Está en la página 1de 15

Feminidad, poder y gnero en tiempos de Hammurabi: apuntes para su estudio

Matas Alderete (UBA, Ayudante 2 Historia Antigua I B) Florencia Jakubowicz (UBA. Ayudante de 2 Historia Antigua I B)

La propuesta del trabajo reside en entender la construccin de arquetipos de lo femenino en la sociedad paleobabilnica, partiendo de las nociones tericas que ha propuesto la moderna teora queer para entender las relaciones de poder que se producen entre (y en) los gneros. Siendo conscientes de los riesgos que implica, creemos oportuno delinear ciertas cuestiones y reproblematizar ciertas perspectivas tradicionales que puedan ayudar a lograr, en futuros trabajos, una comprensin cabal de los fenmenos analizados. Estudios de gnero e Historia. Es muy comn, casi general, que cuando en Historia se hagan referencias a los estudios de gnero, se hable de historia de las mujeres. En efecto, como sostiene Joan Scott, esta asimilacin se debe a las corrientes feministas que entienden que la disciplina trabaja con premisas androcntricas que marginan de la experiencia histrica el papel o valor de las mujeres. La historia de las mujeres empez a cobrar relevancia a partir de los estudios feministas de la dcada de 1960, y reconocen como obra fundante la clebre y todava estimulante El segundo sexo de Simone de Beauvoir en 1949. Hablar de gnero y no de historia de las mujeres le conferira cierta legitimidad a una historiografa que de otra forma hubiese sido considerada simplemente como militante y carente de valor erudito1. Sin embargo, a partir de 1990, con el surgimiento de los estudios postfeministas, las preguntas que se hacen los estudios de gnero apuntan hacia la construccin de la identidad del gnero y las relaciones de poder, y la posibilidad de pensar ms all del binomio hombre/mujer, masculino/femenino. Por eso, Scott afirma que el gnero es una forma primaria de poder () es el campo primario dentro de cual o por medio de cual se articula el poder2.
1

J. SCOTT, El gnero: Una categora til para el anlisis histrico, en M. Lamas (Comp.), El gnero: la construccin cultural de la diferencia sexual, PUEG, Mxico, 1996, p. 267-8. 2 Ibid, p. 271-2.

En la historiografa del Cercano Oriente Antiguo, los estudios acerca de la mujer no son nuevos. El egiptlogo Castaeda Reyes observa que durante la dcada de 1960 hay una suerte de renovacin en los estudios del Cercano Oriente Antiguo, especialmente teniendo en cuenta la influencia que tuvo en la Historia la escuela historiogrfica francesa Annales, dando como resultado nuevos enfoques y problematizaciones como punto de partida para investigar; durante la dcada de 1980 tienen especial impulso, conjuntamente con la antropologa histrica3. En efecto, M. R. Oliver analiza el impacto de la Historia de las mujeres en los estudios de Cercano Oriente Antiguo, y rescata que los aportes de la Antropologa, especialmente los trabajos acerca de parentesco, han permitido entender cul era el rol de la mujer en las sociedades antiguo-orientales. Por otro lado, en 1984 aparece el artculo rupturista de J. Spector y M. Conkey, Archeology and the Study of Gender. La crtica feminista de las autoras hacia la arqueologa procesual propone tres cuestiones centrales: por un lado, el reconocimiento de sesgos androcntricos en los trabajos de investigacin y en la prctica de la disciplina; en segundo lugar, la 'investigacin remediadora', o la inclusin de mujeres como foco de anlisis para equilibrar la investigacin; por ltimo, se discute la necesidad de la construccin de modelos y el desarrollo de marcos tericos para la investigacin de gnero en el pasado4. Conkey y Spector critican que la prctica arqueolgica parta de supuestos actuales sobre la sexualidad y el gnero, y trasladarlos hacia las sociedad antiguas como si aquellos se mantuvieron intactos y tuvieran un valor universal, y de esta manera la Arqueologa funciona para proveer 'justificaciones empricas' para ideologas de gnero contemporneas5. Esto se debe a la falta de una teora que sustente algn tipo de acercamiento a realidades pasadas diferentes a las cual vive el arquelogo, pues el androcentrismo toma diferentes formas en la Antropologa () la imposicin de supuestos acerca la naturaleza, los roles o el significado social de hombres y mujeres derivados de nuestra propia cultura. Los investigadores presumen ciertas caractersticas de gnero como

J. C. CASTAEDA REYES, Seores y Esclavas: el papel de la mujer en la Historia del Antiguo Egipto, El Colegio de Mxico, Mxico, 2008, pp. 45-47. 4 M. W. CONKEY y D. SPECTOR, Archeology and the study of gender, en Advances in Archaeological Method and Theory, Vol. 7, 1984, p. 3. 5 Ibid, p. 2. La traduccin es nuestra.

esenciales o naturales6. En este sentido, la propuesta de las autoras apunta a separar la esfera biolgica de la social del gnero, una separacin entre sexo (las caractersticas biolgicas sexuales universales del cuerpo) y gnero propiamente dicho (la elaboracin cultural de tales caractersticas). Los aportes de Conkey y Spector instaron a los arquelogos de Medio Oriente a reflexionar acerca de su objeto de estudio. Desde inicios del ao 2000, la Universidad de Edimburgo financia un proyecto interdisciplinario de gnero, a cargo de D. Bolger, para estudiar yacimientos arqueolgicos del Cercano Oriente desde principios del Neoltico hasta finales del primer milenio a.C, cuyos resultados fueron publicados en la obra Gender throught time in Ancient Near East. Otras investigaciones enfatizan aspectos no arqueolgicos sin dejar de lado ciertas premisas que Spector y Conkey habran planteado, como lo hace S. Ackerman en When Heroes Love: The Ambiguity of Eros in the Stories of Gilgamesh and David, del ao 2005. Ackerman plantea, en un estudio comparativo entre la Epopeya de Gilgamesh y la narracin de David, como estos hroes-reyes manifiestan una sexualidad ambigua con sus compaeros de aventuras (Enkidu y Jonathan, respectivamente) sin abandonar nunca su lugar de liderazgo hipermasculino7. Judith Butler y la performatividad La necesidad de replantear cuestiones de ndole terica y epistemolgica nos lleva a nuevas problematizaciones. Como hemos explicado, el estudio de la mujer no es nuevo en la historiografa del Cercano Oriente Antiguo, pero si ciertos enfoques sobre estudios de gnero que son ms recientes. Si bien algunas autoras, como Oliver, pueden sostener que el deber de la renovacin historiogrfica se encuentra ms vinculado a devolverle el lugar en la Historia a las mujeres8, creemos que este tipo de manifiesto de principios son propios de una historiografa feminista ms militantes de acadmica. Por este motivo, creemos de vital

Ibid, p. 4. La traduccin es nuestra. S. ACKERMAN, When heroes love: the ambiguity of Eros in the Stories of Gilgamesh and David, Columbia University Press, 2005; D. BOLGER, Gender throught time in Ancient Near East, Lanham, AltaMira Press, 2008. 8 M. R. OLIVER, La renovacin historiogrfica. Historia de gnero, historia de las mujeres. Primeras aproximaciones al rescate de otra mirada durante el perodo paleobabilnico en Marta SAGRISTANI Y Cecilia AMES, Estudios interdisciplinarios de Historia Antigua, Encuentro Grupo Editor, Crdoba, 2007.
7

importancia la renovacin de los estudios de gnero a manos de J. Butler como pionera de la teora queer. La propuesta de Butler, siguiendo a Foucault, sugiere que el gnero existe solo cuando se regula; en este sentido, el gnero es una norma, diferente a una ley y a una regla, y opera como un estndar implcito de normalizacin al permanecer borroso y no poder comprenderlo en una aproximacin primera9. En efecto, el gnero no es exactamente lo que uno es ni precisamente lo que uno tiene () es el aparato mediante el cual tienen lugar la produccin y la normalizacin de lo masculino y lo femenino10. El gnero se encontrara permanente vigilado. En este sentido, mientras que Conkey y Spector entienden al sexo como una esfera separada del gnero, Butler no; en efecto, no se puede hablar de sexo y gnero como mbitos de la identidad separadas, ya que lo nico que existe son cuerpos que se encuentran construidos culturalmente. Cualquier forma de comprensin y/o acercamiento hacia el sexo y el gnero se hace a travs de la cultura: describirlos, pensarlos y conceptualizarlos se hace desde ciertos parmetros culturales determinados por los dispositivos de socializacin, con lo cual no es posible distinguir uno de otro. Butler utilizar de manera alternativa o sexo o gnero o sexo/gnero como si fuera un continuum11. La matriz del pensamiento de Butler se basa en dos categoras: por un lado, la heteronormatividad (heteronormative), que alude a la fuerte imposibilidad de pensar al sexo-gnero ms all de lo masculino/femenino debido la estabilizacin del mismo dentro de la matriz heterosexual en nuestras sociedades. Lo heteronormativo construye los sujetos y opera como un estndar implcito de normalizacin, ya que permanece borroso y no se puede comprenderla en una aproximacin directa12. Por otro lado, la performatividad (performative) es el poder del discurso de crear las realidades que enuncia. La construccin del gnero es una actuacin reiterada y obligatoria en funcin de unas normas sociales que nos exceden. Esta realizacin del discurso se
J. BUTLER, Regulaciones de gnero, en Revista La Ventana, N. 23, 2005, p. 10. Ibid., p. 12. 11 J. BUTLER, Gender Trouble: Feminism and the Subversion of Identity, New York, Routledge, 1990, p. 12. 12 Ibid., p. 23; BUTLER, Regulaciones, p. 10.
10 9

produce en la repeticin ritualizada de prcticas discursivas que, en una especie de sedimentacin progresiva, van constituyendo lo que nombran, al mismo tiempo que ocultan el proceso constructivo que lo llev a cabo. La performatividad funciona como configuradora de agentes e identidades discursivas fluctuantes, cuya apariencia de unicidad y consistencia no proviene ms que de su constante repeticin que las constituye en norma. Performar el gnero indica que este tiene que reinstituirse una y otra vez mediante el auxilio de instancias sancionadoras, de regulacin y penalizacin. En este sentido, la performatividad no es un acto que se realiza de una vez para siempre por un sujeto o por una voluntad, ms bien es una actividad regularizada y obligada por normas; el sujeto se encuentra continuamente performando el gnero inconscientemente, continuamente y coaccionado por unas normas implcitas de disciplinacin13. En este sentido, nuestro planteo es partir del gnero no como esencia sino como construccin, mediada por las relaciones de poder, y fijar una aproximacin para su estudio en el Antiguo Oriente. La Babilonia de Hammurabi Durante el II milenio a. C. ubicamos, al centro sur de la Mesopotamia14, a la ciudad de Babilonia15, que se constituira como Estado hegemnico desde el siglo XIX a.C hasta el
J. BUTLER, Bodies that Matter, en J. BUTLER, Bodies That Matter: On the Discursive Limits of "Sex", New York, Routledge, 1993. 14 Como sostiene Susana Murphy con respecto al vocable Mesopotamia En primer lugar dejamos claro que optamos por la denominacin Iraq porque entendemos que el vocablo Mesopotamia de raigambre griega es una construccin intelectual del Occidente moderno y colonial europeo del siglo XIX que responde al poder y autoridad de la poltica del imperialismo. El uso del nombre Mesopotamia enmascara numerosas implicaciones polticas, en primer lugar es preciso destacar que algunos investigadores consideran que fue a partir de la etapa post-otomana que surge el nombre Iraq, sin embargo olvidan que el vocablo se registra a partir de los siglos VII y VIII precisamente en obras de gegrafos rabes como Yakut al Rumi, o bien en las descripciones de Ibn Hawqal y en el mapa del mundo conocido por al-Idrisi en el que claramente se designa a la regin como al- Iraq. H.Saggs, en su libro The Babylonians publicado en 1995, manifiesta que los arquelogos no deberan usar el nombre Iraq dado que contiene un significativo carcter poltico y nacionalista lo que resulta inapropiado por lo tanto sugiere conservar el uso del nombre Mesopotamia que alude a una regin entre ros en la que se desarroll la civilizacin preislmica en la regin que bajo el gobierno de los Otomano se conoca con el nombre de Iraq. As al reemplazar el nombre de Iraq por el de Mesopotamia se evita el compromiso historiogrfico por el claro carcter apoltico que encierra el vocablo que incluso produce un distanciamiento lo que provoca en un sentido imaginario la idea de mundos diferentes preservando y legitimando nuevamente las ideas del colonialismo europeo de libertad, civilizacin y progreso frente al descubrimiento de un mundo salvaje, desptico e inerte. Estos planteos pseudocientficos tienen como finalidad en este presente-futuro legitimar las guerras que se desatan con el noble propsito de proteger y homogeneizar que en la realidad es el continuum de la poltica de venganza en nombre de la ley llevada a cabo por Estados Unidos (). Vase S. MURPHY, Como imaginar comunidades y hacer surgir
13

siglo XVI a. C. Babilonia I es la ciudad-estado en la que las dinastas amorreas gobiernan desde c.1894 hasta 1595 a.C. Los amorreos (amurru) son grupos seminmades occidentales asimilados ya durante el siglo XXI a.C. Los reinos que gobernaban estos amorreos estaban fuertemente dominados por las estructuras clnicas y familiares extensas, y a la larga, debilitaban los mecanismos dinsticos y favorecan la fragmentacin territorial16. Babil es una de las tantas poblaciones en las cuales los amorreos establecen dinastas gobernantes y que disputan la hegemona vacante desde la cada de Ur III. El xito de esta ciudad, destinada a convertirse en la famosa Babilonia, se vincula a la poltica del rey Hammurabi17 (c.1792-1750), el sexto monarca de la llamada I dinasta babilnica (1894-1595). Hammurabi extendi los dominios de la ciudad hacia el sur (incluyendo Larsa) y el este (incorporando Eshnunna) ampliando la ciudad. La poltica de este monarca fue, adems de expansionista, unificadora. Con respecto a la primera caracterstica, tuvo que oponerse al dominio de ami Adad I, de Assur, con quien competa por el control de las rutas comerciales hacia el Mediterrneo y Egipto. Una vez que control la ciudad de Mari en 176118, demostr cul era el lugar de Babilonia. La capital de este reino incipiente sera Babilonia, y su dios local, Marduk, ascendera hasta elevarse hasta el panten mesopotmico. La mitologa ubica a Marduk como hijo de Ea, siendo la divinidad que rega sobre el crecimiento del los vegetales y el poder fecundante de las aguas. Su figura aparece blandiendo una cimitarra y controlando a un dragn.
Estados: entre Formas cermicas, construcciones geomtricas y avanzadas intrusivas en Actas de la XI Jornadas Interescuelas/Departamentos de Tucumn, 2007, p. 2. 15 Babilonia est situada a orillas del ufrates, a 160km, de la actual Bagdad. Bbili o la puerta de Dios, se transforma en griego en Babilon y es bajo este nombre que la ciudad fue conocida histricamente. La Biblia le dara el nombre de Babel, que es un nombre que surge a partir de un juego de palabras que hace derivar el trmino Bbili del hebreo blal cuyo significado sera mezclar y de all el episodio del Gnesis de la Torre de Babel (en L. J. CALVET, Historia de la escritura. De Mesopotamia hasta nuestros das, Paids, Buenos Aires, 2008). 16 J. SAN MARTIN y J. SERRANO, Historia antigua del prximo oriente. Mesopotamia y Egipto, Akal, Barcelona, 2006, p. 141. 17 Sobre la escritura de este nombre, se cree que en acadio Ha-am-mu ra-bi significara el dios Hammu 18 La ciudad siria de Mari haba sido controlada anteriormente por ami Adad (c.1813-1781 a.C), se encuentra situada a orillas del ufrates, en un centro fundamental de la ruta comercial que conectaba Mesopotamia con el Mediterrneo. El nico rival del rey asirio termin siendo la Babilonia de Hammurabi y sus sucesores de la I dinasta babilnica. (SAN MARTIN y SERRANO, pp. 147 y 148).

Los recursos del reino de Hammurabi eran quizs ms importantes de lo que nos dicen las fuentes. Pero la extensin del dominio de Babilonia se debi sobre todo a la habilidad de su rey, quien prudentemente incorpor a cada una de las potencias del momento. En 1786 toma Larsa, posiblemente su principal competencia en el momento. Isin y Uruk son incorporadas ms tarde. Condujo expediciones por la zona situada ms all del Tigris, cuyos ocupantes se encontraban en permanente movimiento. En 1762 vence a asirios, elamitas y toma Mari; en 1761 toma Larsa y se proclama rey de Sumer y Akkad. Se reconstituye, as, la unidad de la cuenca mesopotmica por tercera vez en seis siglos19. Este rgimen unificador se combina con una actuacin que es vista como justa respecto de sus sbditos, en un intento de plasmar el ideal del rey sumerio del buen pastor: las preocupaciones sociopolticas del soberano encuentran su mejor expresin en el Cdigo que lleva su nombre. Se armoniza, as, una herencia heterognea, donde antes existan antiguas rivalidades. El Cdigo de Hammurabi es una coleccin y unificacin de normas consuetudinarias realizadas con el fin de corregir ciertos abusos causados por la desigualdad propia de este tipo de sociedades. Es este conjunto el que eleva a principio de igualdad penal20 la frmula ojo por ojo, diente por diente, entendido como garanta legal frente a los abusos de poder y deseos de venganza:
196: Si un hombre destruye un ojo de otro hombre, que le destruyan a l un ojo. 200: Si un hombre le salta un diente a otro hombre de su mismo rango, que le salten un diente a l21 (El Cdigo de Hammurabi).

En este perodo el dialecto babilnico del acadio se convirti en el modelo lingstico a imitar en sucesivas pocas, ya que fue en esta poca que se transcribieron alguno de los mitos ms relevantes de la lengua acadia (las epopeyas de Gilgamesh y de Atram-Hasis) a la vez que se copiaron, reelaboraron y tradujeron al acadio numerosos textos sumerios.
J. C. MARGUERON, Los mesopotmicos, Ctedra, Madrid 2002, pp. 84-86. El autor se refiere al principio de legalidad, esto es, limitar el mbito de aplicacin de la sancin punitiva a travs de una ley que debe estar escrita. Su principio es el de la limitacin, y no el de la revancha. Ante una accin que se describe, se limita la sancin posible. 21 J. SAN MARTIN y J. SERRANO Op. Cit., p. 144. Traduccin de los autores. Tambin en El Cdigo de Hammurabi. Estudio preliminar, traduccin y notas de Federico Lara Peinado, Tecnos, Madrid 1986. De ahora en ms, nos referiremos al Cdigo como CH.
20 19

Toda esta obra le valdr a Hammurabi una reputacin de prncipe sabio, favorito de los dioses, de quienes se considera el primer servidor. Luego, para entender todo este periodo tenemos, inicialmente, una cantidad abundante de fuentes. De todas formas, este imperio, a pesar del prestigio del que goz, no fue ms slido que las dos ciudades-estado hegemnicas precedentes. En 1595 a. C, son conquistados por los Hititas y pasarn a ser una potencia menor hasta el prximo milenio22. El poder patriarcal y lo femenino. Un punto en el cual confluyen diferentes perspectivas historiogrficas sugiere que en Babilonia, y en todas las sociedades de Antiguo Oriente en general, el patriarcado era la forma de organizacin social dominante23. Sin tener la pretensin de desechar la categora, creemos necesario revisar ciertos cnones historiogrficos acerca de la dominacin masculina dentro de la familia. En efecto, sostener que la sociedad paleobabilonica era dominada por el control masculino y dispositivo masculino24 es caer en las fauces de la heteronormatividad. Retomando a Butler, el gnero ni es masculino ni femenino, sino la normacin y estabilizacin de lo masculino y/o femenino, y opera para asegurar ciertas formas de enlaces sexuales reproductivos y para prohibir otras formas () es un ndice de las relaciones sexuales proscritas y prescritas mediante las cuales un sujeto es socialmente regulado y producido25. El patriarcado no supone la dominacin de los hombres per se, que no quita que los hombres tengan una posicin de privilegio en la sociedad, pero tampoco elimina el hecho que el patriarcado regula tanto la masculinidad como la feminidad: que es ser masculino, que caractersticas lo define, que se espera de un hombre, que sucede cuando un hombre no se comporta como tal, entre otras cosas. Sugerir que el
J. C. MARGUERON, Op. Cit., p. 88. S. Stern ha postulado una definicin clsica del patriarcado: el patriarcado se refi ere a un sistema de relaciones sociales y valores culturales por el que: 1. los varones ejercen un poder superior sobre la sexualidad, el papel reproductivo y la mano de obra femeninos; 2. tal dominacin confiere a los varones servicios especficos y estatus social superior en sus relaciones con las mujeres; 3. la autoridad en las redes familiares se confiere comnmente a los ancianos y a los padres, lo que imparte a las relaciones sociales una dinmica generacional y de gnero, y 4. la autoridad en las clulas familiares sirve como un modelo metafrico fundamental para la autoridad social ms generalizada. Vase S. STERN, La historia secreta del genero, Mxico, FCE, 1999, pp.42-3. 24 M. R. OLIVER, Indagacin sobre la construccin de espacios femeninos en los intersticios del mandato masculino en la Mesopotamia Paleobabilnica, en La Aljiba. Revista de Estudios de las mujeres, Vol. XI, 2007, p. 99. 25 BUTLER, Regulaciones, p. 21.
23 22

patriarcado es el dispositivo de poder masculino ignora que el mismo sigue funcionando como un sistema regulatorio de identidad de gnero, que lo masculino se ve regulado tanto como lo femenino, y que tanto el hombre como la mujer deben performar continuamente su respectivo gnero para formar parte de la sociedad babilnica. En este sentido, una propuesta coherente reside en el anlisis de la construccin del sujeto femenino atravesado por las relaciones de poder parentales, pero tambin estatales. Por un lado, repensar al patriarcado no necesariamente como el dominio masculino, sino como la estabilizacin de ciertos parmetros de normacin de feminidad pero tambin de masculinidad, y solamente en este sentido entender al patriarcado como un sistema dominantemente masculino. Sin embargo, no debemos dejar de lado que sigue siendo un sistema heteronormativo y performativo, en donde la preformacin del sexo/gnero obliga a la cristalizacin ciertas identidades de gnero necesarias para la reproduccin de la sociedad. Un punto en el que insistimos para comprender la preeminencia del elemento masculino en la sociedad patriarcal en el lugar de la mujer en las relaciones parentales. Primero, como miembro adscripto de la familia, pero siempre como elemento disruptivo en seno parental. En este sentido, no se puede hablar de un concepto que tenga una correspondencia exacta con familia en las lenguas de tradicin cuneiforme (sumerio y acadio). Todas las metonimas que conocemos se refieren a un mbito social (casa, nido, pueblo, etc) mucho ms amplio que el de la familia moderna, o familia mononuclear26. Para el anlisis de la sociedad, conviene distinguir entre familia nuclear y linaje. Este ltimo comprende a todos los individuos unidos por vnculos de sangre -reales o imaginarios- y que estaban en contacto habitual con una persona -el patriarca- aunque no vivieran con l: esto es lo que la antropologa llama familia extendida. Lo que es importante sealar es que el templo y el palacio, el Estado, se consideran macrofamilias a efectos estructurales. Por ejemplo, el eplogo del Cdigo de Hammurabi nos seala:

26

J. SAN MARTIN Y J. SERRANO, Op. Cit, pp. 73-4.

Los grandes me eligieron: Yo soy el pastor salvfico, cuyo cayado es justo. Mi obra benfica se ha extendido sobre mi ciudad; en mi regazo he acogido a los habitantes de Sumer y Akkad () yo los gui; en mi sabidura yo les d cobijo27

Esta familia estaba constituida, en un sentido nuclear, por un padre, una madre y sus hijos. La autoridad paterna era bastante alta sobre su mujer, sus hijos y nueras y las hijas solteras o viudas. Las esposas estaban sujetas a una doble autoridad: la de sus maridos y sus suegros. Jurdicamente, el padre era la nica persona completa de la familia: a veces, hasta los hijos casados en algunas circunstancias dependan de la autoridad de su padre. El jefe de esta familia sola tener una sola esposa, la esposa elegida. Sin embargo, si esta enfermaba o era estril, poda tomar otra a modo de suplente de la esposa principal, la sogetum, y con rango inferior a ella; aunque esta posibilidad se poda limitar mediante un contrato previo entre los cnyuges. El jefe de familia poda tomar una esclava como concubina. Si la esclava le daba hijos, no poda ser vendida, y a su muerte esta y sus hijos quedaban liberados de la servidumbre, aunque no en pie de igualdad (170 y 171 C.H). De igual forma, la esposa que haba tenido hijos no tena por qu aceptar a otras esposas, ni tampoco poda ser repudiada sin la devolucin de su dote (137 C.H). Sin embargo, si era maltratada por su marido, poda pedir el divorcio:
142: Si una mujer toma odio a su marido y le dice: tu no me tendrs ms como esposa, una investigacin ser realizada en su distrito. Entonces, si (se averigua que) fue cuidadosa y no se le halla falta, (si) de otro lado su marido sali y la descuid mucho, esa mujer no es culpable; recoger su dote y se ir a la casa de su padre

As, podemos ver que, pese a ser un objeto de la intercambio en el seno de la economa familiar28, estas mujeres cuentan con ciertos derechos. Sin embargo, las mujeres son mostradas, regularmente, como seres problemticos y ajenos a la familia. Van der Toorn aclara que la mujer es siempre la primera acusada de causar enfrentamientos entre los miembros masculinos de la familia. Traidoras y cizaera, la mujer es un miembro extrao en el seno parental masculino, ora viene de otra familia, ora va a ir hacia otra familia29.

27 28 29

Ibid., p.61. Ibid., p.76. K. VAN DER TOORN, Family and Religion in Babylonia, Syria and Israel, Leiden, New York, pp.

13-41.

10

Percepciones femeninas. La performacin de gnero induce a los sujetos a tener ciertos tipos de comportamientos y contenidos que aparentan ser naturales u ontolgicos, pero que esconden el accionar de los discursos sociales sobre la superficie del cuerpo, que crea la supuesta esencia interior a posteriori. Esta situacin lleva a una cristalizacin de ciertos parmetros de, en nuestro caso, feminidad que deben ser respetados para no quebrantar el orden social. En este sentido, se construyen imgenes negativas de la mujer que no se comporte como debera. Una imagen muy recurrente es la hechicera, claramente ambivalente. La existencia de litus, adivinadoras de sueos, y profetas exclusivamente femeninos muestran la influencia y necesidad de la mujer en el mbito religioso30, a la vez que mostraban una imagen positiva del dominio mgico por parte de las mujeres. Sin embargo, como aclara Walters, la existencia de magia negra31 y la acusacin de hechicera en la sociedad paleobabilnica no era tomada a la ligera: el Cdigo de Hammurabi sanciona con la muerte a las acusadas de hechicera, aunque si la acusacin es falsa, saldr con vida del ro:
2: Si uno embruj a otro y no puede justificarse, el embrujado ir al ro, se arrojar; si el ro lo ahoga, el que lo ha embrujado heredar su casa; si el ro lo absuelve y lo devuelve salvo, el brujo es condenable a muerte y el embrujado tomar su casa.

Es necesario aclarar que la hechicera podra ser ejercida tanto por hombres y mujeres, aunque en la documentacin solamente se han nombrado a mujeres como brujas. Se consideraba a las brujas como seres monstruosos que bordeaban lo humano, cercanos a demonios y fantasmas, asociadas a las montaas o al Irkalla. Tambin eran vinculadas al agua salada, que simbolizaba a la diosa Tiamat, el caos primigenio del cual surgi el mundo; quienes eran maldecidos por hechizos, deban ser purificados con agua dulce32. En general, las acusaciones iban dirigidas contra elementos peligrosos para el orden social. Detrs de la magia y la fantasa, la hechicera representa al pnico y terror de lo femenino, al
M. STOL, Op. Cit., p. 40. S. WALTERS, The Sorceress and Her Apprentice: A Case Study of an Accusation, en Journal of Cuneiform Studies, Vol. 23, No. 2, 1970, p. 27. 32 Ibid.
31 30

11

caos primigenio de Tiamat, el elemento capaz de socavar el orden social. Rollin entiende que las kaaptum son generalmente acusadas entre mujeres o migrantes y extranjeras en la comunidad o entre sectores sociales marginales adentro de la vida social, como las encantadoras de serpientes33. En este sentido, el caso de Li-iddinam nos muestra como la hechicera, como un ser ajenos a las reglas de la homosocialidad y la fraternidad masculinas al tratarse de una mujer, rompe los lazos que unen a padre e hijo. La hechicera cobra dimensin como elemento corruptor de la vida familiar. Pero a su vez, como sugiere Walter, la denuncia que realiza Li-iddinam va en contra de Adad-dumqi, que en el documento parece ser no solamente la consuegra, sino tambin una persona importante en la jerarqua burocrtica de la aldea. En este sentido, la acusacin de hechicera simboliza el resentimiento masculino hacia una mujer que logra cierto lugar preminente que no le pertenece. Adad-dumqi es una hechicera no solo por poner al padre contra el hijo, sino tambin por no ocupar el lugar que le corresponde como mujer en la sociedad patriarcal34. Teniendo en cuenta las acusaciones contra los posibles elementos conflictivos internos, los textos mencionan como hechiceras a las qaditu. Inicialmente consideradas por los especialistas como prostitutas, las qaditu eran mujeres cuyo lugar era la calle (ya que no posean una filiacin parental), y podan tener propiedades, casarse, tener hijos o incluso cuidar hijos de otras mujeres. Aparentemente se encontraban asociadas con la maternidad, ya que vivan solas en una cabaa en donde brindaba servicios espirituales a las embarazadas a punto de parir. Tambin participaban de ciertos rituales religiosos, especialmente en exorcismos35. Finalmente, la prostituta se encontraba en los mrgenes sociales, muy lejos de la historia narrada por Herdoto y de la imagen construida sobre Babilonia como una ciudad perversa y promiscua. Ciertos especialistas diferencian los servicios sexuales cultico-religioso y la prostitucin propiamente dicha: Westenholz acierta cuando sostiene que solo es pertinente hablar de prostitucin sobre aquellos sujetos que se encuentran fuera de los lmites

S. ROLLIN, Women and Witchcraft in Ancient Assyria (c. 900-600 B.C) en Amelie KUHRT y Avril CAMERON, Images of Women in Antiquity, p. 37 34 S. WALTERS, Op. Cit., p. 37 35 J. WESTENHOLZ, Qd, Qaditu, and Sacred Prostitution in Mesopotamia, en The Harvard Theological Review, Vol. 82, No. 3, 1989, pp. 252-4

33

12

culturalmente definidos de control de la sexualidad36; en otras palabras: es ontolgicamente imposible la existencia de la prostitucin sagrada porque aquellas mujeres (y hombres) que prestan su sexualidad por motivos puramente religiosos son necesarios para la reproduccin del orden social y cosmognico, y por ende, su sexualidad se encuentra regulada. Las harmtu, en cambio, eran las mujeres que ejercan la prostitucin. El lugar en donde se las encontraba era la taberna, un lugar en donde se construan y reafirmaban lazos homosociales. La taberna era un topos masculino por excelencia, aunque tambin concurran las mujeres. Sin embargo, se considera la taberna como un centro de promiscuidad y turbio, en donde los hombres se emborrachaban y endeudaban. Qu lugar podra ser ms propicio para la harmtu se desenvuelva en sus actividades? Una recopilacin de normativas advierte sobre su potencial peligro:
No desposes a una harmtu, porque sus maridos son una legion / con una ishtaritu, porque est dedicada a un dios, / con una kulmashitu [porque su corazn tiene innumerables formas]. / En tus problemas, no te apoyar / en tus peleas, se burlar de ti, / no sabe ni de respeto ni de sumisin / dominar tu casa, librate de ella, / porque puso sus orejas en temas ajenos / te crear problemas al entrar en tu casa / y quien la despose no estar estable (Roth, 2006:28; Pritchard, 1969:595)

La imagen de la prostituta pona en riesgo el matrimonio heteronormativo: Roth aclara que en la antigua Babilonia la sexualidad y la procreacin llevaban al orden y que si bien las relaciones sexuales entre un hombre y una mujer no casada no era en si moralmente reprobable, si representaba un factor disruptor en la integridad econmica del matrimonio, la herencia y la estabilidad social37. La taberna, por otro lado, era administrada por la sbtum: una mujer oscura para el Estado, que se encontraba a cargo de un lugar con reputacin al menos dudosa. El Cdigo de Hammurabi repara en la taberna como un lugar nuclear de posibles conspiradores y traicioneros38, adems de ser interpretado como un lugar cargado de una tensa atmosfera sexual, y en este sentido, como

Ibid., p.252 M. ROTH, Marriage, Divorce, and the Prostitute in Ancient Mesopotamia, en C. Faraone y L. Mc Clure, Prostitutes and Courtesans in Ancient World, The University of Wisconsin Press, Wisconsin, 2006, p. 35. La traduccin es nuestra. 38 109. Si una tabernera en cuyo establecimiento suelen reunirse conspiradores, no apresa a esos conspiradores y los lleva frente a las autoridades del Palacio, esa tabernera deber ser ejecutada. (C.H)
37

36

13

sostiene Oliver, la mujer que regenteaba este local pblico, lo que la colocaban una frontera marginal riesgosa para la sociedad y hasta para la realeza39. Reflexiones finales. Las relaciones e identidades de gnero se encuentran permeadas por estructuras de poder. Hemos intentado aqu entender el lugar de la mujer en la sociedad paleobabilnica, al mismo tiempo que aportar ciertas lneas de trabajo. Sostenemos que es necesario repensar en cuestiones de estudios de gnero y no historia de las mujeres, porque mientras esta parte de las premisas feministas sobre la subordinacin de la mujer por dispositivos de poder masculinos que suponen una diferencia ontolgica constitutiva en la mujer que se en cuanto a su lugar como explotada-, aquellos buscan deconstruir la supuesta esencialidad de los cuerpos sexuados, a la vez que indagan sobre la construccin de poder que se dan no solo entre hombres y mujeres, sino entre sexualidades, feminidad-masculinidad y performatividad de gnero. As, en Babilonia Antigua, encontramos a la mujer como un cuerpo atravesado por diversos estigmas que la alterizan como sujeto social, y que la inducen a la feminidad a tomar ciertas formas esencial para la reproduccin del orden social.

Bibliografa General Utilizada.


- J. BUTLER, Gender Trouble: Feminism and the Subversion of Identity, New York, Routledge, 1990. - J. BUTLER, Bodies that Matter, en J. BUTLER, Bodies That Matter: On the Discursive Limits of "Sex", New York, Routledge, 1993. - J. BUTLER, Regulaciones de gnero, en Revista La Ventana, N. 23, 2005. - J. C. CASTAEDA REYES, Seores y Esclavas: el papel de la mujer en la Historia del Antiguo Egipto, El Colegio de Mxico, Mxico, 2008. - M. W. CONKEY y D. SPECTOR, Archeology and the study of gender, en Advances in Archaeological Method and Theory, Vol. 7, 1984. - El Cdigo de Hammurabi. Estudio preliminar, traduccin y notas de Federico Lara Peinado, Tecnos, Madrid 1986. - E. EVANS PRITCHARD, Brujera, magia y orculos entre los Azande, Editorial Anagrama, Madrid, 1976. - J. C. MARGUERON, Los mesopotmicos, Ctedra, Madrid, 2002. - E. MEIER TETLOW, Women, Crime, and Punishment in Ancient Law and Society: The ancient Near East, New York and London: Continuum, 2005, pp. 47-118. - S. MURPHY, Como imaginar comunidades y hacer surgir Estados: entre Formas cermicas, construcciones geomtricas y avanzadas intrusivas en Actas de la XI Jornadas Interescuelas/Departamentos de Tucumn, 2007.
39

M. R. OLIVER, Indagaciones., p. 95.

14

- M. R. OLIVER, La renovacin historiogrfica. Historia de gnero, historia de las mujeres. Primeras aproximaciones al rescate de otra mirada durante el perodo paleobabilnico en Marta SAGRISTANI Y Cecilia AMES, Estudios interdisciplinarios de Historia Antigua, Encuentro Grupo Editor, Crdoba, 2007. - M. R. OLIVER, Indagacin sobre la construccin de espacios femeninos en los intersticios del mandato masculino en la Mesopotamia Paleobabilnica, en La Aljiba. Revista de Estudios de las mujeres, Vol. XI, 2007. -J. PRITCHARD, Ancient Near Eastern Texts Relating to the Old Testament with Supplement, Princeton University Press, 1969. - E. REINER, Astral Magic in Babylonia, en Transactions of the American Philosophical Society, New Series, Vol. 85, No. 4, 1995, cap. 3. - S. ROLLIN, Women and Witchcraft in Ancient Assyria (c. 900-600 B.C) en Amelie KUHRT y Avril CAMERON, Images of Women in Antiquity. - M. ROTH, Marriage, Divorce, and the Prostitute in Ancient Mesopotamia, en C. Faraone y L. Mc Clure, Prostitutes and Courtesans in Ancient World, The University of Wisconsin Press, Wisconsin, 2006. - J. SAN MARTIN y J. SERRANO, Historia antigua del prximo oriente. Mesopotamia y Egipto, Akal, Barcelona, 2005. - B. SCHLOSSMAN y H. YORK, Women in Ancient Art, en Art Journal, Vol. 35, No. 4, Summer 1976. - J. SCOTT, El gnero: Una categora til para el anlisis histrico, en M. Lamas (Comp.), El gnero: la construccin cultural de la diferencia sexual, PUEG, Mxico, 1996. - S. STERN, La historia secreta del genero, Mxico, FCE, 1999. - M. STOL, Women in Mesopotamia, en Journal of the Economic and Social History of the Orient, Vol. 38, No. 2, 1995. - K. VAN DER TOORN, Family and Religion in Babylonia, Syria and Israel, Leiden, New York, pp. 13-41. - S. WALTERS, The Sorceress and Her Apprentice: A Case Study of an Accusation, en Journal of Cuneiform Studies, Vol. 23, No. 2, 1970. - J. G. WESTENHOLZ, Qd, Qaditu, and Sacred Prostitution in Mesopotamia, en The Harvard Theological Review, Vol. 82, No. 3, 1989.

15