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Aristarco de Samos

Aristarco de Samos
Aristarco (griego antiguo: , Arstarchos o Aristarjos; latn: Aristarchus; c. 310a.C. - c. 230a.C.) fue un astrnomo y matemtico griego, nacido en Samos, Grecia. l es la primera persona, que se conozca, que propone el modelo heliocntrico del Sistema Solar, colocando el Sol, y no la Tierra, en el centro del universo conocido. Aristarco fue uno de los muchos sabios que hizo uso de la emblemtica Biblioteca de Alejandra, en la que se reunan las mentes ms privilegiadas del mundo clsico. Por aquel entonces la creencia obvia era pensar en un sistema geocntrico. Los astrnomos de la poca vean a los planetas y al Sol dar vueltas sobre nuestro cielo a diario. La Tierra, para muchos, deba encontrarse por ello en el centro de todo. Los planteamientos del reconocido Aristteles hechos unos pocos aos Aristarco de Samos, detalle del Atlas de antes no dejaban lugar a dudas y venan a reforzar dicha tesis. La Andreas Cellarius (siglo XVII). Tierra era el centro del universo y los planetas, el Sol, la Luna y las estrellas se encontraban en esferas fijas que giraban en torno a la Tierra. Pero existan ciertos problemas a tales afirmaciones. Algunos planetas como Venus y, sobre todo, Marte, describen trayectorias errantes en el cielo, es decir, a veces se mueven hacia adelante y otras hacia atrs, lo cual est en flagrante contradiccin con la tradicin aristotlica, que deca que todos los movimientos y las formas del cielo eran crculos perfectos. Antes que Aristarco, Herclides Pntico encontr una posible solucin al problema al proponer que los planetas podran orbitar alrededor del Sol y ste a su vez alrededor de la Tierra. Esto ya fue un gran salto conceptual pero an era un modelo parcialmente geocntrico. El paradigma que dominaba era la Teora geocntrica de Aristteles desarrollada a fondo aos ms tarde por Ptolomeo. No fue hasta los trabajos de Coprnico, unos mil setecientos aos ms tarde, que empez a plantearse el modelo heliocntrico como una alternativa consistente. Los trabajos originales se perdieron probablemente en uno de los varios incendios que padeci la biblioteca de Alejandra. Del modelo heliocntrico de Aristarco solo nos quedan las citas de Plutarco y Arqumedes.

Heliocentrismo
El nico trabajo de Aristarco que ha sobrevivido hasta el presente, De los tamaos y las distancias del sol y de la luna, se basa en una cosmovisin geocntrica. Sabemos por citas, sin embargo, que Aristarco escribi otro libro en el cual avanz una hiptesis alternativa del modelo heliocntrico. Arqumedes escribi: "T, rey Geln, ests enterado de que el universo es el nombre dado por la mayora de los astrnomos a la esfera cuyo centro es el centro de la Tierra, mientras que su radio es igual a la lnea recta que une el centro del Sol y el centro de la Tierra. sta es la descripcin comn como la has odo de astrnomos. Pero Aristarco ha sacado un libro que consiste en ciertas hiptesis, en donde se afirma, como consecuencia de las suposiciones hechas, que el universo es muchas veces mayor que el universo recin mencionado. Sus hiptesis son que las estrellas fijas y el Sol permanecen inmviles, que la Tierra gira alrededor del Sol en la circunferencia de un crculo, el sol yace en el centro de la rbita, y que la esfera de las estrellas fijas, situada con casi igual centro que el Sol, es tan grande que el crculo en el cual l supone que la Tierra gira guarda tal proporcin a la distancia de las estrellas fijas cuanto el centro de la esfera guarda a su superficie."

Aristarco de Samos Aristarco crey as que las estrellas estaban infinitamente lejos, y vio esto como la razn por la que no haba paralaje visible, es decir, un movimiento observado de unas estrellas en relacin con otras en tanto la Tierra se mueve alrededor del Sol. Las estrellas estn, de hecho, mucho ms lejanas de lo supuesto en la Antigedad, y el paralaje estelar solamente es perceptible con los mejores telescopios. Pero el modelo geocntrico fue elegido como una explicacin ms simple y mejor de la carencia de paralaje. El rechazo de la visin heliocntrica era al parecer muy fuerte, como el pasaje siguiente de Plutarco sugiere (En la faz de la Luna-De facie in orbe lunae, c. 6): "Cleantes, un contemporneo de Aristarco pens que era el deber de los griegos procesar a Aristarco de Samos con el cargo de impiedad por poner en movimiento el Hogar del universo (es decir, la Tierra) [...] suponiendo que el cielo permanece en reposo y la Tierra gira en un crculo oblicuo, mientras que rota, al mismo tiempo, sobre su propio eje." Sin embargo, el Profesor Lucio Russo afirma en su libro "The forgotten Revolution" (Springer Verlag) que el fillogo francs del s. XVII Gilles Mnage, influenciado probablemente por la persecucin a heliocentristas como Giordano Bruno o Galileo, tradujo errneamente esta cita de Plutarco (cambiando un acusativo por un nominativo y viceversa), como demuestra el hecho de que todas las versiones anteriores a la traduccin de Mnage, que es la que se difundi desde entonces, presentan los trminos claramente invertidos: es Aristarco quien sugiere que Cleantes debe ser juzgado por impiedad y no al contrario. Este hecho, ya mencionado por Giacomo Leopardi en su "Historia de la Astronomia" (ver la voz "Aristarco" en la versin italiana) sugiere la necesidad de una reinterpretacin de la recepcin de las ideas de Aristarco.

Distancia al Sol
Aristarco argument que el Sol, la Luna, y la Tierra forman un ngulo recto en el momento del cuarto creciente o menguante de la Luna. Estim que el ngulo opuesto al cateto mayor era de 87. Aunque utiliz una correcta geometra, los datos de observacin eran inexactos, por lo que concluy errneamente que el Sol estaba 20 veces ms lejos que la Luna, cuando en realidad est 400 veces ms lejos. Precis que dado que la Luna y el Sol tienen tamaos angulares aparentes casi iguales, sus dimetros deben estar en proporcin con sus distancias a la Tierra. Concluy as que el dimetro del Sol era 20 veces ms grande que la Luna, cuando en realidad es 400 veces mayor. Fue quiz la idea de un Sol tan grande la que le indujo a pensar que deban ser el resto de cuerpos ms pequeos los que orbitaran a su alrededor.[citarequerida]

Tal y como se ve en el diagrama adjunto, Aristarco calcul el ngulo entre el Sol y la Luna cuando sta se encontraba en el primero o ltimo cuarto, es decir, cuando el ngulo es de 90. Entonces midiendo poda resolver el tringulo. Observ que la distancia Tierra-Sol era mucho mayor que la Tierra-Luna y que, por consiguiente, el Sol tena que ser mucho ms grande (pues tanto el disco solar como el lunar tienen un dimetro aparente de unos 32 minutos de arco).

Crticas de sus contemporneos al movimiento de la Tierra


Esta nueva representacin del sistema astronmico fue, en la Antigedad, severamente criticada. La idea de que la Tierra se mova resultaba inaceptable y pareca estar en contradiccin tanto con el sentido comn, como con las observaciones cotidianas. Adems la hiptesis se contrapona directamente a las doctrinas filosficas clsicas aceptadas, segn las cuales la Tierra deba tener un papel especial respecto de los dems cuerpos celestes, y su lugar deba ser el centro de Universo. Estos filsofos afirmaban, basndose en la teora aristotlica, que los cuerpos

Aristarco de Samos pesados se mueven naturalmente hacia el centro de la Tierra. Otra implicacin de la teora de los movimientos naturales de Aristteles era que el grave, una vez alcanzado su lugar natural se detena o paraba. Las consecuencias de esta teora llegaba a conclusiones en parte verdaderas y en parte falsas. Se deduca, por ejemplo, que la Tierra deba tener forma esfrica, pero tambin que la Tierra permaneca del todo inmvil en el centro del Universo. Los cientficos antiguos se daban cuenta de que si la Tierra gira sobre su eje cada 24 horas, la velocidad de un punto dado sobre la superficie de la Tierra debe ser muy alta. Cmo podran, entonces, las nubes o los proyectiles que se desplazaban por el aire superar la velocidad y el movimiento de la Tierra? Nunca se podra realizar ningn movimiento hacia el este porque la Tierra se adelantara siempre. El argumento principal de los astrnomos se basaba claramente en la fracasada observacin del fenmeno del paralaje anual de las estrellas: si la Tierra gira alrededor del Sol debera haber algunas variaciones en las posiciones relativas de las estrellas, observadas desde diferentes puntos de la rbita terrestre. Si las cosas eran como Aristarco afirmaba, deba verificarse un desplazamiento de las estrellas fijas en el curso de un ao, pero los astrnomos griegos no haban notado nada parecido en sus observaciones. Este hecho poda explicarse de dos formas: 1. La Tierra no gira alrededor del Sol. 2. La Tierra gira alrededor del Sol, pero las estrellas estn tan lejos que el desplazamiento es tan pequeo que no puede ser apreciado a simple vista. Sabemos hoy que la segunda explicacin era la correcta. Pero empleando los mejores instrumentos para observar las estrellas, el paralaje estelar anual no pudo ser descubierto hasta 1838, con las investigaciones de Bessel. Es cierto que Aristarco no debi ser el nico que crea en su hiptesis pero, en los textos antiguos se han borrado los nombres de sus sacrlegos seguidores. Al nico al que se recuerda es a Seleuco, un astrnomo babilonio, que vivi un siglo despus de Aristarco y que retom la teora heliocntrica con bases argumentadas.

Referencias
O'Connor, John J.; Robertson, Edmund F., Biografa deAristarco de Samos (http://www-history.mcs. st-andrews.ac.uk/Biographies/Aristarchus.html) (en ingls), MacTutor History of Mathematics archive, Universidad de Saint Andrews.

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Aristarco de Samos. Commons Girar la Tierra alrededor del Sol? (http://www-istp.gsfc.nasa.gov/stargaze/Marist.htm): documento que sigue los pasos que llevaron a Aristarco de Samos a llegar a la conclusin de que la Tierra gira alrededor del Sol. Aristarco de Samos: Sobre los tamaos y las distancias del Sol y de la Luna. Texto (http://remacle.org/bloodwolf/erudits/aristarque/soleil.htm) francs, con comentarios en este idioma, en el sitio (http://remacle.org/) de Philippe Remacle (1944 - 2011). Casa editorial de Firmin Didot, Pars, 1823.

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