocupen tierra que no estaba en produccin y apelen a las autoridades para legalizar su demanda de asentamiento en esa tierra. En reas de Santa Cruz donde se han instalado productores de pequea escala a partir de la dcada de 1950 (no programas oficiales de colonizacin), se establecieron numerosos asentamientos en tierras privadas no empleadas con fines productivos. La legislacin de 1996 conllev cambios trascendentales, buscaba desarrollar la posesin de la propiedad sobre la base de la titulacin de tierras y la eliminacin de ttulos adquiridos de manera fraudulenta. Ese proceso se denomin saneamiento. La nueva ley efectivamente incorpor clusulas que vinculan la propiedad al uso productivo de la tierra, pero la definicin de tierra no utilizada de manera productiva recaa en el Estado y no en los campesinos

39
EL TEMA DE LA TIERRA EN SANTA CRUZ

que pretendan ocuparla. Por lo tanto, quienes (como los miembros del MST) ocupaban tierras, sin antes obtener permiso del Instituto Nacional de reforma Agraria (INRA), estaran actuando ilegalmente. Tanto los productores campesinos asentados como los grupos indgenas de Santa Cruz y de otros lugares del oriente generalmente estn ansiosos por beneficiarse de la Ley INRA para adquirir ttulos de tierra por medio del saneamiento. Respecto a ello, su respuesta difiere marcadamente de la del altiplano, donde la Ley INRA ha sido muy criticada tanto por lderes como por las bases (captulo cinco). A diferencia del altiplano, los minifundistas de los llanos y grupos tribales indgenas nunca tuvieron acceso a ttulos de tierra y creen que el reconocimiento oficial de su tierra les brindar seguridad y permitir pasar la tierra que poseen a sus descendientes al morir. De acuerdo a Roberto Mercado, pequeo propietario de una parcela cerca de El Torno (al suroeste de Santa Cruz), lo importante de la titulacin de tierras es la garanta de tener donde vivir. Tarijeo de nacimiento, Roberto perdi su tierra cuando lo obligaron a cumplir con el servicio militar durante tres aos. El saneamiento, que implica una definicin exacta de una parcela y la resolucin de reclamos contenciosos sobre la tierra, debera realizarse sin costo alguno para quienes lo solicitan, pero algunos pequeos agricultores parecen estar dispuestos a pagar para no depender del capricho y clientelismo de los funcionarios locales. Para los grupos indgenas, el saneamiento tiene la gran ventaja de facilitar el reconocimiento del derecho a territorio (Tierras Comunitarias de Origen, TCO). El proceso de saneamiento debera concluir en 2006, el dcimo aniversario de la Ley INRA. Hasta fines de 2004, sin embargo, apenas una nfima fraccin de tierra haba sido objeto de saneamiento en Santa Cruz. En trminos de hectreas adjudicadas, los grupos indgenas se beneficiaron mucho ms que los productores de pequea escala. Algunos agricultores campesinos manifestaron su temor de que si no logran ttulos para sus tierras hasta 2006, stas correran el riesgo de ser tomadas por el Estado.

Voces: Productores en pequea escala


Viajando hacia el suroeste desde Santa Cruz, por la carretera antigua a Cochabamba, se llega rpidamente a El Torno,

40
PERFILES DE LA PROTESTA

un rea de agricultura campesina de pequea escala. Mucha de la tierra habra sido anteriormente trabajada para producir algodn durante el primer gobierno de Banzer, pero en la dcada de 1980 fue colonizada por campesinos de otras partes de Bolivia. Hoy en da gran parte de la tierra ha sido entregada para cultivar ctricos, especialmente naranjas. El camino a la comunidad de Alto Villa Barrientos, plagada de profundos huecos, se retuerce y se vifurca entre las palmeras y bosquesillos de ctricos. Pese a que el valle luce bastante verde, la comunidad sufre una falta crnica de agua. Conocimos a los lderes de la comunidad en su lugar de reunin, un edificio de ladrillo con techo de calamina y suelo de barro. Don Pablo, uno de los miembros de ms edad y presidente de la comunidad, fue el ms elocuente.
Para nosotros dice don Pablo el saneamiento es una de nuestras grandes metas. Queremos que la Ley INRA se aplique cuanto antes. Se vence en 2006 y nos da miedo pensar en lo que nos puede pasar si no tenemos nuestros ttulos de tierra hasta entonces. Estamos dispuestos a pagar a gente que nos haga nuestro saneamiento para no tener que acudir a las autoridades locales. Los funcionarios del INRA estn en alianza con los partidos polticos locales y no confiamos en ellos. La situacin ha mejorado un poco con Carlos Mesa, pero el tema del saneamiento en general est retrasado. Hasta ahora deba haberse completado el 70 por ciento, pero apenas se ha alcanzado el 40 por ciento. Las autoridades dan prioridad a los ttulos de quienes tienen ms plata para pagarles. Es un negocio. El sindicato para nosotros es la forma natural de organizarnos desde 1952; todas las familias aqu son afiliadas, es la forma ms democrtica de arreglar nuestros problemas. Siempre asistimos a las reuniones de la subcentral (en El Torno) y tambin de la federacin departamental en Santa Cruz. Con la Participacin Popular hemos visto cmo ha crecido el municipio. Divida mucho, quera librarse del sindicato, pero con el saneamiento lo que importa es el sindicato.

41
EL TEMA DE LA TIERRA EN SANTA CRUZ

Las organizaciones campesinas de Santa Cruz son ms crticas con el INRA que los grupos indgenas, en parte porque el saneamiento ha tendido a favorecer ms a estos ltimos. Acusan al INRA de falta de autonoma, dicen que sus decisiones sobre demarcacin estn fuertemente influenciadas por grupos de elite. Si la ley se aplicara como est, como dicen las reglas, habra tierra ms que suficiente para redistribuirla a los que no la tienen, seala Mariano Viana, un pequeo agricultor de la provincia Velasco, y asegura que el problema es la estructura de poder que se ha concentrado en unas cuantas manos. Naturalmente, quienes trabajan en el INRA rechazan tales acusaciones, aunque admiten que la organizacin est incapacitada para cumplir con su misin por la falta de recursos. No cabe duda que un nmero considerable de terratenientes acta en flagrante violacin de las normas legales, en un contexto donde no hay mecanismos efectivos para garantizar el cumplimiento de la ley, mucho menos para apelar en contra de decisiones administrativas. Las restricciones en torno a la cantidad de tierra que un propietario puede tener legalmente son rutinariamente soslayadas por la ficticia subdivisin de tierras. Los ganaderos recurren a una prctica conocida como turismo ganadero mueven el mismo hato de una propiedad a otra diariamente para convencer a los inspectores del gobierno que la tierra est siendo totalmente utilizada. El problema de la subutilizacin de tierra se combina con la adquisicin de tierra con fines puramente especulativos, ya que la elevacin del valor de la tierra ha logrado sustanciales ganancias para sus dueos y la propiedad terrateniente puede utilizarse como garanta para obtener crditos para vivienda y lujos de consumo. Al mismo tiempo, hay numerosas denuncias de terratenientes que deliberadamente evaden sus obligaciones tributarias dividiendo sus tierras en parcelas que apenas encajan en la definicin oficial de agricultura de pequea escala. Los movimientos indgenas del oriente boliviano han cobrado importancia como actores polticos desde la dcada de 1980, cuando demostraron su capacidad para defender sus propias demandas. stas son mltiples, pero se concentran en lograr el reconocimiento de sus derechos territoriales derechos al subsuelo y no slo una superficie de tierra. En 1982, grupos guaranes, ayoreos, chiquitanos y guarayos formaron la Confederacin Indgena del Oriente Boliviano (CIDOB)

42
PERFILES DE LA PROTESTA

y, a principios de la dcada de 1990, la organizacin se ampli para incluir a otros grupos tnicos de los llanos orientales. En 1990, esto les forj un lugar en el mapa poltico nacional luego de una marcha de 500 kilmetros, desde Trinidad hasta la sede de gobierno. Los pueblos indgenas, quienes tuvieron una eufrica recepcin a su arribo a La Paz, descubrieron que tenan voz poltica: La marcha sirvi sobre todo para demostrar a los pueblos indgenas que podan lograr cosas, y es ah donde las Tierras Comunitarias de Origen comenzaron a tener importancia, seala Mauricio Bacardit, un sacerdote catlico. En 1992 se estableci una organizacin especficamente crucea, la Coordinadora de Pueblos tnicos de Santa Cruz (CPESC). Junto al CIDOB, esta entidad lleg a ser la voz primordial del movimiento indgena y un canal para ciertos montos de asistencia financiera de la comunidad internacional. Recientemente, se ha creado una organizacin paraguas que agrupa a varios sectores de la coalicin rural de Santa Cruz y otros lugares de los llanos, el denominado Bloque Oriente. Al mismo tiempo que tiene un grupo ms diverso de apoyo, los objetivos del Bloque son ms amplios, se perfila como contrapunto a organizaciones empresariales como la CAO. Al igual que temas de distribucin de tierra, en muchas discusiones sobre el uso de los recursos del subsuelo y especialmente los hidrocarburos, el Bloque Oriente resalta otros temas relacionados con el uso de recursos naturales, entre los que se cuentan la preservacin de bosques, la proteccin de la biodiversidad, el respeto por la propiedad intelectual de agrupaciones indgenas y la participacin plena de quienes viven de la tierra. La CPESC, a su vez, se ha constituido en una promotora clave del Bloque, cuya presencia es ms organizada que la del MST u otras organizaciones campesinas. En parte por esta razn, la agenda del Bloque pone de relieve algunos de los temas de mayor preocupacin para los grupos indgenas.

Voces: Grupos indgenas


Las oficinas centrales de la Coordinadora de los Pueblos tnicos de Santa Cruz (CPESC) estn en un barrio marginal de esta ciudad, cerca de donde la lnea ferroviaria se aleja del rea urbana en direccin a la lejana nacin brasilera. Est ms all del quinto anillo, en una calle donde nios

43
EL TEMA DE LA TIERRA EN SANTA CRUZ

descalzos juegan en el barro y donde las carretas de caballos compiten por el espacio con los microbuses. Carlos Cuasace, uno de los lderes de la CPESC, es parte del grupo tnico chiquitano, uno de los ms destacados de la organizacin y representante de los pueblos indgenas de Santa Cruz.
La meta principal de la CPESC es lograr el reconocimiento y el respecto del pas a nuestro territorio y al uso de los recursos naturales. No hay seguridad jurdica en nuestros territorios ni normas para conseguir ttulos legales para nuestras tierras. La marcha de 1990 [de Trinidad a La Paz] ha sido importante. Estuvimos en La Paz dos meses, fuimos a reclamar respeto. Para nosotros, la ley INRA ha sido una victoria. Mucha gente perdi su vida en la lucha por esta ley, pero tampoco ha resuelto nuestros problemas. No es slo sacar la ley, sino cmo se la hace cumplir, y no se ha visto voluntad poltica para hacerla cumplir. Las autoridades estn manejadas por los empresarios, nosotros queremos proteccin para nuestros recursos naturales, no slo para la madera, tambin para los hidrocarburos y los minerales. Nuestro problema en la Chiquitana es con los ganaderos y los que explotan madera ilegalmente. Con el peso de organizaciones como Fegasacruz, es difcil hacernos escuchar. Las decisiones siempre favorecen a los latifundistas, a la gente que tiene poder. Nosotros no tenemos esos problemas con los colonizadores o con los sin tierras, con ellos tenemos nuestras propias formas de resolver los problemas, cuando hay. La ley dice que el saneamiento debe ser libre y que los pueblos indgenas tenemos prioridad, pero al mismo tiempo nos piden que tengamos personera jurdica, certificados de nacimiento y un montn de documentos ms. Para sacar carnet de identidad noms se tarda una semana, cuesta plata, y para ir a Santa Cruz son ocho horas y otras ocho para regresar.

Bomba de tiempo poltica?


La dinmica de la situacin sugiere que el tema de la tierra slo puede empeorar. Segn la prensa local, 12.000 personas ingresan

44
PERFILES DE LA PROTESTA

anualmente a Santa Cruz en busca de trabajo. An suponiendo que la cifra sea exagerada y que la real corresponda apenas a la mitad, no hay tierra disponible en la cual esta poblacin pueda asentarse y trabajar. Al mismo tiempo, la inmediata consecuencia de un monocultivo como la soya es el agotamiento de los recursos de la tierra, especialmente si algunos agricultores se limitan a plantarla en tierra nueva cuando la ya cultivada muestra signos de agotamiento de nutrientes. Hay ya serios indicios de erosin de la tierra en Santa Cruz. En tales circunstancias, es altamente probable que los problemas de falta de tierra aumenten, lo mismo que la competencia por la tierra entre los usuarios actuales especialmente por la tierra ms frtil. A menos que las autoridades encargadas de la distribucin de la tierra tomen medidas preventivas, con programas para la redistribucin de la tierra, el conflicto se har ms encarnizado y probablemente an ms violento. En el INRA, la institucin encargada de enfrentar el problema, no se encuentran indicios para asumir la referida redistribucin de tierras, le falta autoridad poltica y quizs tambin voluntad para llevar adelante la tarea enormemente ambiciosa de definir los ttulos de propiedad para un rea gigantesca y resolver las demandas en disputa. An si se aplicara una reforma agraria en Santa Cruz, no es fcil imaginar cmo se hara.

45
EL TEMA DE LA TIERRA EN SANTA CRUZ

CAPTULO 4

Pensiones, rentistas y los problemas de la ancianidad

e la total oscuridad surgen paulatinamente pequeos destellos de luz que aumentan de tamao a medida que los mineros del turno de la noche salen por fin de las profundidades de la mina de Siglo XX, con ojos nublados, al brillante resplandor del sol matutino. Lo hacen portando el mineral sobre sus espaldas y rocas en sus saquillos. Siglo XX, durante largo tiempo la mina de estao ms productiva de Bolivia, est entre las minas clausuradas por el gobierno en 1985, con la cada del precio mundial del estao. Hoy en da, un gran nmero de mineros explota vetas ms agotadas que en el momento de su cierre por la Comibol hace 20 aos. Nominalmente cooperativistas, en realidad estos trabajadores del subsuelo trabajan, por cuenta propia, con la intencin de extraer de las profundidades mineral suficiente para alimentarse ellos y sus familias. Cuando los saludamos, y pese a la fatiga por el trabajo nocturno, estos hombres mostraban un gran espritu. Frente al duro trabajo y al peligro fsico que implica, la elevacin de los precios del estao en 2004 haba significado que al menos obtendran ligeramente ms que en los aos anteriores. Si en su tiempo fue el diamante entre las joyas del imperio del barn del estao, Simn I. Patio, hoy en da Siglo XX no es sino un monumento enmohecido de una poca pasada. Las condiciones de trabajo en Siglo XX estn ms cerca del siglo XVI que del XX, ni qu decir del XXI. Sin un adecuado mantenimiento en interior mina, los deslizamientos de tierra y heridos son frecuentes. El tren rodante para

47
PENSIONES, RENTISTAS Y LOS PROBLEMAS DE LA ANCIANIDAD

el ingreso de los trabajadores y para sacar el mineral a lo largo de los tres kilmetros desde la bocamina ya no funciona; las compresoras de aire que solan ventilar la mina estn descompuestas. Fuera de la mina, entre la maquinaria enmohecida y tinglados abandonados, los cooperativistas y sus familias utilizan las tcnicas ms primitivas para separar el mineral de la roca antes de venderlo a intermediarios, generalmente a tarifas reducidas, quienes a su vez lo venden en Oruro a comerciantes. La reciente elevacin de los precios del estao ha provocado el regreso a Siglo XX y al vecino pueblo de Llallagua de ex mineros, desde varios puntos del pas. Pese al peligro y magros ingresos, la vieja mina conserva su encanto. La refinera de Catavi, bastante prxima, se yergue vaca para una seccin que ahora funciona como cooperativa, procesando mineral de los tmulos de escoria, de donde se ha extrado previamente la roca con cierto contenido mineral. Las viviendas de los entonces trabajadores mineros estn en ruinas, la pulpera no tiene sino tablas vacas y el Teatro Simn Patio, que antes era motivo de orgullo, ahora sirve para almacenar papeles. El hospital ha sido entregado a la Universidad Nacional de Siglo XX establecida a requerimiento de la FSTMB en el momento de la clausura de la mina y forma parte del sistema nacional de educacin superior. Sus estudiantes proporcionan la principal fuente de ingresos a un pueblo que, de no ser por ellos, sera un pueblo fantasma. En el momento del cierre de la mina de Siglo XX, los mineros y sus familias partieron en busca de trabajo a otros lugares de Bolivia, y la poblacin de Llallagua, entonces de 70.000, se redujo a 30.000 habitantes. Despus de 1985, los mineros ms jvenes fueron los primeros en aceptar la reduccin de personal y salir de Siglo XX. Los ms maduros se aferraron a su trabajo en Comibol lo mejor que pudieron, temerosos de perder su derecho a la jubilacin. El golpe mortal se produjo en 1993, cuando el gobierno ofreci dinero suficiente a los trabajadores para lograr la aceptacin de los trminos de la renuncia. Tomaron el dinero y dejaron lo que quedaba de la mina a los cooperativistas. El cierre de Siglo XX y la mayor parte de las otras minas administradas por Comibol, con una prdida de ms de 25.000 empleos, signific el fin de la honrosa tradicin sindical minera, cuyo papel fue fundamental en la turbulenta poltica del pas, desde la fundacin de la FSTMB en la dcada de 1940. Sus oficinas locales

48
PERFILES DE LA PROTESTA

an estn en pie en la plaza de Siglo XX, donde se destaca la estatua de un minero sujetando un barreno en una mano y un fusil en la otra. Est prcticamente vaca, a no ser por una oficina utilizada por la Asociacin de Rentistas Mineros de Llallagua, la asociacin de mineros jubilados. Se trata de un grupo bien organizado, inicialmente con la finalidad de defender los derechos e intereses de los ancianos que quedaron despus del cierre. Junto a los jubilados de otros pueblos mineros, los rentistas se han convertido en un grupo de presin activo por la defensa de los intereses de quienes ya no pueden trabajar. Al defender y dejar establecidos los derechos de los trabajadores, en cierto sentido mantienen activa la tradicin del sindicalismo boliviano. En el mbito nacional, los ex mineros son el pilar de la Confederacin de Rentistas con sede en La Paz. Su intencin es defender el derecho a jubilacin y los intereses de los ms viejos en general. Entre 2000 y 2003, con una serie de marchas, han presionado para fijar una pensin mnima de 1.000 bolivianos. Estas marchas sirvieron para dramatizar los problemas econmicos que enfrentan las generaciones de mayor edad, cuyos intereses muchas veces se olvidan.

Voces: Trabajadores mineros jubilados


Con sus 70 aos de edad, Prudencio Guzmn pertenece a la Asociacin de Rentistas Mineros de Llallagua. Hablamos con l y otros lderes de la Asociacin en un cuarto en penumbra que utilizan como oficina en el antiguo edificio de la FSTMB. Detrs de su escritorio se poda apreciar una tricolor boliviana ceremonial, inmaculadamente bordada con el nombre de la Asociacin, su fecha de fundacin y el nmero oficial de reconocimiento legal.
Por diez aos hemos luchado por una pensin bsica de 1.000 bolivianos para todos los trabajadores y todava no lo hemos logrado. Nos conformamos con 850 bolivianos despus de la marcha a La Paz, Aunque, como mineros, hemos estado en varias marchas en el pasado, sa era la primera vez que los rentistas salamos a los caminos. La solidaridad de la gente por nuestra causa era tremenda.

49
PENSIONES, RENTISTAS Y LOS PROBLEMAS DE LA ANCIANIDAD

El Bonosol ayuda, pero la mayora del dinero es para nuestras familias. La situacin econmica aqu en Llallagua es gris. No gastamos en nosotros. Es cierto que tenemos asistencia mdica gratis, pero el problema es que los hospitales no tienen plata, apenitas nos dan unas cuantas pastillas. Es muy diferente lo que dice la ley a lo que nos dan.

Los problemas de los adultos mayores


Como gran parte de los pases latinoamericanos, Bolivia es una nacin joven pues la mayor parte de su poblacin est por debajo de los 18 aos, lo cual no ocurre en pases ms desarrollados. En 2001, apenas el siete por ciento de la poblacin estaba por encima de los 60 aos. Su expectativa de vida es inferior a la de otros pases de la regin por los elevados niveles de pobreza y por la falta de servicios adecuados de salud. En ese ao, la expectativa de vida para los varones era de 61 aos, y para las mujeres de 64, pero estas cifras muestran enormes variaciones. En el altiplano rural, por ejemplo, una persona de 45 aos probablemente es considerada vieja, algo que no ocurre en las principales ciudades. Como en la mayora de los dems pases, el perfil de edad de la poblacin boliviana est cambiando. La expectativa de vida se est ampliando y hasta 2045 probablemente llegar a cerca de 80 aos para los hombres y 85 para las mujeres. Para entonces, la proporcin de habitantes con ms de 60 aos ser significativamente ms alta que en el presente. El ritmo de urbanizacin es uno de los factores que est detrs de una probable mayor longevidad. En Bolivia, no hay una correlacin directa entre rentista y persona de la tercera edad. Algunos trabajadores reciben sus jubilaciones bastante antes de cumplir los 60 aos y normalmente los ancianos no son jubilados. De acuerdo a las cifras de HelpAge International, apenas el 20 por ciento de la poblacin de la tercera edad recibe una pensin. La mayora de los viejos en Bolivia no tienen ni trabajo ni pensin y son parte de la poblacin ms pobre. Segn las cifras oficiales, el 63 por ciento de los ancianos vive en la pobreza, aunque para HelpAge, esta cifra subestima la realidad. El Censo de 2001 ofrece un perfil numrico razonable de los ancianos y muestra que la mitad de quienes tienen ms de 60 aos vive en reas rurales (ms

50
PERFILES DE LA PROTESTA

del promedio nacional); otro 25 por ciento participa en actividades domsticas de uno u otro tipo. Las cifras no nos dicen mucho de la calidad de vida. Un estudio emprendido por el INE seala que los adultos mayores estn generalmente entre los miembros ms pobres de una comunidad. El estudio sugiere, asimismo, que las autoridades locales no consideran como prioridad la atencin de las necesidades e intereses de los ciudadanos de mayor edad. El problema, adems, tiene dimensiones de gnero. Hay ms ancianas pobres que hombres, porque viven ms y a su edad tienen menos capacidad de generar ingresos. Muchas menos mujeres que hombres reciben una pensin laboral. En general, en las reas rurales las mujeres tienen menos voz dentro de la comunidad y es ms probable que sean analfabetas. Valeria Mealla de HelpAge seala, en este sentido, que hay un crculo vicioso entre bienestar y participacin: para estar en condiciones de participar es necesario tener un mnimo nivel de bienestar, en tanto que es necesario participar para tener bienestar. En general, las ancianas son marginadas, seala Valeria.

Voces: El Parlamento del adulto mayor


Don Felipe Bozo, con sus 75 aos plenos de vida, es presidente del parlamento * nacional para los adultos mayores. Otrora minero de Huanuni en Oruro, tambin ha sido secretario general de la Confederacin de Rentistas.
Hemos decidido fundar el Parlamento en mayo de 2001 como respuesta a los problemas que tenemos los ancianos en general. Nuestra intencin es establecer derechos para los ancianos. La gente valora la juventud y se olvida de las generaciones ms viejas. Aqu peleamos por los derechos de todos los ancianos, no slo de los rentistas. Tenemos nueve organizaciones que pertenecen al Parlamento, una en cada departamento, y cada una pretende representar sus demandas ante el gobierno. Tambin trabajamos con otros grupos de la tercera edad de otros pases. Son nueve pases
Originalmente creado con el nombre de Parlamento Nacional del Adulto Mayor de Bolivia, en el momento de solicitar su personera jurdica su nombre fue modificado a Asociacin Nacional del Adulto Mayor de Bolivia, con el cual opera actualmente (N. de la T.)
*

51
PENSIONES, RENTISTAS Y LOS PROBLEMAS DE LA ANCIANIDAD

que pertenecen a la Red de Lderes Latinoamericana y del Caribe de Organizaciones de Adultos Mayores y estamos en contacto permanente entre nosotros. En Bolivia, el apoyo del Estado para los ancianos es bastante dbil. Nosotros hemos escrito nuestras propuestas y esperamos que sean la base de una nueva ley, por eso estamos trabajando en el Congreso, y vamos a necesitar una normativa detallada para que sea efectiva. Tambin estamos trabajando estrechamente con la Comisin Econmica de las Naciones Unidas para Amrica Latina (CEPAL) en Chile.

Derechos de las personas de la tercera edad


En parte por las actividades de personas como los rentistas y tambin de las ONG, en el curso de los aos los ancianos han conseguido ciertos derechos en Bolivia, pero lo que hace falta es conocimiento sobre ellos: los ancianos no tienen la documentacin relevante para reclamarlos y no existe voluntad para su reconocimiento por parte de quienes deberan observarlos. En teora, los adultos mayores podran reclamar una serie de descuentos, tanto en los servicios bsicos (agua y electricidad) como en el transporte. Sin embargo, muy pocos se benefician de ello en la prctica, pues los proveedores privados no estn dispuestos a pagar por estas concesiones y esta poblacin no tiene los medios para insistir en el respeto de sus derechos. Las personas de mayor edad deberan asimismo recibir apoyo con los gastos de vivienda, pero esto se aplica solamente a los propietarios y no a los inquilinos. Los adultos mayores deberan recibir tratamiento especial de salud sin costo, y aunque el apoyo existe, el sistema de salud est tan falto de recursos que el tratamiento a los ancianos equivale a muy poco. Una importante innovacin para la poblacin de mayor edad ha sido el Bonosol, un pago anual para personas a partir de los 65 aos, financiado con ingresos provenientes de la capitalizacin de las empresas estatales (captulo uno). El Bonosol lo reciben todos los bolivianos como un derecho ciudadano y no est supeditado a ningn examen. Cuando se introdujo por primera vez, en 1996, al final del primer gobierno de Snchez de Lozada, los escpticos lo despreciaron

52
PERFILES DE LA PROTESTA

como si se tratara de un soborno electoral de un gobierno ansioso por ganar la reeleccin. Desde entonces, sin embargo, es un programa nico en Latinoamrica que muchos han empezado a valorar. Al terminar el primer gobierno de Snchez de Lozada (1997), la administracin de Banzer intent modificar el sistema y desencaden una fuerte protesta. En el momento de escribir este trabajo, el Bonosol estaba valorado en 1.800 bolivianos (alrededor de 227 dlares estadounidenses) para toda persona mayor de 65 aos, lo cual significaba un complemento de cerca de 460 dlares anuales para una pareja que hubiera superado esa edad. En trminos del poder adquisitivo rural, este es un monto sustancial de dinero y es recibido con beneplcito por las familias que tienen que hacerse cargo de sus padres. Con todo, adems de que algunos bolivianos nunca cumplen los 65 aos, una de las principales desventajas del Bonosol es que un nmero considerable de la generacin mayor carece de la documentacin bsica para cobrarlo. Quienes tienen derecho al Bonosol deben probar su edad a travs de un certificado de nacimiento, pero muchas personas de la tercera edad especialmente las de reas rurales remotas no tienen tal documento oficial. De hecho, los certificados de nacimiento empezaron a otorgarse recin en 1943. Antes, la nica prueba de edad era un certificado de bautismo otorgado por la Iglesia. Es importante anotar que la introduccin del Bonosol oblig a las autoridades a tomar medidas para remediar este problema y proporcionar a los ciudadanos de mayor edad la documentacin necesaria. La mayora de la tercera edad no gasta su Bonosol para s misma, lo comparten con sus parientes ms jvenes.

Privatizacin de las pensiones


Paralelamente a la introduccin del Bonosol, y siguiendo el modelo marcado por Chile en la dcada de 1980, el primer gobierno de Snchez de Lozada impuso la privatizacin del sistema pensiones. Este no era sino uno de los elementos del paquete para la liberalizacin de la economa promocionado por el Banco Mundial en la mayor parte de los pases latinoamericanos. A fines de 1996, el gobierno present una nueva Ley de Pensiones que derivaba la responsabilidad por la administracin y pago de pensiones al sector privado. En el

53
PENSIONES, RENTISTAS Y LOS PROBLEMAS DE LA ANCIANIDAD

futuro, los trabajadores estaran obligados a abrir planes privados de pensin con administradores extranjeros de fondos de pensiones (Administradoras de Fondos de Pensiones, AFP), los cuales estaran a cargo de la administracin de los fondos del Bonosol de propiedad colectiva. Anteriormente, los trabajadores reciban el pago de sus pensiones directamente del Tesoro General de la Nacin (TGN), el cual se vea sobrepasado por los pagos a las cajas complementarias administradas por las empresas, que tambin ofrecan atencin de salud en algunas profesiones e industrias. En ese momento, las cajas cuya administracin no siempre era transparente enfrentaban serios problemas de liquidez. Esto tambin era cierto en el caso del fondo bsico de pensiones del Estado. Para los arquitectos del nuevo sistema, el viejo rgimen de pensiones era financieramente inviable, dada una menor tasa de personas empleadas formalmente con derecho a pensiones y otros beneficios sociales. El otro argumento esgrimido para la reforma haca hincapi en que un sistema privado de pensiones ayudara a fomentar un mercado local de capital a travs de la generacin de fondos locales destinados a la inversin. El efecto inmediato de la reforma de pensiones aada un dficit al sector pblico, un problema que tambin haba surgido con la privatizacin de las pensiones en otros pases. Incluso si todas las nuevas contribuciones en el sistema de pensiones se depositaran en las AFP, el Estado, de acuerdo a ley, seguira siendo responsable del pago de las pensiones de jubilacin a las personas de mayor edad. Las dificultades fiscales que enfrent Bolivia un ao despus de 1996 en 2003 el dficit estaba cerca del nueve por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) eran atribuibles en gran medida a la reforma de pensiones de Snchez de Lozada. Slo en el largo plazo las AFP seran convocadas a asumir la responsabilidad total del pago de pensiones. Asimismo, el nuevo sistema alteraba el criterio para acceder a una pensin. El sistema estableca 65 aos como la edad de jubilacin, en tanto que anteriormente la pensin se pagaba cuando el trabajador hubiera completado un nmero determinado de contribuciones al fondo establecido por ley. En el caso de los mineros, por ejemplo, era posible jubilarse con 50 aos o menos, siempre que el empleado hubiera hecho al menos 180 cotizaciones al fondo de pensiones. La pensin final que reciba dependa del nmero de aos que haba trabajado y

54
PERFILES DE LA PROTESTA

de su ltimo salario. Para las personas que llegaban a ocupar altos cargos, una pensin brindaba un ingreso razonable para la tercera edad. De acuerdo a Vctor Lpez, el antiguo secretario ejecutivo de la FSTMB y jubilado de 77 aos, una gran parte de los ex mineros podran aspirar a una pensin de jubilado de cerca de 300 bolivianos al mes, y tendra que luchar para que se la paguen oportunamente. El diseo del nuevo sistema, por otra parte, gener un gran nmero de personas por debajo de la edad de jubilacin. Denominada generacin sandwich, este grupo poblacional se encontraba entre dos categoras particulares: eran, en primer lugar, trabajadores cuya fecha de jubilacin llegara despus de la introduccin del nuevo sistema y, por otra parte, se trataba de trabajadores que no haban pagado el nmero requerido de contribuciones en el viejo sistema para calificar as a su jubilacin. Con el nuevo sistema, estas personas no tenan derecho alguno a pensiones, pues no podan permitirse efectuar las contribuciones necesarias a las AFP. En esta situacin se encontraban alrededor de 25.000 trabajadores. Su penoso caso se puso al descubierto en marzo de 2004 cuando uno de sus compaeros, Eustaquio Picachuri, un ex minero, hizo explotar cachorros de dinamita que haba atado alrededor de su cuerpo estando l dentro del edificio del Congreso. Perdi la vida junto a dos policas que estaban cerca. ste ha sido el primer caso conocido de inmolacin en Amrica Latina. Picachuri haba demandado la devolucin de sus contribuciones al antiguo sistema de pensiones que, en la prctica, no valan nada. Su muerte sacudi al gobierno de Carlos Mesa, quien promulg un decreto de compensacin a miembros de la generacin sandwich. De hecho, slo una pequea minora de quienes han alcanzado la tercera edad recibe algn tipo de pensin laboral. En cierto modo, se trata de una minora con suerte, pese a que las pensiones que reciben no alcanzan para cubrir sus necesidades cotidianas y las de sus familias. Los que trabajan en el sector informal de la economa, y por lo tanto no contribuyen al fondo de pensiones, no reciben pago alguno. Aun en las reas urbanas, donde existe un sector de empleo formal, la vasta mayora de los habitantes trabaja en el sector informal y recibe poco o ningn beneficio para la edad madura o acceso a las entidades de bienestar administradas por las cajas. De hecho, uno de los rasgos principales del mercado de trabajo, a partir de la liberalizacin de la economa en 1985, ha sido la expansin del sector

55
PENSIONES, RENTISTAS Y LOS PROBLEMAS DE LA ANCIANIDAD

informal a costa del formal. Incluso en el sector formal algunos empleados optan por abandonar el sistema de contribuciones porque no tienen suficiente dinero para cumplir con los pagos mensuales.

En la marcha
La campaa para establecer una pensin mnima de por vida, compensable por la prdida del poder adquisitivo debido a la inflacin, se inici en 1992, pero no cobr mpetu sino despus de 2000. En ese momento, la pensin bsica pagable era de 350 bolivianos mensuales, con montos que variaban entre 120 y 280 bolivianos para las viudas de rentistas sobrevivientes. Los trabajadores mineros de la poca anterior, junto a los fabriles y otros, se pusieron como objetivo establecer una pensin bsica de 1.000 bolivianos con un sistema de incrementos anuales que se elevaran en proporcin inversa al monto de la pensin bsica. En otras palabras, quienes tenan las pensiones ms bajas recibiran proporcionalmente ms, y los de pensiones ms altas menos. Ante la respuesta negativa del gobierno de Banzer a esta idea, quienes participaron en la campaa decidieron organizar una marcha de rentistas de Oruro a La Paz y recorrer 235 kilmetros atravesando el desolado altiplano. La llamada Marcha por la Vida y la Soberana tuvo lugar en tres fases. En cada caso, los marchistas reanudaban la protesta cada vez que el gobierno incumpla las promesas que haba hecho para detener la anterior. La primera marcha se inici en agosto de 2000. Fue suspendida cuando los marchistas llegaron al pueblo de Caracollo, a 37 kilmetros de Oruro. Acicateado por la mala publicidad que implicaba tener a personas de edad con ampollas en los pies caminando bajo la lluvia, el gobierno envi para negociar a un equipo de ministros de alto nivel y a funcionarios. Acordaron elevar la pensin bsica a 550 bolivianos al mes y la idea de incrementos proporcionalmente inversos fue aceptada. Pero, el gobierno se ech atrs posteriormente y pag la pensin con el incremento acordado slo a ex mineros. En marzo de 2001, los marchistas reasumieron su protesta, esta vez desde Caracollo. Tres mil rentistas salieron al camino y, durante varios das, recorrieron 91 kilmetros a pie hasta Patacamaya. Una nueva delegacin del gobierno fue despachada bajo la vigilante mirada de los medios de comunicacin. En Patacamaya se acord

56
PERFILES DE LA PROTESTA

que los rentistas recibiran un pago mnimo de 850 bolivianos, retroactivo al mes de marzo anterior. La marcha fue nuevamente reiniciada en enero de 2003, esta vez durante el segundo gobierno de Snchez de Lozada y luego de las medidas gubernamentales que modificaron el sistema de indexacin de pensiones para reducir los costos del TGN, liberando as su vinculacin con el dlar. Esta vez, los marchistas llegaron al pueblo de Calamarca, situado a 46 kilmetros despus de la ciudad de Oruro. La noche del 5 de enero, polica y tropas del ejrcito intervinieron para detener la marcha, obligando a los rentistas a regresar en buses a la citada ciudad. La maniobra fracas y, en el camino a Oruro, dos buses chocaron y seis rentistas resultaron muertos junto a otras cuatro personas. El 17 de enero, los marchistas que entonces sumaban 20.000 llegaron a El Alto y a La Paz. En medio de un aura de mala publicidad y frente a una difcil situacin de orden pblico, el gobierno finalmente cedi a las demandas de los marchistas, recurri al antiguo sistema de indexacin y acord indemnizaciones a las familias de quienes haban muerto en el curso de la marcha. Al final, los rentistas transaron por 850 bolivianos, dejando la meta de 1.000 para un futuro prximo.

Voces: Rentistas mujeres


Antonia Ramos Mollo tiene 80 aos, es abuela y particip en la marcha de los rentistas. Su familia trat de disuadirla, pero ella insisti. Relata cmo las autoridades trataron de detener la marcha en Calamarca.
Han tratado de detenernos, pero nosotros dormamos lejos del grupo grande y no han podido perseguirnos. Al da siguiente, partimos a La Paz, enojados por lo que haba ocurrido la noche anterior. No tenamos alimentos, pero la gente nos invitaba en el camino. Esa noche nos quedamos en una escuela. La gente tocaba msica y cantaba canciones para levantar la moral, pero las distancias eran grandes y era bien difcil seguir porque llova mucho. Cuando llegamos a La Paz, era increble cmo nos recibieron. Dormimos en la Universidad. Fue una gran victoria y si tuviera

57
PENSIONES, RENTISTAS Y LOS PROBLEMAS DE LA ANCIANIDAD

que hacerlo otra vez, lo hara sin pensar dos veces. La mayora de los que marchamos ramos mujeres, los hombres no tienen el mismo espritu.

Nadar contra corriente?


Bolivia muestra impresionantes ejemplos de activismo entre las personas de mayor edad, pero al mismo tiempo plantea serios problemas sobre cmo traducir el lenguaje de los derechos en mejores niveles de vida para los ms viejos y cmo financiar el bienestar de un grupo social compuesto no slo por personas necesitadas sino cada vez ms numeroso. Aparte de ciertos grupos de rentistas especialmente mineros, los adultos mayores no tienen sentido de identidad y propsito colectivos ni razones para unirse. Acontecimientos como las marchas de Oruro a La Paz no son la norma. Lo importante es garantizar que tengan voz en la comunidad seala Valeria Mealla de HelpAge, pero eso depende de sus propios sentimientos de estatus y de su autoestima. Para Vctor Lpez, lo ms importante para los rentistas es actuar juntos: Si no luchamos en forma unitaria nos van a dividir, (...) tenemos que resistir a la tentacin de que cada grupo simplemente proteja lo suyo. La situacin de la vejez se pone en duda al encaminarse Bolivia hacia su transformacin en un pas ms urbano. Es por eso que son importantes los programas como el Bonosol, dice Mealla. Los viejos han ganado derechos, pese a que muchos de ellos (como el Seguro Mdico Gratuito de Vejez) existen slo en teora. Pero, como seala un informe de la Defensora del Pueblo, la mayora de la gente no alcanza a aprovecharlos y los hospitales que prestan atencin gratuita no reciben reembolsos del gobierno. El borrador de la ley en la que trabaja Don Felipe Bozo el citado presidente del Parlamento para los adultos mayores es apenas un paso importante hacia la afirmacin de derechos (especialmente en el campo del abuso de las personas de mayor edad), pero el desafo real est en las reas de aplicacin y cumplimiento de la ley. Asimismo, el financiamiento del bienestar de la poblacin de la tercera edad plantea importantes dificultades. Con la presin de

58
PERFILES DE LA PROTESTA

organismos como el FMI para restringir el gasto gubernamental es ms probable que los servicios pblicos para los ancianos se reduzcan en lugar de ampliarse y los futuros pagos de pensiones sigan resultando costosos para las finanzas pblicas. Entretanto, las pensiones privatizadas abarcarn apenas a una pequea parte de la poblacin. El futuro pago del Bonosol se pone igualmente en duda, en proporcin al aumento del nmero de personas que alcanzan la vejez. De acuerdo a pronsticos del INE, el nmero de personas que en 2050 cumplir 65 aos ser cinco veces superior al del ao 2000 y la poblacin total se habr duplicado. A menos que la rentabilidad de las antes empresas estatales se nivele con el incremento del nmero de personas acreditadas para cobrar el Bonosol (un escenario poco probable), el valor de los pagos est destinado a declinar. Pero, al parecer no se han tomado previsiones respecto al futuro del programa para los prximos 15 aos, mucho menos de aqu a 2050.

59
PENSIONES, RENTISTAS Y LOS PROBLEMAS DE LA ANCIANIDAD

CAPTULO 5

Nacionalismo aymara y tierra en el altiplano

n las afuera del pueblo altiplnico de Achacachi, un graffiti algo descolorido por el tiempo proclama a Gonzalo Snchez de Lozada como el nuevo Melgarejo. Mariano Melgarejo, un dictador de mediados del siglo XIX, pretenda privatizar las tierras comunitarias del altiplano y utilizarlas para recompensar a sus seguidores. Cabe sealar que, con la intencin de instituir la propiedad privada, Melgarejo adopt el ejemplo de los que pretendan liberalizar la tenencia de la tierra en otros pases latinoamericanos. La poltica de dividir a las comunidades indgenas y promover la propiedad privada de la tierra no se detuvo ni cuando Melgarejo fue obligado a abandonar el pas (en 1871), perseguido por miles de iracundos campesinos. Para algunos, es posible equiparar estos hechos con sucesos ms recientes, al menos en Achacachi.

En el periodo posterior al ao 2000, como ncleo comercial cercano a las playas del Lago Titicaca y capital de la provincia Omasuyos, para algunas personas Achacachi est indefectiblemente asociada con el resurgimiento del nacionalismo aymara y con la figura de Felipe Quispe. Conocido como El Mallku (que significa el cndor o lder en aymara), a fines de la dcada de 1990 Quispe logr destacarse como dirigente campesino. Por medio de manifestaciones, bloqueos de caminos y otros mtodos de protesta, Quispe dice defender la autonoma de la nacin aymara, y cuando se refiere a las luchas de su pueblo, lo hace situando en la otra orilla a los karas, la palabra aymara que designa a los blancos. Como reflejo del resurgimiento de

61
NACIONALISMO AYMARA Y TIERRA EN EL ALTIPLANO

los movimientos indgenas en Amrica Latina, y ciertamente en Bolivia, Quispe ha contribuido a situar los temas de identidad tnica y los derechos de tierra en el primer lugar de la agenda poltica pblica. Como veremos, la pretensin de refundar el Kollasuyo tiene sus bases en la realidad contempornea de la poltica boliviana.

Problemas de tierra y poltica en el altiplano


La Reforma Agraria de 1953 pretenda abolir la servidumbre campesina, eliminar las haciendas privadas y distribuir la tierra a quienes no la tenan. Empero, sus efectos no fueron los mismos para todas las regiones del pas. Como observamos en el captulo tres, en los llanos orientales provoc la migracin de campesinos y grupos indgenas para convivir, lado a lado, con los agricultores comerciales que producen (mayormente) para la exportacin. En las tierras occidentales altas, al abolir las relaciones feudales en las haciendas, la Reforma Agraria convirti a los productores en campesinos propietarios de su tierra y los sindicatos pasaron a ser la principal forma de organizacin social. La reforma, sin embargo, no afect a las comunidades tradicionales organizadas en ayllus, muchos de los cuales adoptaron paralelamente el sindicato. La reforma, por otra parte, dio lugar a un sistema de agricultura de pequea escala, el minifundismo de las familias que vivan en comunidades locales. Hoy en da sta es la forma ms tpica de agricultura en el altiplano, aunque el tamao de las parcelas vara de acuerdo al tipo de agricultura que se practica. Alrededor de Achacachi y en las playas del Lago Titicaca, donde las comunidades tienen cultivos tanto de subsistencia como los destinados al mercado, las parcelas se caracterizan por ser muy pequeas. En otras partes del altiplano, especialmente al sur, hacia Oruro y el norte de Potos, las propiedades de tierra son ms grandes y la norma es la cra de ganado camlido (principalmente llamas y alpacas). En la mayor parte del altiplano, los problemas de acceso a la tierra y agua son crnicos. Existe una fuerte presin demogrfica sobre la tierra disponible, particularmente en el caso de pastos susceptibles de riego. Esto ha dado lugar a una sobreexplotacin de la tierra productiva, que con el tiempo ha tenido el efecto de agotar su fertilidad y ha creado un serio problema de degradacin y salinizacin. Esto no tiene tanta importancia en reas donde se cra ganado, pero reduce la

62
PERFILES DE LA PROTESTA

productividad agrcola. Los nuevos modelos de agricultura que responden principalmente a la demanda urbana podran empeorar las cosas. Por ejemplo, en la produccin lechera interviene el cultivo de forraje para vacas, que a su vez reduce la tierra disponible para la agricultura y es causa del uso ms intensivo de lo poco que queda de tierra apta. Los cambios climticos en el altiplano, al igual que los efectos de las reformas de libre mercado en la agricultura, tambin han causado su impacto entre los agricultores campesinos. De hecho, la poblacin del altiplano en general se ha mantenido bastante estable en aos recientes. Esto se debe al nmero de personas que han abandonado sus comunidades y predios familiares en busca de empleo y mejor vida en otro lugar. Tradicionalmente, los Yungas se constituyeron en una vlvula de escape que ha permitido a las familias asentarse en estos valles subtropicales, diversificar su agricultura y especialmente plantar coca. A menos de 100 kilmetros de Achacachi y otras comunidades cercanas al lago Titicaca, la ciudad de La Paz es tambin un refugio esencial para la poblacin excedente. El acelerado crecimiento de El Alto, en particular, ha absorbido grandes cantidades de inmigrantes de las reas rurales circundantes. Pero los comunarios del altiplano se han trasladado bastante ms adentro en busca de ingresos, algunos hasta el Chapare, en las dcadas de 1970 y 1980, para producir coca; otros han migrado al oriente, a Santa Cruz. Buenos Aires y otras ciudades argentinas son, asimismo, el hogar de miles de bolivianos, muchos de las tierras altas, donde a menudo son vctimas del prejuicio racial y la explotacin. A lo largo de los aos se ha adoptado una serie de polticas para tratar de resolver algunos de los problemas de la agricultura del altiplano, generalmente con la intencin de mejorar la produccin y su mercadeo. Algunas han tenido xito y las actividades se han incrementado, pero una buena parte de los agricultores del altiplano y sus familias estn entre la gente ms pobre del pas. Con frecuencia son los ms jvenes y mejor educados quienes migran a otras partes y dejan atrs a sus padres. Una de las iniciativas gubernamentales ms recientes ha sido la Ley INRA de 1996. Promulgada en la etapa final del primer gobierno de Snchez de Lozada, comenz como un dilogo entre organizaciones indgenas y el Estado en torno a la reformulacin de la legislacin de la Reforma Agraria original de 1953, ampliamente considerada como burocrtica e inefectiva. Pero, con el

63
NACIONALISMO AYMARA Y TIERRA EN EL ALTIPLANO

paso del tiempo se colocaron nuevas polticas en la canasta INRA, respondiendo a las presiones de gremios de terratenientes que hacen poltica de pasillo y de organizaciones como el Banco Mundial. Cobraron relevancia temas como la titulacin de tierras y los derechos de propiedad. Mientras tanto, se dejaron de lado varias de las ideas ms participativas como la intervencin de los sindicatos campesinos. Para las organizaciones campesinas del altiplano y otros pueblos, la nueva ley era una amenaza y apenas fue promulgada iniciaron una serie de protestas. Tal hostilidad contrastaba con la amplia aceptacin que la nueva ley tena en los llanos. Las Tierras Comunitarias de Origen (TCO) respondieron a la necesidad de proteger tierras indgenas no demarcadas, pero en las alturas la mayora de las comunidades indgenas ya posean ttulos para sus tierras. No hubo intentos de crear TCO sino en uno o dos lugares remotos del altiplano, donde an prevaleca la propiedad colectiva de tierras. Para las comunidades campesinas del altiplano, la nueva ley INRA era al mismo tiempo un nuevo intento, en la tradicin melgarejista, de socavar sus estructuras tradicionales, sus usos y costumbres. El primer gobierno de Snchez de Lozada aprob otras dos leyes con impacto directo en el altiplano. La primera de ellas fue la Ley de Participacin Popular, la cual implicaba un rol ms intenso de los municipios en los asuntos rurales, ampliando as considerablemente el nmero de municipios rurales y los montos de dinero disponible para el desarrollo local, pero especialmente el rural. Hasta que se puso en vigencia esta nueva ley, en 1994, los alcaldes locales y concejos municipales eran bastante decorativos y carecan de los recursos necesarios para cumplir un papel significativo localmente. Al mismo tiempo que rediriga el flujo de recursos desde el Estado, la Participacin Popular se convirti en el canal por medio del cual se podan utilizar fondos de ayuda para aliviar la pobreza con el programa HIPC (pas pobre altamente endeudado). Pese a la corrupcin local de pequea escala, una gran cantidad de las comunidades han utilizado la Participacin Popular para impulsar los proyectos de desarrollo local. El sistema ha sido diseado para incluir a las organizaciones de base (entre las que se cuentan los sindicatos y ayllus) en las decisiones locales. sta es la funcin de las llamadas Organizaciones Territoriales de Base (OTB). En algunos lugares, sin embargo, el ayllu ha surgido como el foco de la hostilidad hacia la nueva estructura local,

64
PERFILES DE LA PROTESTA

especialmente donde las jurisdicciones de municipios y ayllus no coinciden. Esto podra asimismo provocar fricciones entre alcaldes y OTB, sobre todo en cuanto al uso que se debera dar al dinero. En el pueblo de Guaqui, por ejemplo, el Comit de Vigilancia decidi expulsar al alcalde por su falta de eficacia, pero el alcalde se neg a renunciar y slo con mucha presin lo convencieron de irse. Aun cuando estos conflictos son bastante comunes, en otros lugares los alcaldes y las OTB han logrado un apoyo mutuo.

Voces: El alcalde local


Leandro Chacalluca es el alcalde de Ancoraimes. Al norte de Achacachi, en el lmite con el lago Titicaca. Ancoraimes es el segundo pueblo ms grande en la provincia de Omasuyos. Chacalluca fue elegido candidato de la Unin Cvica Solidaridad (UCS), pero luego desconoci sus vnculos partidarios. El distrito tiene 15.000 habitantes en 58 comunidades. Cabalgando sobre la cordillera oriental de los Andes, Ancoraimes alberga a comunidades de alto Yungas, al igual que de la costa del Lago Titicaca. Para algunos, Ancoraimes es ampliamente considerada como uno de los gobiernos municipales con mejor desempeo.
Cuando me eligieron alcalde, en 1999, haba muchos problemas de gobernabilidad y corrupcin. Era necesario romper con esta tradicin. Las comunidades eran muy desiguales. Hemos podido avanzar un poco, ahora la mayora de las comunidades tienen agua potable, luz y acceso a los caminos. Nos han impuesto la ley municipal desde arriba, nosotros necesitamos adaptar la ley a nuestros usos y costumbres, a nuestras propias reglas locales. Lo que necesitamos nosotros es plata, la gente se va porque no tiene plata. Ahora estamos trabajando en el riego, sabemos que no sirve mirar al cielo y esperar que llueva. La gente se va de la comunidad porque no hay cmo sacar para el pan. En lugar de erradicar la coca, por qu el gobierno no gasta plata en parar la migracin al Chapare? Aqu el sindicato es la principal forma de organizacin de la comunidad. El municipio y el sindicato trabajan mano a mano aqu. No hay diferencia entre nosotros. Todos somos aymaras, todos

65
NACIONALISMO AYMARA Y TIERRA EN EL ALTIPLANO

somos originarios. Estn atacando a nuestra cultura. Nosotros pedimos respeto, queremos que nos traten igual. Si ellos tienen autos, por qu nosotros no vamos a tener? Eso nos hace enojar. Felipe Quispe ha hecho harto por ayudarnos para que nos traten mejor, acaso somos animales para que otra gente nos use? Queremos ms autonoma, pero no queremos ser independientes, nuestros abuelos han ido a la Guerra del Chaco, somos bolivianos como todos.

La Reforma Educativa, iniciada durante la presidencia de Jaime Paz Zamora pero puesta en marcha por Snchez de Lozada, mejor la prestacin de este servicio en el altiplano rural. La educacin es muy valorada en el mbito rural, se la considera como una de las principales rutas para la movilidad social. Uno de los objetivos centrales de esta reforma fue promover la educacin bilinge, en este caso la escuela en lengua aymara. Pese a que la educacin bilinge se ha enfrentado con problemas, como la escasez de profesores bilinges y la falta de materiales en lenguas indgenas, su efecto en el aumento de la autoestima cultural del pueblo aymara en reas rurales aparentemente ha sido significativo. Con todo, la educacin secundaria en lenguas nativas no es fcil, y hay quienes cuestionan su relevancia para mejorar el acceso al mercado de trabajo, tomando en cuenta que el espaol es la lengua de las ciudades.

El katarismo y el fenmeno Quispe


La etnicidad siempre ha cumplido su papel en la poltica de las comunidades rurales del altiplano. Esa poltica destaca por su larga tradicin de rebelin, primero contra el gobierno colonial y luego contra varios gobiernos del perodo republicano. Como subraya Xavier Alb (antroplogo y jesuita), es absurdo hablar de etnicidad y poltica campesina en Bolivia como si se tratara de categoras independientes: gran parte de la poblacin rural es indgena en trminos de su identidad y tradiciones culturales, y es campesina en trminos de ocupacin. La palabra campesino cobr vigencia en Bolivia despus de la revolucin de 1952, puesto que indio se consideraba un trmino peyorativo. De ah que el discurso poltico post revolucionario se dirigiera al campesino. En aos recientes, las identidades

66
PERFILES DE LA PROTESTA

indigenistas han tomado la delantera, en parte como forma de distanciar la poltica campesina actual de las dcadas de 1950 y 1960, cuando el MNR el principal partido de esa poca ocupaba el centro de la escena poltica. El primer signo de reaparicin de la poltica indigenista fue el surgimiento del movimiento katarista, en especial la formacin del Movimiento Revolucionario Tupac Katari (MRTK) en 1978. Los kataristas adoptaron el nombre de la rebelin de Julin Apaza (el verdadero nombre de Tupac Katari) de fines del siglo XVIII. Luego de los primeros levantamientos de Toms Katari y Jos Gabriel Condorcanqui (ms conocido como Tupac Amaru), la rebelin de Julin Apaza se esparci por todo el altiplano y culmin con el prolongado cerco de la ciudad de La Paz. En 1781, como Tupac Amaru antes, Tupac Katari fue colgado y descuartizado por las autoridades espaolas. Los kataristas de fines de la dcada de 1970 encarnaban dos corrientes: el Movimiento Indio Tupac Katari (MITKA), ms pequeo, adopt una lnea fuertemente indigenista, en tanto que el MRTK adopt una postura ms clasista y contribuy a la fundacin de la CSUTCB en 1979. La CSUTCB rechazaba especficamente las posiciones colaboracionistas adoptadas por las confederaciones campesinas anteriores. En la dcada que sigui, la CSUTCB fue consolidando su posicin como la verdadera representante del campesinado nacional, aunque polticamente era dominada por voces de los aymara parlantes del altiplano. El movimiento katarista contribuy a trasladar las inquietudes tnicas y la crtica del anterior modelo de desarrollo agrcola predominante en Bolivia al centro del escenario poltico. Como miembro fundamental de la COB, la CSUTCB reflejaba la orientacin bsicamente sindicalista del movimiento laboral en su conjunto, pero ayud a enfocar su agenda para hacerla ms indigenista. Esta agenda gan fuerza en 1992 con el quinto centenario del viaje de Coln a las Amricas y sensibiliz a las ONG y otras entidades de financiamiento que comenzaron a concentrar ms su atencin en la suerte de las comunidades indgenas de la regin. Durante la dcada de 1980, sin embargo, el movimiento katarista se dividi en una serie de facciones. Una de ellas era el Movimiento Revolucionario Tupac Katari de Liberacin (MRTKL), cuyo lder, Vctor Hugo Crdenas, pas a ocupar la vicepresidencia durante el primer gobierno de Snchez de Lozada. Como

67
NACIONALISMO AYMARA Y TIERRA EN EL ALTIPLANO

el primer indgena que jams ocup puesto tan elevado, Crdenas cumpli un papel relevante en la promocin de las polticas de desarrollo de la educacin y descentralizacin ya mencionadas. A principios de 1990, el liderazgo de la CSUTCB haba sido arrebatado por los campesinos de habla quechua de Cochabamba, donde los cocaleros del Chapare lograron desarrollar una organizacin local a partir del sindicalismo. Desde el punto de vista numrico, los quechua parlantes superaban a los de lengua aymara, pero stos, con su slido sentido de comunidad, tomaron la delantera en el plano de la poltica indgena. La figura de Felipe Quispe surgi en el escenario nacional en 1998, cuando fue elegido lder de la CSUTCB para dirimir el impasse en la lucha por el poder entre dos facciones cochabambinas rivales, lideradas por Evo Morales y Alejo Vliz. A principios de la dcada de 1980, Quispe haba participado en el MITKA antes de pasar a un movimiento de carcter guerrillero, el Ejrcito Guerrillero Tupaj Katari (EGTK). Nunca prosper, y Quispe pas gran parte de los primeros aos de la dcada de 1990 en prisin. Su asuncin con el ttulo de Mallku data de la poca en que fue elegido secretario general de la CSUTCB. Entre 1998 y 2001, Quispe se transform en el principal protagonista de una serie de manifestaciones en contra de las polticas econmicas del gobierno de Banzer, encabezando bloqueos y otras formas de protesta en los caminos de todo el altiplano. En 2000, hubo dos movilizaciones particularmente importantes: la primera en abril (simultnea a la Guerra del Agua en Cochabamba) y la segunda en septiembre de ese mismo ao, que coincidi con la huelga de los maestros y las protestas contra las actividades de erradicacin de la coca del gobierno de Banzer. En la segunda movilizacin Quispe logr sustanciales concesiones de un gobierno que estaba a la defensiva y alarmado por el posible desabastecimiento de alimentos y combustible en La Paz debido a los bloqueos de caminos en el altiplano. Las demandas del Mallku resultaban una eclctica mezcla de lo amplio y lo especfico. Por una parte, Quispe insista en la revocacin de disposiciones fundamentales como la ley INRA y el decreto 21060 que en 1985 apuntal el paquete de estabilizacin y posterior liberalizacin de la economa. Al mismo tiempo, recoga puntos detallados como la provisin de tractores nuevos a campesinos del altiplano. En 2000, Banzer prometi revisar la Ley INRA, al igual que

68
PERFILES DE LA PROTESTA

la controvertida ley forestal, y utilizar fondos HIPC para construir mercados campesinos. Sin embargo, poco fue lo que se hizo. Nueve meses despus, en junio de 2001, Quispe lanz una nueva ofensiva de bloqueos en todo el altiplano, arguyendo que el gobierno haba incumplido sus compromisos. Con el tiempo, la lista de demandas de Quispe fue creciendo. El discurso de Quispe siempre tuvo una connotacin bastante ms tnica que la de Evo Morales o Alejo Vliz, atacando siempre a la elite boliviana blanca lase mestiza y llamando a la construccin de un Estado aymara independiente. Morales y Vliz, que desconfiaban de las ambiciones personales de Quispe, tenan como su consigna la servil colaboracin de La Paz con Washington por la erradicacin de la coca. Los lderes campesinos no necesariamente tienen una agenda comn. As, existan bastantes instancias en las cuales sectores rivales, dentro de la CSUTCB, no se apoyaron entre s en sus intentos de movilizar protestas. Las mayora de las veces, Quispe y Morales actuaron por su cuenta, sin apoyo mutuo. En octubre de 2003, por ejemplo, en el momento de la masiva movilizacin de El Alto y el altiplano en contra de Snchez de Lozada y sus planes de exportacin de gas, Morales inclin la balanza hacia la creciente ola de protesta slo en el ltimo minuto. Las rivalidades y desconfianzas entre lderes campesinos se han profundizado en los ltimos aos. El estilo de liderazgo de Quispe tambin ha sido poco coherente y vacilante, con cambios de tono y altibajos en la praxis poltica. Sus demandas se alteran de un momento a otro y sus acciones no suelen mostrar planes estratgicos claros. Las convocatorias a la insurreccin y lucha armada, por ejemplo, no excluyeron su participacin en la poltica electoral. En las elecciones de 2002, como lder del MIP, hizo valer la oportunidad de ganarse un escao en la Cmara de Diputados junto a otros cinco miembros de su partido. No obstante, en el curso de dos aos decidi renunciar a su curul para retornar a la poltica de bases. Un aspecto primordial del discurso de Quispe es su apelacin a un pasado precolombino un tanto romntico. No es que rechace la modernidad seala Roxana Liendo, ex directora del Centro de Investigacin y Promocin del Campesinado (CIPCA), una ONG dependiente de la Iglesia Catlica en La Paz y de larga trayectoria de trabajo en el altiplano, es ms bien una apelacin codificada a la

69
NACIONALISMO AYMARA Y TIERRA EN EL ALTIPLANO

justicia social y a un mayor respeto. Citando un viejo adagio aymara, Roxana aade: El pasado est ante nosotros, el futuro est atrs, es decir, el pasado es lo que puedes ver y puede ayudarte a orientar tus acciones, el futuro es algo imposible de ver. En la lectura que hace Liendo, si bien en la poltica aymara del altiplano los campesinos quieren compartir los beneficios de la modernidad, ya sea en la forma de mejores tcnicas agrcolas o de la adquisicin de celulares o acceso a internet, esto est totalmente relacionado con la autoestima de una gente orgullosa. Un smbolo mordaz del valor atribuido a la modernidad ha sido la persistencia de las comunidades en su demanda de cumplimiento de las promesas del gobierno de dotarlos de flamantes tractores. Por ello se pueden ver varios tractores Fiat rojos en varias localidades en la zona circundante a Achacachi.

Resurgimiento de la etnicidad
La modernidad lucha con la tradicin en la perspectiva del mundo aymara, o con la denominada cosmovisin andina. Las comunidades estn estrechamente integradas al mundo moderno porque mantienen un contacto cercano con el mundo urbano, donde algunos venden sus productos y tienen a sus parientes. El pueblo aymara ciertamente se destaca por su perspicacia comercial. Los conceptos de bienestar del pueblo a menudo van ms all de las definiciones materiales occidentales de la palabra, y las creencias tradicionales en fuerzas como la pachamama (la madre tierra) estn profundamente arraigadas. Lo mismo ocurre con los usos y costumbres. Si los pobladores aceptan o no el discurso de Quispe es indiferente, pero no cabe duda que ha tenido un gran impacto en el desarrollo de un mayor sentido de auto respecto y afirmacin entre quienes creen que son ciudadanos de segunda, si no de tercera clase en la Bolivia de hoy. Estos sentimientos no se limitan a las reas rurales, y Quispe tiene una gran influencia entre la poblacin urbana, especialmente entre los jvenes desilusionados de El Alto. El tono estridente y a veces violento del lenguaje de Quispe tambin encuentra eco entre quienes estn hartos de los funcionarios corruptos, representantes presumidos de las ONG e inclusive de los clrigos que hacen menos de lo que prometen para enfrentar la pobreza y marginacin.

70
PERFILES DE LA PROTESTA

En aos recientes se ha observado una revalorizacin del papel de instituciones tradicionales en el mundo aymara. Si desde 1952 la institucin comunitaria tradicional era el sindicato, en algunas partes del altiplano boliviano las comunidades se estn volcando nuevamente al ayllu. Cuando esto ocurre, el ayllu se constituye en la institucin que fiscaliza las actividades de la Municipalidad. Muchas veces se encuentran ayllus en lugares remotos, con su acento puesto en la defensa territorial. En pueblos vecinos al lago Titicaca, bastante cerca de La Paz, se han dado pasos para reemplazar a los sindicatos por ayllus. Comunidades como Jess de Machaca, con una slida historia de tradicionalismo, han tomado la delantera. La recreacin del ayllu ha significado sustituir puestos en el sindicato con equivalentes largamente respetados como los mallkus. Por ejemplo, el secretario de justicia se conoce como Jallja mallku, cuyo trabajo an incluye resolver disputas entre personas de la comunidad (jalla significa la persona que decide o ejerce juicio). Se ha generalizado, entre estos mallkus, portar una insignia que refleje su rango, usar un sombrero y poncho, portar chicote y chuspa para llevar su coca. Estos smbolos forman parte de los usos y costumbres que definen la identidad comunitaria. Se utilizan particularmente en acontecimientos formales dentro de la comunidad o cuando las autoridades son convocadas a representarla en el mundo exterior. Las autoridades del sindicato no solan vestirse as normalmente. La gente cree que el uso de la vestimenta tradicional aade categora a sus lderes. Este cambio hacia formas ms tradicionales de organizacin en el altiplano (pero de ninguna manera en todas partes) fue acentuado por el establecimiento, en noviembre de 1997, del Consejo Nacional de Markas y Ayllus del Qollasuyo (Conamaq), un reto a la hegemona de la CSUTCB. Como los ayllus a los cuales representa, el enfoque fundamental de Conamaq est en garantizar los derechos territoriales.

Voces: Lderes campesinos


Saturnino Tola es uno de los diputados del MIP. Proviene de la comunidad de Jess de Machaca, una comunidad altiplnica que ha restituido los usos y costumbres tradicionales.

71
NACIONALISMO AYMARA Y TIERRA EN EL ALTIPLANO

El sindicato es una organizacin fornea que ha hecho olvidar lo del ayllu y la marka [pueblo]. Han flaqueado los usos y costumbres. En desmedro de la mujer se ha olvidado el rol de chachawarmi [la pareja hombre-mujer]. Incluso al ser dirigente nos preocupamos de los problemas, pero se ha olvidado de lo cotidiano, de la vida de la gente. El Mallku cuida de todos los miembros de la comunidad, de las familias, y en las visitas que hace recorriendo a los ranchos recomienda a los hijos, a los paps. Con el sindicalismo, esta tradicin se ha ido perdiendo aunque no en su totalidad. Aqu, en Jess de Machaca, hemos ido recuperando las autoridades originarias, la reconstitucin de la marka, del ayllu y del suyu. El sindicato, en todos sus niveles subcentral, central agraria se ha olvidado de cuidar lo cotidiano y el bien comn, se ha vuelto copia de la central obrera. Ya no cuidan las aynoqas [las tierras comunitarias trabajadas en forma colectiva], con lo que se ha repartido la tierra y cada cual hace lo que quiere. No hay buena produccin, hay enfermedades en las plantas y en los animales. Ahora nuevamente existen algunas aynoqas, y van de a dos a cuidar las aynoqas. Esto se ha conseguido con la reconstitucin de las autoridades originarias.

Paulino Guarachi es ex secretario general de la CSUTCB. Es de Guaqui, un pequeo puerto a orillas del Lago Titicaca.
Hemos tenido conflictos con comunidades vecinas. Guaqui est al lado de Jess de Machaca que se considera comunidad originaria. Queran ser Territorio Comunitario de Origen, y solicitaron saneamiento. Para esto haba que definir fronteras de la comunidad. Peleamos duro para defender nuestras tierras. Sacamos a toda la comunidad para defender nuestra frontera. Al final, perdimos un poco de tierra en la negociacin. En Guaqui, siempre hemos tenido una organizacin local como sindicato, pero con la influencia de Jess de Machaca se ha vuelto ms indgena. Cada comunidad ahora tiene un mallku y qamanis. Pero ms es un cambio de palabras. Los ms ancianos de la comunidad que recuerdan los das de la hacienda prefieren decir Mallku. Piensan que van a tener ms respeto de la comunidad. Ahora usan ropa especial.

72
PERFILES DE LA PROTESTA

Felipe Quispe sali con palabras muy radicales. Ha dicho que la Ley INRA era una ley maldita, ha dicho que era slo para aumentar los impuestos. Este tipo de discurso les ha gustado a los mallkus, pero para muchos tambin era una amenaza a su avance social. Si yo hubiera estado en su lugar, me hubiera concentrado ms en la distribucin de la tierra, porque muchas veces se olvida qu es ms importante para el pueblo. Felipe dice que todos estos problemas se van a resolver cuando estemos en el poder. Para muchos, Evo Morales es mejor. La gente es prctica en la poltica, ms apuestan por los ganadores.

Este perfil ms conspicuo del ayllu tradicional ha encontrado soportes en la creciente vigencia del uso del derecho consuetudinario. A pesar de que el uso de este derecho se contempla en la versin ms reciente de la Constitucin Poltica del Estado, en la comunidad a menudo no est clara la frontera precisa entre el sistema judicial formal y el derecho consuetudinario. Esto puede dar lugar a conflictos de autoridad. Un tema problemtico para numerosas comunidades se refiere a las reglas que gobiernan la herencia de propiedades. En general, el derecho consuetudinario se aplica nicamente a temas internos de la comunidad, y el tipo de castigo que puede imponerse a los culpables en este caso es limitado. En gran nmero de lugares, la forma ms extrema de castigo es desterrar a una persona de la comunidad. Castigos como el linchamiento de autoridades pblicas como ocurri en el pueblo de Ayo Ayo en 2004 no forman parte del derecho consuetudinario. Para tener xito, una movilizacin requiere coordinacin y, especialmente, sincronizacin para montar los bloqueos de caminos. Pero esto no siempre es fcil de lograr, y los lderes campesinos de diferentes partes del altiplano con frecuencia se muestran reacios a cooperar entre ellos. Es posible que las comunidades no estn dispuestas a tomar medidas extremas que choquen con otras prioridades locales. Los bloqueos pueden provocar batallas campales con la polica o el ejrcito y terminan con muertos o heridos. Interrumpen actividades comerciales y pueden ser causa de fricciones con las personas cuya subsistencia depende del transporte o venta de productos agrcolas en reas urbanas. Es preciso considerar el calendario agrcola, pues la gente no est dispuesta a abandonar sus campos durante pocas

73
NACIONALISMO AYMARA Y TIERRA EN EL ALTIPLANO

de siembra y cosecha. En general, estas medidas de fuerza son un ltimo recurso, y la costumbre dicta que tales medidas se utilicen slo cuando otras preliminares, como el dilogo y acuerdos verbales, tengan visos de fracasar. Usualmente, los primeros pasos hacia la negociacin se dan bajo los auspicios del municipio local. En los ltimos aos la paciencia y buena fe en las autoridades, para dar respuesta a las demandas de la comunidad, se han puesto ms y ms en duda ante promesas que no se cumplen adecuadamente. En consecuencia, las comunidades han recurrido con ms frecuencia a los bloqueos de caminos como forma de atraer la atencin del pblico a sus demandas. El bloqueo es una decisin comunitaria, y una vez adoptada generalmente se lleva a cabo de manera disciplinada. Al parecer, nadie en ejercicio de autoridad se da por aludido mientras el camino no est bloqueado. Cuando disminuye la confianza, las disputas rpidamente cobran la forma de confrontaciones

La perspectiva desde el otro lado del lago


La mayora de los aymaras vive en Bolivia y probablemente una tercera parte habita en el otro lado del lago Titicaca, en Puno, Per. Tambin hay aymaras en el norte chileno. En trminos tnicos, las fronteras de los tres pases dividen arbitrariamente las lneas que nacieron cuando Bolivia (formalmente el Alto Per) se dividi para formar una nacin independiente en 1825. Las comunidades aymaras del Per comparten en gran medida las caractersticas de sus equivalentes bolivianas. Pero, el nacionalismo aymara es esencialmente un fenmeno boliviano. En Puno no han prestado considerable atencin a Felipe Quispe menos en Chile y l tampoco ha buscado seguidores all. Se han celebrado reuniones en torno a la creacin del Kollasuyo con pobladores de Per, pero no llegaron muy lejos. En el Per el indigenismo ha desempeado un rol bastante menos trascendente en la poltica rural que en Bolivia o Ecuador. Las razones de ello son fuente de controversia entre historiadores y antroplogos. Esto se debe en parte a que la reforma agraria la cual tuvo lugar ms tarde en el Per que en Bolivia fractur la nocin de indigenismo. En Bolivia, en la dcada de 1950, se aboli lo que quedaba de servidumbre, se elev el estatus del campesino y

74
PERFILES DE LA PROTESTA

se abrieron nuevos senderos hacia la modernidad y la ciudadana. La historia de la izquierda en el Per es ms bien diferente a la boliviana. Jos Carlos Maritegui, el padre fundador del marxismo peruano, reinterpret el indigenismo como expresin de lucha de clases, no de divisin tnica. La mayora de los activistas de izquierda en la poltica rural han seguido las ideas planteadas por Maritegui, hasta el ttulo oficial de Sendero Luminoso (la organizacin guerrillera de inspiracin maosta que declar la guerra al Estado en el Per rural en la dcada de 1980) se guiaba por el Sendero Luminoso de Jos Carlos Maritegui. Mucho ms que en Bolivia, los sindicatos campesinos peruanos han tendido a ser controlados por partidos de izquierda, y sta opt por organizarse ms en torno a clase que a lneas tnicas. La poltica en Puno, el rea del Per donde se concentra la mayora del pueblo aymara, ha sido configurada por el legado de la reforma agraria desde la dcada de 1970, y mayoritariamente por una lucha por tierras, ya que bastantes comunidades indgenas de habla tanto quechua como aymara, fueron dejadas de lado por la reforma que concentraba las tierras de las haciendas en unidades grandes, administradas por empleados de ex haciendas. La Confederacin Campesina del Per (CCP), fuertemente mariateguista en su orientacin, lider la ocupacin de tierras en Puno, en demanda de una reestructuracin de la reforma agraria. Las comunidades indgenas, al mismo tiempo, se vieron confrontadas con Sendero Luminoso y su intransigente ideologa maosta. A las comunidades aymaras, con su hermtica organizacin comunitaria local, les iba mejor que a sus vecinos quechuas, en su resistencia a los ataques de Sendero Luminoso. No estaban dispuestos a aceptar las demandas de Sendero Luminoso de cortar relaciones comerciales con el mundo exterior y regresar a la agricultura de subsistencia. Por ello, al igual que por razones de cultura poltica, era difcil imaginar que una organizacin como Sendero lograra un slido apoyo en Bolivia, pese a que Sendero habra intentado buscar refugio all. El linchamiento de un alcalde en el pueblo peruano de Ilave, cerca al lago Titicaca, en abril de 2004, despert temores en Lima de que el espritu indigenista realmente estuviera cruzando fronteras. Pero, al parecer, este incidente tena que ver ms con venganzas entre peruanos otrora maostas y una reaccin en contra de la arrogancia del alcalde que con cualquier tipo de levantamiento de inspiracin tnica.

75
NACIONALISMO AYMARA Y TIERRA EN EL ALTIPLANO

La wiphala (la bandera de identidad indigenista) ocasionalmente se ve en el rea rural de Puno, pero no hay indicios de una adhesin a la idea de crear una nacin aymara, la prioridad de quienes viven al otro lado del lago.

76
PERFILES DE LA PROTESTA

CAPTULO 6

El Alto y la Guerra del Gas

os restos calcinados de lo que era el edificio de la Alcalda en pleno centro de El Alto son un penoso recordatorio de los conflictos sociales que en 2003 sacudieron a esta ciudad de los pobres. Como para recalcar el hecho, en un cartel de la autopista principal hacia la ciudad se lee Cortesa del FMI. Estas oficinas fueron blanco de la violencia que tuvo lugar en febrero de ese ao, cuando el gobierno de Snchez de Lozada estuvo a punto de caer luego de una huelga policial que provoc amotinamientos tanto en La Paz como en El Alto. Los negocios fueron saqueados y el cuartel general de la polica objeto de asaltos. La Caja Los Andes, un banco de ahorro que se encuentra en la esquina de la Alcalda de El Alto, fue una de sus vctimas. Ahora est mejor protegido con resistentes rejillas instaladas en sus ventanas. Ante rumores segn los cuales los documentos que all haba (sobre las finanzas y contratos) habran sido cuidadosamente destruidos, en El Alto hay quienes creen que fue el propio alcalde quien le prendi fuego a la Alcalda. No hacen falta monumentos para recordar a sus pobladores los acontecimientos que tuvieron lugar tan slo ocho meses despus, en octubre de 2003, y que pusieron al gobierno de Snchez de Lozada de rodillas luego de largos das de protestas pblicas en toda la ciudad de El Alto, con un costo de 70 personas muertas y 200 heridas. Este fue un momento crucial para la historia reciente de El Alto (y de Bolivia), cuyos ciudadanos decidieron tomar los asuntos en sus manos y obligaron a sus gobernantes a atender sus demandas. Los pobladores

77
EL ALTO Y LA GUERRA DEL GAS

de El Alto se demostraron, a s mismos y a los dems, que s tienen msculo poltico.

Ciudad de los pobres


Si hace 30 aos el aeropuerto internacional de La Paz estaba a un costado de la ciudad, junto al cuartel general de la modesta Fuerza Area Boliviana, hoy en da ambos estn en pleno centro de El Alto, en cuyos alrededores se desparraman una serie de barrios marginales. Esta es el rea urbana de crecimiento ms acelerado de Bolivia y de parte de Amrica Latina, cuyo incremento demogrfico se estima en ms del cinco por ciento. Con una poblacin cercana a los 750.000 habitantes, uno de cada diez bolivianos residira en esta ciudad, lo cual implicara que en un puado de aos ser superior a la de la propia ciudad de La Paz. Sobre el costado altiplnico de escarpadas laderas, El Alto est justamente encima de la hoyada donde se ha asentado La Paz, la ciudad sede de gobierno de Bolivia (cuya capital es Sucre). Los picos nevados de los Andes el Huayna Potos, el Chacaltaya, el Mururata y el majestuoso Illimani se pueden apreciar desde cualquier punto de esta metrpoli. A diferencia de varias ciudades latinoamericanas, donde los barrios ricos son emplazados a mayor altura y donde el aire que se respira es ms puro, en La Paz ocurre lo contrario: los distritos residenciales, donde la temperatura es unos cuantos grados ms templada, se encuentran a 3.800 metros sobre el nivel del mar. Como insina su nombre, El Alto est por encima, donde el aire es ms exiguo y nada ataja los glidos vientos que atraviesan el altiplano. As lo proclama un anuncio * al llegar, al borde del crter, por la autopista desde La Paz: Bienvenidos a la ciudad ms alta del mundo, donde Dios nos vigila desde ms cerca. Con los aos, la llamada Ceja de El Alto ha surgido como un distrito de frentica actividad comercial. La Ceja es un centro para comprar y vender mercancas provenientes del altiplano y puntos ms distantes. El rea de comercializacin se extiende ahora hacia los distritos
El anuncio ya no estaba en el lugar en el momento de traducir este libro (N. de la T).
*

78
PERFILES DE LA PROTESTA

vecinos. Los conductores de taxi y minibuses de La Ceja compiten entre s por pasajeros ya sea para descender a La Paz y barrios ms prsperos hacia el sur, o para hacer recorridos ms largos en direccin al altiplano. Desde La Ceja se extienden tres ejes principales: la carretera principal a Oruro y al sur de Bolivia (avenida 6 de Marzo), la carretera al oeste hacia el lago Titicaca y la repblica del Per (avenida Juan Pablo II) y entre ellas la avenida que conecta con Viacha, bajo el optimista rtulo de Avenida Hacia el Mar. Entre estos tres ejes han crecido enormes barrios urbanos con poblaciones provenientes de otras serranas bolivianas, pero especialmente del altiplano circundante. El Alto es virtualmente una capital aymara. Muchas de las familias de sus pobladores han vivido en esta urbe por tres generaciones o ms; se trata esencialmente de un municipio de inmigrantes rurales. Hay quienes han logrado cierta riqueza y ascendido en la escalera social y en la estima de sus comunidades, pero la vasta mayora de la poblacin es pobre y es muy probable que contine as. Los trabajos bien remunerados son escasos y el desarrollo industrial ha quedado a la saga respecto al ritmo de su crecimiento demogrfico. La mayora de la gente lucha por ganarse la vida en actividades comerciales de bajos ingresos o en industrias de servicios del denominado sector informal. Las viviendas son precarias y estn sobrepobladas; quienes viven en los extramuros ms econmicos de la ciudad (donde en general se carece de servicios bsicos) deben realizar largos viajes para trabajar en o en los alrededores de La Ceja, e inclusive ms all, si trabajan en la ciudad de La Paz. La arquitectura de El Alto rara vez se eleva por encima de lo funcional, es un conglomerado de ladrillo rojo, hormign y calamina. Slo ocasionalmente, cuando los recursos lo permiten, los edificios florecen con exticos atuendos de estuco, techos con tonos brillantes y vidrios coloridos. En medio de un panorama urbano ms bien deslustrado, destacan bvedas y campanarios de iglesias cual esotricas marcas del barroco urbano de esta ciudad altiplnica.

Actores y movilizadores
Los diversos barrios de El Alto son apretados conjuntos urbanos con sentido comunitario. Mucho de esta tradicin organizativa proviene

79
EL ALTO Y LA GUERRA DEL GAS

de las comunidades rurales del altiplano, de las cuales una amplia mayora de moradores son sus descendientes y con quienes mantienen un frecuente y estrecho contacto. El arribo de ex mineros y otros trabajadores sindicalizados que han adquirido viviendas econmicas a travs de las cajas de ahorro ha sido importante. Segn Alfredo Cahuaya, que trabaja en proyectos con nios en El Alto, la ciudad es una muestra de la persistencia de los valores culturales rurales en un escenario urbano. Cahuaya destaca que las formas tradicionales de proceder se enfrentan con los desafos de la vida urbana, pero persiste la idea de comunidad, y con ella cierto control de los lderes elegidos. Entre los dirigentes comunitarios se observa un fuerte sentido de responsabilidad hacia sus bases, algo que tiene el efecto de fortalecer a los grupos locales. Si no se comportan como quiere la gente, son expulsados de los puestos para los cuales han sido elegidos es una ciudad muy democrtica, seala Cahuaya. Las juntas vecinales son probablemente los actores sociales ms importantes de El Alto y estn representadas en la ciudad por la Federacin de Juntas Vecinales (FEJUVE). Esta organizacin representa a 570 juntas vecinales * de los ocho distritos en que est dividida la ciudad. El Alto posee una larga historia de accin colectiva, desarrollada con la intencin, en algunos barrios, de acceder a los servicios municipales (electricidad y agua) al igual que para lograr la construccin de infraestructura bsica como caminos e iluminacin de las calles. Con la Ley de Participacin Popular se convoc a las juntas vecinales a supervisar las actividades de la Alcalda y distribuir los fondos del financiamiento municipal. Esto les confiri un rol de poder que a menudo los pona en contra del alcalde y las autoridades municipales. Bastante antes de la Guerra del Gas, la FEJUVE desempe un papel relevante en las campaas a favor de obras pblicas que deban desarrollarse y en el cuestionamiento al alcalde, a la eficacia de las autoridades locales y a los intentos de elevar el umbral de los impuestos locales. Otros cuatro tipos de organizaciones cumplieron roles destacados en la organizacin de las protestas de El Alto en 2003. La Central Obrera Regional (COR) subsidiaria local de la COB surgi como importante actor, y aunque en ella participan mayoritariamente
*

El trmino vecino connota tanto vecino como ciudadano (N. del A.).

80
PERFILES DE LA PROTESTA

comerciantes de uno u otro tipo, tambin tiene entre sus miembros a trabajadores fabriles sindicalizados. El sindicato es una institucin fundamental, incluso entre trabajadores del sector informal. En segundo lugar estaba la Federacin de Mujeres; le siguen los ex trabajadores mineros que viven en El Alto, con su espritu de equipo y experiencia organizativa. Por ltimo, estaban los estudiantes que, desde la Universidad de El Alto, han adoptado una postura especialmente radical en la actividad poltica local. En la prctica, estas organizaciones no son mutuamente excluyentes, y numerosos pobladores se involucraban en dos e incluso en ms, al mismo tiempo. En las manifestaciones que tuvieron lugar en octubre de 2003 particip un gran nmero de personas, y aunque la dinmica de los acontecimientos era acelerada y bastante espontnea, no habran ocurrido de la manera en que ocurrieron de no ser por su fundamento de slida organizacin social. En trminos de partidos polticos, El Alto ha sido testigo de cmo una variedad de movimientos han logrado importancia dentro de la Alcalda, aunque se notaba la falta de coherencia en este nivel. A fines de las dcadas de 1980 y 1990 surgi Conciencia de Patria (Condepa), un partido poltico populista fundado y liderado por el Compadre Carlos Palenque, una figura conocida en los medios de comunicacin y cuyo partido se inici como contrapunto a los tradicionales, aunque a la larga fue captado por ellos. Luego de la muerte prematura de Palenque, las riendas del partido fueron controladas por su esposa, Mnica Medina. Condepa atrajo especficamente a votantes aymaras de la ciudad y su xito electoral en la esfera rural fue menor. A fines de la dcada de 1990, los zapatos de Condepa fueron parcialmente calzados por Jos Luis Paredes del MIR, quien gan las elecciones municipales de El Alto en 1999 y fue reelecto alcalde como independiente en 2004. El populismo ha desempeado un papel trascendental en la poltica altea local, a la par de generalizadas fluctuaciones en las lealtades partidarias. El mayor apoyo lo recibieron Evo Morales y el MAS, con ms votos que cualquier otro candidato de la urbe, en las elecciones presidenciales de 2002. En 2004 fue a la inversa, el MAS logr el segundo lugar. Como en otras reas de Bolivia, la poltica en El Alto se ha desarrollado por dos vas que no necesariamente van en la misma direccin: la poltica de movilizacin y la poltica electoral. El apoyo electoral tan

81
EL ALTO Y LA GUERRA DEL GAS

tremendamente fluctuante a los partidos y sus lderes sugiere que las lealtades polticas en esta ciudad son muy volubles. En El Alto, como en el resto de Bolivia, la mayor parte de la gente est absolutamente saturada de los partidos polticos, aun los de base ms popular como el MAS. Los alteos consideran que los lderes partidarios son insensibles a los intereses de quienes votan por ellos. Hasta 2004, no haba ms alternativa que votar por los partidos polticos, pues todos los candidatos a ocupar un cargo deban estar legalmente registrados en un partido con denominacin. La eliminacin de tal restriccin prometa otorgar voz a agrupaciones cvicas que no se desarrollaron sino modestamente en las elecciones de 2004.

El factor gas
El descubrimiento de grandes reservas de gas natural al sureste del departamento de Tarija, a fines de la dcada de 1990, tuvo repercusiones de gran alcance en la direccin que tomara el futuro desarrollo econmico del pas, e introducira elementos novedosos en la poltica. Si las reservas totales de gas natural eran de 5,7 trillones de pies cbicos en 1997, a fines de 1999 alcanzaron a 23,7 trillones y a principios de octubre de 2001 a 47 trillones de pies cbicos. Desde entonces, las reservas de gas boliviano estaban en segundo lugar despus de las de Venezuela en el hemisferio occidental. Con un potencial hidrocarburfero tal, la atencin rpidamente vir hacia cmo podra Bolivia utilizar estos recursos para aumentar sus exportaciones. En julio de 2001, un consorcio de empresas petroleras y de gas con Repsol de Espaa a la cabeza, junto a BP-Amoco y British Gas presentaron un programa para utilizar el gas boliviano y de esa manera responder al dficit de energa en la costa oeste de los Estados Unidos. El gas boliviano sera transportado, desde Tarija en un ducto, a travs de la cordillera de los Andes, hasta el Pacfico. All sera fluidificado y llevado en barco hasta el norte de Mxico, donde nuevamente sera convertido en gas natural y se bombeara hasta la frontera de California. Los cuestionamientos al programa en torno a la ruta que seguira el gasoducto hacia el Pacfico no tardaron en salir a la luz. La opcin

82
PERFILES DE LA PROTESTA

ms barata y rpida era utilizar el puerto chileno como punto de licuefaccin y embarque. La otra opcin era el puerto peruano de Ilo. El consorcio dej clara su preferencia por el primero. No slo porque el ducto sera ms corto y por lo tanto menos costoso, sino porque consideraba que el menor riesgo en un pas como Chile haca la inversin considerablemente ms atractiva (y econmica) que por el Per. Esto plante problemas inmediatos, primero al gobierno de Jorge Quiroga (2001-02) y posteriormente al de Snchez de Lozada (20023). Ambos presidentes eran partidarios de apoyar la opcin chilena, pero estaban conscientes de que hacer al pas dependiente de Chile para las futuras exportaciones sera una idea difcil de vender a la opinin pblica boliviana. Chile es el pas que, en la Guerra del Pacfico (1879-83), convirti a Bolivia en pas mediterrneo cuando captur su provincia martima de Antofagasta. Como es de conocimiento de cualquier escolar, la recuperacin del departamento perdido es un deber, y las fuerzas armadas del pas siempre la han considerado su misin. Mercedes Condori, miembro del comit ejecutivo de la FEJUVE en El Alto, lo expresa as: Hemos crecido con la idea de rencor hacia Chile por el robo de nuestro territorio, y educamos as a nuestros hijos. Encontrar algn compromiso aceptable para ambas partes ha resultado imposible, y la acusacin de vender a bajo precio el pas ha sido durante largo tiempo una acusacin polticamente amenazadora para cada uno de los presidentes de esta nacin. Debido a estas y otras disputas, Bolivia y Chile no han tenido relaciones diplomticas plenas desde 1978 y son los nicos dos pases de las Amricas que mantienen esta situacin. Con el consorcio Repsol/BP/BG firmemente comprometido con la opcin chilena y la presin de los Estados Unidos (el potencial comprador del gas boliviano) por una decisin, a fines de 2002 Snchez de Lozada se vio acorralado. La oposicin dentro de Bolivia al proyecto de venta de gas en su conjunto se hizo ms elocuente y cobraba ms mpetu a medida que la popularidad del gobierno disminua. El gobierno se resista a la sugerencia de convocar un referndum porque saba que tal consulta sera poco menos que imposible de ganar. Al mismo tiempo, aunque mostraba poco entusiasmo por investigar el programa alternativo de embarcar gas por el Per, pareca comprometido con el plan del consorcio encabezado por Repsol, pero era incapaz de expresarlo pblicamente.

83
EL ALTO Y LA GUERRA DEL GAS

Uno de los temas que sali a la luz durante la Guerra del Gas fue la demanda de utilizar el energtico primero, y ante todo, para fines de industrializacin interna. Se arga que con ello se contribuira al desarrollo del pas, se resolveran los problemas crnicos de desempleo y que a la larga se exportaran productos que tengan ms valor agregado que slo materia prima. Pero, los usos alternativos del gas natural no parecan estar presentes en los planes de Snchez de Lozada y del consorcio.

Voces: El Comit de Vigilancia


Eusebio Merlo es miembro del Comit de Vigilancia en su barrio en El Alto.
Nos reflejamos mucho en nuestra historia. Vea lo que nos ha pasado con el Cerro Rico de Potos. Nuestra historia es de saqueo y nos dejaron mendigando en las calles. Miramos lo que les pas a nuestros antepasados, y ahora vemos que se repite la historia. De qu van a vivir nuestros hijos? Por eso creemos que la industrializacin del gas es tan importante.

El gas y otras guerras: un rgimen en crisis


El primer signo claro de que el gobierno de Snchez de Lozada estaba en graves problemas se present en los disturbios de febrero de 2003 en La Paz, El Alto y otras ciudades. La causa inmediata fue el anuncio de los planes del gobierno de introducir un impuesto. Frente a un dficit fiscal de cerca de nueve por ciento del PIB, Snchez de Lozada y sus ministros necesitaban elevar los ingresos a travs de impuestos y pensaban que poner en vigencia un impuesto sobre la renta de las personas era polticamente ms fcil de asimilar que la elevacin de precios de los combustibles. En este punto, el gobierno no haba considerado modificar las obligaciones impositivas contractuales de los inversionistas extranjeros de la industria petrolera y del gas, pero s formas de ajustar los impuestos. El gobierno anunci sus medidas impositivas, conocidas como el impuestazo, y los miembros de la fuerza policial utilizaron esta situacin para protestar por motivos propios. En los caticos sucesos que siguieron, iniciados con

84
PERFILES DE LA PROTESTA

una declaracin de conflicto armado entre tropas del ejrcito y la polica en la plaza principal de La Paz, se quemaron edificios pblicos, se asaltaron oficinas de partidos polticos y se saquearon locales de negocios. Alegando ser vctima de un complot de asesinato, Snchez de Lozada logr mantenerse en el poder. Posteriormente pretendi calmar las tensiones con cambios en su gabinete y revocando el plan impositivo. Recurri al FMI en busca de mayor indulgencia en el cumplimiento de las metas fiscales. La respuesta al impuestazo de la gente que viva en El Alto y otras reas no se hizo esperar. Para ellos no era sino otra carga econmica colocada de manera arbitraria sobre los hombros de los que estaban en menos condiciones de pagar. En lo que respecta al pblico, el paso atrs en el impuestazo fue interpretado como una capitulacin ante la protesta pblica. El retroceso sent un precedente para lo que vendra despus, en septiembre y octubre de 2003. En la intensificacin de los sucesos de octubre se produjeron una serie de trascendentales escaramuzas, aunque independientes entre s. La primera se produjo en El Alto y se desencaden a partir la puesta en marcha de un plan del alcalde Jos Luis Paredes para reformar los impuestos locales. La introduccin de dos nuevas formas de impuesto local a los inmuebles, a travs de dos formularios conocidos como maya y paya (maya significa uno y paya dos en aymara) implicaba la introduccin de un nuevo sistema de informacin en virtud del cual la gente tendra que ofrecer ms detalles sobre el tamao de sus propiedades. Si para la Alcalda sta era una medida meramente administrativa, para muchos era una forma velada de elevar los impuestos municipales. Las juntas vecinales se movilizaron en contra del maya y paya hasta que obligaron al acorralado alcalde a echarse atrs. La segunda escaramuza tuvo lugar en el altiplano, donde Quispe y sus seguidores aprovecharon la debilidad del gobierno para plantear una larga lista de demandas. Las tropas intervinieron con fuerza cuando un puado de turistas se encontraba atrapado por los bloqueos de caminos en el pueblo de Sorata y no poda regresar a La Paz. En Warisata, cerca de Achacachi, las tropas se enfrentaron con los campesinos. En palabras de Silvia Cosme, cuyo padre fue muerto ese da, las tropas queran desmantelar el bloqueo de caminos, pero la gente de Warisata no estaba dispuesta a dejar que esto pase. En el enfrentamiento

85
EL ALTO Y LA GUERRA DEL GAS

resultante murieron cuatro campesinos, lo cual eliminaba cualquier posibilidad de llamamiento a la suspensin del bloqueo de caminos por parte de Quispe. La muerte de los cuatro campesinos provoc la furia de las comunidades aymaras, tanto del altiplano como de El Alto. El tercer evento preliminar fue la masiva manifestacin que se present en La Paz el 19 de septiembre en contra de los planes del gobierno de exportar gas. Con el apoyo del MAS y otras organizaciones, miles de manifestantes marcharon por la ciudad demandando un referndum para la futura poltica energtica del pas, una Asamblea Constituyente para reformar las instituciones polticas bolivianas y el fin de cualquier negociacin con los Estados Unidos para liberalizar el comercio hemisfrico. En los das que siguieron a la manifestacin y a los asesinatos de Warisata, la oposicin al gobierno cobr mpetu rpidamente. Un grupo de trabajadores mineros de la mina de Caracoles march hasta El Alto. Respaldado por un ministro de Defensa de lnea dura (Carlos Snchez Berzan), Snchez de Lozada pareca haber tomado la decisin de acabar con los intentos de la oposicin de obligarlo a renunciar y a ganar la que desde entonces se dio en llamar la Guerra de Gas, por la fuerza si era necesario. El 8 de octubre, las juntas vecinales y la COR instruyeron el inicio de un paro cvico en El Alto, mientras Evo Morales anunciaba el bloqueo de caminos en El Chapare. En el norte de Santa Cruz, por otra parte, se iniciaron acciones para impedir a los motorizados utilizar la carretera principal hacia Cochabamba. A medida que los bloqueos de caminos se multiplicaron alrededor de la ciudad de La Paz, la meta de los manifestantes pas a temas de orden poltico al demandar la renuncia de Snchez de Lozada y sus ministros. As fue como comenzaron a unirse las hebras de la protesta pblica que se haban hecho sentir en aos anteriores en el pas. Los intentos de la Iglesia Catlica y Asamblea Permanente de Derechos Humanos (APDH) de explorar las posibilidades de un arreglo negociado lograron poco. El conflicto alcanz su clmax la semana siguiente, cuando empez a agotarse el abastecimiento de alimentos y de combustible en La Paz. El conflicto ingres en una fase de mayor confrontacin cuando el gobierno utiliz la fuerza para intentar trasladar combustible de la refinera de Senkata, en las afueras de El Alto, a la ciudad de La Paz.

86
PERFILES DE LA PROTESTA

Con la elevada metrpoli en manos de miles de manifestantes antigubernamentales, el domingo 12 de octubre un gran nmero de personas perdi la vida en enfrentamientos con las tropas del ejrcito. La violencia poltica no es ajena para Bolivia, pero las confrontaciones que tuvieron lugar ese da fueron ms letales que ninguna otra en la memoria reciente, tal como las describe Luis Flores, Secretario de Defensa de la junta vecinal local: Trataron de traer tropas del lago (Titicaca). Ninguno de nosotros estaba armado, salvo una o dos personas con cachorros de dinamita. Resistimos a los militares en el puente de Ro Seco hasta el atardecer. Era octubre negro: demasiados muertos y demasiados heridos. Por ltimo, cuando sus aliados polticos lo abandonaron (incluido el vicepresidente Carlos Mesa) y frente a la posibilidad de un enfrentamiento final con los manifestantes en El Alto, el 17 de octubre Snchez de Lozada desisti y firm una carta de renuncia para luego huir a los Estados Unidos. Mesa jur como presidente. La embajada de ese pas vacil y en el ltimo minuto apoy a Mesa como la mejor forma de evitar una mayor radicalizacin y tender un manto de continuidad constitucional.

Voces: Organizaciones de mujeres


Gregoria Apaza es una organizacin no gubernamental que trabaja con mujeres y organizaciones de mujeres en El Alto desde hace 21 aos. Las mujeres han desempeado un creciente papel en sus polticas comunitarias, especialmente desde 2000. Clotilde Loza es encargada de asuntos comunitarios.
Se ha discutido mucho sobre el gas en El Alto. Para la gente era noms uno de los ltimos intentos de utilizar nuestros recursos naturales para beneficio de intereses extranjeros y no para la gente comn. A lo largo de la historia nuestros recursos se han desperdiciado: plata, goma, estao, y ahora el gas. Qu le va a dejar la gente a sus hijos y nietos? El MAS ha crecido rpido en El Alto por sus argumentos sobre nuestros recursos que son entregados a precios bajsimos. Se ha discutido mucho en debates y talleres sobre el tema del gas, y la gente est informada.

87
EL ALTO Y LA GUERRA DEL GAS

Comenz como un paro de 24 horas por el gas, pero se convirti en una accin de protesta indefinida por la reaccin tan violenta del gobierno. El sbado [11 de octubre] la protesta empez a propagarse por todo El Alto, a medida que la gente sala a marchar solidariamente. La protesta se transform en una lucha contra la represin militar. Haba bloqueos de caminos, trincheras y todo tipo de cosas para cortar el paso a los camiones del ejrcito. La gente desarroll sus propias estrategias de defensa bastante espontneamente. Nada se planific antes. Participaron todos los sectores. Los hombres marchaban, las mujeres vigilaban. Haba escasez de alimentos, por eso haba ollas comunes en cada calle. Era una lucha de todos, nunca hemos visto nada parecido en El Alto.

El tema del gas era uno entre varios, pero logr unir a una oposicin dispar y heterognea. El detonante fue la propuesta de vender gas a travs de Chile, pero se trataba de un rechazo bastante ms profundo al estilo de un gobierno arbitrario, antidemocrtico y en el anlisis final dispuesto a utilizar la fuerza militar para hacer prevalecer su agenda. Para muchos, por tanto, la destitucin de Snchez de Lozada pareca representar el final de un prolongado ciclo poltico que comenz con las reformas de liberalizacin econmica en 1985 y que dio lugar a un tipo de democracia que no tomaba en cuenta los intereses del pueblo. El sistema de partidos que gobernaba al pas por medio de pactos desde 1985 ofreca poco en trminos de alternativas significativas, y las decisiones reales aparentemente estaban en manos de la embajada de Estados Unidos y la banca multilateral. Al mismo tiempo haban surgido nuevos desafos al statu quo con un dinamismo que no se vea desde la dcada de 1980. En este sentido, 2003 ha sido una muestra de la madurez de los ciudadanos de El Alto.

Voces: El papel de la radio


Radio Pachamama cumpli un importante papel en las protestas, pues mantuvo a la poblacin informada. Su directora es Luca Sauma.

88
PERFILES DE LA PROTESTA

Fuimos la nica radio que inform sobre las muertes en el momento en que ocurran. La gente nos llamaba a la radio por celular y reportaba lo que estaba pasando en su barrio. As tuvimos cientos de reporteros por toda la ciudad. Haba tambin parlantes instalados en las esquinas con la radio sintonizada en nuestra emisora. De esa manera pudimos guiar a las ambulancias hacia los heridos. Hubo otras radios de La Paz que retransmitan nuestra seal. Recibimos llamadas incluso de Canad y Francia.

Secuela: el referndum sobre energa


Cuando Carlos Mesa tom las riendas del gobierno de Snchez de Lozada saba que no poda seguir el mismo rumbo. Entre sus primeros anuncios estaba la decisin de convocar a un referndum sobre el gas y la convocatoria a una Asamblea Constituyente. Su gobierno remarcaba ofrecera los mecanismos de consulta pblica y no caera en el hbito de ignorar la protesta ciudadana y recurrir a la fuerza militar. Dej claro, sin embargo, que no abandonara el modelo econmico que haba heredado de sus predecesores ni pretendera tomar distancia de Estados Unidos. Pero, para hacer poltica tendra que adiestrarse y estar en condiciones de maniobrar polticamente, pues al no ser (el presidente) un poltico de profesin, no tena partido que lo respalde en el Congreso y careca de apoyo organizado en el pas. La decisin de Mesa de llevar adelante un referndum sobre el gas una medida aceptada por Snchez de Lozada durante sus ltimos das bajo una presin abrumadora implicaba riesgos obvios. Acaso el pueblo no votara, mayoritariamente, por rechazar la propuesta de exportar gas, especialmente si esto significaba un gasoducto que pase por Chile? No era ste el tema en virtud del cual cerca de 70 personas fueron muertas por impactos de bala en El Alto? No profundizara el referndum acaso las tensiones regionales con el oriente del pas, donde precisamente se encuentran las reservas hidrocarburferas y donde la opinin pblica se mostraba favorable al proyecto de exportacin? Un referndum tena la ventaja de ofrecer al nuevo presidente que disfrut de una fuerte popularidad inicial un papel decisivo para

89
EL ALTO Y LA GUERRA DEL GAS

enmarcar las preguntas que se haran a los votantes. Mesa opt por amalgamar el controvertido tema de las exportaciones de gas con los tpicos de energa pendientes y en torno a los cuales sera ms fcil conseguir apoyo de la gente. Esto pasaba por aumentar las regalas que pagaran las empresas petroleras forneas y reafirmar el papel de YPFB, el casco estatal de la industria hidrocarburfera privatizada. Tambin involucraba los compromisos de industrializacin del gas natural. Mesa vincul hbilmente la construccin del gasoducto para la exportacin de gas con los avances del Estado boliviano en su objetivo de recuperar cierto tipo de acceso soberano al Ocano Pacfico. Al final, en el referndum celebrado el 18 de julio de 2004 se plantearon cinco preguntas. En medio de una considerable confusin en cuanto a su verdadero significado, Mesa logr una impresionante victoria con un s para todas ellas. De hecho, la participacin ciudadana en el referndum fue bastante elevada, hecho que perturb a la oposicin que convocaba a la abstencin e incluso a la destruccin de las papeletas de voto. En tres de las preguntas la revocatoria del impuesto vigente de hidrocarburos en la ley, la declaracin de la propiedad nacional de los hidrocarburos en boca de pozo y el fortalecimiento de YPFB el s sobrepas ampliamente el 80 por ciento. En las otras dos preguntas el uso del gas para negociar con Chile y la aprobacin de las exportaciones de gas para responder a la demanda de la industria local los mrgenes fueron inferiores, pero no obstante superiores a la mitad. Slo el MAS haba abogado por el apoyo de los votantes a las tres primeras preguntas y el rechazo a las dos ltimas. Despus del referndum, al igual que otras entidades, la COB demand una nueva nacionalizacin plena de todo el sector petrolfero y gasfero. Aun cuando tal resultado ofreca a Mesa autoridad para proseguir con los planes de exportacin del gas boliviano, tambin lo empujaba a delicadas negociaciones con empresas extranjeras en torno a modificaciones a los contratos con los cuales stas hacan negocios en Bolivia. En la redaccin de una nueva ley de hidrocarburos, el gobierno esperaba que el volumen de las reservas de gas del pas y el potencial de exportacin atraera a las empresas extranjeras de petrleo y gas a aceptar sus trminos, y as evitar la necesidad de litigios internacionales. Pero las empresas argumentaron que no aceptaran una violacin de los contractos existentes.

90
PERFILES DE LA PROTESTA

Entretanto, y tal como lo demostraron las protestas de 2005, la postura de los opositores se radicaliz al punto de exigir una nueva nacionalizacin de la industria hidrocarburfera. Pese a que Mesa haba recibido apoyo a un mayor grado de control nacional sobre los hidrocarburos del pas en un referndum, las ambigedades en la formulacin de este propsito fueron tales que no resolvieron el problema, slo lo postergaron. Y como Mesa lo descubrira poco despus, a su propia costa, es posible pensar que el referndum le permiti ganar una batalla, pero ciertamente no la guerra.

91
EL ALTO Y LA GUERRA DEL GAS

CONCLUSIONES

La ola de protestas que azot a Bolivia durante los cinco primeros aos del nuevo milenio habra sorprendido a observadores de visita en esta nacin diez aos antes. Para el Banco Mundial y entidades similares, Bolivia era ejemplo de saber conciliar la liberalizacin de la economa con la consolidacin de la poltica democrtica. Supuestamente, haba conseguido una estabilidad poltica histricamente poco usual, suscrita en su compromiso con las polticas de consenso de Washington. Una dcada despus, el pronstico cobraba un aspecto muy diferente. La bsqueda de algn tipo de consenso no pareca tan fcil de alcanzar. Una gran mayora de los bolivianos se mostraba muy crtica con el resultado de las reformas de liberalizacin, con los polticos ms estrechamente identificados con ellas y, sobre todo, con el modelo de exportacin de sus recursos naturales. La poltica en las calles haba resurgido como indicador de la falta de fe en las instituciones parlamentarias. Bolivia tena trazos de estar experimentando una batalla no resuelta entre quienes poseen dinero y poder y los que no tienen ninguno. Hubo comentaristas que llegaron a sealar que se trataba de un pas suicida, mientras otros se referan a Bolivia como un Estado fallido, un pas situado en un peligroso vaco susceptible de ser llenado por nefastos traficantes de droga, terroristas o populistas mesinicos. El propsito del presente libro es colocar en el tapete temas de disensin y protesta, a partir de la Guerra del Agua de Cochabamba y los conflictos originados en El Alto con la Guerra del Gas, en un

93
CONCLUSIONES

esfuerzo por comprender sus causas y dinmica. El anlisis bien podra extenderse al perodo posterior, la cada del gobierno de Carlos Mesa. Estos episodios de confrontacin tienen explicaciones racionales, tienen su raigambre en la desigualdad, la exclusin y discriminacin, de la misma manera que en un sistema poltico no obstante algunas reformas que todava coloca resistentes obstculos formales e informales a la participacin y autntica negociacin. Los conflictos analizados tambin tienes sus races en la forma tradicional de hacer poltica, una que acenta el protagonismo y accin directa al margen de los procedimientos parlamentarios. Quizs no tpica de una democracia liberal clsica, esta tradicin se fundamenta en la fortaleza de organizaciones colectivas, con apoyo popular y legitimidad en un pas donde los cimientos de la poltica comunitaria son muy profundos. Los movimientos de protesta no necesariamente han rechazado los procedimientos de entendimiento, han buscado soluciones negociadas que satisfagan sus demandas. En general no suelen ser violentos, pero a menudo son vctimas de la violencia perpetrada en su contra. No niegan la validez de las instituciones democrticas, como el Congreso o los gobiernos municipales locales, sino que coexisten y actan con ellas. El cambio de gobierno de octubre de 2003, cuando Carlos Mesa Gisbert reemplaz a Gonzalo Snchez de Lozada como presidente, represent un importante viraje pues se produjo en medio del despertar de violentas confrontaciones entre el gobierno y las organizaciones populares. Hizo patente la necesidad de establecer algn tipo de contrato social, un pacto que se proponga la reconciliacin de los intereses con las agendas de los diferentes sectores polticos, tomando en cuenta las lecciones de la creciente ola de protestas de los meses y aos anteriores. Un pacto de esa naturaleza nunca es fcil de instrumentar. Al menos Mesa aceptaba la idea, antes rechazada, de una Asamblea Constituyente para reformular el sistema poltico del pas y lograr as un equilibrio entre los intereses divergentes. Pero, a la larga, no logr tomar las medidas necesarias para allanar el camino hacia la convocatoria a la Asamblea Constituyente, entre otras razones por la fortalecida resistencia de las elites cruceas a un instrumento que ofrecera ms poder a las comunidades indgenas y trabajadores migrantes de otras reas del pas. Est an por verse si sus sucesores tendrn xito en esta tarea.

94
PERFILES DE LA PROTESTA

El futuro cercano se muestra difcil, aunque la oportunidad de unas elecciones ofrece la posibilidad de desarrollar legitimidad de gobierno. El camino para lograr el consenso condicin indispensable para una reforma constitucional satisfactoria y duradera es espinoso y difcil para quienes gobiernan esta nacin. Cmo conciliar movimientos sociales, elites locales e intereses extranjeros? Cmo equilibrar los deseos de los ciudadanos de El Alto alentados por la Guerra del Gas con los intereses de empresas extranjeras del petrleo y gas? Cmo sopesar las demandas de la banca multilateral con quienes presionan por regresar a una economa de Estado? Cmo armonizar las demandas de la embajada de los Estados Unidos sobre la erradicacin de la coca con la necesidad de cultivar el apoyo poltico de Evo Morales y de los cocaleros en el Chapare? Cmo enfrentar las demandas de poderosos grupos de inters atrincherados y propensos a extender su propio poder a costa de un gobierno dbil, en tanto se busca crear un mayor sentido de justicia? El presente anlisis se refiere tanto a las debilidades como a las fortalezas de los movimientos de protesta. Entre las primeras se destacan cuatro. La primera tiene que ver con el problema de la sostenibilidad. La protesta en Bolivia tiende a ser episdica, alcanza rpidamente la confrontacin, despus de la cual hay un perodo de distensin y dilogo. En las esferas tanto urbanas como rurales no es posible mantener las manifestaciones de protesta por largos perodos, deben tomar en cuenta las necesidades econmicas de los involucrados. En la esfera urbana, donde prevalece la actividad comercial, las protestas no tardan en encontrar resistencia por las prolongadas interrupciones en el abastecimiento de mercancas. La protesta rural depende en parte de los caprichos del calendario agrcola. En un buen nmero de los casos observados, la protesta ha sido intermitente y no constante. La Guerra del Agua de Cochabamba pas por varias fases y la intensidad de la accin no fue igual en todas ellas. La marcha de los rentistas se extendi a lo largo de varios aos. En el caso de la Guerra del Gas en El Alto, los costos de la alteracin econmica que ocasionara tarde o temprano habran causado una retirada, de no ser porque la confrontacin provoc muy rpidamente la renuncia de Snchez de Lozada. Una segunda debilidad es la falta de unidad. La fragmentacin de los movimientos sociales en Bolivia refleja la extraordinaria heterogeneidad

95
CONCLUSIONES

de este pas tan diverso. Las instancias de protesta tienden a ser respuestas localizadas a problemas especficos. As, las demandas en una parte del pas difieren de las de otra. Ya no existe una organizacin que abarque a todas como la COB y coordine la presin en los diferentes sectores. La falta de unidad es evidente en las rivalidades entre lderes de organizaciones como la CSUTCB que, no obstante su nombre, no acta como una fuerza nacional nica. En tercer lugar, las protestas deben aparejar un apoyo pblico generalizado y solidario si quieren tener xito. Hemos podido ver cmo la Guerra del Agua en Cochabamba y la del gas en El Alto forjaron alianzas que hermanaron a diferentes comunidades y actores. Estas alianzas no siempre son fciles de construir y suelen ser ms fortuitas que diseadas. Por ltimo, la cuarta debilidad se refiere a que los movimientos de protesta, por su propia naturaleza, tienden a ser reactivos. Son protestas que surgen como respuesta a amenazas percibidas, no estn destinadas a la consecucin de agendas positivas. La Guerra del Agua ha sido entonces una protesta en contra de la privatizacin, la movilizacin del Chapare en contra de la erradicacin de la coca y los conflictos de tierra en Santa Cruz una reaccin al monopolio de la tierra. En general, los conflictos no dan lugar a una estrategia factible para el cambio. Qu hara Evo Morales en la prctica si fuese electo presidente? Pese a esa fragmentacin, identificamos algunas conexiones importantes entre los diversos movimientos que no son una mera suma de partes. Operativamente, el cronometraje de las diferentes protestas, en el periodo analizado, tena mucho que ver con las oportunidades creadas por otros. En otras palabras, las movilizaciones tendan a producirse en olas: cuando se presionaba al gobierno en un punto, seguramente las presiones tendran mejores resultados en otro. Por tanto, el efecto del bando ganador implica una coordinacin informal entre diferentes actores. Es como si, al tener xito un movimiento de protesta, se produjeran otros en otros puntos. Esto impide a las autoridades gubernamentales controlar todas las protestas. La ltima fase de la Guerra del Agua de Cochabamba, por ejemplo, coincidi con las movilizaciones en el Chapare y en el altiplano. Incluso en 2003, cuando la amenaza de propagacin de la protesta en todo el pas, como consecuencia de la Guerra del Gas, que obligara eventualmente a

96
PERFILES DE LA PROTESTA

Snchez de Lozada a echarse atrs en el caso de El Alto, en trminos generales, la coordinacin entre los movimientos, fue ms informal y ad hoc. En un nivel ms ideolgico descubrimos asimismo terrenos comunes significativos entre diferentes movimientos, lo cual hace que el resultado de uno sea importante para el desarrollo de los otros. De alguna manera, todas eran reacciones en contra de aspectos de las reformas de las dcadas de 1980 y 1990 privatizacin, Ley INRA y suspensin de las rentas estatales, as como de las desigualdades y divisiones sociales a las que dieron paso. La defensa de los recursos naturales para quienes su sustento depende de ello (coca, agua, tierra o gas) fue otro denominador comn esencial para hacer evidentes temas relacionados con la propiedad y control de estos recursos. Los derechos tradicionales de las comunidades usos y costumbres en contra de la propiedad privada, han sido otro factor unificador, junto al respeto de la cultura de las mayoras tnicas. De manera similar, la tributacin y el uso que el gobierno diera a los ingresos pasaron a ser un factor comn. Quin debera asumir el peso de financiar el Estado, especialmente tomando en cuenta que se despilfarra tanto dinero pblico en la corrupcin gubernamental? Por ltimo, y en relacin a todo lo anterior, est el papel intervencionista desempeado por actores externos: el FMI, el Banco Mundial, la embajada de Estados Unidos, USAID y otros de la denominada comunidad internacional. Los electores bolivianos bien podran preguntarse si estas entidades influan ms directamente que ellos en las decisiones cotidianas del gobierno. En suma, los movimientos de protesta eran una reaccin a una pregunta latente: quines se beneficiaron con las decisiones y polticas de Estado durante las dos dcadas anteriores? Esto gener un cuestionamiento generalizado acerca de las prcticas y preferencias del gobierno, y acerca de la relacin entre el Estado y la sociedad civil, entre gobernantes y gobernados. Estas dudas persistan en el momento de traducir e imprimir la versin en espaol de este libro. Las nuevas elecciones y una Asamblea Constituyente ofrecen un camino hacia un nuevo pacto social con la reforma de las instituciones polticas del pas. Un dilogo abierto y franco entre actores sociales y polticos contribuira a crear confianza y ofrecera instrumentos institucionales para mediar y mitigar el conflicto. Empero, para que

97
CONCLUSIONES

estos procesos lleguen a buen trmino, la anhelada nueva Constitucin debera tener como fundamento la confianza y el consenso. En la Bolivia del ao 2005 resulta al menos difcil imaginar cmo se generaran tales recursos polticos.

98
PERFILES DE LA PROTESTA

RECONOCIMIENTOS

La lista de personas, de diferentes lugares de Bolivia, que se dieron el tiempo de hablar conmigo y compartir sus puntos de vista es demasiado larga para mencionar a cada una, pero este libro est dedicado a todas ellas. Me gustara agradecer personalmente a las personas que menciono a continuacin, por sus comentarios y sugerencias, y por ayudarme a preparar las entrevistas. En orden alfabtico Juan Jos vila, Mauricio Bacardit, Alfredo Cahuara, Ana Mara Romero de Campero, Ann Chaplin, Sonia Cuentas, Carmen Ledo, Roxana Liendo, Val Mealla, Jos Pimentel, Georgeann Potter, Fernando Salazar, Godofredo Sandoval, Miguel Urioste y Diego Zavaleta. Agradezco a Sam Bickersteth y sus colegas del DFID por respaldar este proyecto y contribuir al financiamiento de la traduccin de este libro. Asimismo, agradezco al personal de Latin American Bureau y del PIEB por su amistoso aliento y consejos. Por ltimo, me gustara agradecer a Judith, Suzanna y Sarah, acompaantes familiares en el viaje a Bolivia e invalorables asistentes durante la investigacin.

99
RECONOCIMIENTOS

BIBLIOGRAFA

lvarez, N. 2003. Provincia Velasco: El derecho a la tierra en la Chiquitana. La Paz/Santa Cruz: Fundacin Tierra. Assies, W and T. Salman Crisis in Bolivia: The Elections of 2002 and their Aftermath. London: ILAS (research papers). Crabtree, J. and L. Whitehead (eds). 2001. Towards Democratic Viability: the Bolivian Experience. Basingstoke: Palgrave. Gmez, L. 2004. El Alto de pie: una insurreccin aymara en Bolivia. La Paz: HdP, Comuna and Indymedia. Dunkerley, J. 1984. Rebellion in the Veins. London: Verso. Lehman, K. 1999. Bolivia and the United States: a Limited Partnership. Athens: University of Georgia Press. Lopez Levy, M. 2001. Bolivia: A Country Profile. Oxford: Oxfam Publishing. Peredo, C. et. al. 2004. Los regantes de Cochabamba en la guerra del agua. Cochabamba: CESU/ UMSS. Sieder, R (ed). 2002. Multiculturalism in Latin America: Indigenous Rights, Diversity and Democracy. London: Institute for Latin American Studies. Ticona, E. et. al. Votos y wiphalas: campesinos y pueblos originarios en democracia. La Paz: Fundacin Milenio, CIPCA. Toranzo, C et. al. 1999. Bolivia en el siglo XX: la formacin de la Bolivia contempornea. La Paz: Harvard Club de Bolivia. Van Cott, D. 2003. From Exclusion to Inclusion: Bolivias 2002 Elections, Journal of Latin American Studies Vol 35, Part 4, November. Villanueva, A. 2004. Pueblos indgenas y conflictos de tierras. La Paz: Fundacin Tierra.

101
BIBLIOGRAFA

John Crabtree es un investidador asociado al Centro de Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Oxford (Inglaterra). Ha sido autor o editor de varios libros sobre la poltica y economa de los pases andinos. Vivi y trabaj en Bolivia en los aos 70, y ha mantenido un inters especial en el pas, primero como periodista y luego como acadmico. En 2001 ha sido editor, con Laurence Whitehead, de Towards Democratic Viability: The Bolivian Experience (Hacia la viabilidad democrtica: la experiencia boliviana), publicado por Palgrave.

103
BIBLIOGRAFA