Está en la página 1de 3

Cristales y cristalizacin

Cristalizacin
La operacin de cristalizacin es aquella por media de la cual se separa un componente de una solucin liquida transfirindolo a la fase slida en forma de cristales que precipitan. Es una operacin necesaria para todo producto qumico que se presenta comercialmente en forma de polvos o cristales, ya sea el azcar o sacarosa, la sal comn o cloruro de sodio. En la cadena de operaciones unitarias de los procesos de fabricacin se ubica despus de la evaporacin y antes de la operacin de secado de los cristales y envasado. Toda sal o compuesto qumico disuelto en algn solvente en fase liquida puede ser precipitada por cristalizacin ba o ciertas condiciones de concentracin y temperatura que el ingeniero qumico debe establecer dependiendo de las caractersticas y propiedades de la solucin, principalmente la solubilidad o concentracin de saturacin, la viscosidad de la solucin, etc. !ara poder ser transferido a la fase slida, es decir, cristalizar, un soluto cualquiera debe eliminar su calor latente o entalpa de fusin, por lo que el estado cristalino adem"s de ser el m"s puro, es el de menor nivel energtico de los tres estados fsicos de la materia, en el que las molculas permanecen inmviles unas respecto a otras, formando estructuras en el espacio, con la misma geometra, sin importar la dimensin del cristal.

Tipo de cristales
#n cristal puede ser definido como un slido compuesto de "tomos arreglados en orden, en un modelo de tipo repetitivo. La distancia interatmica en un cristal de cualquier material definido es constante y es una caracterstica del material. $ebido a que el patrn o arreglo de los "tomos es repetido en todas direcciones, e%isten restricciones definidas en el tipo de simetra que el cristal posee. La forma geomtrica de los cristales es una de las caractersticas de cada sal pura o compuesto qumico, por lo que la ciencia que estudia los cristales en general, la cristalografa, los &a clasificado en siete sistemas universales de cristalizacin'

Sistema Cbico
Las sustancias que cristalizan ba o este sistema forman cristales de forma cbica, los cuales se pueden definir como cuerpos en el espacio que manifiestan tres e es en "ngulo recto, con (segmentos), (l"tices), aristas) de igual magnitud, que forman seis caras o lados del cubo. * esta familia pertenecen los cristales de oro, plata, diamante, cloruro de sodio, etc.

Sistema Tetragonal
Estos cristales forman cuerpos con tres e es en el espacio en "ngulo recto, con dos de sus segmentos de igual magnitud, &e%aedros con cuatro caras iguales, representados por los cristales de o%ido de esta+o.

Sistema Ortorrmbico
!resentan tres e es en "ngulo recto pero ninguno de sus lados o segmentos son iguales, formando &e%aedros con tres pares de caras iguales pero diferentes entre par y par, representados por los cristales de azufre, nitrato de potasio, sulfato de bario, etc.

Sistema Monoclnico
!resentan tres e es en el espacio, pero slo dos en "ngulo recto, con ningn segmento igual, como es el caso del bra% y de la sacarosa.

Sistema Triclnico
!resentan tres e es en el espacio, ninguno en "ngulo recto, con ningn segmento igual, formando cristales a&usados como agu as, como es el caso de la cafena.

Sistema Hexagonal
!resentan cuatro e es en el espacio, tres de los cuales son coplanares en "ngulo de ,-., formando un &e%"gono bencnico y el cuarto en "ngulo recto, como son los cristales de zinc, cuarzo, magnesio, cadmio, etc.

Sistema Rombodrico
!resentan tres e es de similar "ngulo entre s, pero ninguno es recto, y segmentos iguales, como son los cristales de arsnico, bismuto y carbonato de calcio y m"rmol.

Importancia de la cristalizacin en la ind stria


En muc&os casos, el producto que sale para la venta de una planta, tiene que estar ba o la forma de cristales. Los cristales se &an producido mediante diversos mtodos de cristalizacin que van desde los m"s sencillos que consisten en de ar reposar recipientes que se llenan originalmente con soluciones calientes y concentradas, &asta procesos continuos rigurosamente controlados y otros con muc&os pasos o etapas dise+ados para proporcionar un producto que tenga uniformidad en la forma, tama+o de la partcula, contenido de &umedad y pureza. Las demandas cada vez mas crecientes de los clientes &acen que los cristalizadores sencillos por lotes se estn retirando del uso, ya que las especificaciones de los productos son cada vez m"s rgidas. La cristalizacin es importante como proceso industrial por los diferentes materiales que son y pueden ser comercializados en forma de cristales. /u empleo tan difundido se

debe probablemente a la gran pureza y la forma atractiva del producto qumico slido, que se puede obtener a partir de soluciones relativamente impuras en un solo paso de procesamiento. En trminos de los requerimientos de energa, la cristalizacin requiere muc&o menos para la separacin que lo que requiere la destilacin y otros mtodos de purificacin utilizados comnmente. *dem"s se puede realizar a temperaturas relativamente ba as y a una escala que vara desde unos cuantos gramos &asta miles de toneladas diarias. La cristalizacin se puede realizar a partir de un vapor, una fusin o una solucin. La mayor parte de las aplicaciones industriales de la operacin incluyen la cristalizacin a partir de soluciones. /in embargo, la solidificacin cristalina de los metales es b"sicamente un proceso de cristalizacin y se &a desarrollado gran cantidad de teora en relacin con la cristalizacin de los metales. La cristalizacin consiste en la formacin de partculas slidas en el seno de una fase &omognea. Las partculas se pueden formar en una fase gaseosa como en el caso de la nueve, mediante solidificacin a partir de un lquido como en la congelacin de agua para formar &ielo o en la manufactura de monocristales, o bien por cristalizacin de soluciones lquidas. /e puede decir que la cristalizacin es un arte, dando a entender que la realidad tcnica es sobrepasada en ocasiones por todos los factores empricos que est"n involucrados en la operacin. Estos sistemas geomtricos son constantes para los cristales del mismo compuesto qumico, independientemente de su tama+o. Los cristales son la forma m"s pura de la materia, su bien sucede que precipitan simult"neamente cristales de varias sustancias formando soluciones slidas de varios colores como son los minerales como el m"rmol veteado, el ade, oni%, turquesas, etc., en los cuales cada color es de cristales de una sal diferente. /in embargo cuando cristaliza solamente un solo compuesto qumico, los cristales son 0--1 puros. *dem"s de su forma geomtrica, los cristales son caracterizados por su densidad, su ndice de refraccin, color y dureza.