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BASES FILOSFICAS PARA UNA TEORA

NORMATIVA INTEGRAL DE LA
ARGUMENTACIN. HACIA UN ENFOQUE
UNIFICADO DE SUS DIMENSIONES LGICA,
DIALCTICA Y RETRICA





Tesis doctoral





Autora: Lilian Bermejo Luque


Directores:

Dr. E. Gustavo Fernndez Dez-Picazo
Dr. Frans H. van Eemeren








Departamento de Filosofa. Facultad de Filosofa de la Universidad de Murcia.

Ao 2006.
PRESENTACIN


Durante todo este tiempo creo haber conseguido no olvidar que la actividad de
dar y pedir razones tena sentido mucho antes de que alguien hubiese presentado teora
normativa alguna para dar cuenta de ella. He intentado ser fiel a la intuicin de que
nuestra capacidad de distinguir entre buena y mala argumentacin no puede requerir de
sofisticadas operaciones intelectuales que pudiesen comprometer la universalidad de
una prctica a la que los humanos de toda condicin nos dedicamos, bsicamente, desde
que somos gente.
Pero presentar una teora de la argumentacin no tiene por qu ser tan sencillo
como argumentar o discriminar entre buenas y malas razones. De hecho, bien pudiera
ser labor para toda una vida. Lo que ofrecemos aqu viene a ser un esquema del plano de
los cimientos. Y an as, quiz resulte demasiado ambicioso para una tesis doctoral.
Siendo consciente de ello, he preferido hacer un trabajo menos especfico por mor de
otro que consideraba ms necesario; slo espero llegar a justificar tal decisin a lo largo
de las pginas que siguen.
Desde que present este proyecto al profesor Gustavo Fernndez Dez-Picazo,
me ha mostrado en cada detalle su apoyo decidido. l ha sabido guiar mi trabajo con
una suerte de firmeza y confianza que valorar y le agradecer siempre, pues es en gran
medida la razn por la que miro atrs y reconozco todo lo andado. Sin duda, eso es ms
de lo que cabe esperar de un buen director, y por ello me considero muy afortunada de
haber contado con su rigor profesional y su generosidad intelectual y humana durante
estos tres aos.
La generosidad y la confianza han sido tambin la nota caracterstica de todo lo
que el profesor Frans van Eemeren ha hecho por m. Cuando apenas iniciaba mi
andadura, tuvo a bien invitarme a la Biennal Wake Forest Conference on
Argumentation, como parte del equipo europeo, y a presentar mi trabajo al grupo de
investigacin del Departamento de Speech Communication, Argumentation Theory and
Rhetoric de la Universidad de msterdam. Tiempo despus, durante mi estancia de
investigacin en este Departamento, se brind a codirigir mi tesis doctoral, ofrecindole
as el respaldo de una de las figuras ms eminentes dentro del campo de la Teora de la
Argumentacin.

Doctorarse ha resultado ser la tpica aventura en la que haba que embarcarse
con cierto grado de inconsciencia: en los doctorandos que yo conoca nunca sospech lo
duro que puede llegar a ser sentir que no has conseguido dejar una parte de ti en la
reserva, algo a lo que agarrarte si al final no logras descubrir al asesino. Sin embargo,
tambin es cierto que lo mucho que puede llegar a disfrutarse no es aparente a simple
vista: cuanto ms te implicas, ms apreciable se vuelve la sensacin de sea como sea,
esto es lo que yo quera decir.
Pero sin lugar a dudas, lo ms valioso de toda esta aventura ha sido descubrir
que la andaba en inmejorable compaa. Adems de la generosidad y el buen hacer de
mis directores de tesis, he disfrutado y aprendido enormemente de la discusin con los
profesores David Hitchcock, Tony Blair, Bob Pinto, Raymundo Morado, Harvey Siegel,
Mara Jos Frpolli, Thomas Goodnight, Luis Vega, Ralph Johnson, John Hoadlung,
ngel Garca, Joseph Wenzel y Jerry Cederblom. A todos ellos quiero agradecer
encarecidamente la agudeza y calidad de sus comentarios y observaciones, de los que
siempre he tomado buena nota, y tambin su buena disposicin hacia mi trabajo, en ms
de un sentido.
La amistad y el apoyo de Mara Jos Alcaraz y de Paco Calvo han sido ms
importantes para m de lo que puedo explicar en estas lneas: muchas veces, un ratillo de
charla con gente lcida y sensata puede ser la diferencia entre perder el norte y tener
tierra a la vista. Por suerte para m, ellos siempre han estado muy cerca.
Los profesores Peter Houtlooser, Stella Gonzlez-Arnal y Jeffrey Ketland han
sido muy amables al hacer los informes preceptivos para la obtencin de la mencin de
Doctorado Europeo. Adems, el profesor Peter Houtlooser, as como los profesores
Leah Polcar, Bart Garssen, Francisca Snoeck-Henkemans y dems miembros del
Departamento de Speech Communication, Argumentation Theory and Rhetoric de la
Universidad de msterdam me han acogido siempre de forma clida y amistosa, y han
hecho mis estancias all muy provechosas y agradables.
Pedro Guirao y Marjolein Denslagen han estado dispuestos en todo momento a
echarme una mano con los asuntos administrativos, y han hecho gala de una paciencia
infinita conmigo que no puedo por menos que agradecer. Y Antonio Palazn ha sido el
ngel de la guardia informtico con que todo doctorando suea.
Durante mi doctorado he recibido financiacin a travs del programa de becas
FPU del Ministerio de Educacin y Ciencia (ref. AP2002-1373). Tambin obtuve de
este programa la financiacin de mis estancias de investigacin en el Departamento de
Speech Communication, Argumentation Theory and Rhetoric de la Universidad de
msterdam. Por ltimo, he obtenido distintas ayudas de la Universidad de Murcia y la
Fundacin Sneca para la participacin en los congresos de Utah, San Sebastin,
Venecia, Tokio, San Francisco y Ontario.

Pero si hay alguien a quien puedo agradecer generosidad, apoyo, paciencia,
sensatez y un cario sin lmites es a Pedro. Ni por un instante he dejado de sentirle a mi
lado, incluso cuando ni yo misma estaba ah. Pablo y Julia han aprendido a vivir con
una madre doctoranda y me encanta acordarme de la gracia con la que tantas veces han
sabido sacarme del ordenador para que viera sus dibujos o los tazos que haban ganado,
para que les diera un beso o para contarme la ltima del cole.
















A Pedro, en quien siempre,
siempre encuentro.

Captulo I: La Argumentacin y su Estudio


1. LA ARGUMENTACIN COMO ACTIVIDAD
1.1. Argumentacin y lenguaje
La argumentacin es una actividad cotidiana y muy extendida: desde los medios de
comunicacin a los foros cientficos, desde las tertulias informales a los debates
parlamentarios, es tan comn ver a las personas embarcadas en la tarea de dar y pedir
razones que es fcil pensar que tal ubicuidad no es meramente casual. Al contrario,
intuitivamente reconocemos que la argumentacin es una actividad esencialmente
humana, algo particularmente afn a nuestro modo de ser. Cmo podramos justificar
esta intuicin?
Para empezar, la argumentacin parece estar ligada a los rasgos ms especficos de
nuestro lenguaje; en particular, a su reflexividad. La prctica de sustentar afirmaciones
mediante razones presupone la habilidad de adoptar una perspectiva reflexiva sobre
stas. Como veremos en su momento, esta habilidad estara implementada por las
posibilidades de un lenguaje capaz de predicar sobre objetos lingsticos. En ese
sentido, incluso las formas ms sencillas de argumentacin suponen una forma bastante
sofisticada de comunicacin que slo es factible gracias a la existencia de un lenguaje
reflexivo como el lenguaje verbal
1
. El desarrollo de tal lenguaje habra posibilitado la
emergencia de la prctica de la argumentacin, tanto en lo que respecta a su naturaleza
convencional, cuanto en lo que tiene de conjunto de actividades relacionadas con la
comunicacin: la argumentacin no es slo una forma de comunicacin simblica, sino
tambin una forma de interrelacin especficamente humana.

1
Como veremos en el Captulo IV, el que la argumentacin presuponga un lenguaje reflexivo no
significa que sea, en exclusiva, una actividad verbal. Ms bien significa que interpretar una actuacin
como argumentacin es atribuir al actor el manejo de un lenguaje reflexivo.
Pero tambin es posible concebir la relacin entre lenguaje y argumentacin en el
sentido inverso. As, por ejemplo, autores como Jean-Claude Anscrombe y Oswald
Ducrot han sugerido que lo especfico de la comunicacin lingstica debe ser explicado
en referencia a la actividad argumentativa.

() las frases imponen que sus enunciados sean utilizados
argumentativamente y que lo sean en una direccin determinada. () el
valor semntico de las frases est en permitir e imponer la adopcin, de
cara a los hechos, de puntos de vista argumentativos. (Anscrombe y
Ducrot, 1991: 206-7)

Anscrombe y Ducrot han desarrollado un programa lingstico cuya tesis
fundamental es que la comunicacin lingstica habra sido desarrollada dentro del
marco pragmtico que provee la actividad de dar y pedir razones. Por ello, en su
opinin, cuanto ms interesados estemos en dar cuenta del lenguaje verbal como
herramienta desarrollada para cumplir fines comunicativos, ms deberamos centrarnos
en la argumentacin como paradigma de comunicacin.
Por otro lado, ms recientemente, Robert Brandom ha desarrollado su llamada
teora inferencialista del significado sobre la idea de que

the content to which one is committed by using the concept or expression
may be represented by the inference one implicitly endorses by such use,
the inference, namely, from the circumstances of appropriate
employment to the appropriate circumstances of such employment.
(Brandom, 2000: 62).

Segn esta teora, no sera slo la pragmtica, sino la propia semntica de los
lenguajes naturales, lo que involucrara habilidades esencialmente argumentativas. En
cualquier caso, tanto si consideramos que tales proyectos son adecuados como si no, es
un hecho que slo los humanos promovemos prcticas argumentativas, y tambin, que
tales prcticas son ubicuas entre nosotros. Ms an, dichas prcticas resultan casi tan
ubicuas como la propia comunicacin. Ello explicara, al menos en parte, nuestra
intuicin de que la argumentacin es esencial para nosotros porque es una forma
tpicamente humana de comunicacin.
1.2. El valor de la argumentacin
Pero no es slo que a menudo reconozcamos la actividad de dar y pedir razones en
el ncleo de la comunicacin humana, sino que adems valoramos el que esto sea as, y
solemos promover que la argumentacin ocupe un puesto fundamental en el modo en
que nos relacionamos los unos con los otros. Por qu nos resulta valiosa la
argumentacin? La respuesta a esta pregunta es doble, ya que atae a las necesidades de
los humanos en tanto que seres racionales, y tambin sociales. Dicha respuesta habr de
articular una concepcin de la argumentacin como razonamiento explcito.
A partir del giro epistemolgico de Descartes, la Filosofa fue renunciando a la
antigua concepcin de la argumentacin como arte, para centrarse casi exclusivamente
en una concepcin de la argumentacin como mtodo. Dicha concepcin avalaba el
que los filsofos modernos tendieran a subrayar la relacin entre argumentacin y
justificacin, interesndose por el modo en que la argumentacin resulta decisiva para la
adquisicin de conocimiento, y concentrndose en el estudio de las condiciones para
testar nuestras creencias. Por otra parte, ello supuso el abandono de la indagacin
sobre las propiedades y condiciones de la argumentacin como una forma particular de
comunicacin.
Debido a esta perspectiva, al inters en la justificacin de creencias ms que en el
componente comunicativo de la argumentacin, la epistemologa moderna tendi a
identificar la argumentacin con el puro razonamiento, anulando su componente
comunicativo, intersubjetivo
2
. De ese modo, los filsofos modernos redujeron la
argumentacin a su aspecto sintctico y semntico, centrando su atencin en
determinados objetos abstractos capaces de portar tales propiedades, a saber, los
argumentos, entendidos como conjuntos de proposiciones. Tal concepcin de la
argumentacin como argumento pronto se convirti en paradigmtica.

2
En el Captulo II, trataremos en detalle la cuestin de hasta qu punto es adecuado identificar
argumentacin y razonamiento.
Bajo la perspectiva moderna, la argumentacin resulta ante todo un instrumento
esencial para la actividad terica: sin argumentos podramos mantener creencias, pero
slo los argumentos nos permitiran establecer que stas son correctas. De ese modo, la
argumentacin cumplira la funcin epistemolgica y, en general, teortica ms
importante: garantizara la racionalidad terica al proporcionar el nico medio aceptable
de descartar el tipo de cosas que hemos de descartar, desde un punto de vista
estrictamente terico, a saber, nuestras creencias incorrectas. En ello consistira, al
menos en parte, el valor de la argumentacin para seres racionales como nosotros.
Sin embargo, el inters exclusivamente teortico y epistemolgico del enfoque
tradicional impidi la adecuada aprehensin de una segunda funcin bsica de la
argumentacin, a saber, su habilidad para comunicar el razonamiento. Esta
caracterstica de la argumentacin ha sido subrayada slo en pocas recientes, en
consonancia con una recuperacin de la antigua concepcin de la argumentacin como
arte, y tambin, en cierto modo, como actividad pblica. En ese sentido, los enfoques
contemporneos sobre la argumentacin han destacado su naturaleza como medio para
influir en los otros, representando los fenmenos argumentativos no slo como casos de
razonamiento, sino como casos de razonamiento explcito. Desde esta perspectiva, el
discurso argumentativo no es slo un medio para adquirir conocimiento, sino tambin
un medio para persuadir. Pero, cul es el valor de la argumentacin como medio para
persuadir?
Para autores como Nicholas Rescher (1993), la racionalidad y la sociabilidad
humanas son dos caras de la misma moneda. Tal como l defiende, la racionalidad
puede concebirse como el resultado caracterstico del modo en que los humanos buscan
relaciones intersubjetivas. Por ello, la funcin que la argumentacin jugara a la hora de
garantizar la racionalidad de nuestras creencias (de acuerdo con el enfoque
epistemolgico tradicional), tendra su correlato como garante de la sociabilidad
humana: desde un punto de vista prctico, la argumentacin sera, ante todo, un
instrumento de influencia intersubjetiva, de persuasin mutua, y por ello, un medio para
la coordinacin de acciones y creencias entre sujetos.
Por otra parte, en tanto estos sujetos son seres racionales, la posibilidad de coordinar
acciones y creencias mediante la argumentacin resulta decisiva: la argumentacin no
es un medio de coordinacin entre otros, sino la instancia que da lugar a condiciones de
legitimidad, tanto en un sentido teortico porque la argumentacin sirve para justificar
nuestras creencias y acciones, esto es, es un medio para mostrar que son correctas en
cierto sentido- como tambin en un sentido prctico porque al establecer la correccin
de nuestras acciones y creencias posibilita la coordinacin entre individuos pulsando un
rasgo caracterstico de los seres racionales, a saber, que tienden a creer y a actuar tal
como creen es correcto (en un sentido u otro). Por ello, finalmente, diramos que
valoramos la argumentacin porque conlleva la idea misma de legitimidad, tanto en el
mbito terico como en el prctico.
Como veremos en ms detalle en las secciones 2 y 3 del presente captulo, la
segunda mitad del siglo pasado ha dado lugar a una concepcin de la argumentacin
como prctica, como cierto tipo de actividad ms o menos regulada. Esta nueva
perspectiva incorpora el rasgo de explicitud a la concepcin tradicional de la
argumentacin como razonamiento, lo cual tiene consecuencias importantes tambin
para la propia concepcin del razonamiento: el modo en que la argumentacin hace
explcito es razonamiento no es la mera comunicacin de pensamientos, por as
decirlo. Ms bien, cabra entender que es la argumentacin la que hace posible el
razonamiento, al instituirlo como actividad escrutinizable. Ello dara razn del carcter
normativo que tiene la argumentacin respecto a nuestras creencias, pues al fin y al
cabo, la correccin, como quiera que la definamos, es necesariamente una cuestin de
escrutinio. La argumentacin constituira, en realidad, una condicin de posibilidad del
razonamiento, ms que al contrario.

Los trabajos de autores como C. Perelman y L. Olbrechts-Tyteca (1958), S. E.
Toulmin (1958), C. Hamblin (1970), R. H. Johnson y J. A. Blair (1977), F. H. van
Eemeren y R. Grootendorst (1984), por nombrar slo unos pocos de los ms relevantes,
han sentado las bases de esta nueva perspectiva para el estudio de la argumentacin al
destacar, ante todo, su naturaleza como actividad comunicativa. Este enfoque
pragmtico sobre la argumentacin ha supuesto tambin un intento de profundizar en
las caractersticas especficas de la argumentacin en lenguaje natural y, como veremos
en su momento, ha constituido una valiosa contribucin de cara a equilibrar el
monopolio de la perspectiva formalista, hasta ahora dominante. De hecho, los trabajos
de estos autores bien pueden considerarse como el origen de la Teora de la
Argumentacin, en tanto que disciplina encargada del estudio de la argumentacin
como una actividad encaminada no slo a la justificacin, sino tambin a la persuasin.
El objetivo del presente trabajo es contribuir a esa empresa.
1.3. Condiciones para la prctica de la argumentacin
Como veamos, la argumentacin es tan esencial para el desarrollo del conocimiento
como lo es para el desarrollo de las relaciones entre sujetos. Estas funciones prctica y
teortica de la argumentacin estaran conectadas a travs de la idea de legitimidad,
tanto por lo que respecta a la legitimidad de nuestras creencias y acciones, como por lo
que respecta al modo en que decidimos sobre ellas.
Pero la fuerza de la legitimidad, y por consiguiente, la autoridad de la
argumentacin para mediar en las relaciones humanas depende no slo de nuestra
confianza en ella como medio para adquirir creencias verdaderas y perseguir los
mejores fines de la manera ms adecuada, sino tambin de nuestra confianza en la
racionalidad de los otros, esto es, nuestra confianza en que los otros son tambin
adecuadamente responsivos a razones. La argumentacin es la instancia por excelencia
para resolver el desacuerdo porque involucra una apelacin a la razn del otro de
manera explcita.
En ese sentido, la autoridad de la argumentacin, su capacidad para decidir en
nuestros asuntos depende de nuestra confianza en que la valoracin positiva de la
argumentacin por seres racionales produce su persuasin. Sin embargo, tal como, por
ejemplo, los publicistas y profesionales del marketing saben bien, hay diferentes formas
de persuadir que no son argumentacin. La persuasin mediante argumentos hace
posible la persuasin racional, esto es, la persuasin que apela a la propia racionalidad
del remisor, a su responsividad a razones. Cuando ofrecemos un argumento, nos
comprometemos a ofrecer las mejores razones. Este compromiso significa que nos
atenemos al veredicto que nuestras afirmaciones y las razones que tenemos para ellas
merezcan en el otro. En ese sentido, la legitimidad de la argumentacin como medio
para coordinar acciones y creencias no se basa tan slo en la idea de que es nuestro
deber como seres racionales estar sometidos al juicio de la razn, sino tambin en el
hecho de que, en tanto que seres racionales, tendemos a someternos a este juicio. Por
esa razn, la coordinacin de creencias y acciones mediante razones deja fuera la
imposicin o la exclusin: la argumentacin no es slo un instrumento de la razn
prctica, ms bien resulta el garante mismo de la decisin basada en ella.
Por otra parte, la creciente complejidad de las sociedades humanas ha hecho de la
argumentacin un mecanismo cada vez ms relevante. Una sociedad plural embarcada
en objetivos comunes encuentra en la argumentacin no slo una herramienta, sino
tambin un rbitro para la interaccin entre sujetos. Pero, cules son las circunstancias
que determinan la emergencia de la argumentacin como institucin? Segn Ralph
Johnson (2000: 15), el surgimiento de la argumentacin est directamente influido por
las siguientes condiciones:
Inters comn. Esto es, un contexto que haga necesaria la coordinacin de acciones
y creencias para garantizar la coexistencia entre individuos, como los seres humanos,
capaces de mantener tantos puntos de vista, a menudo incompatibles entre s.
Puntos de vista diferentes. Sin desacuerdo, la argumentacin como institucin
prcticamente carecera de sentido. Slo damos razones para aquello que es
cuestionable. Como defenderemos en su momento, la presencia de desacuerdo no es una
condicin necesaria para considerar que cierta actuacin es un acto argumentativo, pero
la actividad misma de argumentar sera intil si todas nuestras representaciones sobre el
mundo estuviesen pre-coordinadas y no hubiese lugar para cuestionarlas.
Confianza en la racionalidad. Esto es, confianza en la idea de que considerar
nuestras mejores razones es el mejor modo de conseguir las mejores creencias y
perseguir los mejores fines mediante los mejores medios. Johnson reconoce que la
confianza en la racionalidad no necesitar ser el ms alto ideal de una cultura, pero
considera que esta condicin debe estar presente, al menos hasta cierto punto, si es que
es posible que la argumentacin tenga un mnimo crdito como para existir.
Apertura al cambio. En tanto existen diferentes puntos de vista y la argumentacin
se usa mayoritariamente para resolver desacuerdos, tal objetivo sera inalcanzable si las
personas fuesen incapaces de cambiar sus creencias.
La perspectiva de Johnson subraya la funcin prctica de la argumentacin al poner
de manifiesto que si nuestros objetivos y puntos de vista estuviesen pre-coordinados, la
prctica de la argumentacin habra sido demasiado intil como para surgir. Es porque
los individuos tienen distintos puntos de vista, pero tambin intereses comunes, que
experimentan la necesidad de coordinarse. De acuerdo con esta perspectiva, la
argumentacin sera un vehculo privilegiado para ello, una forma especial de
comunicacin e interaccin.

2. EL ESTUDIO DE LA ARGUMENTACIN
2.1. Enfatizar una queja
Hasta ahora me he ocupado de llamar la atencin sobre la argumentacin y su
importancia para seres sociales y racionales como nosotros. As es como he intentado
motivar el inters del estudio de la argumentacin en general, y del presente trabajo en
particular. Sin embargo, quisiera que esta defensa de la importancia de la argumentacin
cumpliese tambin un objetivo retrico, a saber, el de aumentar el efecto de la queja que
motiva mi propio inters en el estudio de la argumentacin: a pesar de que la prctica de
la argumentacin estara en el ncleo de lo especficamente humano, dado su papel de
garante de la racionalidad teortica y prctica, y de la sociabilidad, lo cierto es que
durante siglos su estudio ha recibido escassima atencin. A mi modo de ver, esto es
algo que debera enmendarse.
Por otra parte, la idea de que el estudio normativo de la argumentacin debe ser
ubicado dentro del mbito de la Filosofa subyace a todo mi trabajo. Es por esto que
considero que la falta de atencin que la argumentacin ha merecido es una
circunstancia an ms inexcusable en el caso de la filosofa, concernida frecuentemente
con las cuestiones metodolgicas relativas a otras disciplinas, pero tan indolente
respecto a sus propios mtodos, al menos por lo que respecta al desarrollo de un
enfoque general y sistemtico: al fin y al cabo, en qu consiste la Filosofa, sino en
argumentacin en lenguaje natural? Incluso si dejamos al margen las mencionadas
funciones de la argumentacin y su centralidad tanto en el mbito de la razn prctica
como en el mbito de la razn terica, la Filosofa debera haber dedicado mucha ms
atencin a la argumentacin, aunque tan slo fuera porque el nico medio de que
dispone para adquirir conocimiento sobre sus caractersticamente no-empricos objetos,
es la propia argumentacin.
En esta seccin me gustara dar cuenta de las circunstancias que habran dado lugar
a esta situacin. En primer lugar, describir brevemente los orgenes del estudio
normativo de la argumentacin de cara a hacer manifiesta su incardinacin en la
Filosofa desde sus inicios. A continuacin, ofrecer una hiptesis para explicar por qu,
despus de ese periodo inicial, los filsofos abandonaron el estudio de la argumentacin
en lenguaje natural, ms o menos sin excepcin, hasta la segunda mitad del siglo XX.
2.2. Los orgenes
Como hemos visto, la argumentacin constituye un instrumento fundamental tanto
para el conocimiento como para la persuasin racional. Por esta razn, juega un papel
indiscutible en el desarrollo de cualquier disciplina terica, especialmente en lo que se
refiere a la exposicin y justificacin de sus resultados. De ese modo, podemos ver el
estudio de la argumentacin como cierta forma de investigacin metodolgica, y
concebir los intentos de ofrecer un modelo normativo para ella como una especie de
meta-discurso cientfico. A su vez, ello supondra reconocer que el estudio de la
argumentacin es una parte fundamental del trabajo filosfico, en especial de aquel que
se ocupa de proporcionar una perspectiva reflexiva sobre el conocimiento mismo.
Sin embargo, en cierto modo, la investigacin terica sobre las posibilidades del
lenguaje como medio para conocer el mundo, o como instrumento para actuar
adecuadamente sobre l, viene a ser una investigacin meta-filosfica y por esa razn,
slo pudo tener lugar cuando la propia Filosofa hubo adquirido cierto grado de
madurez terica y conciencia de disciplina. En realidad, para ser precisos hay que
admitir que la emergencia de un inters filosfico en la argumentacin cont con otras
dos circunstancias clave: por un lado, un contexto social y poltico en el que la
argumentacin y el discurso haban adquirido gran relevancia; y por otro lado, la
evidencia de su fragilidad frente a su propia perversin. En la Atenas del siglo V a.C. se
dieron ambas circunstancias como en ningn otro momento antes. En concreto, la
historia de la Filosofa ha atribuido tradicionalmente a los sofistas el dudoso honor de
ser responsables de la ltima de ellas.
2.3. Lgica, Dialctica y Retrica
Las primeras reflexiones sobre la argumentacin supusieron la instauracin de las
tres disciplinas que han compuesto su estudio desde entonces: la Lgica, la Dialctica y
la Retrica. El modo de concebir las relaciones entre estas disciplinas lleg a articular el
debate entre sofistas y filsofos, el cual puede considerarse como el origen de la
reflexin filosfica sobre la argumentacin.
Tradicionalmente, la contraposicin entres sofistas y Scrates o Platn, se ha
representado como la contraposicin entre la Retrica y la Dialctica, concebidas
respectivamente como una disciplina con un inters meramente instrumental en la
argumentacin vs. una disciplina teortica relacionada con cuestiones metodolgicas. Es
un lugar comn oponer a los sofistas y a los filsofos diciendo que, en lugar del
compromiso filosfico con la verdad y el conocimiento, los sofistas tenan un
compromiso con sus clientes, a quienes adiestraban en las artes del discurso como
forma de prosperar en un contexto social y poltico que haba elevado el arte del
discurso al medio de interaccin pblica por excelencia, e incluso a un espectculo en s
mismo. Por el contrario, a Scrates, y especialmente a Platn, esta concepcin del
discurso como espectculo les habra bastado para hacer culpables a los sofistas del
cargo general de preferir la simple opinin (doxa) a la verdad (aletheia). La concepcin
peyorativa de la Retrica como arte de la persuasin estara as relacionada con su
habilidad para confundir a las audiencias eficazmente, presentando como cierto lo que
slo es verosmil. Tal es al menos la visin estereotipada de las sospechas de Platn
contra la Retrica.
Platn opona la confiabilidad de la Dialctica a la maleabilidad de la Retrica,
destacando la diferencia entre la adquisicin de conocimiento y la mera promocin de
opiniones. De hecho, ste es uno de los principales temas en dilogos como Gorgias o
Fedro. Pero de cara a inferir de ello una preferencia por parte de Platn, deberamos
presuponer que ste conceba la Dialctica y la Retrica como dos mtodos con los
mismos objetivos, y por tanto, comparables en sus logros. Sin embargo, tal como J.
Benjamin (1997) o C. Griswold (2004) han argumentado, Platn habra reconocido
explcitamente la naturaleza retrica de todo discurso, distinguiendo entre buenas y
malas prcticas de este arte. Ms an, a la luz de ciertos textos cabe pensar que el propio
Platn estara concediendo una importante funcin a la buena Retrica dentro de su
gran proyecto poltico, el cual pivotaba sobre la posibilidad de promover la paideia
entre sus congneres, como camino hacia la ciudadana. De manera que si bien Platn
tratara de prevenirnos contra la perversin de la Retrica, no estara simplemente
oponindola a la Dialctica.
Por su parte, lejos de la cautelosa valoracin de la Retrica que hayamos en Platn,
Aristteles incluso le dedic un tratado. En lugar de insistir en la distincin entre
Dialctica y Retrica, persuasin y justificacin, Aristteles reconoca que ambas
disciplinas juegan diferentes e importantes funciones tanto en el mbito de lo poltico
como en el del conocimiento. Para Aristteles, la persuasin se logra dando a juzgar a
los dems que las cosas son de tal y tal modo. En esa tarea, la credibilidad del hablante
y las emociones del auditorio ciertamente juegan un papel fundamental, pero tambin la
fuerza de los argumentos empleados.
Desde la perspectiva de Aristteles, la Retrica es el mbito de lo plausible. Por esa
razn resulta especialmente adecuada en la esfera prctica, donde prevalece la necesidad
de tomar decisiones racionales a pesar de que la verdad y el conocimiento resulten
esquivos. Lo que la Retrica posibilitara en la esfera prctica sera el estudio de los
discursos como medios de persuadir a seres racionales, la posibilidad de articular esta
esfera como mbito de lo plausible. De ese modo, Aristteles desestimara la visin de
un conflicto entre la Retrica como arte de la persuasin y la Dialctica como mtodo
de investigacin, o incluso la Lgica, como mtodo de prueba. Tal concepcin de estas
tres disciplinas como complementarias inspira hoy en da el trabajo de la mayor parte de
los tericos de la argumentacin, si bien durante un largo periodo pareci no sobrevivir
al propio Aristteles.
2.4. La emergencia tarda de la Teora de la Argumentacin: una
hiptesis
En realidad, es lugar para la controversia si Aristteles debe ser considerado el padre
de la moderna Teora de la Argumentacin o result ms bien un obstculo para su
desarrollo efectivo. Estas opiniones encontradas se derivan, principalmente, de dos
visiones contrapuestas sobre su trabajo en Lgica.
Por un lado, hay autores que asumen que la Lgica de Aristteles, la silogstica,
estara destinada a ser el modelo normativo de la argumentacin que Aristteles estara
elaborando a travs del compendio de obras que constituyen el Organon. De ese modo,
sus trabajos sobre Retrica o falacias seran, o bien independientes, o bien aditamentos
poco conexos con la empresa de desarrollar la primera teora de la inferencia. Ello hara
de Aristteles el padre de la Lgica, en el sentido clsico de teora normativa formal de
la inferencia. Pero en la medida que la Lgica as entendida ha prevalecido durante
siglos como la nica teora normativa de la argumentacin, el trabajo de Aristteles
habra de concebirse ms bien como un obstculo para el desarrollo de una verdadera
Teora de la Argumentacin, en especial, por lo que respecta a la incorporacin de su
dimensin pragmtica.
Por otra parte, puede aducirse que el inters de Aristteles en la Lgica era parte de
su inters en la argumentacin como instrumento para el conocimiento en general, y
para la Filosofa en particular. Segn esta perspectiva, el Organon constituira un todo
articulado dedicado al estudio de la argumentacin en lenguaje natural, ms que al
estudio de la inferencia vlida.
Desde un punto de vista histrico, la primera concepcin sobre el papel de la obra de
Aristteles en el desarrollo de la Teora de la Argumentacin es quiz la ms fiel a los
hechos. Despus de Aristteles el estudio de la argumentacin queda dividido en tres
materias que corrieron suertes muy desiguales. Por un lado, la Retrica, que finalmente
no pudo zafarse de la crtica tradicional, segn la cual tal disciplina promovera un
inters meramente instrumental en el discurso. Ello termin de fijar su vinculacin a la
Oratoria y al arte del buen decir. Por otro lado, la Lgica, que desarrollada bajo el
impulso de la silogstica aristotlica devino en Lgica Formal Deductiva. Y por ltimo,
el estudio de las falacias conversacionales, una materia peculiar a la que no se intent
dar un tratamiento sistemtico durante siglos.
De ese modo, la obra sobre argumentacin de Aristteles fue recogida como un
conjunto de contribuciones a distintos campos: el arte de la persuasin, el estudio de las
falacias conversacionales y la teora de la prueba. Lo que no es tan evidente es que tal
evolucin fuera una consecuencia natural del propio trabajo de Aristteles, y no una
deriva, ms o menos accidental, de lo que en origen supona el tratamiento de un mismo
fenmeno, la argumentacin, desde distintos puntos de vista tericos.
Sea como fuera, durante mucho tiempo los filsofos simplemente asumieron que no
haba ningn inters genuinamente filosfico en las cuestiones retricas y todo lo
relacionado con el arte de la persuasin acab quedando al margen de la Filosofa. A
su vez, ello dio lugar a la efectiva especializacin de la Retrica en la codificacin de
tcnicas relacionadas con la eficiencia discursiva.
Respecto a la Lgica aristotlica, en la Edad Media evolucion en una doble
direccin: por un lado, como metodologa para el razonamiento, y por otro, como teora
de la prueba. Ello dio lugar a una distincin entre logica utens y logica docens, que
finalmente termin en la virtual desaparicin de la primera. Posteriormente, los
epistemlogos modernos, como Descartes o los autores de la lgica de Port Royal,
terminaron de acuar dicha concepcin de la Lgica como teora de la prueba,
caracterizndola como un mtodo de presentacin ms que de investigacin, terminando
as de desvincularla, a su vez, de la dialctica. De ese modo, a finales del siglo XIX, la
Lgica tena ya mucha ms relacin con el estudio de la implicacin formal que con el
estudio de la argumentacin en lenguaje natural.
Por ltimo, aunque las Refutaciones Sofsticas situaban el estudio de las falacias
conversacionales dentro del elenchus, de modo que favorecan una concepcin de la
falacia como algn tipo de defecto o mella en un proceso conversacional, esta
dimensin pragmtica se perdi definitivamente en el tratamiento que las falacias
obtuvieron a partir de Aristteles. Segn Douglas Walton (1996), debido en buena
medida al abandono del marco dialgico proporcionado por el elenchus, el estudio de
las falacias conversacionales no dio origen a una teora, ni a un tratamiento ms o
menos sistemtico, sino tan slo a una amalgama de consideraciones sobre distintos
fenmenos argumentativos. As, autores como Locke, Whately o Mill contribuyeron a
aumentar el catlogo de falacias que el propio Aristteles haba propuesto, pero
renunciaron a desarrollar una teora de la falacia o un marco sistemtico para su anlisis.
Es ms, contribuyeron a asentar una concepcin de la falacia como argumento
invlido, en lugar de cmo argumentacin deficiente, prescindiendo de ese modo de su
dimensin retrica y pragmtica.
Dado este panorama, no es de extraar que el estudio de la argumentacin en
lenguaje natural se viese, alternativamente, como una tarea o bien inabarcable o bien
impropia para la Filosofa. Por esa razn, durante siglos, los filsofos se limitaron a
analizar argumentos concretos. En muchos casos simplemente asumieron que la Lgica
Formal, eventualmente suplementada con una teora de la formalizacin, proporcionara
la teora normativa de la argumentacin en lenguaje natural que tan imprescindible
resulta. En cualquier caso, la Filosofa declin una aproximacin directa al estudio de la
argumentacin como disciplina durante siglos.
A pesar de ello, lo cierto es que, a lo largo de la historia, los filsofos no han podido
evitar estar inmersos en una u otra concepcin de la argumentacin y de la bondad
argumentativa. Despus de todo, tales concepciones determinan los estndares que ellos
mismos aplican a su propia actividad terica. Este extremo resulta especialmente
evidente en el caso de la Filosofa Moderna y su giro epistemolgico, el cual puede ser
entendido, en general, como la elaboracin de una concepcin sofisticada de la bondad
argumentativa y la justificacin. De hecho, tal como vamos a ver en este captulo, es
precisamente esta concepcin moderna de la bondad argumentativa y la justificacin lo
que ha sido especialmente cuestionado por las propuestas contemporneas en Teora de
la Argumentacin.
En la siguiente seccin voy a intentar mostrar que, aunque las concepciones
tradicionales de la Lgica, la Retrica y el estudio de la falacia ciertamente explicaran
por qu el estudio sistemtico de la argumentacin en lenguaje natural permaneci
prcticamente desatendido hasta la segunda mitad del siglo XX, tales concepciones son
en s mismas difcilmente justificables. De ese modo, me ocupar del descrdito de la
Retrica como disciplina instrumental, de la confusin entre Lgica y Lgica Formal y
de la posibilidad de ofrecer un tratamiento sistemtico de las falacias conversacionales.
De hecho, tales son, respectivamente, los principales temas tratados por las obras que
podemos considerar fundacionales dentro de la disciplina: La Nouvelle Rhetorique.
Trait de largumentation, de C. Perelman y L. Olbrechts-Tyteca (1958), The Uses of
Argument, de S. E. Toulmin (1958) y Fallacies, de C. Hamblin (1970).

3. ORGENES DE LA TEORA DE LA
ARGUMENTACIN COMO DISCIPLINA
3.1. La re-emergencia del inters en la argumentacin
Los orgenes de la Teora de la Argumentacin son bastante recientes. A mediados
de la segunda mitad del pasado siglo, autores como Perelman, Toulmin o Hamblin
hicieron renacer el inters por el estudio de la argumentacin en lenguaje natural. Estos
autores son hoy da referencias indiscutibles dentro de la disciplina y sus obras pueden
verse, respectivamente, como un cuestionamiento de la concepcin meramente
instrumental de la Retrica, de la concepcin de la Lgica como Lgica Formal y de la
asuncin de la imposibilidad de desarrollar un tratamiento sistemtico de las falacias
argumentativas.
En 1958 aparecieron dos libros que representan los primeros intentos de dar cuenta
de la argumentacin en lenguaje natural: The Uses of Argument, de S. E. Toulmin, y La
Nouvelle Rhtorique. Trait de largumentation, de C. Perelman y L. Olbrechts-Tyteca.
Desde dos perspectivas muy diferentes, la lgica y la retrica, estos autores coincidan
en sealar la necesidad de desarrollar un marco terico adecuado para dar cuenta de la
argumentacin en lenguaje natural. Adems, ambos trabajos coincidan en destacar el
inters filosfico de la argumentacin como prctica, y sus proyectos aparecan ligados
al deseo de dar cuenta de la racionalidad de manera alternativa a la concepcin
tradicional.
La Europa de posguerra de mediados de siglo constituy un buen contexto para la
reemergencia del inters por la argumentacin. Las nuevas necesidades de las
sociedades democrticas hacan manifiesta su importancia como instrumento para los
asuntos pblicos. El discurso y la argumentacin incrementaban su presencia en la vida
cotidiana: no en vano, por ejemplo, fue la poca del florecimiento de los medios de
comunicacin. Por su parte, la Filosofa estaba en medio de su segundo giro
lingstico. Tanto la tradicin anglosajona como la continental haban puesto de
manifiesto la necesidad de remitir a la estructura del lenguaje algunas de las principales
cuestiones filosficas. Frege, Russell y el primer Wittgenstein, del lado de la tradicin
analtica, y Husserl del lado de la llamada Filosofa continental haban llevado a cabo
el primer giro lingstico de la Filosofa, caracterizado por una concepcin esencialista
y referencialista del lenguaje. Pero en la segunda mitad del siglo, la perspectiva
lingstica volvi a cambiar de rumbo, dando lugar, a su vez, a las concepciones
pragmatistas y expresivistas de la, as llamada, filosofa del lenguaje ordinario y de la
hermenutica, respectivamente. Para Toulmin y Perelman, sendos representantes de
cada una de esas tradiciones, la evaluacin de la argumentacin cotidiana era parte de la
empresa de mirar al lenguaje natural y sus usos como fuente principal de la
investigacin filosfica. Y tambin compartan la conciencia de que tal enfoque tena
como principal obstculo ciertas concepciones filosficas dominantes. De hecho, sus
obras apenas recibieron la atencin que probablemente merecan por parte de la
comunidad filosfica; y slo tras su periplo americano, sobre todo en relacin con los
estudios sobre Comunicacin y Retrica, han logrado el reconocimiento como textos
fundacionales de la Teora de la Argumentacin.
3.2. Perelman y la Nueva Retrica
En la segunda mitad del siglo XX, la concepcin tradicional de la Retrica como
una disciplina meramente instrumental cuyo objetivo es desarrollar tcnicas para
mejorar las habilidades discursivas experiment un giro radical. Bajo el descrdito del
papel que la Lgica Formal poda jugar a la hora de analizar el discurso real, autores
como Theodore Viehweg, Henri Gouhier y Chaim Perelman empezaron a mirar a la
Retrica como disciplina concernida con la comunicacin humana como estndar de
racionalidad. Cuando en 1958, Chaim Perelman y Lucie Olbrechts-Tyteca publicaron
La Nouvelle Rhtorique: Trait de lArgumentation, culminaron esta concepcin de la
Retrica como marco para el estudio de la argumentacin.
El inters de Perelman en la argumentacin estaba directamente relacionado con su
inters en la tica y el Derecho. Su punto de partida era una reflexin epistemolgica
respecto a la posibilidad del conocimiento sobre valores, bajo la hiptesis de que no es
posible dar cuenta de la argumentacin moral y jurdica en trminos de relaciones
formales entre proposiciones. Esta hiptesis preludia cierta concepcin de la razn y lo
razonable que finalmente le condujo a buscar en la Retrica el marco metodolgico
apropiado para una teora de la argumentacin en lenguaje natural como genuina
expresin de esa razn.
En La Nouvelle Rhtorique, Perelman y Olbrechts-Tyteca intentan mostrar que la
Retrica puede aportar un marco adecuado para dar cuenta de las condiciones de
posibilidad de la comunicacin razonable, para la cual, la prueba y la demostracin
estn fuera de lugar.
Sin embargo, es importante subrayar la novedad que supone esta concepcin de la
Retrica: sta no se circunscribe al punto de vista aristotlico, segn el cual el estudio
de la Retrica es una tarea ineludible para cualquiera que est interesado en la
argumentacin en tanto que instrumento para el conocimiento y la justificacin. Ms
bien, el inters de Perelman se centra en la posibilidad de determinar qu cuenta como
comunicacin razonable. l considera que esto es algo que ha de hacerse desarrollando
criterios retricos para la evaluacin de la argumentacin. En ese sentido, podemos
considerar su trabajo como un intento de fundar una nueva teora de la racionalidad
sobre fundamentos retricos. De hecho, Perelman considera que el discurso
argumentativo es el modo de expresin por excelencia de la razn humana y que slo la
Retrica est en condiciones de ofrecer un marco terico adecuado para dar cuenta de
l.
Perelman dedica una importante parte de su trabajo a mostrar que el modelo
epistemolgico tradicional, hasta la fecha dominante en Filosofa, resulta demasiado
rgido para ser de aplicacin en el anlisis y valoracin de ciertas cuestiones y
disciplinas, como las Humanidades, en las que las demostraciones concluyentes resultan
necesariamente esquivas. As, La Nouvelle Rhtorique se presenta como una alternativa
a lo que Perelman y Olbrechts-Tyteca denominan el modelo cartesiano de
racionalidad. En su opinin, la identificacin de lo racional con lo demostrable more
geometrico, es una herencia complicada para aquellos interesados en cuestiones propias
del mbito de lo plausible y lo razonable. Durante siglos, la imposibilidad de aplicar el
ideal epistmico tradicional en estos mbitos ha dado lugar a un cuestionamiento de su
estatus epistmico que en absoluto se corresponde con su vigencia efectiva, fuera del
mbito de la Filosofa.
En ese sentido, el objetivo de La Nouvelle Rhtorique es, ante todo, mostrar que la
racionalidad no se circunscribe a la prueba o demostracin. Pero para dar cuenta de ello,
lo cierto es que Perelman y Olbrechts-Tyteca ponen en juego una tesis an ms fuerte:
al mostrar las dificultades que el ideal tradicional de justificacin encontrara, al menos
en estos mbitos, ellos pretenden desenmascarar su supuesta legitimidad, y la mera
apariencia de certeza que confiere. Perelman y Olbrechts-Tyteca insisten en la idea de
que, en ltima instancia, todo conocimiento est histrica, psicolgica y
sociolgicamente determinado. En su opinin, sa es la razn por la que, para la
mayora de cuestiones decisivas, carecemos de pruebas o demostraciones: los temas
sustantivos siempre se remiten a cuestiones de valor.
En ese sentido, la propia naturaleza del tipo de argumentos en los que Perelman y
Tyteca estaban principalmente interesados justificara su rechazo del modelo
cartesiano como marco terico adecuado. Sin embargo, La Nouvelle Rhtorique va an
ms lejos al sugerir que la propia racionalidad del discurso, en general, ha de medirse
siempre en trminos de ciertos valores. De ese modo, puesto que los valores son
siempre los valores de un cierto grupo, la racionalidad del discurso slo puede
valorarse, de forma ms o menos objetiva, mediante criterios retricos capaces de
proporcionar un marco no-sustantivo, sino criteriolgico, para decidir.
En La Nouvelle Rhtorique, Perelman y Olbrechts-Tyteca buscan desarrollar tales
estndares retricos para la evaluacin del discurso como expresin de lo razonable. En
este contexto, la argumentacin se describe como una actividad encaminada a persuadir
a un determinado auditorio mediante un discurso. En realidad, el elemento auditorio
est llamado a jugar dos funciones esenciales: por un lado, la de determinar las
caractersticas que la actuacin discursiva debe tener si es que el hablante desea
persuadir con ella a cierto auditorio. De ese modo, tanto las ideas que debera utilizar,
las emociones que debera pulsar, el tono de sus palabras, su propia presencia, etc.
vendrn determinadas por los rasgos del auditorio al que el hablante desea persuadir.
Las creencias y valores de este auditorio proporcionan el marco de referencia que
determina qu premisas, tcnicas y movimientos son adecuados. Perelman y Olbrechts-
Tyteca llaman la atencin sobre el hecho de que los grupos sociales comparten ciertos
valores que subyacen al modo en que utilizan el lenguaje, en que cargan ciertos
trminos, en que llegan a acuerdos implcitos sobre lo que es bueno, malo, deseable, etc.
Por otra parte, este marco de referencia es el que, de hecho proporciona los medios de
los que puede disponer el hablante para llevar a cabo sus propsitos persuasivos.
Teorticamente, la idea de marco de referencia resulta muy fructfera, pues nos
permite, en primer lugar, dar sentido a la conducta lingstica del hablante en tanto que
intento de persuadir a un auditorio concreto por medio de su conocimiento de cules son
los medios a su alcance, dado el marco de referencia. De ese modo, este marco tendra
una funcin hermenutica, de cara a la interpretacin de la actuacin del hablante. Pero
por otro lado, este marco de referencia hara posible determinar el valor de cierta
actuacin discursiva en tanto que estrategia de persuasin; es decir, nos dara la medida
de su eficacia a la hora de explotar los medios disponibles. As, podramos decidir sobre
el valor de esta actuacin discursiva segn optimice los recursos del marco de referencia
que proporciona el propio auditorio.
Pero el auditorio no slo determinara la interpretacin de la actuacin discursiva y
su valor como estrategia persuasiva. Perelman y Olbrechts-Tyteca consideran que el
auditorio tambin puede determinar la calidad intrnseca de un discurso. sta es,
precisamente, la clave de la nueva concepcin de la Retrica como teora normativa del
discurso. Desde la perspectiva retrica que promueve La Nouvelle Rhtorique, la
razonabilidad del discurso es una funcin del efecto persuasivo que sea capaz de inducir
en cierto auditorio privilegiado, a saber, el auditorio universal.
El rechazo del modelo cartesiano se basa en la idea de que la valoracin del discurso
no puede depender de reglas generales independientes, supuestamente adecuadas para
cualquier discurso. Como decamos ms arriba, Perelman y Olbrechts-Tyteca
consideran que tales reglas no existen porque todo acto de valoracin se remite al
conjunto de valores desde el que se evala este discurso. Respecto a la Teora de la
Argumentacin, al sealar que cualquier evaluacin de un discurso argumentativo es a
su vez un acto llevado a cabo por alguien, Perelman y Olbrechts-Tyteca trataran de
apoyar la idea de que slo podemos dar sentido a la evaluacin del discurso
argumentativo en funcin de su efecto persuasivo. Por esa razn, en La Nouvelle
Rhtorique se desarrolla una concepcin de la bondad argumentativa en trminos de la
posibilidad de conseguir la persuasin de un auditorio universal, como ideal de
legitimidad.
En la subseccin 2.4 del Captulo II, me ocupar de la cuestin de hasta qu punto el
concepto de auditorio universal consigue proporcionar un criterio de bondad
argumentativa capaz de satisfacer las demandas de una teora normativa de la
argumentacin. Este asunto se debatir al hilo de una defensa de la necesidad de un
enfoque integral para la teora de la argumentacin, pues tratar de mostrar que no es
posible basar una concepcin adecuada de la bondad argumentativa sobre criterios
exclusivamente retricos.
En cualquier caso, cabe destacar que la vindicacin de la Retrica que llevaron a
cabo Perelman y Olbrechts-Tyteca en La Nouvelle Rhtorique fue capaz de poner de
manifiesto la naturaleza pragmtica de la argumentacin, y de suscitar importantes
asuntos en relacin con su naturaleza, su normatividad y sus funciones. Este trabajo
consigui una enorme influencia en pocos aos, particularmente en el mbito de los
Estudios sobre Comunicacin, en Composicin y Argumentacin Jurdica. Junto con el
trabajo de Toulmin en The Uses of Argument y el trabajo de Hamblin en Fallacies, se
considera hoy en da como los orgenes de la Teora de la Argumentacin en tanto que
disciplina.
3.3. Toulmin y la crtica de la Lgica Formal
Como en el caso de Perelman, el inters de S. E. Toulmin en la argumentacin
estaba estrechamente vinculado a su distanciamiento del modelo epistemolgico
tradicional. Pero en lugar de cuestionar el concepto de racionalidad derivado de l,
Toulmin se centr directamente en el concepto de justificacin que caracteriza este
modelo. Segn Toulmin, la incapacidad del modelo tradicional para dar cuenta de la
normatividad que subyace a la argumentacin cotidiana se debe a una concepcin
equivocada de lo que es la justificacin. De ese modo, Toulmin no trata de explicar
porqu la argumentacin cotidiana es racional, sino que ms bien trata de mostrar que la
incapacidad de los filsofos para explicar su racionalidad se basa en un ideal de
justificacin que est equivocado. Ms en concreto, Toulmin intentar mostrar que
concebir la Lgica Formal como un canon para la epistemologa es una mala estrategia
para dar cuenta de la normatividad de la argumentacin.
Toulmin seala que la Lgica ha experimentado un desarrollo sustancial debido a su
presentacin como teora de la inferencia formal y a su inters por una por exposicin
sistemtica de sus resultados, por las propiedades de los sistemas formales y por los
fundamentos de la Matemtica. Pero esta orientacin confirmara una incomprensin de
la verdadera naturaleza de la Lgica, la cual habra impedido el desarrollo de un marco
terico adecuado para dar cuenta de la normatividad de la argumentacin en lenguaje
natural. El rechazo de Toulmin a la Lgica Formal como teora normativa de la
argumentacin puede considerarse el principal motivo de The Uses of Argument, su
principal trabajo sobre Teora de la Argumentacin.
El enfoque de Toulmin es lgico, no retrico. l est principalmente interesado en
los argumentos en tanto que mecanismos justificatorios, no en la argumentacin como
mecanismo persuasivo. En realidad, a pesar de su ttulo, The Uses of Argument no
presta ms atencin a la pragmtica de la argumentacin que la mera asuncin de que se
trata del acto lingstico de apoyar nuestras afirmaciones mediante razones. Por ello, la
justificacin se concibe como el uso primario de los argumentos.

() this was in fact the primary function of arguments, and that the
other uses, the other functions which arguments have for us, are in a
sense secondary, and parasitic of this primary justificatory use (Toulmin,
1958: 12)

Toulmin rechaza la idea de que la justificacin sea una cuestin de reglas a-
contextuales, como las de un sistema formal. Al contrario, considera que la justificacin
es, hasta cierto punto, una cuestin de campos (fields). Sin embargo, tambin considera
que la propiedad estar justificado ha de ser, hasta cierto punto, el mismo tipo de
propiedad cuando se predica de una creencia o afirmacin perteneciente a un campo u a
otro. De ese modo, llega a la conclusin de que hay dos tipos de condiciones para
determinar hasta qu punto un argumento es capaz de proveer justificacin para una
afirmacin o creencia: por un lado, entiende que hay estndares dependientes de campo
(field-dependent standards), los cuales vendran a recoger las condiciones para que una
afirmacin o creencia est justificada por razones morales, econmicas, legales,
matemticas, mdicas, o de cualquier otro tipo. Y por otro lado, tambin reconoce
estndares invariantes respecto a campos (field-invariant standards) que dan sentido a
la idea de que la justificacin de una afirmacin o creencia es el mismo tipo de
propiedad, independientemente del campo de referencia. The Uses of Argument est
especialmente dedicado a dar cuenta de estos ltimos, pues por referencia a ellos,
Toulmin enunciar su de modelo de argumento, consistente en seis tipos de elementos,
el cual habr de presentarse como una alternativa a la definicin tradicional de
argumento, consistente tan slo en premisas y conclusiones.
En el Captulo III de este trabajo, presentaremos las propuestas de Toulmin con
mayor detalle, ya que la teora de la argumentacin que intento esbozar en este trabajo
tiene como una de sus principales referencias el modelo de argumento que Toulmin
propuso en The Uses of Argument.
A pesar de que Toulmin se centra en la dimensin lgica, su teora de la
argumentacin es una de las ms influyentes hoy en da, no slo entre lgicos
informales, sino tambin entre retricos, estudiosos de la comunicacin y de la
composicin discursiva, tericos de la argumentacin legal, etc. Creo que ello es
sintomtico de una necesidad previa de encontrar una alternativa a la Lgica Formal
para caracterizar un concepto de bondad argumentativa bien definido que est en la
bases de cualquier explicacin de la normatividad argumentativa. Pero tambin resulta
sintomtico de la adecuacin del modelo de argumento que Toulmin propuso, ya que su
xito revelara su gran funcionalidad a la hora de dar cuenta de fenmenos
argumentativos reales, tal como stos surgen, es decir, como actividades comunicativas.
Para mis propios objetivos tericos es importante destacar este hecho porque el
modelo de argumentacin que quiero proponer en este trabajo, a pesar de que se basa
directamente en el modelo de argumento de Toulmin, es un modelo para la
argumentacin, no para los argumentos. Mi objetivo es presentar un modelo integral
normativo para la argumentacin, no una definicin de argumento o una concepcin la
bondad argumentativa. Pero al mismo tiempo, deseo reivindicar la centralidad de la
Lgica (Informal) incluso para una teora de la argumentacin como prctica
comunicativa. En ese sentido, una de mis principales tareas ser motivar
pragmticamente el modelo de Toulmin con el fin de dar cuenta de la normatividad de
la Lgica, entendida como teora de la inferencia, en trminos de las condiciones
pragmticas de cualquier acto de inferir. Junto con un tratamiento de las condiciones
pragmticas regulativas de la argumentacin como actividad comunicativa, esta
propuesta habr de permitirnos un tratamiento homogneo de la fuerza justificatoria de
la argumentacin como intento de mostrar que nuestras afirmaciones y creencias son
correctas, y tambin de la fuerza suasoria de la argumentacin como actividad con
poderes causales, esto es, con capacidad de inducir creencias y juicios.
3.4. Hamblin y la Teora de la Falacia
En 1970, Charles L. Hamblin, un lgico formal interesado en la semntica de los
intercambios de preguntas y respuestas, public Fallacies, un trabajo que constituy el
primer intento de dar un tratamiento sistemtico al catlogo tradicional de falacias
desarrollado por primera vez por Aristteles. Desde el punto de vista de Hamblin, la
presuposicin de que la Lgica Formal Deductiva ya proporcionaba el marco normativo
para dar cuenta de la argumentacin habra supuesto un compromiso, para muchos
lgicos, de dar cuenta de las falacias argumentativas como el tipo de argumentos que
una teora formal debera ser capaz de excluir. Sin embargo, tal como destacaba
Hamblin, resulta descorazonador asomarse a los manuales al uso
3
y comprobar que no
ofrecen sino un tratamiento pintoresco y desmembrado, sin ninguna articulacin con el
resto y carente de toda sistematicidad. Hamblin bautiz este tratamiento de la falacia
como el Standard Treatment, y de acuerdo con su anlisis, lo caracterstico de l es una
concepcin deductivista y monolgica de la argumentacin, la cual difcilmente podra
dar cabida a la naturaleza esencialmente dialgica de las falacias argumentativas.
Segn Hamblin, lo falaz en un movimiento argumentativo no puede explicarse en
trminos de invalidez inferencial o falsedad en las premisas puesto que, de hecho,

3
Hamblin se refiere, entre otros, a los manuales clsicos de Copi (1953) y Cohen and Nagel (1934).
algunas falacias tradicionales como la llamada pregunta compleja o el cambio en la
carga de la prueba ni siquiera son argumentos. Por esa razn, los criterios que la Lgica
Formal puede aportar para determinar cundo estamos ante un buen argumento han de
resultar insuficientes. Por su parte, Hamblin propone el concepto de proceso de
inferencia satisfactorio (1970: 232), como la propiedad relevante para dar cuenta de la
bondad de un intercambio argumentativo. Adems, aboga por un modelo dialctico de
argumentacin que resulta ser un marco terico especialmente fructfero a la hora de dar
cuenta, de manera sistemtica, de la mayor parte de las falacias tradicionales. En este
modelo, los criterios que Hamblin denomina alticos o epistmicos, como la
condicin de que las premisas sean verdaderas y las inferencias vlidas, son sustituidos
por criterios dialcticos, tales como la satisfaccin de los compromisos que un
hablante adquiere como consecuencia de los enunciados y reglas de inferencia que
acepta. Dichos criterios tratan de evitar una concepcin de la bondad argumentativa que,
en opinin de Hamblin, necesitara del punto de vista de Dios (1970: 242). En
contraste con la Lgica clsica, Hamblin concibe la bondad argumentativa en trminos
de consistencia del conjunto de compromisos pblicos de cada parte.
El modelo dialctico de Hamblin ha adquirido tambin gran influencia en la
literatura contempornea. Sus propuestas has suscitado importantes desarrollos en el
mbito de la Lgica del Dilogo y la Dialctica Formal Dialectic, como en Barth &
Krabbe (1982), Hintikka & Kulas (1983) o Walton & Krabbe (1995).

4. LA TEORA DE LA ARGUMENTACIN EN LA
ACTUALIDAD. UNA PANORMICA
4.1. La Argumentacin como disciplina: el estado de la cuestin
Los trabajos de Perelman y Olbrechts-Tyteca, Toulmin y Hamblin hicieron
evidente, en su momento, el inters de la argumentacin, la necesidad de dedicar
esfuerzos a su estudio y la escasez y debilidad de los tratamientos anteriores. Sus
propuestas fueron claves para el ulterior desarrollo de la Teora de la Argumentacin y,
hoy en da, todava resultan fructferas en muchos aspectos. Sin embargo, desde
entonces, el campo de la Argumentacin ha experimentado un crecimiento exponencial.
A continuacin, me gustara ofrecer un breve repaso del trabajo actual dentro de la
Teora de la Argumentacin.
La ltima seccin de este captulo introductorio tratar de ofrecer una doble
panormica sobre la Teora de la Argumentacin en tanto que disciplina que ha
emergido con fuerza en los ltimos tiempos. Por otro lado, tambin se buscar
caracterizar dicha disciplina atendiendo a sus distintos mbitos, y al tipo de tareas que
una teora completa de la argumentacin debe llevar a cabo.
Desde finales de los aos 70, el estudio de la argumentacin ha atrado la atencin
de profesionales de la Filosofa, la Teora de la Comunicacin, el Anlisis del Discurso,
el Derecho, la Psicologa, etc. Varias revistas cientficas, -como Argumentation,
Informal Logic, Philosophy and Rhetoric, Argumentation & Advocacy, etc.,
asociaciones como la International Society for the Study of Argumentation (ISSA), la
Ontario Society for the Study of Argumentation (OSSA), la Association for Informal
Logic and Critical Thinking (AILACT), la Latin American Society for the Study of
Argumentation (LASSA)-, y congresos como la ISSA Conference, celebrada cada
cuatro aos desde 1986, o las bienales OSSA Conference, AFA/SCA Alta Conference,
etc.- se han fundado para unir esfuerzos en el desarrollo del estudio de la
argumentacin.
El mbito de la Argumentacin como disciplina se ha convertido en un campo
multidisciplinar y esta circunstancia ha favorecido una gran variedad de perspectivas.
Sin embargo, la atencin dedicada a la argumentacin en l no siempre se corresponde
con lo que hasta ahora he designado como Teora de la Argumentacin. Dar cuenta de
la Teora de la Argumentacin como disciplina implica asumir ciertas etiquetas que
presuponen una tipologa, por lo dems, bastante generalizada, pero no universalmente
aceptada. En cualquier caso, entiendo que nombrar una (prcticamente) nueva disciplina
y sus constituyentes es, en buena medida, una cuestin de estipulaciones. Teniendo esto
en cuenta, creo que no resultar muy controvertido proponer una distincin entre
Argumentacin, como disciplina dedicada al estudio de la argumentacin, en general,
y Teora de la Argumentacin, como disciplina dedicada al estudio normativo de la
argumentacin. Dentro de sta, podemos asimismo distinguir entre propuestas y
enfoques particulares, como los de la Lgica Informal Canadiense, la Nueva Retrica o
la Pragma-dialctica, por nombrar algunos de los ms influyentes en la actualidad.
As pues, cmo deberamos dar cuenta de la Teora de la Argumentacin, como
teora normativa?
4.2. Descriptiva vs. normativa?
Tanto si tratamos de desarrollar un modelo descriptivo como normativo, una tarea
preliminar para el estudio de la argumentacin es esbozar una concepcin de sta que
nos sirva de referencia. La razn es que no disponemos de una exposicin independiente
de las condiciones de identidad de la argumentacin, ni siquiera de prcticas unvocas
de llamar argumentacin a cierto tipo de comunicacin, a la estructura de ciertas
actividades lingsticas, a cierta clase de reconstrucciones semnticas, o a cualquier otra
posible referencia del trmino. Al llevar a cabo esta tarea, lo que hacemos es definir el
objeto de nuestra teora. La representatividad de este objeto respecto del tipo de
fenmeno que intentamos caracterizar y tratar resulta entonces un criterio esencial para
decidir sobre el valor teortico y prctico de nuestros modelos y, con ello, para
comparar modelos cuyos objetos, en principio, difieren entre s.
Por otra parte, las teoras normativas caractersticamente suscitan una preocupacin
crtica en relacin con su estatus normativo. Respecto de la Teora de la Argumentacin,
en principio cabra pensar en dos tipos de fundamentacin: o bien el estatus normativo
de esta teora se justifica apelando a la idea de que se trata de una descripcin de las
prcticas argumentativas reales, o bien se justifica apelando a nuestras intuiciones en
relacin al modo en que se debe argumentar. Pero lo cierto es que ambos
planteamientos resultan ms bien deficientes como justificaciones del estatus normativo
de la Teora de la Argumentacin. La primera opcin plantea el problema de explicar
cmo es posible que un mero reporte del modo en que la gente argumenta realmente
pueda llegar a ser normativo respecto de sa misma prctica. Por otro lado, la segunda
opcin tambin resulta difcil de aceptar: al fin y al cabo, cmo podramos justificar la
adecuacin de nuestras intuiciones para dar cuenta del concepto de bondad
argumentativa que resulta pertinente para valorar las prcticas reales? A poco que
intentsemos justificar que nuestras intuiciones son adecuadas, estaramos abocados a
cierta forma de circularidad, pues dicha justificacin se mostrara dependiente de tales
intuiciones.
Afortunadamente, podemos intentar una tercera opcin, a saber, considerar que el
propio objeto que intentamos aprehender con nuestra teora normativa es en s mismo
un objeto normativo. Segn esta perspectiva, explicar el estatus de una teora normativa
de la argumentacin sera, en realidad, ser capaces de responder a la siguiente cuestin:
en qu consiste la normatividad argumentativa?, es decir qu es la buena
argumentacin?
Concebir la normatividad de una teora de la argumentacin como el resultado de
describir un objeto que es a su vez normativo significa asumir que existe un concepto de
bondad argumentativa que no es el resultado de una teora normativa, sino el de la
propia actividad de dar y pedir razones. En el enfoque que voy a proponer a lo largo de
este trabajo, esta alternativa vendr respaldada por una concepcin de la argumentacin
como actividad capaz de determinar cierto tipo de correccin, a saber, la correccin de
las afirmaciones para las que damos razones, para las que argumentamos.
De ese modo, al asumir la viabilidad de esta tercera opcin a la hora de justificar el
estatus normativo de la Teora de la Argumentacin, estoy asumiendo que existe un
concepto de normatividad argumentativa cuya caracterizacin sera el verdadero objeto
de dicha teora, por referencia al cual habramos de decidir si nuestro modelo es
correcto o no. Sin embargo, cabe objetar que definir un concepto es, de hecho, cierta
forma de actividad normativa. Por ello resulta importante distinguir entre dos tipos de
normatividad involucrados en una teora normativa de la argumentacin, a saber, la
normatividad regulativa y la normatividad constitutiva.
A lo largo de este trabajo intentar mostrar que la normatividad constitutiva que
caracteriza nuestra propuesta tiene que ver con la tarea de definir qu es la
argumentacin y qu es la buena argumentacin. Pero el fundamento de tal actividad no
resulta problemtico en principio: su criterio de adecuacin remite a nuestros usos
lingsticos. El problema lo encontramos al intentar fundamentar el estatus
(regulativamente) normativo de la Teora de la Argumentacin, es decir, al tratar de
justificar su capacidad de decidir entre buena y mala argumentacin, en algn sentido
relevante, pues considerar que dicho modelo es un reporte de las prcticas
argumentativas reales no servira para evaluar dichas prcticas, y considerar que se trata
de un conjunto de intuiciones respecto a qu es argumentar bien, dejara a este
modelo sin anclaje, sin criterio de correccin. Por el contrario, en nuestra propuesta,
el anclaje sera una nocin de bondad argumentativa que es previa a una teora
normativa para la argumentacin.
Por otra parte, lo cierto es que tanto la definicin de argumentacin como la de
buena argumentacin resultan imprescindibles para los fines de una teora
(regulativamente) normativa de la argumentacin. Como cualquier otro trmino,
argumentacin es un trmino con condiciones de aplicacin. Estas condiciones
constituyen su significado, nuestro concepto de argumentacin, y una descripcin
adecuada de esas condiciones nos capacitara para descartar fenmenos de falsa
argumentacin. Como veremos ms adelante, esta tarea es fundamental para la Teora
de la Argumentacin: considrese que el cargo tradicional contra la Retrica era que sus
tcnicas resultan especialmente tiles cuando las buenas razones no estn disponibles, o
cuando las razones resultan menos eficaces que otros medios de persuasin. En
principio, no hay nada intrnsecamente ilegtimo en ello, pero la sospecha es razonable:
las tcnicas retricas pueden ser instrumentos de engao en tanto en cuanto pueden
hacer pasar por argumentacin lo que, en realidad, no debera ser considerado como tal.
En esos casos, no estaramos ante mala argumentacin, sino ante falsa argumentacin, y
las tcnicas retricas estaran siendo usadas para producir el mismo efecto de juego
limpio que la verdadera argumentacin, en general, produce. Este efecto se debe a las
implicaciones pragmticas de la apelacin a razones, y cuando tal apelacin no es real
sino aparente, la Retrica se convierte en el arte de engaar convincentemente
4
.

Mi propuesta de concebir la elaboracin de una teora normativa de la
argumentacin como una actividad descriptiva tendra como alternativa una concepcin
meramente instrumental de la bondad argumentativa. Tal concepcin estara en
condiciones de dar cuenta, de manera descriptiva, de la propiedad de ser buena
argumentacin, sin embargo creo que esto no sera un modo de justificar el estatus
normativo de la propia teora, sino ms bien de evadir la cuestin.
En qu consiste que cierta argumentacin sea buena? Segn autores como R. H.
Johnson (2000: 189), la bondad argumentativa se define en trminos del tipo de
funciones que consideremos que la argumentacin debe cumplir. As, si consideramos
que la argumentacin es, ante todo, un medio para persuadir racionalmente, la buena
argumentacin sera aquella que logre la persuasin racional. La formulacin de una

4
Como veremos en el Captulo VI, tal sera el caso de las falacias ad baculum y ad carotam, cuya
naturaleza consistira, precisamente, en usurpar la argumentacin.
definicin instrumental de la bondad argumentativa puede resultar una obviedad, pero
creo que adoptarla como punto de partida plantea ms problemas de los que resuelve.
Ciertamente, hay un sentido en el que las prcticas argumentativas, igual que los
tenedores, los anuncios o las vacaciones, pueden ser buenas o malas. En ese sentido, la
bondad o la maldad se determinan por referencia al tipo de caractersticas que
valoramos en cada tipo de cosas, por decirlo as. Una concepcin instrumentalista de
la bondad argumentativa intentara mostrar que esas caractersticas resultan valiosas
como medios para un fin. Y hasta cierto punto, las prcticas argumentativas pueden ser
consideradas como buenas o malas dependiendo, por ejemplo, de su estilo, de su
eficacia, de su importancia histrica, de su originalidad, etc. Sin embargo, una adecuada
caracterizacin instrumentalista de la normatividad argumentativa debe asumir que el
sentido de buena argumentacin que definen esas propiedades resulta no slo
pertinente para cumplir ciertas funciones, sino que tales funciones son idiosincrsicas de
la propia argumentacin. La razn es, que de lo contrario, como Harvey Siegel (1992)
ha sealado, siempre cabra preguntarse pero es bueno que algo sea
instrumentalmente bueno? Si conseguimos establecer que la argumentacin tiene
cierta funcin que la define como actividad, entonces tal pregunta queda desactivada.
Sin embargo, lo cierto es que, hasta la fecha, no parece haber acuerdo respecto de
cul sea la funcin caracterstica de la argumentacin. Ms an, para autores como Jean
Goodwin (2005) la argumentacin carece por completo de una funcin propia, por
ms que los individuos puedan usar argumentos para una variedad de propsitos.
La idea de que el valor de la argumentacin depende del tipo de funciones que
consideremos que sta debe cumplir se contrapondra a una concepcin del valor de la
argumentacin que no es relativa o instrumental en este sentido. Segn esta
concepcin, buena argumentacin vendra a ser sinnimo de justificacin,
asumiendo que, en principio, ello no presupone ninguna caracterizacin de qu sea la
justificacin: una concepcin irreductiblemente normativa de la bondad argumentativa
podra limitarse a establecer que justificar es el resultado normativo de la actividad de
argumentar. Esto significa que un discurso argumentativo no es bueno porque logre
justificar; sino que ms bien el que logre justificar es lo que significa que sea bueno
en cierto sentido. Justificar sera argumentar bien, en algn sentido.
Como mencionbamos ms arriba, el presente trabajo est dedicado a intentar hacer
plausible la siguiente definicin: la bondad argumentativa consiste en conseguir
mostrar que cierta afirmacin de referencia es correcta. De ese modo, lo que
estaramos haciendo sera proponer una concepcin de la justificacin relacionada con
cierto sentido de la distincin entre afirmaciones correctas e incorrectas. Tal como
sucede en el caso de la normatividad moral, la cual constituye la determinacin de lo
correcto y lo incorrecto desde el punto de vista de la razn prctica y,
consiguientemente, articula el concepto mismo de valor moral, la normatividad
argumentativa articulara el concepto mismo de valor teortico: la correccin o
incorreccin que la argumentacin determina sera un valor teortico. sa es la razn
por la que la bondad argumentativa no podra definirse en trminos de las caractersticas
que podamos apreciar, ms o menos, en los discursos argumentativos, o en trminos de
las funciones que, en principio, tales discursos debieran cumplir: para caracterizar
propiamente tal sentido de la distincin entre correcto e incorrecto, deberamos dar
cuenta de la idea de valor teortico, y por tanto, deberamos apelar indirectamente a la
misma nocin que intentamos describir.
En ese sentido, podemos decir que la normatividad involucrada en la actividad de
argumentar resulta ser incondicional en un sentido en que la normatividad constitutiva
involucrada en el uso de los conceptos no lo es. Las condiciones que determinan el uso
correcto de cualquier concepto son ciertamente constitutivas de ese concepto. Si
rechazamos esas condiciones, abandonamos con ello el concepto. Pero an as, la
comunicacin puede seguir, nuestra conducta verbal puede resultar perfectamente
racional y accesible a los otros: por ejemplo, al rechazar algunas de esas condiciones
podemos estar intentando ampliar el uso del trmino correspondiente, o cuestionar el
significado habitual del concepto. Por el contrario, no hay alternativa viable al rechazo
de las condiciones que determinan este sentido de la bondad argumentativa, sean estas
condiciones las que sean, porque tal rechazo conlleva irracionalidad terica, en el
sentido de indistincin entre afirmaciones correctas e incorrectas, y con ello, la
inaccesibilidad de nuestra conducta verbal. Es por ello que la incondicionalidad de la
normatividad argumentativa excede lo convencional. Y tambin, es por ello que tiene
sentido hablar de un valor intrnseco de la argumentacin, en tanto en cuanto tal valor
no puede ser negociado razonablemente.
As pues, esta concepcin de la bondad argumentativa sera irreductiblemente
normativa, y segn vamos a defender en este trabajo, vendr dada por las condiciones
semnticas y pragmticas capaces de garantizar que cierto acto de habla es un acto de
mostrar que una afirmacin de referencia es correcta. Esas condiciones servirn para dar
cuenta de cul es la afirmacin de referencia de cierto discurso argumentativo y de
qu significa que una afirmacin sea correcta. Es decir, sern condiciones constitutivas
respecto de esos conceptos, pero regulativas respecto de la propia argumentacin.
Por otra parte, como nuestra propuesta asume que la actividad de argumentar da
lugar a resultados normativos, el fundamento de un modelo normativo para esta
actividad sera una caracterizacin de tal actividad en tanto que actividad normativa. Es
decir, hemos de ser capaces de mostrar que la naturaleza normativa de la argumentacin
es parte de nuestro concepto cotidiano de argumentacin. Ese carcter normativo
habr de quedar convenientemente recogido en las condiciones de aplicabilidad del
trmino de hecho, como veremos en el Captulo IV, ser por referencia a ellas que
podamos distinguir la actividad de argumentar de la actividad de informar, o de la de
sugerir.
De ese modo, un modelo normativo para la argumentacin ex hypothesi, una
descripcin adecuada de la nocin de bondad argumentativa- habr de proveernos, por
un lado, de una caracterizacin correcta de la argumentacin, es decir, una
caracterizacin capaz de sancionar el uso del trmino argumentacin. Y por otro lado,
habr de proveernos de una definicin adecuada del concepto de normatividad
argumentativa, es decir, habr de aportar criterios capaces de distinguir entre buena y
mala argumentacin. En la medida en que tales criterios resulten sistemticamente
eficaces a la hora de decidir sobre la justificacin de las creencias y afirmaciones para
las que argumentamos, stos constituirn no slo una descripcin de nuestra concepcin
de buena argumentacin, sino tambin un medio para decidir entre buena y mala
argumentacin.
4.3. Preguntas fundacionales para la Teora de la Argumentacin
Teniendo esto en cuenta, creo que deberamos perfilar el mbito de la Teora de la
Argumentacin como un intento de dar cuenta a las siguientes preguntas: qu es la
argumentacin?, cmo deberamos dar cuenta de las prcticas argumentativas? y
cmo deberamos caracterizar, y por tanto determinar, la bondad argumentativa?. En
mi opinin, cualquier propuesta actual en el mbito de la teora de la argumentacin
puede entenderse como un intento de responder a una u otra de esas preguntas, y una
teora de la argumentacin podra definirse como un modelo que articula
convenientemente tales respuestas.
En ese sentido, la Teora de la Argumentacin puede verse como un intento de
armonizar elementos descriptivos y normativos: por un lado, ha de proporcionar una
definicin de su objeto y un modelo para su interpretacin y anlisis. Por otro lado, ha
de proveernos de un modelo para su valoracin.
Como adelantaba al principio de esta seccin, me gustara dar ofrecer una breve
panormica sobre la Teora de la Argumentacin que cumpliese una doble funcin: por
una parte, quisiera describir con ms detalle cada una de estas tareas que considero
constituyentes de la disciplina; y por otra parte, me gustara revisar, someramente,
algunas de las teoras y propuestas ms relevantes dentro de ella.
4.4. La definicin de argumentacin
El acuerdo sobre el tipo de tareas que la Teora de la Argumentacin debe llevar a
cabo es general, pero no universal. Para empezar, ni siquiera existe un consenso sobre el
papel que una definicin adecuada del objeto de nuestras teoras debera jugar dentro de
la disciplina. As por ejemplo, segn C. Hamblin:

There is little to be gained by making a frontal assault on the question of
what an argument is. Instead, let us approach it indirectly by discussing
how arguments are appraised and evaluated. (Hamblin, 1970: 231)

Segn esta opinin, intentar definir el objeto de la Teora de la Argumentacin
supone una restriccin teortica que traicionara la principal motivacin de la disciplina,
a saber, la de dar cuenta de cualquier fenmeno que involucre la actividad de dar y pedir
razones. Por supuesto, esto no significa que autores como Hamblin no estn interesados
en determinar cul es el objeto de sus teoras. Lo que significa es que tratan de hacer
explcito dicho objeto a travs de sus modelos, de manera que stos no se vean
constreidos por una definicin preliminar.
En contra de esta opinin est la de autores como F. H. van Eemeren y R.
Grootendorst (1984) o R. H. Johnson (2000), quienes han mantenido la importancia de
partir de una adecuada definicin del objeto de sus teoras. As, en Manifest Rationality,
Ralph Johnson asume en tono wittgensteininano que a pesar de que carecemos de una
definicin previa, solemos usar este trmino y los de su familia sin especial dificultad.
Sin embargo, argumenta Johnson, el problema de carecer de una definicin surge en el
mbito terico, donde tal preliminar tiene consecuencias decisivas para el resto de
nuestras propuestas. En su opinin, una apprehension inadecuada tiene su precio tanto
por lo que respecta a la teora del anlisis como a la teora de la valoracin (Johnson,
2000: 145)
Aunque Johnson slo considera la definicin de argumento, no es difcil extender
sus opiniones respecto de la definicin del objeto de la Teora de la Argumentacin,
tanto si entendemos que se trata de argumentos entendidos, por ejemplo, como objetos
abstractos con propiedades semnticas- o de procesos o actividades empricas. En
opinin de Johnson, la tarea de definir el objeto de nuestras teoras y modelos determina
el resto de lo que hagamos dentro de la disciplina, es decir, determina nuestras
propuestas sobre interpretacin, anlisis, evaluacin y crtica de la argumentacin.
Por su parte, Frans van Eemeren y Rob Grootendorst (1984) han argumentado que
la principal razn para llevar a cabo la tarea de definir el objeto de nuestra teora es que
la referencia a una definicin adecuada del fenmeno que tratamos de evaluar nos
previene de producir resultados que seran meramente ad hoc: una buena definicin
debera ser adecuada para subsumir los fenmenos reales con los que tratamos de
habrnoslas. De otro modo, nuestras propuestas pueden resultar perfectamente
adecuadas para nuestra concepcin de la argumentacin, pero de poca utilidad para
interpretar y valorar fenmenos reales.
Seguramente, la definicin de la argumentacin puede entenderse, bien como una
empresa descriptiva, o bien como un asunto meramente estipulativo. Pero ambas
perspectivas suponen admitir que tal tarea resulta ineludible. Si consideramos que
definir nuestro objeto es una tarea descriptiva que ha de valorarse segn su adecuacin
con ciertos fenmenos, consideraremos que nuestra respuesta a qu es argumentacin
tendr repercusiones significativas respecto de la clase de tipologas son admisibles (por
ejemplo, circunstancias argumentativas o esquemas argumentales, segn han propuesto
Walton (1989), o la Pragma-dialctica). Tambin tendr repercusiones sobre la cuestin
de si ciertos objetos, tales como imgenes, obras de arte, anuncios o incluso msica, son
susceptibles de tratarse como objetos de nuestra teora
5
. Adems, tal definicin
condicionar nuestra concepcin de las falacias argumentativas y la exposicin del
catlogo de falacias tradicional. Por ltimo, una definicin no-estipulativa habra de ser
capaz de arrojar luz sobre la cuestin de las relaciones entre razonamiento, racionalidad
y argumentacin.
Por otra parte, incluso si considersemos que la definicin de nuestro objeto es una
tarea estipulativa cuyo inters es meramente teortico, lo cierto es que explicitar el tipo
de objeto con el que intentamos habrnoslas determina el tipo de enfoque al que nos
comprometemos. En Acts of Arguing, C. Tindale (1999) recoge las observaciones de
autores como W. Brockriede (1978), J. Wenzel (1979) o J. Habermas (1984), los cuales
identifican la distincin aristotlica entre lgica, dialctica y retrica, con tres
concepciones diferentes de la argumentacin como producto, como procedimiento y
como proceso, respectivamente.

Logic is concerned with the PPC (premises-conclusion) productions of
argumentation, the texts and discourses proffering claims with
supporting evidence, which can be judged valid or invalid, strong or
weak. Dialectic sets its sights on the rules or procedures required for
argumentation, if it is to be performed correctly and achieve goals of
resolving disputes and promoting critical discussions. Rhetoric
concentrates on the communication processes inherent in argumentation,
on the means by which arguers make their cases for the adherence of
audiences to the claims advanced. (Tindale, 1999: 3-4)

Siguiendo esta distincin, la tarea de determinar el tipo de objeto que una teora trata
de estudiar resulta desde luego ineludible. En realidad, podra decirse que se trata de la
primera tarea de cualquier aproximacin sistemtica al mbito de la Teora de la
Argumentacin.

5
Por ejemplo, dentro de la pragma-dialctica L. Groarke (1996, 2003) ha ofrecido interesantes
anlisis respecto de la existencia de argumentacin no-verbal. Tambin, dentro de la Lgica Informal, J.
A. Blair (1996) ha defendido la existencia de tal argumentacin.
A pesar de esta distincin, tambin es un lugar comn entre los tericos, que la
argumentacin se compone de propiedades lgicas, dialcticas y retricas, y que un
modelo adecuado para ella debera ser capaz de articularlas, a pesar de partir de uno u
otro enfoque. Por esa razn, no deberamos entender cada uno de esos enfoques como
propuestas paralelas que no rivalizan entre s. Ms bien deberamos entenderlos como
puntos de partida cuyo objetivo es el mismo, a saber, la elaboracin de una teora
normativa para el fenmeno cotidiano de la argumentacin. De ese modo, por ejemplo,
el propio Tindale intenta ofrecer una propuesta integral bajo la consideracin de que el
punto de partida menos restrictivo para dar cuenta de los fenmenos reales de los que se
supone ha de ocuparse la Teora de la Argumentacin es la definicin de la
argumentacin como un proceso comunicativo. Por ello propone una recuperacin del
trabajo de Perelman, y lo que podemos denominar un enfoque retrico para la Teora de
la Argumentacin.
Por su parte, hoy en da, una de las propuestas ms representativas del enfoque
lgico dentro de la Teora de la Argumentacin
6
sera la llamada Lgica Informal
Canadiense, un conjunto de trabajos desarrollados a partir de los aos setenta,
principalmente por Trudy Govier, J. Anthony Blair y Ralph H. Johnson, que tratan de
proporcionar una lgica no formal para argumentos en lenguaje natural. Su punto de
partida ha sido la asuncin de los lmites de la Lgica Formal para habrselas con las
falacias argumentativas y con la dimensin dialctica de la argumentacin.
Finalmente, una de las teoras ms representativas del enfoque dialctico hoy en da
es la Pragma-dialctica, tambin llamada Escuela de Amsterdam. Su obra
fundacional, Speech Acts in Argumentative Discussions (1984), de Frans H. van
Eemeren y Rob Grootendorst, desarrolla una concepcin de la argumentacin como
procedimiento de discusin crtica cuyo objetivo es resolver una diferencia de opinin.
La relevancia de las condiciones pragmticas que se derivan de considerar la
argumentacin como una actividad dialgica haba sido ya sealada en Hamblin (1970),
como hemos visto. La concepcin dialgica de la argumentacin tambin constitua el

6
Debo hacer una precisin: considero que la Lgica Formal no forma parte de la Teora de la
Argumentacin, entendida como teora normativa de la argumentacin en lenguaje natural. A pesar de
que algunas propuestas hacen uso de la Lgica Formal (por ejemplo, Woods y Walton (1989) para el
anlisis de las falacias conversacionales), entiendo que el objeto idiosincrsico de la Lgica Formal no es
la argumentacin en lenguaje natural, sino la inferencia (formal).
punto de partida en la elaboracin de un sistema de dialctica formal, en Barth y Krabbe
(1982). Tambin ha sido una caracterstica fundamental del trabajo de D. Walton,
Informal Logic (1989) y de Walton y Krabbe (1995).
Las concepciones lgica, dialctica y retrica de la argumentacin se corresponden
con los puntos de partida de las teoras actuales, a pesar de que estas teoras tratan de
incorporar los restantes aspectos o dimensiones de la argumentacin: as por ejemplo, la
Pragma-dialctica requiere cierto tipo de validez lgica como condicin de correccin
procedimental, mientras que la Lgica Informal Canadiense ha dado cuenta
explcitamente del la importancia de la dimensin dialctica de la argumentacin. En el
Captulo II, tendr ocasin de exponer con ms detalle estas propuestas.
En este trabajo asumir que la Teora de la Argumentacin no debera producir
definiciones de su objeto meramente estipulativas, sino que debera buscar definiciones
motivadas por el nimo de describir adecuadamente el tipo de fenmeno que constituye
la razn de ser de esta disciplina, a saber, la actividad cotidiana de dar y pedir razones.
Creo que en ltima instancias, es por ello que tiene sentido desarrollar un modelo
normativo para esta actividad: queremos que nos sirva para discriminar la buena de la
mala argumentacin en la prctica, porque la argumentacin es un instrumento de
interaccin social fundamental. En ese sentido, considero que el hecho destacado por
Johnson, esto es, que normalmente no tenemos problema a la hora de usar con precisin
trminos como argumento, argumentar o argumentacin, constituye una base
para buscar caracterizaciones que puedan subsumir tantas instancias de esos conceptos
como sea posible, manteniendo la coherencia y utilidad de nuestros modelos.
Seguramente, toda definicin supone cierta limitacin del concepto real, de las
instancias que caen bajo el uso de un trmino, pero a pesar de ello, creo que una
definicin suficientemente adecuada es posible, y que intentar elaborarla es una empresa
razonable, e interesante en s misma.
As pues, en el Captulo IV, propondr una definicin de nuestro objeto con el
nimo de recoger las principales caractersticas del tipo de fenmeno que es la razn de
ser de la disciplina. Una tesis principal de este trabajo es que la mejor forma de dar
cuenta de ese fenmeno ser caracterizndolo como un conjunto de propiedades lgicas,
dialcticas y retricas.
4.5. La interpretacin y el anlisis de la argumentacin
Como venimos diciendo, la Teora de la Argumentacin tratara de dar cuenta de la
argumentacin real, tal como aparece en las conversaciones cotidianas, los peridicos,
las conferencias, los libros, etc. En su presentacin cotidiana, la argumentacin
caractersticamente carece de una forma estndar que garantice interpretaciones
inequvocas. Es por ello que los tericos de la argumentacin han prestado especial
atencin a las propuestas respecto al modo en que debemos interpretar y analizar tales
fenmenos. De hecho, el inters por producir estndares y criterios para su
interpretacin y anlisis ha ido en aumento y muchas de las principales propuestas han
incorporado modelos y tcnicas de interpretacin y anlisis capaces de hacer frente a las
demandas de sus propios planteamientos normativos.
Algunos textos de introduccin a la Lgica clsicos, y tambin otros ms recientes,
han tratado de presentar a la Lgica Formal como un instrumento para el anlisis y
evaluacin de la argumentacin en lenguaje natural. Pero lo cierto es que hasta la
publicacin de la obra de Richard J. Fogelins (1978) Understanding Argument, se
asuma que la interpretacin de la argumentacin no perteneca al mbito de la Lgica,
sino al de la Lingstica o al de la Filosofa del Lenguaje. El trabajo de Fogelin fue el
primero en mostrar a la Lgica como concernida con la interpretacin de la
argumentacin y por esa razn, suele reconocrsele como un terico de la
argumentacin pionero. Hoy en da el desarrollo de directrices para la interpretacin de
la argumentacin y su anlisis constituye una importante y fructfera parte de la Teora
de la Argumentacin.
En la prctica, interpretacin y anlisis estn estrechamente conectados. Pero es
posible y conveniente distinguir conceptualmente estas actividades relacionadas, puesto
que lo cierto es que involucran tareas bien distintas.
El objetivo especfico de la interpretacin de la argumentacin es entender el
significado. Los discursos y los intercambios argumentativos, tal como aparecen de
ordinario, estn llenos de elipses y presuposiciones. Pero la necesidad de interpretar no
es slo una cuestin de la tpica elusividad o imprecisin de la comunicacin oral. En
realidad, no tenemos nunca acceso, va lo literal, al significado y la fuerza pragmtica
de cada movimiento argumentativo, pues cualquiera de ellos est pragmticamente
determinado en tanto que contribucin a un objetivo comunicativo o argumentativo
dado. El ms meticuloso y explcito texto argumentativo permite interpretaciones
variadas segn entendamos el asunto al que se remite y los supuestos que asume. Por
esa razn, para interpretar la argumentacin normalmente tendremos que determinar el
sentido de las afirmaciones en tanto que intentos de cumplir objetivos no slo
comunicativos, sino especficamente argumentativos.
El modo en que debemos interpretar el discurso argumentativo resulta una cuestin
fundamental para la Teora de la Argumentacin. Un buen tratamiento de la
interpretacin de la argumentacin requiere dar cuenta de los principios que determinan
la reconstruccin del discurso argumentativo: cuestiones como el llamado Principio de
Caridad, el tratamiento de los entimemas y de la argumentacin incompleta o, en
general, los lmites de la reconstruccin sern parte de una propuesta adecuada sobre
interpretacin de la argumentacin. As, por ejemplo, respecto de estas cuestiones, la
literatura actual exhibe una contraposicin entre lo que Johnson (1996: 67-68) ha
llamado un enfoque liberal vs. un enfoque conservador de la interpretacin,
caracterizados por la oposicin entre un intento de maximizar la eficiencia vs. un intento
de ser fieles a las intenciones comunicativas del hablante, respectivamente. En los
captulos IV y V, tendremos ocasin de tratar con estos asuntos con ms detalle.
Por su parte, el anlisis de la argumentacin se ocupa ms bien de la organizacin y
diagrama de la argumentacin, una vez interpretada. Como hemos visto, la
argumentacin es una forma peculiar de comunicacin porque involucra dos tipos de
condiciones: por un lado, condiciones constitutivas que determinan el tipo de acto que
un acto argumentativo es, y por el otro lado, condiciones regulativas que determinan,
entre otras cosas, cundo cierto acto argumentativo es bueno. Adems, como veremos
en su momento, estas condiciones pueden ser de dos tipos: pragmticas y semnticas.
Por esa razn, el anlisis de cualquier acto de habla argumentativo se desdobla en los
siguientes tipos de estructuras:
Por un lado, la llamada macroestructura de la argumentacin, que tiene que ver con
las prcticas argumentativas en tanto que comunicativas. Tal estructura se compone de
diferentes tipos de movimientos argumentativos, como afirmar, apoyar una afirmacin,
preguntar, responder, poner en duda, etc. Al exponer la macroestructura de la
argumentacin tratamos con movimientos comunicativos, esto es, con componentes
pragmticos ms que semnticos. De ese modo, la macroestructura de un discurso
representara sus propiedades pragmticas en tanto que discurso argumentativo. Como
veremos en su momento, este nivel est sancionado por sus propias reglas, de las cuales,
algunas son constitutivas del significado y fuerza de cada movimiento argumentativo y
otras son regulativas de la racionalidad argumentativa.
Por otro lado, la microestructura se ocupara de la argumentacin como red de
relaciones semnticas. La microestructura se compondra de las unidades lgicas de la
argumentacin, esto es, de argumentos en tanto que representaciones de las inferencias
que sobrevienen en los actos de argumentar. La exposicin de la microestructura de la
argumentacin requiere pues de la identificacin de todos aquellos elementos que son
constitutivos de cualquier inferencia. Como veremos, en nuestra propuesta estos
elementos determinan las propiedades semnticas del discurso argumentativo y, en ese
sentido, hacen posible disear mtodos para su evaluacin lgica. Tal concepcin de la
microestructura de la argumentacin estara presente, por ejemplo, en los trabajos de
Toulmin, Rieke y Janik (1979) o Freeman (1991).
Para dar un ejemplo, el modelo de cuatro estadios de la Pragma-dialctica
representara un marco terico general (y de uso muy extendido) para dar cuenta del
nivel macroestructural de la argumentacin. La Pragma-dialctica concibe la
argumentacin como un proceso de discusin crtica cuyo fin es la resolucin de una
diferencia de opinin. Esta concepcin constituye una idealizacin que proporciona
tanto criterios para su evaluacin, en forma de reglas para la discusin crtica, como un
marco para el anlisis macroestructural del discurso argumentativo. Sin embargo, una
de esas reglas para la discusin crtica requiere de cierta forma de validez lgica
respecto del modo en que los hablantes pueden hacer inferencias. Las relaciones de
implicacin dentro de un discurso argumentativo o de una discusin crtica
constituiran, entonces, su microestructura.
En mi opinin, es una cuestin fundamental para una teora integral de la
argumentacin dar una explicacin del modo en que la microestructura y la
macroestructura de la argumentacin se relacionan entre s
4.6. La valoracin de la argumentacin
Por ltimo, la valoracin de la argumentacin constituye el aspecto ms
caracterstico de la Teora de la Argumentacin, por oposicin a otras disciplinas, como
la Lingstica o la Psicologa, que pueden estudiar la argumentacin desde un punto de
vista meramente descriptivo y emprico. Como decamos al principio, una propuesta
completa para la Teora de la Argumentacin es un modo de articular un modelo para la
interpretacin y anlisis de los actos de habla argumentativos y un modelo para su
valoracin.
En el siguiente captulo voy a proponer un repaso de los modelos para la valoracin
actuales ms relevantes: la Pragma-dialctica, la Lgica Informal Canadiense y la
Nueva Retrica. Por lo que respecta a la propuesta que deseo presentar en este trabajo, y
segn decamos en la seccin anterior, quisiera adelantar que considero que al igual que
el anlisis de la argumentacin se desdobla en dos niveles (la macroestructura de los
discursos argumentativos en tanto que actividades pragmticamente reguladas, y la
microestructura de los argumentos implicados, en tanto que representaciones de
inferencias con propiedades semnticas), la evaluacin de la argumentacin estara
determinada por este doble anlisis. Ello est en consonancia con nuestra definicin de
bondad argumental, segn la cual, un buen acto de habla argumentativo es aquel que
consigue mostrar que una afirmacin de referencia es correcta: determinar semejante
propiedad conlleva determinar tanto el modo en que ese acto cumple con las
condiciones de racionalidad comunicativa que determinan si se trata de un acto feliz
de mostrar, y tambin con las condiciones semnticas que determinan si cierta
afirmacin es correcta. En mi opinin, un modelo adecuado de evaluacin debera ser
capaz de integrar y dar cuenta de las condiciones semnticas y pragmticas de la
argumentacin, es decir, debera dar cuenta de que la argumentacin es, ante todo, una
forma de comunicacin, no slo un objeto con cierto tipo de propiedades lgicas. En mi
propuesta, sa ser la relacin que existe entre argumentacin y argumentos: un acto de
habla es argumentativo en tanto en cuanto podemos reconocer que involucra
argumentos, entendidos como representaciones de inferencias, es decir, objetos con
propiedades sintcticas y semnticas.
En realidad, intentar mostrar que lo que cuenta como razn o conclusin depende
de la interpretacin de una proferencia como un acto de habla argumentativo, ms que
al contrario. En otras palabras: qu sea argumentacin es, ante todo, una cuestin
pragmtica. No remite a la existencia de cierto tipo de objeto semntico que,
supuestamente sera el verdadero significado de cierta proferencia, sino que
reconstruimos esa proferencia como cierto tipo de objeto semntico porque sus
condiciones pragmticas nos permiten distinguir en l razones y conclusiones.

Una ltima observacin respecto de la cuestin de la valoracin sera dar cuenta de
la distincin que Ralph Johnson (2000: 180) ha sealado, entre la evaluacin y la crtica
de la argumentacin.
La evaluacin de la argumentacin estara dividida, a su vez en dos tareas: por un
lado, se tratara de proporcionar una definicin adecuada de la bondad argumentativa.
Respecto de esta cuestin resulta sintomtico el que ni siquiera exista consenso sobre el
trmino que deberamos emplear para designar esta propiedad de los
argumentos/argumentacin: por un lado, validez e invalidez han sido rechazados
por la mayora de los autores con el fin de evitar la confusin con las propiedades
correspondientes de los argumentos formales. En Critical Thinking (1946), Max Black
propuso el trmino sound para referirse a los argumentos deductivamente vlidos con
premisas verdaderas. ste pareca un buen sustituto, en la medida en que, al contrario de
lo que sucede en Lgica, la bondad de la argumentacin en lenguaje natural no es slo
una cuestin de buenas inferencias, sino tambin de buenos resultados. Pero lo cierto
es que incluso entre los tericos de la argumentacin que parten de un enfoque lgico de
la argumentacin como producto, el trmino sound resulta insatisfactorio, pues
entienden que inferencia vlida + premisas verdaderas no es ni una condicin
necesaria ni una condicin suficiente de bondad argumentativa, al menos en lo que a la
Teora de la Argumentacin se refiere: no es suficiente porque, por ejemplo, la peticin
de principio, el cambio en la carga de la prueba y muchas instancias de los argumentos
ad son el tipo de fenmenos que deberamos ser capaces de sancionar, a pesar de que
puedan cumplir con la condicin de consistir en inferencias vlidas y premisas
verdaderas. Por otra parte, la argumentacin cotidiana es, en su mayora, no-deductiva,
de modo que si queremos dar cuenta de su bondad, debemos rechazar la validez como
condicin necesaria de la bondad argumentativa. En el Captulo II, al analizar las
propuestas de Toulmin, tratar la cuestin de la adecuacin de la Lgica Formal
respecto de la Teora de la Argumentacin.
La otra tarea dentro de la evaluacin de la argumentacin es proveer de un mtodo o
protocolo que sirva para decidir sobre la bondad argumentativa. Obviamente, este
mtodo depender tanto de la concepcin de argumentacin con la que nos
comprometamos, como de la correspondiente definicin de bondad argumentativa.
Por otra parte, segn Johnson sugiere, la evaluacin de la argumentacin debe
distinguirse de la crtica de la argumentacin, la cual sera una actividad ms amplia que
abarcara a la primera. En mi opinin, cabe entender la distincin de Johnson como una
reaccin a los trabajos de autores como M. Scriven (1976) y tambin al as llamado,
movimiento del Pensamiento Crtico, los cuales han promovido una concepcin de la
valoracin de la argumentacin como crtica. Segn Johnson, la diferencia entre crtica
y evaluacin sera que la principal function a la que sirve la evaluacin es contribuir al
conocimiento y entendimiento del evaluador, tpicamente, como preludio de una
decisin o accin, () la crtica es parte de un procedimiento dialctico (2000: 219).
M. Scriven propona un mtodo de valoracin basado en la idea de que decidir sobre
la bondad argumentativa es ser capaz de determinar hasta qu punto es posible que las
premisas del argumento sean verdaderas y la conclusin falsa. As, propone la bsqueda
de contraejemplos como la tarea propia de la valoracin de la argumentacin. Esto es,
segn la propuesta de Scriven, determinar el valor de un discurso argumentativo sera
comprobar su resistencia contra las crticas. Pero ello conlleva tener que prescribir un
paso ulterior de evaluacin general (1976: 39) que sirva para decidir entre todos los
contraejemplos. De lo contrario, lo nico que obtendramos mediante este mtodo sera
un conjunto de argumentos, pero ninguna evaluacin efectiva. As, la evaluacin
general habra de decidir entre una serie de argumentos alternativos sobre el mismo
asunto. Pero entonces este mtodo resulta ser equivalente a una decisin sobre tal
asunto, en general. A mi modo de ver, estaramos sobreestimando las posibilidades de
una teora de la argumentacin si suponemos que puede proveernos de un mtodo para
decidir sobre cualquier asunto. Sin duda, existe una relacin estrecha entre la evaluacin
y la crtica de la argumentacin, pero mientras que la primera consistira en decidir
sobre cierta propiedad, la segunda consistira en sealar los defectos de la
argumentacin, lo cual requiere de producir nueva argumentacin que justifique
nuestros juicios evaluativos. Segn Johnson sugiere, esta tarea debe regularse mediante
reglas especficas que determinen la adecuacin de la crtica.
En este trabajo asumir la distincin de Johnson entre evaluacin y crtica como dos
tareas cuyos objetivos son, respectivamente, determinar el valor de la argumentacin
(como una propiedad distinta de su mero xito comunicativo y/o retrico), y producir
nuevos argumentos con el fin de mostrar las debilidades de uno dado. Segn esto, voy a
asumir que la actividad de argumentar tiene sentido bajo la condicin de que sea posible
determinar su valor intrnseco, como algo independiente de su xito, pero tambin como
algo independiente de la habilidad de un juez a la hora de producir contra-
argumentacin. En el Captulo VI tratar de dar cuenta de la crtica de la argumentacin
considerando uno de los principales cargos que se puede hacer contra un discurso
argumentativo, a saber, el de ser falaz.
Captulo II: Hacia una Teora Integral de la
Argumentacin


5. INTRODUCCIN
5.1. La argumentacin como un compuesto de propiedades lgicas,
dialcticas y retricas
En la ltima seccin del Captulo I, hemos ofrecido un breve panorama de la Teora
de la Argumentacin como forma de presentar el marco en el que se inscribe la
propuesta que es objeto del presente trabajo. Tal panormica debiera asimismo ilustrar
el tipo de tareas que dicha propuesta debera llevar a cabo.
En esa seccin hemos visto que la forma en que los tericos de la argumentacin
conciben su objeto determina el modo en que tratan de habrselas con su interpretacin,
anlisis, evaluacin y crtica. Como hemos visto, las principales teoras de la
argumentacin actuales pueden agruparse segn mantengan una concepcin retrica de
la argumentacin como proceso, dialctica de la argumentacin como procedimiento o
lgica de la argumentacin como producto. Tales concepciones resultan ser los puntos
de partida de cada teora, a pesar de que, como mencionbamos entonces, la integracin
de las dimensiones lgica, dialctica y retrica es un desideratum bien asentado y la
mayora de teoras intentan incorporar los otros aspectos de la argumentacin que no
son directamente tenidos en cuenta debido al modo en que perfilan sus respectivos
objetos.
La principal caracterstica de la teora que vamos a perfilar en este trabajo es partir
de una concepcin de su objeto como un compuesto de propiedades lgicas, dialcticas
y retricas, cuyo fin es favorecer tal integracin desde el principio. Para dar cuenta de la
especificidad de este planteamiento, sera conveniente contrastar la idea de desarrollar
una teora de la argumentacin partiendo de una concepcin lgica, dialctica o retrica
de su objeto, con la idea de desarrollar una teora para la cual lo lgico, dialctico y
retrico en la argumentacin no involucra distintas concepciones de un objeto, sino
distintos tipos de propiedades del mismo fenmeno. Por esa razn, en la primera parte
de este captulo trataremos de mostrar algunas de las dificultades que las teoras actuales
han de afrontar como consecuencia de su adopcin, como punto de partida, de lo que
sera tan slo un aspecto del fenmeno del que tratan de dar cuenta. Nuestro objetivo
general es mostrar que tales dificultades desaparecen cuando adoptamos una perspectiva
integral sobre el objeto de la Teora de la Argumentacin; sobre todo, porque tal
perspectiva es la que est en mejores condiciones de dar cuenta de la relacin entre la
fuerza persuasiva y la fuerza justificatoria de la argumentacin. Sin embargo, habremos
de esperar hasta el Captulo V para poder elucidar completamente este asunto.
Este captulo estar ms bien dedicado a presentar algunas cuestiones meta-tericas,
y contendr tanto una alegacin negativa, como una positiva. En el lado de la crtica,
promoveremos un repaso de las principales teoras actuales como exponentes de los
enfoques lgico, dialctico y retrico de la Teora de la Argumentacin. En s misma,
esta crtica tratar de sacar a la luz ciertos problemas que justificaran el desarrollo de
una propuesta alternativa. Pero tambin es un medio para mostrar que las concepciones
parciales de la argumentacin estn abocadas a importantes limitaciones. En concreto,
trataremos de mostrar que esas limitaciones estn relacionadas con el intento de dar
cuenta de la especfica normatividad de la dimensin retrica de la argumentacin
tomando como punto de partida, o bien una definicin retrica de la argumentacin, o
bien definiciones lgicas o dialcticas. Segn veremos, este intento de dar cuenta de la
normatividad caracterstica de la argumentacin en tanto que mecanismo persuasivo ha
dado lugar a una concepcin retrica de la normatividad argumentativa, la cual no sera
capaz de proveer ni criterios adecuados para valorar la argumentacin, ni una
concepcin coherente de la bondad argumental.
En realidad, la presente crtica de las teoras rivales no estar basada directamente en
el hecho de representar un enfoque u otro, sino en las dificultades derivadas de sus
intentos de dar cuenta de la normatividad argumentativa en trminos de propiedades
retricas. Tal como intentaremos mostrar, tales intentos estn motivados por la
necesidad de dar cuenta de la dimensin retrica de la argumentacin, lo cual es
ciertamente una tarea ineludible para la Teora de la Argumentacin. Pero dado que
estas teoras no parten de una definicin de su objeto como un compuesto de
propiedades lgicas, retricas y dialcticas, el modo en que tratan de habrselas con la
fuerza persuasiva de la argumentacin y su propio carcter normativo falla, bien en
promover un enfoque retrico para la evaluacin de la argumentacin que resulta
impracticable, bien en caracterizar la normatividad argumentativa en trminos de logro
de ciertos efectos perlocutivos, de cara a conectar su fuerza justificatoria y su fuerza
persuasiva. Tal como intentaremos mostrar, estas propuestas seran deficientes, por un
lado, porque una concepcin lgica o dialctica de sus respectivos objetos difcilmente
puede proporcionar una concepcin retrica de sus condiciones de bondad; y por el otro
lado, porque una concepcin exclusivamente retrica de la argumentacin resulta
incapaz de proporcionar criterios adecuados para su evaluacin.
En el lado positivo, este captulo trata de contraponer una concepcin retrica de la
normatividad argumentativa con una concepcin epistemolgica. De hecho, la
recuperacin de una perspectiva epistemolgica ser un rasgo significativo de nuestra
propuesta, y su significado se har evidente por oposicin a la alternativa que aqu
denominaremos retrica. Una vez ms, argumentaremos que la idiosincrsica
normatividad de la argumentacin no puede explicarse en trminos funcionales. Pero
esta vez, apelaremos a las consecuencias de nuestros argumentos contra las corrientes
actuales.
Por otra parte, los elementos que vamos a necesitar para formular esta crtica darn
pie a cuestiones relacionadas, como la caracterizacin de la fuerza justificatoria y la
fuerza persuasiva, la relacin entre el razonamiento y la argumentacin y la relacin
entre argumentacin y racionalidad. En ese sentido, este captulo trata de proporcionar
el marco general para la teora que tratar de esbozar a lo largo de los siguientes
captulos. Ms concretamente, los asuntos a tratar en este captulo deberan
proporcionar el punto de partida de una caracterizacin de la argumentacin como
compuesto de propiedades lgicas, dialcticas y retricas, tarea que llevar a cabo en el
Captulo IV.
5.2. Una agenda polmica
Siguiendo estas observaciones, diramos que la posicin a defender en este captulo
puede resumirse as: segn Christopher Tindale (1999), el tipo de criterios que tenemos
que utilizar para desarrollar un modelo normativo adecuado para la argumentacin
depende del tipo de objetos que deseamos valorar: los productos de la argumentacin,
procedimientos o procesos argumentativos. En contra de esta opinin, intentaremos
mostrar que el mejor modo de ofrecer un modelo normativo adecuado para la
argumentacin pasa por integrar las propiedades lgicas, dialcticas y retricas desde el
inicio, de manera que podamos partir de una concepcin de la argumentacin no slo
como medio para producir persuasin racional en un auditorio o remisor, sino tambin
como medio para justificar nuestras afirmaciones y creencias (como veremos, en el
sentido de mostrar que son correctas). Sin embargo, tambin tratamos de mostrar que el
modo en que determinamos el valor de la argumentacin debe hacer posible explicar su
dimensin retrica y las condiciones que hacen legtima su fuerza persuasiva. En ese
sentido, creo que el mayor desafo de nuestra propuesta consiste en ser capaces de dar
cuenta, de manera unitaria, de las fuerzas persuasiva y justificatoria de la
argumentacin.

6. LA CRTICA DE LOS ENFOQUES ACTUALES
6.1. Un rasgo comn
As pues, en primer lugar vamos a esbozar la crtica de lo que podemos considerar
un rasgo comn de las principales teoras actuales: a saber, el enfoque retrico,
representado por C. Perelman y L. Olbrechts-Tyteca (1958) y por C. Tindale (1999), el
enfoque de la Lgica Informal, representado por R. H. Johnson (1996 y 2000), y el
enfoque de la Pragma-dialctica, representado por F. van Eemeren y R. Grootendorst
(1984 y 1992).
Como mencionbamos en el Captulo I, cada uno de estos trabajos resulta ser
exponente de cada una de las tres perspectivas generales: el enfoque retrico de la
argumentacin como proceso, el enfoque lgico de la argumentacin como producto, y
el enfoque dialctico de la argumentacin como procedimiento. El hecho de que cada
una de estas teoras se centre en una u otra concepcin da lugar a una variedad de
propuestas, a menudo rivales, respecto a la interpretacin, anlisis, evaluacin y crtica
de la argumentacin.
Pero a pesar de sus diferencias, sera posible encontrar un elemento comn a todas
ellas que, como intentaremos mostrar, resultara una fuente de dificultades a la hora de
dar cuenta de una de las caractersticas ms sobresalientes de la prctica de la
argumentacin, a saber, la normatividad involucrada en su fuerza persuasiva. Como
vamos a ver, este elemento comn est directamente relacionado con la dimensin
retrica de la argumentacin. Por ello, en primer lugar intentaremos explicar por qu los
enfoques dialctico y lgico estaran comprometidos con este enfoque.
6.2. La perspectiva pragmtica
Como veamos en el Captulo I, el surgimiento de la Teora de la Argumentacin
est directamente relacionado con el desarrollo de una perspectiva pragmtica sobre
sta. Las teoras pragmticas del significado proporcionaron las bases para ello, bien de
manera general, como en el caso de Toulmin o Perelman, que conceban la
argumentacin como una forma de actividad comunicativa, bien de forma especfica,
como en el caso de la Pragma-dialctica, que en su presentacin de 1984 por van
Eemeren y Grootendorst se basa abiertamente en la teora de los actos de habla. No
obstante, este enfoque pragmtico no se dio solamente en el mbito de los modelos
descriptivos propuestos, sino que en muchos casos tambin alcanz a los modelos para
la evaluacin de la argumentacin.
Respecto de los modelos descriptivos, el enfoque pragmtico se hara manifiesto en
una concepcin de la argumentacin como cierta forma de comunicacin. En este
sentido, la interpretacin y el anlisis del discurso argumentativo manifestaran el
inters de la mayor parte de los tericos de la argumentacin con los condicionamientos
pragmticos de la argumentacin en tanto que actividad lingstica. Este inters
signific un cambio de perspectiva desde los argumentos como objetos abstractos con
propiedades meramente semnticas, cuando no puramente formales, a la argumentacin
como una actividad con una dimensin retrica y tambin dialctica.
Por otra parte, en la mayora de los casos este giro pragmtico dio lugar a una nueva
concepcin de la normatividad argumentativa, una concepcin que cambiaba los
criterios para decidir sobre la fuerza justificatoria de la argumentacin por criterios para
decidir sobre su calidad como actividad cuyo principal objetivo es cierta forma de
persuasin. Como vimos en el captulo anterior en los casos de Perelman y Hamblin, los
tericos de la argumentacin empezaron a considerar que el logro idiosincrsico de la
buena argumentacin era cierto tipo de efecto perlocucionario. As, de cara a valorar los
discursos argumentativos entendidos como procesos comunicativos conectados a la
conducta de hablantes y oyentes, estos autores promovan una substitucin total o
parcial de criterios semnticos, como la verdad o la validez, por otro tipo de criterios,
como la persuasividad universal, la aceptacin o aceptabilidad de las premisas respecto
del oyente, o el cumplimiento de compromisos dialcticos, que pudieran recoger tal
concepcin pragmtica de la buena argumentacin.
Para ilustrar la motivacin de este giro pragmtico, es interesante tener en cuenta
que, desde sus inicios, la Teora de la Argumentacin ha estado especialmente
involucrada en la tarea de dar cuenta adecuadamente de las falacias argumentativas, las
cuales no parecen ser susceptibles de un tratamiento meramente semntico. La
necesidad de dar cuenta de una concepcin de buena argumentacin que pudiera tener
en cuenta uno de los ms caractersticos fallos argumentativos hizo que muchos autores
se centrasen en el desarrollo de una concepcin pragmtica de la argumentacin. En
realidad, tal concepcin es hoy en da la ms establecida y slo unos pocos autores,
como Biro y Siegel (1992), Biro (1997), Weinstein (1994) o Pinto (1994 y 2000), han
cuestionado su primaca. En buena parte, nuestra propuesta se alinea con la de estos
autores a la hora de reivindicar un enfoque epistemolgico para la Teora de la
Argumentacin.
Pero, por ahora, nuestro objetivo es mostrar que una concepcin exclusivamente
pragmtica de la bondad argumentativa est abocada a dificultades importantes. En
principio, nuestra crtica estar dirigida a ciertas teoras que representan este enfoque.
Tales teoras son, de hecho, algunas de las propuestas ms significativas del panorama
actual y dando cuenta de sus dificultades, intentamos mostrar la incoherencia intrnseca
de esta concepcin que, por otra parte, se suele ver como la principal alternativa a la
concepcin epistemolgica tradicional de la bondad argumentativa.
Sin embargo, aunque en este captulo no vamos a defender directamente las ventajas
de una concepcin epistmica, sera conveniente al menos, de cara a clarificar nuestra
posicin, hacer la siguiente distincin. Aunque el principal exponente de la concepcin
epistmica de la bondad argumentativa es el ideal epistemolgico clsico, ste sera slo
un exponente. Ciertamente, este ideal resulta inadecuado en muchos sentidos, tal y
como gran parte de los trabajos actuales en Teora de la Argumentacin habran
mostrado, por ejemplo al poner de manifiesto la naturaleza pragmtica de las falacias
argumentativas. Sin embargo, lo que hace de cierta concepcin de la bondad
argumentativa un exponente del enfoque epistmico no es su orientacin semntica,
sino el dar cuenta de la bondad argumentativa en trminos de la nocin de
justificacin. En el presente trabajo vamos a defender una nocin de justificacin
como cierta propiedad de una afirmacin o creencia respecto de un conjunto de razones
aducidas para ella. Como veremos, tal propiedad estar condicionada semntica y
pragmticamente. As pues, nuestra defensa de una concepcin epistmica no debe
entenderse como un intento de recuperar el ideal cartesiano de justificacin, sino a lo
sumo, como un intento de evitar las dificultades de una concepcin instrumentalista de
la normatividad argumentativa. En ese sentido, la siguiente crtica de la concepcin
retrica de la bondad argumental no debe entenderse como una defensa de una
concepcin semanticista.
6.3. La concepcin retrica de la bondad argumentativa
Curiosamente, esta concepcin retrica no sera exclusiva de las teoras retricas
de la argumentacin: desde una perspectiva lgica (informal), Ralph H. Johnson por
ejemplo, ha definido buena argumentacin como argumentacin que logra persuasin
racional (por ejemplo, Johnson 2000: 189) mientras que desde una perspectiva
(pragma)-dialctica, van Eemeren y Grootendorst sostienen que

A pragma-dialectical evaluation of argumentative discourse is aimed at
determining the extent to which the various speech acts performed in the
discourse can be instrumental in resolving a difference of opinion (van
Eemeren, Grootendorst et al. 1996: 298)

Por qu estos enfoques, en principio no-retricos, sustentan una concepcin de la
bondad argumentativa en trminos del logro de ciertos efectos perlocucionarios? He
aqu una posible respuesta: la Teora de la Argumentacin trata de dar cuenta de nuestro
concepto cotidiano de argumentacin y es ciertamente caracterstico de este concepto
que la argumentacin es un medio para persuadir. Ms an, los argumentos suelen verse
como la forma explcita de ciertos procesos mentales mediante los cuales nos formamos
creencias. De ese modo, los tericos de la argumentacin estaran de algn modo
obligados a dar sentido a la idea de que la argumentacin se relaciona con la produccin
y modificacin de creencias. Desde este compromiso hay slo un paso pequeo a una
concepcin retrica si asumimos una concepcin instrumentalista de la normatividad
argumentativa.
Con el fin de determinar la bondad argumentativa, Johnson ha desarrollado un
protocolo para decidir sobre las propiedades lgicas de los argumentos en tanto que
destilados de la argumentacin, mientras que la Pragma-dialctica considera las
propiedades dialcticas de la argumentacin como un procedimiento de discusin
crtica. Sin embargo, estas teoras tambin incluyen otro tipo de condiciones que
intentan dar cuenta de una propiedad caracterstica de la argumentacin, relacionada con
su fuerza persuasiva, a saber, que la argumentacin que nos resulta buena, normalmente
logra nuestra persuasin. As, en la explicacin de Johnson (2000: 192), algn tipo de
aceptacin de las razones aducidas para una afirmacin por parte del oyente se requiere
como condicin necesaria de la bondad argumentativa, y las reglas pragma-dialcticas
para la discusin crtica estn supuestamente diseadas para garantizar la resolucin de
una diferencia de opinin. Esto es, ambas propuestas tratan de explicar la normatividad
de la argumentacin en trminos de la legitimidad de su fuerza persuasiva, tal como un
enfoque retrico hara, al menos en parte.
Ciertamente, la persuasividad de la argumentacin puede considerarse desde el
punto de vista de su legitimidad, no slo desde el de su capacidad real de persuadir. En
ese sentido, ni Johnson ni la Pragma-dialctica estn particularmente interesados con las
condiciones empricas que favorecen la produccin y modificacin de las creencias de
un oyente o auditorio, o con la eficacia retrica del discurso, sino con las relaciones de
legitimidad que se dan entre las creencias a inducir y las correspondientes prcticas
argumentativas. La Pragma-dialctica trata de determinar la bondad argumentativa en
trminos de un procedimiento ideal para resolver un conflicto de opinin, mientras que
Johnson considera sta en trminos de la racionalidad del oyente al ser persuadido por
cierto argumento. Ambos enfoques tratan de desarrollar un concepto de bondad
argumentativa que sea capaz de dar cuenta de las condiciones normativas que subyacen
a la fuerza persuasiva de la argumentacin.
Pero la primera evidencia que ha de enfrentar cualquier intento de explicar la
normatividad argumentativa en trminos de su fuerza persuasiva es que resulta
perfectamente posible que el mismo discurso argumentativo que logra persuadir a cierto
oyente o auditorio puede no persuadir a otro oyente o auditorio. Ms an, es
perfectamente racional para un oyente o auditorio ser persuadido por cierto discurso
argumentativo, mientras que tambin es perfectamente racional para otro oyente o
auditorio no ser persuadido por el mismo discurso. Al intentar fundar la normatividad
de la argumentacin sobre ciertas caractersticas de su fuerza persuasiva, los defensores
de una concepcin retrica de la bondad argumentativa pareceran estar abocados a
cierta forma de relativismo, entendida como incapacidad de distinguir la bondad
argumentativa de la eficacia argumentativa. Sin embargo, tanto la Pragma-dialctica
como la propuesta de Johnson han establecido ciertas condiciones al tipo de persuasin
que la buena argumentacin lograra de sus oyentes o auditorios, de modo que
conseguiran evitar esta dificultad.
As pues, de cara a criticar la concepcin retrica de la bondad argumentativa, lo
que har ser sealar las dificultades que plantean cada uno de los tipos de condiciones
impuestos por estos enfoques para evitar el colapso de las nociones de bondad y eficacia
argumentativas que dan lugar a un relativismo intolerable. Para empezar, examinaremos
las posibilidades del concepto de persuasin de un auditorio universal, ya que ste es
el ms caracterstico del enfoque retrico de la Teora de la Argumentacin desde
Perelman.
6.4. La persuasin de un auditorio universal
El enfoque retrico de la Teora de la Argumentacin no slo supone una
concepcin retrica de la bondad argumentativa, sino que tambin trata de proponer
criterios retricos para la evaluacin de la argumentacin. De ese modo, respecto de
esta concepcin, nuestro objetivo de mostrar que la normatividad argumentativa no
puede descargarse adecuadamente en trminos de sus efectos perlocucionarios se
cumplira si conseguimos mostrar que, en realidad, el concepto de persuasin de un
auditorio universal resultara ser un criterio adecuado para decidir sobre la bondad
argumentativa en tanto en cuanto somos capaces de desarticular su contenido emprico,
a base de implementarlo sustancialmente con criterios epistmicos, normativos, que lo
que hacen en ltima instancia es determinar el grado de justificacin que ciertas razones
confieren a cierta afirmacin.
Como vimos en el captulo anterior, la funcin del concepto de auditorio dentro
de la teora de Perelman no es slo propedutica (en tanto en cuanto los auditorios
determinaran las caractersticas del tipo de discurso que hemos de producir para lograr
nuestros propsitos comunicativos e interactivos) sino tambin valorativa (en tanto nos
proveera de criterios para determinar la calidad del discurso argumentativo no slo
como estrategia persuasiva, sino tambin como medio para defender la razonabilidad de
una afirmacin. Perelman destacaba la naturaleza histrica, sociolgica, esttica y moral
del discurso, razn por la cual rechazaba el ideal epistemolgico cartesiano como
modelo para determinar la bondad argumentativa. Tambin renunciaba a la idea de
desarrollar estndares generales para ello, puesto que en su opinin stos slo
representaran los ideales y valores epistemolgicos de cada poca, ocasin o evaluador.
Perelman considera que, en ltima instancia, el valor de la argumentacin es un a
cuestin del tipo de cosas que creemos y valoramos, esto es, del tipo de cosas que nos
convence cuando se apela a ellas. Por esa razn, considera que para decidir sobre el
valor intrnseco de un discurso argumentativo no tenemos ms remedio que considerar
sus efectos perlocutivos, esto es, el modo en que nos convence.
Pero como mencionbamos, el precio de equiparar el valor y el xito persuasivo de
un discurso es una clase de relativismo que abrira la posibilidad del irracionalismo. La
razn es que si el valor es una cuestin de eficacia respecto a cierto auditorio, entonces
la distincin entre lo razonable y lo no razonable se esfuma: cmo podramos
determinar la razonabilidad de un auditorio al ser persuadido por ciertas razones si el
nico criterio de que disponemos para determinar la legitimidad que tienen esas razones
para persuadirlo es el propio efecto que produce en su auditorio? Despus de todo, la
fuerza normativa de la nocin de persuasin legtima conlleva la necesidad de ser
capaces de distinguir entre buena y mala argumentacin, en un sentido distinto de su
mero grado de eficacia respecto de cierto auditorio.
Como un intento de evitar este colapso, Perelman seala una restriccin al criterio
de persuasividad como medio de alcanzar el nivel normativo que pueda fundamentar la
distincin entre buena y mala argumentacin. Tal ser la funcin del concepto de
auditorio universal en su propuesta: determinar la calidad de la argumentacin, la
bondad argumentativa de un discurso, ser determinar hasta qu punto puede persuadir
a un auditorio universal.
Examinemos entonces las posibilidades de esta restriccin. Segn el criterio de
persuasin universal, tendramos dos opciones a la hora de decidir si cierto discurso
argumentativo es bueno o no: o bien considerar la persuasin de un auditorio universal
emprico, o bien considerar la persuasin de un auditorio universal ideal. Respecto de la
persuasin emprica de un auditorio universal cabe notar que la tarea de determinar el
valor argumentativo de un discurso quedara libre de decisiones valorativas: despus de
todo, determinar empricamente la persuasin de un auditorio no requiere tomar
posiciones respecto de, por ejemplo, qu debemos tomar como auditorio universal o
hasta qu punto cierto auditorio es razonable, representativo, etc. Simplemente
requerira determinar si todas y cada una de las personas que lo componen ha sido
persuadida por dicho discurso.
Pero es obvio que considerar la persuasin de un auditorio universal emprico no
puede funcionar como mecanismo para evaluar un discurso: en principio no tenemos tal
auditorio a nuestra disposicin. Pero incluso si lo tuvisemos, las dificultades prcticas
a la hora de determinar si cada persona ha sido persuadida y hasta qu punto lo ha sido
tornaran tal criterio simplemente impracticable. Ms an, incluso si debido a un
cataclismo planetario los humanos quedasen reducidos a un grupo de cinco personas,
debera alguna de ellas concluir que ha ofrecido un buen argumento simplemente
porque ha logrado persuadir a los otros cuatro? Y si resulta que esa persona es una
psiquiatra y los otros cuatro, sus pacientes? Ciertamente, debera aadirse a s misma
como miembro de ese auditorio universal. Pero resulta evidente que habra de
considerar otras condiciones, independientes del xito universal de su discurso, como la
razn por la cual ste es argumentativamente bueno. De hecho, eventualmente, la
persuasin universal que lograse un discurso suyo ms bien debera hacerle sospechar
de l. As pues, no es la persuasin de un auditorio emprico universal lo que puede
servir de criterio para distinguir la buena de la mala argumentacin.
En su crtica al enfoque retrico de Perelman, van Eemeren y Grootendorst (1995)
han aducido que su problema es un exceso de sociologismo que da lugar a un
planteamiento relativista, puesto que, como ellos dicen, la argumentacin que es
adecuada en un caso, no necesita serlo en otro (van Eemeren y Grootendorst 1995:
124). De ese modo, van Eemeren y Grootendorst pareceran concebir al auditorio en
trminos del cual debemos juzgar el valor de cierto discurso como el auditorio emprico
al que alude este discurso en tanto que acto comunicativo. Sin embargo, tal como C.
Tindale (1999) ha observado, Perelman en realidad concibe el auditorio universal como
la universalizacin del auditorio particular en su contexto (Tindale, 1999: 101). En
ese sentido, un auditorio universal sera ms bien una construccin ideal. Adems,
podra aducirse que tales construcciones dependeran de los estndares del propio
evaluador y que por esa razn, el enfoque de Perelman no estara abocado a una
posicin relativista: despus de todo, dichos estndares que determinan la construccin
de ese auditorio universal pueden estar tan prefijados y establecidos como consideremos
es necesario. Por esa razn, no involucraran necesariamente diferentes concepciones de
los auditorios universales en trminos de los cuales pudiramos valorar de distinto
modo el mismo discurso.
Consideremos entonces las posibilidades del criterio de persuasin universal en el
sentido de persuasin de un auditorio universal ideal. En este caso, el problema es:
cmo podemos determinar que cierto discurso argumentativo persuadira a un
auditorio universal ideal? Debemos darnos cuenta de que no podemos apelar
directamente a la persuasin emprica de auditorios particulares porque no estamos
tratando de un agregado de auditorios particulares, sino de un auditorio ideal, en tanto
que universal: el tipo de cosas que persuade a ciertos auditorios particulares puede no
persuadir a un auditorio ideal, por ello no podemos determinar la persuasin de un
auditorio ideal de manera inductiva. En este sentido, podemos decir que la persuasin
de un auditorio universal ideal es, por otra parte, la persuasin ideal de un auditorio
universal, es decir, determinar la persuasin de un auditorio universal significa
establecer que cierto discurso habra de persuadir a todo el mundo.
Pero para determinar que cierto discurso persuadira a un auditorio universal en este
sentido, necesitaramos considerar las caractersticas de ese discurso tales que merecen
considerarlo como universalmente persuasivo en este sentido. Es apelando a estas
caractersticas que podemos establecer que este discurso habra de persuadir a un
auditorio universal. Pero entonces no estaramos decidiendo sobre su eficacia
persuasiva: la persuasin es un efecto perlocucionario y como tal no est
necesariamente determinado por las caractersticas del correspondiente acto
ilocucionario. De ese modo, ms bien habra que admitir que al considerar las
caractersticas del discurso, lo que hacemos es considerar las razones por las que es
bueno en cierto sentido, con independencia de sus logros perlocucionarios. No podemos
determinar a priori la eficacia persuasiva de cierto discurso porque no hay un vnculo
necesario entre las caractersticas de dicho discurso y sus efectos perlocutivos. Por esa
razn, el criterio de persuasin universal de un auditorio universal ideal resulta ser
una mera conjetura a menos que podamos justificar nuestras conclusiones respecto del
valor de cierto discurso apelando a las caractersticas del propio discurso, esto es, con
independencia de cualquier logro perlocucionario.
De ese modo, si insistimos en el criterio de persuasin ideal, logramos evitar el
relativismo, pero tambin echamos por la borda las ventajas metodolgicas que tena la
persuasin emprica de auditorios particulares, esto es, cierta forma de neutralidad
naturalista, en el sentido de independencia de una concepcin u otra de lo que contara
como una audiencia apropiada como criterio de la bondad argumentativa. Pero a cambio
de esta renuncia no conseguiramos ninguna recompensa: la persuasin ideal de un
auditorio ideal es algo que ha de determinarse por otros medios que la consideracin de
los logros perlocucionarios de cierto discurso.
6.5. Persuasin racional
En el enfoque de R. Johnson (especialmente, 2000), no es la universalidad sino la
racionalidad la condicin requerida para garantizar el nivel normativo que pueda evitar
el colapso de una concepcin retrica de la bondad argumentativa. Como hemos
mencionado anteriormente, Johnson se ocupa de los argumentos en tanto que
destilados de la argumentacin, el producto de la prctica de argumentar (2000:
209). Por ello, su modelo de evaluacin se remite a argumentos. Sin embargo, Johnson
tambin busca dar cuenta de las condiciones pragmticas y las consecuencias del uso de
los argumentos como medios para conseguir la persuasin racional de un oyente. Segn
Johnson, la persuasin racional es el fin de la argumentacin y por esa razn,

The goodness (of argument) consists in those qualities that are necessary
for the argument to achieve the goal of rational persuasion. The basic
intuition I defend is that a good argument is one that achieves its purpose
of rational persuasion (Johnson, 2000: 189)

Para Johnson, un argumento se compone de un ncleo ilativo, el cual se compone
de las razones dadas para una conclusin (2000: 190), y de un nivel dialctico
relacionado con las condiciones y las consecuencias del uso de los argumentos como
medios para persuadir a un oyente. Tanto el ncleo ilativo como el nivel dialctico de
los argumentos proveen sus propios estndares para determinar el valor de stos, aunque
Johnson concibe este valor en trminos de la capacidad del argumento de producir
persuasin racional. Por ello, en este punto es importante destacar que, al contrario que
el concepto de persuasin universal de Perelman, la funcin de la nocin de persuasin
racional en la propuesta de Johnson no es la de ser un criterio para determinar la bondad
argumentativa, sino para definir en qu consiste tal propiedad.
Sin embargo, nuestro objetivo a la hora de criticar la concepcin retrica de la
bondad argumentativa no es slo mostrar que la retrica no basta para proporcionar
criterios adecuados de la bondad argumentativa (como sucedera en el caso del enfoque
retrico para la Teora de la Argumentacin) sino tambin mostrar que esta concepcin
es incoherente como concepcin de la bondad argumentativa. Al examinar qu puede
significar persuasin racional intentaremos mostrar por qu ninguna restriccin a una
concepcin retrica puede dar cuenta adecuadamente de concepto de bondad
argumentativa.
As pues, cmo deberamos entender la expresin persuasin racional? y sobre
todo, sirve para caracterizar en qu consiste la bondad argumentativa?
Como hemos visto, Johnson dice que el fin de la argumentacin, entendida como
actividad de usar argumentos, es producir persuasin racional (2000: 160). Esto es, en
su opinin, argumentar es, ante todo, una actividad encaminada a la induccin de
creencias. Al contrario que otros tipos de inducciones (como la induccin de una
alucinacin mediante una droga, o de dolor mediante cierta accin sobre un cuerpo) el
efecto primario de la argumentacin como inductora es causar creencias. En tanto que
las creencias pueden ser no slo explicadas, sino tambin justificadas, parecera que
siempre es posible cuestionarse hasta qu punto es racional este efecto de la
argumentacin sobre aquellos a los que se dirige, pues este efecto no slo pertenece al
espacio de las causas, sino tambin al de las razones.
Al cuestionarnos qu puede significar persuasin racional, podemos distinguir
entre inducir o adquirir una creencia racionalmente e inducir o adquirir una creencia
racional. En principio, si el deseado efecto perlocucionario del acto argumentativo se
lleva a cabo mediante razones, podramos decir que es racional, en el sentido de sujeto
a razones. Sin embargo, en principio, inducir una creencia por medio de razones no
significa necesariamente que el correspondiente argumento sea bueno en algn sentido,
a menos que acordemos que lo que cuenta como razn es slo una buena razn. Pero
esto comportara transferir la cuestin del valor de los argumentos a la cuestin de
cundo cierta afirmacin es una razn, en ese sentido normativo. Y en tal caso, por qu
habramos de considerar que un buen argumento es un argumento que logra persuasin
racional, en lugar de un argumento que consista en (buenas) razones, simplemente? En
realidad Johnson no identifica razones con buenas razones, sino que est dispuesto
a concebirlas en un sentido ms bien pragmtico.
As, la persuasin racional desde el punto de vista de la forma en que esta
persuasin se logra vendra a ser sinnimo de persuasin mediante razones. Pero es
evidente que todo discurso argumentativo que logre persuadir habra de contar como un
acto de persuasin racional, tanto si es bueno como si es malo en cualquier otro sentido.
Por ello, la persuasin racional, en el sentido de persuasin mediante razones no es
una forma adecuada de definir la bondad argumentativa. Tal definicin hara su papel
respecto a la discriminacin de la falsa argumentacin, esto es, de discursos que slo
simulan contener razones, pero no sera capaz de discriminar entre buena y mala
argumentacin
7
.
Examinemos entonces las posibilidades del concepto de persuasin racional desde el
punto de vista del efecto producido. Qu puede significar que cierto argumento ha
producido persuasin que es racional? Podemos considerar tres alternativas:
Para empezar, podemos pensar que ser persuadido es algo que un oyente o auditorio
hace, cierto tipo de actividad. Pero debemos observar que un oyente o auditorio puede
persuadirse de cierta afirmacin, por ejemplo, porque creer tal cosa le hace sentirse ms
feliz. Ello sera una razn que volvera racional el acto de persuadirse, en tanto que
medio adecuado para un fin. Pero resulta evidente que la racionalidad de la persuasin
en este sentido no puede funcionar como definicin de bondad argumentativa: en este
sentido, la racionalidad de creer cierta afirmacin no puede determinar la bondad
argumentativa del acto de habla mediante el cual se avanza tal afirmacin porque ni si
quiera requiere que tal acto sea argumentativo. Slo depende de la eventual
conveniencia para un oyente o auditorio de llegar a creer cierta afirmacin en un
momento dado.
Por otra parte, si consideramos que persuadirse no es algo que el oyente o auditorio
hace, sino una especie de sensacin por su parte respecto de cierta proposicin
expresada, entonces podemos considerar que la racionalidad de la persuasin es una
cuestin de la racionalidad de esta sensacin. Pero qu significa que una sensacin es

7
En el Captulo VI argumentaremos que ciertas falacias son, precisamente falsas apelaciones a
raciones, es decir, falsos en lugar de malos argumentos.
racional? y hasta qu punto la eventual racionalidad de sentirse persuadido puede
garantizar la propiedad de bondad argumentativa? En general, como veamos al
considerar la naturaleza perlocucionaria de la persuasin, los factores que explican por
qu un oyente o auditorio ha sido persuadido no se remiten necesariamente a las
caractersticas del discurso. Por otra parte, si consideramos que la persuasin es cierta
sensacin respecto de una proposicin expresada hemos de observar que tal sensacin
puede ser causada por la bondad argumentativa del discurso, pero tambin por hipnosis
o drogas, en cuyo caso resulta evidente que la apariencia de bondad argumentativa
puede resultar tan eficaz como la verdadera bondad argumentativa a la hora de generar
dicha sensacin. Y entonces, no sera racional ser persuadido por un argumento que
nos parece bueno? Ms bien parecera irracional no serlo, cualesquiera que sean las
razones (las causas) por las que nos parece bueno. Podemos establecer que lo que hace
que persuadamos racionalmente a un oyente o un auditorio de manera racional es la
bondad de nuestro discurso. Pero por las observaciones anteriores, tal concepcin de la
bondad discursiva no se correspondera con una concepcin adecuada de la bondad
argumentativa: vendra a ser equivalente a eficacia persuasiva.
Por ltimo, podramos considerar que un argumento logra la persuasin racional si
consigue persuadir a un oyente o auditorio de una creencia racional. En ese caso,
deberamos tener en cuenta ciertas condiciones. En primer lugar, este argumento debera
causar tal creencia: si el auditorio adquiere una creencia mientras le presentamos
nuestro argumento no estaramos hablando realmente de persuasin, ni racional ni
irracional. La creencia debe estar causada por el propio acto de habla. Sin embargo, esto
no es suficiente: mi acto de habla puede causar su creencia de que soy una persona
aburrida, y esta creencia puede ser bastante racional, teniendo en cuenta las
caractersticas de mi actuacin. Pero de nuevo, esto no es un caso de persuasin
racional. Necesitamos que mi acto de habla cause su creencia de forma intencional, esto
es, tal creencia ha de ser la creencia que trato de inducir por medio de mi discurso. De
hecho, sta es la principal diferencia entre inducir y simplemente causar una
creencia. En otras palabras, mi discurso debe causar una creencia cuyo contenido es el
contenido que intentamos transmitir mediante l. En el caso de los discursos
argumentativos, tal contenido viene a ser la afirmacin para la cual el hablante ofrece
argumentos. De ese modo, determinar la racionalidad de la persuasin en este sentido
remitira a la afirmacin que el hablante trata de establecer por medio de su actuacin.
Esto es, la persuasin racional resultara ser una cuestin de la racionalidad de una
afirmacin dado cierto discurso. Y en ese caso, de nuevo, no estaramos realmente
decidiendo sobre ningn tipo de logro persuasivo.
6.6. Resolucin racional de una diferencia de opinin
Por su parte, la Pragma-dialctica concibe la argumentacin como una forma
particular de comunicacin, caracterizada por el uso del lenguaje para resolver una
diferencia de opinin (van Eemeren et al., 1996: 275). La Pragma-dialctica define la
bondad argumentativa como consecucin de cierto tipo de efecto perlocucionario, a
saber, la resolucin de una diferencia de opinin. Por esa razn, a pesar de su
concepcin dialctica de la argumentacin, la Pragma-dialctica tambin estara
abogando por una concepcin retrica de la bondad argumentativa, tal como la hemos
definido.
De cara a analizar y evaluar la argumentacin, van Eemeren y Grootendorst han
desarrollado un modelo procedimental para sta: la discusin crtica, una situacin
dialctica en la que dos partes tratan de solventar un conflicto de opinin. Tal modelo es
una idealizacin que permite la integracin del anlisis y la evaluacin de la
argumentacin porque, por un lado, prescribe cmo hemos de analizar e interpretar la
argumentacin real, y por el otro, proporciona criterios para decidir sobre el valor del
discurso argumentativo, puesto que la caracterizacin de un procedimiento ideal hara
posible determinar hasta qu punto dicho discurso se desva del ideal. De ese modo, el
principal objetivo de la Pragma-dialctica ser enunciar las reglas constitutivas de un
procedimiento de discusin crtica, en tanto que mecanismo de resolucin de una
diferencia de opinin.
La integracin que la Pragma-dialctica lleva a cabo de los aspectos analticos y
normativos de una teora de la argumentacin representara una importante ventaja para
una concepcin retrica de la bondad argumentativa porque hara posible evitar el
relativismo desde el comienzo: aunque los pragma-dialcticos consideran que la buena
argumentacin es la que conseguira la resolucin de un conflicto de opinin, su anlisis
impedira encontrar casos en los cuales el mismo procedimiento que resulta eficaz para
solventar cierto conflicto de opinin entre dos partes pudiera no resultar eficaz para
resolver el mismo conflicto de opinin entre distintas partes. La razn es que un
procedimiento de este tipo es un objeto particular: en la medida en que las reglas
sancionan un intercambio argumentativo en trminos de la satisfaccin de cada una de
las partes involucradas, respecto del desarrollo del procedimiento, participantes distintos
con valoraciones distintas han de entenderse como procedimientos distintos. Adems,
debido a esta condicin, la Pragma-dialctica sera capaz de explicar por qu hemos de
considerar irracional la conducta de un participante que despus de un adecuado
procedimiento en trminos de las reglas as concebidas, rechaza aceptar las
conclusiones.
Sin embargo, si concebimos la funcin de las reglas para la discusin crtica como la
de asegurar la satisfaccin con el procedimiento de cada una de las partes, los
problemas de intentar dar cuenta de la normatividad argumentativa en trminos de sus
efectos perlocucionarios aparece por otro sitio.
Se supone que las reglas de la pragma-dialctica prescriben el modo en que cada
parte debera actuar con el fin de resolver racionalmente un conflicto de opinin. Pero,
hasta qu punto esas reglas pueden ser asegurar que cierto conflicto de opinin se ha
resuelto racionalmente? En principio, el hecho de que cada parte cumpla con sus
compromisos a satisfaccin de la otra parte garantizara la fuerza persuasiva del
procedimiento. Pero este cumplimiento no garantiza la racionalidad del procedimiento
en s: alguna de las partes puede ser demasiado fcil de satisfacer, no cuestionando las
posiciones que debera, retractndose de sus puntos de vista antes de lo que debiera,
aceptando puntos de partida que son claramente incompatibles con sus propios puntos
de partida, etc.
Por otro lado, si las reglas para la discusin crtica deben entenderse como
estableciendo criterios externos para determinar la racionalidad del procedimiento en
lugar de compromisos respecto a la satisfaccin de las partes, entonces esas reglas
determinarn, ciertamente, la legitimidad del proceso en trminos de esos criterios, pero
harn un misterio de su fuerza persuasiva con respecto a cada una de las partes que, en
principio, habra de resolver su desacuerdo por medio de una discusin crtica.
Sin embargo, todava habra una salida para la Pragma-dialctica, a saber, asumir
que las partes son perfectamente racionales, de tal modo que, o bien su satisfaccin con
el procedimiento es una garanta de la racionalidad de ste o, alternativamente,
determinar la racionalidad del procedimiento garantizara el que fueran persuadidos, en
tanto que racionales. As, la Pragma-dialctica estara dando cuenta de la normatividad
argumentativa del siguiente modo: dado el cumplimiento de las reglas para una
discusin crtica, las partes deberan resolver su conflicto de opinin. Si no lo hacen es
porque no son racionales, de modo que su conducta es descartable como criterio.
Pero para entender este movimiento como afn a una concepcin de la bondad
argumentativa en trminos del logro de ciertas propiedades perlocucionarias, debera ser
posible establecer la racionalidad de las partes de forma independiente, al menos,
respecto del modo en que se comportan respecto a dicho procedimiento. De lo contrario,
si las partes no resuelven su conflicto de opiniones, no estaramos en disposicin de
decidir si el problema es su irracionalidad, o el hecho de que el modo en que han
cumplido las reglas no garantiza realmente la racionalidad del procedimiento.
De esa forma, tendramos dos opciones: o bien podemos considerar que un
procedimiento es racional si y slo si cada parte cumple con sus compromisos a
satisfaccin de la otra parte, o alternativamente podemos considerar que la racionalidad
del procedimiento no es algo que dependa de los estndares y criterios de esas partes, es
decir, que no es la satisfaccin de las partes con el procedimiento lo que determina su
racionalidad, sino la adecuacin de las reglas propuestas como medios para determinar
la racionalidad misma del procedimiento. En el primer caso, estaramos asumiendo una
concepcin de procedimiento racional que no garantiza la racionalidad del
procedimiento. En el segundo caso, la racionalidad del procedimiento no estara
relacionada con el logro de efectos retricos. En concreto, no dependera de si dicho
procedimiento es o no un medio para resolver un conflicto de opinin.
6.7. Consideraciones sobre restricciones
Como hemos visto, Perelman, y Tindale ms recientemente, estn interesados en
una concepcin de la razonabilidad de la argumentacin en trminos de su eficacia
persuasiva respecto de un auditorio universal. El enfoque lgico (informal) de Johnson
intenta dar cuenta de la bondad de los argumentos en trminos de la racionalidad de la
persuasin que un hablante sera capaz de conseguir mediante su uso. Y la Pragma-
dialctica est interesada en la legitimidad de un procedimiento que, supuestamente, es
la forma ideal de todo acto argumentativo. Las concepciones de la argumentacin y la
buena argumentacin de estas propuestas son muy distintas entre s, pero el xito de
alguna de ellas mostrara que es posible dar cuenta de la normatividad argumentativa
considerando ciertas caractersticas de sus efectos perlocucionarios.
En principio, una concepcin retrica de la bondad argumentativa parecera estar
abocada al relativismo como consecuencia de borrar la distincin entre bondad y xito.
Sin embargo, las propuestas que hemos visto evitaran el relativismo a base de
condicionar el tipo de persuasin que la buena argumentacin se supone que logra en
sus auditorios u oyentes. Esta maniobra habra permitido a las teoras retricas de la
argumentacin que proponen criterios retricos para su evaluacin, como la de
Perelman o Tindale, mostrar que es posible dejar al margen la dimensin lgica de la
argumentacin y sus propiedades semnticas, e identificar normatividad retrica con
normatividad argumentativa. Y por su parte, teoras lgicas o dialcticas, como las de
Johnson o la Pragma-dialctica, encontraran la forma de conectar sus criterios lgicos o
dialcticos para determinar la bondad argumentativa con la intuicin de que la buena
argumentacin se relaciona con la persuasin legtima.
Al criticar estas concepciones hemos intentado mostrar que los modos en que
restringen el tipo de efecto perlocucionario que definira la buena argumentacin no
sirven para proveernos de una definicin coherente de la bondad argumentativa, ni para
proveernos de criterios para decidir sobre ella. En realidad, hemos tratado de poner de
manifiesto que en estas propuestas subyace una tensin entre dar cuenta de la
normatividad argumentativa de manera adecuada y ser capaces de integrar la dimensin
persuasiva de la argumentacin. De hecho, esto sera lo ms destacable del tipo de
efecto perlocucionario que conseguira la buena argumentacin, segn estas propuestas:
al fin y al cabo qu significa persuasin universal en ese sentido ideal, o persuasin
racional o resolucin racional de un conflicto de opinin? Insistir en la naturaleza
ideal de un auditorio universal, en la racionalidad de la persuasin o en la idealidad de
un procedimiento de discusin crtica puede dar lugar a la coincidencia virtual entre
aquellas actividades que logran tales efectos perlocucionarios y los productos,
procedimientos o procesos argumentativos que son buenos realmente. Pero esto
significa dejar al margen la descriptividad de una concepcin instrumental de la
normatividad, a favor de una concepcin irreduciblemente normativa de la bondad
argumentativa.
Creo que los problemas de estas propuestas instrumentalistas, que tratan de dar
cuenta de la bondad argumentativa en trminos de ciertos efectos perlocucionarios,
deberan llevarnos a pensar que el concepto de bondad argumentativa es en s mismo
irreductiblemente normativo. A pesar de que la argumentacin es un fenmeno de
comunicacin caractersticamente orientado a la persuasin, parece que sera un error
concebir la bondad argumentativa en trminos de cualquier tipo de logro persuasivo.
En el Captulo I proponamos concebir la justificacin simplemente como el
resultado normativo de la actividad de argumentar. Quiz ahora estamos en condiciones
de decir que la justificacin, as entendida, no puede definirse en trminos de los efectos
perlocutivos de los argumentos. La alternativa que proponamos en ese captulo era
concebir la bondad argumentativa en trminos de su capacidad de mostrar que cierta
afirmacin es correcta. Tal concepto irreductiblemente normativo de justificacin es el
que propondremos finalmente. Por eso, nuestra propuesta representa un enfoque
epistmico.
Al decir que la bondad argumentativa es una cuestin de bondad epistmica (lo cual
no significa que sea una cuestin puramente semntica, como explicbamos en la
seccin 2.2), un defensor del enfoque retrico podra replicar que, despus de todo, tal
definicin tambin ir aparejada de criterios para determinar la bondad epistmica, y
que incluso la propia decisin sobre si se cumplen tales criterios de bondad epistmica
respecto de cierto discurso argumentativo son extremos a decidir por alguien; de tal
modo que tanto los criterios que establecemos, como la propia prctica de la evaluacin
finalmente depende de los criterios de quien juzga, as que, por qu no los criterios de
un auditorio universal o de un oyente racional? Nuestra nica respuesta a esto sera
insistir en que no podemos dar sentido a la idea de determinar la justificacin por otros
criterios que no sean los correctos. O en otras palabras, que no podemos determinar la
justificacin por criterios que no determinan la justificacin sino la concepcin de la
justificacin de un auditorio universal o de un oyente racional. Ello se debe,
simplemente, al significado de determinar justificacin, no a la capacidad limitada de
nuestra imaginacin.
Por otra parte, es evidente que la argumentacin no es slo una actividad normativa,
sino tambin comunicativa, que se usa, caractersticamente, para persuadir, esto es, para
producir y cambiar creencias de manera intencional. En ese sentido, tiene ciertamente
una dimensin retrica cuyas condiciones regulativas deben ser adecuadamente
enunciadas: Al fin y al cabo, la racionalidad de los sujetos se hace manifiesta, entre
otras cosas, por el modo en que stos adquieren y cambian sus creencias.
Por todo ello, la concepcin retrica de la bondad argumentativa debera verse como
un intento de dar cuenta de las condiciones normativas que subyacen al uso de la
argumentacin como medio para persuadir. Hasta cierto punto, ello significara un
intento de explicar la racionalidad que subyace en la actividad de dar y pedir razones
como medio para un fin. En ese sentido, tal enfoque no estara tan interesado en
responder a qu es la buena argumentacin?, sino ms bien en responder a preguntas
tales como cundo es racional ser persuadido?, bajo qu condiciones un
procedimiento de dar y pedir razones es una actividad racional?, e incluso cundo es
racional argumentar?.
Hemos intentado mostrar que la concepcin retrica de la bondad argumentativa
est abocada a importantes limitaciones. De manera que, qu alternativa nos queda para
intentar encauzar tales preguntas. Es decir, cmo deberamos dar cuenta de la relacin
entre argumentacin y racionalidad, y cmo deberamos dar cuenta de la normatividad
involucrada en la fuerza persuasiva de la argumentacin? En las siguientes secciones
vamos a intentar dar una respuesta preliminar a estas cuestiones. Pero una explicacin
ms detallada habr de esperar a que hayamos presentado nuestra propuesta respecto a
la evaluacin de la argumentacin, lo cual llevaremos a cabo en el Captulo V.
Por otra parte, al considerar la cuestin de la racionalidad de la argumentacin
encontraremos razones adicionales para apoyar nuestra afirmacin de que el resultado
normativo caracterstico de la actividad de argumentar, esto es, la justificacin, est
relacionado con la capacidad de la argumentacin de determinar la correccin de una
afirmacin (Como veremos en el Captulo V, tanto desde un punto de vista objetivo, es
decir, considerando el grado de apoyo que un discurso argumentativo es capaz de
prestar a su afirmacin de referencia, como tambin desde un punto de vista subjetivo,
es decir, como medida de la racionalidad de las creencias y afirmaciones de un sujeto)

7. ARGUMENTACIN Y RACIONALIDAD
7.1. Dos sentidos de la relacin entre argumentacin y racionalidad
En principio, se puede considerar la cuestin de la racionalidad de la argumentacin
en dos sentidos. Por un lado, podemos destacar que la argumentacin es una actividad y
que, como la mayora de actividades, tiene objetivos idiosincrsicos, objetivos que
puede ser racional perseguir y para los cuales la argumentacin puede constituir un
medio adecuado. En este sentido, la cuestin de la racionalidad de la argumentacin
consistiran en una reflexin acerca de si es racional argumentar y hasta qu punto es
razonable embarcarse en prcticas argumentativas. Determinar la racionalidad de la
argumentacin en este sentido sera considerar asuntos como si es razonable perseguir
los objetivos que caracterizan a la argumentacin, tanto en general como con respecto a
casos particulares, o hasta qu punto la argumentacin es un medio adecuado para
conseguir esos fines, de nuevo tanto en general como con respecto a casos particulares.
Desde esta, digamos, perspectiva externa, la argumentacin es una actividad cuyo
objetivo se relacionara principalmente con la coordinacin de creencias y acciones. En
este sentido, la racionalidad de la argumentacin dependera de su eficacia como medio
para coordinar creencias y acciones, y en ltima instancia, de si coordinar creencias y
acciones de este modo es algo valioso en s mismo. Para decidir sobre estas cuestiones
para contextos y situaciones particulares, deberamos apelar a una teora de la accin
ms que a una teora de la argumentacin.
Por otra parte, tal como observbamos en la seccin 4.2 del Captulo I, podemos
considerar que el resultado idiosincrsico de la argumentacin es una decisin sobre lo
correcto y lo incorrecto, y por esa razn, podemos destacar el hecho de que se trata de
una actividad muy particular, una actividad que puede constituir un medio para decidir
sobre la racionalidad, principalmente en el sentido de cierta propiedad de creencias,
acciones, actitudes, juicios, etc., pero tambin en el sentido de cierta facultad
esencialmente humana.
Desde esta perspectiva interna, considerar la racionalidad de la argumentacin es
de hecho considerar su normatividad caracterstica, esto es, su capacidad de producir
justificacin.
En las siguientes secciones trataremos de explicar en qu sentido la racionalidad
interna y externa de la argumentacin se relacionan entre s. En realidad, intentaremos
mostrar que esta relacin est mediada por la idea de justificacin como medio para
mostrar que las afirmaciones para las que argumentamos son correctas. De ese modo,
daremos cuenta de la racionalidad externa de la argumentacin en trminos de la
eficacia de la argumentacin para determinar la correccin de las afirmaciones para las
que argumentamos.
7.2. La racionalidad externa de la argumentacin
Como cualquier actividad, la actividad de argumentar tiene poderes causales, siendo
el ms significativo de ellos su habilidad para coordinar creencias y acciones por medio
de la persuasin, esto es, mediante la induccin de creencias y juicios. Cuando
argumentamos a favor de una afirmacin normalmente intentamos persuadir a nuestro
oyente de ella. La actividad de persuadirnos mutuamente resulta ser una forma especial
de coordinacin intersubjetiva de creencias y juicios. Adems, cuando argumentamos
sobre cul es el mejor curso de accin a seguir, o qu valores tienen ciertas actitudes o
decisiones, la argumentacin tambin se convierte en un medio para coordinar acciones.
Tanto por lo que respecta a decidir qu creer o qu hacer, la coordinacin por medio
de la argumentacin se produce en nombre de todo lo que sabemos. Esto es as
porque la argumentacin es, esencialmente, una actividad recursiva: cuando
argumentamos para persuadir a alguien de que las cosas son de tal y tal modo,
ofrecemos razones para inducir en esa persona tal creencia. En principio esas razones
apoyan nuestra afirmacin de que las cosas son de tal y tal modo, y as es como
tratamos de inducir la correspondiente creencia. Es por ello que no podemos tener xito
al persuadir a menos que nuestro oyente considere que en verdad estamos aduciendo
buenas razones. As, si ste aduce objeciones a nuestras razones que consiguen mostrar
que no son suficientemente buenas, entonces debilitar nuestras posibilidades de
persuadirle de nuestras afirmaciones. Es por ello que la argumentacin como medio
para persuadir se relaciona con su valor como medio para mostrar que las afirmaciones
para las cuales argumentamos son correctas. Esto significa considerar que las razones
que ofrecemos a favor de esas afirmaciones son en verdad buenas razones para creer lo
que dicen tales afirmaciones, o en otras palabras, que por todo lo que sabemos, tales
razones justifican dichas afirmaciones,
Como veremos en ms detalle en el Captulo IV, la dimensin dialctica de la
argumentacin se relaciona con su recursividad, con su ser un procedimiento para la
investigacin, en el sentido que nos permite testar la confiabilidad de nuestras razones
para apoyar nuestras afirmaciones, y tambin la plausibilidad misma de estas razones.
De ese modo, respecto de la racionalidad externa de la argumentacin resulta
destacable el hecho de que promueve el acuerdo sobre los hechos que constituyen el
contenido de las afirmaciones para las que argumentamos, y este es ciertamente un
objetivo racional porque constituye un alto estndar de coordinacin entre seres como
nosotros, que mantenemos creencias y tendemos a actuar en base a ellas. La
coordinacin por medio de acuerdo sobre lo que es evitan tanto la imposicin como la
exclusin; y esto es en verdad algo valioso en s mismo. As, respecto a la racionalidad
de la argumentacin en trminos del valor de sus objetivos caractersticos, a saber, la
coordinacin de creencias y acciones por medio del acuerdo en base a todo lo que
sabemos, habremos de decir que, en general, la argumentacin es una actividad
racional.
Por otra parte, en la medida que todo lo que sabemos puede fallarnos, la
argumentacin es un instrumento falible para adquirir creencias verdaderas. No slo
eso: si la eficiencia est en juego, la argumentacin puede no resultar la mejor opcin.
Podemos distinguir distintas formas de coordinar creencias y acciones que no son
argumentativas: la coercin, la seduccin, la sugestin, etc. Si la persuasin ms que el
acuerdo es nuestra prioridad, por ejemplo, si es necesario persuadir a alguien
rpidamente de un peligro inminente, o si queremos vender un perfume o un deportivo,
dar razones puede ser la estrategia menos racional. Determinar el grado de racionalidad
instrumental de la argumentacin respecto de casos particulares requerir considerar las
circunstancias de esos casos. Como mencionbamos anteriormente, determinar la
racionalidad de la argumentacin como estrategia para coordinar acciones y creencias
respecto de casos particulares sera una tarea propia de la teora de la accin, ms que de
una teora de la argumentacin.
Por otra parte, todo lo que sabemos normalmente resulta ser nuestra fuente ms
fiable para obtener creencias fiables sobre cmo son las cosas o qu hemos de hacer.
Ms aun, no ms remedio que apelar a todo lo que sabemos para justificar el modo en
que buscamos creencias sobre cmo son las cosas o qu debemos hacer. Por ello,
podemos concluir que la argumentacin, adems de ser racional porque tiende a
perseguir fines racionales, tambin es racional, en general, como estrategia para la
coordinacin de creencias y acciones. Pero ante todo, es el nico medio que tenemos
para determinar si la forma en que intentamos decidir qu creer o qu hacer, es
adecuada o no.
As pues, la confiabilidad de la argumentacin como medio de coordinar acciones y
creencias depende de su habilidad contrastada para determinar la correccin de las
afirmaciones para las que argumentamos. Es porque la argumentacin tiende a arrojar
buenos resultados en este sentido que resulta ser un medio para el acuerdo: los
individuos son racionales en su tendencia a seguir medios adecuados para sus fines. se
es el sentido en el que la racionalidad de la argumentacin como medio para mostrar
que una afirmacin de referencia es correcta resulta estar a la par que su habilidad para
proporcionarnos conocimiento y buenas decisiones.
7.3. La racionalidad interna de la argumentacin
As pues, la racionalidad externa de la argumentacin como medio para coordinar
acciones y creencias se relacionara directamente con su racionalidad interna: la
argumentacin es una herramienta eficaz de persuasin porque se supone que es una
herramienta adecuada para determinar la correccin de las afirmaciones para las que
argumentamos.
Desde una perspectiva interna, la racionalidad de la argumentacin se relaciona con
su normatividad, con el hecho de que sea un medio para decidir entre lo que es correcto
o incorrecto desde un punto de vista teortico, es decir, con que sea un medio para
justificar ciertas afirmaciones, en tanto que adscripciones de valores de verdad a ciertos
contenidos proposicionales. Esto es, la argumentacin es en s misma un medio para
decidir sobre la racionalidad, principalmente, en el sentido de la propiedad de
creencias, acciones, actitudes, etc. porque las creencias, acciones, actitudes, etc.
racionales son aquellas para las que existe justificacin. Pero tambin en el sentido de la
facultad humana, porque un ser racional es un ser que normalmente lleva a cabo
acciones racionales y mantiene creencias racionales, etc.
Por lo que respecta a la relacin entre la argumentacin y la racionalidad como
propiedad, debemos admitir que la racionalidad de una creencia o accin no requiere de
deliberacin: podemos llevar a cabo acciones racionales o mantener creencias racionales
sin considerar previamente las razones que tenemos para ellas. Sin embargo, para
determinar que son racionales debemos determinar que efectivamente existen buenas
razones para ellas, es decir, debemos justificar las afirmaciones correspondientes por
medio de razones que muestren que son correctas. De esa forma, la argumentacin
resulta ser un medio para determinar la racionalidad porque, en realidad es el nico
medio de que disponemos para determinar la correccin o incorreccin de las
afirmaciones que hacemos. Tal como intentaremos explicar en el Captulo V, de
acuerdo con nuestra propuesta, tal es de hecho la distincin que articula el concepto de
racional como propiedad de creencias y acciones.
Por su parte, respecto de la relacin entre argumentacin y racionalidad como
facultad, resulta evidente que la presencia de esta facultad es una condicin necesaria
para decidir sobre la presencia de argumentacin: como veremos en el Captulo IV, para
reconocer algo como un acto de argumentar, debemos ser capaces de atribuir a quien lo
lleva a acabo la intencin de justificar una afirmacin; por ello, debemos reconocer a
este sujeto como un ser racional.
Pero, es la presencia de la argumentacin una condicin necesaria para la presencia
de racionalidad? A primera vista pudiera parecer que no: la racionalidad puede
concebirse como una capacidad que se ejercita no slo al argumentar, sino tambin al
tomar decisiones, al llevare a cabo acciones complejas, etc. Pero lo cierto es que no
podemos concebir la facultad de la racionalidad sin referencia a las capacidades
argumentativas de los sujetos. Por ejemplo, no podemos simplemente asumir que todo
ser humano es racional, porque hay humanos que no son racionales, o que no son
racionales todo el tiempo. Segn Nicholas Rescher (1993: 32), la quintaesencia de la
racionalidad consiste en operar a travs de de deliberaciones explcitas porque la
sistematicidad de la racionalidad se debe al inters de los individuos por promover la
inteligibilidad intersubjetiva. Segn este punto de vista, no es que todos compartamos
los mismos mecanismos por medio de los cuales conseguimos llegar a acuerdos y
convencimiento cuando estamos en presencia de buenas razones, sino ms bien que el
mecanismo mismo es la bsqueda de intersubjetividad que slo la argumentacin, en
tanto que razonamiento explcito, hace posible. Hasta cierto punto, eso significara que
hay un sentido en el que la racionalidad interna de la argumentacin, su carcter
normativo, depende de su racionalidad externa, de su ser un medio para coordinar
acciones y creencias por medio del convencimiento y el acuerdo. Pero lo cierto es que
para explicar la racionalidad de la actividad de dar y pedir razones en su conjunto, para
dar sentido a la idea de convencerse y acordar de forma racional, tenemos que apelar a
la eficacia de la argumentacin a la hora de mostrar que las afirmaciones sobre las que
el convencimiento y el acuerdo pivotan son de hecho correctas, esto es, tenemos que
apelar de nuevo a la posibilidad de justificar estas afirmaciones.
Una teora normativa de la argumentacin capaz de dar cuenta de su racionalidad
interna puede complementarse con una teora de la accin para determinar, en cada caso
del uso de la argumentacin, su racionalidad externa. Pero es importante poner de
manifiesto que se no es el objetivo del presente trabajo. Determinar la racionalidad
interna de la argumentacin involucra no slo condiciones semnticas, sino tambin
condiciones de racionalidad comunicativa capaces de determinar qu movimientos son
razonables, significativos, adecuados, etc. desde un punto de vista comunicativo. Dar
cuenta de ambos tipos de condiciones sera el principal objetivo de una teora normativa
de la argumentacin. Por el contrario, determinar su racionalidad externa, esto es, su
adecuacin como medio para un fin, excede los lmites de tal teora y se adentra en el
mbito de la razn prctica, donde cabe decidir sobre cundo es racional argumentar en
lugar de hacer otra cosa, cul es el mejor modo de llevar a cabo la argumentacin para
conseguir nuestros propsitos, etc. La Retrica, en tanto que disciplina que se ocupa de
la eficacia del discurso, proporcionara un marco terico para decidir sobre la
racionalidad externa de la argumentacin como medio para persuadir. En mi opinin,
sa es la razn por la que los tericos de la argumentacin comprometidos con un
enfoque retrico tienden a tratar el tema de la racionalidad de la argumentacin en tanto
que medio para un fin. De esa forma, tienden a borrar la distincin entre un sentido
interno y un sentido externo de la racionalidad de la argumentacin. En realidad, la
concepcin retrica de la bondad argumentativa podra ser vista como un intento de
explicar la racionalidad interna de la argumentacin en trminos de su racionalidad
externa. Sin embargo, tal como hemos intentado mostrar, esta concepcin de la
normatividad argumentativa resultara inadecuada.
Volveremos a tratar la cuestin de la relacin entre argumentacin y racionalidad
cuando demos cuenta de las consecuencias de nuestra propuesta, en el Captulo V.

8. RAZONAR Y ARGUMENTAR
8.1. Sobre la argumentacin como razonamiento explcito
En la seccin 2, hemos visto los problemas que se derivan de la concepcin retrica
de la normatividad argumentativa, pero tambin hemos reconocido la necesidad de dar
cuenta de la argumentacin como un medio para adquirir y modificar creencias, esto es,
como un mecanismo persuasivo. As, en esa seccin sala a la luz la cuestin de la
distincin entre las fuerzas justificatoria y persuasiva de la argumentacin. En esta
seccin vamos a tratar estos asuntos con ms detalle.
Una de las ideas ms emblemticas de la argumentacin es su relacin con el
razonamiento. Tradicionalmente, la relacin entre razonamiento y argumentacin ha
sido entendida como la relacin entre un proceso mental y su expresin lingstica. Por
ejemplo, es comn leer que el principal objetivo de la Lgica es ocuparse de la
normatividad que subyace al razonamiento, entendido como el proceso mental de
derivar conclusiones inferencialmente
8
. Pero los libros de Lgica no se ocupan de
procesos mentales, sino de argumentos, los cuales, se supone, sera su expresin.
Vamos a considerar hasta qu punto es adecuado identificar razonamiento y
argumentacin mediante la clarificacin de dos aspectos de la actividad de argumentar
que suelen tratarse indistintamente: su fuerza persuasiva y su fuerza justificatoria.
En mi opinin, la concepcin retrica de la normatividad argumentativa, tal como la
hemos analizado en la seccin 2, estara basada en esta indistincin porque es un intento
de descargar la fuerza justificatoria de la argumentacin en trminos de su dimensin
persuasiva. Pero habiendo mostrado las dificultades de esta concepcin, habramos de
descartarla como intento de integrar el modo en que ambos aspectos de la
argumentacin se relacionan entre s.
Por otra parte, tambin hemos sealado que el modo en que la fuerza persuasiva y la
fuerza justificatoria han de explicarse y relacionarse entre s es una cuestin
particularmente importante para la Teora de la Argumentacin. As, al intentar
clarificar estas dos dimensiones de la argumentacin tambin intentaremos establecer
las bases para un tratamiento adecuado de cada una de ellas y del modo en que se
relacionan entre s. Tal tarea se llevar a cabo, especialmente, en el Captulo IV. En esta
seccin, nos limitaremos a dar cuenta de algunos elementos relacionados. En particular,
trataremos de mostrar que el modo en que la argumentacin se relaciona con el
razonamiento se remite, principalmente, a su dimensin persuasiva.

8
Vase, por ejemplo: Copi, 1994: 2-3; Deao, 1980: 296-7, Hack, 1978: 238-9
8.2. Las fuerzas justificatoria y persuasiva de la argumentacin
Para aclarar la distincin entre las fuerzas persuasiva y justificatoria de la
argumentacin, podramos empezar delineando los siguientes alineamientos:

Justificacin - evaluacin adscripcin de propiedades semnticas a
creencias y afirmaciones
Razonamiento juicio produccin de creencias

Una de las caractersticas esenciales de la argumentacin, por oposicin a otras
formas de comunicacin, es que cuando argumentamos no slo tratamos de comunicar
nuestras creencias, sino que intentamos persuadir a otros de ellas. Pero tambin es
caracterstico de la argumentacin que el modo en que intentamos inducir stas
creencias es mostrando que son correctas, es decir, aportando razones que puedan
justificarlas. Es por esto que podemos decir que la argumentacin caractersticamente
aspira a la persuasin por medio de la justificacin. Como trataremos de mostrar en el
Captulo IV, ser un intento de justificar sera, en realidad, una caracterstica constitutiva
de la argumentacin: para determinar qu cuenta como acto lingstico de argumentar
hemos de apelar a la idea de intentar mostrar que una afirmacin de referencia es
correcta. Adems, nuestro concepto cotidiano de argumentacin tambin hace necesario
dar cuenta de la idea de que los argumentos son la forma explcita del tipo de procesos
mentales por medio de los cuales nos formamos creencias de forma derivada. En otras
palabras, una comprensin adecuada de la argumentacin requiere no slo del concepto
de justificacin, sino tambin de una explicacin de su habilidad para producir
creencias. As pues, cmo deberamos entender estos dos aspectos de la
argumentacin?
Consideremos el tipo de proceso mental por medio del cual nos formamos creencias,
dadas ciertas consideraciones. Este proceso mental consiste en tomar tales
consideraciones como razones en acto para una creencia. Decimos razones en acto
porque no nos referimos al proceso de sopesar el valor de ciertas razones para apoyar
cierta conclusin, sino al proceso mental de formarnos una creencia de que tal y tal cosa
es el caso, por medio de ciertas razones. Como vamos a ver, estos procesos mentales se
relacionaran con el poder que tiene la argumentacin de generar juicios y creencias.
Este tipo de procesos mentales puede distinguirse de otros procesos mentales
involucrados eventualmente en la argumentacin, como la produccin de argumentos, el
reconocimiento de cierto acto de habla como argumentacin, y en particular, la
evaluacin de un argumento como bueno o malo. La produccin, el reconocimiento y la
evaluacin no requieren necesariamente de creencias: existen mecanismos
computacionales bastante sencillos que, por medio de instrucciones, son capaces de
producir, detectar o evaluar al menos cierto tipo de argumentos.
As pues, podramos adoptar la afirmacin de Robert Pinto de que la argumentacin
es una invitacin a inferir (Pinto, 2001: 36) en el siguiente sentido: la argumentacin
es la base sobre la cual esta invitacin se lleva a cabo y por medio de la cual se conduce.
Sin embargo, hay un sentido de inferencia que debemos descartar para adoptar tal
definicin como caracterizacin de la fuerza persuasiva de la argumentacin.
Llamemos razonamiento al proceso mental de formarnos creencias sobre el
mundo, dadas ciertas consideraciones. El propio Pinto es remiso a llamar a este proceso
razonamiento porque entiende que inferir es slo una parte de la actividad de razonar,
la cual incluira: plantear preguntas, proponer hiptesis, analizar conceptos y
significados, etc. (Pinto, 2001: 33). La cuestin de si el razonamiento es un acto de
derivar conclusiones inferencialmente o incluye esas otras actividades relacionadas es
una cuestin terminolgica que resulta indiferente para nuestros objetivos (en realidad,
en otro lugar del mismo captulo, Pinto se pregunta si la lgica clsica podra ser
considerada una teora general de la inferencia o el razonamiento (Pinto, 2001: 38), de
modo que l estara usando aqu el trmino razonar como sinnimo de hacer
inferencias.
Sin embargo, en este sentido, razonar sera una actividad que involucrara
necesariamente juicios y creencias, mientras que inferir podra no incluirlos: es posible
concebir la actividad de inferir como la actividad de obtener una proposicin valorada
como verdadera a partir de otra proposicin valorada como verdadera por medio de una
regla de inferencia. El proceso de seguir una regla de inferencia puede ser una actividad
sintctica que no requiera de ningn juicio. Por ejemplo, la expresin razonamiento
automtico se ha hecho plausible a base de identificar razonar con hacer
inferencias, pero esta forma de hacer inferencias es puramente sintctica: los
programas de razonamiento automtico realizan inferencias slo porque siguen ciertas
reglas de inferencia como comandos para obtener nuevas proposiciones
9
. Por el
contrario, el razonamiento propiamente dicho requiere de juicios, pero la habilidad de
juzgar, y por tanto, de mantener creencias es exclusiva de individuos con subjetividad.
Si las mquinas pueden o no hacer juicios, si tienen subjetividad, es, como mnimo, un
asunto de controversia, mientras que su habilidad de realizar inferencias en este sentido
puramente sintctico no lo es: una afirmacin como estoy intentando convencer al
ordenador de que acepte el cdigo tiene slo un sentido metafrico; en sentido literal
resulta extraa porque para que un individuo sea susceptible de ser persuadido hemos de
atribuirle subjetividad, cosa que raramente hacemos respecto de un ordenador.
8.3. Juicios directos e indirectos
Vamos a introducir una distincin que ser crucial a partir de ahora. Llamemos
juicio directo a un juicio capaz de constituir una creencia sin descansar en posteriores
consideraciones. Por ejemplo, puedo juzgar directamente que son las siete en punto
cuando oigo las campanas de la iglesia, siendo su sonido la causa de mi creencia. O
puedo juzgar directamente que est lloviendo cuando alguien lo dice, o si veo caer gotas
de agua por la ventana. Las palabras de esa persona que dice que llueve o la cada de
gotas de agua puede, eventualmente, justificar la afirmacin llueve, pero su funcin
primaria en un juicio directo es causar mi creencia, no justificarla. Eventualmente, lo
que quiera que cause una creencia puede tambin ser una buena razn para mostrar que
es correcta. Adems, lo que quiera que cause mi creencia puede tambin justificar que
yo me forme esta creencia. Pero hay una diferencia crucial entre lo que causa mi
creencia y las razones que pueden justificarla, bien objetiva, bien subjetivamente
10
:

9
Vase, por ejemplo: Portoraro, 2001 o Zhaohui, 1994: 24
10
En este punto quisiera avanzar la siguiente distincin entre justificacin objetiva y subjetiva. Como
vimos en la subseccin 2.5 de este captulo al considerar el concepto de persuasin racional, la
justificacin de una creencia puede entenderse, bien como la justificacin de creer que las cosas son de tal
y cual modo, o como la justificacin de la creencia las cosas son de tal y cual modo. Anlogamente, si
consideramos la justificacin de una afirmacin, podemos distinguir entre la justificacin de afirmar que
las cosas son de tal y cual modo y la justificacin de la afirmacin las cosas son de tal y cual modo: lo
que hace racional afirmar que p no coincide necesariamente con las razones que pueden justificar la
afirmacin correspondiente. Por ejemplo, yo puedo estar justificada en afirmar que el ro es peligroso para
el descenso si quiero que tengas cuidado. Pero, por supuesto, hay otro sentido en el cual mi simple
intencin no justifica la afirmacin de que el ro es peligroso para el descenso. La justificacin subjetiva
Como causa, la cada de gotas de agua gener un estado mental que no exista
previamente, a saber, mi juicio de que llueve, y la ulterior creencia. Como razn, la
cada de gotas de agua pude justificar la creencia de que llueve, y tambin puede
justificar que yo me forme la creencia de que llueve. Pero, mientras que como causa, la
cada de gotas de agua era suficiente para producir mi creencia, como razn, la cada de
gotas de agua puede fallar en justificar la creencia de que llueve; por ejemplo, si mi
vecino de arriba tiene plantas en su balcn. Adems, puede fallar en justificar que yo me
forme la creencia de que llueve; por ejemplo, si yo saba que mi vecino de arriba tiene
plantas en su balcn. Esto es as porque las relaciones de causa son una cuestin de
hecho, mientras que las relaciones de justificacin es una cuestin de derecho.
Las razones no pertenecen al mbito espaciotemporal y por eso carece de sentido
discutir cosas como, por ejemplo, si la razn para una creencia es previa o posterior a
sta: en principio, la razn para la creencia parecera una precondicin para ella; pero
por otra parte, esa razn justifica la creencia, de manera que parecera que primero
debemos tener la creencia, como estado mental, y despus su eventual justificacin
mediante esa razn. Esta antinomia puede resolverse si simplemente distinguimos entre
razones y causas de creencias: la causa de una creencia es lo que produce esta creencia,
la justificacin de una afirmacin de que p puede causar una creencia de que p, y esta
creencia puede, a su vez, estar justificada.

sera la justificacin que tiene un sujeto para afirmar, creer o juzgar. En ese sentido, sera una medida de
la racionalidad externa, instrumental, de sus afirmaciones, creencias o juicios. Por su parte, la
justificacin objetiva sera independiente de las razones que pueda tener un sujeto para afirmar, juzgar o
creer. Como argumentar en el Captulo V, la justificacin objetiva es, de hecho, lo que explica la
racionalidad de la actividad de apelar a razones: cuando intentamos justificar nuestras afirmaciones,
creencias o juicios no intentamos meramente mostrar que estamos subjetivamente justificados en afirmar,
creer o juzgar que p, sino que intentamos mostrar que nuestras razones refrendan lo que afirmamos,
juzgamos o creemos. O en otras palabras, que esas razones muestran que nuestras afirmaciones, creencias
o juicios son correctos. La Argumentacin es un medio para persuadir porque es eficaz a la hora de
mostrar que nuestras afirmaciones, juicios y creencias son correctos. (En el Captulo V tratar esta
cuestin de nuevo, una vez que dispongamos de los elementos necesarios).
En cualquier caso, la distincin entre justificacin objetiva y subjetiva de afirmaciones, creencias y
juicios simplemente pone de manifiesto que afirmar, creer y juzgar no son slo atribuciones de valor de
verdad a ciertas proposiciones, sino que constituyen tambin cierto tipo de acciones y, en esa medida,
involucran estndares de racionalidad prctica.
Anlogamente, llamemos juicio indirecto a un juicio capaz de constituir una
creencia a partir de la consideracin de algn otro juicio o creencia, de que cierta
representacin es plausible, aceptable o verdadera. Por ejemplo, puedo juzgar
directamente que perder mi vuelo porque no voy a poder llegar al aeropuerto a tiempo.
O tambin puedo juzgar indirectamente que est lloviendo porque alguien lo dice. En
este caso de juzgar indirectamente que est lloviendo porque alguien lo dice, las
palabras del hablante no seran lo que directamente causase mi creencia de que est
lloviendo. Ms bien seran lo que indirectamente causase esa creencia por ser una razn
que, en principio, hara el contenido de esta creencia plausible, aceptable o verdadero;
por ejemplo, porque (considero que) esta persona dice eso porque lo sabe. Cuando
juzgamos indirectamente que algo es el caso, nos formamos una creencia por una razn,
ms que adquirir tal creencia porque algo nos la ha causado.
Sin embargo, los juicios indirectos tambin dependen de nuestra familiaridad con el
mundo. Esta familiaridad motiva los juicios que hacemos a partir de ciertas razones. En
ese sentido, los juicios indirectos involucran pasos inferenciales, pero no son los
procesos sintcticos que mencionbamos ms arriba: no descansan en reglas de
inferencia, entendidas como condiciones para aceptar la conclusin que derivamos a
partir de ciertas premisas, sino en motivaciones que, explicitadas, tienen la forma de
clusulas de inferencia. La idea de motivacin para inferir puede resultar similar a la
nocin de hbito de la mente desarrollada por C. S. Peirce:

That which determines us, from given premises, to draw one inference
rather than another is some habit of mind, whether it is constitutional or
acquired. (Peirce, 1960, vol 5: 227)

Pero al contrario que los hbitos de la mente, las motivaciones para inferir no
necesitan ser un patrn de conducta previamente establecido, como son los hbitos. Mi
familiaridad con el mundo puede motivar el que yo juzgue indirectamente que tal y tal
cosa es el caso, a pesar de que no tenga ningn hbito respecto a esta cuestin en
particular. Esta familiaridad puede bastar para motivar este juicio indirecto particular,
en ausencia de un patrn de inferencia ms o menos confiable y establecido. No es la
regla general hechos como p permiten concluir cosas como q, sino ms bien la
clusula de inferencia particular si p, entonces q, directamente juzgada como
plausible, aceptable o verdadera, lo que basta para motivar el acto particular de juzgar
que q, una vez que creemos o juzgamos que p. Esto es, la motivacin resulta efectiva
tanto si tal clusula de inferencia es una creencia que ya mantena el sujeto como si es el
resultado de un juicio directo sobre la situacin en cuestin. Y tambin es efectiva tanto
si puede ser aplicada de nuevo como si no: es posible que los juicios cuyo contenido es
p no vuelvan a inducir un juicio de que q en este sujeto nunca ms. Tal es el sentido en
el que la motivacin es particular. Este sentido no impide que la clusula de
inferencia pueda usarse de nuevo, ni deslegitima una explicacin de por qu tal clusula
resulta plausible, aceptable o verdadera al sujeto en trminos de su disposicin a
aplicarla siempre que ste se encuentre en las mismas circunstancias. Tan slo significa
que la clusula de inferencia recoge como contenido de su antecedente el caso en
cuestin, esto es, el juicio inicial que motiva el juicio indirecto, con todas sus
particularidades relevantes (a saber, aquellas que inducen el juicio indirecto en el
sujeto).
As, nuestra familiaridad con el mundo motivara nuestros juicios indirectos porque
los causara como consecuencia de hacer que las correspondientes clusulas de
inferencia resulten plausibles, aceptables o verdaderas al sujeto. En ese sentido, la
motivacin para inferir pertenecera al mbito espaciotemporal, en la medida que es
anterior y causa el juicio indirecto. Pero tambin pertenecera al mbito de las razones,
en la medida que su eficacia causal depende de que la adoptemos como plausible,
aceptable o verdadera. En un acto de juzgar indirectamente, es porque el sujeto
considera que si p, entonces q es plausible, aceptable o verdadero que se forma la
creencia de que q porque cree o juzga que p. Pero su tomar que si p, entonces q es
plausible, aceptable o verdadero no necesita preexistir a su juicio de que q dado que p,
ms bien es parte de su juicio de que q dado que p.
Por otra parte, para decir que alguien ha juzgado indirectamente que q dado que p,
necesitamos ser capaces de atribuirle la aceptacin de la correspondiente clusula de
inferencia. De lo contrario, observar que alguien ha pasado a creer que q despus de
juzgar que p slo nos autoriza a hablar de cosas como asociaciones de ideas o
sugerencias, esto es, fenmenos en los que una creencia o juicio de que q es slo el
efecto causal de una creencia o juicio de que p. Sin embargo, una creencia preexistente
por parte del sujeto de que la clusula de inferencia es verdadera no es una condicin
necesaria para juzgar indirectamente. Ms bien debemos decir que, al juzgar
indirectamente que q dado que p, la persona que lo hace expresa su creencia de que si p,
entonces q.
De ese modo, podemos decir que los juicios indirectos proceden mediante razones,
pero stos no son la consecuencia, el efecto de juzgar que cierta creencia o afirmacin
est justificada: para determinar la justificacin de una creencia o afirmacin tenemos
que determinar, entre otras cosas, los valores epistmicos de las razones y la clusula de
inferencia que licencia el paso desde esas razones a la creencia o afirmacin. As, para
justificar el juicio obtenido, la clusula de inferencia ha de reconocerse como un
mecanismo fiable para obtener creencias o juicios, y para avalar afirmaciones. Ellos se
corresponde con la intuicin de que justificar significa tratar igual lo que es igual. La
justificacin de una afirmacin, juicio o creencia depende, como veremos, de las
garantas que podamos aportar para mostrar que no estamos tratando de formas distintas
lo que es igual, y que no estamos tratando de la misma forma lo que es distinto.
Por otra parte, cuando pasamos a creer la conclusin de un argumento porque ste es
un buen argumento, lo que hacemos es producir otro tipo de juicio indirecto, a saber, el
juicio de que lo que esta conclusin establece ha de ser el caso porque hay una prueba
para ella. Y la motivacin para inferir en este nuevo juicio sera algo como confiar en
las demostraciones, o al menos, en esta prueba en concreto. En ausencia de esta
motivacin, el sujeto no creer la conclusin, a pesar de tener una prueba para ella. se
es el sentido en el que decimos que las motivaciones tienen poderes causales.
Juzgar indirectamente involucra aceptar la relacin que hace de un juicio o creencia
una razn para juzgar o creer cierto contenido. Por otra parte, en tanto los juicios
indirectos involucran pasos inferenciales, siempre son juicios sobre la plausibilidad de
una representacin. Cuando juzgamos indirectamente, contemplamos la plausibilidad de
una representacin que es previa a la formacin del juicio y que constituye el contenido
del este juicio una vez que dicha representacin es (indirectamente) juzgada como
plausible. Sin embargo, esto no es necesariamente as en el caso de los juicios directos:
un juicio directo puede ser constitutivo de la representacin misma. Tal es el caso, por
ejemplo, cuando juzgo directamente que hay una manzana sobre la mesa cuando la veo:
la manzana causa mi juicio de que hay una manzana en la mesa, el cual es tambin una
representacin de una manzana en la mesa. Pero no hay un juicio sobre esta
representacin: el juzgar directamente que hay una manzana en la mesa es el mismo
evento que el representarme experiencialmente una manzana en la mesa.
Segn John McDowell, que las cosas son de tal y tal modo es el contenido de la
experiencia, y tambin puede ser el contenido de un juicio: llega a ser el contenido de
un juicio si el sujeto decide aceptarla tal como se presenta (McDowell, 1996: 26). Por
nuestra parte, al decir que un juicio directo puede ser constitutivo de una representacin,
lo que estara haciendo sera cancelar la distincin entre experimentar que las cosas son
de tal y tal modo y juzgar que las cosas son de tal y tal modo, por lo que respecta a los
juicios directos que constituyen una representacin. Segn esta propuesta, el nico
modo de desautorizar la experiencia sera a travs de un juicio indirecto segn el cual
cierta representacin, a saber, el contenido de mi experiencia, habra de ser desestimado
por alguna razn por ejemplo, porque s que mis sentidos no estn funcionando
correctamente. Como McDowell reconoce, tambin podemos experimentar algo como
una ilusin, lo cual es una experiencia fenomnicamente distinta a experimentar algo y
despus darnos cuenta de que es una ilusin. En el caso de experimentar algo como una
ilusin, por ejemplo, de ver como si hubiera agua sobre una carretera caliente, el juicio
directo es exactamente se: el juicio parece como si hubiera agua en la carretera. De
nuevo, se tratara de un caso en el que la experiencia no sera independiente del juicio
11
.

11
En este punto quisiera sealar que, al contrario de lo que piensa McDowell, no creo necesario
postular una distancia entre experimentar que las cosas son de tal y tal modo y juzgar que las cosas son
de tal y tal modo con el fin de garantizar la racionalidad de nuestros juicios de experiencia. En este punto,
creo que Robert Brandom estara en lo cierto al asumir que no es la experiencia, sino los juicios de
experiencia, lo que resulta susceptible de justificarse. De hecho, volviendo a nuestra distincin entre
justificacin objetiva y subjetiva, mi posicin sera que no slo los juicios entendidos como
representaciones con una adscripcin de valor de verdad, sino tambin los juicios como cierta forma de
acciones, lo que sera susceptible de justificacin. Teniendo en cuenta la distincin entre juicios
directos e indirectos, entiendo que los datos sensoriales slo cumplen la funcin de generar juicios
directos. Esos juicios pueden justificarse ulteriormente mediante razones, pero no mediante meros hechos,
tales como los datos de los sentidos. En mi opinin en los juicios directos, constitutivos de
representaciones, los datos sensoriales no son sino condiciones de una actividad cuyo objetivo
caracterstico es obtener informacin. sa es la diferencia, por ejemplo, entre tener nuestros ojos abiertos
y mirar: apenas podemos evitar tener datos sensoriales, pero no elaboramos juicios a partir de todos ellos;
tal actividad sera irracional, desde un punto de vista prctico. En este sentido, los datos sensoriales no
seran muy diferentes del trasfondo que condiciona juicios directos como x significa que y, o 156+2 =
158. El trasfondo puede proveernos de razones para justificar el contenido de nuestros juicios directos,
Los juicios directos e indirectos son capaces de constituir creencias sobre cmo son
las cosas, pero los juicios indirectos dependen convencionalmente de la aceptacin de
una relacin entre algo que cuenta, en virtud de esa relacin, como una razn para la
plausibilidad de una representacin y esa representacin misma, mientras que los juicios
directos no involucran relaciones convencionales con otros contenidos, sino relaciones
causales con el mundo. Segn esta caracterizacin podemos decir que el modo
caractersticamente humano de obtener conclusiones, esto es, el razonamiento, segn
nuestra definicin, siempre involucra juicios indirectos.
8.4. La argumentacin como mecanismo persuasivo y como mecanismo
justificatorio
Volvamos a la distincin entre el proceso de razonamiento involucrado en tomar
algo como una razn para creer una afirmacin y el proceso de evaluar un argumento.
El primer proceso consistira en juicios (directos e indirectos), y estara relacionado con
los poderes causales de la argumentacin respecto de la generacin de creencias, esto
es, con la fuerza persuasiva de la argumentacin. Desde este punto de vista, la
argumentacin sera, ante todo, una invitacin a juzgar.
El segundo proceso, la evaluacin de los argumentos, consistira en el seguimiento
de un protocolo, y se relacionara con la determinacin de la propiedad de la bondad
argumentativa. Esta propiedad adquirira su contenido a partir de las caractersticas del
protocolo que sirve para determinarla. Por ejemplo, hemos visto que la bondad
argumentativa sera una propiedad distinta segn se determine mediante un conjunto de
reglas como las de la Pragma-dialctica o mediante criterios como los de la Lgica
Informal Canadiense, a pesar de que ambos enfoques trataran de recoger nuestras
intuiciones sobre lo que es la buena argumentacin, lo cual incluye la idea de que la
buena argumentacin justifica en un sentido u otro, sus conclusiones.

pero su funcin en un juicio directo es simplemente la de causar el juicio, principalmente como
consecuencia de nuestra voluntad de obtener informacin (De la misma forma, levantar mi mano tiene
como condiciones mi propia anatoma y mi entorno inmediato. ste es otro tipo de accin que no
involucra creencias o juicios previos, sino tan slo la voluntad, y que sin embargo, est condicionado por
cmo el mundo afecta las acciones que llevamos a cabo). En la medida en que admitamos un sentido en el
que los juicios son cierto tipo de acciones, es posible dar cuenta de su justificacin subjetiva
considerando su adecuacin como medios para un fin principalmente, el fin de obtener informacin til
para algn otro propsito.
De ese modo, mientras que la evaluacin sera un proceso explcito que no depende
esencialmente de la produccin de creencias y juicios, el razonamiento sera un proceso,
normalmente no-explcito, esencialmente dependiente de la efectiva produccin de
creencias y juicios. Por otra parte, en ambos casos la cuestin puede considerarse desde
el punto de vista de su legitimidad. Esto es, al distinguir entre la fuerza persuasiva y la
fuerza justificatoria de la argumentacin, no necesitamos estar especialmente
concernidos con las condiciones empricas que tienden a favorecer la produccin de
creencias y juicios en la gente, sino con las relaciones de legitimidad que existen entre
esas creencias y juicios. Esto simplemente supone reconocer que tambin existen
relaciones normativas entre ellas, y no slo entre proposiciones. En este sentido, slo
estaramos hacindonos eco de las intuiciones que recogen expresiones tales como si
piensas x, es porque piensas y, o no puedes de verdad creer que x y creer que z. Sin
embargo, mientras que en el caso de la evaluacin de la argumentacin, la legitimidad
vendra a ser una cuestin de la fuerza justificatoria de nuestras razones respecto de una
afirmacin de referencia, en el caso del razonamiento, la legitimidad dependera de la
calidad de los juicios involucrados, y la cuestin es, cmo podemos decidir sobre la
calidad de los juicios, as entendida?
La fuerza persuasiva de la argumentacin depende de su capacidad de generar
juicios directos que constituyen la causa y la motivacin del correspondiente juicio
indirecto, respectivamente. sta es, esencialmente, una actividad subjetiva en tanto en
cuanto involucra a un sujeto que es el que juzga. Por el contrario, la fuerza justificatoria
de la argumentacin no depende de los juicios de un sujeto sobre las proposiciones
involucradas, sino de las propiedades sintcticas, pragmticas y semnticas de los
correspondientes actos de habla argumentativos.
Ciertamente, los juicios que un sujeto hace no son a su antojo; nuestros juicios estn
determinados por cmo se nos presentan las cosas realmente. Pero nada exterior a esta
apariencia subjetiva condiciona los juicios que hacemos. Esto es, no hay un vnculo
necesario que conecte cmo de acertada sea una representacin en verdad, y cun
acertada la juzgue el sujeto. En el caso de la argumentacin, esto es simplemente
reconocer que, mientras que la fuerza justificatoria de la argumentacin es una
propiedad objetiva que no depende antolgicamente de las creencias y juicios reales de
la gente, los juicios y creencias siempre remiten a los sujetos. Para estar en condiciones
de decidir sobre la calidad de los juicios que cierto acto argumentativo es capaz de
propiciar, deberamos ser capaces de ligar la calidad de esos juicios a las propiedades
objetivas de los correspondientes actos de habla argumentativos. Ello nos dara una
medida de la legitimidad de la fuerza persuasiva de un acto argumentativo respecto de
cierto auditorio u oyente. En el Captulo V trataremos en ms detalle esta cuestin,
cuando consideremos los resultados que el modelo de evaluacin que vamos a proponer
es capaz de arrojar. Como veremos, este modelo ser capaz de dar cuenta de la
normatividad que subyace a la fuerza persuasiva de la argumentacin, y tambin de
explicar la relacin entre la fuerza persuasiva y la fuerza justificatoria de los actos de
habla argumentativos.
Nuestro propsito en esta seccin era nicamente dar cuenta de la distincin entre el
razonamiento, entendido como acto de juzgar indirectamente, y la justificacin,
entendida como acto de mostrar que una afirmacin de referencia es correcta. Tambin
queramos mostrar en qu medida la argumentacin se relaciona con ambas actividades,
en tanto puede entenderse como una invitacin a juzgar indirectamente, y tambin
como un medio para justificar nuestras afirmaciones y creencias, en el sentido de
mostrar que son correctas. Por ltimo, hemos tratado de explicar por qu el mostrar que
cierta afirmacin es correcta no conlleva necesariamente la induccin de la
correspondiente creencia; y tambin que juzgar que un argumento que demuestra que x,
no involucra necesariamente la creencia de que x. De ese modo, sostendramos la idea
de que la fuerza justificatoria y la fuerza persuasiva de la argumentacin no son
funciones la una de la otra, al menos de una forma directa. Producimos argumentacin
para mostrar que ciertas afirmaciones y creencias son correctas, y tambin para inducir
creencias. Pero determinar que un acto de habla argumentativo es bueno, es decir,
determinar que justifica su afirmacin o creencia de referencia es una actividad distinta
de la de juzgar indirectamente, o formarse una creencia por una razn. Podemos
formarnos cierta creencia por una razn sin ser capaces de proporcionar un buen
argumento para esta creencia por ejemplo, porque no podemos justificar nuestra
motivacin para inferir, a pesar de juzgarla directamente de manera positiva. Por otro
lado, es posible que un evaluador determine la bondad de cierto acto de habla
argumentativo, es decir, su capacidad para justificar una afirmacin de referencia sin
que dicho evaluador llegue a formarse la creencia correspondiente por ejemplo, porque
el evaluador es una mquina, o porque simplemente est siguiendo un protocolo de
evaluacin confiable que no requiere que ste entienda los significados de las
proposiciones involucradas, sino tan slo que conozca sus valores de verdad.

9. ARGUMENTACIN Y EXPLICACIN
9.1. El razonamiento en la argumentacin y en la explicacin
Para intentar clarificar an ms la distincin entre la argumentacin como un medio
para inducir juicios y creencias y la argumentacin como un medio para justificar una
afirmacin de referencia, vamos a considerar ahora el modo en el que el razonamiento,
entendido como actividad de juzgar indirectamente, est implicado no slo en la
argumentacin, sino tambin en la explicacin. Nuestra intencin es mostrar que el
razonamiento se relaciona con la produccin de creencias, tanto si es el razonamiento
involucrado en la actividad de argumentar en tanto que mecanismo persuasivo, o el que
subyace a las explicaciones como intentos de hacer ciertos hechos inteligibles. Este
asunto dar lugar a analizar una cuestin caractersticamente relevante para la Teora de
la Argumentacin, a saber, la distincin entre la explicacin y la justificacin. Respecto
de ella, vamos a presentar algunas observaciones en la lnea de la concepcin de la
justificacin que estamos defendiendo hasta ahora.
9.2. Juicios indirectos y explicaciones
Cuando ofrecemos razones para hacer un explanandum inteligible, lo que hacemos
es sealar una parte de su referencia que permaneca oculta, desconocida, velada o
simplemente desatendida. Esta parte, el explanans, vendra a ser una manera de
completar la representacin del hecho de referencia del explanandum respecto de
algn aspecto o direccin pertinente, como su origen o gnesis, su naturaleza, su
propsito, etc.
En la medida en que las explicaciones son intentos de dar sentido a un explanandum
respecto de algn aspecto o direccin pertinente, el xito de un hablante a la hora de
ofrecer explicaciones no requiere necesariamente que el oyente efecte juicios
indirectos, o que se forme creencias de manera inferencial, lo nico que requiere es que
el oyente juzgue y se forme una creencia en relacin a un estado de cosas. En ese
sentido, al contrario que los actos de habla argumentativos, las explicaciones pueden
estar constituidas por una nica afirmacin. Al evaluar la explicacin, dicha afirmacin
habra de considerarse como un todo. Ciertamente, cuando se nos ofrece una
explicacin siempre podemos considerar su plausibilidad, confiabilidad o correccin. Al
hacer esto, lo que nos cuestionamos es hasta qu punto las cosas son o pueden haber
sido tal como la explicacin sugiere. Para ello, podemos considerar la plausibilidad
misma del explanans a base de ponerlo en conexin con otros hechos que lo hagan
verosmil: por ejemplo, para la explicacin el beb est llorando porque est cansado,
podramos considerar explicaciones adicionales del mismo explanans (porque ha
dormido mal esta noche). Pero tambin podemos considerar la justificacin para la
afirmacin que constituye la explicacin como un todo: por ejemplo, considerando las
credenciales del hablante para hacer tal afirmacin (normalmente se acuesta dos horas
antes).
Por otra parte, desde el punto de vista del proceso mental de elaborar explicaciones,
tambin es posible encontrar explicaciones que no involucran juicios indirectos.
Considrese explicaciones como voy a tomar algo porque tengo hambre, la palabra
casa no se acenta porque es llana y acaba en vocal, o funciona porque Pedro lo ha
arreglado. La elaboracin de este tipo de explicaciones no requiere de pasos
inferenciales en tanto en cuanto no involucra ninguna conjetura, sino tan slo meras
constataciones.
Pero en otros casos, las causas que hacen inteligible el explanandum pueden no ser
directamente accesibles y tenemos que reflexionar sobre ellas. En esos casos, podemos
suspender nuestros juicios sobre cmo es el hecho del que tenemos algunos datos, y
producir conjeturas alternativas que funcionen como hiptesis a testar. Pero tambin es
posible hacer juicios directos. Veamos en ms detalle estos procesos de elaboracin de
explicaciones.
Determinar cul es la causa, el motivo, que vuelve (ms) comprensible un
explanandum por medio de hiptesis alternativas es un proceso evaluativo. Este proceso
ha sido denominado a veces abduccin o inferencia a la mejor explicacin. Cuando
elaboramos una explicacin de manera abductiva lo que hacemos es considerar distintas
hiptesis (producidas, por ejemplo, mediante juicios directos) que daran lugar a una
explicacin de ciertos datos de formas alternativas. Esas explicaciones alternativas, las
cuales constituyen afirmaciones independientes, han de ordenarse segn su grado de
plausibilidad, de tal modo que la ms plausible se considera la explicacin adecuada
para los datos observados. As, cuando elaboramos explicaciones por medio de
inferencias a la mejor explicacin, conseguimos no slo explicaciones, sino
explicaciones justificadas mediante el procedimiento de mostrar que son, de entre las
alternativas, las mejores.
Por el contrario, el acto mental de aprehender cul es la explicacin que vuelve
inteligible cierto explanandum sera un juicio indirecto sobre una hiptesis, el cual
habra sido motivado por la evidencia que ha de ser explicada. Este modo de buscar una
explicacin es inferencial, pero no se dirige a justificar sa explicacin, sino a obtenerla:
no se trata de mostrar que la hiptesis es correcta, sino de conseguir una hiptesis
plausible. Es decir, debera verse ms bien como la aprehensin de una idea, a partir de
la evidencia a explicar y de la motivacin de la inferencia que viene a ser una medida de
su plausibilidad como hiptesis para el sujeto que juzga.
De ese modo, tanto la consideracin de la argumentacin como la elaboracin de
explicaciones pueden involucrar razonamiento, en el sentido de procesos de juzgar
indirectamente. Pero el tipo de razonamiento involucrado en aceptar una razn para
creer cierta afirmacin, y la elaboracin de explicaciones no son idnticos: cuando
aceptamos una razn que nos ofrecen, r, para creer que a, juzgamos indirectamente que
a. Por el contrario, cuando llegamos a una explicacin de la evidencia e, juzgamos
indirectamente sobre la explicacin completa, a partir de un juicio de que e como causa
de este juicio indirecto. Por ejemplo, cuando se nos ofrece un argumento como
ltimamente no para de hacer tonteras de ese tipo: est enamorado el contenido del
juicio indirecto al que se nos invita es est enamorado, y la razn que ofrece el
hablante, aquella que motivara el juicio indirecto, es ltimamente no para de hacer
tonteras de ese tipo. Por el contrario, cuando elaboramos una explicacin como no
para de hacer tonteras de ese tipo porque est enamorado, el juicio indirecto al que
llegamos es, precisamente el hecho significativo completo, a saber, que su estar
enamorado es lo que le hace comportarse de tal modo, y lo que motiva nuestro juicio
indirecto es nuestro juicio sobre su comportamiento tomado como evidencia.
9.3. Justificacin y explicacin
Segn D. Walton (1996), disponer de criterios para distinguir entre explicaciones y
justificaciones es vital para la Teora de la Argumentacin porque es fcil cometer el
error de asumir que cierto pasaje contiene un argumento cuando, de hecho, no lo
contiene, sino que contiene una explicacin () esta clase de error puede ser importante
cuando de lo que se trata es de evaluar el argumento. Podra ser un mal argumento
pero una buena explicacin (1996: 42).
Siguiendo el modelo nomolgico-deductivo tradicional de la explicacin, las
explicaciones y las justificaciones se han considerado a menudo como el anverso y el
reverso de un mismo juicio: as, si A es la causa de B, podramos decir que una
explicacin como B porque A y una justificacin como A, luego B son ambas
correctas. Sin embargo, esta caracterizacin presupona que la verdadera causa de un
efecto es una condicin necesaria y suficiente para ste.
Tal como L. Wright (2002) ha mostrado, hay muchos casos en los que la simetra
entre explicacin y justificacin no funciona. Wright ofrece diferentes ejemplos: Si A es
peridicos amarillentos se estn acumulando en la entrada de mis vecinos, y B mis
vecinos estn de vacaciones, una justificacin A, luego B podra ser adecuada,
mientras que una explicacin B porque A no lo sera.
Desde una perspectiva pragmtica, la distincin entre explicacin y justificacin,
tambin se ha representado como el resultado de dos actividades conversas la una de la
otra. Segn esta concepcin, en la justificacin la verdad de lo que se est justificando
est en cuestin, mientras que en una explicacin, la verdad de lo que estamos
explicando no est en cuestin, sino dada como un hecho. Pero vamos a mostrar ahora
que esta distincin tambin es problemtica. Wright considera que:

The contrast between reasoning and explaining is the contrast between
ascertaining whether C is true (reasoning) and ascertaining why C is true
(explaining). L. Wright (2002: 36)

En este sentido, justificar una afirmacin o creencia sera tambin explicar por qu
estamos autorizados a decir o creer que es verdadera. As pues, cualquier justificacin
puede tambin interpretarse como una explicacin de nuestras credenciales para creer o
afirmar.
Considrese el siguiente caso: un cocinero experto le dice a un aprendiz deberas
mantener el pastel en el horno un poco ms, no est en su punto todava. En principio,
este ejemplo parece problemtico para la definicin de Wright. Pero Wright dice que
este tipo de ejemplos en los que C es normativo, la distincin propuesta entre
justificacin y explicacin no se aplica porque cuando C tiene esta forma, explicar por
qu C es verdadero es lo mismo que dar una razn para creer que C es verdadero
(2002: 37). De ese modo, en su opinin, el ejemplo que proponemos sera tanto una
explicacin como una justificacin: por un lado, sera la explicacin de por qu el pastel
debera dejarse en el horno un poco ms; y por otro lado, sera una justificacin de la
afirmacin de que el pastel debe dejarse en el horno un poco ms. Sin embargo, es
posible explicitar condiciones que permitan distinguir cundo este acto de habla cuenta
como una justificacin, y cundo es una explicacin.
Evidentemente, para habrnoslas con este ejemplo no podemos simplemente apelar
al criterio segn el cual, en la justificacin, la verdad de lo que se justifica estn en
cuestin, mientras que en la explicacin la verdad de lo que se explica no est en
cuestin sino dada como un dato: en principio, el aprendiz puede estar formndose la
creencia de que debe dejar el pastel en el horno un poco ms, justo a la misma vez que
se forma la creencia de que no est en su punto todava.
Sin embargo, parece claro que si el aprendiz es capaz de entender la actuacin del
hablante como una justificacin, tendr que dar por supuesto que el pastel no est en su
punto todava, mientras que si lo que hace es interpretarla como una explicacin, lo que
hara sera juzgar directamente, y como un todo, que el pastel debera estar en el horno
un poco ms para estar en su punto.
Como veamos ms arriba, al explicar C, el hablante se limitara a hacer una
afirmacin sobre cierto hecho como un todo, es decir, avanzara la hiptesis que conecta
al explanans C con su explanandum. Tal explicacin ser adecuada en tanto en cuanto la
afirmacin que la constituye sea en s misma plausible, verdadera o aceptable. De ese
modo, lo que hacemos al explicar es explicar hechos. Por el contrario, al justificar que
C, el hablante tiene que poner en relacin la verdad de su afirmacin con una condicin,
a saber, la razn que alega, la cual, se supone, se cumplira de hecho. Una justificacin
es correcta en el caso de que el hablante cumpla con esas condiciones, las cuales
involucran no slo que la condicin a la que vincula la correccin de su afirmacin sea
verdadera, sino tambin la propia configuracin de esta condicin como una condicin
para que su afirmacin sea correcta. Es decir, lo que hacemos al justificar es justificar
afirmaciones o creencias. Como veremos en el Captulo IV, las razones en la
argumentacin son actos de habla de segundo orden, y es apelando a este tipo de actos
que podemos distinguir entre el acto de habla de afirmar que C y el acto de habla de
establecer que C. La justificacin, al contrario que la explicacin, se compone de este
tipo de actos de habla de segundo orden. En ese sentido, mientras que la explicacin
sera un tipo de afirmacin, la justificacin sera un medio para establecer que cierta
afirmacin es correcta.
Captulo III: El Modelo de Argumento de Toulmin


10. INTRODUCCIN
10.1. El lugar de la Lgica dentro de la Teora de la Argumentacin
En el ltimo captulo hemos desarrollado la crtica de lo que considero un rasgo
comn de ciertas propuestas actuales que abogan por una concepcin instrumental de la
normatividad argumentativa. He intentado mostrar que lo que llambamos un enfoque
retrico de la normatividad argumentativa surge como un intento de dar cuenta de la
argumentacin, no slo como un mecanismo para justificar, sino tambin como medio
para persuadir. He argumentado que las propuestas que adoptan una concepcin retrica
de la normatividad argumentativa no consiguen integrar la dimensin justificatoria y la
dimensin persuasiva de la argumentacin, bien porque no consiguen conectar sus
concepciones lgica o dialctica de la argumentacin con una definicin retrica de la
bondad argumentativa, o porque no consiguen dar cuenta de las propiedades lgicas o
dialcticas de la argumentacin en trminos de propiedades retricas.
El punto de partida de nuestra propuesta es considerar la argumentacin como un
compuesto de propiedades lgicas, dialcticas y retricas. Tal concepcin debera
proporcionar la base para una explicacin de la idiosincrsica normatividad
argumentativa, tal como la hemos analizado, y tambin de las condiciones normativas
que determinan la legitimidad de los poderes persuasivos de cierto discurso respecto a
un oyente o auditorio. Llevaremos a cabo esta tarea en el Captulo V.
Por otra parte, tambin es nuestro objetivo mostrar que la normatividad
argumentativa no es ni retrica, ni dialctica, ni lgica, sino sui generis; y que involucra
tanto condiciones semnticas como pragmticas. Teniendo en cuenta este objetivo, la
crtica de las propuestas que defienden una concepcin instrumental debera entenderse
como una explicacin de las dificultades de una concepcin retrica de la normatividad
argumentativa. Quedara entonces por mostrar que ni la normatividad lgica ni la
dialctica constituiran, por s mismas, buenas explicaciones de la normatividad
argumentativa. La primera de estas tareas se llevar a cabo en el presente captulo,
donde se tratar la cuestin de la adecuacin de cierta concepcin de la Lgica como
medio para elaborar una teora normativa de la argumentacin. La cuestin de la
adecuacin de una concepcin puramente dialctica se tratar en el siguiente captulo.
En general, en este captulo voy a ocuparme del lugar de la Lgica dentro de la
Teora de la Argumentacin, es decir, del lugar que las condiciones lgicas deberan
jugar dentro de una propuesta normativa, y tambin de las posibilidades de que la
Lgica constituya por s tal teora. Sin embargo, estas tareas se llevarn a cabo mediante
la consideracin de una concepcin particular de la Lgica como teora normativa de la
inferencia. Como intentaremos mostrar, esta concepcin resulta especialmente adecuada
para los fines de una teora de la argumentacin.
En mi opinin, esta concepcin de la Lgica como disciplina, as como la
concepcin de las propiedades lgicas de la argumentacin que se derivan de ella, sera
el principal logro de la teora de la argumentacin que S. E. Toulmin propuso por
primera vez en The Uses of Argument (1958): una caracterizacin de la naturaleza de la
Lgica como teora no-formal de la inferencia correcta y de las propiedades lgicas de
la argumentacin como propiedades sustantivas. Como anuncibamos en el Captulo I,
el modelo de Toulmin va a jugar un importante papel en nuestra propuesta. No obstante,
en este captulo tambin intentaremos mostrar que a pesar de su inters terico y su
adecuacin para dar cuenta de la argumentacin en lenguaje natural, la propuesta de
Toulmin, por s misma, resulta insuficiente para dar cuenta de la normatividad
argumentativa.
10.2. La teora de la argumentacin de Toulmin
Nuestra primera tarea en este captulo ser presentar el modelo de argumento que
Stephen E. Toulmin present por primera vez en The Uses of Argument (1958). Como
veremos, la teora de Toulmin viene a ser un exponente del enfoque lgico dentro de la
Teora de la Argumentacin, esto es, un modelo que se ocupa de los argumentos,
entendidos como el producto de actos argumentativos, en lugar de ocuparse de la
actividad de argumentar como procedimiento o como proceso. Por otra parte, The Uses
of Argument puede tambin considerarse como un anlisis de la naturaleza de la Lgica,
bajo la intencin de recuperar una concepcin de esta disciplina como herramienta para
la evaluacin de la argumentacin en lenguaje natural. Como intentaremos mostrar, la
concepcin de la Lgica que Toulmin desarrolla en este trabajo resulta especialmente
valiosa para los fines de la Teora de la Argumentacin. Sin embargo, tambin tratamos
de mostrar que no es suficiente par definir un concepto adecuado de normatividad
argumentativa, como parte de nuestro argumento de que la normatividad argumentativa
es sui generis.
Toulmin adopta una perspectiva pragmtica para habrselas con los argumentos, a
pesar de que no trata de incorporar la dimensin dialctica o retrica de la
argumentacin como actividad. Como intentar mostrar, este enfoque sera la razn por
la que, finalmente, su modelo no consigue incorporar la normatividad involucrada en la
argumentacin como actividad comunicativa. En la primera parte del Captulo V
argumentaremos que el efecto de dejar al margen los condicionamientos pragmticos de
la argumentacin es la incapacidad para dar cuenta de un gran nmero de falacias
argumentativas.
Sin embargo, la caracterizacin de la dimensin lgica de la argumentacin que
Toulmin desarrolla en The Uses of Argument resultar un punto de partida
especialmente valioso para nuestra propuesta. Respecto a ella, una de las caractersticas
ms significativas de esta obra ser el anlisis de los trminos modales y su conexin
con cierta concepcin de la probabilidad. Toulmin no llega a ofrecer un modelo para la
evaluacin de los argumentos propiamente dicho, pero el modelo que vamos a
desarrollar en el Captulo V, estar basado, en buena medida, en sus ideas sobre
probabilidad y modalidad.
Adems de esto, The Uses of Argument trata alguna de las principales consecuencias
filosficas que la Teora de la Argumentacin puede suscitar respecto a las
concepciones de la racionalidad y de la justificacin epistmica. Por todo ello, creo que
es adecuado dedicar un captulo al anlisis de este modelo, teniendo en cuenta su
importancia filosfica, pero al mismo tiempo, mostrando, donde sea necesario, sus
limitaciones como propuesta para la Teora de la Argumentacin. Para llevar a cabo esta
tarea, nuestra exposicin del modelo de Toulmin tambin tendr en cuenta las dos
principales crticas que ste ha recibido. La primera de ellas se refiere a la concepcin
de la Lgica como una teora no-formal. En este trabajo vamos a asumir las propuestas
de Toulmin sobre la naturaleza de la Lgica, las cuales seran cruciales dentro de la
Teora de la Argumentacineste mbito. Esta concepcin de la Lgica es similar,
aunque no est relacionada directamente, a algunas propuestas ms recientes hechas por
David Stove (1986) y Robert Brandom (2001). Como intentar mostrar, una adecuada
defensa de una concepcin no-formal de la Lgica como teora normativa de la
inferencia puede fundamentarse sobre la propia naturaleza de la inferencia, de tal modo
que los elementos del modelo de argumento resulten ser constitutivos de cualquier acto
de inferir, dando lugar a un sistema normativo cuyas reglas no son regulativas, sino
propiamente constitutivas. Creo que seguir esta idea supone iluminar los verdaderos
logros de Toulmin respecto de la Filosofa de la Lgica, a pesar de que tambin haya de
quedar manifiesto que, en The Uses of Argument, subyace cierta confusin entre
normatividad lgica y epistemolgica.
El segundo tipo de crticas tiene que ver con las consecuencias relativistas que
pudieran seguirse de las propuestas de Toulmin. Intentar responder al cargo de
relativismo sugiriendo una concepcin alternativa de uno de los elementos ms
caractersticos de este modelo, a saber, el de garante (warrant) de un argumento. Como
resultar patente en el Captulo V, tal concepcin de los garantes resultar crucial
respecto de la propuesta que vamos a desarrollar en este trabajo. Sin embargo, en este
captulo tiene tan slo la funcin de mostrar que la concepcin del valor de la
argumentacin que subyace a las propuesta toulmiana no est necesariamente abocado a
un relativismo inaceptable. Ms an, se trata de mostrar que su modelo puede resultar
un excelente antdoto contra l. Al explicar las consecuencias de tal concepcin de los
garantes veremos que, aunque no es toulmiana en principio, dicha concepcin se adecua
especialmente bien a alguno de los objetivos filosficos de The Uses of Argument.

11. EL TRASFONDO FILOSFICO DE LA OBRA DE
TOULMIN SOBRE ARGUMENTACIN
11.1. La Filosofa del lenguaje natural
Lo primero que cabe destacar de la obra de Toulmin sobre Argumentacin es su
profunda motivacin filosfica. Debemos situar las propuestas de Toulmin en este
sentido a la base de sus investigaciones filosficas sobre la naturaleza de la razn, la
racionalidad y el entendimiento, un proyecto que habra de ser desarrollado
posteriormente en obras como Human Understanding (1972), Cosmopolis: The Hidden
Agenda of Modernity (1990), o Return to Reason (2001). Tales investigaciones
subyaceran a su vez al resto de su produccin filosfica, a saber, sus ms conocidos
trabajos sobre tica y Filosofa de la Ciencia.
The Uses of Argument (1958), la primera y ms importante obra de Toulmin sobre
Argumentacin, est bastante alejada de las propuestas contemporneas, en las cuales se
presentan modelos para la interpretacin, el anlisis y la evaluacin del discurso
argumentativo. Por el contrario, se trata ms bien de una coleccin de ensayos que
perfilan una crtica radical a las concepciones tradicionales sobre lgica, probabilidad y
epistemologa, la cual da lugar a una nueva perspectiva sobre la argumentacin como
mbito de la investigacin sobre justificacin y racionalidad. Para interpretar
adecuadamente el significado de las propuestas de Toulmin, es imprescindible tener en
cuenta las cuestiones tericas a las se remite, y tambin el trasfondo filosfico que
configura su proyecto de desarrollar un marco para la argumentacin en lenguaje
natural.
La formacin de Toulmin como filsofo tuvo lugar en Cambridge y Oxford, bajo la
influencia de la obra del segundo Wittgenstein y de la llamada Filosofa del lenguaje
ordinario. La centralidad teortica de la prctica sobre la estructura tambin fue
asumida por Toulmin en su explicacin de la naturaleza de la argumentacin y de las
fuentes de su normatividad. En realidad, como intentaremos hacer manifiesto en su
momento, una de las caractersticas ms sobresalientes de este trabajo es tomar como
punto de partida la sospecha contra la concepcin tradicional de la justificacin, segn
la cual la normatividad de la argumentacin depende de la existencia de estructuras
formales que determinan de forma necesaria la fuerza justificatoria de los argumentos
en trminos de propiedades semnticas como la verdad y la validez. Llamaremos a este
proyecto la crtica de Toulmin al deductivismo formal. (Como mencionbamos,
nuestra respuesta a las crticas que dicho proyecto ha suscitado desde el mbito de la
Lgica Formal ser mostrar que, de acuerdo con su modelo, la normatividad que
subyace a la Lgica, entendida como teora de la inferencia correcta, no se basa en las
propiedades formales de las inferencias sino en el hecho de que las inferencias
sobrevienen sobre actividades pragmticamente reguladas).
Como decamos en el Captulo I, The Uses of Argument es una obra fundacional en
el mbito de la Teora de la Argumentacin. El propio Toulmin parece ser consciente de
estar inaugurando un mbito de investigacin al presentarla. l llama la atencin sobre
el hecho de que la argumentacin real, cotidiana, haba recibido poca atencin hasta
entonces, y entiende que su propio trabajo es un intento por remediar este desinters: en
las primeras lneas de The Uses of Argument, Toulmin dice explcitamente que su
propsito es llamar la atencin sobre un campo de investigacin (1958:1).
Por otra parte, Toulmin asume sin ms que tal investigacin pertenece a la empresa
filosfica general. Sin embargo, en el prefacio a la edicin de 1963, Toulmin se lamenta
de que The Uses of Argument haya tenido mejor recepcin por aquellos cuyo inters en
el razonamiento y la argumentacin es ms bien de tipo prctico, que por aquellos
interesados en la argumentacin dadas sus implicaciones filosficas. De hecho,
podemos decir que hasta la fecha, sa es la situacin con este trabajo: a pesar de su
preeminencia en el mbito de la Teora de la Argumentacin, las consecuencias
filosficas de sus provocadoras tesis respecto de la epistemologa, la probabilidad y la
naturaleza de la Lgica permanecen an por ser exploradas
12
.
La presente exposicin del modelo de Toulmin trata de hacerse eco de las
repercusiones filosficas que hacen de The Uses of Argument una obra relevante para la
Filosofa. Ello no responde tan slo al deseo de ser fiel al espritu de esta obra y a los
objetivos de Toulmin, sino tambin de intentar dar cuenta de la naturaleza filosfica de
la Teora de la Argumentacin, tanto por lo que respecta a su origen como por lo que
tiene que ver con sus implicaciones inmediatas.

12
En mi opinin, una explicacin de tal situacin debera, al menos hasta cierto punto, tener en
cuenta el hecho de que la apariencia tpicamente filosfica de The Uses of Argument evolucion, dando
lugar a una presentacin sistemtica de una teora del argumento en An Introduction to Reasoning (1979),
su segunda obra sobre Argumentacin, en colaboracin con Richard Rieke y Allan Janik. Cabe pensar
que la recepcin entusiasta de The Uses of Argument por aquellos que se interesaban en el anlisis y
evaluacin de la argumentacin desde un punto de vista ms instrumental motivaron que Toulmin
desarrollase sus ideas en forma de sistema. Pero la presentacin concreta de esta teora ya no estaba tan
conectada con las cuestiones filosficas que motivaron en un principio el proyecto de The Uses of
Argument. Por otra parte, es esa presentacin, derivada de las ideas expuestas por primera vez en The
Uses of Argument, lo que ha estado a la base de buena parte del trabajo sobre argumentacin dentro del
mbito de los Estudios sobre Comunicacin, en las ltimas dcadas. En mi opinin, el xito de tal
presentacin sistemtica del modelo de argumento de Toulmin dentro de este mbito habra ensombrecido
la naturaleza y calado filosfico de The Uses of Argument.
11.2. La crtica de la Lgica tradicional
Como hemos mencionado, uno de los principales temas de The Uses of Argument es
el rechazo a la idea de que la Lgica haya de ser, esencialmente, una teora sobre las
propiedades formales de ciertos objetos, a saber, las inferencias
13
.
Toulmin empieza diciendo que no intenta habrselas con cuestiones de Lgica, si
entendemos por Lgica, la ciencia formal en la que esta disciplina ha terminado
convirtindose. Pero dice que lo que va a hacer es ocuparse de cuestiones sobre la
Lgica, puesto que considera que las cuestiones que tienen que ver con la evaluacin de
los argumentos son cuestiones lgicas. Sin embargo, destaca, stas no son cuestiones
que puedan ser decididas por la Lgica, entendida en sentido tradicional. De hecho, tal
declaracin va a suponer una redefinicin de la Lgica que se remontar a sus orgenes:
la obra de Aristteles.
Segn Toulmin, la intencin de Aristteles, desde los Primeros Analticos a los
Tpicos, era desarrollar una disciplina capaz de proporcionar criterios para la
evaluacin prctica de los argumentos. Sin embargo, en su opinin, la ambicin de
Aristteles de hacer de tal disciplina una epistme apodeiktik, es decir, una ciencia
demostrativa, le llev a fundarla sobre las relaciones formales que existen entre cierto
tipo de proposiciones. Como cuestin de hecho, histricamente tal concepcin de la
disciplina se hizo camino entre los estudiosos, y el inters en la evaluacin prctica de
los argumentos fue reemplazado por el desarrollo de una ciencia ocupada en el estudio
de una clase especial de objetos llamados relaciones lgicas (1958: 4). Dichas
relaciones lgicas habran sido entendidas, bien como leyes del pensamiento, en un
intento de ligar la Lgica al razonamiento, bien como relaciones completamente
independientes de cualquier estado mental, en un intento de preservar la normatividad
de la Lgica de cualquier referencia descriptivista.
En cualquier caso, se asumi que la Lgica era una ciencia formal cuyo fin era
determinar relaciones formales de implicacin y contradiccin entre proposiciones. Esta
concepcin se fue forjando durante siglos, y a da de hoy, es la que predomina. En la
actualidad, la mayora de los lgicos conciben su trabajo como la presentacin

13
Respecto a esta cuestin, Toulmin menciona la influencia de las ideas de Gilbert Ryle respecto al
concepto de validez y su nocin de licencia inferencial, (Ryle, 1949, 1950a y 1950b).
sistemtica y formalizada de conjuntos de verdades lgicas, con total independencia
de la dimensin crtica de la Lgica como instrumento para la evaluacin de los
argumentos reales. Cuando se les pregunta sobre el valor de su trabajo respecto de
aquellas funciones que originaron, segn Toulmin, el inters por semejante disciplina,
parecen asumir que la Lgica Formal constituira una herramienta para la evaluacin de
la argumentacin en lenguaje natural en tanto se complementase con una teora
adecuada de la formalizacin para lenguajes naturales. Una buena parte de The Uses of
Argument est dedicada a mostrar que tal respuesta no est nicamente equivocada, sino
que tiene consecuencias muy negativas respecto de la concepcin de la justificacin que
asumimos y de las posibilidades de defender la racionalidad de cierto tipo de
argumentos.
Segn Toulmin, la Lgica no debe ocuparse ni de describir el buen razonamiento ni
de producir reglas para garantizarlo, sino de la tarea retrospectiva de decidir sobre el
valor de los argumentos, y con ello, sobre su capacidad de conferir justificacin a las
afirmaciones que apoyamos con ellos. Pero entonces, la pregunta que Toulmin se hace
es hasta qu punto puede la Lgica aspirar a convertirse en una ciencia formal y an
as preservar la posibilidad de ser de aplicacin para la valoracin crtica de los
argumentos reales (1958:3). O en otras palabras, hasta qu punto puede una ciencia
formal ocuparse de la sensatez de las afirmaciones que hacemos de la solidez de las
razones que producimos para apoyarlas, de la firmeza de los respaldos que proveemos
para ellas- o por cambiar la metfora, con el tipo de caso que presentamos en defensa de
nuestras afirmaciones? (1958: 7).
Como decamos, en opinin de Toulmin, stas son cuestiones sobre la prctica de la
Lgica. Por esa razn, en su tratamiento de la cuestin de la naturaleza de esta
disciplina, l comienza por caracterizar la prctica de evaluar argumentos, analizando
los conceptos que empleamos para llevarla a cabo. De ese modo, intenta elucidar hasta
qu punto los criterios formales de conclusividad, demostracin, necesidad, certeza,
validez o incluso justificacin son adecuados para la evaluacin de los argumentos
reales, cotidianos, del lenguaje ordinario. Slo despus de llevar a cabo esta tarea
intentar Toulmin contestar qu es una Lgica terica, y tambin en qu medida una
disciplina dedicada a la evaluacin lgica de la argumentacin puede aspirar a
convertirse en una ciencia en absoluto. Toulmin tiene una respuesta negativa respecto
de las posibilidades de la Lgica Formal, y su alternativa ser una concepcin de la
Lgica como jurisprudencia generalizada.
11.3. La crtica de la epistemologa tradicional
ntimamente relacionados con su elucidacin de la naturaleza de la Lgica, los
resultados ms significativos de la reflexin Toulmiana se relacionan con el concepto de
justificacin y sus consecuencias respecto de temas tradicionales de la Epistemologa,
tales como la racionalidad de las inferencias no-deductivas y la crtica del escepticismo
y del relativismo.
En Human Understanding (1973), Toulmin criticaba no slo el dogmatismo sino
tambin el relativismo en tanto que contraparte de la misma mala concepcin de la
racionalidad, a saber, la racionalidad como expresin de un ideal deductivista de
justificacin. En realidad, la crtica al deductivismo y el desarrollo de una concepcin
alternativa de la justificacin epistmica haban sido ya desarrollados en The Uses of
Argument.
El as llamado, ideal deductivista de la justificacin haba sido establecido por
primera vez por Descartes como respuesta al reto escptico y enseguida se convirti en
paradigma de la epistemologa contempornea. Tal como intenta mostrar Toulmin en su
crtica, este ideal asuma que la justificacin es una cuestin, no de determinar la
preservacin de la verdad, sino de determinar que la preservacin de la verdad est
asegurada sea como sea que el mundo resulte ser: el deductivismo prescribe que la
justificacin slo puede lograrse mediante argumentos cuyas conclusiones se sigan
necesariamente de la verdad de las premisas, asumiendo adems una concepcin de lo
necesario como lgicamente necesario algo que normalmente se entiende como lo
contrario siendo inconcebible. Por esa razn, el ideal deductivista sanciona una
concepcin de la justificacin como entraamiento.
Sin embargo, la mayor parte de los argumentos que empleamos a diario para apoyar
nuestras creencias y afirmaciones no pueden alcanzar este ideal de justificacin. En
ellos, la conjuncin de las premisas junto con la negacin de la conclusin no resulta ser
una contradiccin: no importa cmo de buenas sean nuestras razones, por todo lo que
sabemos, no es inconcebible suponer que las cosas pudieran ser de otro modo. Segn el
anlisis de Toulmin, como veremos, la vana expectativa de que los argumentos que
utilizamos para justificar nuestras afirmaciones y creencias sobre el mundo pudieran
alcanzar tal ideal ha dado lugar al desencantamiento escptico. En realidad, Toulmin va
a intentar mostrar que las consecuencias escpticas de esta vana expectativa no
involucran ms que un truismo: que no hay una contradiccin analtica en suponer que
el mundo pudiera ser distinto de lo que en realidad es. Pero, cmo es que tal truismo
llega a representar una amenaza para la racionalidad y el conocimiento? A la hora de
dar respuesta a esta pregunta, sus argumentos contra el escepticismo se volvern ms
bien simples y eficaces: de algunas cosas es menos razonable dudar que creer (1958:
250).
En cierta medida, The Uses of Argument resulta ser un trabajo sobre epistemologa:
los argumentos del lenguaje natural en los que Toulmin dice estar interesado, esto es,
los argumentos reales, tal como aparecen en las prcticas argumentativas, son las
herramientas mediante las cuales justificamos nuestras afirmaciones y creencias. No hay
nada ms que el fenmeno cotidiano de la argumentacin para habrnoslas con la
justificacin de lo que afirmamos y creemos. La elucidacin de las caractersticas que la
prctica de evaluar la argumentacin debiera tener es una tarea de la mayor importancia
para la Filosofa. No slo por sus implicaciones para la Lgica y la Epistemologa, sino
sobre todo, porque involucra nuestras concepciones sobre la racionalidad y la
legitimidad teortica, e incluso prctica.
Por otra parte, en tanto en cuanto nuestras prcticas reales, cotidianas, de evaluar
argumentos conforman el modo en que determinamos qu cuenta como creencias y
afirmaciones racionales y legtimas, la crtica de Toulmin a la concepcin tradicional de
la justificacin no pretende ser una revisin de estas prcticas. Al contrario, Toulmin
tratara de mostrar que las explicaciones filosficas de lo que queremos decir cuando
aducimos que sa es una mala razn o tu opinin carece de justificacin son
defectuosas. De hecho, respecto a este concepto de justificacin, Toulmin va a llamar la
atencin sobre una profunda y dolorosa divergencia entre la Filosofa y el sentido
comn. En su opinin, nadie la ha expresado mejor que David Hume, quien reconoca
ambos hbitos de la mente en una y la misma persona a saber, l mismo (1958: 10).
Segn Toulmin, Hume, mientras sigue implacablemente las conclusiones a las que
como filsofo- sus doctrinas lgicas le conducen, al mismo tiempo muestra con gran
perspicacia y honestidad la esquizofrenia involucrada en intentar reconciliar estas
conclusiones filosficas con la prctica de su vida cotidiana (1958: 164). En
reconocimiento de esta divergencia, la mayora de filsofos habran asumido la
superioridad de la Filosofa al precio de hacer sus propias opiniones ms bien exticas
para el resto de sus congneres. En cierto sentido, la intencin de Toulmin en The Uses
of Argument es proponer una cura para el filsofo.

12. PROBABILIDAD
12.1. El enfoque referencialista
En The Uses of Argument, el inters de Toulmin en el tema de la probabilidad parte
de una preocupacin prctica. l est interesado en las funciones prcticas de los
trminos probablemente, probable y probabilidad en la formulacin y la crtica de
los argumentos (1958: 45) ms que en dar una explicacin terica del concepto de
probabilidad. Su intencin es establecer una continuidad entre trminos modales como
posible o necesario y los trminos probabilsticos. Tal continuidad apelar a la
similitud de sus funciones dentro de las expresiones cotidianas que los contienen. Como
veremos aqu, y con ms detalle en el Captulo V, sta concepcin de la probabilidad
resultar un elemento crucial para dar cuenta de la naturaleza de la Lgica como
disciplina crtica.
Para ilustrar sus propios puntos de vista, Toulmin los contrasta con dos
concepciones clsicas de la probabilidad: la que William Kneale expone en Probability
and Induction (1949) y la de Rudolph Carnap en Logical Foundations of Probability
(1950). Ambos trabajos van a ser criticados por oscurecer, en lugar de aclarar, el
significado de los enunciados de probabilidad hechos por la gente de a pie. Segn
Toulmin, Kneale al menos adopta ese punto de partida, a pesar de no lograr llevarlo a
cabo (1958: 54-57). Pero Carnap ni siquiera se muestra interesado en dar cuenta del
significado cotidiano de trminos como probable, el cual rechaza como pre-
cientfico. Tal como Toulmin trata de mostrar, la posicin de Carnap es el resultado de
un intento fallido de evitar el subjetivismo, es decir, la opinin de que los enunciados de
probabilidad se refieren a las creencias de los sujetos sobre el mundo en lugar de al
mundo mismo. Toulmin est de acuerdo con el objetivo de evitar el subjetivismo, pero
no con el remedio que Carnap va a proponer.
Como es bien sabido, Carnap distingue dos nociones de probabilidad: probabilidad
1, que sera equiparable al grado de apoyo que un conjunto de evidencia aporta para
sostener una hiptesis, y probabilidad 2, que vendra a corresponderse con la frecuencia
relativa de un suceso entre otros. Tal como lo analiza Toulmin, ambas nociones
involucran una explicacin referencialista de los trminos probabilsticos. Su alternativa
ser una explicacin expresivista capaz de evitar la confusin entre los apoyos que
tengamos para afirmar propiamente que algo es probable en cierto grado por ejemplo,
que tenga tal y tal frecuencia relativacon el verdadero significado de los trminos
probabilsticos.
12.2. La explicacin expresivista de los trminos probabilsticos de
Toulmin
Segn Toulmin, ambas concepciones de la probabilidad de Carnap fallan a la hora
de dar cuenta del uso cotidiano de los trminos probabilsticos:

In this respect support-relations are in the same boat as frequencies. We
do not in practice give the name of probabilities to degrees of support
and confirmation as such: only so far as we are interested in hypothesis
h, and the total evidence we have at our disposal is e, does the support-
relation having h and e as its arguments become a measure of the
probability we are entitled to allot to h. With support-relations as with
frequencies, the conclusion we come to about h in the light of the
evidence at our disposal, e, namely, that we are entitled to bank so far on
h, is no mere repetition of the support which e gives to h: it is once again,
a moral drawn from it. (1963: 81)

Esto es, segn la explicacin de Toulmin, cuando decimos que la probabilidad de h
es tal y tal, no nos estamos refiriendo ni a la evidencia de que disponemos ni a la
frecuencia relativa del hecho descrito por h. En realidad, lo que decimos es que tal
evidencia o tal frecuencia relativa nos permiten contar con h en tal y tal grado, o que h
es aceptable en tal y tal grado. Lo que es probable es h, pero no hay nada en el hecho
representado mediante una afirmacin de que h que se corresponda con la denotacin
del trmino probable: ni su frecuencia relativa entre otros eventos, ni la evidencia que
nos permite usar el trmino para presentar o proponer que h. En realidad, segn
Toulmin, deberamos rechazar el hablar de probabilidades en trminos de grados de
apoyo porque el grado de apoyo de una afirmacin depende de la relacin entre la
evidencia aducida para presentar esa afirmacin y la afirmacin misma, mientras que el
grado de probabilidad de una afirmacin es una propiedad de esa afirmacin.
En ese sentido, Toulmin se considera dispensado de dar cuenta de la ontologa de
la probabilidad. Para l, es igualmente adecuado entender los enunciados de
probabilidad en trminos de apoyo evidencial o en trminos de frecuencias relativas,
siempre y cuando no tomemos ni lo uno ni lo otro como el verdadero designatum de la
palabra probabilidad, sino como distintos tipos de razones, a cualquiera de las cuales
se puede apelar adecuadamente, en los contextos y circunstancias apropiados, como el
respaldo de una afirmacin de que algo es probable o de que tiene una probabilidad de
tal o cual magnitud. (1958: 69). Como argumentar en el Captulo V, el expresivismo
de Toulmin respecto de los trminos probabilsticos puede compararse con recientes
propuestas pragmatistas en torno al concepto de verdad.
12.3. La explicacin pragmtica de los trminos probabilsticos
Como decamos, Toulmin no est interesado directamente en el concepto de
probabilidad, sino en las expresiones que contienen trminos probabilsticos. En
consonancia con este enfoque, l va a comparar los anlisis de John L. Austin de
expresiones como s que S es P vs. S es P, o prometo que har S vs. har S,
con el uso de expresiones como S es probablemente P. Siguiendo los anlisis de
Austin sobre las condiciones de asertabilidad de las primeras expresiones, Toulmin
llega a la conclusin de que decir que S es probable en cierto grado es decir que, de
acuerdo con los estndares practicables en un campo o mbito, S merece ser
considerado o aceptado en cierta medida. Las condiciones de asertabilidad de un
trmino probabilstico dependen del tipo de evidencia de que disponga el hablante, pues
es esta evidencia la que le legitima para usar un trmino probabilstico determinado y no
otro. Pero el trmino mismo no representa una funcin respecto de esa evidencia: decir
que p es probable es decir algo de p, no de p dada tal y tal evidencia. El significado de
los trminos probabilsticos consiste en calificar nuestras afirmaciones, en el sentido de
los compromisos que contraemos con ellas, pero stos no tienen un uso referencial, y
por ello no son relativos a ninguna evidencia. De lo contrario, difcilmente podramos
discrepar sobre nuestras adscripciones de probabilidad a base de considerar si la
evidencia que hemos aducido para presentar cierta afirmacin resulta adecuada para dar
cuenta del valor de probabilidad de la proposicin. Sin embargo, esto es lo que hacemos
cuando cuestionamos el valor de las razones aducidas para hacer afirmaciones
calificadas probabilsticamente.
Por otra parte, Toulmin destaca el hecho de que el que los trminos probabilsticos
cualifiquen nuestras afirmaciones no significa que sean capaces de preservarnos de
cualquier compromiso: cuando decimos que S es probablemente P nos comprometemos
con que S sea P a menos que ciertas contingencias, explcitas o implcitas ocurran, a
saber, aquellas que nos inducen a decir que S es probablemente P, en lugar de que S es
P, por ejemplo. En ausencia de estas contingencias no tendramos ninguna razn para
guardar nuestras afirmaciones con un calificador probabilstico y por ello, nuestro uso
de tal trmino sera incorrecto.
En ese sentido, Toulmin dice que el uso de los trminos probabilsticos resulta estar
regulado por los estndares aplicables dentro del mbito o campo al cual pertenece la
afirmacin que calificamos mediante ellos. Pero, argumenta, no deberamos confundir
esos estndares con el significado mismo del trmino. Tal como Toulmin explica:

A mathematician who really identified impossibility and
contradictoriness would have no words with which to rule out
contradictions from his theorising; and by making probabilities identical
with evidential support we should rob ourselves of the very terms in
which we at present draw practical conclusions from supporting
evidence. (1958: 83)

Toulmin considera que cada campo tiene sus propios estndares para determinar el
uso de los trminos probabilsticos que califican las afirmaciones que pertenecen a ese
campo. En su opinin, el tipo de evidencia que se requiere para establecer el grado de
probabilidad de una afirmacin como esta vez ganar el centro izquierda es diferente
del tipo de evidencia que se requiere para establecer el grado de probabilidad de
afirmaciones como el cometa no va a chocar con la luna, y a su vez diferente de la
que se requiere para establecer el grado de probabilidad de una afirmacin como si lo
hubiese sabido antes, no habra ido. Sin embargo, como veremos ms adelante, esto no
significa necesariamente, como algunos autores han interpretado, que existan diferentes
estndares para el uso de los trminos probabilsticos. Tal interpretacin viene a decir
que el uso de los trminos probabilsticos es heterogneo de campo a campo, lo cual
favorecera una perspectiva relativista respecto de la evaluacin de los argumentos que,
a mi modo de ver, chocara con el nimo de Toulmin de enfrentarse al escepticismo.
Volver a esta cuestin en la seccin 6 de este captulo.
12.4. Verdad y probabilidad
La idea de Toulmin es que los trminos probabilsticos no se refieren a nada, sino
que califican nuestras afirmaciones en cierto sentido, a saber, con el tipo de reservas que
nos autorizan a usar esos trminos adecuadamente. En ese sentido, l considera que los
trminos probabilsticos son como los trminos modales que expresan necesidad,
posibilidad e imposibilidad
14
. Pero tambin como el operador de verdad: ser verdadero,
posible, necesario o probable no es una propiedad del mundo, sino a lo sumo, una
propiedad de nuestras representaciones sobre el mundo, un predicado de segundo orden
del que disponen los lenguajes naturales con el fin de hacer explcitos el tipo de razones
que nos autorizan a calificar una proposicin de tal y cual forma y el grado de
compromiso que adquirimos con nuestras afirmaciones.
Sin embargo, ser probable, como ser posible o verdadero, es una propiedad objetiva
que no depende de nuestras creencias y no es relativa a la evidencia. La probabilidad, al
igual que la verdad o cualquier calificacin modal, no es en absoluto una cuestin de
creencias o grados de creencia, por ms que cualquier afirmacin que contiene un
calificador de este tipo sea capaz de transmitir informacin sobre lo que cree el
hablante. Tal como Toulmin distingue lo que una proferencia afirma realmente es una
cosa: lo que implica o da a entender a la gente, es otra (1958: 52). Cuando decimos que
probablemente va a llover, estamos hablando sobre el tiempo, no sobre nuestras

14
En el Captulo V, cuando consideremos el tipo de valores que son relevantes para la evaluacin de
los argumentos, propondr una distincin entre trminos modales, como posible o necesario, y
trminos probabilsticos. Intentar mostrar que los trminos modales involucran no slo un grado de
fuerza epistmica, sino tambin cierta cualidad de esa fuerza, de tal modo que resultan menos parecidos
al operador de verdad.
creencias. Decir que es probable que llueva es sealar a un hecho objetivo del mundo, a
saber, que dado el actual estado de cosas, la lluvia no es descartable. Si estuviera
completamente despejado, probablemente va a llover sera simplemente falso, una
afirmacin incorrecta, fuesen cuales fuesen las creencias del hablante sobre el tiempo.
Desde luego, siempre puede suceder que nos demos cuenta de que lo que
considerbamos evidencia a favor de una afirmacin en realidad no era relevante para
ella. Pero es esto lo significa que las afirmaciones probabilsticas sean objetivas y
verificables: nuestras estimaciones, tanto de probabilidad como de verdad, son
perfectibles mediante informacin adicional. Si refirieran a la evidencia de un sujeto, no
seran perfectibles. Como Toulmin dice:

Certainly the most reasonable estimate a man can make of the probability
of some hypothesis depends in every case on the evidence at his disposal
not just any batch he chooses to consider, but all the relevant evidence
he has access to- but equally, it depends on the same body of evidence
whether he can reasonably conclude that a given statement is true. (1958:
81)

En realidad, de acuerdo con Toulmin, decir que P es probablemente S slo tiene
sentido en ausencia de evidencia contra ello; por ejemplo, en ausencia de evidencia de
que P es realmente S. En ese sentido, no habra contraposicin entre los trminos
probabilsticos y el operador de verdad: es el mundo siendo como es lo que determina el
tipo de calificador que corresponde a cierta proposicin, por ms que nuestro uso de los
calificadores haya de remitirse siempre a la evidencia disponible.
Qu ocurre con la comparacin entre argumentos como David es belga, luego no
es germanoparlante y David vive en Eupen, luego es germanoparlante? (Marraud,
2007: 88): pues que el garante del primer argumento contiene un refutador que, en el
caso de David, se cumple. El asunto es que, para determinar el uso de un calificador
necesitamos considerar toda la evidencia disponible, es decir, la bondad del argumento
en su conjunto, no slo si es verdad que si las premisas fuesen verdaderas, la conclusin
lo sera.

12.5. Lgica informal como teora normativa de la argumentacin?
Sin embargo, en la intuicin de Toulmin de que los trminos probabilsticos se
comportan como el operador de verdad podemos encontrar la primera pista para
considerar hasta qu punto es cierto que las propiedades lgicas bastan para dar cuenta
de la normatividad argumentativa. A pesar de que, como ya hemos mencionado, la
normatividad lgica, tal como Toulmin la concibe, estara basada en las condiciones
pragmticas de los actos en los que las inferencias sobrevienen, su explicacin de la
normatividad argumentativa no logra dar cuenta de las condiciones pragmticas de la
justificacin, a saber, aquellas que determinan el xito de un acto argumentativo como
un acto de mostrar que cierta afirmacin es correcta.
Como veremos en el Captulo V en ms detalle, si seguimos las propuestas de
Toulmin podemos entender que evaluar un argumento sera determinar si el calificador
que el hablante ha utilizado para presentar su conclusin es el adecuado, dadas las
razones presentadas para ella.
Al rechazar una concepcin subjetivista de los calificadores, Toulmin viene a decir
que es el mundo siendo como es lo que determina qu calificador corresponde a una
proposicin dada. De ese modo, l estara diciendo que, por ejemplo, es el hecho de que
est muy nublado lo que determina que podamos decir con propiedad que
probablemente va a llover. Anlogamente, el hecho de que Juan est ahora en su
habitacin determinara que no es correcto decir que Juan est probablemente en su
habitacin ahora, mientras que este hecho, a su vez, hace correcto decir que Juan est
ahora en su habitacin, o que la proposicin Juan est ahora en su habitacin es
verdadera. Pero si asumimos que la bondad argumentativa es una cuestin de la
correlacin entre el mundo y los calificadores que el hablante atribuye a sus
afirmaciones, entonces la justificacin resultara ser slo una cuestin semntica, y todo
el planteamiento pragmtico de la propuesta de Toulmin se reducira a la cuestin de dar
cuenta del significado de los trminos que utilizamos para evaluar los argumentos, pero
fallara en reconocer las condiciones pragmticas que estn involucradas en la actividad
de dar y pedir razones.
Por otra parte, el propio Toulmin simpatiza con la idea de que los hechos no
justifican nada, puesto que no son razones: como veremos en la subseccin 4.3.2, segn
la propuesta de Toulmin, p contara como una razn para q en tanto en cuanto exista un
garante disponible que autorice el paso desde p a q. Esto respaldara la opinin de que
la normatividad argumentativa no puede ser simplemente una cuestin de determinar el
calificador que corresponde a una proposicin, sino tambin de determinar el modo en
que las proposiciones involucradas en un argumento han sido dispuestas en el acto
mismo de argumentar.
Por ltimo, cabe destacar que Toulmin est proponiendo una explicacin pragmtica
de los calificadores, segn la cual, por ejemplo, asumira que el hecho de que p es
verdadero hace incorrecto decir que probablemente p, esto es, tal afirmacin no sera
falsa, sino incorrecta. Si asumimos que segn este modelo, determinar el valor de un
argumento es determinar el calificador que corresponde a la conclusin, podemos
concluir que tal valor argumentativo no es meramente semntico, sino tambin
pragmtico. En mi opinin, esta ambigedad en las propuestas de Toulmin se
relacionara con una caracterizacin defectuosa de su objeto: a pesar de su motivacin
pragmtica, el problema es que Toulmin se centra en los argumentos, entendidos como
la estructura de la argumentacin, en lugar de centrarse en las propiedades de la
argumentacin como actividad y dar cuenta de los argumentos como una representacin
particular de esa actividad. En la subseccin 5.4 trataremos con ms detalle este asunto.
13. LA ESTRUCTURA DE LOS ARGUMENTOS
13.1. El campo de un argumento. La justificacin como nocin inter-
campos
Como decamos al comienzo, el punto de partida de Toulmin es la observacin de
prcticas argumentativas reales. Este punto de partida emprico le permite, en primer
lugar, dar cuenta de la variedad de tipos de afirmaciones para las que se pueden producir
argumentos. Tambin le permite reconocer la variedad de razones que pueden aducirse
a favor de nuestras afirmaciones. Mediante argumentos podemos apoyar tipos de
afirmaciones muy distintas: predicciones, valoraciones, juicios prcticos, etc., y sobre
las ms variadas materias: desde la crtica de arte a las Matemticas, pasando por
cuestiones de pequea intendencia diaria o sofisticadas hiptesis cientficas, y tantas
otras. En cada caso, el tipo de razones que aducimos depende de la naturaleza del caso
en cuestin y por esa razn, segn Toulmin, los argumentos que pertenecen a campos
distintos normalmente involucran distintos tipos de transiciones lgicas desde las
razones a las conclusiones.
Toulmin simplemente asume que los argumentos pertenecen a campos (fields), y
para dar cuenta de stos, ofrece la siguiente definicin:

Two arguments will be said to belong to the same field when the data
and conclusions in each of the two arguments are, respectively, of the
same logical type: they will be said to come from different fields when
the backing or the conclusions in each of the two arguments are not of
the same logical type (1963: 14).

Toulmin no ofrece ninguna explicacin adicional sobre qu es para una proposicin
ser de un tipo lgico o de otro, sino tan slo una serie de ejemplos heterogneos:

The proofs in Euclids Elements, for example, belong to one field, the
calculations performed in preparing an issue of the Nautical Almanac
belong to another. The argument Harrys hair is not black, since I know
for a fact that it is red, belongs to a third and rather special field (...).
The argument Petersen is a Swede, so he is presumably not a Roman
Catholic belongs to a fourth field; the argument, This phenomenon
cannot be wholly explained on my theory, since the deviations between
your observations and my predictions are statistically significant,
belongs to yet another; the argument, This creatures is a whale, so it is
(taxonomically) a mammal, belongs to a sixth, and the argument,
Defendant was driving at 45 m.p.h. in a built-up area, so he has
committed an offence against the Road Traffic Acts, comes from a
seventh field, different yet again (1958: 14-5)
15
.

15
En realidad, el concepto de campo de un argumento ha sido objetivo de bastantes crticas.
Tratar con este concepto y las crticas que ha generado en la seccin 6 de este captulo, donde propondr
una definicin de esta nocin que est libre del tipo de problemas que los crticos han sealado, y tambin

En opinin de Toulmin, los argumentos pueden diferir enormemente segn el
campo al que pertenezcan y el tipo de evidencia que se requiere para determinar que sus
conclusiones son correctas. Por ejemplo, la justificacin de una prediccin
meteorolgica sera una justificacin muy distinta de la de un juicio moral, tanto por lo
que respecta al tipo de evidencia que se requiere en uno y otro caso, como por lo que
respecta al tipo de pertinencia sobre el caso que tiene cada uno de esos tipos de
evidencia.
De ese modo, las preguntas cruciales para Toulmin son: hasta qu punto la
justificacin es el mismo tipo de actividad independientemente del campo del que se
trata? Y sobre todo, hasta qu punto la evaluacin de los argumentos debera apelar a
uno y el mismo conjunto de estndares, para todos los distintos tipos de caso que
tenemos ocasin de considerar? (1958: 14).
Toulmin considera que debe haber un sustrato comn que d sentido a la intuicin
de que justificar es el mismo tipo de actividad, tanto si se trata de la justificacin de una
prediccin como de un juicio prctico. Para ello, propondr una distincin crucial: la
distincin entre la fuerza y los criterios de uso de los calificadores
13.2. Fuerza y criterios
Cuando argumentamos no slo afirmamos las razones que tenemos para nuestra
conclusin sino que tambin afirmamos esta conclusin. Como hemos visto, Toulmin
considera que el significado de los trminos probabilsticos y modales consiste en
calificar nuestras afirmaciones. En ese sentido, entendera que argumentar es intentar
establecer la calificacin que corresponde a una afirmacin. Segn Toulmin, el
significado de los trminos modales y probabilsticos tiene dos aspectos: su fuerza y sus
criterios de uso.
Toulmin parte del anlisis del significado de no se puede (cannot), un trmino que
tendra una clara carga modal, y que, sin embargo, segn l, no ha recibido la atencin
que se merece. Toulmin observa que hay una variedad de situaciones en las que
podemos usar adecuadamente este trmino: bien para establecer imposibilidades

una explicacin de la funcin que este concepto habra entonces de jugar dentro de la Teora de la
Argumentacin.
fsicas, matemticas, etc. o bien para establecer impropiedades lingsticas, morales,
etc. Sin embargo, segn Toulmin, todos los usos de este trmino estn regidos por un
patrn comn: siendo P como es, debes desestimar cualquier cosa que involucre Q:
hacerlo de otro modo sera R e invitara a S (1963: 29).
Observando este patrn, Toulmin distingue dos aspectos del significado de los
trminos modales: la fuerza y los criterios de uso. La fuerza de un trmino modal se
relaciona con las implicaciones prcticas de su uso (1958: 30), y es invariante de campo
(field-invariant) por ejemplo, siempre que decimos que algo es posible estamos
significando pragmticamente que cabe considerarlo.
Por otra parte, los criterios de uso de los trminos modales son () las razones por
referencia a las cuales decidimos en cualquier contexto que el uso de un trmino modal
particular es apropiado (1958: 30). Esos criterios determinan el significado de los
trminos modales tanto como las consecuencias pragmticas de su uso. Segn Toulmin,
su funcin sera la de acarrear el tipo de calificacin que los trminos modales son
capaces de incorporar: segn Toulmin, las cosas no son imposibles, posibles o
necesarias simpliciter, sino, por ejemplo, moralmente, pragmticamente, legalmente,
econmicamente, lingsticamente, lgicamente, fsicamente, etc. imposibles, posibles,
necesarias, etc. Segn esto, Toulmin entiende que los criterios de uso de los trminos
modales son dependientes de campo (field-dependent).
La fuerza de establecer que a es imposible sera descartar a como una opcin.
Esta fuerza sera la misma, cualquiera que fuese el campo. se es el sentido en el que
Toulmin dira que establecer el calificador que corresponde a una afirmacin, esto es,
justificar esa afirmacin, es hacer el mismo tipo de cosa, sea cual sea el campo. Por otra
parte, los criterios que determinan el uso de un calificador seran dependientes del
campo al que pertenece la afirmacin: por ejemplo, si a es una afirmacin aritmtica,
los criterios para a es imposible seran algo como a contraviene tal y tal axioma de la
Aritmtica. En ese sentido, establecer qu calificador corresponde a una afirmacin
dependera del campo del argumento. Segn Toulmin, ste es el sentido en el que la
justificacin es una actividad diferente segn tratemos de afirmaciones morales o de
predicciones astronmicas, por ejemplo.
En palabras de Toulmin: la fuerza de la conclusin no puede ser el caso que o
es imposible es la misma sea cual sea el campo: los criterios o tipo de razones
requeridos para justificar tal conclusin varan de campo a campo (1958:36).
Por otra parte, hemos de tener en cuenta que Toulmin no se ocupa en ningn
momento directamente de cmo evaluar los argumentos, sino que se limita a ofrecer las
lneas maestras que se derivan de sus ideas sobre probabilidad y su concepcin de la
justificacin. Segn stas, la mayora de sus intrpretes han asumido que Toulmin
estara proponiendo dos tipos de estndares para la evaluacin: estndares dependientes
y estndares invariantes de campo. Sin embargo, cabe sealar que todo lo relacionado
con la evaluacin de los argumentos est slo esbozado en The Uses of Argument, y
que, como veremos en la seccin 6, hay buenas razones para tomar con cautela la
afirmacin de que los estndares dependientes de campo son estndares para la
evaluacin en lugar de criterios para el uso de los calificadores.
13.3. El modelo jurisprudencial de argumento
Cualquiera que sea el campo al que remitan nuestros argumentos, la utilidad de
stos como medio para justificar nuestras afirmaciones depende de que seamos capaces
de distinguir entre buenos y malos argumentos, puesto que slo los buenos argumentos
justifican nuestras afirmaciones. Al considerar la forma en que evaluamos los
argumentos, Toulmin distingue entre dos modelos alternativos: el geomtrico y el
jurisprudencial. Segn el modelo geomtrico, la bondad de un argumento depende de si
dicho argumento puede ser caracterizado bajo cierta forma particular. Por el contrario,
segn el modelo jurisprudencial, el tener una forma apropiada es slo una cuestin
preliminar y la bondad argumental es ms bien cuestin del tipo de razones que tenemos
para apoyar una afirmacin.
En realidad, el modelo de la jurisprudencia es ms que una analoga para Toulmin:
en su opinin, las reglas lgicas comparten el mismo tipo de estatus normativo que las
reglas jurdicas, esto es, no son generalizaciones, sino estndares por medio de los
cuales valoramos, o bien hechos, o bien argumentos.
Por otra parte, tal como Toulmin los presenta, estos estndares no remiten a
principios que establecen ciertos contenidos, ni siquiera los contenidos necesarios, a
priori, que expresan las relaciones formales que mantienen las proposiciones entre s.
Ms bien, como veremos en ms detalle en el Captulo IV, estos estndares para los
argumentos remitiran a las condiciones constitutivas de los actos en los que
sobrevienen los argumentos (en tanto que representaciones de inferencias). En ese
sentido, seran estndares basados en la pragmtica de la inferencia. Por esta razn, el
modelo jurisprudencial de Toulmin resultara ser un modelo constitutivamente
normativo para el anlisis de los argumentos en tanto que representaciones de
inferencias particulares. O dicho de otro modo: al contrario que la concepcin
tradicional de la Lgica como teora normativa de la inferencia, la teora de la inferencia
de Toulmin vendra a ser una empresa descriptiva respecto del propio concepto de
inferencia, el cual es en s mismo normativo. Segn ste, los estndares para la
evaluacin de los argumentos resultaran estndares constitutivamente normativos para
explicitar inferencias, no criterios regulativamente normativos, como los de la Lgica
clsica. Como intentar mostrar en su momento, si concebimos la Lgica como una
teora de la inferencia en lugar de cmo una teora de la inferencia formalmente vlida,
obtenemos una ventaja respecto a las posibilidades de dar cuenta del origen y la
naturaleza de la necesidad lgica. Dentro de esta concepcin, los criterios formales
regulativos vendran a configurar un tipo particular de criterios sustantivos, al mismo
nivel que los criterios materiales que sancionan las inferencias deductivas no-formales.
Sin embargo, Toulmin tiende a identificar argumentos (entendidos como objetos
abstractos con propiedades semnticas capaces de representar inferencias) y
argumentacin (entendida como un proceso comunicativo que involucra razones y
afirmaciones). Por ello, l tendera a identificar su modelo con una propuesta normativa
para la argumentacin tout court. Como intentar mostrar en su momento, los elementos
que Toulmin identifica, definidos por sus funciones en la argumentacin, y por ello,
tambin en los actos inferenciales, son ciertamente constitutivos de sta. Pero no son
suficientes para definir, analizar y evaluar la argumentacin: las consideraciones
pragmticas que representan los condicionamientos dialcticos y retricos de la
argumentacin tambin son indispensables.
13.4. Los elementos del modelo de Toulmin
Como veamos en la seccin 1, el modelo de Toulmin constituye una aproximacin
lgica a la Teora de la Argumentacin, esto es, se ocupa de argumentos, en tendidos
como el producto de la argumentacin, como objetos con propiedades semnticas que
obtenemos a partir de la interpretacin de ciertos procesos comunicativos. En ese
sentido, su modelo no se ocupa directamente de determinar las condiciones para la
interpretacin de ciertas actuaciones como argumentacin, sino del modo en que
debemos disponer los argumentos si queremos mostrar las fuentes de su validez.
Sin embargo, su punto de partida es pragmtico: As pues, qu se requiere para
establecer conclusiones por medio de la produccin de argumentos? Podemos,
considerando esta cuestin de forma general, construir desde cero un patrn de anlisis
que haga justicia a todas las distinciones que un procedimiento adecuado nos obliga a
hacer? (1958: 97).
Segn Toulmin, los argumentos surgen normalmente como intentos de responder al
cuestionamiento de nuestras afirmaciones. En ese sentido, Toulmin vendra a decir que
un argumento es un intento de establecer (el calificador) que le corresponde a una
afirmacin a travs de una razn. La afirmacin que intentamos establecer y las razones
que aducimos para apoyar esa afirmacin son pues, dos elementos principales que
podemos distinguir en un argumento. As, en principio, todo argumento, segn el
modelo de Toulmin, estara compuesto de una afirmacin (claim) y de las razones
(ground, data) aducidas para apoyar esa afirmacin
16
.
Sin embargo, existe un tercer elemento que est presente incluso en las formas ms
simples de argumento, a saber, el garante (warrant). Los garantes de los argumentos
son los vnculos por medio de los cuales ciertas afirmaciones se convierten en razones,
en tanto en cuanto resultan ser pertinentes para nuestras afirmaciones de referencia; son
las licencias de nuestras inferencias. Dentro de su modelo, Toulmin no distingue
realmente entre elementos comunes a todo argumento y elementos que, simplemente,
pueden aparecer en los argumentos. Pero los garantes, al igual que las razones y las
afirmaciones y tambin igual que los calificadores, como veremos a continuacin- son
constitutivos de los argumentos, en el sentido de que no puede haber argumentos sin
estos elementos.
El concepto de garante es clave en el modelo de argumento de Toulmin y, en
general, resulta fundamental para articular sus propuestas lgicas y epistemolgicas.
Como veremos, este concepto es capaz de dar cuenta de su concepcin de inferencia
sustantiva, la cual est en el centro de la crtica de la Lgica Formal y del ideal
deductivista de justificacin. De hecho, Toulmin dedica bastante atencin a la
identificacin de los garantes, insistiendo en sus diferencias respecto de otros elementos

16 Lo que llamo razones era designado datos en Toulmin, 1958, y base, en Toulmin, Rieke y
Janik, 1979. Creo que el trmino razn es la designacin ms natural para este elemento, una vez que
damos cuenta de la diferencia entre l y el garante de un argumento.
del argumento, en especial, de las razones y de los respaldos. Sin embargo, como
veremos en su momento, la caracterizacin que hace Toulmin de este elemento clave
resulta problemtica en algunos aspectos, y ha dado lugar a dos tipos de dificultades. En
la seccin 6 de este captulo tratar de proponer una caracterizacin alternativa para
hacer frente a esas dificultades. Pero por ahora voy a dedicarme a exponer la
concepcin de Toulmin, tal cual l la expone en The Uses of Argument.

Toulmin define los garantes como reglas, principios, licencias para inferir, o
cualesquiera enunciados generales, hipotticos, los cuales pueden actuar como puentes,
y autorizan el tipo de paso al cual nuestro argumento particular nos compromete (1958:
98). Entiende que el garante de un argumento siempre puede hacerse explcito como el
condicional cuyo antecedente es la razn y cuyo consecuente es la afirmacin del
argumento. Sin embargo, para destacar su carcter de regla, dice que la forma ms
natural de expresarlos es: Datos tales como D nos autorizan a extraer conclusiones o
a hacer afirmaciones tales como C o de manera alternativa Dados los datos D, uno
puede decir que C (1958: 98).
En cualquier caso, segn Toulmin lo que hay que destacar es que los garantes no
son ningn tipo de premisa. Los garantes son la forma explcita del paso inferencial
involucrado al derivar una conclusin-afirmacin a partir de una razn. En ese sentido,
cuando se utilizan en un argumento, siempre se apela a ellos de manera implcita. Como
Toulmin seala, su carcter de regla y el ser explcitos seran dos rasgos que serviran
para distinguir a los garantes de las razones. (Si bien, como vamos a ver en la
subseccin 6.4, algunos autores han denunciado que Toulmin no es coherente en todo
momento respecto de su propia caracterizacin de este elemento).
Sin embargo, el garante tambin puede distinguirse de otro elemento caracterstico
del modelo de argumento de Toulmin, a saber, el respaldo (backing). Los respaldos se
definen como otras garantas que permanecen detrs de nuestros garantes (1958:
103) para mostrar su legitimidad. Los respaldos son la forma en que el hablante da
respuesta a un cuestionamiento sobre la aceptabilidad de los garantes. Son afirmaciones
categricas, que sirven para justificar la legitimidad del garante. Aunque como
decamos ms arriba, Toulmin no distingue entre elementos constitutivos y no-
constitutivos de los argumentos, es de destacar que, al contrario que los garantes y las
razones, los respaldos no son elementos necesarios de los argumentos puesto que el
garante de un argumento particular puede concederse sin ms cuestionamiento.
Para clarificar la distincin entre garantes y respaldos, Toulmin intenta mostrar en
qu sentido el concepto de premisa mayor resulta ambiguo. Consideremos el
siguiente silogismo:

Premisa menor: Petersen es sueco
Premisa mayor: Ningn sueco es catlico
Conclusin: Petersen no es catlico

Segn Toulmin, si entendemos la premisa mayor de este argumento como una
afirmacin categrica, la informacin de que ningn sueco es catlico constituira un
respaldo para nuestra inferencia de que Petersen no es catlico a partir del hecho de que
es sueco. Sin embargo, tambin podemos entender que la premisa mayor es el garante
que autoriza esta inferencia, es decir, la regla que establece que si alguien es sueco,
entonces podemos concluir que no es catlico.
Toulmin dice que el viejo problema de si debemos interpretar las proposiciones
universales como afirmaciones existenciales implcitas o como reglas generales es
consecuencia de no reparar en la distincin entre garantes y respaldos y que puede
solucionarse si tenemos en cuenta que, algunas veces, la proposicin general debera
entenderse como un enunciado-regla que no presupone la existencia de ningn objeto,
mientras que en otras ocasiones debe entenderse como la afirmacin de un hecho
general. Segn Toulmin, cundo debamos interpretar una proposicin universal en un
sentido u otro depender de la funcin que se supone ha de cumplir esta proposicin en
el argumento.
Por otra parte, Toulmin define los calificadores modales (modal qualifiers) como
una referencia explcita al grado de fuerza que nuestras razones confieren a nuestra
afirmacin en virtud de nuestro garante (1958: 101). Toulmin no dice que este
elemento sea constitutivo de los argumentos. Sin embargo, si un calificador es una
referencia explcita al grado de fuerza pragmtica con el que afirmamos, debemos
asumir que tanto si esta referencia es explcita o implcita, toda afirmacin est
calificada en tanto es una proposicin avanzada con cierta fuerza pragmtica y que, por
tanto, los calificadores modales tambin son constitutivos de los argumentos. Esta
asuncin sera coherente con el hecho de que, como hemos visto, una de las primeras
tareas que Toulmin lleva a cabo en The Uses of Argument, es analizar el significado de
los trminos modales, distinguiendo entre su fuerza y sus criterios de uso.
Finalmente, los refutadores (rebuttals) son circunstancias en las cuales la autoridad
general del garante habra de dejarse a un lado (1958: 101). As, el modelo de Toulmin
puede finalmente trazarse del siguiente modo:

RAZN--------------------(CALIFICADOR) AFIRMACIN
|
puesto que a menos que
GARANTE----------------REFUTADOR
|
porque
RESPALDO

14. LA NATURALEZA DE LA LGICA
14.1. La concepcin de la Lgica de Toulmin
Segn el anlisis de Toulmin, el concepto de validez de la Lgica Formal es el de
validez analtica porque los criterios que sta utiliza para determinar el uso de trminos
modales como posible, imposible o necesario son equivalentes a los criterios para
el uso de trminos como consistente, inconsistente y la negacin de lo cual resulta
inconsistente. Segn esto, Toulmin entiende que la Lgica Formal, en realidad slo se
ocupa de las formalidades preliminares de la exposicin de los argumentos, y no de los
mritos reales de ningn argumento (1958: 173). La Lgica Formal trata de establecer
relaciones de consistencia y contradiccin, pero el que ciertas proposiciones no se
contradigan entre s no es ms que un paso previo para evaluar un argumento que las
contenga. As pues, la posibilidad lgica, tal como la concibe la Lgica Formal no
sera sino un prerrequisito de significatividad. Es decir, la posibilidad lgica, entendida
como mera consistencia no resultara ms que un caso prima facie a favor de una
afirmacin, una condicin mnima de cualquier discurso.
Por su parte, la imposibilidad lgica, segn la concepcin de la Lgica Formal no
sera ms que una manera de cancelar cualquier juicio sobre un argumento; esto es,
vendra a ser equivalente a sinsentido. Segn Toulmin, es slo una vez que hemos
establecido la inteligibilidad de un argumento que podemos pasar a determinar la
posibilidad, imposibilidad o necesidad, o los grados de probabilidad o verdad de su
afirmacin. En palabras de Toulmin: nada queda decidido simplemente con presentar
un caso de forma apropiada, tan slo se crea una situacin en la cual podemos empezar
a plantear preguntas racionales: se nos pone en posicin de usar procedimientos de
decisin sustantivos (1958: 172).
Pero, qu hay de la necesidad lgica? Tal como Toulmin seala, la validez formal
de un argumento tampoco nos dice nada sobre su valor, sino que ms bien es un modo
de expresar este argumento. No en vano, todo argumento, tanto si es bueno como si es
malo, puede expresarse como un argumento formalmente vlido a poco que hagamos
explcito el garante que liga su razn y su afirmacin.
Segn Toulmin, los criterios de la Lgica Formal remiten exclusivamente al
lenguaje, en particular, al significado que adscribimos a ciertas constantes lgicas.
Despus de todo, qu significa que existan sistemas formales alternativos? Slo puede
significar que es posible formalizar nuestras afirmaciones segn diferentes sentidos de
los trminos lgicos involucrados. Sin embargo, como Toulmin denuncia, la Lgica
Formal ha tomado este concepto de validez como el paradigma a la hora de decidir
sobre el valor de un argumento. Pero cmo podran nuestras convenciones lingsticas
determinar la aceptabilidad de nuestras afirmaciones? Segn Toulmin, el problema que
tiene la Lgica Formal para constituir una teora normativa del argumento es que las
necesidades de un sistema no sirven para imponer, sino tan slo para expresar verdades
conceptuales, y pueden hacer esto slo en la medida en que no modifiquemos nuestros
conceptos tericos de una forma significativa (1958: 207). Sin embargo, la decisin de
modificar nuestros conceptos tericos no es slo un asunto lingstico, no depende tan
slo de nuestras intuiciones respecto de la interpretacin de los conceptos involucrados,
sino, sobre todo, de las cosas que creemos verdaderas, en general.
14.2. Distinciones importantes
En buena medida, el objetivo general del trabajo de Toulmin es establecer una tesis
muy fuerte: desea promover una alternativa a la concepcin tradicional de la Lgica, la
que ya en su fecha haba alcanzado unas altsimas cuotas de xito terico. La Lgica
Formal trata con argumentos, pero segn Toulmin, sa clase de argumentos est lejos de
ser representativa del tipo de argumentos cotidianos por medio de los cuales
justificamos nuestras creencias y afirmaciones. Tal es, en ltimo trmino, su motivacin
para criticar la asuncin de que la Lgica Formal sea un marco terico apropiado para
determinar el valor de los argumentos.
Segn Toulmin, el objetivo de la Lgica Formal es producir un sistema de criterios
invariantes de campo para la evaluacin de los argumentos. En principio esta ambicin
no tiene nada malo en s misma; pero Toulmin considera que es en vano. Toulmin
critica a la Lgica Formal por haber asumido que la validez formal es la forma
definitiva de validez, de modo que el nico modo de determinar posibilidad,
imposibilidad o necesidad sea a travs de cierto tipo de criterios lingsticos,
rechazando otras formas de necesidad, imposibilidad o posibilidad como la causal, la
moral, la legal, la pragmtica, etc. Como consecuencia de esta actitud, la Lgica Formal
se vera obligada a admitir como posible cualquier conclusin que no contradiga a las
premisas, haciendo que la eliminacin racional de las posibilidades se convierta en una
tarea infinitamente ms ardua. Por el contrario, Toulmin considera que la validez de un
argumento est inextricablemente unida a la fuerza de las razones que tenemos para su
conclusin, y esto no es en absoluto una cuestin formal. Para explicar su posicin,
Toulmin elaborar, entre otras, las siguientes distinciones:
En primer lugar, Toulmin distingue entre argumentos necesarios y probables, segn
el tipo de garante que, en cada caso, autoriza el paso desde la razn a la afirmacin.
Cuando el garante nos autoriza a concluir la afirmacin de manera inequvoca, el
argumento es necesario, es decir, se trata de un argumento cuya conclusin podra
calificarse modalmente mediante un trmino como necesariamente. En cambio,
cuando el garante slo nos autoriza a concluir la afirmacin de manera tentativa o
sujeta a posibles excepciones, o condicionalmente, el argumento es slo probable, y
la calificacin que corresponder a su afirmacin ser, respectivamente,
probablemente, presumiblemente o siempre que Segn esta explicacin, no es
la forma, sino la naturaleza del caso en cuestin lo que determina qu argumentos son
probables o necesarios: las necesidades fsicas o morales resultan ser tan legtimas como
las lgicas; simplemente dependen de garantes que establecen leyes fsicas o morales
inequvocas.
La segunda distincin es entre argumentos formalmente vlidos y argumentos no-
formalmente vlidos. Un argumento formalmente vlido sera un argumento cuyo
garante es una verdad formal. (En la subseccin 6.4 intentar mostrar que los garantes
no deben concebirse como reglas generales, sino como el condicional particular que
sanciona el paso de la razn a la afirmacin, esto es, un condicional cuyo antecedente es
el contenido de la razn y cuyo consecuente es el contenido de la afirmacin. Segn esta
concepcin, slo argumentos cuyo contenido sean afirmaciones y razones formales
podran ser argumentos formalmente vlidos porque slo este tipo de argumentos
tendran garantes que establezcan relaciones formales. Por eso, por mi parte, prefiero
definir la validez formal como una cuestin del respaldo del garante: si un garante
particular puede a su vez justificarse por razones formales, esto es, si el respaldo de este
garante es, a su vez, una verdad formal, entonces el argumento ser formalmente
vlido).
Por ltimo, est la distincin entre argumentos analticos y sustantivos, la cual,
segn Toulmin, se correspondera con la distincin entre argumentos cuyos garantes
han sido hechos explcitos, dando lugar a silogismos, y aquellos argumentos cuyos
garantes permanecen implcitos. Segn Toulmin, al intentar dar cuenta de la validez
como validez formal, la Lgica Formal convertira todo argumento en un silogismo.
(Sin embargo, segn mi defensa de la idea de que los garantes no pueden ser generales,
yo ms bien propondr que la Lgica Formal tratara de convertir todo argumento en
una instancia del modus ponens por el sencillo expediente de aadir como premisa el
garante que subyace a la inferencia). En cualquier caso, la idea es que la analiticidad
vendra a ser, simplemente, una cuestin de parafrasear el argumento de un modo u
otro. En opinin de Toulmin, los argumentos analticos, a los que los lgicos consideran
paradigmticos, son en realidad, francamente infrecuentes y peculiares (1958:166). En
realidad, como veremos en las subsecciones 5.4 y 5.5, no es posible apelar
explcitamente a los garantes que sancionan los pasos inferenciales desde las razones a
las afirmaciones.
14.3. Crticas desde la Lgica Formal
En los aos siguientes a la publicacin de The Uses of Argument, la mayora de
autores que researon la obra coincidan en sealar que el verdadero alcance de las tesis
de Toulmin apuntaba a una verdadera revolucin para la Lgica
17
. Sin embargo,
tambin coincidan en sus crticas a tal proyecto.
En primer lugar, se quejaban de que la caracterizacin que Toulmin haca de la
Lgica Formal estaba demasiado constreida por los lmites de la silogstica, lo cual
constitua una representacin muy pobre de los desarrollos contemporneos. Por otra
parte, esta restriccin se entenda como un intento de dar cuenta de los elementos de los
silogismos en trminos de su funcin. Pero en opinin de estos comentadores, tal
estrategia estaba equivocada. En particular, segn Manicas y Castaeda, el intento por
parte de Toulmin de distinguir entre dos tipos de funciones que las premisas mayores
pueden cumplir, a saber, como respaldos y como garantes, no se basara en realidad en
diferentes funciones dentro del argumento, sino en diferentes caracterizaciones
gramaticales: los respaldos como afirmaciones categricas, y los garantes, como
afirmaciones condicionales. En su opinin, sin embargo, ambos modos de parafrasear
un argumento, a saber: Razn, Garante, luego Afirmacin y Razn, Respaldo, luego
Afirmacin, daran lugar, en la terminologa de Toulmin, a argumentos analticos, esto
es, a argumentos que no necesitan ser completados en ningn sentido o presentados de
ninguna forma con el fin de mostrar las fuentes de su validez.
Por otra parte, la crtica de Toulmin de que la Lgica Formal no sirve para dar
cuenta de la fuerza o el valor de los argumentos que empleamos en el razonamiento
cotidiano podra parecer no slo injusta, sino incluso desorientada: la Lgica Formal se
ocupara de determinar la validez de las inferencias, mientras que la justificacin que los
argumentos pueden proveer a nuestras afirmaciones no sera tan slo una cuestin de
validez, sino tambin de verdad. Por ello, la Lgica Formal no podra ocuparse de la
evaluacin de los argumentos en tanto que medios para justificar nuestras afirmaciones
y creencias, porque sta es slo un medio para decidir sobre la validez, pero no sobre la
verdad. En ese sentido, parecera que la concepcin toulmiana de la Lgica estara
diseada para borrar la distincin entre validez, entendida como una propiedad de las

17
Vase, por ejemplo J. C. Cooley (1959), C. L Hardin (1959), H. N. Castaneda (1960), o P. T.
Manicas (1966).
inferencias, y verdad, entendida como una propiedad de las afirmaciones y creencias
para las cuales argumentamos. Mientras que la determinacin de la verdad requiere de
todo nuestro conocimiento sobre el mundo, y est lejos de ser una tarea trivial, la
determinacin de la validez sera un objetivo alcanzable. Y en los trminos de la Lgica
Formal, una garanta de la preservacin de la verdad.
14.4. Respuesta a las crticas desde la Lgica Formal
En mi opinin, las anteriores crticas contra la propuesta de Toulmin vendran a
mostrar la necesidad de distinguir entre la crtica que Toulmin hace al concepto de
validez formal como criterio de bondad argumentativa, y su concepcin de las
propiedades lgicas de los argumentos como esencialmente informales. Creo que esta
confusin est de hecho presente en The Uses of Argument. Por ejemplo, Toulmin dice
a menudo que la Lgica debera entenderse como una disciplina capaz de proveernos de
estndares de cumplimiento que un hombre, al argumentar, puede cumplir o no llegar a
cumplir, y mediante los cuales sus argumentos pueden juzgarse (1958: 8). l considera
que la tarea de la Lgica es distinguir los argumentos slidos de los que no lo son, en
lugar de la de distinguir entre argumentos vlidos e invlidos, e indica que tal tarea
requiere mucho ms que simples clculos; requiere de experiencia, perspicacia y
juicio (1958: 188).
En ese sentido, creo que es un error por parte de Toulmin concebir la Lgica como
una teora normativa del argumento en lugar de cmo una teora normativa de la
inferencia. Como mencionbamos en la introduccin de este captulo, este es, a mi
modo de ver, uno de los principales problemas de su propuesta (el cual se relacionara
con otro de esos problemas importantes, a saber, el hecho de que el objeto de su
propuesta no es la argumentacin en tanto que proceso comunicativo, sino los
argumentos en tanto que supuesta estructura de este tipo de procesos).
Sin embargo, creo que Toulmin est en lo cierto al criticar tanto la asuncin por
parte de los lgicos formales de la naturaleza formal de las propiedades lgicas, como la
asuncin por parte de los epistemlogos deductivistas de que la validez formal es una
condicin necesaria para la bondad argumentativa. El resto de esta seccin est
dedicado a una defensa de estas intuiciones: por un lado, porque la naturaleza de la
Lgica es un asunto importante para mi propia propuesta en tanto en cuanto deseo
plantear una concepcin de la argumentacin como un objeto con propiedades lgicas,
entre otras; y por otro lado, porque dicha propuesta, al igual que la de Toulmin, aspira a
ser una alternativa a la epistemologa tradicional cartesiana y al concepto de
justificacin que subyace en ella, de manera que poner de manifiesto las dificultades de
dicha perspectiva tradicional debera contribuir a ello.

Concentrmonos pues en los argumentos formalmente vlidos, ya que se supone que
tienen el poder casi mgico de preservar la verdad. La asuncin de los lgicos
formales de que la necesidad es, exclusivamente, una propiedad a priori les ha hecho
concebir la validez en trminos de criterios analticos. As, para los lgicos formales, los
juicios de validez dependen de nuestra habilidad para establecer relaciones de
entraamiento. Sin embargo, las relaciones de entraamiento son esencialmente
dependientes del modo en que expresamos las proposiciones involucradas. En este
sentido, la formalizacin de los argumentos no sera una mera cuestin de compromiso
con la generalidad por parte de la Lgica Formal, sino ante todo un requisito crucial
respecto de la posibilidad de obtener relaciones de entraamiento: es por el modo en que
somos capaces de formalizar ciertas proposiciones que las relaciones de entraamiento
entre stas cobran cuerpo.
Por otra parte, las relaciones de entraamiento vienen determinadas por reglas que
pueden entenderse de forma meramente sintctica. Sin embargo, su eficacia a la hora de
determinar la validez depende de su adecuacin a la hora de recoger nuestras intuiciones
respecto a ciertas verdades formales. Por esa razn, cuando formalizamos un argumento
del lenguaje natural, nos comprometemos no slo con cierta interpretacin de este
argumento, sino tambin con una interpretacin de las relaciones que existen entre sus
constituyentes. Pero la cuestin es: por qu deberamos parafrasear los argumentos de
este modo, con el fin de cumplir con los estndares de la Lgica Formal? Creo que cabe
dar una doble respuesta a esta pregunta: por un lado, sealar, como hace Toulmin, que
tal estrategia es innecesaria. Y por el otro, mostrar que, en realidad, es incluso un
proceder ilegtimo.
Como hemos visto, segn Toulmin, las razones por las que un argumento es vlido
se entienden solamente cuando pasamos a considerar el respaldo del garante que
hemos invocado (1958: 143). Por ello, los criterios analticos que sirven para
determinar la consistencia o la contradiccin resultan irrelevantes a la hora de
determinar el valor de los argumentos como medio de justificar nuestras afirmaciones.
Lo que estara mal en la perspectiva de la Lgica Formal sera la idea de que para
autorizar el uso de calificadores como necesariamente, las reglas de inferencia han de
ser exclusivamente formales. Como Toulmin pone de manifiesto al caracterizar el
concepto de garante, los argumentos sustantivos tienen garantes que son tan adecuados
como el modus ponens en tanto que reglas de inferencia; y hay cierto tipo de garantes
que no son verdades formales que nos autorizan a usar el trmino necesariamente para
las afirmaciones que sancionan: por ejemplo, aquellos que establecen verdades
conceptuales como si es rojo, entonces (necesariamente) tiene color o si es dos veces
dos, entonces (necesariamente) es cuatro veces uno y tambin, por qu no si se
supone que el experimento demuestra que cierto fenmeno reduce la entropa, entonces
(necesariamente) el experimento est equivocado, o simplemente, siguiendo los
ejemplos de Toulmin respecto al uso de no se puede, si pesa cien toneladas,
entonces, (necesariamente) no lo vas levantar con una mano.
En realidad, y esta es la segunda parte de la rplica, lo que hacemos cuando
formalizamos los argumentos cotidianos del lenguaje natural para que cumplan con las
condiciones de la Lgica Formal es tratarlos como entimemas, es decir, como
argumentos incompletos que un anlisis adecuado vendra a completar. As, la Lgica
Formal nos autorizara a incorporar los correspondientes garantes de esos argumentos
como premisas, de tal modo que den lugar a silogismos analticos o a instancias del
modus ponens. Sin embargo, por qu habramos de estar autorizados a parafrasear
dichos argumentos de este modo? Los argumentos que resultan de llevar a cabo esta
operacin tendran a su vez garantes que, esta vez, s seran una instancia del modus
ponens o de la ley de instanciacin, mientras que los garantes de los argumentos
originales normalmente no tendran nada que ver con las leyes lgicas, sino que tendran
sus propias fuentes de legitimidad lgica. En definitiva, los argumentos originales y sus
parfrasis formales remitiran a distintos tipos de autoridad y, con ello, estaran
apuntando a que, en realidad se trata de argumentos distintos, con distintos significados.
Por ello, la pretensin de la Lgica Formal de trazar la estructura lgica de los
argumentos cotidianos del lenguaje natural por medio de su formalizacin, en realidad
dara lugar a una mala interpretacin de esos argumentos que la Lgica Formal se
supone tratara de evaluar.
En la actualidad, Robert Brandom ha ofrecido un argumento an ms poderoso
contra la concepcin formalista de la Lgica como teora normativa de la inferencia.
Basndose en la concepcin de la inferencia material de Wilfrid Sellars, y en su crtica
del dogma recibidode que la inferencia que se expresa in Est lloviendo, por lo
tanto las calles estarn mojadas es un entimema (Brandom, 2001: 53), Brandom
muestra que, en realidad, podemos considerar que las inferencias formalmente vlidas
son casos particulares de inferencias materialmente vlidas: en la medida en que
privilegiamos un subconjunto de vocabulario, la bondad de una inferencia se vuelve
ciertamente una cuestin de forma, pero esto slo significa que se trata de una
inferencia materialmente buena, que no puede transformarse en una inferencia
materialmente mala sustituyendo el vocabulario que no ha sido privilegiado por
vocabulario no privilegiado en sus premisas y conclusiones (Brandom, 2001: 55). Lo
que Brandom estara poniendo de manifiesto es que el concepto de validez formal es
esencialmente dependiente de la posibilidad de privilegiar cierto vocabulario, el cual
sancione ciertas reglas de inferencia como una cuestin de forma.
Es precisamente considerando la naturaleza de las reglas de inferencia que propone
la Lgica Formal que podemos mostrar que concebir la Lgica como una teora formal
nos lleva al problema de intentar explicar las fuentes de su normatividad. Toulmin
considera que los criterios que determinan el uso de los calificadores, incluyendo
calificadores modales como necesariamente son dependientes de campo. En ese
sentido, los calificadores de una afirmacin remiten al tipo de garante que necesitamos
para sancionar cierta inferencia desde una razn a una afirmacin. Por ello, como
Brandom, Toulmin considerara que todo argumento es, en realidad, sustantivo: incluso
los argumentos analticos tiene garantes cuyos estndares no son slo sintcticos, sino
sustantivos, exponentes de lo que entendemos por verdades formales. Una
evidencia de la sustantividad de las reglas de inferencia de la Lgica Formal sera el
hecho de la existencia de sistemas lgicos alternativos que trataran de representar
creencias distintas sobre, por ejemplo, lo que estamos autorizados a inferir de una doble
negacin, o si el tercio excluso es irrestrictamente aceptable. Segn esta evidencia, la
idea de que la validez formal es especialmente valiosa como medio para preservar la
verdad se transformara en una simple quimera: en ltima instancia, toda deduccin,
definida como inferencia en la que, si las premisas son verdaderas, la conclusin es
necesariamente verdadera, dejara abierta la cuestin de qu significa aqu
necesariamente?. En tanto en cuanto existen sistemas formales alternativos, no
podemos apelar a una supuesta auto-evidencia de las reglas, sino a los sumo, a su
carcter constitutivo de un sistema particular. De ese modo, para la Lgica Formal, la
nica respuesta sera algo as como las reglas de inferencia son las que son en este
sistema. Pero esta respuesta, que sera adecuada para la pregunta sobre la necesidad
que se obtiene en casos de inferencias particulares, partiendo de los estndares desde los
cuales cada uno de estos casos habra de evaluarse, no servira en cambio a la hora de
justificar la necesidad de los propios estndares. La Lgica Formal afronta el problema
de la justificacin de sus propios estndares, un problema que, segn sus propios
estndares resulta insoluble.
Por el contrario, como veamos en la seccin 4.2, lo estndares que Toulmin estara
proponiendo tendran un tipo de necesidad que es diferente de la necesidad que sanciona
cualquier sistema formal: estos estndares resultaran ser constitutivos de las inferencias
porque no estn semnticamente, sino pragmticamente motivados. Es decir, no
involucran apelaciones a supuestas verdades formales que garantizaran la validez de
todos los argumentos que se cien a ellas, sino a las condiciones constitutivas que
determinan que ciertos actos cuentan como inferencias (bien como las inferencias
propuestas al justificar nuestras afirmaciones, bien como las inferencias que
sobrevienen como resultado de nuestros actos de juzgar indirectamente). La
normatividad de la Lgica as entendida sera de tipo constitutivo: un modelo que
recoge la estructura de las inferencias dados los elementos constitutivos de los actos en
los que stas sobrevienen.
Segn esto, como veremos en el Captulo IV, los argumentos seran
representaciones de las inferencias que sobrevienen en los actos de argumentar y de
juzgar indirectamente, y tendran propiedades exclusivamente semnticas, en tanto que
representaciones. Llegaramos a ellos como resultado de la interpretacin de ciertos
actos comunicativos o de razonamiento cuando tratamos de determinar su fuerza
justificatoria.
Como veremos en el Captulo V al proponer un mtodo para la evaluacin de los
argumentos, una interpretacin del modelo de argumento de Toulmin como una teora
constitutivamente normativa de la inferencia resulta ser un medio para evaluar los
argumentos en tanto en cuanto sirve para determinar qu argumentos representan
(buenas) inferencias. Sin embargo, hay que sealar que semejante propuesta supone
trasladar los elementos del modelo de Toulmin desde los argumentos a la
argumentacin: afirmaciones, razones, garantes, calificadores, refutadores y respaldos
no sern elementos de un argumento, sino elementos de un acto de habla argumentativo
(y tendrn su correlato en los actos de juzgar indirectamente, y tambin en los
argumentos que sirven para representarlos a unos y a otros).
14.5. La inadecuacin de la validez formal como criterio de bondad
argumentativa
Respecto de la cuestin sobre la adecuacin de los criterios de la Lgica Formal a la
hora de decidir sobre la fuerza justificatoria de los argumentos, para ser justos,
deberamos situar la responsabilidad del lado de los epistemlogos, no del de los
lgicos. En realidad, el deductivismo es un ideal epistemolgico que viene de lejos.
Como es bien sabido, Descartes crey encontrar una salida al atolladero escptico
que consista en pasar, desde ciertas verdades auto-evidentes, a sus consecuencias
necesarias. Ese mtodo constituy el ideal deductivista de la justificacin, sea de
identidad de la epistemologa moderna: conocer, tener verdadera justificacin para
una creencia verdadera era equivalente a estar en condiciones de rechazar cualquier
duda posible, bajo una concepcin de lo posible como no-contradictorio.
Como David Stove (1986) ha mostrado, esta asuncin del ideal epistemolgico
deductivista fue lo que hizo que Hume llegase a la conclusin de que la gran mayora de
los argumentos sustantivos carecen de verdadera justificacin. Segn Hume, los
argumentos inductivos estn fundados sobre la presuposicin de una resemblanza entre
aquellos objetos de los cuales hemos tenido experiencia, y aquellos de los cuales no
hemos tenido ninguna (Hume, 1739: 90). De acuerdo con esta idea, para que un
enunciado como todo cuervo observado hasta ahora es negro implicase todo cuervo
es negro, deberamos suponer que la naturaleza es uniforme en lo que a cuervos se
refiere. Pero esto volvera circulares los correspondientes argumentos.
Como Stove muestra, la idea contra-intuitiva de que el razonamiento inductivo es
circular debera haber puesto sobre aviso a tantas generaciones de filsofos escpticos
de la induccin que vinieron despus: porque, dnde est la circularidad en un
argumento como todo cuervo observado hasta ahora es negro, luego todos los cuervos
son negros? A lo sumo, podramos admitir que la premisa no entraa la conclusin, o
incluso que la conclusin es un salto en el vaco. Pero, por qu circular?
En realidad, la circularidad no es el problema de esta inferencia, sino ms bien del
intento deductivista de mostrar que esta conclusin est verdaderamente justificada.
Segn el modelo deductivista, tal inferencia sera un entimema, definido como un
argumento con una premisa implcita, a saber, la premisa mayor que vinculara
formalmente la razn y la afirmacin. Pero, por qu deberamos aadir tal premisa a
este argumento?, para hacerlo convincente, por ejemplo? Lo cierto es que no: los
entimemas son, de hecho, el paradigma de los argumentos que empleamos a diario para
persuadirnos unos a otros; los supuestos argumentos completos rara vez se usan en el
razonamiento cotidiano. Pero si queremos convertir ese argumento en un argumento
deductivamente vlido, tendremos que aadir ese tipo de premisa. Y para qu
queremos que el argumento sea deductivo? Porque los argumentos deductivos tienen
una gran virtud: si sus premisas son verdaderas, stas garantizan la verdad de la
conclusin, como quiera que el mundo resulte ser. As, requerir deductividad no es
slo requerir que la conclusin sea verdadera si las premisas son verdaderas, sino
requerir una garanta de que esto ser siempre as, como quiera que el mundo resulte
ser. Tal es el ideal deductivista, un ideal que los argumentos e inferencias inductivas no
pueden alcanzar, so pena de circularidad.
El ideal deductivista de justificacin est ntimamente ligado a la idea de que la
normatividad lgica es una cuestin formal. Segn el ideal deductivista, el argumento
sobre la negrura de los cuervos debera interpretarse como un entimema que, expandido,
dara lugar a algo as:
1)
Premisa: Todo cuervo observado es negro
Premisa adicional: si todo cuervo observado es negro, entonces todos los cuervos
son negros
Conclusin: Todos los cuervos son negros

Segn el mito de que la validez de una inferencia es una cuestin formal, lo que
hara vlido a un argumento como (1) sera que es una instancia del siguiente esquema
de argumento formalmente vlido:
2)
Premisa: P
Premisa: Si P, entonces Q
Conclusin: Q

Esto es, una inferencia es vlida si y slo si es una instancia de un esquema de
argumento formalmente vlido. Sin embargo, es fcil ver que hay instancias de
argumentos formalmente invlidas que se corresponden con argumentos vlidos. Por
ejemplo:
3)
Premisa: P
Conclusin: Q

Es un esquema formalmente invlido, una de cuyas instancias sera, por ejemplo:
4)
Premisa: Descartes era soltero
Conclusin: Descartes no estaba casado

As pues, no sera la forma, al menos en exclusiva, lo que determinara la validez: al
fin y al cabo, para decir que (4) es una instancia de (3) basta con especificar una forma
de formalizar (4) como (3), mientras que para sugerir que (3) es una mala formalizacin
de (4) deberamos ya presuponer que lo que hace buena o mala una formalizacin es su
capacidad de expresar la validez o invalidez del argumento original. Es decir,
deberamos admitir que no es la forma lo que determina la validez, sino la validez lo
que determina qu formalizacin es correcta. Por otra parte, tambin podemos definir la
validez de un argumento como la posibilidad de obtener una formalizacin vlida. Pero
esta estrategia no servira tanto para explicar qu es la validez, sino ms bien para
explicar en qu consiste formalizar.
Segn la concepcin materialista o sustantiva de la validez que estamos
proponiendo, lo que hace vlidos a argumentos como (1), (2) y (4) no es su forma
lgica, sino el hecho de que la verdad de sus conclusiones se sigue necesariamente de la
verdad de sus premisas. Pero por qu sucede esto?, Es porque son instancias de
argumentos formalmente vlidos? No, es porque el correspondiente garante de cada uno
de esos argumentos es una verdad necesaria.
Como veremos en la siguiente seccin, vamos a proponer una concepcin de los
garantes como la explicitacin del paso inferencial que subyace a cualquier acto de
argumentar. As pues, todo acto argumentativo tendra un garante. Siguiendo un
conocido argumento de Lewis Carroll (1895), Wayne Grennan (1997) ha mostrado que
los garantes o afirmaciones de inferencia, como l las llama- han de permanecer
necesariamente implcitas en los argumentos porque no pueden incorporarse a stos sin
cambiar el significado de los argumentos originales:

[C]onsider an argument utterance symbolised as A, so B. By
definition, the inference claim is if A then B. Now suppose we add if
A then B to the original argument, in an attempt to make the inference
claim explicit. The argument form is now A, if A then B; so B. But the
inference claim for the revised argument is if A, and if A then B, then
B. If we now add this, we change the stated argument again, generating
a new inference claim. Thus, an infinite regress begins when we try to
make it explicit in the argument. Grennan (1997: 69)

Los garantes, as concebidos no son reglas de inferencia en el sentido de
garantas para inferir bien sino la explicitacin del propio paso inferencial. Un
argumento formalmente vlido tambin tendra un garante
18
. Por ejemplo, (1) tendra
como garante una instancia del modus ponens, la cual es necesariamente verdadera. Es
por ello que (1) es un argumento deductivo y vlido: si sus premisas son verdaderas, su
conclusin no es slo verdadera, sino que ha de serlo.

18
En este sentido, la crtica segn la cual los garantes y los respaldos no cumplen funciones distintas
porque tanto un argumento de la forma Razn, Garante, luego Afirmacin, como de la forma Razn,
Respaldo, luego Afirmacin son argumentos analticos, estara errando el golpe: el garante de un
argumento ha de ser necesariamente implcito. Como mucho, podemos entender su contenido como una
premisa adicional. Pero entonces estaramos cambiando el argumento original, cuyo garante sera si R,
entonces A, por un argumento analtico cuyo garante sera si R y G, entonces A. Este nuevo garante no
establece una relacin de relevancia entre R y A sino una relacin formal entre R&G y A.
Como veremos en ms detalle en el Captulo V, esta concepcin de los garantes
favorecera una concepcin del valor de un argumento en trminos de la fuerza del
calificador que debera servir al hablante para avanzar la conclusin al afirmarla en la
argumentacin. Segn esta concepcin, el tipo de valores que un argumento puede tener
sera homogneo al tipo de valores que una proposicin puede tener. Esto es algo
peculiar desde el punto de vista de una tradicin familiarizada con la Lgica clsica,
para la cual existe una distincin crucial entre los valores que puede tener un argumento
(vlido o invlido) y el tipo de valores que una proposicin puede tener (verdadera o
falsa, en la mayora de los sistemas).
Pero por otra parte, una de las principales virtudes de este modelo respecto de la
determinacin de la fuerza justificatoria de un argumento es, precisamente, borrar esta
distincin: al fin y al cabo, la validez de un argumento, as entendida, no sera una
garanta epistemolgica para la conclusin que obtenemos mediante l. Volveremos a
esta cuestin en la subseccin 3.9 del Captulo V.
Adems, este modelo mostrara que el requisito de validez, el cual es la
caracterstica fundamental del ideal deductivista de justificacin, es de hecho, accesorio:
para que un argumento justifique su conclusin, la nica propiedad semntica que
necesitaramos sera que tanto la razn como el garante sean verdaderos. No
necesitamos que los garantes sean verdades necesarias en absoluto, y an menos, que su
necesidad sea una consecuencia de su forma lgica.
As pues, la principal razn para abandonar el deductivismo es que los garantes de
un argumento nunca pueden incorporarse como premisas adicionales. Como Grennan
estara poniendo de manifiesto, si lo hacemos, generamos en realidad un nuevo
argumento, con un nuevo garante. Segn esta concepcin, lo que hacemos cuando
inferimos que todos los cuervos son negros porque todos los cuervos observados hasta
ahora son negros no es presuponer que la naturaleza es uniforme en lo que al color de
los cuervos se refiere. Ms bien, lo que hacemos es, precisamente, decir que lo es. La
razn para nuestra afirmacin de que todos los cuervos son negros no es todo los
cuervos observados hasta ahora son negros, y si todos los cuervos observados hasta
ahora son negros, entonces todos los cuervos son negros, sino, simplemente, que todos
los cuervos observados hasta ahora han sido negros. Ciertamente, aplicar el ideal
deductivista a este tipo de argumentos los vuelve circulares. Pero esto no es lo que
hacemos cuando justificamos que todos los cuervos han de ser negros sobre la base de
que todos los observados hasta ahora son negros.
Una vez que abandonamos el deductivismo, esto es, la idea de que un buen
argumento es un argumento con premisas verdaderas que implican necesariamente la
conclusin, no es la inevitabilidad de la conclusin el estndar para evaluar los
argumentos, sino la bondad de las razones, esto es, que sean verdaderas, y que sirvan
realmente para apoyar la conclusin, es decir, que exista un garante verdadero para el
argumento.
Por otra parte, tambin podemos ver que no es la forma lo que determina la
capacidad de un argumento para justificar su conclusin. Y tambin, que la forma de un
argumento no conlleva, en s misma, ningn valor epistemolgico: en principio, por el
expediente de aadir como premisa implcita el garante de cada argumento podemos
convertir cualquier argumento en un argumento formalmente vlido, no importa cmo
de bueno o malo sea. Sin embargo, para qu habran de requerir nuestras afirmaciones
y creencias no slo justificacin, sino tambin que los garantes por medio de los cuales
las justificamos, a partir de ciertas razones sean no slo verdaderos, sino necesariamente
verdaderos? Lo que justifica nuestras creencias y afirmaciones es la bondad de las
razones que tenemos para ellas, no la forma del argumento construido con ellas. Para
justificar creencias y afirmaciones, los garantes no han de ser necesarios, basta con que
sean verdaderos. El ideal deductivista de justificacin prescribe un segundo nivel de
justificacin que, como hemos visto, no resultara ser garanta de nada.

15. LA CONCEPCIN EPISTMICA DE LA
JUSTIFICACIN
15.1. El ideal deductivista de justificacin
La razn por la que la mayora de los argumentos que utilizamos a diario no puede
alcanzar el ideal deductivista de justificacin y conocimiento es que involucran lo que
Toulmin denomina saltos de tipo lgico (logical type-jumps). Estos argumentos
apoyan conclusiones de cierto tipo lgico por medio de razones de otro tipo lgico. En
palabras de Toulmin:

We make assertions about the future, and back them by reference to data
about the present and past; we make assertions about the remote past,
and back them by data about the present and recent past; we make
general assertions about nature, and back them by the results of
particular observations and experiments, we claim to know what other
people are thinking and feeling, and justify these claims by citing the
things they have written, said or done; and we put forward confident
ethical claims, and back them by statements about our situation, about
foreseeable consequences, and about the feelings and scruples of the
other people concerned. (1958: 219)

Todos esos tipos de argumentos son sustantivos en el sentido de que su validez
depende del tipo de cosas que resultan ser verdaderas sobre el mundo, no de las
relaciones formales que existen entre sus premisas y sus conclusiones. Pero el problema
de todos ellos, segn el ideal deductivista es que, de ningn modo las premisas
entraan sus conclusiones. Como hemos visto, a la luz de este hecho, la mayora de
filsofos, encabezados por Hume y su asuncin de dicho ideal deductivista de
justificacin, han llegado a la conclusin de que esos argumentos no logran justificar la
mayor parte de las creencias que nos gustara preservar.
En realidad, segn el diagnstico de Toulmin, la historia de la epistemologa es la
historia de los esfuerzos por solucionar los problemas que la concepcin tradicional de
la justificacin ha creado. Toulmin caracteriza tres intentos de salvar los argumentos
sustantivos: el trascendentalismo, el fenomenalismo y el escepticismo/pragmatismo.
Como hemos visto, la idea general es que nuestros argumentos ordinarios tienen
premisas elididas que, al ser explicitadas entraaran la conclusin. En principio,
candidatos naturales para proveernos de ese tipo de premisas seran nuestras teoras
fsicas, psicolgicas, astronmicas, etc. Es decir, sistemas que establezcan relaciones
generales entre datos y hechos, de tal modo que, segn criterios formales, los
correspondientes argumentos resulten satisfactorios. Pero el problema que plantea esta
opcin es hasta qu punto las propias teoras pueden resultar satisfactorias dados los
propios estndares deductivistas: toda la informacin que el cientfico puede proveer
para establecer sus conclusiones generales habr de reproducir el vaco lgico entre sus
observaciones de los hechos, y sus generalizaciones. Como dice Toulmin, dada la
naturaleza de los argumentos sustantivos, las relaciones de entraamiento no pueden por
menos que sernos inaccesibles. El trascendentalista, intenta entonces una estrategia
distinta y busca un modo de alcanzar la informacin que pueda superar el vaco lgico:
as, la facultad de conocer otras mentes, la facultad de leer el pasado, de
aprehender el futuro, etc. Apelando a esas extra-facultades, seramos capaces de
acceder a esas verdades generales que puedan transformar nuestros argumentos
sustantivos en argumentos formalmente vlidos. Pero esta estrategia no resulta ninguna
ventaja epistemolgica porque tales creencias generales, as obtenidas, careceran a su
vez de justificacin.
Por su parte, el fenomenalismo intenta rechazar la idea de que exista un vaco lgico
entre las creencias y las razones que tenemos para ellas: la idea es mostrar que las
conclusiones de estos argumentos no son tan distintas de la informacin que las sustenta
como podra parecer. Segn el fenomenalista, el salto lgico entre unas y otras es slo
aparente pues en ltima instancia, las conclusiones de los argumentos sustantivos son
del mismo tipo que las razones que los justificaran. Tal es, por ejemplo, la
interpretacin conductista de las observaciones de Wittgenstein sobre el conocimiento
de otras mentes: segn esta interpretacin, los estados mentales de los otros vendran a
ser ontolgicamente indistinguibles de la conducta por medio de la cual seramos
capaces de atribuirles tales estados mentales. Tambin sera la idea que subyacera a las
teoras ticas naturalistas, tal como Toulmin destaca, las cuales conciben los valores
morales en trminos de las consecuencias, sensaciones o intereses ligados a las
acciones. Sin embargo, esta propuesta reduccionista resulta mucho ms problemtica en
el caso de la justificacin de nuestras afirmaciones sobre hechos futuros y pasados
mediante observaciones de hechos presentes. En esos casos, el fenomenalista tendra
dos opciones: o bien asumir que las afirmaciones sobre hechos futuros o pasados
refieren slo a los hechos presentes, o concebir sus razones como implicando
lgicamente los hechos a predecir. En el primer caso, estara rechazando la posibilidad
de predicciones in toto; en el segundo caso, estara reintroduciendo en las premisas el
mismo tipo de salto lgico que estaba intentando evitar para la relacin entre premisas y
conclusiones.
Por ltimo, el escptico afirma que el vaco no puede salvarse y que, por ello,
nuestras afirmaciones sobre hechos nunca pueden llegar a ser verdadero conocimiento.
Deberamos, pues, renunciar a justificar la mayora de nuestras creencias sustantivas. El
nico modo de reconciliar entonces nuestros resultados filosficos y nuestro sentido
comn sera firmar una suerte de armisticio pragmaticista. Como dice Toulmin, el
pragmatismo, asumiendo el ideal deductivista de justificacin, propone una forma
indirecta de justificacin de nuestras creencias y mtodos: apelar a que resultan
suficientemente buenos para nuestros fines, lo cual es lo mejor que pueden ser.
Tal sera la historia de la epistemologa segn Toulmin:

The trascendentalist Locke is answered by the phenomenalist Berkeley,
only for the conclusions of both to be swept aside by the sceptic Hume.
For all three, the logical gulf between impressions or ideas and
material objects is the source of difficulty. () In moral philosophy,
again, G. E. Moore rescues ethical conclusions, which are based at first
sight on entirely non-ethical data, by treating them as underwritten by
intuitions of non-natural ethical qualities; I.A. Richards and C.L.
Stevenson offer a phenomenalist reply, analysing ethical statements in
terms of non-ethical ideas alone, so that the gulf between feelings and
values is disregarded; while A.J. Ayer, in turn, plays Hume to
Stevensons Berkeley and Moores Locke, and so avoids or evades the
problem which had been facing his predecessors. (1958: 233)

Segn Toulmin, todas esas respuestas compartiran un error comn, el ideal
deductivista de justificacin. Su tarea, pues, es explicar por qu este ideal est
equivocado y proponer modelos alternativos capaces de dar sentido a nuestras
afirmaciones de conocimiento sustantivo sobre el mundo.
15.2. La justificacin de las afirmaciones de conocimiento
Toulmin seala una ambigedad en la epistemologa debido a un conflicto entre el
modo en modo en que sta plantea sus preguntas y la forma en que trata de resolverlas.
En su opinin, la epistemologa () se ha constituido como un conjunto de respuestas
de apariencia lgica para una serie de preguntas de apariencia psicolgica (1958: 212).
Por un lado, la epistemologa parece ocuparse de procesos cognitivos, esto es, del modo
en que nos formamos creencias sobre el mundo; pero por otra parte, como Toulmin
dice, tambin se preocupa de la justificacin racional de nuestras afirmaciones de
conocimiento (1958: 212). Cuando afirmamos saber que P, implicamos que P es
verdadera. Por ello, afirmar adecuadamente que sabemos que P significa tener las
mejores razones para creer que P.
Siguiendo el anlisis de J. L. Austin, Toulmin entiende que las afirmaciones de
conocimiento tienen el efecto de hacer al hablante responsable de la confiabilidad de lo
que dice saber. En ese sentido, cuando preguntamos cmo sabes que P?, lo que
hacemos, en principio, es formular una pregunta lgica, a saber, una pregunta sobre las
razones que apoyan la creencia de que P. Por supuesto, podemos tambin pedir una
explicacin sobre el proceso mediante el cual el sujeto se ha formado la creencia de que
P, pero este sentido de la pregunta no involucra el reconocimiento de que P es
verdadero, sino que ms bien es una cuestin sobre la biografa del sujeto. Como
Toulmin seala, ambas cuestiones pueden ser apropiadas, dependiendo del contexto en
que surjan; de hecho, en ciertos contextos, una explicacin sobre la forma en que el
sujeto ha llegado a formarse cierta creencia tambin puede contar como una forma de
exponer las razones que sustentan esa creencia
En la mayora de los casos, sin embargo, las afirmaciones de conocimiento
funcionan como calificaciones de las correspondientes afirmaciones: cuando digo s
que P, no estoy simplemente diciendo algo sobre mis creencias, sino que ms bien me
estoy comprometiendo con la verdad de P. Cuando tal afirmacin se cuestiona, lo que se
me pide normalmente es que aporte razones para establecer que P es verdadera, no
informes que expliquen cmo es que me he formado la creencia de que P. Segn
Toulmin, el objetivo de la epistemologa sera establecer las condiciones que sancionan
las afirmaciones de conocimiento en este sentido. En tanto en cuanto una afirmacin de
que s que P involucra una afirmacin de que P es verdadero, la epistemologa habra
pues de ocuparse de las condiciones para afirmar correctamente que P es verdadero.
Como puede comenzar a ser evidente en este punto, The Uses of Argument no
alberga una concepcin de la justificacin como aquella propiedad que deben tener las
creencias verdaderas para convertirse en conocimiento. Ms bien, la justificacin
vendra a ser el resultado normativo de los buenos argumentos; o dicho de otro modo,
los buenos argumentos que representan actos de afirmar que una proposicin es
verdadera son medios para justificar esa proposicin. En ese sentido, Toulmin dira que
la epistemologa se ocupa de la evaluacin de los argumentos porque su tarea es
determinar la racionalidad de nuestras afirmaciones de conocimiento. Un conjunto de
criterios capaz de determinar el valor de nuestros argumentos determinara
paradigmticamente, entre otras cosas, la aceptabilidad de nuestras afirmaciones de
conocimiento: la crtica lgica de nuestras afirmaciones de conocimiento es un caso
especial de la prctica de la crtica de los argumentosa saber, su forma ms rigurosa
(1958: 218).
15.3. La amenaza del relativismo
Como hemos visto, la crtica de Toulmin a la Lgica Formal se basa, en parte, en la
idea de que los criterios analticos que determinan el uso de los calificadores no son
condiciones, sino precondiciones de su uso. De ese modo, los criterios analticos no
lograran determinar la justificacin de nuestras afirmaciones de conocimiento. En su
opinin, la incapacidad de dar cabida a otro tipo de criterios habra sido la causa de las
importantes limitaciones de la nocin de justificacin epistmica tradicional:

If one follows Hume, one ends by allowing the Court of Reason to
adjudicate only in cases where analytic arguments can properly be
demanded: ethical and aesthetic arguments, predictive and causal
conclusions, statements about other minds, about material objects, about
our memories even, fall in turn before the philosophers criticism, and
we find the judicial function of the reason progressively more and more
restricted (1958: 175).

Todos esos argumentos son sustantivos, es decir, argumentos cuyas premisas no
entraan la conclusin. Pero segn Toulmin, la sustantividad no es algo de lo que
debamos lamentarnos, sino la caracterstica principal de los argumentos reales, es decir,
de aquellos que usamos para justificar afirmaciones y creencias sustantivas (por otra
parte, las nicas que pueden necesitar justificacin). La verdad de esas afirmaciones y
creencias necesita de garantas basadas en informacin y contenidos, no en formas: las
relaciones de justificacin entre proposiciones dependen de cmo el mundo sea
realmente, no de cmo podamos parafrasear esas proposiciones.
Como hemos visto Toulmin distingue dos tipos de criterios para determinar el uso
de los calificadores: criterios invariantes de campo que sancionan la fuerza pragmtica
con la que se avanzan las proposiciones que afirmamos mediante ellos, y criterios
dependientes de campo. Ms an, en su opinin, la discusin racional en cualquier
campo depende de la posibilidad de establecer garantes de inferencia en ese campo: en
la medida en que existan procedimientos interpersonales comunes y entendidos para
comprobar los garantes de cualquier campo particular, ser posible un enfoque judicial a
nuestros problemas (1958: 176). Toulmin considera que es por referencia a los
principios que un campo toma como punto de partida que podemos evaluar los
argumentos que pertenecen a ese campo.
Al asumir la idea de Toulmin de que los argumentos pertenecen a distintos campos,
para los cuales existiran distintos estndares, muchos estudiosos de la argumentacin
han llegado a la conclusin de que los estndares dependientes de campo para el uso de
calificadores modales resultan ser criterios para la evaluacin de los argumentos. Y a su
vez, la idea de que los argumentos deberan ser evaluados segn estndares
dependientes de campo ha dado lugar a una interpretacin relativista de la teora de
Toulmin. Segn esta interpretacin, la naturaleza de los campos y su funcin en la
evaluacin de los argumentos ocupara un lugar central en cualquier modelo normativo.
La nocin de campo ha ido adquiriendo paulatinamente mayor relevancia en el
mbito de los Estudios sobre Comunicacin, y su elucidacin ha sido uno de los temas
ms recurrentes en este mbito. De la mano de ese debate ha surgido tambin esta
interpretacin relativista del modelo de Toulmin. Por ejemplo, C. Schroeder (1997) ha
criticado que existe una tendencia general hacia el relativismo dentro del enfoque de
Toulmin, y ha definido los campos de este modo:

(T)he concept of argument fields () refers to the modes used by a
person to assess arguments, the standards of reference to which a person
assesses them, and the manner in which a person qualifies her or his
conclusions about them. (Schroeder, 1997: 98).

Burleson (1979) dice que los campos proveen del contexto sustantivo al que
pertenecen los argumentos, el cual:

either implicitly or explicitly, provides the criteria against which the
merits of an argument should be evaluated. Each language game is a
locus of communally shared and tested standards of intelligibility, truth,
sincerity and correctness -the components of rationality which all good
arguments must meet. (1979:147)

Para Klumpp (1981), los campos vendran a ser el tema del argumento y
determinara qu tipos de razones pueden usarse para apoyar una afirmacin. Por su
parte, Zarefsky (1982) considera que (Toulmin) propona que, para cualquier campo
dado existen estndares aceptados para juzgar el valor de los argumentos (1982: 191).
Lo cierto es que el inters por el concepto de campo de un argumento resulta por
completo ajeno al trabajo presentado en The Uses of Argument. Como veamos en la
subseccin 4.1, Toulmin apenas se ocupa de caracterizar este concepto, sino que tiende
a usarlo de forma vaga y general.
Ciertamente, la idea de que los campos proveen de estndares para la evaluacin de
los argumentos est abocada, como mnimo, a una forma moderada de relativismo
epistemolgico, al hacer de la cuestin de la justificacin un asunto a determinar intra-
campos. Esto podra ser aceptable hasta cierto punto. Pero autores como C. A. Willard
han extrado consecuencias relativistas ms profundas de esta idea.
En Argument Fields and Theories of Logical Types, Willard argumenta que
deberamos concebir los campos como entidades sociolgicas si no queremos
hacerlos redundantes para los estudios del lenguaje y de la lgica (1981: 137). En su
opinin, la justificacin remite a un conjunto de diferentes prcticas que perteneceran a
campos en tanto que entidades sociolgicas (1981: 141). Estas entidades proveeran sus
propios estndares para la prctica de la argumentacin, pero no podran a su vez ser
justificados, puesto que estaran en la base de cualquier protocolo argumentativo dentro
de una prctica determinada. Ms bien habra que entenderlos como convenciones
vigentes en esos campos particulares, y sus respectivas prcticas argumentativas.
Consecuentemente, en Argument Fields, Willard viene a proponer una teora
embrionaria de los campos de los argumentos como la piedra de toque de una
propuesta ms amplia sobre el estudio de la argumentacin, entendido como empresa
explicativa de estas prcticas (1982: 75).
Quisiera recordar en este punto que, en The Uses of Argument, el inters de Toulmin
es el modo en que valoramos realmente la solidez, fuerza y conclusividad de los
argumentos (1958:1). Al final de este captulo voy a intentar mostrar que hay un
sentido de campo relacionado con la dimensin retrica de la argumentacin que
debera jugar un papel importante dentro de la Teora de la Argumentacin. Pero en la
presente crtica contra las supuestas consecuencias relativistas del modelo de Toulmin,
mi objetivo es slo mostrar que los campos no nos proveen de estndares o criterios
para determinar el modo en que realmente evaluamos los argumentos.
Sin embargo, esta tarea es un poco ms complicada porque las dimensiones lgica y
retrica de la argumentacin estn ntimamente conectadas: si deseamos tratar
argumentos reales tenemos que ser capaces de interpretar ciertos actos de habla como
argumentos. El modo en que los argumentos deban valorarse dentro de una prctica
vendra a determinar el tipo de cosas que cuenta como un intento de persuadir
racionalmente dentro de cierto campo, esto es (segn veamos en el Captulo II), de lo
que cuenta como un intento de persuadir mediante razones. Pero esto equivaldra a
determinar qu cuenta como argumento dentro de ese campo.
En ese sentido, entiendo que la clase de relativismo que la posicin de Willard
representa es la definitiva, en tanto en cuanto implica inconmensurabilidad. El
resultado de la tesis de Willard no es slo que la bondad argumentativa es una
propiedad a decidir intra-campos, sino tambin que la idea misma de evaluacin de
los argumentos carece de sentido: no tendramos razn para rechazar ningn argumento,
porque siempre sera posible dar cuenta de l como exponente de una prctica cuyos
estndares de racionalidad nos son ajenos por completo. El objetivo de la Teora de la
Argumentacin sera intentar explicar las distintas prcticas argumentativas dentro de
sus campos correspondientes, pero no intentar precisar el valor de los argumentos fuera
de ellas.
Para ser ms precisos, creo que podemos distinguir dos niveles de
inconmensurabilidad en la concepcin de Willard. Por un lado, en tanto los estndares
para la justificacin slo podran aplicarse dentro de un campo, no tendra sentido
intentar establecer su valor intrnseco como estndares para la evaluacin de los
argumentos. Para ello deberamos producir un argumento que habra de ser sancionado,
o bien por esos mismos estndares, o bien por otros; en el primer caso, ello dara lugar a
un argumento circular; mientras que en el segundo caso, nuestra justificacin caera en
un regreso al infinito. As pues, sera imposible comparar la calidad de los estndares de
distintos campos. Como consecuencia, por ejemplo, no tendramos ninguna razn para
preferir la Psicologa a la Astrologa a la hora de hacer predicciones sobre la conducta
de la gente. A este nivel, la inconmensurabilidad significara incomparabilidad entre
campos, y tambin entre argumentos pertenecientes a campos distintos.
Pero Willard tambin estara estableciendo inconmensurabilidad como la
imposibilidad estructural de decidir sobre ciertos argumentos: la idea de que la
evaluacin de un argumento depende de los estndares que determinan qu cuenta como
argumento dentro de cada campo implicara que no podemos decidir sobre argumentos
pertenecientes a campos que nos sean ajenos, ya que sus estndares nos sern tambin
ajenos. En este nivel, la inconmensurabilidad no es slo una tesis sobre evaluacin, sino
tambin sobre interpretacin porque ser ajeno a los estndares de un campo significa ser
incapaz de entender sus prcticas argumentativas como tales.
En las siguientes secciones quisiera mostrar que esta posicin es insostenible en s
misma, y tambin que el modelo de Toulmin no est abocado a esta forma de
relativismo sino que ms bien puede representar un excelente antdoto contra ella.
15.4. Una concepcin particular de los garantes
Como mencionbamos en la seccin 3, la definicin de los garantes de Toulmin
plantea algunas dificultades. En mi opinin, el principal problema de esta definicin es
la idea de que los garantes son reglas generales, en lugar del condicional particular que
sancionara el paso inferencial desde la razn a la afirmacin. La asuncin de que todo
argumento pertenece a un campo, dentro del cual este paso de razn a afirmacin
adquirira legitimidad conlleva la idea de que la fuente de esta legitimidad viene dada
por el conjunto de garantes (entendidos como reglas de inferencia) que un campo
sanciona. Toulmin dice que los garantes se corresponden con los estndares o cnones
prcticos del argumento (1958: 98). Esta concepcin de los garantes como proveedores
de estndares para evaluar los argumentos se relacionara directamente con la idea de
que los garantes son reglas de inferencia operativas en un campo: en principio, las
reglas no son afirmaciones con un valor de verdad, sino ms bien prescripciones que
pueden o no estar vigentes dentro de un campo. En lo que sigue, intentar mostrar que
esta concepcin de los garantes es problemtica en s misma, y tambin una rmora del
ideal deductivista de justificacin.

Pero examinemos en primer lugar la idea de que los criterios que determinan qu sea
un argumento son dependientes de campo. Como intentar mostrar en el siguiente
captulo, las razones y las afirmaciones son constitutivas de los discursos
argumentativos en tanto que intentos de justificar o de persuadir mediante razones. En
ese sentido, no descubriramos las razones y las afirmaciones de un argumento una
vez que hemos decidido que cierta prctica es una prctica argumentativa, sino que ms
bien interpretaramos cierta prctica como argumentativa porque entendemos que es un
intento de justificar o persuadir de una afirmacin mediante una razn. Siempre que
entendemos que dos proferencias cumplen la funcin de afirmacin y razn en este
sentido, estaremos interpretando el acto de habla en el que surjan como un acto
argumentativo.
Por otra parte, reconocer algo como una afirmacin o una razn slo significa ser
capaz de reconocer ciertas actitudes intencionales, a saber, la de afirmar y la de apoyar
una afirmacin, tanto si este apoyo nos resulta adecuado como si no; de lo contrario,
slo seramos capaces de reconocer razones cuando nos parecen buenas razones. Pero
entonces, slo reconoceramos argumentos cuando nos pareciesen buenos argumentos, y
la cuestin del relativismo se desvanecera desde el principio: no habra buenos
argumentos dentro de un campo que resultan malos dentro de otro porque no habra
malos argumentos. De ese modo, si el relativista no quiere descartar su posicin tan
pronto, debe admitir que ser capaz de reconocer razones no significa que tales razones
hayan de parecernos buenas. Pero esto significa que reconocemos razones y
afirmaciones no por su funcin lgica en la argumentacin, sino ms bien por su
funcin comunicativa en el discurso, a saber, la de cumplir con nuestras intenciones de
afirmar y apoyar una afirmacin
19
. Como consecuencia, no sera nuestra familiaridad
con el campo de un argumento y sus estndares de justificacin lo que nos cualificara
para interpretar cierto discurso como un argumento. Sera nuestra habilidad para
reconocer razones y afirmaciones en este sentido.
Sin embargo, ello no basta para asegurarnos la posibilidad de su evaluacin, y esto
es el segundo aspecto del reto relativista que Willard plantea. Necesitamos otro
elemento que tambin es constitutivo de la argumentacin y que nos permite explicar su
fuerza justificatoria: el garante.

Como hemos visto, Toulmin define los garantes como enunciados generales,
hipotticos, los cuales pueden actuar como puentes, y autorizan el tipo de paso al cual
nuestro argumento particular nos compromete (1958: 98). Toulmin tambin dice que
los garantes pueden expresarse como el correspondiente condicional de cada argumento
que sirve para volverlo formalmente vlido, auque considera que la manera correcta de
hacerlos explcitos es: Datos tales como D nos autorizan a extraer conclusiones o a
hacer afirmaciones tales como C o de manera alternativa Dados los datos D, uno
puede decir que C (1958: 98). D. Hitchcock, entre otros autores, ha criticado que
Toulmin se equivoca respecto de si un garante es un enunciado o una regla, pero
considera que la equivocacin carece de importancia, puesto que un garante-enunciado
es la expresin verbal de un garante-regla (2002: 484).
Par distinguir entre garantes y razones, algo que es fundamental para su propuesta,
como veamos, Toulmin tambin dice que mientras que a las razones se apela
explcitamente, a los garantes implcitamente (1958: 100). De ese modo, parecera que
la generalidad y el permanecer implcitos seran dos rasgos caractersticos de los
garantes. Como voy a intentar mostrar, creo ms bien que slo su carcter
esencialmente implcito debera servir para caracterizar los garantes.

19
En F. Snoeck-Henkemans (2002) y en P. Houtlosser (2002), se pueden encontrar interesantes
anlisis sobre el modo en que los hablantes del ingls pueden llevar a cabo o satisfacer intenciones de
afirmar y apoyar una afirmacin. Estos trabajos forman parte de un proyecto ms general sobre la
lingstica argumentativa dirigido por F. H. van Eemeren, que ha sido completado en 2005 con la
publicacin de Argumentatieve indicatoren in het Nederlands. Se prepara tambin la versin inglesa.
D. Hample (1977: 1) toma la siguiente cita de The Uses of Argument para mostrar
que el propio Toulmin no parecera considerar el ser implcitos como una caracterstica
esencial de los garantes: cualquier argumento puede expresarse de la forma Datos,
garante; luego conclusin y as, pasar a ser formalmente vlido (1958: 119). Pero la
observacin de Hample no es correcta: como hemos observado en la subseccin 5.4,
nada impedira a Toulmin aadir que ste sera un nuevo argumento con un nuevo
garante, a saber, un garante formalmente necesario, como corresponde a un argumento
formalmente vlido que, de nuevo, permanecera implcito en l.
Por otra parte, Toulmin dice que la diferencia entre garantes y respaldos es que los
enunciados de garantes () son enunciados hipotticos, que sirven de puente, mientras
que los respaldos de los garantes pueden expresarse como enunciados categricos de
hechos (1958: 105). Pero como Hample, entre otros, ha puesto de manifiesto, las
diferencias gramaticales no involucran necesariamente diferencias funcionales (1977:
2).
Intentando sealar una distincin funcional entre garantes y respaldos, D. Hitchcock
explica que el garante es la justificacin de la persona para inferir la afirmacin desde
las razones. [Por otro lado] un crtico puede pedir justificacin para el garante, para la
cual la respuesta ser proponer un respaldo para el garante (2002: 485).
Estoy de acuerdo en que existe una diferencia funcional entre garantes y respaldos,
pero encuentro este intento de proveernos de una distincin funcional ms bien
problemtico: qu tipo de justificacin para nuestras inferencias seran los garantes?
En principio, slo puede ser justificacin epistmica: alguien puede estar moralmente
justificado en inferir lo que sea dado su estado de turbacin, pero esto no significa en
modo alguno que tenga un garante para sus afirmaciones. As pues, si los garantes han
de justificar las inferencias, no los actos de inferir, deberan ser razones para las
correspondientes clusulas de inferencia, esto es, para el condicional particular implcito
que hace de puente entre razones y afirmaciones. Pero si los garantes justifican
nuestras inferencias en este sentido, entonces todo argumento contiene otro argumento,
a saber, el argumento garante, luego inferencia. Pero entonces, necesitaramos un
nuevo garante para justificar la inferencia desde nuestro garante-razn-para-la-
inferencia a nuestra primera inferencia; y este garante, a su vez, necesitara de un nuevo
garante para hacer de puente entre l y el viejo garante, etc. De ese modo, nunca
estaramos autorizados a inferir una afirmacin a partir de una razn si los garantes, en
tanto que puentes entre razn y afirmacin, hubieran de cumplir su funcin como
justificaciones para nuestras inferencias. Por otra parte, por qu una justificacin de
la inferencia debera permanecer implcita en el argumento?
En The Uses of Argument, Toulmin dice a menudo que los garantes son generales.
Pero tambin los caracteriza como necesariamente implcitos y como puentes que
salvan el salto desde la razn a la afirmacin. Por otra parte, como vamos a ver, la
idea de que los garantes son justificaciones de la inferencia puede considerarse una
rmora del deductivismo, la posicin epistemolgica que cosecha buena parte de las
crticas de Toulmin en The Uses of Argument. Con el fin de dar prioridad a este aspecto
de su trabajo, propongo concebir los garantes como la forma explcita de la
correspondiente clusula de inferencia de cada argumento, esto es, como el condicional
particular que sanciona el paso desde una razn a una afirmacin.
Segn esta concepcin, los garantes no son justificaciones de los pasos desde la
razn a la afirmacin, sino simplemente la forma explcita de esos pasos. Cuando el
garante es verdadero, la razn es un medio para justificar la afirmacin. Cuando usamos
un garante, lo que hacemos es inferir la afirmacin a partir de la razn.
Por otra parte, como veamos en la subseccin 5.4, Grennan (1997) ha mostrado que
los garantes, as entendidos, han de permanecer necesariamente implcitos en los
argumentos ya que no pueden ser incorporados sin cambiar el significado del argumento
original.
Al contrario que las clusulas de inferencia, las reglas generales no sirven de
puente entre razones y afirmaciones. Por un lado, porque hay distintas reglas generales
que pueden resultar adecuadas para un mismo argumento. Considrese el siguiente
ejemplo de M. Scriven (1976, 166): Es pelirroja, luego probablemente ser
temperamental. Como Scriven observa, la regla general si una persona es pelirroja,
entonces ser, probablemente, temperamental no es la nica que podra justificar la
inferencia particular de este argumento. Por ejemplo si una mujer es pelirroja, entonces
es temperamental tambin podra sancionar esta inferencia. En realidad, hay muchas
ms candidatas posibles: si alguien tiene algo rojo en su cuerpo, entonces,
probablemente ser temperamental, si alguien pertenece a una minora por el color de
su pelo, entonces, probablemente, ser temperamental, etc. Ello depender del aspecto
de la razn sobre el cual pivote la inferencia particular de un argumento.
Por otra parte, toda regla general puede tener condiciones de refutacin aplicables al
caso particular del argumento. Por ejemplo, la regla general si una mujer es pelirroja,
entonces, probablemente, ser temperamental puede fallar en justificar la inferencia
particular de ese argumento si, por ejemplo, no se trata de una mujer sino de un beb, o
de una vaca, o si esa persona est muerta, o si es una persona calmada, etc.
Por ambas razones, las reglas generales no son licencias directas para obtener la
afirmacin a partir de la razn. Ms bien, se comportan como razones para la clusula
de inferencia
20
. Cuando son buenas razones, justifican la inferencia, pero no son
puentes en el mismo sentido en que la propia clusula de inferencia lo es.
15.5. La evaluacin de los argumentos
En tanto que clusulas de inferencia, los garantes no slo seran necesariamente
implcitos, sino tambin constitutivos de los argumentos. As, tener un garante no sera
una propiedad exclusiva de los buenos argumentos: todo argumento tendra un garante
en tanto en cuanto se ajusta a la forma razn, luego conclusin. La diferencia entre
buenos y malos argumentos no sera que los buenos argumentos tienen garantes, sino
ms bien que los buenos argumentos tienen garantes que son verdaderos o altamente
probables (y sus razones tambin, de manera que sirven para justificar las
correspondientes afirmaciones respecto de una proposicin), mientras que los malos
argumentos tendran garantes y/o razones falsas o poco probables. De ese modo, las
razones y los garantes determinaran cual es el calificador que debera realmente usarse
para afirmar un contenido, y consecuentemente, tambin determinara la fuerza
justificatoria del argumento respecto de esa afirmacin. En ese sentido, las razones y los
garantes aportaran los criterios dependientes de campo que regulan el uso particular de
un calificador, mientras que la fuerza de ese calificador especificara el rol pragmtico
de esa afirmacin en el contexto del acto de habla.

20
Esto es, pueden constituir garantes del argumento, igual que los enunciados categricos de hechos
generales porque, como Hample habra sealado, las diferencias gramaticales no involucran
necesariamente diferencias funcionales. Segn esta interpretacin, el respaldo de un argumento sera una
razn para la inferencia, tanto si tiene la forma de una regla como si se trata de una afirmacin categrica
de un hecho general. Y seran requeridos cuando la inferencia misma se cuestiona. Del mismo modo, un
refutador sera un cancelador (defeater) del respaldo como razn para la inferencia.
Segn esta interpretacin, la calificacin que corresponde a una afirmacin a,es
decir, el grado de fuerza pragmtica con el que podemos afirmar la correspondiente
proposicin, dadas las razones que tenemos para ella, sera el resultado de una funcin
cuyas variables seran los valores de la razn r aducida para a y el valor del garante que
hace de r una razn para a. Esta funcin puede especificarse de distintas formas, pero
su funcin es hacer explcito el significado de cada calificador como una referencia
explcita al grado de fuerza que nuestras razones confieren a nuestras afirmaciones en
virtud de nuestros garantes (1958: 101). Este grado de fuerza, como intentar mostrar
en el Captulo V, puede concebirse como un valor de verdad, segn una concepcin
pragmatista del operador de verdad, la cual resulta afn a la que el propio Toulmin
defiende respecto de los trminos modales y probabilsticos. Mi propuesta sobre la
evaluacin de los argumentos, a desarrollar en el Captulo V, estar en buena medida
basada en esta interpretacin de los calificadores toulmianos, y en la concepcin de los
garantes expuesta ms arriba.
15.6. Una rmora del deductivismo
Como decamos, una razn importante a favor de la concepcin de los garantes
como formas explcitas de la propia inferencia es ser fieles al objetivo toulmiano de
luchar contra el deductivismo.
Por qu habramos de necesitar justificacin para nuestras inferencias? La
respuesta obvia es que la necesitamos en caso de que sean cuestionadas, y esta respuesta
es perfectamente razonable. Por el contrario, la idea de que los buenos argumentos
necesitan inferencias justificadas es una rmora del deductivismo. Como hemos visto,
segn este modelo epistemolgico, justificar una afirmacin o creencia no es slo
mostrar que esta afirmacin o creencia es verdadera por tales y tales razones, sino
mostrar que esta afirmacin o creencia ser verdadera, necesariamente, siempre que las
razones aducidas sean verdaderas. Esta demanda de necesidad trataba de satisfacerse
mediante la condicin de que el garante del correspondiente argumento fuese una
verdad necesaria; y preferiblemente, una verdad necesaria por su forma. De ese modo,
como hemos visto, se supona que los argumentos sustantivos tenan premisas
implcitas, a saber, sus garantes, que los convertan en argumentos formalmente vlidos,
normalmente, vlidos en virtud de un nuevo garante que sera, ahora s, una verdad
auto-evidente como una instancia del modus ponens, o de la ley de eliminacin del
universal.
El abandono de Toulmin del deductivismo comportaba rechazar la demanda de
garantes necesariamente verdaderos. Pero todava era posible sentir que nuestras
afirmaciones no estn suficientemente justificadas si nuestras inferencias no estn a su
vez, justificadas. Pero lo cierto es que, para justificar nuestras afirmaciones no
necesitamos que nuestros garantes sean verdades necesarias, ni tampoco que estn
justificados a su vez. Como vamos a ver en el Captulo V, lo nico que necesitamos es
que sean verdaderos o altamente probables. El garante representa el paso inferencial
desde la razn a la afirmacin; si es correcto, la razn ser un medio para justificar la
afirmacin. Un segundo nivel de justificacin puede ser deseable en ciertos casos, pero
no nos previene de la falsedad: por un lado, porque siempre puede ser necesario un
tercer, o cuarto, etc. nivel de justificacin, y por otro lado, porque el deductivismo
simplemente se limita a posponer el problema, dejando en suspenso la cuestin de
determinar el valor de verdad de la clusula de inferencia, tanto si la presentamos como
el garante del argumento, como si la concebimos como una premisa implcita.

16. UNA VINDICACIN DEL CONCEPTO DE
CAMPO DE UN ARGUMENTO COMO
CONCEPTO RETRICO
16.1. Los campos como proveedores de adscripciones de valores de verdad
Segn la concepcin que vamos a defender en este trabajo, la razn, la afirmacin y
el garante, y sus correspondientes calificadores, son elementos constitutivos de
cualquier acto argumentativo. De ese modo, la fuerza justificatoria de la argumentacin
depender en buena medida de los valores de verdad de las proposiciones que
constituyen el contenido de la razn y su garante. Todo lo que necesitamos para evaluar
semnticamente un argumento y la inferencia que representa es determinar esos valores
de verdad.
Nuestra familiaridad con el campo al que pertenece un argumento puede hacer
mucho ms fcil la tarea de determinar el valor de verdad de ciertas proposiciones. Por
ejemplo, si somos mdicos, puede resultar ms fcil determinar el valor de verdad de p:
Las mutaciones heredadas en el receptor de la protena estn asociadas con la
hipertensin pulmonar primaria
21
. Sin embargo, teniendo en cuenta las observaciones
precedentes, no cabra hablar de ninguna imposibilidad estructural para que un profano
decidiese sobre la justificacin de esta proposicin. El profano encontrar ms difcil
evaluar los argumentos que la justifiquen; necesitar, quiz, ms informacin, nuevos
argumentos, explicaciones o lo que sea. Pero todos ellos deben ser accesibles porque, al
fin y al cabo, son los medios mediante los cuales otros, a saber, los mdicos, han
llegado a descubrir que p es verdadera.
Y en cualquier caso, dificultad no es sinnimo de imposibilidad estructural, sino
ms bien todo lo contrario: slo lo que es posible conseguir puede ser difcil de
conseguir. El campo de la Medicina nos provee de los valores de verdad de ciertas
proposiciones, pero no de estndares para la evaluacin de los argumentos: el profano
no necesita de estndares, sino de informacin. Es por ello que el relativismo fuerte que
representara la posicin de Willard perdera su plausibilidad: los campos no nos
proveen de estndares para evaluar los argumentos, ser ajeno a un campo no conlleva
una incapacidad estructural para decidir sobre el valor de ciertos argumentos, slo
implica mayores dificultades, en ciertos casos.
16.2. Dos funciones retricas para los campos en tanto que proveedores de
valores de verdad
Al considerar la funcin que el concepto de campo podra jugar dentro de una teora
de la argumentacin, tenemos dos opciones: o bien definir los campos de manera rgida,
de tal modo que no todo argumento pertenecera a un campo, o bien definirlos de
manera amplia, de modo que podamos aceptar que incluso argumentos como deberas
coger el paraguas, est muy nublado pertenecen a un campo.
Creo que para los propsitos de la Teora de la Argumentacin no es necesario dar
una definicin precisa del concepto de campo, sino tan slo una caracterizacin general

21
Esta proposicin puede justificar clusulas de inferencia como si Juan tiene una mutacin
heredada en el receptor de la protena, entonces probablemente desarrollar hipertensin pulmonar.
que pueda ser desarrollada segn los intereses que tengamos en un tipo de discurso
particular. Lo que pretendo hacer plausible es que la configuracin de los campos sera
una cuestin de la hermenutica de los discursos argumentativos y de sus funciones
sociales.
Considrese la definicin de J. Wenzel (1982): El campo de un argumento es un
compuesto integrado de conceptos, proposiciones, argumentos, que perdura en el
tiempo, dirigido a objetivos explicativos compartidos, que representan estndares
compartidos, sostenidos de manera consensuada por los iniciados de una disciplina
(1982: 211). Creo que esta concepcin es perfectamente aceptable, aunque, obviamente,
no todo argumento resultara pertenecer a un campo segn esta acepcin del trmino.
Por ello, cabe sealar que semejante concepcin habra de renunciar a la idea de que los
campos proporcionan estndares para la evaluacin de los argumentos pues, de lo
contrario, aquellos argumentos que no pudieran ser propiamente adscritos a un campo
no podran ser evaluados.
Podemos asumir que los argumentos pertenecen a los campos en tanto en cuanto los
campos se conciben como temas, disciplinas intelectuales o en general, sistemas
de proposiciones. Segn esta concepcin, los campos cumpliran una funcin retrica
fundamental para la Teora de la Argumentacin. Una funcin que se desenvolvera en
dos niveles. En el primer nivel, los campos se relacionaran con la determinacin de la
fuerza persuasiva de un argumento. En este sentido, adscribir cierto argumento a un
campo nos permitira valorarlo segn los valores de verdad que el auditorio de
referencia de ese campo adscribira a las proposiciones que constituyen su razn y su
garante. Por ejemplo, si estamos interesados en la efectividad o adecuacin de cierto
argumento respecto de un auditorio concreto, a saber, el auditorio de referencia de un
campo, puede ser til valorar este argumento segn las creencias que normalmente
mantienen los miembros de este auditorio. Estas creencias resultarn accesibles por
referencia al tipo de cosas que el campo, como sistema de proposiciones con una
adscripcin de valores de verdad, haya establecido.
As pues, cuando alguien establece que cierto argumento pertenece a un
determinado campo, tambin est avanzando, en cierto modo, los valores de verdad que
atribuye a las proposiciones implicadas. En esos casos, el campo se comporta como la
matriz a la que se remite la cuestin de ulteriores justificaciones, y donde sas
justificaciones habrn de proveerse, bien en el presente, o bien en el futuro. Esta
asuncin no significa que el campo provea de estndares para evaluar el argumento.
Slo significa que los argumentos pueden tocar temas que constituyen el campo como
sistema de proposiciones. Si no adscribimos el argumento a ningn campo, o si la
propia aceptabilidad del campo est en cuestin (por ejemplo, si no estamos de acuerdo
con la mayora de sus adscripciones de valores de verdad), tendremos que determinar
los valores de verdad de las proposiciones involucradas independientemente del campo.
Este aspecto de los campos como proveedores de valores de verdad explicara la
observacin de Zarefsky de que los cientficos pueden desdear ciertos datos o
afirmaciones como no-cientficos, mientras que otra disciplina puede adoptar esos
mismos datos y afirmaciones (1982: 195). En mi opinin, ese desacuerdo no se
referira a un conjunto de estndares para la evaluacin, sino a una adscripcin de
valores de verdad divergentes.
El segundo nivel de la funcin retrica de los campos sera heurstico. En este
sentido, una adscripcin de un argumento a un campo determinara la propia
interpretacin del argumento. En concreto, nos permitira entender cul es el verdadero
sentido de sus razones y afirmaciones. Por ejemplo, es mucho ms fcil determinar cul
es el objetivo de un hablante al argumentar, si nos damos cuenta de que el campo al que
se refieren sus objeciones contra la eutanasia, por ejemplo, no son legales sino morales.
La razn es que muchos trminos, como bueno o recomendable, tambin tienen
fuerza y criterios de uso. Y esos criterios, es decir, las razones que justifican nuestros
usos de esos trminos valorativos varan segn el campo: algo puede ser
recomendable por razones legales, pero no por razones morales. En algunos casos,
puede resultar ventajoso hacer creer, por ejemplo, que cierta razn que slo tiene
consecuencias morales, apoya afirmaciones legales. En T. Goodnight (1982) The
personal, technical and public spheres of argument: a speculative inquiry into the art of
public deliberation, podemos encontrar buenos ejemplos de la importancia estratgica
de adscribir cierto discurso a un campo determinado. Segn nuestra propuesta, este
efecto puede ser el resultado de dos causas: por un lado, cuando determinamos que
cierto argumento pertenece a un campo, tambin apuntamos al modo que hemos de
entenderlo. Por otro lado, tal adscripcin tambin determina cul es el auditorio que, en
principio, estara capacitado para evaluarlo, esto es, el conjunto de expertos que, se
supone, conoce los valores de verdad de las proposiciones involucradas.
16.3. La concepcin de Toulmin sobre los campos como proveedores de
estndares para la evaluacin. Normatividad lgica vs. normatividad
epistemolgica
He intentado mostrar que la nocin de estndares dependientes de campo remite a
los criterios de uso de los calificadores, y que vendra a poner de manifiesto que, para
decir que algo es moralmente, fsicamente, matemticamente, etc. necesario, tenemos
que dar razones (con sus correspondientes garantes) que pertenezcan al mbito de la
Moral, la Fsica, las Matemticas, etc. Sin embargo, al final de The Uses of Argument,
Toulmin parece identificar la idea de que los criterios para el uso de los calificadores
son dependientes de campo con la idea de que los estndares para evaluar los
argumentos son dependientes de campo. Creo que esta identificacin es el resultado de
lo que Toulmin considera una de las principales consecuencias de su crtica de la Lgica
clsica como teora normativa de los argumentos, a saber, el sealar la necesidad de un
acercamiento entre la Lgica y la Epistemologa, las cuales se convertiran no en dos
disciplinas sino en una sola (1958: 254). Es esta idea lo que le habra llevado a sostener
que la dependencia de campo de los criterios de uso de los calificadores, esto es, el
hecho de que las razones que aducimos para apoyar nuestras afirmaciones calificadas
pertenezcan a campos, mostrara que la bondad de los argumentos es una cuestin de
estndares dependientes de campo.
Segn la concepcin de los garantes que hemos propuesto, Toulmin habra mostrado
ciertamente que la bondad de una inferencia es una cuestin de contenido, no de forma.
Estara fundando una concepcin no-formal de la Lgica como teora normativa de la
inferencia, apuntando al hecho de que la inferencia formal es slo un tipo particular de
inferencia material. Pero este resultado no implicara por s mismo un rechazo de la
distincin entre una teora normativa de la inferencia (la Lgica, entendida como una
teora formal, o como una teora no-formal, capaz de determinar la validez y la
invalidez) y una teora normativa de la argumentacin, (la Epistemologa, segn
solemos entenderla, capaz de determinar la justificacin). Como veremos en su
momento, un modelo normativo sobre el uso de los calificadores constituira slo una
parte de una teora de la justificacin. En pocas palabras, la idea es que determinar si
una afirmacin ha sido correctamente calificada es determinar si las razones aducidas
para esa afirmacin son capaces de sostener esta afirmacin con esa calificacin. Pero
esto no es solo cuestin de la validez de la inferencia que sobreviene en ese argumento,
sino de los valores de verdad de las proposiciones implicadas. Ciertamente, podemos
asumir con Toulmin que un argumento es vlido si se trata de un argumento cuya
conclusin ha sido correctamente calificada, dados los valores que el hablante adscribe
a la razn y el garante. Pero como veremos en la seccin 3 del Captulo V, determinar
que un argumento es vlido en este sentido, no basta para establecer que la afirmacin
de referencia ha sido correctamente calificada: las atribuciones de valor de verdad que
hace el hablante han de ser, a su vez, correctas. Adems, para determinar la bondad
argumentativa y la justificacin, ciertas condiciones pragmticas tambin son
necesarias.
Sin embargo, Toulmin identifica validez, que es en principio un concepto lgico,
con bondad argumentativa. Por eso, entiende que lo que tiene que reconocerse en
primer lugar es que la validez es una nocin intra-campo, no una nocin inter-campos
(1958: 255). Es as como, al final de The Uses of Argument, su bien fundada idea de que
los criterios para el uso de los calificadores son dependientes de campo se transforma en
la idea de que la validez es una nocin intra-campo. Desde esta idea, hay slo un
pequeo paso a la idea de que los campos proporcionan estndares para la evaluacin de
los argumentos.
Por el contrario, segn la lectura que hemos propuesto en este captulo de The Uses
of Argument, la distincin de Toulmin entre la fuerza y los criterios de uso de los
calificadores vendra a sealar el hecho de que para determinar que una afirmacin es
legalmente posible, tendramos que dar razones que pertenezcan al mbito de la
jurisprudencia, mientras que para determinar que algo es matemticamente imposible,
deberamos dar razones que pertenezcan al mbito de las Matemticas. Los criterios que
determinan el uso concreto de un calificador pueden variar de un campo a otro, pero
esto no significa que cada campo provea sus propios criterios para la evaluacin de los
argumentos; slo significa que las razones que nos permiten calificar una afirmacin de
cierta forma pertenecen, o pueden pertenecer, a campos. Esta concepcin supone
rechazar la idea de que los campos puedan constituir conjuntos de estndares de la
racionalidad argumentativa, ms o menos inconmensurables entre s.
La dependencia de campo de los argumentos significara que las razones que apoyan
nuestras afirmaciones pueden pertenecer a campos, entendidos como sistemas de
proposiciones con una adscripcin de valores de verdad. El valor de verdad adscrito a
cada proposicin puede ser el resultado de los correspondientes argumentos, o una
cuestin de estipulaciones, axiomas o principios del campo, entendido como disciplina.
Adems, para que una afirmacin cuente como una razn debemos ser capaces de
enunciar un posible garante para ella, el cual puede a su vez pertenecer a un campo. El
valor de verdad de este garante determinara la bondad lgica del argumento. En ese
sentido, el concepto de dependencia de campo estara incidiendo en la idea de que la
validez es una cuestin material, algo que tiene que ver con los valores de verdad de
cierto tipo de proposiciones cuando cumplen la funcin de garantes. En mi opinin, tal
concepcin de la validez estara en el centro de la crtica de Toulmin a la Lgica clsica
como herramienta para la evaluacin de los argumentos.
En cualquier caso, si aceptamos que el valor de un argumento es una funcin del
valor de su razn y su garante, parece difcil hacer sitio para el relativismo, a menos que
aceptemos de antemano que no es posible determinar los valores de verdad objetivos de
las proposiciones involucradas. Si no aceptamos esto, lo ms que podemos decir de los
campos es que proporcionan ciertas adscripciones de valores de verdad. Sin embargo,
estas adscripciones slo podrn ser justificadas por sucesivos argumentos.
Captulo IV: La Definicin e Interpretacin de la
Argumentacin


17. INTRODUCCIN
17.1. La caracterizacin de nuestro objeto de estudio
El principal objetivo de este captulo es proporcionar una definicin de la
argumentacin capaz de proveernos de criterios para la identificacin de los actos de
habla argumentativos, por oposicin a otro tipo de actos comunicativos. Tal definicin
habr de apelar a las intuiciones generales que rigen el sentido habitual del concepto
argumentacin, y ser por referencia a ellas que quepa valorar la adecuacin de esta
definicin. La seccin 2 de este captulo estar dedicada a los preliminares de nuestra
tarea, al proponer una distincin entre argumentos y argumentacin.
En el Captulo I sugeramos que el valor de la argumentacin es una medida de su
relacin con la nocin de legitimidad, tanto por lo que respecta al mbito terico y la
posibilidad de distinguir entre afirmaciones, creencias y juicios correctos, como por lo
que respecta al mbito prctico y su potencial como instrumento de interaccin entre
sujetos. Esta concepcin de la argumentacin con la que nos comprometimos entonces
habr de guiarnos ahora en la tarea de caracterizar el objeto de nuestro modelo. Como
veremos, dar cuenta de la legitimidad de la argumentacin en este sentido supondr
caracterizarla como un compuesto de propiedades lgicas, dialcticas y retricas. Las
secciones 3, 4 y 5 de este captulo estarn dedicadas a elucidar cada uno de estos tipos
de propiedades. A partir de esos anlisis, estaremos en condiciones de proporcionar las
lneas generales para la interpretacin de los actos argumentativos particulares, lo cual
ser el objetivo de la seccin 6.
17.2. La argumentacin como instrumento para la justificacin y como
instrumento para la persuasin
En los captulos I y II, hemos defendido la idea de que la actividad de argumentar
cumple dos funciones bsicas, ambas fundamentales para los humanos en tanto que
seres racionales y sociales: por un lado, la argumentacin es un instrumento para el
conocimiento, porque es el modo en que justificamos nuestras creencias y afirmaciones;
por otro lado, es tambin un instrumento para la interaccin entre individuos porque
propicia la persuasin, y con ello, la coordinacin de creencias y acciones. Ambas
funciones seran idiosincrsicas de la actividad de argumentar, y por esa razn,
entendemos que una explicacin adecuada del fenmeno de la argumentacin est
prima facie comprometida a dar cuenta de ellas y del modo en que se relacionan la una
con la otra.
Sin embargo, como hemos visto, la posibilidad de dar una explicacin unitaria de
los aspectos justificatorios y persuasivos de la argumentacin no parece evidente. La
concepcin tradicional de la argumentacin se ha centrado en los argumentos,
entendidos como objetos abstractos con propiedades semnticas, especialmente, la
validez y la verdad. Segn la concepcin tradicional, la argumentacin constituira ante
todo un medio para justificar afirmaciones y creencias, esto es, un medio para obtener
conocimiento y determinar qu cuenta como tal. Sin embargo, tal como ha sido
criticado por la mayora de los tericos de la argumentacin contemporneos, este
enfoque tradicional se enfrenta a dificultades insoslayables a la hora de dar cuenta de la
argumentacin en lenguaje natural, y ms concretamente, de la normatividad de la
argumentacin como actividad regulada no slo semntica, sino tambin
pragmticamente.
Por su parte, el enfoque pragmtico que caracteriza en la actualidad a la Teora de
la Argumentacin intenta contrarrestar la hegemona de la semntica insistiendo en el
hecho de que la argumentacin es, ante todo, cierto tipo de actividad. Esta perspectiva
ha puesto de manifiesto las propiedades pragmticas de la argumentacin, en especial,
los condicionamientos de los intercambios argumentativos por lo que respecta a los
estndares de racionalidad comunicativa. Al considerar la argumentacin desde un
punto de vista pragmtico, la Teora de la Argumentacin ha dado cuenta de su objeto,
ante todo, como cierta forma de interaccin humana, centrndose en su funcin y
caractersticas como medio de coordinar acciones y creencias.
Como mencionbamos en la subseccin 4.4 del Captulo I, la integracin de las
concepciones de la argumentacin como proceso, procedimiento y producto es uno de
los principales objetivos de la Teora de la Argumentacin. Sin embargo, en la
actualidad, el punto de partida predominante a la hora de llevar a cabo tal integracin es
lo que en el Captulo II hemos denominado la concepcin retrica de la normatividad
argumentativa. Como veamos entonces, esta concepcin trata de incorporar las
condiciones pragmticas de la normatividad argumentativa en trminos de la
consecucin de efectos perlocutivos de uno u otro tipo. Segn hemos argumentado en
dicho captulo, tal proyecto afrontara importantes dificultades en cada una de sus
versiones: el enfoque retrico de Perelman y Tindale, el enfoque lgico de Johnson y la
ARG, o el enfoque dialctico de la Pragma-dialctica.
Por otra parte, en el Captulo III, tambin hemos visto los lmites de la concepcin
lgica de la normatividad argumentativa representada por Toulmin a pesar de partir de
una concepcin de la Lgica como teora no-formal de la inferencia que, en principio,
parecera ms afn al estudio de la argumentacin en lenguaje natural.
En este captulo analizaremos tambin, siquiera brevemente, las posibilidades de
una concepcin dialctica de la normatividad argumentativa. Trataremos de explicar
por qu los criterios dialcticos son insuficientes como base de una caracterizacin
adecuada de la normatividad argumentativa, completando as la justificacin de nuestra
tesis de que, a pesar de que es razonable concebir el objeto de un modelo para la Teora
de la Argumentacin, bien como el producto lgico, el proceso retrico o el
procedimiento dialctico de argumentar, lo cierto es que ni la normatividad lgica, ni la
retrica ni la dialctica pueden constituir por s solas una concepcin adecuada de la
normatividad argumentativa. Sin duda, defender esta posicin presupone asumir ciertas
concepciones de la Lgica, la Dialctica y la Retrica, y tambin de qu sean
propiedades lgicas, dialcticas y retricas. Pero tales asunciones sern las que articulen
la caracterizacin de la argumentacin que vamos a proponer en este trabajo, y habrn
de ser justificadas al tratar de hacer plausible dicha caracterizacin.
17.3. Las dimensiones lgica, dialctica y retrica de la argumentacin, de
nuevo
Cuando en el Captulo II proponamos que la racionalidad externa, instrumental, de
la argumentacin depende de su racionalidad interna, denegamos explcitamente que
ello viniese a significar que la fuerza persuasiva de la argumentacin sea una funcin de
su fuerza justificatoria, al menos de forma directa: como defendamos en la seccin 4 de
ese captulo, hay numerosas ocasiones en las que evaluar positivamente un argumento
no involucra una creencia en la conclusin.
Pero ciertamente, la racionalidad de la argumentacin como medio de coordinar
acciones y creencias est ntimamente ligada a su capacidad de promover el acuerdo
sobre cmo son las cosas, y esta capacidad finalmente tiene que ver con el hecho de que
la argumentacin es un buen medio de mostrar que las afirmaciones y creencias para las
que argumentamos son correctas. Tal capacidad es en verdad una buena forma de
generar acuerdo entre seres como nosotros, que tendemos a creer, de manera
involuntaria, aquello que pensamos es correcto.
Por esa razn, podemos decir que la argumentacin promociona la legitimidad en
dos sentidos: por un lado, legitima el que nos formemos ciertas creencias cuando se nos
ofrecen buenas razones para ellas, y por otro lado, tambin es un medio legtimo de
persuasin. En las siguientes secciones intentaremos mostrar que el vnculo entre las
fuerzas justificatoria y persuasiva de la argumentacin puede caracterizarse fcilmente
siguiendo estos dos sentidos en los que la argumentacin trae consigo cierta concepcin
de la legitimidad. Esa caracterizacin requerir apelar a las dimensiones lgica,
dialctica y retrica de la argumentacin.
En ese sentido, la crtica que aqu presentamos a propuestas alternativas debera
verse como un intento de mostrar que la concepcin actual de la normatividad
argumentativa resulta ser inadecuada, no por partir de una perspectiva pragmtica, sino
ms bien por partir de una caracterizacin de sus respectivos objetos de estudio que
representa slo parcialmente el tipo de fenmenos con los que estas teoras trataran de
habrselas.

18. EL OBJETO DE NUESTRA PROPUESTA
18.1. La argumentacin como actividad
Como hemos visto, existen tres principales enfoques dentro de la Teora de la
Argumentacin: el enfoque lgico que se centra en los argumentos en tanto que
destilados de la argumentacin, el enfoque dialctico, que se centra en la
argumentacin como un procedimiento consistente en movimientos estratgicos
dirigidos a un objetivo perlocucionario, y el enfoque retrico que se centra en la
argumentacin como una actividad comunicativa con condicionamientos sociales,
histricos, psicolgicos, estticos, etc. Cada uno de estos enfoques parte de distintos
objetos tericos en sus intentos de producir una teora normativa para el fenmeno
cotidiano de la argumentacin. Es por eso que, en ltima instancia, se trata de
propuestas alternativas y rivales, no de una variedad de modelos para diferentes tipos de
fenmenos. En ese sentido, una cuestin preliminar para cada nueva propuesta es
explcitar el tipo de entidad teortica que definen sus modelos de interpretacin, anlisis
y evaluacin.
Por lo que respecta a la propuesta de este trabajo, avanzaremos las siguientes
definiciones: consideraremos la argumentacin como un tipo particular de actividad, a
saber, una actividad dirigida a la justificacin de afirmaciones bien con el fin de
generar persuasin, o con cualquier otro fin. Esta definicin asume que justificar es el
principal objetivo de esta actividad, es decir, que para que algo cuente como un acto
argumentativo, es necessario que podamos atribuir a quien lo lleva a cabo la intencin
de justificar cierta afirmacin. Si tenemos en cuenta nuestra caracterizacin de la
justificacin como el resultado normativo de la argumentacin (Captulo I, seccin 4.1),
segn el cual, un discurso argumentativo justifica su afirmacin de referencia si
consigue mostrar que sta es correcta, entonces tambin podemos definir la
argumentacin como un intento de mostrar que cierta afirmacin de referencia es
correcta.
Como vemos, esta definicin no establece que buscar la persuasin de un oyente o
auditorio sea una condicin necesaria de los actos argumentativos. De ese modo, al
contrario que otras definiciones por ejemplo, la de argumentacin como un intento de
persuasin racional, o como un procedimiento orientado a la resolucin de un conflicto
de opinin, etc.- esta definicin no descansa en las propiedades perlocucionarias de los
actos argumentativos, tan slo en su fuerza ilocucionaria. Al intentar justificar una
afirmacin, un hablante puede intentar persuadir a un remisor o auditorio sobre la
plausibilidad de esa afirmacin; satisfacer esta segunda intencin es, probablemente, el
uso ms caracterstico de la argumentacin. Pero segn nuestra propuesta, no sera una
condicin necesaria para que cierta actividad comunicativa contase como
argumentacin.
En este sentido, nuestra definicin sera afn a la posicin de Toulmin, quien asume
que los argumentos se producen para una variedad de propsitos (1958: 12) y
tambin, que la justificacin es de hecho, la funcin primaria de los argumentos, y los
otros usos, las otras funciones que la argumentacin pueda cumplir para nosotros son,
en cierto sentido, secundarias y parasitarias de este uso justificatorio primario (Ibd.).
Pero tambin sera afn a la posicin de J. Goodwin (2005), quien considera que la
argumentacin no tiene ninguna funcin intrnseca, en tanto en cuanto estemos
dispuestos a rechazar la idea de que justificar sea cumplir funcin alguna
22
.

22Hay algunos autores que explcitamente rechazan la idea de que la argumentacin deba concebirse
necesariamente como un intento de persuadir. Chittelborough y Newman (1993), por ejemplo, han
ofrecido distintos ejemplos de actos de argumentar que difcilmente pueden considerarse intentos de
persuadir a alguien de algo: como el de un jugador de ajedrez que verbaliza su razonamiento para decidir
su prxima jugada, o un profesor demostrando cmo cierta frmula puede derivarse desde una frmula
aceptada, sobre la base de una serie de manipulaciones matemticas. Segn estos autores, en estos casos
estaramos dispuestos a reconocer la presencia de argumentacin en tanto en cuanto existe la intencin de
establecer una conclusin, aunque no exista la intencin de persuadir a alguien de ella.
A pesar de que estar de acuerdo con la mayora de sus ejemplos, no extraigo las mismas
consecuencias de ellos: en opinin de Chittelborough y Newman, los ejemplos mostraran que hay dos
propsitos primarios involucrados en el uso de la argumentacin, a saber, establecer y persuadir, y que en
principio, la argumentacin puede servir para cualquiera de ellos. Sin embargo, establecer y persuadir son
dos tipos muy distintos de propsitos. Establecer es un acto ilocucionario, mientras que persuadir es un
acto perlocucionario. Las intenciones perlocucionarias son, en cierto sentido, intenciones de segundo
orden porque slo pueden tenerse si se tienen previamente intenciones ilocucionarias, esto es, intenciones
de primer orden. Por esa razn, creo que los ejemplos que estos autores proponen vendran a mostrar ms
bien que no hace falta que exista una intencin de persuadir para ser capaces de reconocer cierta actividad
como un acto de argumentar.
Creo que, en general, deberamos evitar cualquier referencia a la persuasin en nuestras definiciones
de qu es la argumentacin. La intencin de persuadir no es una condicin necesaria para que algo sea un
Segn esta definicin, determinar que cierto discurso es argumentacin implicara
ser capaces de interpretarlo como un intento de justificar una afirmacin,
independientemente de cules sean las intenciones ulteriores del hablante. Por ello, en
este captulo propondremos una caracterizacin de intentar justificar una afirmacin
como un acto ilocucionario compuesto, compuesto, entre otros, de una afirmacin de
referencia y de la razn aducida para apoyarla.
Como la mayora de actividades, la actividad de argumentar est constreida
constitutiva y regulativamente. Los condicionamientos constitutivos determinan la
identificacin de ciertas actividades como argumentacin, mientras que los
condicionamientos regulativos determinan el logro de ciertas propiedades que
valoramos, y en el caso de la argumentacin, pueden determinar, entre otras cosas, si
realmente logra justificar una afirmacin de referencia. Como defendamos en la
seccin 4.1 del Captulo I, los condicionamientos regulativos que determinan la
justificacin constituiran nuestro concepto de normatividad argumentativa.
Analizaremos este tipo de condicionamientos regulativos en el Captulo V, dedicado a
la evaluacin.
Este tipo de condicionamientos regulativos y los condicionamientos constitutivos de
la argumentacin vendran a estar ligados unos a otros de la siguiente manera: por un
lado, la argumentacin es cierto tipo de comunicacin determinada por aquellas
condiciones pragmticas que hacen de cierto acto de habla un intento de justificar una
afirmacin; por el otro lado, como hemos visto, existe un sentido de buena
argumentacin como aquella que realmente logra justificar una afirmacin.
18.2. Los argumentos como representaciones de inferencias
En contraste con los actos argumentativos, a partir de ahora llamaremos argumento
a cierto objeto particular, compuesto de representaciones de proposiciones, una de las
cuales es la representacin de una relacin de consecuencia. Los argumentos
representan inferencias, es decir, objetos abstractos que sobrevienen en los actos de
argumentar y de juzgar indirectamente. Los obtenemos en tanto que explicitaciones del
significado que adscribimos a cierto tipo de actividades comunicativas cuando

acto de argumentar. Y tampoco es una condicin suficiente, puesto que, como veremos en la subseccin
5.5, hay distintos tipos de actos persuasivos que no son argumentacin.
deseamos determinar su fuerza justificatoria, o en tanto que reconstrucciones de
procesos mentales de juzgar indirectamente. Cuando consideramos los actos
argumentativos como mecanismos justificatorios, los argumentos representan el
significado de esos actos comunicativos. Por otra parte, cuando consideramos los actos
argumentativos como mecanismos persuasivos, los argumentos representan los
procesos mentales que dichos actos son capaces de inducir en sus remisores, esto es, los
actos de juzgar indirectamente a los que la argumentacin, como mecanismo
justificatorio, invita.
Como veremos en el Captulo V, en ambos casos, la posibilidad de habrnoslas con
argumentos es esencial para determinar la fuerza justificatoria de un discurso
argumentativo o la legitimidad de su fuerza persuasiva esto es, la racionalidad del
juicio indirecto correspondiente. Los argumentos implementan las propiedades
semnticas de la argumentacin. En concreto, como veremos en las secciones 4 y 6 de
este captulo, logran esto en virtud de la identificacin de la razn del acto
argumentativo con la premisa del argumento, y de la afirmacin de referencia, con su
conclusin (en tanto en cuanto es adecuado representar una afirmacin como una
adscripcin de valor de verdad a cierto contenido proposicional, algo que, como
veremos en el Captulo V, es esencial para la evaluacin de los argumentos). Adems,
los argumentos pueden tambin representar el acto de juzgar indirectamente en tanto en
cuanto concibamos las premisas como los juicios que motivan el juicio indirecto, y las
conclusiones, como el juicio indirecto que obtenemos en estos actos. Al considerar la
fuerza persuasiva de la argumentacin como un medio de inducir juicios indirectos, esta
ltima funcin de los argumentos nos va a permitir determinar la legitimidad de la
fuerza persuasiva de cierto discurso respecto de un oyente, y la racionalidad de sus
juicios indirectos.
En cualquier caso, cabe destacar que los argumentos y las proposiciones
involucradas en ellos carecen de fuerza ilocucionaria; nada en ellos cuenta como una
afirmacin, es decir, no presentan ni razones, ni afirmaciones de referencia que puedan
o no estar justificadas. En ese sentido, por ejemplo, la simple demostracin de un
teorema en una pizarra sera un argumento segn nuestra definicin, pero no sera
argumentacin, tal como la hemos definido, porque nada en ella cuenta como un acto de
afirmar o de apoyar una afirmacin. Como defendamos en el Captulo II, una
demostracin puede comportarse como evidencia para la afirmacin de que p es un
teorema en cierto sistema, o que p se sigue de q, o de que existe una demostracin
sencilla para p, o de que para demostrar que p hay que usar clculo de predicados, etc.
En esos casos, el acto de argumentar es ms bien el acto de presentar la demostracin
como una evidencia esto es, como una razn cuyo valor de verdad est fuera de
cuestin- a favor de alguna de tales afirmaciones.
Por otra parte, los argumentos tambin tienen condiciones constitutivas y
regulativas. Para enunciar las condiciones constitutivas de los argumentos algo que
haremos en la seccin 4 de este captulo-, tendremos que tener en cuenta que esas
condiciones deben permitirnos dar cuenta de stos como representaciones de actos de
juzgar indirectamente, y tambin dar cuenta de la fuerza justificatoria de la
argumentacin. En otras palabras, nuestra caracterizacin de los argumentos segn sus
elementos constitutivos depender de las condiciones pragmticas de los discursos
argumentativos como intentos de justificar una afirmacin, y tambin de los elementos
constitutivos de un juicio indirecto, es decir, el tipo de juicio que un discurso
argumentativo es capaz de inducir en su oyente o auditorio, en virtud de su fuerza
persuasiva. Estos actos de juzgar indirectamente y de argumentar seran los objetos
reales en los que las inferencias sobrevienen. Como veamos en la subseccin 4.2 del
Captulo III, esta caracterizacin de los elementos de un argumento como elementos
constitutivos de cualquier inferencia vendra dada por un modelo (constitutivamente)
normativo de la inferencia. Ms an, ese modelo proveera tambin las condiciones
regulativas de los argumentos como resultado de su forma en tanto que representaciones
de inferencias concretas, y de los valores de verdad de las proposiciones involucradas.
Como veremos en el Captulo V, las condiciones regulativas de los argumentos, basadas
en las condiciones constitutivas de las inferencias, pueden tambin determinar el valor
de verdad que cabe adscribir a una conclusin. Tal sera el valor de un argumento, un
valor que sirve a su vez para determinar la fuerza justificatoria del correspondiente acto
argumentativo como un intento de mostrar que la afirmacin de referencia ha sido
correctamente calificada.
18.3. El objeto de nuestra propuesta
Teniendo en cuenta las definiciones que hemos propuesto, podemos decir que
nuestros modelos para la interpretacin, el anlisis y la evaluacin de la argumentacin
tienen por objeto, en primer lugar, los actos argumentativos, en tanto en cuanto stos
implementan las caractersticas pragmticas de la argumentacin, como mecanismo
justificatorio y como mecanismo persuasivo. Adems, al contrario que los argumentos,
que tal como han sido definidos constituyen tan slo objetos particulares construidos
para cumplir una funcin meramente teortica, los actos argumentativos son objetos
del mundo, por decirlo as. Sin embargo, en tanto en cuanto los argumentos
representan el significado de esos actos comunicativos cuando deseamos determinar su
fuerza justificatoria, y tambin sirven para representar el tipo de procesos mentales que
esos actos comunicativos desencadenan normalmente, una teora normativa de la
argumentacin est tambin comprometida a ofrecer un tratamiento adecuado de los
argumentos, as definidos. En realidad, como veremos en el siguiente captulo, la
posibilidad de tratar con representaciones, es decir, con objetos con propiedades
semnticas escrutinables, es crucial para determinar la fuerza justificatoria de la
argumentacin.
Como veremos en la seccin 4 de este captulo, los argumentos implementan la
dimensin lgica de la argumentacin. Y la argumentacin, un compuesto con
propiedades lgicas, dialcticas y retricas, constituira el verdadero objeto de la Teora
de la Argumentacin.
19. INTERSUBJETIVIDAD DE SEGUNDO ORDEN:
LA DIMENSIN DIALCTICA DE LA
ARGUMENTACIN
19.1. Coordinacin va creencias
Existen distintas formas de coordinar creencias y acciones que no son
argumentacin: la sugestin, la coaccin, la seduccin, etc. Seguramente, todas ellas son
medios importantes, e incluso externamente racionales, de coordinacin en sociedades
complejas compuestas de individuos que no son slo seres racionales, en el sentido de
responsivos a razones, sino seres responsivos a estmulos, en general. Sin embargo, la
argumentacin es una forma particularmente interesante de persuasin porque
promueve lo que podemos denominar una intersubjetividad de segundo orden.
La intersubjetividad de primer orden sera aquella que logra la comunicacin, en
general, pero la argumentacin hace posible la comunicacin del razonamiento,
entendido como procesos de juzgar indirectamente. Cul es la diferencia entre
comunicar, y comunicar razonamientos?
Cualquier intercambio de informacin es una forma de interaccin. Pero la
comunicacin es una forma de intercambio de informacin intersubjetiva en la medida
en que involucra estndares de racionalidad relacionados con una caracterstica esencial
suya, a saber, su ser un intercambio de informacin intencional. Segn la explicacin
pragmtica tradicional, cuando un hablante profiere cierto tipo de sonidos en las
condiciones apropiadas, ste puede conseguir comunicar sus creencias. Cuando un
hablante argumenta, lo que hace es comunicar no slo sus creencias, sino las razones
que tiene para ellas. Esto es, al decir que p en las condiciones adecuadas, el oyente
atribuir al hablante la creencia de que p, mientras que al argumentar que p, el oyente
estar en disposicin de considerar las razones del hablante para creer que p, siendo esas
razones no una mera explicacin de por qu el hablante cree que p, sino razones para
mostrar que p es verdad hasta cierto punto, y por tanto, siendo razones para que
cualquiera crea que p. En este sentido, la argumentacin permite la coordinacin de
creencias y acciones entre individuos al favorecer su acuerdo respecto a cmo son las
cosas.
El tipo de acuerdo que la argumentacin posibilita no es una clase de pacto, o el
resultado de una negociacin. Ms bien, es el producto de haber generado conviccin
sobre qu debemos creer o hacer. Al distinguir entre el acuerdo por conviccin y el
acuerdo por pacto o contrato, es interesante sealar que, a pesar de que la
argumentacin hace posible la coordinacin tanto de creencias como de acciones, esta
coordinacin siempre se produce va creencias. Esto es, la argumentacin permite la
coordinacin de acciones y creencias porque favorece el acuerdo respecto a cmo son
las cosas. Esto explica una de sus principales caractersticas, a saber, que el tipo de
acuerdo que la argumentacin genera no puede forzarse. Es porque la argumentacin
propicia el acuerdo sobre cmo son las cosas lo cual incluye qu deberamos,
necesitamos, podemos, etc hacer- que no puede lograrse a travs de la negociacin:
este acuerdo no se basa en compromisos, sino en creencias. Podemos negociar qu
hacer, pero no podemos negociar qu creer porque, en principio, no decidimos sobre
nuestras creencias: mi creencia de que p es mi pensar que p es el caso. Slo podemos
creer tal como pensamos que son las cosas. En tanto en cuanto el acuerdo que genera la
argumentacin no puede ser negociado, tampoco puede ser forzado.
Sin embargo, R. Pinto (2001) ha defendido que deberamos ampliar el concepto de
argumentacin con el fin de dar cuenta de ella como cualquier intento de modificar
actitudes conscientes a travs de medios racionales (2001: 10). En su opinin, es un
error considerar que la argumentacin slo aspira a promover cierto tipo de actitudes
doxsticas, tales como creencias y disposiciones semejantes. Segn Pinto, la
argumentacin tambin sirve para promover otro tipo de actitudes doxsticas tales como
sospechar que p, inclinarse a creer que p, considerar que p, etc; e incluso otro tipo
de actitudes no-doxsticas hacia proposiciones tales como esperar que p, temer que
p, etc. Ms an, segn Pinto, tambin sera posible concebir la actividad de dar razones
como un medio para inducir actitudes conscientes que no involucren necesariamente
proposiciones, tales como aprobar algo, rechazar algo, etc. Siguiendo esta
concepcin de la argumentacin, Pinto rechazara mi afirmacin de que la
argumentacin siempre coordina acciones y creencias va creencias.
Mi rplica a la posicin de Pinto consistira en sealar que tener xito en persuadir a
un sujeto s de hacer x no implica necesariamente que s haga x: considrese un caso en el
que s simplemente no puede hacer x, aunque lo intente. Si quiero persuadirte de que
disculpes a Juan, puedo tener xito en persuadirte de que le disculpes sin conseguir
mover tus pasiones en el sentido deseado. En ese caso, mi xito en persuadirte de que le
disculpes vendra a ser mi xito en persuadirte, por ejemplo, de que Juan merece ser
disculpado. Por el contrario, si quiero persuadirte de la creencia de que Juan merece ser
disculpado, slo puedo tener xito si consigo que te formes esa creencia. Como Pinto
estara reconociendo al admitir, al menos, que el efecto que se busca en la
argumentacin es inducir actitudes conscientes, si consigo persuadirte de x (por
ejemplo, disculpar a Juan), x no puede pasarte desapercibido. Pero darnos cuenta de
que algo es disculpable, odioso, adorable, sensato, etc. no conlleva, necesariamente,
mover nuestros afectos en la direccin conveniente (S, lo que hizo es disculpable,
pero no puedo evitar sentir rencor). Como mucho, involucra reconocer, es decir, ser
consciente de ciertas cualidades en el objeto intencional de nuestra actitud. sa es la
diferencia entre persuadir de algo e inducir una actitud, en general: la actitud que
inducimos no necesita ser consciente ni intencional, ni siquiera ha de tener un contenido
(como cuando inducimos una sensacin de coordialidad o de frialdad mediante ciertos
gestos). Segn nuestra propuesta, dar razones para una actitud, proposicional o no,
doxstica o no, sera dar razones para una afirmacin de que el objeto de la actitud a
inducir tiene tales y cuales caractersticas, y anlogamente, dar razones para hacer x
sera dar razones para la afirmacin de que x debera, puede, debe, tiene, etc. que
hacerse. Consecuentemente, justificar una actitud o accin sera mostrar que la
correspondiente afirmacin es correcta.
Creo que una dificultad adicional a la concepcin de Pinto surge al tratar de explicar
en qu sentido la argumentacin podra distinguirse de otro tipo de mecanismos
retricos producidos simplemente gracias a las responsividad del remisor a diferentes
tipos de estmulos. Despus de todo, no sera un intento de modificar actitudes
conscientes por medios racionales inducir miedo a las drogas en cierto auditorio
enseando una imagen ttrica de una persona adicta? Si ensear una imagen
suficientemente desagradable puede ser un buen medio de inducir miedo, se tratara de
un medio racional para inducir actitudes. De manera que a qu sentido de medio
racional debera apelar Pinto para desligar la mera persuasin de la argumentacin?
Es ste equivalente a razones? Pero en ese caso, en qu sentido podemos ofrecer
razones para apoyar una actitud? Si esta actitud es algo que ya mantiene el remisor,
nuestras razones slo pueden servir para valorar su adecuacin, eficiencia, moralidad,
etc.; esto es, seran razones para la afirmacin de que tal actitud es adecuada, til, justa,
etc. Por otra parte, si la actitud es algo que deseamos promover, nuestras razones
tambin han de ser razones para la afirmacin de que x debera, podra, debe, etc.
hacerse; de lo contrario, no habra ningn medio para valorar la adecuacin de estas
razones ms all de su eficacia real como causas de las correspondientes actitudes. Es
decir, no tendramos medios de distinguir razones de simples estmulos, y
consecuentemente, no tendramos medios de distinguir la argumentacin de otro tipo de
mecanismos con eficacia retrica.
19.2. La intersubjetividad de segundo orden
La cualidad ms destacable de la intersubjetividad de segundo orden es que
posibilita la perfectibilidad en virtud de su recursividad. El resultado normativo de la
actividad de argumentar involucra la intersubjetividad de segundo orden porque
reguiere de retroalimentacin regulada, ms que de mera interacin comunicativa como
actividad intersubjetiva de primer orden. Esta retroalimentacin regulada constituye, de
hecho, ulterior argumentacin.
Para intentar justificar una afirmacin ofreciendo razones para ella, es posible que,
en primer lugar, se requiera justificar la razn, o la clusula de inferencia que licencia el
paso desde esta razn a dicha afirmacin de referencia, o ambas afirmaciones. Adems,
cuando intentamos persuadir de una afirmacin por una razn, puede que necesitemos
primero persuadir de nuestras razones, o de su relevancia para nuestra afirmacin. En
cualquier momento, ulterior argumentacin puede ser ofrecida o requerida para
justificar una afirmacin o para lograr inducir la correspondiente creencia. En este
sentido, la recursividad de los discursos argumentativos viene a expresar el modo en
que la propia argumentacin es capaz de dar cuenta de su solidez, bien como medio de
persuadir, o bien como medio de justificar. Esta propiedad constituira, segn nuestra
propuesta, la dimensin dialctica de la argumentacin.
19.3. Normatividad dialctica
Siguiendo algunas de las ideas que N. Rescher presenta en Dialectics. A
Controversy-Oriented Approach to the Theory of Knowledge (1977), quisiera plantear la
siguiente distincin entre la Dialctica como disciplina, y la dialctica como cierto tipo
de procedimiento. Considero que la Dialctica es una disciplina instrumental dedicada a
guiar los procedimientos dialcticos. As, los Topicos de Aristteles seran,
principalmente, una obra fundacional para esta disciplina, aunque la prctica de los
principios que constituyen la Dialctica, es decir, de la dialctica como procedimiento
discursivo suele considerarse una invencin socrtica. El propio Platn habra sido un
consumado ejercitador de esta disciplina, a pesar de no haberse dedicado a ella como
objeto de estudio.
Lo ms destacable de la Dialctica es su naturaleza puramente prescriptiva: esta
disciplina est constituida por las reglas que regulan el desarrollo de cierta actividad
cuyo objetivo, tal como sealaba Platn, no sera la persuasin sino la verdad. Pero por
otra parte, la prctica de esta actividad estara en s misma constitutivamente
determinada por tales reglas, de tal modo que una actividad que no cumpliera con las
prescripciones dialcticas dejara de ser dialctica. Es por ello que carecera de sentido
hablar de buena o mala dialctica. En este sentido, ms bien, la normatividad dialctica
determinara si cierta actividad es dialctica o no, y las caractersticas de cualquier
actividad dialctica habran de elucidarse por referencia a las reglas que constituyen la
disciplina.
De ese modo, la cuestin de si la normatividad dialctica podra considerarse como
la normatividad argumentativa tout court habra de responderse considerando si la
argumentacin y la dialctica son el mismo tipo de actividad despus de todo. Como
vamos a ver, la argumentacin no puede reducirse a la dialctica, y por esa razn, la
normatividad argumentativa no puede identificarse con la normatividad dialctica.
Para empezar, hay que sealar que no deberamos dar cuenta de la diferencia entre
argumentacin y dialctica a base de identificar la dialctica con un procedimiento
dialgico, y sealar que la argumentacin no es necesariamente dialgica. La cuestin
de si la argumentacin es esencialmente dialgica o no ha sido discutida ampliamente
en la literatura reciente, principalmente respecto de la adecuacin de la Pragma-
dialctica como teora normativa de la argumentacin.
En The Dialogue Model of Argument (1998), Blair ha defendido que no todo tipo
de argumentacin puede caracterizarse como un proceso dialgico. Segn Blair, hay
formas de argumentacin que son, caractersticamente no-engranadas, como por
ejemplo, la argumentacin que subyace a la defensa de cierta idea en un ensayo. A pesar
de que todo el ensayo puede concebirse como un gran movimiento comunicativo dentro
de un intercambio ms amplio, lo cierto es que el escritor no estara realmente
engranando su contribucin con las presuposiciones, objeciones y tesis alternativas de
otra parte en concreto, de manera que se vera libre incluso de tener que remitir sus
razones a un auditorio en particular. Si un conjunto de actos argumentativos son no-
engranados en este sentido, entonces, segn Blair, no contaran como un dilogo a
pesar de estar relacionados entre s, sino a lo sumo, como un conjunto de monlogos
sobre un tema comn.
Estemos o no dispuestos a admitir que no toda argumentacin puede interpretarse
como un intercambio dialgico entre dos partes, deberamos ser capaces de determinar
si la dialctica es el mismo tipo de actividad que el dilogo. Y lo cierto es que ni todo
dilogo cuenta como un intercambio dialctico principalmente, porque, como
mencionbamos ms arriba, si fallamos en cumplir con las reglas dialcticas nuestra
actividad deja de ser dialctica, tanto si es dialgica como si no; ni todo intercambio
dialctico es dialgico pues como vamos a ver en la siguiente subseccin, las reglas
dialcticas prescriben el modo en que cierto tipo de investigacin teortica debe
proceder. Consecuentemente, mientras que un dilogo es cierta forma de comunicacin
esencialmente determinada por la existencia de dos partes, la dialctica es un mtodo de
investigacin que no requiere necesariamente de partes
23
.
En mi opinin, el principal inconveniente de identificar la dialctica con el dilogo
es que esta concepcin ha debilitado la apreciacin de la argumentacin como una
actividad dialctica y retrica al mismo tiempo. La razn es que existe una tendencia a
distinguir entre actividades dialcticas y retricas en tanto que argumentacin dialgica
vs. argumentacin monolgica, es decir, argumentacin dirigida a un remisor activo en
un intercambio comunicativo vs. argumentacin dirigida a un auditorio ms bien pasivo,
respectivamente. Esta asuncin ha oscurecido la naturaleza dialctica de la
argumentacin como actividad recursiva, y su dimensin retrica en trminos de su
habilidad para persuadir, tanto a auditorio como a un remisor activo.
Hasta ahora he definido la argumentacin como un intento de justificar una
afirmacin, esto es, de mostrar que es correcta. De ese modo, todo acto argumentativo
incluira un acto de habla declarativo, una afirmacin. Por otro lado, un procedimiento
dialctico sera aquel en el que se siguen reglas dialcticas para comprobar la solidez de
una hiptesis. Pero, cules son esas reglas?
Creo que podemos dar cuenta de un proceso dialctico como el resultado de seguir
las reglas que sancionan tres tipos de movimientos: 1) supeditar una afirmacin a cierta
condicin, esto es, plantear un proviso; 2) cuestionar que cierta condicin se cumpla, o
en otras palabras, sugerir un cancelador; y 3) cuestionar la pertinencia de cierta
condicin respecto de una afirmacin, es decir, sugerir una confutacin. Las
condiciones constitutivas y las consecuencias de esos movimientos determinaran las
reglas dialcticas. As, si un proviso es una afirmacin de que bajo la condicin c se
puede aceptar a, su principal condicin es que la condicin c realmente garantice la
aceptabilidad de a. Y su principal consecuencia es establecer que, en dndose la
condicin c, se puede avanzar a. De ese modo, las reglas dialcticas que sancionan los
provisos seran: i) muestra que c hace aceptable que a, y ii) si un proviso ha sido
aceptado, cuando se de c, puede avanzarse a.

23 El propio Blair considera que a pesar de que no toda argumentacin es dialgica, toda
argumentacin es dialctica (1998: 338). Esto es, en su opinin, el dilogo y la dialctica tambin
representaran dos categoras distintas no-coextensivas.
Por otra parte, un cancelador es una reserva respecto de si la condicin de un
proviso previamente aceptado se cumple realmente. Su principal condicin es la falta de
razones para aceptar que la condicin c se cumpla realmente, y su principal
consecuencia es suspender la aceptacin de que esta condicin se haya dado. De ese
modo, las reglas dialcticas que sancionan los canceladores son: i) cuestiona hasta qu
punto se cumple la condicin c, y ii) si proponer un cancelador es un movimiento
aceptable, es decir, si no tenemos razones para aceptar que la condicin c se cumpla
realmente, entonces la suposicin de que se cumple debe descartarse.
Por ltimo, una confutacin es una reserva respecto de si la condicin c realmente
legitima el que se acepte a. Su principal condicin es la falta de razones para aceptar
que c sea positivamente pertinente para a, y su principal consecuencia es suspender la
aceptacin de que siempre que se cumpla la condicin c se ha de aceptar a. As pues, las
reglas dialcticas que sancionan las confutaciones son: i) cuestiona hasta qu punto c
es positivamente relevante para a, y ii) si proponer una confutacin es un movimiento
aceptable, es decir, si no tenemos razones para aceptar que la condicin c es
positivamente relevante para a, la asuncin de que lo es, esto es, el propio proviso, ha
de ser descartado.
Un procedimiento que consista en seguir estas reglas puede llevarse a cabo bien por
un solo participante, o por ms de uno. En el primer caso, lo que tenemos es un
investigador que trata de sacar a la luz las posibles reservas que puedan suscitar sus
propias asunciones. Por otra parte, cuando este procedimiento dialctico lo llevan a cabo
dos participantes, puede desarrollarse como un procedimiento de oposicin fuerte o de
oposicin dbil: mientras que en la oposicin fuerte, las afirmaciones de cada parte son
incompatibles, de modo que los avances de cada parte conllevan un retroceso de la otra,
en la oposicin dbil, el rol del oponente es slo sugerir confutaciones y canceladores
para los provisos del proponente. En cualquier caso, segn esta caracterizacin de un
procedimiento dialctico, resulta aparente que, por s mismos, este tipo de
procedimientos no basta para decidir la cuestin respecto de la correccin de nuestras
afirmaciones. En cambio, constituiran excelentes mecanismos para la investigacin
teortica.
A primera vista, en Dialectics. A Controversy-Oriented Approach to the Theory of
Knowledge Rescher parece caracterizar los procedimientos dialcticos como
argumentacin dialgica. El tipo de movimientos mediante los que l caracteriza un
procedimiento dialctico son: afirmacin categrica, afirmacin cauta y afirmacin
sujeta a proviso, los cuales son movimientos que parecen requerir de un proponente y
un oponente. Sin embargo, Rescher admite que las reglas que determinan un
procedimiento dialctico, tal como l las especifica, pueden pasar de regir la disputa
dialctica, la cual supone un proceso dialgico, a sancionar la metodologa de la
investigacin, la cual supone, en principio, un proceso monolgico (Rescher, 1977:
46)
24
. A pesar de ello, como l mismo reconoce, en tanto este procedimiento es
intrnsecamente inconcluso (), deben existir reglas adicionales extrnsecas al
procedimiento dialctico mismo- para fijar puntos en los que el procedimiento se
detenga (1977: 19). As pues, Rescher tambin admitira que la dialctica, as
concebida, no puede realmente identificarse con la argumentacin tout court, porque no
es en s misma un medio para establecer la correccin de nuestras afirmaciones, sino
para indagar sobre ellas.
Sin embargo, es posible caracterizar la argumentacin, al menos en parte, como un
procedimiento dialctico en tanto en cuanto tomemos las unidades razn-afirmacin
como provisos. Al hacer esto, insertamos este acto argumentativo en un procedimiento
dialctico para cuestionar su solidez. Por otra parte, en la medida en que las razones,
bien como medio para persuadir, o como medio para justificar una afirmacin pueden
cuestionarse tanto por lo que respecta a su valor de verdad como por lo que respecta a
su pertinencia positiva respecto de la afirmacin de referencia, todo discurso
argumentativo puede incorporar razones para guardarse de posibles reservas (lo que
vendran a ser canceladores y confutaciones dentro de un procedimiento dialctico
25
).
Por ltimo, un dilogo argumentativo puede caracterizarse, al menos en parte, como un
intercambio dialctico en el cual cada parte intenta avanzar sus puntos de vista, bien

24 Segn Rescher, este cambio requiere trasformar lo que son reglas meramente convencionales para
la disputa en reglas puramente racionales para la investigacin.
25
Como veamos en el Captulo III, uno de los elementos del modelo de Toulmin era el refutador
del garante (rebuttal), el cual vena a ser una condicin bajo la cual la autoridad del garante quedaba en
suspenso. Entonces sealbamos que tal elemento no es constitutivo de los argumentos, sino un
movimiento que puede aparecer o no en ellos. Ahora estamos en condiciones de ver que los refutadores,
que vendran a corresponderse con las confutaciones de un proceso dialctico, sirven para sealar la
direccin de la investigacin dialctica que cabe llevar a cabo para valorar la correccin del garante. Por
su parte, los canceladores (defeaters), vendran a cumplir una funcin semejante respecto de las razones.
cuestionando las opiniones de la otra parte, o bien ofreciendo nuevas razones contra las
dudas alegadas por la otra parte.
19.4. La argumentacin como bsqueda y demanda de objetividad
La naturaleza dialctica de la argumentacin, su recursividad, implica que, de
hecho, la mayora de discursos argumentativos son la parte explcita de una actividad
dinmica sin un fin predeterminado: nuevos provisos, canceladores y confutaciones
pueden surgir en cualquier momento (a menos que nuestro campo de investigacin est
previamente o independientemente dado por ejemplo, por la existencia de un conjunto
de afirmaciones blindadas que detengan cuestionamientos ulteriores). se sera el
sentido en el que la concepcin de la dialctica de Rescher como un mecanismo de
validacin racional (1977: xiii) viene a ser una forma de subrayar la naturaleza
dialctica de la argumentacin como una actividad cuyo resultado normativo es una
decisin sobre la correccin de nuestras afirmaciones y creencias: como veremos en el
Captulo V, la propia actividad de evaluar la argumentacin se desarrolla en trminos de
ulterior argumentacin.
Es precisamente por esta naturaleza dialctica, recursiva, que la argumentacin es,
como mnimo una actividad als ob respecto de la objetividad: las personas que se
embarcan en prcticas argumentativas se comportan como si fuese posible obtener
creencias objetivas. La asuncin de que la objetividad es accesible es lo que da sentido a
su confianza en lograr la persuasin de otros a travs de razones: por un lado, porque las
buenas razones son normativas respecto de las creencias; y por el otro, porque la bondad
de una razn no es una cuestin de aceptacin subjetiva: la recursividad de la
argumentacin desaparecera si las razones fuesen aceptadas o rechazadas en nombre de
nuestras creencias actuales porque, en cualquier momento, una creencia, bien del
hablante, bien de su remisor, detendra el proceso. Razones y afirmaciones se avanzan
en nombre de la objetividad. As, la objetividad es el acicate de la actividad de los que
argumentan tanto si esto no es ms que una quimera en ltima instancia, como si no.
Adems, no hay otro medio de comprobar la posible objetividad de nuestras creencias
que intentando mostrar que son correctas, esto es, intentando justificarlas, y eso es,
esencialmente, embarcarse en prcticas argumentativas.
Por todo ello, al reconocer la naturaleza dialctica de la argumentacin como la
bsqueda y demanda de objetividad, hemos de tener presente que, cuando
determinamos el grado de apoyo que un discurso argumentativo es capaz de conferir a
una afirmacin de referencia, lo que estamos evaluando realmente es la parte emergida
de un proceso abierto. En ese sentido, como veremos en el Captulo V, la evaluacin de
todo discurso argumentativo remite a cierta adscripcin de valores de verdad a las
proposiciones involucradas en este discurso la cual, en principio, puede siempre ser
cuestionada.

20. REFLEXIVIDAD RECURSIVA: LA DIMENSIN
LGICA DE LA ARGUMENTACIN
20.1. La reflexividad recursiva como una propiedad de la argumentacin
en tanto que mecanismo justificatorio
Como hemos sealado en la seccin 6.4 del Captulo III y veremos en ms detalle
en el siguiente captulo, segn el modelo que proponemos en este trabajo, justificar una
afirmacin o creencia es mostrar que el calificador con el que avanzamos una
proposicin al creer o afirmar es el calificador que le corresponde realmente, bajo la
asuncin de que el grado de fuerza pragmtica que este calificador expresa constituye el
valor de verdad adscrito a esa proposicin. En ese sentido, justificar una afirmacin
conllevara adoptar una perspectiva reflexiva sobre el tipo de calificacin que nuestras
afirmaciones expresan. Y determinar si cierta afirmacin ha sido realmente justificada,
es decir, evaluar la argumentacin, requerira hacer explcitas esas condiciones. Ello
conllevara, a su vez, considerar el argumento que implementa sus propiedades
semnticas relevantes, es decir, una representacin del conjunto de proposiciones
involucradas en el acto argumentativo, dispuestas en cierta forma y con la adscripcin
de valores de verdad que el hablante, al afirmarlas en su argumentacin, les atribuye.
Tal sera, en el modelo que aqu proponemos, la dimensin lgica de la argumentacin.
La argumentacin no es slo comunicacin recursiva, sino tambin reflexiva. Su
reflexividad tiene que ver con las propiedades semnticas de los argumentos entendidos
como la interpretacin de ciertos actos comunicativos cuando intentamos determinar su
fuerza justificatoria, y tambin con la representacin de los actos de juzgar
indirectamente que este tipo de actos es capaz de provocar. Sin embargo, como
intentaremos mostrar, la reflexividad recursiva sera una propiedad exclusiva de la
argumentacin como mecanismo justificatorio.
Como sealbamos en la subseccin 4.2 del Captulo II, considerar la
argumentacin como un mecanismo persuasivo es concebirla como una invitacin a
hacer juicios indirectos. Como veamos entonces, al contrario que los juicios directos,
los cuales pueden constituir por s mismos representaciones, los juicios indirectos
siempre involucran consideraciones sobre nuestras representaciones. En particular,
cuando un discurso argumentativo nos persuade, lo que hacemos es pasar a creer la
proposicin que el hablante nos presenta en su afirmacin de referencia, con un grado
de creencia que se corresponde, ms o menos, con el grado de fuerza con que el
hablante avanza esta proposicin al afirmarla. Por esa razn, la argumentacin como
mecanismo persuasivo tambin es reflexiva: propicia juicios sobre ciertas
representaciones, a saber, las afirmaciones de referencia de los actos argumentativos.
La fuerza persuasiva de la argumentacin depende del xito del hablante a la hora de
persuadir de sus afirmaciones. En concreto, como veamos en el Captulo II, el xito de
un acto argumentativo como invitacin a hacer un juicio indirecto se corresponde con la
aceptacin de la razn r, y con la asuncin de la afirmacin inferencial implcita (el
garante que pragmticamente constituye una afirmacin de que r como una razn para
la afirmacin de referencia) como una motivacin para creer la afirmacin de referencia
por r. Esto explicara por qu la persuasin es un resultado racional, algo sujeto a
normatividad, y no simplemente una respuesta causal de la mente: cuando juzgamos
indirectamente actuamos racionalmente en el sentido de ser responsivos a razones, no
meramente a estmulos.
Sin embargo, adscribir un valor de verdad a una representacin no es
necesariamente una actividad recursivamente reflexiva, ni siquiera en el caso de tal
atribucin sea resultado de un juicio indirecto. Pasar a creer cierta afirmacin por cierta
razn requiere aceptar la razn y confiar en la supuesta relacin que existe entre sta y
la afirmacin por medio de la cual, tomamos realmente una afirmacin de que r como
una razn para creer que a. Pero no requiere determinar de manera explcita los valores
de verdad de las proposiciones implicadas. La aceptacin de la razn como razn para
creer la afirmacin puede inducirse mediante ulterior argumentacin, pero tambin por
otros medios que no involucren juicios indirectos sobre la razn; en decir, simplemente,
induciendo un juicio directo positivo sobre esta razn. Despus de todo, considerar la
fuerza persuasiva de la argumentacin es considerar su xito como medio para
persuadir. El xito de la argumentacin como mecanismo persuasivo depende de que el
remisor acepte las razones y ellas promuevan su motivacin a inferir como cuestin de
hecho, no de que el remisor sea capaz de determinar de manera independiente los
valores de verdad de las proposiciones correspondientes. De ese modo, la
argumentacin como mecanismo persuasivo es reflexiva porque involucra juicios sobre
nuestras representaciones, y tambin puede ser recursiva porque puede requerir de
ulterior argumentacin para lograr sus objetivos persuasivos. Pero no es recursivamente
reflexiva porque el modo en que puede requerirse que ulterior argumentacin entre en el
proceso no es necesariamente el de cumplir con una funcin reflexiva.
Por el contrario, cuando interpretamos un discurso argumentativo como un
mecanismo justificatorio, lo interpretamos como un intento de mostrar que cierta
afirmacin es correcta. Pero el xito de esta empresa conlleva establecer cul es el
calificador que debe servir para avanzar la proposicin que se afirma, dado el valor de
las razones aducidas para ella, y del correspondiente garante. Como veremos en ms
detalle en la seccin 3 del Captulo V, esto supone determinar los valores de verdad de
las proposiciones involucradas en el acto argumentativo.
Establecer es, por tanto, una actividad recursivamente reflexiva. Es por ello que
concebir la argumentacin como un mecanismo justificatorio es enfrentarnos a su
naturaleza recursivamente reflexiva como fundamento de las propiedades semnticas de
la argumentacin.
20.2. Establecer y afirmar
Cul es la diferencia entre afirmar y establecer? Al afirmar, nos comprometemos
con la verdad de lo que afirmamos. Al establecer, supeditamos la correccin de una
afirmacin a una condicin que, supuestamente, se cumple de hecho.
Segn desarrollaremos en la subseccin 6.2, un acto de habla argumentativo es un
conjunto de al menos tres tipos de afirmaciones: Por un lado, dos afirmaciones
explcitas categricas, a saber, la afirmacin de referencia del acto argumentativo, y la
razn que ofrecemos para apoyar esa afirmacin. Por otro lado, tambin consta de una
afirmacin inferencial implcita, a saber, la afirmacin de que si r (es decir, el
contenido proposicional de la razn), entonces a (el contenido proposicional de la
afirmacin de referencia). Esta afirmacin implcita es lo que hace de nuestra
afirmacin de que r una razn para nuestra afirmacin de que a, y se corresponde, bien
con el garante que licencia el paso desde la razn a la afirmacin de referencia cuando
concebimos el discurso argumentativo como un mecanismo justificatorio, o con la
motivacin para inferir que a, dado un juicio o creencia de que r, cuando contemplamos
el discurso argumentativo como una invitacin a juzgar indirectamente. En cualquier
caso, cada una de esas afirmaciones explcitas e implcitas supone cierta adscripcin de
valores de verdad a las correspondientes proposiciones, y como veremos en el Captulo
V, dicha adscripcin vendra dada por el grado de fuerza pragmtica que expresa el
calificador con el que tales afirmaciones se avanzan. Los argumentos que representan
cierto discurso argumentativo son, pues, una explicitacin de las proposiciones
involucradas y los valores de verdad que el hablante les adscribe. Evaluar estos
argumentos es determinar si el valor de verdad adscrito a su conclusin es el que le
corresponde, dadas las razones aducidas. Como veremos en el Captulo V, esto se lleva
a cabo determinando el valor del resto de las proposiciones involucradas.
En ese sentido, la reflexividad recursiva de la argumentacin como mecanismo
justificatorio se relaciona con el hecho de que, para intentar mostrar que cierta
afirmacin es correcta, podemos necesitar mostrar que las proposiciones que son el
contenido de las afirmaciones implcitas y explcitas del correspondiente acto
argumentativo tienen realmente los valores de verdad que les adscribimos al afirmar.
Hacer esto significa establecer que la afirmacin para la que argumentamos ha sido
ciertamente calificada de forma correcta porque la afirmacin implcita del acto
argumentativo representa la condicin misma del establecer entendido como acto de
relacionar la correccin de una afirmacin a una condicin que, supuestamente, se
cumple de hecho. As, si la razn y el garante son verdaderos, conseguiremos
establecer que la calificacin que atribuimos a la proposicin correspondiente al afirmar
es correcta: si al afirmar decimos que a es altamente probable, entonces nuestra
argumentacin establece que a es altamente probable en verdad.
De ese modo, la argumentacin sera reflexiva porque una de sus afirmaciones
implcitas se refiere al argumento mismo. Por medio de su reflexividad, un conjunto de
afirmaciones cuyas condiciones pragmticas slo garantizan que el oyente atribuir al
hablante cierta creencia, se transforma en un acto de establecer. Al contrario que
afirmar, establecer cul es el calificador que corresponde a cierta afirmacin es un acto
reflexivo que involucra ser capaces de determinar ciertas propiedades semnticas, esto
es, propiedades que adscribimos a las proposiciones como resultado de nuestros juicios
directos e indirectos. A su vez, estas adscripciones pueden necesitar de ulterior
justificacin.
Por otro lado, determinar estas propiedades es una actividad recursivamente
reflexiva: la correccin de la razn y de la afirmacin inferencial implcita determinan
la correccin de la afirmacin de referencia. En caso de que no hayamos determinado
previamente que la razn y la afirmacin inferencial son correctas, se requerir ulterior
argumentacin como mecanismo justificatorio, esto es, como medio para mostrar que
una afirmacin es correcta. (Obsrvese que apuntar meramente a cierta evidencia no
cuenta como mostrar la correccin de una afirmacin porque los juicios directos no son
reflexivos: determinar la correccin de una afirmacin requiere determinar que cierta
representacin ha sido calificada como debera).
20.3. Establecer y persuadir
Por qu la argumentacin como mecanismo justificatorio sera un medio para
determinar los valores de verdad de las proposiciones? Porque, segn esta propuesta,
justificar una afirmacin es mostrar que la adscripcin de valores de verdad que
hacemos a una proposicin al afirmarla es correcta
26
. Ello implica, como veremos con
ms detalle en el siguiente captulo, la reflexividad recursiva de la argumentacin. Por
el contrario, como veamos ms arriba, la argumentacin como una invitacin a hacer
juicios indirectos no comporta reflexividad recursiva: no es la determinacin, por parte
del sujeto, de los calificadores que deberan adscribirse a razones y garantes lo que le
hace creer o juzgar que a dada una creencia o juicio de que r. Para lograr persuadir
mediante razones es suficiente con inducir juicios directos correspondientes a la razn y
a la motivacin para inferir; y como veamos en el Captulo II, este tipo de juicios no
involucra juicios sobre representaciones.

26 En el Captulo V defenderemos que esta concepcin de la justificacin es compatible con el
falibilismo, es decir, con la idea de que podemos estar justificados en afirmar o creer que p y sin embargo,
que p sea falsa. Tal defensa estar basada, entre otras, en nuestra distincin entre justificacin objetiva y
justificacin objetiva (ver Captulo II; subseccin 4.3).
La dimensin lgica de la argumentacin se relacionara con las propiedades
semnticas de las inferencias involucradas en cualquier intento de establecer el valor de
verdad que le corresponde a cierta proposicin, y consecuentemente, el calificador que
debera utilizarse para avanzar dicha proposicin. Las propiedades lgicas de un acto de
habla argumentativo vienen dadas por las propiedades semnticas del argumento que lo
representa, y en concreto, por el valor de verdad de la proposicin que establece la
relacin de consecuencia entre la razn y la afirmacin de referencia. Esta relacin es
normativa en el sentido de que, cuando se apela a ella en el acto argumentativo, no
funciona como una simple afirmacin, sino como una garanta. Sin embargo, esta
garanta es de naturaleza pragmtica: la correccin de la afirmacin inferencial implcita
legitima la inferencia precisamente porque su significado qua afirmacin de inferencia
es que es correcto afirmar la conclusin del argumento, siempre que sea verdad la
premisa. Si esta afirmacin de inferencia es correcta en verdad, entonces la razn ser
un medio para mostrar que la afirmacin de referencia es correcta, esto es, la razn ser
un medio para justificar dicha afirmacin. Ninguna consideracin de este tipo est
necesariamente involucrada en el xito de la argumentacin como mecanismo
persuasivo, porque en ella, las inferencias vienen dadas por motivaciones, no por
garantas.
20.4. Elementos constitutivos de un argumento
Como sealbamos en el Captulo III, la crtica de Toulmin a la Lgica Formal
como teora normativa de la argumentacin constitua en realidad una crtica a una
concepcin de la Lgica como teora formal de la inferencia vlida. Esta crtica se
articulaba a travs de su concepcin del garante de un argumento como la clusula de
inferencia que, junto con la razn, autoriza a derivar conclusiones. Toulmin mostraba
que los garantes no tienen que ser verdades necesarias, y an menos, verdades formales,
para cumplir su funcin lgica en la inferencia.
Segn la interpretacin del modelo de Toulmin propuesta en ese captulo, todo
discurso argumentativo se compone de una afirmacin de referencia, una razn y un
garante, y tambin de los calificadores correspondientes que cada uno de esos
elementos, en tanto que afirmaciones, involucra. Sin embargo, al mostrar las
dificultades de la propuesta de Toulmin, argumentbamos que la naturaleza pragmtica
de los elementos de su modelo no llega a ser completamente aparente debido a su
asuncin de que tales elementos no son elementos de los actos argumentativos, sino de
los argumentos. Es decir, mientras que los elementos de su modelo estaban definidos
mediante criterios pragmticos, que servan para identificar distintas funciones dentro
de un acto argumentativo, el tipo de normatividad que el modelo era capaz de recoger
acababa apelando exclusivamente a las propiedades semnticas de la argumentacin,
esto es, a las propiedades de los argumentos en tanto que representaciones de los actos
argumentativos; y ms concretamente, al significado de los trminos modales que sirven
para calificar las razones, los garantes y las afirmaciones de referencia. Por el contrario,
en nuestra propuesta, razones, garantes, afirmaciones de referencia y calificadores son
elementos de la argumentacin, funciones dentro de un acto argumentativo, y en ese
sentido, estn condicionados, tanto constitutiva como regulativamente por las
condiciones pragmticas de la comunicacin como actividad racional. Como veremos
en la seccin 6 de este captulo, las condiciones constitutivas de esos elementos
determinarn la interpretacin de ciertos actos de habla como argumentacin, mientras
que, como veremos en el siguiente captulo, sus condiciones regulativas proveern el
conjunto de estndares por medio de los cuales habremos de evaluar dichos actos de
habla en tanto que argumentacin.
20.5. Los argumentos como representaciones de los actos de argumentar y
de juzgar indirectamente
Por otra parte, como mencionbamos en la seccin 2, los argumentos, esto es,
ciertos conjuntos de proposiciones con una adscripcin de valores de verdad, pueden
representar el significado de los actos argumentativos cuando deseamos determinar su
fuerza justificatoria; y tambin pueden representar los actos de juzgar indirectamente
que la argumentacin es capaz de propiciar, cuando queremos determinar su legitimidad
respecto de un sujeto. Por esa razn, deberamos ser capaces de establecer una
correspondencia entre los constituyentes de los argumentos y los de los actos de
argumentar, por un lado, y los constituyentes de los argumentos y los actos de juzgar
indirectamente, por el otro. De ese modo, mostraramos que la caracterizacin de los
argumentos que proponemos estara basada en las condiciones pragmticas del tipo de
objetos que se supone stos representan, es decir, el tipo de actos en los que las
inferencias sobrevienen.
Segn nuestra definicin de la seccin 2.3, un argumento es un compuesto de una
premisa, una conclusin, una relacin de consecuencia, y cierta adscripcin de valores
de verdad. En el Captulo V defenderemos que un buen argumento ser aquel en el cual
dicha adscripcin de valores de verdad es correcta, en el sentido de que tales valores se
corresponden con el grado de fuerza pragmtica de los calificadores que deben utilizarse
para avanzar las correspondientes afirmaciones.
Si un acto de argumentar es un intento de mostrar que cierta afirmacin de
referencia es correcta, sus elementos constitutivos sern dicha afirmacin de referencia,
la cual puede representarse como un compuesto de proposicin + adscripcin de valor
de verdad, y los medios para mostrar que esta afirmacin es correcta, a saber, la razn
y el garante. La razn es otra afirmacin que, de nuevo, puede representarse como un
compuesto de proposicin + adscripcin de valor de verdad. Y el garante que hace de
esta asercin una razn para la afirmacin de referencia, es l mismo una afirmacin
necesariamente implcita, como argumentbamos en la subseccin 6.4 del Captulo III,
la cual puede representarse, de nuevo, como un compuesto de proposicin +
adscripcin de valor de verdad. Cuando representamos cierto acto argumentativo
mediante un argumento, la afirmacin de referencia se corresponde con su conclusin y
su adscripcin de valor de verdad, la razn se corresponde con la premisa y su
adscripcin de valor de verdad y el garante se corresponde con la relacin de
consecuencia y su adscripcin de valor de verdad.
Respecto del acto mental de juzgar indirectamente, como vimos en el Captulo II,
sus elementos constitutivos son un juicio (directo o indirecto) o una creencia que causa
un juicio indirecto por medio de una motivacin para inferir. Aunque,
fenomnicamente, los juicios directos no son juicios sobre una representacin, podemos
representarlos como cierta adscripcin de valor de verdad a un contenido proposicional.
De ese modo, el juicio indirecto al que llegamos cuando juzgamos indirectamente se
correspondera con la conclusin del argumento que representara este proceso mental y
su adscripcin de valor de verdad. El juicio o creencia que causa este juicio indirecto se
correspondera con la premisa del argumento y su adscripcin de valor de verdad. Y
finalmente, la motivacin para inferir se correspondera con la relacin de consecuencia
del argumento y su adscripcin de valor de verdad.
As pues, los elementos de un argumento, tal como los definamos seran adecuados
para representar no slo los elementos constitutivos de los actos argumentativos, sino
tambin los del tipo de actos mentales que la argumentacin es capaz de promover, es
decir, actos de juzgar indirectamente. De esa forma, por medio de los argumentos
estaramos en condiciones de determinar el valor semntico de la argumentacin, no
slo como mecanismo justificatorio, sino tambin como mecanismo persuasivo. Es por
eso que los argumentos, que en principio seran tan slo entidades teorticas, y la
Lgica, concebida como una teora normativa de la inferencia (y por tanto, capaz de
determinar el valor de los argumentos como representaciones de inferencias) jugaran
un papel tan significativo dentro de la Teora de la Argumentacin.

21. PERSUASIN: LA DIMENSIN RETRICA DE
LA ARGUMENTACIN
21.1. La funcin de la Retrica dentro de nuestra propuesta
En el Captulo II, veamos que la forma de dar cuenta de la racionalidad externa,
instrumental de la argumentacin como actividad era considerar su valor como medio
para ciertos fines. Uno de los fines tpicos de la argumentacin es lograr cierto tipo de
persuasin. En nuestra propuesta, tal sera la dimensin retrica de la argumentacin.
Esta seccin estar dedicada a dar cuenta de esta dimensin retrica y a explicar la
funcin que la Retrica debera jugar dentro de la Teora de la Argumentacin. De ese
modo, nuestra primera tarea ser proponer una concepcin adecuada de la Retrica que
sirva para clarificar nuestra posicin.
Como veremos, la elucidacin de la dimensin retrica de la argumentacin est
ntimamente vinculada a algunos asuntos fundamentales respecto de la definicin e
interpretacin de la argumentacin. En el Captulo I, nos comprometamos con una
definicin de la argumentacin como un intento de justificar una afirmacin; pero a lo
largo de los ltimos captulos, hemos reconocido no slo una fuerza justificatoria, sino
tambin una fuerza persuasiva en los actos de habla argumentativos, favoreciendo una
concepcin doble de la argumentacin no slo como mecanismo justificatorio, sino
tambin persuasivo. Por todo ello, los objetivos de esta seccin son, por un lado,
explicar por qu, a pesar de reconocer una fuerza justificatoria y una fuerza persuasiva
en la argumentacin, nos hemos comprometido con una definicin de la argumentacin
como un intento de justificar una afirmacin. Por otro lado, vamos a incidir un poco
ms en el modo en que la fuerza justificatoria y la fuerza persuasiva de la
argumentacin se conectan entre s. Esta segunda tarea se llevar a cabo, por un lado,
considerando el significado retrico involucrado en un acto comunicativo que busca
justificar una afirmacin; pero tambin requerir mostrar las condiciones retricas que
hacen que cierto tipo de comunicacin cuente como un intento de justificar una
afirmacin. En pocas palabras, trataremos de conectar la fuerza justificatoria y la fuerza
persuasiva de la argumentacin al nivel de su definicin e interpretacin. Como
intentaremos mostrar en esta seccin, nuestra capacidad de dar sentido a la conducta de
un hablante como un intento de persuadir mediante razones determinar el modo en que
hemos de interpretar su actuacin.
As pues, en esta seccin propondremos mirar a la Retrica como el marco terico
apropiado para la interpretacin de la argumentacin como una actividad cuya
racionalidad externa ha de hacerse patente en trminos de los objetivos retricos que es
capaz de cumplir. Esta perspectiva se alinear con ciertas ideas sobre pragmtica
lingstica, como las presentadas por G. Leech (1983), D. Sperber y D. Wilson (1990) o
M. Dascal y A. Gross (1999). Quiz pudiramos dar cuenta de la motivacin de estos
autores para adoptar una perspectiva retrica respecto de la interpretacin apelando a
una insatisfaccin general respecto de las limitaciones de la concepcin tradicional del
significado en trminos de significado del hablante. No obstante, sus posiciones
respecto de la funcin que la Retrica debe jugar dentro de la lingstica pragmtica son
muy distintas entre si; y adems, en principio, no estn exclusivamente concernidos por
la argumentacin. Por ello, aunque el anlisis que vamos a presentar de la funcin de la
Retrica dentro de la Teora de la Argumentacin estar basado en una concepcin
general de la Retrica como arte de la interpretacin (Dascal and Gross, 1999: 107),
slo trataremos de proveer una breve explicacin y algunas ideas generales sobre su
funcin respecto de la interpretacin de la argumentacin.
21.2. Una concepcin de la Retrica
En la actualidad no existe consenso en torno a una definicin de la Retrica que
sirva para establecer su objeto, naturaleza, tareas y alcance como disciplina. Sin
embargo, teniendo en cuenta el tipo de cosas que normalmente se estudian desde una
perspectiva retrica: instituciones como el arte, la religin, la ciencia, la poltica, etc.-,
imgenes, discursos, rituales, cine, anuncios, o incluso piezas musicales, y considerando
el tipo de tratamiento que estos objetos tienen dentro de esta perspectiva, creo que no es
muy controvertido asumir la siguiente definicin de J. Wenzel: la Retrica, en sentido
amplio, busca entender todos los usos de la induccin simblica (Wenzel, 1998: 1).
Esta concepcin vendra a poner de manifiesto el carcter analtico de la Retrica
como disciplina cuyo objetivo sera la interpretacin de cierto tipo de objetos que son
capaces de producir inducciones simblicas. Sin embargo, contrasta claramente con la
concepcin tradicional de la Retrica como una disciplina normativa cuyo objetivo sera
mejorar la eficiencia de la comunicacin como medio de influencia.
Teniendo en cuenta estas concepciones alternativas de la retrica, al dar cuenta de la
dimensin retrica de la argumentacin parece que podemos adoptar dos perspectivas
contrapuestas: por un lado, desde un punto de vista descriptivo, podemos asumir que los
objetivos retricos de un discurso argumentativo sirven para determinar su
interpretacin. En ese sentido, como vamos a ver, una perspectiva retrica para la
interpretacin del discurso argumentativo reconocer no slo una intencin
comunicativa, sino tambin una intencin persuasiva en este, con el fin de dar sentido a
las prcticas particulares de argumentar, y a su verdadero alcance y significado.
Por otro lado, desde un punto de vista evaluativo, la Retrica nos proveera de
criterios para determinar el valor retrico de los discursos argumentativos en trminos
de su xito persuasivo respecto de ciertos auditorios. Autores como W. Rehg han
argumentado que los tericos de la argumentacin debera interesarse ms por los
criterios retricos de evaluacin con el fin de dar una medida adecuada de la calidad de
los actos argumentativos particulares, porque este tipo de criterios proporciona
informacin sobre asuntos como las virtudes organizativas de un discurso, su
confiabilidad, e incluso las caractersticas psicolgicas del hablante y sus verdaderas
intenciones. Tal como Rehg destaca, esta informacin es importante no slo desde el
punto de vista de la interpretacin de los actos argumentativos particulares, sino
tambin desde el punto de vista de su evaluacin como medios racionales o legtimos de
influencia.
Sin embargo, como defendamos en la subseccin 3.3 del Captulo II, el uso de
criterios retricos para evaluar la argumentacin no sera una tarea propia de la Teora
de la Argumentacin, sino de un modelo general de racionalidad prctica que tuviese a
la racionalidad comunicativa como caso particular. En este sentido, el hecho de que la
argumentacin pueda valorarse segn criterios retricos que sirvan para determinar su
racionalidad externa y su valor instrumental ms bien servira para mostrar que la
normatividad retrica no puede identificarse con la normatividad argumentativa: el tipo
de cosas que puede ser til determinar, desde un punto de vista retrico, sobre ciertos
intercambios comunicativos no se refiere tan slo a los intercambios argumentativos,
sino prcticamente a todo tipo de comunicacin. Es decir, el sentido de calidad que
los criterios retricos identifican tambin sirve para calificar otros tipos de actividades
comunicativas cuyo objetivo principal sea la produccin de efectos perlocucionarios. El
hecho de que la argumentacin pueda valorarse desde el punto de vista de sus
cualidades retricas slo significa que la Retrica tiene sus propios estndares para
determinar el valor de ciertas actividades en tanto que actividades retricas, y tambin,
que la argumentacin puede tratarse como una actividad retrica.
Por todo ello, al reconocer la naturaleza retrica de la argumentacin deberamos
considerar que la Retrica jugara en nuestros modelos dos funciones bien distintas: por
un lado, los criterios retricos determinaran el valor de un discurso argumentativo en
tanto que mecanismo persuasivo, retrico; y por otro lado, los objetivos retricos
determinaran la interpretacin de las prcticas argumentativas particulares como
intentos de producir efectos retricos. Como veremos, es el hecho de que podemos
sealar objetivos retricos y considerar los medios usuales de lograrlos lo que determina
el modo en que debemos interpretar las palabras de un hablante como un intento
(supuestamente) racional de persuadir. Como consecuencia, la normatividad retrica se
convertira en una condicin para dar cuenta de la interpretacin de la argumentacin.
21.3. Las inducciones simblicas y su significado retrico
Segn la caracterizacin de Wenzel, la Retrica no se ocupara exclusivamente de la
comunicacin verbal, y menos an, de la argumentacin. Adems, esta concepcin
vendra a poner de manifiesto que no existen actos comunicativos intrnsecamente
retricos, sino distintos objetos que pueden analizarse desde una perspectiva retrica.
Llamemos a estos objetos que pueden analizarse retricamente, actuacines de
induccin simblica
27
.

27 Demos por bueno el trmino actuacin para referirnos tambin a inducciones simblicas como
las que pueden llevarse a cabo mediante un libro o una fotografa. Ciertamente, existe una discontinuidad
espacial y temporal entre la produccin y la recepcin de este tipo de objetos que, propiamente hablando,
Para caracterizar este tipo de actos comunicativos, me gustara en primer lugar hacer
la siguiente distincin entre dos tipos de significado
28
involucrado en todo acto
comunicativo. Por un lado, la comunicacin intencional supone que toda actuacin
conllevara un significado del intrprete, esto es, el significado que al ser reconocido
por el oyente como el objetivo comunicativo del hablante, asegurara el xito
comunicativo de su actuacin
29
. Por otro lado, la comunicacin intencional es tambin
un medio de influencia. El significado del remisor de una actuacin es una expresin de
la disposicin intencional (creencia, sentimiento, actitud, etc.) que esta actuacin habra
de causar en el remisor, en virtud del modo en que ha sido dispuesta. As, el significado
del remisor de una actuacin estara ligado a esta actuacin porque podemos dar sentido
de sus elementos como causas que normalmente produciran la disposicin
correspondiente. Como vamos a ver, es por referencia a este tipo de regularidad que una
respuesta dada a un estmulo simblico contara como comprensin. Adems, la idea de
un significado del remisor nos permitira tomar ciertas caractersticas de la actuacin
como el que sea graciosa, triste, ttrica, etc.- como parte de su significado,
independientemente de las intenciones comunicativas del hablante, e incluso
independientemente del efecto real sobre el oyente.

es ajena al sentido habitual del trmino actuacin. Pero esto es algo que podemos subsanar, por
ejemplo, considerando que el intervalo completo entre la produccin y la recepcin constituye un nico
hecho. Esta estrategia nos permitira integrar las contingencias histricas que enriquecen o distorsionan el
significado retrico de esta actuacin en el momento de su produccin respecto del momento de su
recepcin como parte del contexto. Pero tendremos tambin que admitir que dicho contexto no es
completamente accesible ni para el emisor ni para el receptor, de tal modo que el emisor puede producir
efectos propiamente retricos que no espera. En realidad, creo que esto es caracterstico de los efectos
retricos en general, no slo por su relacin no-convencional con la actuacin, en tanto que cierto tipo de
efectos perlocucionarios, sino tambin por la incidencia imprevisible de un contexto inestable. No
obstante, es se contexto el que determina el significado retrico de la actuacin y cules de sus efectos
perlocucionarios son propiamente retricos.
28
Vamos a adoptar una nocin de significado como contenido con una funcin pragmtica, la cual
estara en las antpodas de la concepcin Griceana. No se trata de cuestionar la concepcin tradicional, ni
de desdibujar la distincin entre semntica y pragmtica; es slo un concepto instrumental que no debe
ponerse en relacin con ninguna concepcin particular del significado.
29 Al hablar sobre hablantes y oyentes o emisores y receptores no pretendo restringirme a la
comunicacin oral. Ms bien, hablante o emisor vendra a ser cualquier productor de una actuacin
de induccin simblica, al igual que oyente o receptor se refieren tambin a cualquier tipo de
espectador.
La distincin entre estos dos tipos de significados se basa en la distincin entre dos
concepciones del oyente: el oyente como intrprete capaz de reconocer objetivos
comunicativos en el hablante, y el oyente como un remisor del discurso, susceptible de
ser influenciado por ste. En ese sentido, dicha distincin es una manera de subrayar la
distancia que hay entre el significado del hablante, el cual ha constituido
tradicionalmente el objeto de la interpretacin, y el significado comprendido, el cual
viene a ser una explicacin del significado no como el producto de la interpretacin de
ciertas intenciones comunicativas, sino como el resultado de nuestra capacidad de ser
afectados por smbolos. Tal capacidad est conectada con nuestra capacidad de
comprender en el sentido de ser adecuadamente responsivos al mundo y al
lenguaje.
En este sentido, estamos asumiendo una distincin entre interpretar y comprender
segn la cual, interpretar requiere ser capaces de atribuir significados, mientras que
comprender slo requerira ser adecuadamente responsivos a ciertos estmulos. Por otra
parte, la adecuacin de una respuesta en este sentido debera verse como una cuestin
de regularidad: comprendemos si y slo si nuestra respuesta a un estmulo es normal.
En realidad, es en virtud de esas regularidades que un hablante puede anticipar los
medios para conseguir ser comprendido. La posibilidad de habrnoslas con este tipo de
significado, a saber el significado comprendido, es crucial a la hora de dar cuenta de la
dimensin retrica de la comunicacin, la cual requiere una explicacin de cmo es
posible lograr objetivos comunicativos sin que el oyente reconozca esos objetivos como
tales. Como veremos en esta seccin, es por ello que proponemos este concepto de
significado del remisor en lugar de usar el concepto de Searle de efecto ilocucionario.
Hasta cierto punto, el significado del intrprete parecera corresponderse con la
fuerza ilocucionaria de una actuacin, mientras que el significado del remisor parecera
corresponderse con su fuerza perlocucionaria. Sin embargo, es de destacar que en este
punto estamos considerando significados, no fuerzas. De ese modo, la primera cosa que
cabe destacar respecto de estos dos tipos de significado es que no pueden parafrasearse,
puesto que son compuestos de contenidos, verbalmente articulables o no, y de funciones
pragmticas. Es decir, en este punto estaramos ms bien adoptando la concepcin
pragmtica del significado de Peirce como explicitacin de una funcin comunicativa
particular. Segn tal concepcin, por ejemplo, el significado del intrprete de no nos
gusta ese tipo puede consistir en informacin sobre las actitudes de cierto grupo
respecto de ese tipo, en una confidencia sobre nosotros, en un aviso respecto de
ese tipo o incluso respecto de nosotros, etc. Por su parte, el significado del remisor
de esta proferencia, el cual expresa la disposicin intencional que la proferencia ha de
causar en el oyente, puede consistir en pena o en desprecio respecto de ese tipo, en
miedo respecto del grupo de personas de referencia y tambin, en general, en la
adopcin de esa proferencia como informacin sobre las actitudes de cierto grupo
respecto de ese tipo, como una confidencia de que alguien no gusta a cierto grupo,
como evidencia respecto de ese tipo, etc.
En la medida en que el significado del remisor de una actuacin es una expresin
del tipo de disposicin intencional que sta debera causar en el oyente, todo
intercambio comunicativo exitoso tendra este tipo de significado, aunque slo sea
porque la comunicacin es ms que mera enunciacin: al comunicar con xito algo
conseguimos al menos la interaccin mnima de ser comprendidos, es decir, de generar
una creencia sobre nuestras intenciones comunicativas. De ese modo, la produccin de
cierto significado del remisor es el objetivo de todo acto comunicativo. Pero no es una
funcin de los objetivos comunicativos del hablante, en la medida en que no representa
directamente sus intenciones comunicativas, sino ms bien sus logros comunicativos,
dadas las caractersticas de su actuacin y las condiciones de su recepcin. Esos logros
dependen de las propiedades causales de la actuacin dado su contexto y las actitudes,
emociones, creencias, etc. del remisor. Y a pesar de que, en principio, no representan
las intenciones comunicativas del hablante, esos logros comunicativos pueden ser
anticipados y promovidos por el hablante, al menos hasta cierto punto.
Evidentemente, no todo acto comunicativo es capaz de producir una disposicin
ms all de la mera comprensin de su significado del intrprete, es decir, ms all del
mero reconocimiento de los objetivos comunicativos del hablante. Pero muchos de ellos
lo son, y es a esto a lo que llamaremos tener fuerza retrica. Las actuaciones de
induccin simblica son el tipo de actividad comunicativa que tiene fuerza retrica, es
decir, son el tipo de objetos que cabe analizar retricamente. Consecuentemente, el
significado retrico de una actuacin de induccin simblica ser una expresin de los
logros comunicativos de una actuacin de induccin simblica, tanto si esos logros son
los que realmente persegua el hablante como si no. Por el contrario, un acto retrico
ser un acto comunicativo del que se busca tenga fuerza retrica, es decir, un intento de
producir una induccin simblica.
As pues, el significado retrico de una actuacin no sera una funcin de las
intenciones comunicativas del hablante. Pero un hablante puede tener intenciones
retricas que haran externamente racional el modo en que ha dispuesto su actuacin. Y
los oyentes, en tanto que intrpretes, pueden ser capaces de descubrirlas.
Por otra parte, al contrario que el xito comunicativo respecto del significado del
intrprete, el xito retrico de una actuacin de induccin simblica no requiere que el
remisor reconozca el significado del remisor de la actuacin. De hecho, la mayora de
las veces, es ms bien al contrario: si la disposicin que el hablante trata de inducir en el
remisor se vuelve demasiado evidente para ste, entonces puede suceder o bien que ste
identifique el pretendido significado del remisor como el objetivo comunicativo de la
actuacin del hablante, o que el remisor sea capaz de reconocer la distancia que hay
entre el supuesto significado del intrprete de esta actuacin y el significado del remisor
que se busca.
En el primer caso, el hablante no lograra producir una actuacin de induccin
simblica porque el remisor sera incapaz de identificar un significado del intrprete que
sea distinto del pretendido significado del remisor, p. En realidad, en estos casos, el
hablante sera interpretado por el oyente como significando que p. Tal es el caso, por
ejemplo, cuando alguien pregunta podras cerrar la puerta, por favor?: podramos
considerar que el pretendido significado del remisor de esta proferencia sera generar un
compromiso a cerrar la puerta, pero en circunstancias normales, tal significado sera en
verdad comprendido como el objetivo comunicativo del hablante, de manera que su
proferencia sera interpretada por el oyente como un intento de generar un compromiso
de cerrar la puerta, ms que como una pregunta sobre las habilidades del oyente (en ese
sentido, las implicaturas pragmticas seran parte del significado del intrprete).
En el segundo caso, por el contrario, la mayora de las veces el hablante fallara en
su intento de inducir una disposicin intencional particular porque, a pesar de que el
remisor sera capaz de identificar un significado del intrprete que es diferente del
pretendido significado del remisor, tambin sera capaz de identificar este significado
del remisor como una expresin de la disposicin que el hablante trata de inducir en l.
Tal reconocimiento suele conllevar adoptar una perspectiva consciente que, en la
mayora de los casos, resultar incompatible con que ste pase a tener la
correspondiente disposicin. Aunque no siempre: hay veces que necesitamos reconocer
cierta proferencia como un chiste para ser capaces de encontrarla graciosa. Otras veces,
es justo al contrario.
21.4. La argumentacin como mecanismo retrico
Por lo que respecta a nuestras propuestas sobre argumentacin, la distincin entre un
significado del intrprete y un significado del remisor resulta crucial. La razn es que
sta puede proporcionarnos un marco terico adecuado para caracterizar la diferencia
entre la argumentacin como mecanismo justificatorio y la argumentacin como
mecanismo persuasivo.
Respecto de esta distincin, nuestro problema es que, en principio, no estamos en
condiciones de dar cuenta de ella basndonos en la consideracin de dos tipos distintos
de intenciones por parte de un hablante, a saber, una intencin de persuadir vs. una
intencin de justificar: tal explicacin sera bastante confusa puesto que ambas
intenciones pueden resultar perfectamente compatibles entre s. Segn nuestra
definicin de la argumentacin en la seccin 2 de este captulo, justificar sera el primer
objetivo comunicativo de la argumentacin, pero persuadir puede muy bien ser un
objetivo caracterstico de esta actividad. En realidad, sera su objetivo ms comn: al
argumentar, el hablante normalmente busca la persuasin de su oyente o auditorio, es
decir, un logro perlocucionario, por medio de la justificacin, es decir, un logro
ilocucionario.
Como veamos en el Captulo II, la argumentacin como mecanismo persuasivo es
un medio de inducir juicios indirectos. As, los juicios indirectos constituiran el
significado del remisor de nuestros actos argumentativos en tanto que actos retricos, es
decir, como medios de inducir creencias sobre el mundo, ms que creencias sobre los
objetivos comunicativos del hablante. Pero como tambin reconocamos en el Captulo
II, respecto de la argumentacin que se le ofrece, un oyente puede adoptar dos tipos de
actitudes: o bien puede formarse una creencia de que algo es el caso por tales y tales
razones, o bien puede considerar si las razones aducidas para aseverar que algo es el
caso son suficientemente buenas para apoyar esta afirmacin. En el primer caso, el
oyente juzgara indirectamente que las cosas son como dice el hablante, y afrontara la
argumentacin como un mecanismo persuasivo. Al hacer esto, el oyente no estara
interpretando al hablante, sino simplemente comprendiendo sus palabras, en el sentido
de ser adecuadamente responsivo a ciertos estmulos.
Segn esta distincin, el que el remisor comprenda la actuacin del hablante
consistira en que se formase la creencia que constituye el pretendido significado del
remisor de la actuacin del hablante en tanto que acto retrico. Pero no involucrara, en
principio, ni que reconociese la intencin del hablante de inducir el juicio indirecto
correspondiente, ni una atribucin de intenciones comunicativas ms all del
reconocimiento de las proferencias del hablante como afirmaciones
30
. Sera en virtud de
su comprensin de estas afirmaciones que el remisor se formara la creencia de que las
cosas son tal y como el hablante afirma: es decir, sera la motivacin del remisor para
inferir que a a partir de un juicio o creencia de que r lo que determinara que ste
tomase su creencia o juicio de que r como una razn para creer que a.
Por el contrario, cuando al afrontar la argumentacin el oyente sopesa el valor de las
razones ofrecidas para una afirmacin, lo que hace es tratar el acto argumentativo como
un mecanismo justificatorio, y proceder a interpretar y a habrselas con el significado
del intrprete de esta actuacin. Ese significado recogera el objetivo del hablante de
comunicar que las razones que ofrece son buenas razones para su afirmacin. En este
caso, la argumentacin carecera de fuerza retrica, segn la hemos definido, porque el
hablante estara siendo interpretado como significando que l cree que las razones que
ha ofrecido son buenas razones para su afirmacin. As pues, el oyente tomara las
razones que ofrece el hablante como razones mediante las cuales se intenta apoyar una
afirmacin. En este caso, sera la atribucin de una afirmacin implcita de inferencia,
esto es el garante del acto de habla argumentativo, lo que determinara su interpretacin
de una afirmacin de que r como una razn para apoyar una afirmacin de que a.
21.5. La argumentacin y otros tipos de inducciones simblicas.
Persuasin vs. induccin
Llamemos a la variedad de signos marcas, gestos, sonidos, imgenes, etc.- que al
ser comprendidos por un remisor causaran el efecto retrico de la correspondiente
actuacin los prompters de una actuacin de induccin simblica. El tipo de prompter
que una actuacin aporta vara segn el tipo de induccin simblica. En concreto,
cuando intentamos inducir una creencia de manera argumentativa, este prompter es una

30 En la subseccin 6.2, voy a adoptar la distincin de F. van Eemeren y R. Grootendorst entre actos
ilocucionarios al nivel de los enunciados y actos ilocucionarios al nivel del discurso.
razn, es decir, una proposicin expresada bien mediante palabras, imgenes, gestos,
etc.- con una adscripcin de valor de verdad que, en virtud de una clusula de
inferencia, sera un medio para justificar el juicio indirecto que constituye el significado
del remisor de esta actuacin. Este juicio sera el fruto de la aceptacin por parte del
remisor de la razn ofrecida y de su asuncin de la afirmacin de inferencia implcita
como una motivacin para inferir. En realidad, como tratar de defender ms adelante,
apelar a razones es lo que hace de una actuacin de induccin simblica un acto
argumentativo ya sea verbal, visual, etc...
Cuando en On the utility of Descriptive Diagrams for the Analysis and Criticism of
Arguments Willard (1976) defiende que las premisas de un argumento no tienen que
ser necesariamente lingsticas, o traducibles a proposiciones, parece estar asumiendo
que las proposiciones son siempre verbalmente articulables. Pero siguiendo una
concepcin peirceana de la proposicin como representacin de un ndice, la cual
puede a su vez expresarse, apuntarse, de distintos modos, tambin podemos
considerar que las proposiciones vienen a ser representaciones con cierto contenido
susceptible de aparecer como premisa o conclusin en una inferencia y qua
representaciones, susceptibles de tener un valor de verdad. Tal como hemos definido los
juicios indirectos, nada en ellos impide que su prompter sea cualquier tipo de
representacin con contenido proposicional, verbalmente articulable o no. De ese modo,
si asumimos tal concepcin de las proposiciones, la posibilidad de tener, no slo
argumentacin visual, sino incluso argumentos visuales resulta perfectamente aceptable:
todo lo que necesitamos es la posibilidad de que ciertos objetos (tales como imgenes)
apunten a una proposicin.
Como cuestin de hecho, en la literatura reciente ha sido un asunto controvertido
hasta qu punto la argumentacin y los argumentos visuales son posibles; pero en la
actualidad, hay cada vez ms trabajos sobre este tipo de argumentos y de argumentacin
cuyos resultados son muy interesantes no slo respecto de la Teora de la
Argumentacin, sino incluso de la propia Retrica
31
.
En mi opinin, la dificultad para reconocer que puede existir argumentacin no
verbal es que normalmente pensamos en las razones como aseveraciones verbales, pero

31
Vase por ejemplo, L. Groarke (1996 y 2002), Birdsall y Groarke (1996), S. Cameron (1996) o A.
Blair (1996 y 2004)
la verdad es que cualquier representacin a la que se seale de un modo u otro con el fin
de promover la motivacin de un oyente para inferir puede interpretarse como una
razn: despus de todo, como hemos sealado, lo nico que necesitamos para que cierta
representacin cuente como una razn para una afirmacin es que exista una clusula de
inferencia para ella, es decir, una proposicin condicional que, en siendo verdadera
justifique la afirmacin siempre que la razn tambin lo sea. En ese sentido, por
ejemplo, podramos explicar el hecho de que las fotografas normalmente tengan ms
fuerza retrica que otro tipo de imgenes o enunciados sealando que tendemos a
pensar en ellas como en evidencias, esto es, como razones cuyo valor de verdad est
fuera de cuestin.
Pero por otro lado, no toda actuacin de induccin simblica es una invitacin a
hacer juicios indirectos. Esto es, hay actos retricos que no pueden contar como
argumentacin. Considrese este ejemplo: en un peridico, la fotografa de un nio
sucio buscando comida en una pila de basura, con un rtulo, Desperdicios?, y un
nmero de telfono. Su significado retrico puede ser algo como la sensacin de un
compromiso a dar una donacin a cierta organizacin. La fotografa puede generar una
actitud en este sentido, pero no lo hace por medio de razones. La imagen del chico hara
su papel incluso si fuese un dibujo, porque en este caso no se presenta como evidencia.
Su funcin es ms bien excitar ciertas emociones, como la compasin o la culpa. Por
esa razn, incluso aunque consideremos que el efecto de la actuacin es una creencia y
no otro tipo de disposicin, difcilmente podemos considerar su prompter como un
medio de inducir un juicio indirecto sobre la correspondiente afirmacin. Ms bien, tal
creencia o disposicin sera generada directamente por medio de una llamada a ciertas
emociones. Es decir, su consecuencia retrica, si es que tiene contenido proposicional
sera ms bien un juicio directo.
Sin embargo, cmo es posible que ciertos juicios generados por actuaciones de
induccin simblica no cuenten como juicios indirectos? Al fin y al cabo, tal como las
hemos definido, las motivaciones para inferir no parecen ser otra cosa que meras
explicitaciones de pasos inferenciales particulares, luego, por qu no el paso desde el
contenido de cualquier prompter a cualquier juicio?
La razn es sencilla: no podemos decir que alguien est infiriendo si somos
incapaces de reconocer la plausibilidad de la motivacin como clusula de inferencia, o
al menos tenemos buenas razones para atribuir una creencia en ese sentido al sujeto que
estara infiriendo. En esto consiste la diferencia entre atribuir una inferencia y atribuir
una asociacin de ideas, por ejemplo: reconocer algo como una inferencia implica tomar
su prompter como una razn, no como la simple causa de una creencia. Y esto, a su vez,
implica ser capaces de identificar una clusula de inferencia adecuada que pueda
licenciar el paso desde dicha razn al juicio indirecto y la consecuente creencia. Es en
virtud de esta clusula de inferencia que el prompter de un juicio resulta ser una razn
para l.
En este sentido, la principal diferencia entre las razones y otro tipo de prompters es
que las razones pertenecen al mbito ilocucionario, pues funcionan como razones
independientemente del modo en que son percibidas por el remisor es decir, en la
medida en que, como intrpretes somos capaces de sealar el correspondiente garante.
Por el contrario, otro tipo de prompters slo pertenecen a un mbito perlocucionario:
slo funcionan como prompters en tanto en cuanto son percibidos de tal modo que
generan de hecho un juicio, es decir, en tanto en cuanto resultan eficientes para causar
un juicio y, en su caso, la correspondiente creencia.
Es por esto que, en ltima instancia, los actos retricos que no son argumentacin
pero que sin embargo estn encaminados a la produccin de creencias lo que buscan
promocionar son juicios directos, no indirectos. Ms an, en la medida en que
distinguimos la argumentacin de otro tipo de actuaciones de induccin simblica por
medio de la identificacin de su prompter como una razn, lo que estamos haciendo es
reconocer que interpretar cierta actuacin como argumentacin es interpretarla como un
intento de mostrar que cierta afirmacin es correcta: despus de todo, tal es la funcin
pragmtica que caracteriza a las razones. Es por eso que, a pesar de que la
argumentacin puede concebirse, bien como un mecanismo persuasivo, o bien como un
mecanismo justificatorio, la forma adecuada de definir la argumentacin requiere que la
consideremos como un intento de justificar una afirmacin por medio de una razn.
Respecto de la idea de que los actos retricos que no son argumentacin se
encaminan a la produccin de juicios directos en lugar de juicios indirectos, la verdad es
que tal inmediatez resulta ser ventajosa en muchas circunstancias para los fines
retricos: ejemplos de inducciones simblicas llevadas a cabo mediante apelaciones a la
sexualidad o otros placeres, al orgullo, a la vanidad, etc. son frecuentes en la publicidad.
Segn nuestro anlisis, aunque muchos de estos ejemplos puedan reconstruirse como
actos argumentativos los que se presentaran las supuestas cualidades de cierto producto
como razones para afirmaciones de referencia tales como es exactamente lo que
necesitas, te encantara tener uno de estos, tu felicidad depende de tener esto, etc.,
estas cualidades no se presentaran normalmente como razones para tales afirmaciones,
sino ms bien como estmulos encaminados a producir las creencias correspondientes
como el tipo de respuesta adecuada. La inexistencia de argumentacin en este tipo de
inducciones simblicas esto es, del ms mnimo intento de justificar las afirmaciones
que se corresponderan con los juicios y creencias a inducir- explicara por qu los
anuncios resultan ser tan efectivos a pesar de que sus remisores seamos ya muy
conscientes de que, como argumentacin, son francamente deficientes en la mayora de
los casos.
Pero esta no sera la nica diferencia entre la argumentacin y otro tipo de
inducciones simblicas. Muchas veces, en el tipo de inducciones simblicas como las
de los anuncios, la propaganda poltica, los rituales, etc. es francamente difcil sealar
cul sea la creencia efectiva que el emisor tratara de inducir, y ms bien habramos de
sealar una actitud general, vaga, hacia cierto producto o institucin
32
. Segn
sealbamos en la subseccin 3.1, la argumentacin llevara a cabo sus efectos
perlocucionarios va creencias, mientras que otros tipos de prompters pueden causar
distintas clases de disposiciones, no necesariamente doxsticas. De hecho, como hemos
visto, sta sera la diferencia entre persuadir, e inducir una disposicin en general.
Consecuentemente, diramos que la persuasin no es el nico efecto retrico posible de
una actuacin de induccin simblica. No slo porque la persuasin es una accin
intencional, sino tambin porque es un medio de producir juicios, en lugar de otro tipo
de actitudes.
As pues, no deberamos confundir el tipo de prompter que una actuacin de
induccin simblica provee para producir sus objetivos retricos, es decir, el modo en
que el hablante tratara de inducir una disposicin ya sea una creencia, actitud,
emocin, etc.- con la eventual justificacin de la correspondiente creencia que
pudiramos reconstruir a partir de su actuacin. Hay actos retricos que no son

32 De hecho, algunas veces podemos considerar que la apariencia argumentativa de un discurso es
slo un mecanismo retrico ms cuya finalidad es inducir cierta disposicin respecto de la racionalidad de
las afirmaciones involucradas. Por otra parte, la argumentacin puede aparecer a menudo llena de
elementos retricos cuya finalidad es favorecer el tipo de juicios directos que resultan esenciales para
lograr inducir el juicio indirecto que el hablante tratara de inducir mediante su argumentacin.
argumentativos: no promueven juicios indirectos porque no pueden interpretarse como
intentos de justificar una afirmacin por medio de una razn, es decir, nada en ellos
cuenta como una razn para creer una afirmacin de referencia. Adems, hay actos
retricos orientados a la produccin de distintos tipos de disposiciones que no son
creencias.
En la argumentacin logramos la persuasin por medio de razones que,
eventualmente, justificaran el juicio indirecto que se trata de inducir. El intento de
persuadir mediante razones es lo que marca la diferencia entre la argumentacin y otro
tipo de mecanismos retricos entendidos como actuaciones de induccin simblica.
De ese modo, la caracterizacin pragmtica de un acto de argumentar conectara la idea
de persuasin como el objetivo que vuelve externamente racional el acto de
argumentar- con la idea de justificacin como el medio por el cual el hablante tratara
de lograr su objetivo.
21.6. La Retrica como medio para la interpretacin de la argumentacin
Siempre que interpretamos, nos las habemos con el significado del intrprete de la
actuacin en cuestin. Es decir, no podemos interpretar una actuacin sin atribuir al
hablante tales y cuales intenciones comunicativas. Por otra parte, como hemos visto,
para determinar que cierta actuacin de induccin simblica es argumentacin, tenemos
que ser capaces de descubrir razones en ella. Pero esto significa considerar dicha
actuacin como un intento de justificar una afirmacin de referencia. Por esa razn, para
interpretar una actuacin de induccin simblica como argumentacin, tenemos que ser
capaces de atribuir al hablante la intencin de justificar una afirmacin por medio de
una razn. Sin embargo, como vamos a ver, la atribucin de tales intenciones involucra
consideraciones retricas.
La dimensin retrica de la argumentacin se relaciona con su eficacia a la hora de
generar juicios indirectos. Sin embargo, no es slo una cuestin de generar juicios, sino
tambin de que tales juicios sean aquellos que el hablante trata de inducir: como vimos
en el Captulo II, sa es la diferencia entre persuadir y simplemente causar una
creencia. De ese modo, la interpretacin de la argumentacin como acto retrico se basa
en la determinacin de la afirmacin cuyo contenido ha de constituir el contenido del
juicio indirecto que el hablante tratara de inducir en el remisor, y tambin la razn (el
prompter) que, se supone, debe causarlo. Esta afirmacin y esta razn constituyen el
significado, la explicitacin de funciones comunicativas particulares de ciertos
elementos dentro de la actuacin. Y el acto de habla completo cuya forma es razn,
luego afirmacin constituye as la interpretacin de esta actuacin como un acto de
habla argumentativo, es decir, como el tipo de objeto que puede evaluarse segn
estndares argumentativos.
Pero, qu hay, en el significado pragmticamente determinado de los actos
argumentativos, que est determinado a su vez por el hecho de que dichos actos pueden
ser actuaciones cuyo fin es persuadir mediante razones? En mi opinin, si coincidimos
con J. Wenzel en que la Retrica, en general, ha estado siempre interesada en cmo
surge la persuasin de manera efectiva (Wenzel, 1998: 5), entonces deberamos asumir
que una perspectiva retrica sobre la argumentacin estara interesada en cmo se
produce de manera efectiva la persuasin racional, esto es, estara interesada en
determinar cules son las caractersticas de las actuaciones que consiguen producir
persuasin por medio de razones.
En la medida en que estamos hablando de efectividad, estamos hablando de los
modos de conseguir persuasin real, si bien, por medio de razones. Consecuentemente,
habremos atender a las condiciones de razonabilidad que mantiene un auditorio u
oyente particular en cierto contexto, porque es precisamente por referencia al modo en
que el hablante las cumple que seremos capaces de interpretar correctamente su
actuacin como un intento de lograr la persuasin racional de tal auditorio. En ese
sentido, un catlogo de reglas pragma-retricas para la interpretacin de la
argumentacin, aunque emprico, absolutamente contingente y, en muchos casos,
tambin arbitrario, sera un medio ms sensible a los contextos y los auditorios que las
reglas tradicionales basadas en los hablantes y sus intenciones comunicativas;
especialmente, por lo que se refiere a tratar con actos comunicativos susceptibles de
presentar fuerza retrica. Es por referencia a las asunciones y convenciones que son
operativas dentro de cierto contexto discursivo que podemos conseguir el significado
del remisor de cierta actuacin como un intento de persuadir mediante razones.

Por otra parte, nuestra habilidad para interpretar los objetivos comunicativos del
hablante depende de nuestra capacidad de entender los efectos que persigue. Es por eso
que, en principio, para interpretar los actos argumentativos deberamos, en primer lugar,
considerarlos como mecanismos persuasivos, es decir, como actuaciones de induccin
simblica que tienen significado retrico. En caso de que el hablante slo busque
justificar una afirmacin, es decir, mostrar que ha sido correctamente calificada, esta
estrategia ser neutral porque dar como resultado un supuesto significado del remisor
que no sera ms que una expresin del juicio indirecto que habra de promover tal
justificacin. Pero en caso de que el hablante intente sobre todo persuadir, es esencial
estar en disposicin de descubrir cul es el significado del remisor de su actuacin, es
decir, el juicio indirecto que realmente trata de inducir en el remisor. Una vez que
hacemos esto, obtenemos una interpretacin de su actuacin en trminos de
afirmaciones y razones, y estamos en condiciones de evaluar bien la fuerza justificatoria
de esas razones respecto de la afirmacin de referencia, o bien la legitimidad de la
fuerza persuasiva de esas razones respecto del juicio indirecto que se formara un
remisor al que tales razones persuaden de hecho.
Pero las intenciones retricas del hablante slo pueden descubrirse bajo la asuncin
de que su actuacin siendo como es, dados su remisor y contexto, es un buen medio
para inducir la correspondiente disposicin en el remisor. Esa asuncin puede no estar
justificada, pero a menos que tengamos informacin adicional, es nuestra nica opcin
hermenutica para descubrir intenciones retricas.
21.7. Estrategias retricas dentro de la argumentacin
Desde Aristteles, la Retrica reconoce tres tipos de recursos para producir efectos
retricos: las propiedades del discurso mismo, es decir, el logos; el modo en que el
hablante se presenta a s mismo a travs de su discurso, es decir, el ethos de su
actuacin; y la capacidad de pulsar las emociones del auditorio o remisor por medio de
su discurso, es decir, el pathos de su actuacin. Los mecanismos retricos estn
diseados para explotar estos recursos con el fin de producir ciertos efectos. De ese
modo, respecto de las caractersticas del discurso mismo, la eficacia retrica puede
incrementarse gracias a una disposicin adecuada de las palabras y los enunciados, y en
general, a las virtudes poiticas de su actuacin, tales como el uso de metforas,
aliteracin, hiprbaton, sincdoque, antstrofe, etc. Respecto del ethos de la actuacin, la
efectividad retrica puede incrementarse generando un sentimiento de empata,
confianza, etc. por medio de la irona, ltotes, y tambin por la exhibicin de ciertas
virtudes como la sinceridad, la simpata, la honestidad, la responsabilidad, la seriedad,
etc. las cuales pueden favorecer una disposicin poco crtica respecto de sus opiniones y
afirmaciones. Por ltimo, respecto del pathos de la actuacin, el hablante puede explotar
las emociones de su auditorio mediante el uso de hiprboles, eufemismos, lenguaje
cargado, etc.
Todas esas estrategias seran en s mismas mecanismos retricos, en tanto en cuanto
se disponen con el fin de generar creencias y actitudes que van ms all del mero
reconocimiento de un significado del intrprete. Y obviamente, no son actos
argumentativos por s mismos, sino, a lo sumo, rasgos de actos argumentativos, o
discursivos en general.

Por lo que respecta a la argumentacin, cuyo efecto retrico caracterstico es la
produccin de juicios indirectos, un hablante puede disponer de todos esos mecanismos
retricos con el fin de favorecer los juicios directos que son necesarios para producir el
juicio indirecto de referencia cuyo contenido constituye el significado del remisor de su
actuacin. De esa forma, cualquier discurso argumentativo puede a su vez estar plagado
de estrategias retricas adicionales dispuestas con el fin de favorecer la aceptacin de
las razones como prompters para juzgar indirectamente, y de sus correspondientes
garantes como motivaciones para inferir.

22. LA INTERPRETACIN DE LA
ARGUMENTACIN
22.1. Elementos constitutivos de la argumentacin
Como hemos visto, podemos distinguir la argumentacin de otro tipo de actos de
habla destacando dos rasgos principales. En primer lugar, cuando argumentamos no
slo tratamos de comunicar nuestras creencias, sino de inducir esas creencias en otros, o
de mostrar que son correctas. En segundo lugar, se trata de lograr tales objetivos
mediante razones. Es precisamente por esta apelacin a las razones que la
argumentacin puede diferenciarse de otros actos comunicativos con poderes
persuasivos: la argumentacin puede ser un medio de inducir creencias, pero cuenta,
ante todo, como un intento de justificar afirmaciones.
As pues, para interpretar cierto acto de habla como argumentacin, tenemos que
reconocer al menos la creencia a inducir o la afirmacin a justificar, y la razn por
medio de la cual stas habran de ser inducidas o justificadas. En este sentido, decir que
cierto discurso es argumentacin implica que lo interpretamos como una instancia, al
menos en parte, del patrn razn, luego afirmacin. Adems, como hemos visto, lo
que hace de una afirmacin a una razn para cierta afirmacin de referencia a es la
disponibilidad de una clusula de inferencia que sancione el paso desde a hasta a. De
ese modo, todo acto de habla argumentativo incluye una afirmacin de inferencia, que
como vimos en el Captulo III siguiendo el argumento de Grennan-Carroll, ha de ser
implcita. Es decir, adems de la razn y la afirmacin de referencia, todo acto de habla
argumentativo incluye un garante.
Por ltimo, aunque no toda afirmacin aparezca explcitamente calificada, podemos
asumir que afirmar, implcita o explcitamente, es calificar positivamente cierta
proposicin. El calificador correspondiente expresara el grado de fuerza pragmtica
con el que tal proposicin se afirmara. As pues, no slo la razn, la afirmacin de
referencia y el garante, sino tambin los calificadores correspondientes de estas
afirmaciones, seran elementos constitutivos de todo acto argumentativo y por esa
razn, siempre que interpretemos cierto discurso como argumentacin, tenemos que ser
capaces de determinar qu elementos en l cumplen las funciones pragmticas de la
razn, la afirmacin de referencia, el garante y los calificadores, aunque alguno de ellos
pueda estar elidido. Una vez que hemos determinado el modo en el cual cierta actuacin
se ajusta a esta forma, obtenemos su interpretacin como argumentacin, es decir, como
un intento de justificar una afirmacin de referencia; y podemos entonces determinar su
fuerza justificatoria real.
22.2. El intento de justificar una afirmacin de referencia como un acto
ilocucionario compuesto
En la subseccin 5.5 hemos visto que, a pesar de reconocer que la argumentacin
puede ser un mecanismo persuasivo, debemos definirla como un intento de mostrar que
una afirmacin de referencia es correcta, pues el nico modo de distinguirla de otro tipo
de actos persuasivos es considerar el prompter que inducira el correspondiente juicio
como una razn, y las razones pertenecen al mbito ilocucionario. As pues, al dar
cuenta de la argumentacin como un acto ilocucionario, vamos a caracterizarla como un
intento de justificar una afirmacin de referencia, en lugar de como un intento de
inducir un juicio indirecto. Esto no puede resultar sorprendente: al fin y al cabo, en la
subseccin 5.4 hemos sealado que el significado del intrprete de un acto
argumentativo, es decir, el significado que al ser reconocido por el oyente como el
objetivo comunicativo del hablante garantizara el xito comunicativo de su actuacin,
se corresponde con el significado de la argumentacin como mecanismo justificatorio.
En la seccin 4.3 hemos analizado un acto argumentativo como un conjunto de dos
afirmaciones categricas explcitas a saber, la afirmacin de referencia para la que
argumentamos, y la razn que ofrecemos para ella- y una afirmacin condicional
implcita esto es, la afirmacin si r (el contenido proposicional de la razn), entonces
a (el contenido proposicional de la afirmacin de referencia). Esta afirmacin
implcita, el garante en el modelo de Toulmin, segn la interpretacin que hemos
propuesto en la subseccin 6.4 del Captulo III, es lo que hace de una afirmacin de que
r una razn para una afirmacin de que a. As pues, segn esta caracterizacin, un acto
argumentativo sera un acto ilocucionario compuesto de otros actos ilocucionarios. En
realidad, como anuncibamos en la subseccin 5.3 del Captulo II, vamos a ver ahora
que la argumentacin estara compuesta de actos ilocucionarios de segundo orden, a
saber, razones y afirmaciones de referencia, los cuales seran afirmaciones con una
funcin pragmtica ulterior en tanto que elementos de un acto de habla, tambin de
segundo orden, como es un acto argumentativo.
En Speech Acts in Argumentative Discussions, F. van Eemeren y R. Grootendorst
fueron los primeros en proponer un anlisis de la argumentacin como acto
ilocucionario compuesto. Para ello, distinguan entre actos ilocucionarios al nivel de los
enunciados y actos ilocucionarios al nivel textual. Segn su anlisis, la argumentacin
sera un acto ilocucionario compuesto al nivel del texto, pero estara conformado por
enunciados que seran afirmaciones al nivel de los enunciados. Por esa razn, entenda
que los enunciados proferidos en la argumentacin tienen en realidad dos fuerzas
ilocucionarias simultneamente (1984: 32). El anlisis de la argumentacin como un
acto ilocucionario compuesto propuesto por van Eemeren y Grootendorst va a guiar en
buena medida nuestra propia propuesta.
Sin embargo, cabe sealar que la propuesta de van Eemeren y Grootendorst tiene
dos rasgos relevantes que representan una divergencia manifiesta con el enfoque que
hemos de proponer aqu: por un lado, van Eemeren y Grootendorst consideran que los
objetivos perlocucionarios intrnsecos de un acto ilocucionario (lo que ellos denominan
sus efectos ilocucionarios perlocucionarios) son imprescindibles para identificar las
condiciones independientemente necesarias y conjuntamente suficientes que
caracterizan ciertos actos ilocucionarios. Respecto de la argumentacin, van Eemeren y
Grootendorst asumen que su objetivo perlocucionario intrnseco es la persuasin
racional. Por otra parte, en su anlisis no incluyen la afirmacin de referencia como
parte del acto argumentativo, sino como otro acto ilocucionario vinculado a los
enunciados proferidos en la argumentacin de una manera especial (1984: 33). Por
estas razones, el anlisis de la argumentacin como acto ilocucionario compuesto que
vamos a presentar en este trabajo habr de diferir significativamente del presentado por
van Eemeren y Grootendorst en Speech Acts in Argumentative Discussions.
Por otra parte, entendemos que, con el fin de dar unidad a los actos argumentativos
como actos ilocucionarios de segundo orden, es deseable dar cuenta de la naturaleza
ilocucionaria de las afirmaciones que los componen a nivel del texto. Es decir,
deberamos ser capaces de caracterizar los actos de avanzar una afirmacin de
referencia y de apoyarla mediante razones como partes del acto ilocucionario
compuesto de argumentar. Una vez que hagamos esto, estaremos en disposicin de
caracterizar la argumentacin como un intento de mostrar que una afirmacin de
referencia es correcta.
Siendo H el hablante, O el oyente, r el contenido proposicional de la razn y a el
contenido proposicional de la afirmacin de referencia, una definicin de las razones
como actos ilocucionarios de segundo orden, por lo que respecta a las condiciones
preparatorias, de contenido proposicional, de sinceridad y esencial con que Searle
caracterizaba los distintos actos ilocucionarios (Searle, 1969) sera la siguiente:

Condiciones preparatorias:
(i) H cree que su afirmacin de que r, teniendo tal fuerza pragmtica, ser
aceptada
33
por O.
(ii) Para H y para O, una proposicin condicional cuyo antecedente es r y
cuyo consecuente es a pudiera ser aceptable.

33
Aceptar una afirmacin sera estar de acuerdo en el calificador que recoge la fuerza pragmtica con
que esta afirmacin se ha avanzado.

Condicin de contenido proposicional
34
:
(iii) H afirma que r con cierta fuerza pragmtica.

Condiciones de sinceridad:
(iv) H cree que r hasta cierto punto, a saber, el que se corresponde con la
fuerza pragmtica de su afirmacin de que r.
(v) H cree que una proposicin condicional cuyo antecedente es r y cuyo
consecuente es a es verdadera.

Condicin esencial:
(vi) Afirmar que r con cierta fuerza pragmtica puede ser un medio para
mostrar que una afirmacin de que a es correcta.

Segn la condicin (ii), para interpretar una afirmacin como una razn, hablante y
oyente tienen que ser capaces de dar sentido al garante que licenciara, en caso de ser
cierto, el paso desde esta afirmacin a la afirmacin de referencia para la cual es razn.
En ese sentido, interpretar una afirmacin como una razn implica ser capaces de
identificar una afirmacin implcita que plantee una relacin de consecuencia entre el
contenido de esta afirmacin y el contenido de la afirmacin de referencia.
Por otra parte, como veremos en el Captulo V en ms detalle, el garante es el
condicional material afirmado bajo las condiciones que hacen racional dar una razn r
para una afirmacin de que a: a saber, que el valor de verdad de a no est dado, y que se
supone que r es verdadera, al menos hasta cierto punto. Como veremos, estas
condiciones bastarn para evitar las paradojas del condicional material cuando

34
Searle considera que las condiciones de contenido proposicional son aquellas que determinan el
tipo de contenido que el correspondiente acto ilocucionario debe expresar. En tanto en cunto estamos
asumiendo que las razones son actos ilocucionarios de segundo orden, sus condiciones de contenido
proposicional seran ms bien condiciones de significado, puesto que al recoger como contenido el acto
de habla de primer orden, ste vendra a ser un compuesto de contenido y fuerza pragmtica.
determinemos el valor del argumento. En realidad, tales condiciones hacen equivaler el
garante a un condicional de relevancia.
Por su parte, una definicin de las afirmaciones de referencia como actos
ilocucionarios de segundo orden sera la siguiente:

Condicin preparatoria:
(i) La correccin de una afirmacin de que a est o puede estar en
cuestin en el contexto de habla.

Condicin de contenido proposicional:
(ii) H afirma que a con cierta fuerza pragmtica.

Condicin de sinceridad:
(iii) H cree que una afirmacin de que a es correcta.

Condicin esencial:
(iv) H intenta mostrar que una afirmacin de que a es correcta.

Segn este anlisis de las razones y las afirmaciones de referencia como actos
ilocucionarios de segundo orden, y teniendo en cuenta que un acto de habla
argumentativo sera un compuesto de dichos actos de segundo orden, la definicin que
proponemos del acto ilocucionario compuesto de argumentar sera la siguiente:

Condiciones preparatorias:
(i) H cree que su afirmacin de que r, teniendo tal fuerza pragmtica, ser
aceptada por O.
(ii) Para H y para O, una proposicin condicional cuyo antecedente es r y
cuyo consecuente es a pudiera ser aceptable.
(iii) La correccin de una afirmacin de que a est o puede estar en
cuestin en el contexto de habla.

Condiciones de contenido proposicional:
(iv) H afirma que r con cierta fuerza pragmtica.
(v) H afirma que a con cierta fuerza pragmtica.

Condiciones de sinceridad:
(vi) H cree que r hasta cierto punto, a saber, el que se corresponde con la
fuerza pragmtica de su afirmacin de que r.
(vii) H cree que una proposicin condicional cuyo antecedente es r y
cuyo consecuente es a es verdadera.
(viii) H cree que una afirmacin de que a es correcta.

Condiciones esenciales:
(ix) Afirmar que r con cierta fuerza pragmtica puede ser un medio para
mostrar que una afirmacin de que a es correcta.
(x) H intenta mostrar que una afirmacin de que a es correcta.

Segn ese anlisis, un acto argumentativo consiste en dos actos ilocucionarios de
segundo orden, la razn y la afirmacin de inferencia, los cuales, a su vez, estn
constituidos por actos ilocucionarios de primer orden, a saber, afirmaciones es decir
contenidos proposicionales con cierta fuerza pragmtica
35
. Una de estas afirmaciones es
considerada problemtica, o posiblemente necesitada de justificacin en el contexto del
acto argumentativo. La otra afirmacin es considerada evidente, o al menos, menos
problemtica, en el contexto de la argumentacin. Por otra parte, el intento de mostrar

35
Si quiero justificar que soy buena cocinera, puedo pedirte que pruebes mi estofado presentndote
una cuchara. Este acto puede interpretarse como una peticin, pero tal peticin tiene como consecuencia
que te des cuenta de que el estofado est bueno. El acto argumentativo consistira en la presentacin de la
evidencia de que el estofado est bueno para justificar la afirmacin de que soy buena cocinera, no en la
peticin por medio de la cual he sido capaz de presentar esta evidencia. Presentar razones puede
involucrar peticiones como mira esto, considera esto, prueba esto, etc.pero tales peticiones son
slo los medios para llevar a cabo los correspondientes actos argumentativos, y no los actos
argumentativos mismos.
que una afirmacin de referencia es correcta habra de ser satisfecho porque el hablante
implcitamente afirma que el contenido proposicional de la afirmacin no-problemtica
hace al menos menos problemtica la afirmacin problemtica. Tal afirmacin implcita
es el garante del acto argumentativo, es decir, la clusula de inferencia que sancionara
el paso desde la afirmacin menos problemtica a la afirmacin ms problemtica.
Como vimos en la subseccin 6.4. del Captulo III, esta afirmacin condicional debe
permanecer implcita en la argumentacin. En nuestro anlisis, a pesar de que el
hablante no afirma este condicional explcitamente, debe al menos dejarlo implcito
porque es precisamente su disponibilidad, tanto para el hablante como para el oyente, lo
que hace de su afirmacin de que r una razn para su afirmacin de que a.
Por otra parte, la condicin (ix) de que afirmar que r con cierta fuerza pragmtica
puede ser un medio para mostrar que una afirmacin de que a es correcta recoge el
sentido en el que argumentar no es slo una manera de afirmar, sino ante todo, una
manera de establecer: como mencionbamos en la subseccin 4.2, mientras que al
afirmar nos comprometemos con la verdad de lo que afirmamos, al establecer
relacionamos la correccin de una afirmacin con una condicin que, supuestamente, se
cumple realmente. Es por eso que, mientras que una afirmacin de que a, por s misma
no representa un compromiso para el oyente de creer que a, la argumentacin que logra
mostrar que una afirmacin de que a es correcta plantea un compromiso al oyente para
que acepte la afirmacin de que a. En el siguiente captulo vamos a exponer las
condiciones que determinan si un hablante logra mostrar que una afirmacin es correcta,
esto es, si justifica su afirmacin. Como veremos, la justificacin requerir de
condiciones pragmticas que determinen el xito de cierto acto de habla como un acto
de mostrar, y de condiciones semnticas que determinen el xito de cierto acto de habla
como un acto de establecer.
22.3. El Principio de Caridad como un principio interpretativo.
Argumentacin incompleta
Segn hemos defendido, existiran ciertos elementos que son constitutivos de todo
acto de habla argumentativo. Es decir, siempre que interpretemos cierta actuacin como
argumentacin, tenemos que estar en condiciones de determinar cules son su razn, su
afirmacin de referencia, su garante y los correspondientes calificadores de cada una de
estas afirmaciones, incluso aunque alguno de ellos haya sido dejado implcito en el acto
de habla, tal como se ha presentado.
Por otra parte, hemos definido los garantes como afirmaciones necesariamente
implcitas que tienen la forma de un condicional cuyo antecedente es el contenido
proposicional de la razn y cuyo consecuente es el contenido proposicional de la
afirmacin de referencia. As pues, aunque los garantes habrn de permanecer siempre
implcitos, siempre que identifiquemos las razones y las afirmaciones de referencia,
estaremos en disposicin de determinar cul es el correspondiente garante del acto
argumentativo.
Pero al asumir que el resto de elementos constitutivos de un acto argumentativo
tambin pueden haberse dejado implcitos, estamos sealando que la tarea de interpretar
dicho acto argumentativo puede ser algo ms complicada que la de interpretar otro tipo
de actos comunicativos. En principio, la tarea de aportar los elementos implcitos de un
acto argumentativo particular parece plantear un problema a la Teora de la
Argumentacin que excedera el mbito de su mera interpretacin, precisamente porque
lo especfico de la interpretacin de la argumentacin tiene que ver con el hecho de que
est indisolublemente ligada a su evaluacin en un doble sentido: evidentemente, la
evaluacin de un acto argumentativo depende de su interpretacin. Pero la conexin
inversa, esto es, que la interpretacin de un acto argumentativo depende de su
evaluacin es la clave de uno de los principios ms importantes que regulan la prctica
de interpretar actos argumentativos: El Principio de Caridad. Este principio prescribe
que siempre que interpretemos una actuacin como argumentacin, tenemos que
presentarla de la forma ms favorable para su propio caso.
Obviamente, segn este principio, si un hablante logra dejar implcita la razn, la
afirmacin de referencia o algn calificador, y el oyente es sin embargo capaz de
interpretar o comprender su actuacin como argumentacin, entonces este hablante
habr logrado cierta ventaja, a saber, la de beneficiarse de una interpretacin caritativa
de su actuacin en tanto que argumentacin.
Al considerar la argumentacin incompleta, la mayora de autores tienden a
identificar un conflicto entre ser fieles al significado del hablante, tratando de dar cuenta
de sus intenciones comunicativas, o ser caritativos respecto de las potencialidades de
sus razones y el verdadero alcance de sus afirmaciones. Es lo que Johnson (1996: 67-
68) ha caracterizado como una tensin entre un enfoque liberal vs. un enfoque
conservador de la interpretacin.
Sin embargo, creo que si asumimos que el Principio de Caridad es, ante todo, un
principio para la interpretacin, y no una mera posibilidad al interpretar, tal conflicto no
debera surgir: si tenemos que interpretar un acto argumentativo incompleto, o bien
tenemos alguna pista concreta para determinar cul es de hecho el significado del
hablante y nuestra nica opcin como intrpretes es hacer explcito el elemento que el
hablante ha dejado implcito, tal como ste lo da a entender, o bien no tenemos en
verdad ninguna pista y tenemos que dar cuenta de sus razones, afirmacin de
referencia o calificadores del modo que mejor se adapten al resto, maximizando su
fuerza justificatoria como acto argumentativo. Como vamos a ver (al final de esta
seccin, y con ms detalle en la seccin 4 del Captulo V), ms bien, ste sera el
verdadero problema entorno a la interpretacin de la argumentacin incompleta: cmo
determinar cul es la explicitacin de los elementos implcitos que mejor se adaptan al
resto, en el sentido de maximizar la fuerza justificatoria del acto argumentativo en su
conjunto y maximizar el alcance de la afirmacin de referencia. Ms an, vamos a
intentar mostrar que el nico caso de incompletitud que resulta verdaderamente
problemtico es, paradjicamente, el ms frecuente de todos ellos, esto es, que los
hablantes rara vez especifican el grado de fuerza pragmtica con la que avanzan sus
afirmaciones implcitas y explcitas.
Segn la caracterizacin de los actos argumentativos que hemos propuesto en este
captulo, en principio habra slo tres tipos posibles de incompletitud: o bien la razn, o
bien la afirmacin de referencia se ha dejado implcita, o bien el hablante no ha apelado
explcitamente al calificador que expresa la fuerza pragmtica con la que avanza sus
afirmaciones.
Consideremos en primer lugar el caso de aquellos actos argumentativos cuyas
razones han sido avanzadas implcitamente. Como hemos defendido, a menos que la
razn de un acto argumentativo sea de algn modo accesible para el oyente, el hecho de
que el hablante afirme, simplemente, que a, no contar como un acto de habla
argumentativo. Ciertamente, hay numerosos ejemplos en los que el hecho de que la
razn haya sido dejada implcita requiere, por parte del intrprete, tomar una decisin
que involucra no slo su habilidad de reconocer los objetivos comunicativos del
hablante, sino tambin una valoracin sobre cul sera la razn que deberamos
considerar ha sido realmente presentada por ste para apoyar su afirmacin de
referencia. Pero en tanto en cuanto reconozcamos la autoridad del Principio de Caridad,
la funcin que necesitamos para determinar este elemento ser unvoca: a menos que
tengamos evidencia de lo contrario, habremos de asumir que la razn aducida por el
hablante es la que mejor apoya la afirmacin de referencia, tal como ha sido formulada;
es decir, aquella proposicin que, en siendo verdadera, resulta ms pertinente para la
afirmacin de referencia o lo que es lo mismo, una proposicin verdadera que hace
verdadero el condicional cuyo antecedente es esta proposicin y cuyo consecuente es el
contenido proposicional de la afirmacin.
Respecto de los casos en los que es la afirmacin de referencia la que est implcita
en el acto argumentativo, en ingls se reconoce una figura retrica, innuendo
(insinuacin), que consiste en incrementar el efecto retrico de un movimiento
argumentativo haciendo creer que el remisor esta sacando sus propias conclusiones
36
.
Este tipo de movimientos no plantea un problema cuando podemos reconocer
fcilmente cul es la creencia que el hablante tratara de inducir. La dificultad puede
aparecer, de nuevo, cuando estamos en condiciones de poder decidir cul es la
afirmacin de referencia que las razones aducidas trataran de justificar. En este caso, no
sera tan slo al Principio de Caridad, sino tambin al Principio de Cooperacin
griceano a lo que tendramos que apelar con el fin de determinar de manera unvoca
cual es la afirmacin de referencia de este acto argumentativo: entre la variedad de
afirmaciones que la razn puede servir para apoyar, habremos de elegir la que mejor
responda al Principio de Cooperacin, es decir, la afirmacin que resulte en verdad ser
una contribucin a la conversacin tal como se requiere en la etapa en que tiene lugar,
segn el propsito aceptado o la direccin del intercambio verbal en el que (el hablante)
est comprometido (1975: 45).
Por ltimo, el caso de incompletitud ms frecuente es aqul en el que el hablante no
especifica la fuerza pragmtica con que avanza sus afirmaciones. Como vamos a ver en
la seccin 4 del Captulo V, este sera el caso que plantea las mayores dificultades a la
hora de equilibrar la atribucin de la mxima fuerza justificatoria al tiempo que
maximizamos el alcance de la afirmacin de referencia. La respuesta que ofreceremos a

36
Un ejemplo tpico de innuendo sera: Antes de comprar su colchn, debera probarlo. En tiendas
Beds estn todos a su disposicin.
este tipo de incompletad vendr de la mano de nuestra explicacin del modo en que
debemos dar cuenta de los entimemas, segn el modelo de evaluacin de la
argumentacin que vamos a presentar en el siguiente Captulo.

Captulo V: La Valoracin de la Argumentacin.
Parte I: La Evaluacin


23. INTRODUCCIN
23.1. La definicin de justificacin y su funcin en la valoracin de la
argumentacin
En el Captulo I, propona una concepcin de la justificacin como el resultado
normativo de la argumentacin. En el Captulo IV, he definido la argumentacin como
un intento de justificar una afirmacin. Por otra parte, tambin he definido la
argumentacin como el intento de mostrar que una afirmacin de referencia es correcta.
As pues, me he comprometido a una definicin de justificacin como el intento de
mostrar que una afirmacin de referencia es correcta. Como adelantbamos en los
Captulos III y IV, mostrar que una afirmacin de referencia es correcta sera mostrar
que el calificador que explicita la fuerza pragmtica de esta afirmacin tal como se
presenta en la argumentacin es el calificador que corresponde a esta afirmacin, en
tanto que afirmacin de referencia. O en otras palabras, es mostrar que esta afirmacin
ha sido hecha con la fuerza pragmtica que las razones aducidas para ella sancionan.
Teniendo en cuenta estas concepciones, el modelo de evaluacin de la
argumentacin que proponemos habr de involucrar dos tipos de normatividad: Por un
lado, habr de apelar a la normatividad pragmtica de la argumentacin como actividad
comunicativa cuyo fin es mostrar algo, a saber, que una afirmacin de referencia es
correcta. Como veamos en la seccin 6 del Captulo IV, las condiciones pragmticas
constitutivas de la argumentacin determinan su interpretacin como cierto compuesto
de razn-afirmacin. Ahora vamos a ver que tambin hay condiciones pragmticas
regulativas que determinan el logro de los objetivos pragmticos caractersticos de la
argumentacin en tanto que actividad comunicativa, es decir, condiciones que
determinan el valor de un acto argumentativo como medio para mostrar que una
afirmacin de referencia es correcta.
Por otra parte, tambin habremos de considerar la normatividad semntica de la
argumentacin, distinguiendo entre las condiciones semnticas constitutivas, a saber,
aquellas que nos autorizan a representar cierto acto de habla como un objeto con
determinadas propiedades semnticas, y las condiciones semnticas regulativas de la
argumentacin, es decir, aquellas que determinan si cierta calificacin es correcta o no.
As, si la argumentacin es un intento de justificar una afirmacin de referencia, la
buena argumentacin ser aquella que logre su objetivo de justificar esa afirmacin.
Como defendamos en la seccin 4.2 del Captulo I, tal concepcin de la buena
argumentacin representara la normatividad intrnseca de la actividad de argumentar.
23.2. El anlisis de la argumentacin. Macro y microestructura
Como hemos visto en el captulo anterior, cada compuesto de razn-afirmacin-
garante, con sus correspondientes calificadores es una unidad argumentativa. Como
veamos en ese captulo, la argumentacin, como medio para persuadir y tambin como
medio para justificar, es una actividad recursiva, de manera que puede presentarse como
una serie de unidades argumentativas cuyo objetivo es justificar o persuadir de alguno
de los elementos involucrados en el discurso. Adems, tambin puede desarrollarse
como un intercambio dialgico en el que cada una de las partes tratara de persuadir o
justificar ciertas afirmaciones y de rechazar las crticas de la otra parte. El anlisis
macroestructural de la argumentacin busca representar la estructura comunicativa del
discurso argumentativo y las relaciones argumentativas de cada uno de los movimientos
que lo integran. En ese sentido, est estrechamente vinculado a la interpretacin del
discurso, porque determinar la funcin pragmtica de un movimiento dentro de una
actuacin es determinar su significado, a nivel del discurso, en tanto que acto
argumentativo (por ejemplo, tratar una peticin como una forma de presentar evidencia,
o como una demanda de ulterior justificacin, etc.). El anlisis macroestructural
involucra decisiones respecto de qu es una razn para qu, o cules son los valores de
verdad que el hablante estara adscribiendo a las proposiciones que avanza, y en ese
sentido da lugar a una interpretacin del discurso como un todo argumentativo. Ello
requiere, entre otras cosas, tener en cuenta los compromisos pragmticos del hablante.
De esa forma, como vamos a ver, para decidir sobre el valor pragmtico de un discurso
como argumentacin habremos de remitirnos a su macroestructura.
Por el contrario, la microestructura de la argumentacin es la red de premisas,
conclusiones y relaciones de consecuencia, con su correspondiente adscripcin de
valores de verdad, de las proposiciones involucradas en el discurso cuyo valor
argumentativo intentamos determinar. El anlisis microestructural es una representacin
de las propiedades semnticas de ste, una vez interpretado como argumentacin. De
ese anlisis obtenemos el/los argumento/s que representa/n semnticamente la
argumentacin presentada. Para decidir sobre el valor semntico de la argumentacin,
hemos de considerar su microestructura. Como veremos, ello conllevar determinar los
valores de verdad de las proposiciones implicadas, lo cual puede requerir del evaluador
una profundizacin dialctica en el discurso, tal como ha sido presentado.
23.3. Consecuencias de esta propuesta
Analizaremos las condiciones pragmticas de la evaluacin en la seccin 2 del
presente captulo, mientras que las condiciones semnticas de la evaluacin se tratarn
en la seccin 3. Ambos tipos de condiciones nos proporcionarn un modelo normativo
para la evaluacin de la argumentacin en tanto que acto de habla cuyo fin es la
justificacin.
Sin embargo, a lo largo de este trabajo he presentado una concepcin de la
argumentacin no slo como un mecanismo justificatorio, sino tambin como un
mecanismo persuasivo. Ms an, en la subseccin 4.4 del Captulo II, me comprometa
explcitamente a dar cuenta de la fuerza persuasiva de la argumentacin en trminos de
su fuerza justificatoria, al tiempo que preservamos la distincin entre explicar por qu
alguien cree algo y justificar su creencia. Tal compromiso significa intentar determinar
la legitimidad de la fuerza persuasiva de un acto argumentativo respecto de un remisor
dado, de modo que podamos dar una medida de la racionalidad de su comportamiento al
ser persuadido. Como vamos a ver en la seccin 4 de este captulo, la plausibilidad de
esta propuesta presupondr la posibilidad de dar sentido a la distincin entre la
evaluacin objetiva y la evaluacin subjetiva de la argumentacin, es decir, la distincin
entre evaluar la adecuacin de los juicios indirectos de un sujeto y determinar la
calificacin con la que debemos avanzar cierta proposicin, dadas las razones que
tenemos para afirmarla.
Por otra parte, un modelo adecuado para la evaluacin de la argumentacin debera
dar lugar a consecuencias deseables respecto de los conceptos de racionalidad y valor
epistmico que subyacen en l. Despus de todo, es en la elucidacin de estos temas
donde una concepcin adecuada de la justificacin debera dar sus frutos. Respecto de la
epistemologa, nuestro modelo de evaluacin est comprometido con una concepcin de
la justificacin como medio para determinar cul es el calificador que debe
corresponder a una afirmacin y, con ello, el valor de verdad de la proposicin que
constituye su contenido. Sin embargo, esta posicin parece contradecir el falibilismo, es
decir, la intuicin de que es compatible que un sujeto est justificado en creer que p y
que p sea falso. Voy a intentar mostrar que podemos concebir la actividad de
argumentar y sus resultados normativos idiosincrsicos como el tipo de juego
lingstico en el que descansa la actividad de determinar la correccin de nuestras
afirmaciones y consecuentemente, las condiciones de adscripcin de valores de
verdad- al tiempo que preservamos la intuicin esencial del falibilismo.
Por ltimo, he defendido que la justificacin es la caracterstica que distingue las
creencias, afirmaciones y juicios racionales de los que no lo son. As pues, al definir la
justificacin como el resultado normativo de la argumentacin, me he comprometido a
dar cuenta de la racionalidad de las creencias, afirmaciones y juicios de los sujetos en
trminos de tener razones. Para explicar cmo nuestra concepcin de la justificacin
permite dar cuenta del modo en que atribuimos racionalidad a un sujeto en sus
creencias, afirmaciones y juicios, retomar la distincin entre justificacin objetiva y
subjetiva que ya avanzbamos en el Captulo II. Esa distincin dar sentido a la idea de
que la justificacin es no slo un medio para determinar la justificacin de una
afirmacin, creencia o juicio, sino tambin un medio de determinar la racionalidad de
un sujeto al creer, juzgar o afirmar. Las consecuencias de nuestra propuesta respecto de
los conceptos de justificacin epistmica, racionalidad y verdad sern discutidas en la
seccin 5 de este captulo.

24. CONDICIONES PRAGMTICAS PARA LA
EVALUACIN DE LA ARGUMENTACIN
24.1. El valor pragmtico de la argumentacin
Hasta ahora he defendido la idea de que el valor intrnseco de la argumentacin est
determinado semntica y pragmticamente. En pocas palabras, la idea es que satisfacer
una intencin de mostrar que una afirmacin de referencia es correcta involucra, por un
lado, satisfacer una intencin de mostrar algo, y por otro, que la afirmacin sea correcta
en verdad. En esta seccin voy a intentar mostrar que ciertos defectos argumentativos,
como contradecirse, cambiar indebidamente la carga de la prueba, pedir la cuestin o
ignorar el argumento, deben entenderse como fallos pragmticos respecto del objetivo
de mostrar que una afirmacin es correcta pero no respecto del objetivo de persuadir
mediante razones, en tanto en cuanto las razones pueden ser malas, no-pertinentes o
simplemente insuficientes para mostrar que una afirmacin es correcta, a pesar de ser
razones convincentes; ni tampoco respecto de la propiedad de que una afirmacin sea
correcta, como se har manifiesto en fallos como la peticin de principio.
En Logic and Conversation H. P. Grice (1975) deca que la mayora de
intercambios lingsticos no son una mera sucesin de observaciones desconectadas
sino ms bien una actividad coordinada que resulta racional en tanto en cuanto est
orientada hacia la consecucin de cierto objetivo. Segn Grice, cada intercambio
particular tiene su propio propsito, pero, en general, la posibilidad de lograr este
propsito depende de la existencia de un Principio de Cooperacin que prescribe a los
participantes: haz tu contribucin a la conversacin tal como se requiere en la etapa en
que tiene lugar, segn el propsito aceptado o la direccin del intercambio verbal en el
que ests comprometido (1975: 45). Grice entiende que tal principio, en realidad, es
constitutivo de cualquier prctica comunicativa: tal como l muestra, no es slo que la
atenencia al Principio de Cooperacin permita a los participantes en un intercambio
comunicativo lograr sus objetivos comunicativos, sino ms an, que slo asumiendo
que los hablantes estn siendo fieles a este principio podemos reconocer su actividad
como una actividad comunicativa. Es as como un principio que prescribe condiciones
para un intercambio lingstico racional se transforma en un principio para la
interpretacin de los actos comunicativos: la violacin aparente de alguna de las
mximas y sub-mximas que constituyen el Principio de Cooperacin es un acicate para
el intrprete, que ha de encontrar siempre el modo de reestablecer la vigencia del
Principio de Cooperacin. Es as como Grice explica el fenmeno de las implicaturas
pragmticas.
En principio, slo nos podemos cuestionar la racionalidad de la actuacin de un
hablante como medio para lograr ciertos propsitos comunicativos si podemos
determinar independientemente cules son esos propsitos, es decir, sin necesidad de
entender su actuacin como un medio para lograrlos. Pero segn Grice, la interpretacin
de una actuacin depende del reconocimiento de las intenciones comunicativas del
hablante por medio de la asuncin de que su actuacin es un buen modo de satisfacer
esas intenciones comunicativas, dada la presuncin de que el hablante est siendo fiel al
Principio de Cooperacin. se es el sentido en el que las intenciones comunicativas del
hablante resultan constitutivas de su significado. Segn esto, para que pudiramos
adoptar el Principio de Cooperacin de Grice como modelo para la evaluacin
pragmtica de la argumentacin como acto comunicativo, deberamos en primer lugar
ser capaces de distinguir entre las intenciones comunicativas de un hablante, las cuales,
en general, determinaran la interpretacin sus actos comunicativos, y sus objetivos
argumentativos, los cuales determinaran el valor pragmtico de sus actos de habla en
trminos de su adecuacin como medios para lograr tales objetivos.
Al asumir que el objetivo constitutivo de la argumentacin es mostrar que una
afirmacin de referencia es correcta, tenemos que asumir que cualquier actuacin que
no pueda ser interpretada como un intento de lograr este objetivo no puede ser
considerada argumentacin. Podemos, entonces, determinar si cierta actuacin es
argumentacin sin asumir que es un buen medio para satisfacer cierta intencin
comunicativa, a saber, la de mostrar que cierta afirmacin es correcta? S que podemos,
precisamente observando que la argumentacin, como acto de habla ilocucionario
compuesto es un intento de mostrar que cierta afirmacin es correcta. La intencin
comunicativa que satisface cualquier actuacin que pueda ser interpretada como un acto
argumentativo es la intencin de ser reconocido como un intento de mostrar que cierta
afirmacin es correcta. De hecho, es por eso que podemos reconocer tambin la mala
argumentacin como argumentacin. En contraposicin, el valor pragmtico de esta
actuacin, qua argumentacin, ser una medida de sus logros respecto de este objetivo
pragmtico. Es decir, desde un punto de vista pragmtico, un buen acto argumentativo
es un acto de mostrar algo. As pues, podemos entender que el Principio de Cooperacin
que determina constitutivamente qu es un acto de mostrar el cual es el tipo de acto en
el que consiste la buena argumentacin- resulta ser un conjunto de condiciones
regulativas que sancionan la racionalidad pragmtica, es decir, la adecuacin
instrumental del correspondiente acto argumentativo como intento de mostrar que una
afirmacin es correcta.
sa es la razn por la que, una vez que determinamos que cierta actuacin es un
intento de mostrar que una afirmacin de referencia es correcta, podemos considerar su
valor como medio para conseguir este objetivo. O en otras palabras, es as como
podemos adoptar el Principio de Cooperacin como un conjunto de condiciones
regulativas que sancionan la racionalidad pragmtica de los actos argumentativos. El
Principio de Cooperacin y sus mximas son ciertamente constitutivos de cualquier acto
de habla comunicativo, y por referencia a este principio podremos hacer las implicaturas
pragmticas que restauren su racionalidad como intento de mostrar que una afirmacin
de referencia es correcta. Pero respecto de los objetivos argumentativos de este discurso,
el Principio de Cooperacin y sus mximas resultar prescriptivo, es decir, servir para
darnos una medida del valor instrumental de este acto de habla con respecto al objetivo
de mostrar que cierta afirmacin de referencia es correcta.
24.2. La aplicacin del Principio de Cooperacin como principio
prescriptivo
As pues, si al argumentar, es decir, al satisfacer nuestra intencin de que se nos
atribuya la intencin de mostrar que una afirmacin de referencia es correcta, queremos
lograr mostrar esto en verdad, entonces tendremos que cumplir con las siguientes
mximas de cualquier intercambio lingstico que trate de ser un intercambio de
informacin mximamente eficaz (Grice, 1975: 47).

Mxima de Cantidad:
1. Haz tu contribucin a la conversacin tan informativa como sea
necesario.
2. No hagas tu contribucin a la conversacin ms informativa de lo que
sea necesario.

Mxima de Calidad:
3. No afirmes algo que creas que es falso.
4. No afirmes algo para lo que carezcas de evidencia adecuada.

Mxima de Relacin:
5. Se pertinente.

Mxima de Modo:
6. Evita la oscuridad en la expresin
7. Evita la ambigedad.
8. S breve (evita ser prolijo innecesariamente).
9. S ordenado

Como seala Grice, hay, por supuesto, todo tipo de mximas adicionales (de
naturaleza esttica, social o moral), tales como S educado, que tambin suelen ser
observadas por los participantes de los intercambios verbales. Pero las mximas que
constituyen el Principio de Cooperacin estn especialmente conectadas () con los
propsitos particulares que el habla (y por ello, los intercambios verbales) est adaptada
para servir y para los que se emplea principalmente (1975: 47). En ese sentido, al
adoptar el Principio de Cooperacin como un estndar para la evaluacin pragmtica de
la argumentacin, estas mximas deberan considerarse como reglas generales cuya
violacin da lugar a fallos, ms o menos serios, a la hora de mostrar que una afirmacin
de referencia es correcta. En las siguientes subsecciones voy a ofrecer algunas lneas
generales para dar cuenta de algunos errores argumentativos tpicos como violaciones
de estas reglas.
24.3. La macroestructura de la argumentacin
Como hemos visto en el Captulo IV, afirmacin de referencia, razn y garante,
con sus correspondientes calificadores, son constitutivos de cualquier actividad que
trate de mostrar que cierta afirmacin es correcta. Por esa razn, cuando tratamos de
determinar la fuerza justificatoria de cierta actuacin comunicativa, hemos de ser
capaces de identificar cada uno de estos elementos. Al hacerlo, producimos una
interpretacin de dicha actuacin como argumentacin.
Por otro lado, la actividad de argumentar, como veamos en el anterior captulo, es
una actividad recursiva, y puede estar compuesta, a su vez, de ulterior argumentacin.
Adems, puede ser llevada a cabo por una o por varias partes, cada una de las cuales
tendr sus propios objetivos comunicativos y argumentativos. En general el conjunto de
compromisos (set of commitments) que una parte tiene que cumplir vendr determinado
por el Principio de Cooperacin, dados los objetivos argumentativos de esa parte. De
ese modo, un anlisis macroestructural adecuado de esa actividad ser una
representacin de los movimientos comunicativos de cada una de las partes tales como
afirmar, apoyar una afirmacin, cuestionar, responder, requerir, etc.- segn la funcin
que cumplen respecto del conjunto de compromisos de cada parte. En consonancia, la
evaluacin pragmtica de la argumentacin ser una medida del cumplimiento que cada
parte hace de sus compromisos respecto a la cantidad, calidad, pertinencia y modo de
sus movimientos comunicativos.

Para clarificar la concepcin de compromiso que estoy proponiendo, quisiera
compararla con una propuesta anloga proveniente de la dialctica formal. En
Commitment in Dialogue, D. Walton y E. Krabbe (1995) proponen el concepto de
compromiso proposicional (propositional commitment) como el concepto clave para
la evaluacin de diferentes tipos de dilogo. Definen un compromiso proposicional
como una forma particular de compromiso de accin en el cual las partes incurren
debido al conjunto de afirmaciones y concesiones que han hecho a lo largo del dilogo,
y a las reglas que gobiernan el tipo de dilogo en el que las partes estn embarcadas. En
opinin de Walton y Krabbe, la argumentacin sera un tipo particular de dilogo en el
que las partes tratan de persuadirse mutuamente
37
. En este juego,

37
En realidad, Walton y Krabbe consideran que la argumentacin ha de caracterizarse como un
dilogo persuasivo. Pero entienden que hay dos tipos de dilogo persuasivo: el dilogo persuasivo
permisivo (PPD), cuyas reglas vendran a recoger las de un dilogo concebido tal como Hamblin lo
representa en Fallacies (1970); y el dilogo persuasivo riguroso (RPD), cuyas reglas representaran ms
bien el tipo de dilogo que Lorenzen y Lorenz caracterizan en Dialogishe Logik (1978). El modelo que

each player has a set of sentences or propositions called his commitment
store (or commitment set) divided into two subsets or sides called the
light side and the dark side. The light-side set is a set of declarative
sentences that are known to both players and are in full view to both
players. The dark-side set is a definite set of propositions (not necessarily
expressed in language), but this propositions are (in general) not known
to the players. (1995: 134)

Segn su modelo, dentro de la argumentacin cada parte puede llevar a cabo alguno
de los siguientes movimientos: retracciones, concesiones, peticiones de retraccin,
peticiones de concesin, argumentos y cuestionamientos. Por medio de ellos, ambas
partes intentan sacar a la luz los compromisos en la sombra de la otra parte que
resultan ser incompatibles con sus opiniones expresadas y con el resto de sus
compromisos. Siguiendo este modelo, la evaluacin de la argumentacin sera una
cuestin de la coherencia interna del conjunto de compromisos en los que incurre cada
una de las partes, tanto si esta coherencia da lugar o no a la persuasin de la otra parte
y tambin, tanto si este conjunto de compromisos realmente justifica la opinin de la
otra parte, en el sentido de mostrar que es correcta: despus de todo, el conjunto de
compromisos de una parte resulta ser un producto de las habilidades dialcticas de la
otra parte.
Por el contrario, en el modelo que estamos proponiendo, el valor pragmtico de la
argumentacin se decide en trminos del cumplimiento de los compromisos del
hablante respecto del logro de su objetivo argumentativo intrnseco, el cual consiste en
mostrar que cierta afirmacin de referencia es correcta. Segn esto, y siguiendo el
Principio de Cooperacin como estndar para la comunicacin racional, un acto de
argumentar slo puede tener xito a la hora de mostrar que cierta afirmacin es correcta
si es pertinente respecto de este objetivo, si la informacin que aporta es cuantitativa y
cualitativamente adecuada, y si es suficientemente claro para ser entendido. La

proponen Walton y Krabbe es suficientemente general como para dar cuenta de ambos tipos de dilogo, y
tambin de otros tipos de dilogo como la negociacin, la investigacin, etc.
argumentacin no pertinente, inadecuadamente informativa o mal presentada no lograr
mostrar lo que trata de mostrar, y en ese sentido, ser pragmticamente deficiente.
Por otra parte, al convenir con Grice en que puede haber otros tipos de mximas
operativos en distintos tipos de intercambios lingsticos, quisiramos dejar abierta la
posibilidad de establecer condiciones adicionales para el mostrar correctamente
dentro de algunos mbitos argumentativos concretos, como el debate pblico o la
argumentacin jurdica, los cuales estn procedimentalmente regulados con el fin de dar
cabida a distintos tipos de condicionamientos, ms o menos circunstanciales. Como
decamos ms arriba, la adopcin del Principio de Cooperacin de Grice como modelo
para la evaluacin pragmtica de la argumentacin fijara reglas generales cuya
violacin dara lugar a errores ms o menos serios a la hora de mostrar que una
afirmacin de referencia es correcta, bajo la asuncin de que slo existe un
condicionamiento interno a la posibilidad de mostrar correctamente, el cual vendra a
ser el de resultar eficientemente informativo. Tal como Grice lo presenta, ste sera el
propsito primario de todo intercambio lingstico, y de ah la generalidad y
universalidad de las reglas del Principio de Cooperacin. Pero puede ser necesario
establecer reglas adicionales de cara a evaluar pragmticamente la argumentacin en
contextos argumentativos en los que rijan condicionantes externos, tales como la
distribucin del tiempo o la optimizacin de los recursos, que tambin condicionen qu
es mostrar correctamente en esos contextos.
En la siguiente subseccin, vamos a caracterizar el concepto de carga de la prueba
con el fin de explicar el modo en que debemos dar cuenta de los condicionamientos
externos que determinan hasta qu punto un acto argumentativo es un buen medio para
mostrar que cierta afirmacin es correcta. Ello nos permitir, a continuacin dar cuenta,
siquiera brevemente, de algunos errores pragmticos tpicos en trminos de la violacin
de alguna de las mximas del Principio de Cooperacin entendido como modelo para la
evaluacin de la argumentacin.
24.4. El concepto de carga de la prueba
Un elemento principal de la evaluacin pragmtica de la argumentacin es el
concepto de carga de la prueba. Siguiendo las directrices presentadas hasta ahora, en
esta seccin vamos a proponer las siguientes definiciones:
Un hablante tiene la carga de la prueba cuando tiene la obligacin de mostrar que
cierta afirmacin es correcta. Como veamos en el Captulo IV, una condicin
preparatoria de un acto de argumentar para una afirmacin de que a es que la correccin
de esa afirmacin est o pueda estar en cuestin. Esta creencia puede ser verdadera o
falsa, y cuando es verdadera, es decir, cuando la calificacin que el hablante atribuye a a
al afirmar est de verdad en cuestin, el que el hablante afirme que a realmente
establece un compromiso por su parte de proporcionar razones para mostrar que su
afirmacin es correcta, es decir, su afirmacin le compromete a argumentar. En los
casos ms extremos, no se trata tan slo de que el hablante haya de proporcionar
razones si es que quiere persuadir a su oyente o mostrar que su afirmacin es correcta,
sino ms bien de satisfacer las condiciones para afirmar que a, esto es, para avanzar que
a con cierta fuerza pragmtica: un oyente no puede tomar una proferencia como un acto
de afirmar que a si cree que tal afirmacin hara completa y manifiestamente incorrecta
tal afirmacin. Pero si la incorreccin de la afirmacin es menos que completa y
manifiesta, el oyente puede ser capaz de atribuir al hablante tal afirmacin. En ese caso,
el que el hablante afirme algo que no es claramente correcto dar lugar a una aparente
violacin de la mxima de calidad, razn por la cual habr de mostrar que su afirmacin
no es incorrecta, principalmente, aduciendo razones para ella, de manera que su
compromiso con el Principio de Cooperacin quede restaurado.
Por otra parte, un hablante puede tambin tener que mostrar que su afirmacin es
correcta debido a las particularidades del marco argumentativo de su actuacin. Segn
esto, determinar si un hablante tiene la carga de la prueba involucra un juicio previo
sobre la aceptabilidad de la afirmacin, dado el contexto. Una afirmacin puede ser
aceptable o inaceptable dados sus mritos propios, pero tambin dados ciertos
condicionamientos externos que sancionan el marco argumentativo particular en el que
se hace tal afirmacin. As pues, un juicio previo de que cierta afirmacin es
inaceptable, en principio, puede estar basado no slo en las razones que tengamos para
pensar que la afirmacin es incorrecta, sino tambin en consideraciones externas que
determinan qu tipo de afirmaciones son de entrada aceptables, y cules o no: por
ejemplo, en un proceso judicial, la carga de la prueba recae sobre la parte que afirma
que el acusado es culpable, pero ello no se debe a un juicio previo de que la afirmacin
de que el acusado es culpable es incorrecta, sino en la asuncin de una regla que
prescribe que el juez no puede aceptar un cargo de culpabilidad a menos que ciertas
garantas y condiciones para mostrar que la correspondiente afirmacin es correcta
hayan sido cumplidas. Como mencionbamos ms arriba, dentro de contextos
argumentativos de este tipo, mostrar que una afirmacin es correcta involucra
estndares idiosincrsicos adicionales a los que establece el Principio de Cooperacin
para garantizar la eficacia informativa del intercambio.
Por otra parte, un hablante cumple con su carga de la prueba cuando consigue
mostrar que la afirmacin cuestionada para la que argumenta es, sin embargo, correcta.
En otras palabras, cumplir la carga de la prueba es justificar una afirmacin que estaba
previamente en cuestin. No toda argumentacin es argumentacin para una afirmacin
que ha sido realmente cuestionada, pero si la afirmacin para la que argumentamos
estaba cuestionada de hecho, mostrar (adecuadamente) que era correcta, es cumplir con
la carga de la prueba.
Cabe destacar que el juicio previo sobre la aceptabilidad de la afirmacin que
determina si un hablante tiene la carga de la prueba puede, asimismo, requerir de
ulterior justificacin. De hecho, en algunos dilogos argumentativos, y en especial, en
los dilogos de oposicin fuerte (ver Captulo IV, subseccin 3.3) la determinacin de la
carga de la prueba es un asunto principal: despus de todo, en este tipo de dilogos cada
parte se concibe a s misma como evaluadora de la argumentacin de la otra parte.
Respecto del objetivo de mostrar la correccin de afirmaciones contradictorias, decidir
quin tiene la carga de la prueba es fundamental, no slo porque implica determinar qu
posicin es, en principio, menos aceptable, sino tambin porque tal juicio establece la
agenda de la discusin en gran medida: si nuestro oponente consigue mostrar que la
carga de la prueba es nuestra, puede conseguir defender su oposicin fuerte a nuestras
afirmaciones mediante un dilogo de oposicin dbil, porque su objetivo de mostrar que
la afirmacin de que no-a es correcta se ver cumplido tan slo con arrojar dudas sobre
la correccin de la afirmacin de que a.
Por otra parte, dentro de cada dilogo argumentativo, una parte puede tener la carga
de la prueba respecto de distintas afirmaciones. Esto es, no slo la afirmacin de
referencia de su discurso, sino el resto de afirmaciones que sean subsidiarias para
establecer sta pueden conllevar que esta parte tenga la carga de la prueba. Como vimos
en la subseccin 3.3 del Captulo IV al explicar la naturaleza dialctica de la
argumentacin, un cancelador es una reserva respecto de si la condicin para un proviso
se cumple realmente, y una confutacin es una reserva respecto de si las condiciones
bajo las cuales se avanza una posicin son realmente pertinentes para ella. Estas
reservas pueden traspasar la carga de la prueba al hablante que trata de establecer el
proviso, tanto en lo que respecta a mostrar que la condicin del proviso se cumple, es
decir, que la razn que ha ofrecido es una afirmacin correcta, como en lo que respecta
a mostrar que la condicin es pertinente para avanzar su posicin, es decir, que existe un
garante que sanciona la inferencia desde la razn a la afirmacin de referencia. Como
vimos entonces, la dialctica de la argumentacin es el modo en que el discurso
argumentativo deviene en posterior argumentacin, y su fin es mostrar que cualquiera
de los elementos instrumentales para mostrar que una afirmacin de referencia es
correcta es a su vez una afirmacin correcta.
Por ltimo, un hablante cambia indebidamente la carga de la prueba cuando, en
lugar de mostrar que su afirmacin cuestionada es correcta, lo que hace es sugerir que
aquellos que tienen una opinin contraria son los que tienen la carga de la prueba.
Muchos autores relacionan este movimiento con la argumentacin ad ignorantiam (ver,
por ejemplo, T. Govier (2001: 199-200), E. Krabbe (1995: 251-264) o D. Walton
(1995a: 274-278)) Aunque hay muchos casos de cambio indebido de la carga de la
prueba que no son explicables como casos de argumentacin ad ignorantiam.
Considrense ejemplos bien conocidos sobre la cuestin de la existencia de Dios. En
algunos casos, la razn para afirmar que Dios existe, o que no existe, es que no sabemos
que lo contrario sea verdadero. ste es, claramente un caso de argumentacin ad
ignorantiam. Pero algunas veces el dilogo es ms burdo, y no se avanza ninguna razn
para situar la carga de la prueba en el contrario, sino tan slo se le reta a probar lo
contrario. En estos casos, el cambio indebido en la carga de la prueba no constituye
mala argumentacin, sino falsa argumentacin, pues ninguna razn se haya involucrada,
ni buena ni mala.
Por su parte, la Pragma-dialctica considera que, en general, tal error se relaciona
con una violacin de la segunda regla pragma-dialctica, la cual prescribe que una
parte que avanza una opinin est obligada a defenderla si la otra parte le pide que lo
haga. Respecto de la observacin precedente de que no todo cambio inadecuado de la
carga de la prueba es, en s mismo, (mala) argumentacin, la Pragma-dialctica
parecera ofrecer una mejor explicacin. Pero lo cierto es que esta regla resulta
demasiado fuerte: Por qu habra de estar obligada una parte a defender algo que
resulta claramente correcto? La mayora de las veces, la propia evidencia es la cosa ms
difcil de justificar, pero ello no significa que no sea evidencia.
24.5. Auto-contradiccin y la primera sub-mxima de calidad
Vamos a considerar ahora diferentes tipos de errores argumentativos que responden
al modelo de evaluacin pragmtica que hemos propuesto.
Si queremos dar sentido a la auto-contradiccin como un error argumentativo,
debemos situarlo en el mbito de las propiedades pragmticas de la argumentacin. La
razn no es que, despus de todo, cualquier argumento que tenga una contradiccin
entre sus premisas resultar ser un argumento formalmente vlido, pues incluso dentro
de la concepcin tradicional, la validez formal no es una condicin suficiente para que
un argumento sea bueno, sino que se requiere, adems, que las premisas sean verdaderas
tambin, y ninguna contradiccin puede ser verdadera. Pero precisamente porque
ninguna contradiccin puede ser verdadera, no podemos dar sentido como afirmacin a
una contradiccin palmaria: dado el Principio de Cooperacin, estamos obligados a
reinterpretar una proferencia de p y no-p como un movimiento significativo dentro de
un intercambio comunicativo, y consecuentemente, como una afirmacin cuyo
contenido no es que p y no-p.
As pues, deberamos dar cuenta de la auto-contradiccin como un fenmeno
pragmtico en el que un hablante afirma que r, para despus negar que r. En estos casos,
el error argumentativo viene a consistir en la violacin del Principio de Cooperacin
como modelo para la comunicacin racional. En concreto, se tratara de una violacin
de la primera sub-mxima de calidad que prescribe no decir aquello que creemos que es
falso, pues, bien al afirmar que r o bien al negarlo, el hablante estara diciendo algo que
cree que es falso (a menos que tengamos una muy buena razn para atribuirle una
creencia falsa, en cuyo caso, el error de su argumentacin s que sera semntico). As
pues, si el hablante no se descarga de la acusacin de estar violando la mxima de
calidad de un modo u otro, su argumentacin ser un intento fallido de mostrar que
cierta afirmacin es correcta.
24.6. Circularidad y la segunda sub-mxima de calidad
Respecto de la circularidad tenemos una situacin similar: en principio, un
argumento como p, luego p es perfectamente vlido. Por ello, si queremos dar sentido
a la circularidad como argumentacin deficiente, tenemos que considerar, una vez ms,
los condicionamientos pragmticos de la argumentacin como un intento de mostrar que
una afirmacin de referencia es correcta. Como hemos visto, argumentar que p tiene
sentido, principalmente, cuando p est en cuestin. Pero precisamente porque p est en
cuestin, apelar a p no parece, en principio, una buena forma de mostrar que una
afirmacin de que p es correcta.
Sin embargo, como D. Walton ha argumentado convincentemente (1991), (1995a:
205-208) y (1995b: 229-239), hay casos de razonamiento circular que constituyen
argumentacin impecable. En Begging the Question (1991), Walton propone por
primera vez el principio de prioridad evidencial para explicar por qu ciertas formas de
razonamiento circular resultan ser falacias de peticin de principio. Respecto de lo que
Walton denomina un procedimiento de investigacin este principio prescribira que las
premisas de los argumentos tienen que ser mejor conocidas o ms conocibles que la
conclusin. Respecto de lo que Walton denomina un dilogo persuasivo, el principio
prescribe que las premisas de los argumentos deben ser ms plausibles que la
conclusin (1991: 299-300). Segn Walton, cuando la violacin del principio de
prioridad evidencial se acompaa de una tctica de intentar forzar la cuestin, un
intento de enmaraar o enmascarar la incapacidad de satisfacer la prioridad evidencial o
un fallo de comunicacin debido a la ausencia de puntos de partida comunes (1991:
300), entonces da lugar a argumentacin falaz.
Como resultar manifiesto en el Captulo VI, en este trabajo asumimos, con Walton,
la idea de que las falacias no son meros fallos argumentativos, sino cierta forma de error
argumentativo que no tiene por qu involucrar argumentos necesariamente. Sin
embargo, no coincido con su anlisis del tipo de fallo envuelto en ciertas formas de
argumentacin circular.
Para empezar, el principio de prioridad evidencial parece difcil de defender tal
como queda formulado: Por qu debera una buena razn ser ms conocible o plausible
que su conclusin? Despus de todo, si esto fuera as, perderamos conocibilidad o
plausibilidad en cada paso inferencial bueno. Pero esta consecuencia parece inaceptable
porque es contraria a las asunciones que hacen racional nuestra prctica de justificar:
nunca rechazamos demasiada justificacin porque conlleve hacer menos conocible o
plausible lo que queremos justificar, sino antes al contrario.
A pesar de que hemos asumido que una razn, como acto ilocucionario, presupone
que el hablante crea que al afirmar el contenido de esta razn su afirmacin ser
aceptada, no asumimos que una buena razn haya de ser necesariamente ms conocible
o plausible que la conclusin: en nuestro modelo una buena razn para una afirmacin
de que a ser simplemente una afirmacin correcta que, precisamente por ser correcta,
es un medio para mostrar que la afirmacin de que a es tambin correcta. Respecto de la
argumentacin como mecanismo persuasivo, asumimos el mismo criterio, aunque en
relacin con los juicios que haga el remisor respecto de las propiedades de la razn. De
ese modo, una buena razn para persuadir requiere que el remisor acepte la razn como
una afirmacin correcta que, en siendo correcta, es un medio para mostrar que la
afirmacin de que a es tambin correcta. Seguramente, si el hablante apela a razones
que han sido previamente aceptadas o conocidas, encontrar ms fcil persuadir a su
remisor o auditorio. Pero como veamos en el Captulo II, las razones que un hablante
ofrece pueden ser eficaces en generar juicios directos, los cuales son suficientes para
promover el correspondiente juicio indirecto, como cuando un cocinero experto le dice
a un aprendiz deberas mantener el pastel en el horno un poco ms, no est en su punto
todava (ver subseccin 5.3 del Captulo II).
En mi opinin, hay formas de argumentacin circular que son incorrectas porque
fallan en cumplir con las mximas del Principio de Cooperacin como un estndar para
la evaluacin pragmtica de los actos argumentativos como intentos de mostrar que
cierta afirmacin es correcta. Como hemos visto, argumentar para p tiene sentido, sobre
todo, si p est en cuestin. Pero precisamente porque p est en cuestin, apelar a p no
parece, en principio, una buena forma de mostrar que una afirmacin de que p es
correcta. La razn, una vez ms, es que mostrar que tal afirmacin es correcta requiere
cumplir con el Principio de Cooperacin, en concreto con la sub-mxima de calidad que
prescribe no afirmar nada para lo cual carezcamos de evidencia adecuada. En un
contexto en el que la argumentacin para una afirmacin de que p surge por su falta de
evidencia, avanzar que p como una razn supone violar esta sub-mxima. De esa forma,
al igual que en el caso de la auto-contradiccin, el problema con la circularidad es que
resulta un intento fallido de mostrar algo.
A su vez, este anlisis tambin explicara por qu ciertos casos de argumentacin
circular son, sin embargo, perfectamente aceptables: a saber, cuando la argumentacin
para una afirmacin de que p no surge por la falta de evidencia de p, sino slo por la
necesidad de confirmacin, por ejemplo. En estos casos, apelar a p como evidencia para
p sera un asunto de hacer recordar o llamar la atencin sobre el hecho de que p,
bien como algo previamente conocido, o como consecuencia de algo que ya se saba.
Tal sera el caso, segn lo analizamos aqu, de uno de los ejemplos que el propio
Walton ofrece para mostrar que no toda argumentacin circular es censurable:

Case 2
God has all the virtues.
Therefore, God is benevolent.
Case 2b
Bob and Ed are both fervent believers in a religion that takes as its holy
scripture the Book of Zog. Ed says to Bob: Gosh, Bob, I am starting to
have doubts whether God is benevolent. Arent there some passages in
the book of Zog that suggest that nonbelievers will be reincarnated as
toads or lizards? Bob replies: Yes, Ed, but dont you remember it
explicitly says, in the Gospel of Charlene, and then again in the Gospel
of Barry, that God has all the virtues! Ed replies: Oh, heavens! Of
course, you are right. God is benevolent, for sure. D. Walton (1995b:
231)

Segn Walton, este ejemplo mostrara que una forma de razonamiento circular como
la del caso 2, puede contextualizarse de tal modo que no resulte falaz en absoluto: en su
opinin, el caso 2b no es falaz porque la afirmacin de que Dios tiene todas las virtudes
ha sido apoyada por una apelacin a la autoridad, a saber, por la llamada de atencin
sobre el hecho de que eso es lo que dice el libro de Zog (1995b: 232).
Encuentro esta explicacin insatisfactoria. Si una apelacin a la autoridad fuese lo
que subyace al razonamiento de Bob, su contribucin podra parafrasearse del siguiente
modo: el Libro de Zog dice que Dios tiene todas las virtudes, por tanto, Dios tiene
todas las virtudes. Y si Dios tiene todas las virtudes, entonces Dios es benevolente (lo
cual, es una virtud). Pero no creo que se sea el modo correcto de interpretar lo que
Bob intenta hacer al ofrecer sus razones: la autoridad del Libro de Zog no sirve para
apoyar la afirmacin de que Dios tiene todas las virtudes ms de lo que sirve para
apoyar cualquier otra cosa que Bob y Ed crean sobre Dios. Es decir, para Bob y Ed, el
Libro de Zog es la nica fuente de informacin sobre Dios: al hablar sobre Dios, no
hacen sino hablar sobre lo que dice el Libro de Zog acerca de Dios. Es por eso que el
razonamiento de Bob vendra a ser ms bien algo como tu puedes dudar de si Dios es
benevolente (segn el Libro de Zog) porque en algunos pasajes (del Libro de Zog), se
muestra como vengativo. Pero (segn el Libro de Zog) Dios tiene todas las virtudes; por
tanto, Dios debe ser benevolente (segn el Libro de Zog). En ese caso, Bob estara
simplemente recordando a Ed que Dios tiene todas las virtudes, de cara a persuadirle de
que Dios es benevolente todo ello, segn el Libro de Zog. Aunque la referencia al libro
de Zog no resulta pertinente porque Ed y Bob no tienen ninguna duda de su valor como
fuente de informacin. Por eso, la apelacin al Libro de Zog no apoya la afirmacin de
que Dios tiene todas las virtudes, porque tal afirmacin no necesita ser apoyada, slo
recordada: no es una cuestin de asumir lo que el Libro de Zog dice, sino de determinar
qu es lo que dice. Y precisamente porque de lo que se trata es de hacer recordar que
Dios es benevolente, es una buena estrategia hacer recordar que Dios tiene todas las
virtudes, lo cual incluye la benevolencia. A pesar de que ello sea argumentar de forma
circular.
Segn nuestro anlisis, el problema de la argumentacin circular es que en ella un
hablante trata de satisfacer la carga de la prueba presentando como razones para su
afirmacin de que p precisamente al propio p, o a algo cuya correccin se muestra a
travs de p. Con ello, el hablante estara violando la sub-mxima que prescribe no
afirmar aquello para lo que se carece de evidencia adecuada, pues precisamente lo que
debe probar, aquello que en principio est en cuestin, es su evidencia para afirmar lo
que afirma. Sin embargo, un hablante puede descargarse de la acusacin de violar esta
sub-mxima mostrando sus credenciales para afirmar que p. Esto puede hacerse
explicitando sus razones para creer que p de tal forma que la argumentacin deja de ser
circular- pero tambin haciendo ver que p es, en s misma, evidente. Ello puede hacerse
induciendo un juicio directo sobre p: por ejemplo, si afirmo que la sopa est salada
porque tiene demasiada sal, puedo inducir en mi oyente un juicio directo sobre la
plausibilidad de esta afirmacin al pedirle que la pruebe. Como resultado, el oyente
puede aceptar mi razn, lo cual conlleva tambin un juicio indirecto sobre la
aceptabilidad de mi afirmacin de que la sopa est salada. Ello puede resultar
absolutamente circular como forma de argumentar, pero es un modo impecable de
mostrar que la afirmacin de que la sopa est salada es correcta. En ese sentido, la
argumentacin circular resultara pragmticamente aceptable no slo cuando, a pesar de
que el garante es trivial, la razn misma no est en cuestin, sino tambin cuando es
posible para el hablante descargarse de la acusacin de violar esta sub-mxima de
calidad de algn modo, aunque no sea mediante argumentos.
24.7. Diferentes fallos relacionados con la pertinencia
Consideremos ahora los fallos argumentativos derivados de la violacin de la
Mxima de Pertinencia. Pero, primero, vamos a plantear una distincin entre la
pertinencia semntica como una propiedad de una proposicin respecto de otra, y la
pertinencia pragmtica como una condicin para comunicar un contenido.
La pertinencia semntica es cierto tipo de relacin entre proposiciones. En la
argumentacin, esta relacin viene expresada por el garante del acto argumentativo,
dadas las condiciones pragmticas en que ste surge. Como veremos en la seccin 3, la
correccin de la afirmacin implcita que supone el garante de un acto argumentativo
presupone que la razn de este acto es semnticamente pertinente para mostrar la
correccin de la afirmacin de referencia. En este sentido, la pertinencia semntica de
una razn es una propiedad emergente de una afirmacin (la razn) respecto de otra
afirmacin (la afirmacin de referencia).
Por otra parte, determinar que un movimiento comunicativo es pragmticamente
pertinente es determinar que es un modo de conseguir su objetivo comunicativo. Esta
definicin puede dar a entender que la nocin de pertinencia pragmtica es equivalente
a la de eficacia, pero no lo es: un movimiento puede ser pertinente pero insuficiente
para conseguir cierto objetivo comunicativo (aunque no pueda ser no-pertinente pero
efectivo: como mximo, podra ser no-pertinente y dar lugar al resultado comunicativo
esperado, como cuestin de hecho). Por esa razn, la pertinencia pragmtica no
subsume el resto de condiciones del Principio de Cooperacin como estndar para
mostrar correctamente: ser un medio para lograr algo no significa ser un medio
suficiente para lograr algo.
Por otro lado, si una razn es semnticamente pertinente respecto de una afirmacin,
avanzar esa razn es un medio para mostrar que esa afirmacin es correcta. En ese
sentido, la pertinencia semntica sera una forma particular de pertinencia pragmtica.
Teniendo esto en cuenta, veamos ahora algunos casos tpicos de fallos pragmticos de
pertinencia. En la medida en que la pertinencia semntica de las razones a las que
apelamos resulta ser un medio para mostrar que cierta afirmacin es correcta, algunos
de los casos que vamos a proponer involucrarn tambin fallos de pertinencia
semntica. Pero no todos.
La falacia de ignoratio elenchi consiste en presentar razones para una afirmacin
que no es la afirmacin de referencia de la discusin. Es un fallo de pertinencia respecto
de sta ltima afirmacin, a pesar de que puede llevarse a cabo mediante razones que
sean perfectamente pertinentes respecto de la primera afirmacin. En realidad,
instancias paradigmticas de otras falacias, como las ad hominem, ad verecundiam, ad
populum, o ad misericordiam pueden tambin explicarse como fallos especficos de
pertinencia respecto de cierta afirmacin pero no respecto de otra. En esos casos, el
cargo de no-pertinencia no atae a las razones respecto de la afirmacin de referencia
del acto argumentativo que tratara de establecer que alguien es una persona poco fiable,
o que es una autoridad, o que tal cosa es lo que la gente quiere o que alguien merece
clemencia, por ejemplo. La no-pertinencia afectara ms bien a todo el acto
argumentativo, respecto de una afirmacin distinta (por ejemplo, sobre cul es la
decisin ms eficiente, o ms justa).
24.8. Fallos relacionados con la cantidad y fallos relacionados con el modo
Cabe destacar que, segn el uso que Grice hace del Principio de Cooperacin, una
proferencia que no cumpla todas las sub-mximas, de un modo u otro, no conseguir ser
una afirmacin. Dado que los actos de habla argumentativos se componen de
afirmaciones, esas afirmaciones han de cumplir con todas las sub-mximas. Es por ello
que si al argumentar, un hablante afirma puede llover, estamos autorizados a
interpretar su proferencia como una afirmacin que establece algo ms que la mera
posibilidad de que llueva, con el fin de respetar la Mxima de Cantidad que prescribe
contribuir a la conversacin siendo tan informativos y slo tan informativos como sea
necesario. Sin embargo, dada la doble funcin de las afirmaciones en un acto de habla
argumentativo y las distintas funciones que cumple el Principio de Cooperacin como
constitutivo de la comunicacin y como regulativo de la argumentacin, una violacin
de la Mxima de Cantidad puede tener una lectura diferente: cuando la razn o la
afirmacin de un acto de habla argumentativo es inadecuadamente informativa respecto
del objetivo de mostrar que dicha afirmacin es correcta, debemos concluir que, qua
acto de habla argumentativo es incorrecto. En realidad, este tipo de incorreccin
tambin puede relacionarse con cierto tipo de falacias, porque la posibilidad de que algo
sea el caso es, en circunstancias normales, algo mucho ms fcil de justificar que el que
tal cosa sea, por ejemplo, muy probable. Y sin embargo, puede ser precisamente esto
ltimo lo que el hablante trata de establecer, a pesar de que sus razones slo sirvan para
justificar una mera posibilidad. As pues, al evaluar pragmticamente un acto de habla
argumentativo habremos de llevar especial cuidado con afirmaciones cuyo calificador
sea algo como posiblemente, no es del todo descartable, podra ser el caso, etc. ya
que en virtud de su compromiso con el Principio de Cooperacin como principio
constitutivo de la interpretacin, el oyente puede estar interpretando caritativamente una
proferencia de este tipo como algo ms que la mera constatacin de una posibilidad,
cuando en realidad, las razones que el hablante aporta no sirven para justificar ms que
una mera posibilidad.
Por ltimo, respecto de los fallos pragmticos derivados de la violacin de la
Mxima de Modo, la situacin es parecida. Seguramente, un intento de mostrar algo
fallar si no es suficientemente claro. Por eso, cuando al argumentar el hablante utiliza
trminos que son ambiguos, puede estar forzando una interpretacin excesivamente
caritativa por parte del oyente, de tal modo que, de un lado, pudiera estar intentando
justificar que p mediante razones que slo sirven para justificar que q, siendo q la otra
interpretacin posible de sus palabras. De ese modo, cuando utilicemos el Principio de
Cooperacin como un modelo para la evaluacin pragmtica de la argumentacin,
habremos de recusar aquellos actos de habla argumentativos que contengan
afirmaciones que puedan suponer una violacin, siquiera aparente, de la Mxima de
Modo. Las falacias lingsticas de composicin, divisin, equivocacin, amfibola, etc.
responderan a este tipo de fallos argumentativos.

25. CONDICIONES SEMNTICAS PARA LA
EVALUACIN DE LA ARGUMENTACIN
25.1. Los argumentos y la microestructura de la argumentacin
Hasta ahora hemos caracterizado la macroestructura de la argumentacin en tanto
que actividad comunicativa orientada a mostrar que cierta afirmacin de referencia es
correcta. La macroestructura de la argumentacin estara compuesta de movimientos
comunicativos dirigidos hacia fines argumentativos caractersticos. A partir de esta
concepcin, hemos intentado mostrar que podemos hallar un modelo para la evaluacin
pragmtica de la argumentacin en el Principio de Cooperacin de Grice, puesto que
ste supone un conjunto de condiciones capaces de determinar hasta qu punto un acto
comunicativo sirve para mostrar que cierta afirmacin de referencia es correcta.
En esta seccin nos vamos a ocupar de la microestructura de la argumentacin como
medio para determinar si una afirmacin de referencia es correcta. O tambin, como
medio para establecer cul es el calificador que corresponde a cierta afirmacin. Como
hemos mencionado en la introduccin, la microestructura de la argumentacin se
compone de aquellos argumentos que representan sus propiedades semnticas, las
relaciones lgicas entre las proposiciones involucradas y sus valores de verdad.
En el ltimo captulo hemos definido los argumentos como objetos particulares
cuyos elementos son representaciones de proposiciones, de las cuales una es la
representacin de una relacin de consecuencia. Los argumentos careceran de fuerza
ilocucionaria y, por esa razn, nada en ellos cuenta como una razn, una afirmacin de
referencia o un garante. Por el contrario, tienen propiedades meramente semnticas y
sintcticas, como la de presentar una forma adecuada, la de representar proposiciones
verdaderas o la de ser vlidos. Es por eso que resultan adecuados tanto para exhibir el
significado de los actos de habla argumentativos como para representar actos de juzgar
indirectamente.
En ese sentido, la tendencia a identificar la argumentacin con el razonamiento que
habamos sealado en la seccin 4 del Captulo II, podra explicarse apelando
precisamente al hecho de que los argumentos en realidad sirven para exhibir el
significado de los actos de habla argumentativos cuando queremos determinar su fuerza
justificatoria, y tambin para representar los procesos mentales de juzgar
indirectamente. En ambos casos hablamos de inferencias, de actos de sacar
conclusiones, es decir, de obtener proposiciones con una adscripcin de valor de
verdad. Segn nuestra propuesta, esas proposiciones constituiran, o bien el contenido
de las afirmaciones de referencia de los correspondientes actos de habla argumentativos,
o bien el contenido de los juicios indirectos. Por su parte, los actos de argumentar o de
juzgar indirectamente sera los objetos del mundo sobre los cuales las inferencias
sobrevienen; razn por la cual, dar cuenta del estatus ontolgico de las inferencias sera
remitirnos al hecho de que ciertos actos tienen carcter inferencial. Un argumento sera
la representacin de los elementos constitutivos de la inferencia que sobreviene en un
acto de argumentar o de juzgar indirectamente.
Como veamos en las seccines 4 y 5 del timo captulo, los argumentos representan
el significado de los actos de habla argumentativos en virtud de nuestra identificacin
de las premisas con las razones, de las relaciones de consecuencia con los garantes, y de
las conclusiones con las afirmaciones de referencia. Y representan los actos de juzgar
indirectamente en tanto en cuanto identificamos las premisas con los prompters, las
relaciones de consecuencia con las motivaciones para inferir, y las conclusiones, con los
juicios indirectos as obtenidos. Como veremos en la seccin 5 de este captulo, la
fuerza persuasiva de la argumentacin como medio de inducir juicios indirectos puede
relacionarse con la fuerza justificatoria de la argumentacin como medio de mostrar que
cierta afirmacin es correcta, precisamente porque podemos hacer un paralelismo entre
el significado de la argumentacin como mecanismo justificatorio y el tipo de procesos
mentales que sta es capaz de inducir. Tal paralelismo estara basado en los elementos
constitutivos de las inferencias que los argumentos representaran.
25.2. La Lgica como una teora normativa de la inferencia y como
instrumento para la evaluacin semntica de la argumentacin
As pues, segn nuestra caracterizacin, los argumentos son cierto tipo de
representaciones que cumplen una funcin meramente teortica. Esta funcin consiste,
ante todo, en hacer patente la validez o invalidez de las correspondientes inferencias.
sa es una de las razones por las que es importante hacer depender la caracterizacin de
los argumentos de los rasgos constitutivos del tipo de objetos en los que se dan las
inferencias, a saber, los actos de argumentar y de juzgar indirectamente.
En la seccin 6.4 del Captulo III y las secciones 4.3, 4.5 y 4.6 del Captulo IV, he
tratado de motivar pragmticamente algunos de los elementos del modelo de argumento
de Toulmin, mostrando que razn, afirmacin de referencia y garante, con sus
correspondientes calificadores, son constitutivos de todo acto de argumentar. Por otra
parte, en la seccin 4.6 del Captulo IV, tambin he sealado que esos elementos se
corresponden con el prompter, el juicio indirecto y la motivacin para inferir, con sus
correspondientes grados de asentimiento, involucrados en un acto de juzgar
indirectamente. Segn esto, los argumentos estaran compuestos por los siguientes
elementos:
i) Sendas representaciones de dos proposiciones categricas, las cuales se
corresponderan con los contenidos de la afirmacin de referencia y la razn
del acto argumentativo, o con los contenidos del prompter y el juicio
indirecto de un acto de juzgar indirectamente.
ii) La representacin de una proposicin condicional, la cual se correspondera
con el contenido del garante del acto de argumentar, o con el contenido de la
motivacin para inferir del acto de juzgar indirectamente.
iii) La correspondiente adscripcin de valores de verdad a cada una de las
proposiciones involucradas, la cual se correspondera con el grado de fuerza
pragmtica que acompaa a las correspondientes afirmaciones del acto de
argumentar, o con los grados de asentimiento que acompaan a los
correspondientes juicios del acto de juzgar indirectamente.
La validez
38
de un argumento vendra dada por su forma en tanto que representacin
de una inferencia, y por el valor de verdad adscrito a las proposiciones involucradas en

38
Como avanzbamos en la subseccin 7.3 del Captulo III, en este trabajo abogamos por una
concepcin de la validez quasi-toulmiana como la propiedad de un argumento que representa un acto
argumentativo cuya afirmacin de referencia ha sido calificada de manera adecuada, dado el valor de
verdad adscrito por el hablante a la razn y al garante que l mismo aduce. Como sealbamos entonces,
la validez as entendida, no es equivalente a la justificacin, pues una cosa son los valores que el hablante
aduce, y otra cosa, los verdaderos valores de su razn y de su garante. An as, la asuncin de esta
concepcin de la validez puede resultar demasiado heterodoxa desde una perspectiva tradicional, la cual
asume que existe una diferencia fundamental entre la validez de un argumento y el valor de verdad de su
conclusin.
el correspondiente acto de argumentar o de juzgar indirectamente. La normatividad
lgica estara pues determinada por las condiciones pragmticas constitutivas de los
actos de argumentar y de juzgar indirectamente, que son aquellos en los que las
inferencias sobrevienen. Los criterios lgicos serviran pues para determinar si el
contenido de una afirmacin de referencia ha sido presentado mediante el calificador
que le corresponde, dados los calificadores con los que se ha avanzado la razn y el
garante. Esta propiedad de una afirmacin de referencia pertenecera a la dimensin
lgica de la argumentacin; esto es, a lo que en la seccin 4 del Captulo IV hemos
denominado la naturaleza recursivamente reflexiva de la argumentacin.
Como vimos entonces, el garante que hace de una afirmacin una razn recoge la
naturaleza reflexiva de la argumentacin puesto que se trata de una afirmacin implcita
que remite a una propiedad del propio acto argumentativo, a saber, la de tener una
afirmacin de referencia correcta: el garante establece una condicin para que esta
afirmacin sea correcta, a saber, que la proposicin expresada por la razn sea
verdadera. Lo que el hablante dice al argumentar es que su afirmacin de referencia es
correcta porque su garante es correcto y su razn, tambin. Lo que valoramos desde un
punto de vista lgico es si la correccin de su razn y de su garante serviran realmente
para establecer que su afirmacin de referencia es correcta.
Por el contrario, el valor semntico de un acto de argumentar o de juzgar
indirectamente dependera, por un lado, de las propiedades lgicas de la inferencia que
sobreviene en l, es decir, de su validez o invalidez, segn las hemos definido. Y por
otro lado, del valor de verdad de las proposiciones involucradas, ms all de los valores
adscritos de facto en el acto de argumentar o de juzgar indirectamente. De ah la

Sin embargo, lo cierto es que la intuicin que subyace a la concepcin tradicional de la validez no
tiene por qu desaparecer en nuestro modelo de argumento: si queremos preservar la distincin entre un
argumento que probara su conclusin si sus premisas fueran verdaderas y una prueba (un argumento
vlido en sentido tradicional, con premisas verdaderas), podemos asumir que los primeros son,
exclusivamente, argumentos cuya relacin de consecuencia es verdadera. Siguiendo esta explicacin,
tambin podemos preservar la distincin entre argumentos deductivos e inductivos, asumiendo que un
argumento deductivamente vlido vendra a ser aqul cuya relacin de consecuencia fuese
necesariamente verdadera. Finalmente, el concepto de validez formal se correspondera con la idea de que
existen argumentos cuyos garantes son verdades formales. De este modo, siguiendo la intuicin
fundamental de Toulmin, en nuestro modelo, la validez formal, entendida de la manera tradicional,
vendra a ser equiparable a cualquier otro tipo de validez sustantiva.
necesidad terica de dar cuenta de los argumentos como representaciones legtimas de
los actos argumentativos: para decidir sobre el valor semntico de cierto acto
argumentativo en trminos de las propiedades semnticas del argumento que lo
representa hemos de ser capaces de vincular de manera necesaria las propiedades de
ste con las propiedades de aqul. Al contrario de lo que sucede si adoptamos la Lgica
Formal como medio para decidir sobre las propiedades semnticas de la argumentacin,
en nuestro modelo, los argumentos no son una representacin posible de entre las
mltiples maneras de formalizar un acto argumentativo, pues como hemos visto, los
elementos de un argumento, tal como los hemos definido, son constitutivos del acto de
habla en tanto que acto en el que sobreviene una inferencia. En este sentido, cuestionar
la validez de un argumento presupone que dicho argumento representa un acto
argumentativo: entre otras cosas, podemos cuestionarnos si el valor de verdad adscrito a
la conclusin es el que debera corresponderle, dados los valores adscritos a la razn y
al garante, porque existe un acto argumentativo previo en el que tales valores de verdad
han sido avanzados de hecho.
Por otra parte, tambin hemos visto que la argumentacin como mecanismo
justificatorio es una actividad recursivamente reflexiva, porque al intentar mostrar que
una afirmacin es correcta, podemos tener que mostrar que las afirmaciones explcitas e
implcitas del acto argumentativo tienen, de hecho, los valores de verdad que les
adscribimos a las proposiciones correspondientes al afirmarlas; esto es, tenemos que
establecer que esas afirmaciones tambin han sido correctamente calificadas.
Ciertamente, llevar esta condicin hasta sus ltimas consecuencias conlleva un regreso
ad infinitum, pero la legitimidad de nuestras adscripciones de valor de verdad presupone
que tal condicin puede cumplirse en cualquier punto del proceso
39
.
Como vamos a ver en esta seccin, la condicin fundamental para establecer que
una afirmacin de referencia es correcta es que el argumento que representa el
correspondiente acto argumentativo sea vlido, es decir, que los valores de verdad que

39
He asumido hasta ahora el dictum de W. Sellars (1997) de que nada que no sea una razn puede
justificar una afirmacin o creencia. De ese modo, he asumido que siempre que avanzamos una
afirmacin, incluyendo las afirmaciones que constituyen razones o garantes, solo otra afirmacin puede
justificarla. En la prctica, este proceso tiene un final: es ms razonable aceptar que dudar de ciertas
afirmaciones, de tal modo que trasladan la carga de la prueba a quien duda (Pero esto no es un intento de
responder al reto escptico: como tal, creo que constituira una falacia de peticin de principio).
el hablante estara adscribiendo a cada una de las proposiciones involucradas en su acto
argumentativo sean los valores que de verdad le corresponden a estas proposiciones.
As, si el acto argumentativo es el acto de mostrar que la afirmacin de referencia es
correcta, entonces, si el argumento que lo representa es correcto en este sentido, el acto
argumentativo est en condiciones de justificar esa afirmacin: si sta dice, por ejemplo,
que a es altamente probable, entonces el correspondiente argumento establecer que a
es altamente probable, dados los valores de verdad de la razn y el garante. Y las
propiedades pragmticas de este acto determinarn su capacidad de mostrar que ello es
as.
Como sealbamos en el Captulo IV, as es como la naturaleza recursivamente
reflexiva de cualquier acto de argumentar como intento de mostrar que una afirmacin
de referencia es correcta, puede lograr que un conjunto de afirmaciones que meramente
dicen que algo es de tal y tal modo se transforme en un acto de establecer que algo es de
tal y tal modo. Pero como hemos visto, la buena argumentacin es argumentacin capaz
de mostrar que la afirmacin de referencia es correcta; de manera que involucra no slo
un acto de establecer sino tambin un acto de mostrar.
Como decamos al principio, la evaluacin semntica de la argumentacin se remite
a su microestructura, a la disposicin de los argumentos que representan el significado
de cierto tipo de discursos cuando deseamos determinar su fuerza justificatoria. As
pues, la evaluacin semntica se ocupa de la red de premisas, conclusiones y relaciones
de consecuencia, con sus correspondientes valores de verdad, que conforman cada una
de las unidades argumentativas dentro de un discurso argumentativo.
Para trazar la microestructura de un discurso, hemos de representar cada una de las
proposiciones involucradas y sus relaciones argumentativas. El anlisis
macroestructural de la argumentacin nos proporcionaba una caracterizacin del
discurso en trminos de movimientos argumentativos. A su vez, estos movimientos se
definen por sus objetivos argumentativos, los cuales remiten siempre a una afirmacin
de referencia que es la que cada unidad argumentativa trata de mostrar como correcta.
Por su parte, el anlisis microestructural de la argumentacin proporciona una
representacin de las inferencias involucradas en el discurso. Esto es, la microestructura
de la argumentacin expone todas las unidades de premisa-conclusin-relacin-de-
consecuencia, con sus correspondientes valores de verdad, que representan cada una de
las unidades argumentativas del discurso. La evaluacin semntica de ste ser el
resultado de la evaluacin semntica de las unidades argumentativas de que consta.
25.3. La caracterizacin de Toulmin de los calificadores
Como mencionbamos en el Captulo III, la nocin de valor de una afirmacin
que vamos a usar en este trabajo se relaciona estrechamente con el concepto toulmiano
de calificador modal, el cual, a su vez, proviene de sus ideas sobre probabilidad. En esta
subseccin nos vamos a ocupar de los calificadores y a explicar cmo se relacionan con
el valor de una afirmacin y con el valor de una proposicin.
Segn Toulmin, el significado de todo calificador modal tiene dos aspectos: su
fuerza y los criterios para su uso. La fuerza de un calificador modal consista en las
implicaciones prcticas de su uso (1958: 30), mientras que los criterios de uso de los
calificadores eran las razones por referencia a las cuales decidimos en cualquier
contexto que el uso de un trmino modal particular es apropiado (1958: 30).
Respecto de su fuerza, Toulmin considera que la funcin de un calificador es la de
avanzar cierto contenido, en el sentido de sugerir que tal contenido merece ser
considerado o aceptado en tal y tal grado. En principio, la fuerza de un calificador sera
una medida de ese grado de consideracin o aceptacin que la proposicin merece.
Respecto de sus criterios, y tomando como paradigma los anlisis de Austin sobre
las condiciones de asertabilidad de ciertas expresiones, Toulmin dice que los criterios
que rigen el uso de los calificadores modales dependen del tipo de evidencia de que
dispone el hablante para avanzar una proposicin, pues es esta evidencia la que
determina si su uso de un calificador en concreto es correcto o no.
Segn el anlisis de Toulmin, predicados como es verdadero, es posible,
es necesario, es probable, etc. son tambin calificadores, y en su opinin, no
refieren a ninguna propiedad del mundo, sino que vendran a ser predicados de segundo
orden caractersticos de los lenguajes naturales que sirven para hacer una referencia
explcita al grado de fuerza que nuestra razn confiere a nuestra afirmacin en virtud de
nuestro garante (1958: 101). Toulmin considera que los calificadores expresan el grado
de compromiso con el que avanzamos ciertas proposiciones; pero que carecen de
referencia, a pesar de que sus criterios de uso son objetivos, en el sentido de que no
remiten a las creencias del sujeto.
La caracterizacin de los calificadores que hace Toulmin est estrechamente
vinculada a sus reflexiones sobre la naturaleza de la probabilidad. Como veamos en el
Captulo III, Toulmin considera que la cuestin sobre la naturaleza de la probabilidad se
reduce a una explicacin sobre el uso de los trminos probabilsticos. Es as como est
en posicin de rechazar tanto el enfoque representacionalista de la probabilidad, que l
atribuye, principalmente, a Kneale y a Carnap, como un compromiso con el
subjetivismo. Este punto de partida pondra de manifiesto que la probabilidad no es un
objeto o propiedad del mundo, que no hay nada como la probabilidad de un suceso, por
ms que s existan su frecuencia relativa, o una proporcin entre alternativas de que ste
se d. Tales medidas serviran para avalar nuestros usos de los correspondientes
trminos probabilsticos, pero no seran su referencia, pues estos trminos slo sirven
para expresar propiedades de las proposiciones que avanzamos, dado cmo son las
cosas en realidad. Es por eso que el enfoque de Toulmin sobre la probabilidad es
expresivista: no existiran cuestiones ontolgicas relacionadas con la naturaleza de la
probabilidad, slo cuestiones lingsticas relacionadas con los criterios de uso de
expresiones como muy probablemente, es poco probable, casi seguro, etc. cuya
funcin consiste en hacer una referencia explcita a la fuerza pragmtica con que cierta
proposicin se avanza al afirmar, y cuyos criterios de uso remiten a la evidencia
disponible.
Por otra parte, Toulmin considera que el que una proposicin sea probable, al igual
que el que sea posible o verdadera, es en s misma una propiedad objetiva que no
depende de las creencias del sujeto, ni tampoco es relativa a la evidencia. Respecto de la
dependencia de las creencias de un sujeto, Toulmin admite que cualquier afirmacin
que contenga un calificador modal es capaz de transmitir informacin sobre las
creencias del hablante, pero tal y como l destaca, existe una diferencia entre lo que una
proferencia establece y lo que implica o da a entender (1958: 52): cuando decimos que
probablemente llover esta tarde, estamos hablando del tiempo, no de nuestras creencias
sobre el tiempo. Despus de todo, es por ello que tiene sentido el revisar nuestras
estimaciones de probabilidad a la luz de nueva evidencia. Tambin es lo que da sentido
a que discrepemos de las estimaciones de otros y, sobre todo, a que guiemos nuestras
acciones segn estimaciones de probabilidad.
Respecto de la relatividad a la evidencia, Toulmin insiste en que es el mundo tal
como es lo que determina cul es la calificacin con la que debemos avanzar una
proposicin: es el hecho de que est muy nublado lo que determina que sea correcto
decir que probablemente va a llover, al igual que es el hecho de que ahora llueve lo que
determina que sea inadecuado decir que probablemente llueve. Ciertamente, admite
Toulmin, la estimacin de probabilidad ms razonable que un hombre puede hacer
respecto de alguna hiptesis depende en cualquier caso de la evidencia de que dispone
no slo de cualquier observacin que decida considerar, sino de toda la evidencia
pertinente a la que tiene acceso- pero igualmente, depende del mismo cuerpo de
evidencia que l pueda razonablemente concluir que cierto enunciado es verdadero
(1958: 81).
En cualquier caso, Toulmin estara llamando la atencin sobre el hecho de que
nuestras estimaciones de probabilidad no son el verdadero grado de probabilidad con el
que deberamos avanzar una proposicin, sino slo estimaciones. El calificador con el
que deberamos avanzar una proposicin lo determina el estado de cosas actual. Pero
una afirmacin de que probablemente p slo es correcta en ausencia de evidencia contra
esa afirmacin; por ejemplo, en ausencia de evidencia de que p es de hecho verdadero.
Ciertamente, nuestras estimaciones del grado de fuerza pragmtica que debemos
depositar en cierta representacin slo pueden provenir de la evidencia disponible. Pero
esto no significa que la calificacin de una proposicin se refiera a esa evidencia en
lugar de a las cosas tal como son: es por cmo son las cosas que cierta calificacin
resulta o no correcta, a pesar de que los criterios de uso de los calificadores vengan
dados por la evidencia disponible para un sujeto.
Por otra parte, siempre puede suceder que caigamos en la cuenta que esas
estimaciones estaban completamente equivocadas. Nuestras razones y evidencias son el
nico criterio que tenemos para determinar con qu calificador deberamos avanzar
cierto contenido. Es por ello que nuestras estimaciones de probabilidad son siempre
perfectibles mediante nueva evidencia: despus de todo, la estimacin del grado de
probabilidad de p depende de las razones que tenemos para afirmar que p; pero esta
estimacin depende a su vez de nuestras estimaciones sobre el grado de probabilidad de
las proposiciones que constituyen el contenido de la razn y del garante, las cuales son,
de nuevo, perfectibles por nueva evidencia, etc.
25.4. Calificadores y adscripciones de valores de verdad
Como hemos visto, Toulmin considera que los trminos probabilsticos son
semejantes a los trminos modales, y tambin al operador de verdad. En esta subseccin
vamos a destacar que la fuerza de un calificador debe caracterizarse no slo por su
magnitud, sino tambin por su calidad. Defenderemos que el grado de fuerza de un
calificador viene a representar el valor de verdad que el hablante adscribe a esa
proposicin cuando la avanza mediante ese calificador. Ello nos permitir defender una
concepcin del valor de una proposicin que permite asemejar las proposiciones
declarativas y las valorativas, en lo que a valores de verdad se refiere. Por ltimo, esta
distincin entre la magnitud y la calidad de la fuerza de los calificadores nos permitir
considerar hasta qu punto los trminos modales estn al mismo nivel que el resto de
calificadores.
Para mostrar en qu sentido el grado de fuerza de un calificador se corresponde con
el valor de verdad de (o que se atribuye a) la proposicin correspondiente,
propondremos en primer lugar una concepcin del operador es verdadero como un
calificador. Al igual que la explicacin que daba Toulmin respecto de los trminos
probabilsticos, la siguiente explicacin del operador de verdad no trata de ser una
definicin de verdad, sino tan slo de dar cuenta del uso del predicado de segundo
orden es verdadero, en tanto que artificio meta-lingstico. En otras palabras, al
considerar el concepto de valor de verdad no vamos a proporcionar las condiciones de
verdad del predicado es verdadero, sino las condiciones lingsticas que rigen el
uso de esta expresin. En realidad, si asumimos para una teora de la verdad el enfoque
expresivista que defiende Toulmin respecto de la naturaleza de la probabilidad, tales
condiciones representaran todo lo que resulta pertinente respecto del concepto de
verdad y de nuestras adscripciones de valor de verdad. Y pondra de manifiesto la
naturaleza meta-lingstica del operador de verdad, en lugar de tratar de dar cuenta de la
nocin de verdad como un objeto o una propiedad del mundo. En este punto,
adoptaremos la teora pro-oracional de la verdad que M. J. Frpolli ha defendido en
diversos trabajos.
Segn Frpolli (2005), no hay ninguna cuestin metafsica que responder sobre la
verdad, slo la pregunta sobre qu quiere decir un hablante al usar un predicado de
verdad o en qu situaciones comunicativas un hablante normal (por oposicin a un
filsofo) pone a trabajar al predicado de verdad (2005: 118). La teora pro-oracional de
la verdad caracteriza al operador de verdad como una pro-oracin, esto es, como una
expresin lingstica, semejante a los pronombres, cuyo contenido vara segn el
contexto en el que se emplea, pero cuya funcin lingstica es constante. Esta funcin
lingstica consiste, o bien en hacer generalizaciones, o bien en permitir usos de
referencia anafrica. Las pro-oraciones perteneceran a la categora sintctica de las pro-
formas, como los pronombres, pero al contrario que stos, su contenido no sera un
objeto, sino una proposicin o conjunto de proposiciones. Frpolli seala que los
adverbios s y no son tambin pro-formas como el operador de verdad, esto es,
trminos que sirven para avanzar cierto contenido proposicional.
Siguiendo esta explicacin, el operador de verdad cumplira las siguientes funciones
lingsticas: Sintcticamente, su funcin sera la de desnominalizar proposiciones o
conjuntos de proposiciones que han sido designadas de un modo u otro (lo que
Victoria dice es verdad, esta teora es verdadera, p es verdadera, etc.), de forma
que puedan incorporarse al discurso como autnticas proposiciones, en lugar de cmo
nombres de proposiciones. Semnticamente, su funcin sera la de heredar un
contenido, explcito o implcito, de tal forma que ste resultase accesible en la
conversacin. Pragmticamente, serviran para avanzar este contenido, presentando un
compromiso epistmico con l o autorizando su uso como premisa de una inferencia
ulterior. Consecuentemente, las condiciones que sancionaran el uso del operador de
verdad seran las mismas que las condiciones bajo las cuales estamos autorizados a
afirmar este contenido.
Adaptando esta nocin a la distincin que Toulmin hace entre la fuerza y los
criterios de uso de los calificadores, podramos decir que las condiciones bajo las cuales
estamos autorizados a afirmar un contenido, sin ms, representaran los criterios de uso
del calificador es verdadero, mientras que su fuerza pragmtica vendra a
corresponderse a la de una afirmacin sin reservas. Como el propio Toulmin seala,
determinar las condiciones particulares del uso de un calificador para avanzar un
contenido determinado es plantear una cuestin genuinamente epistemolgica. Pero no
necesitamos responder a sta cuestin para explicar cules son los criterios generales
que determinan el uso del operador de verdad como mecanismo meta-lingstico: estos
criterios son, exactamente, los mismos que rigen una asercin sin reservas. As pues,
debemos distinguir entre los criterios generales que determinan el uso de un calificador
particular y los criterios particulares, es decir, las razones que sancionan un uso
particular de determinado calificador. La existencia de criterios generales para el uso de
un calificador garantiza que su funcin lingstica ser la misma, sea cual sea la
proposicin que califique.
Por otra parte, las afirmaciones admiten distintos grados de fuerza, y es
verdadero expresara slo una de ellas. En realidad, el repertorio de los actos
declarativos podra ordenarse segn el grado de fuerza con el que avanzamos un
contenido proposicional: desde una simple afirmacin a una afirmacin con reservas,
una negacin con reservas, una negacin rotunda, una conjetura, una consideracin,
etc Sin embargo, no es posible establecer una relacin vis--vis entre el repertorio de
trminos que sirven para designar los distintos tipos de actos declarativos, y los grados
de fuerza con los que podemos avanzar una proposicin. Por ejemplo, decir que p es
verdad es hacer una afirmacin, pero tambin lo es decir que es altamente probable, o
necesario, o la nica posibilidad, etc. Por otra parte, afirmar que p, aceptar que p,
mantener que p, declarar que p, etc. son actos que pueden llevarse a cabo simplemente
avanzando p mediante un calificador como es verdadero, o tambin mediante es
altamente probable, es necesario, es la nica posibilidad, etc.
En cualquier caso, siempre que avanzamos una proposicin, esto es, en la mayora
de casos en los que decimos que p, lo hacemos con cierto grado de fuerza, la cual
puede ser expresada explcitamente mediante un calificador. Propongo considerar este
grado de fuerza como la atribucin de valor de verdad que el hablante hace a la
proposicin correspondiente. Este valor de verdad se correspondera tambin con el
grado de asentimiento con el que un sujeto juzga o cree un contenido proposicional. De
ese modo, mientras que los calificadores son conceptos semnticos (es decir,
propiedades de nuestras representaciones), sus criterios de correccin son y slo pueden
ser criterios epistmicos (es decir, aquellos mediante los cuales determinamos la
justificacin de las afirmaciones; esto es, segn la concepcin de la justificacin que
venimos manteniendo, los criterios mediante los cuales determinamos si cierta
afirmacin ha sido calificada correctamente).
Por ltimo, cabe sealar que los calificadores son iterables y conjugables. As, por
ejemplo, una afirmacin de que p es bastante probable puede representarse en el
argumento bien adscribiendo a p el valor de verdad que se correspondera al grado de
fuerza de bastante probable, o bien adscribiendo a p es bastante probable el valor de
verdad que se correspondera al grado de fuerza de es verdadero.
De ese modo, la manera adecuada de representar en un argumento una afirmacin de
que p es muy poco probable, o de que q es imposible ser dando cuenta de ellas como
verdaderas afirmaciones, esto es, como adscripciones de una fuerza pragmtica positiva
a cierto contenido proposicional, en estos casos, a p es muy poco probable o q es
imposible. Tambin sera posible representarlas como afirmaciones de no-p y no-q
calificadas con es muy probable y es necesario, respectivamente. Dada la definicin
pragmtica de los actos de habla argumentativos que hemos propuesto, lo que se
requiere, en cualquier caso, es una interpretacin de la actuacin del hablante como una
serie de afirmaciones las cuales constituyen su acto de habla argumentativo.
25.5. Valores de verdad vs. grados de aceptabilidad
Segn lo anterior, un argumento es correcto cuando el valor de verdad adscrito a su
conclusin es el valor que le corresponde, dados los valores de verdad de las
proposiciones que constituyen el contenido de la razn y del garante del acto
argumentativo que ste representa. Pero si consideramos que muchas veces damos
razones para recomendar cierta decisin, para ensalzar cierta cualidad, para favorecer
cierto comportamiento, etc cabe preguntarse si no sera ms adecuado hablar de
grados de aceptabilidad en lugar de grados de verdad, a la hora de caracterizar el
tipo de valores que adscribimos a las proposiciones involucradas en nuestros
argumentos. Despus de todo, no sera la aceptabilidad una nocin ms adecuada para
referirnos a la funcin pragmtica que los calificadores expresaran?
Si definimos aceptabilidad como la propiedad de aquello que merece ser aceptado,
resulta difcil identificar el grado de aceptabilidad de una afirmacin y el valor de
verdad de su contenido. Ciertamente, lo que es verdadero merece ser aceptado, pero no
todo lo que merece ser aceptado ha de ser verdadero: una buena propuesta, una idea que
d lugar a resultados deseables (como la idea de que todos los hombres son iguales, que
la libertad es un valor irrenunciable o que todo el mundo tiene algo de bueno) tambin
merecen ser aceptadas, tanto si son verdaderas como si no. Slo si jugamos a un juego
epistmico podemos identificar el valor de verdad de una proposicin con el grado de
aceptabilidad de la afirmacin correspondiente, pues en este juego, las afirmaciones son
ms o menos aceptables dependiendo de que sean ms o menos correctas: la correccin,
en el sentido de la adecuada atribucin de propiedades semnticas, es el valor relevante
en este juego. Y por esa razn, tal valor viene a ser un valor de verdad: si una
afirmacin de referencia dice que p es altamente probable y esta afirmacin es correcta,
entonces es verdad que p es altamente probable. La reflexividad de la argumentacin
tiene que ver con la iterabilidad de los calificadores, y lo que hace es poner de
manifiesto que los valores en juego son valores de verdad.
Cuando argumentamos sobre cosas tales como si cierta actitud es censurable o si
deberamos hacer esto o lo otro, intentamos justificar las correspondientes afirmaciones,
esto es, jugamos a un juego epistmico. A menudo argumentamos sobre qu deberamos
hacer, qu valores morales tiene cierta actitud o accin, e incluso qu valores estticos
tienen ciertos objetos. Esto es, las afirmaciones para las que argumentamos y las
mismas razones que ofrecemos a menudo tienen un carcter evaluativo o prescriptivo.
Es adecuado tambin en estos casos seguir hablando de valores de verdad, en lugar de
grados de aceptabilidad? En mi opinin, una de las virtudes de la concepcin de los
calificadores con la que estamos trabajando es, precisamente, dejar al margen una
definicin de la verdad o la probabilidad, y con ello, los compromisos ontolgicos que
involucra. Esto permite reconocer sin dificultad un sentido en el que proposiciones
como no deberas quejarte de l o es un magnfico retrato tienen un valor de verdad,
a saber, el que se corresponde con el grado de fuerza del calificador que deba calificar la
correspondiente afirmacin. (En realidad, yo dira que slo a los filsofos se les ha
ocurrido cuestionar seriamente si las evaluaciones y los enunciados prescriptivos
morales, estticos, polticos, etc. tienen un valor de verdad)
25.6. Modalidad
Segn hemos defendido, las afirmaciones seran proposiciones calificadas implcita
o explcitamente. El grado de fuerza que expresa una calificacin se corresponde con el
valor de verdad adscrito a su contenido proposicional. Sin embargo, en The Uses of
Argument, Toulmin equipara calificadores como es probable, es verdadero,
con calificadores genuinamente modales como es posible o es necesario.
Vamos a plantear ahora una distincin entre los calificadores, en general y los
calificadores modales, a partir de las consideraciones anteriores sobre la concepcin de
la fuerza de los calificadores no slo como una cuestin de magnitud, sino tambin de
cualidad.
Como hemos visto, Toulmin considera que los calificadores pueden a su vez
calificarse segn el tipo de razones que tengamos para ellos. As, Toulmin entiende que
podemos decir que algo es fsicamente necesario, lgicamente imposible,
legalmente posible, etc. Como veamos en la subseccin 6.5 del Captulo III, ello
estara en correspondencia con su asuncin de que los criterios para el uso de los
calificadores son dependientes de campo. Sin embargo, en la seccin 6.6 de ese
captulo, argumentbamos que la forma adecuada de entender la dependencia de campo
es atender al hecho de que los criterios particulares que determinan el uso de un
calificador, esto es, las razones que tenemos para decir, por ejemplo, que p es altamente
probable, son a su vez proposiciones que pueden pertenecer a campos en tanto que
conjuntos de proposiciones con cierta adscripcin de valores de verdad.
No obstante, los criterios que sancionan el uso de cierto calificador no pueden ser
meramente particulares, de lo contrario no podramos dar sentido a la idea de que
expresiones como es verdadero, o es posible jueguen la misma funcin tanto si
sirven para calificar una proposicin de un campo como de otro. El propio Toulmin, al
analizar el significado de no puede (cannot) viene a reconocer la existencia de
criterios generales que gobiernan el uso de cada calificador (vase la subseccin 4.1 del
Captulo III). Teniendo en cuenta estos criterios generales, y tambin la distincin entre
el grado y la cualidad de la fuerza de un calificador, creo que es posible distinguir entre
calificadores en general, y calificadores modales en particular. Ello requerir sealar
cules son los criterios generales que sancionan el uso de este tipo de calificadores, y
cules son las consecuencias de su uso, la fuerza pragmtica que ellos expresan, por
contraste con los calificadores no-modales.
Respecto de los criterios, llama la atencin que, mientras que tiene sentido decir que
p es legalmente posible, o que q es fsicamente necesaria, suena extrao decir que una
proposicin sea moralmente o lgicamente probable. Es decir, habra campos en los
que los calificadores modales resultaran ms adecuados que los no-modales, y a la
inversa, campos en los que la calificacin modal estara ms bien fuera de lugar. Segn
la caracterizacin de los campos como conjuntos de proposiciones con una adscripcin
de valores de verdad, y teniendo en cuenta las observaciones anteriores sobre la
posibilidad de que enunciados prescriptivos tengan un valor de verdad, podemos decir
que cualquier campo compuesto de reglas o prescripciones admite de calificaciones
modales. Adems, si el campo est principalmente constituido por reglas o
prescripciones (como los campos de la moral, las leyes, la lgica, etc.) entonces sus
afirmaciones raramente podrn calificarse por calificadores no-modales.
Respecto de la fuerza, tambin llama la atencin que calificadores modales como
es posible, es necesario, es imposible, a pesar de conferir cierta fuerza a
nuestras afirmaciones, no parecen hacerlo en ningn grado en particular, sino ms bien
en cierto modo o cualidad: podemos decir que una proposicin es legalmente
imposible o matemticamente necesaria, pero no que sea muy imposible o
altamente necesaria. En este sentido, la caracterizacin de la fuerza de los
calificadores modales remite no tanto al grado de fuerza con la que se afirma una
proposicin, sino al modo en que el hablante deja abierta o cerrada la posibilidad de
rechazar esta afirmacin: cuando decimos que algo es necesario o imposible, lo que
hacemos es cancelar las alternativas, mientras que cuando decimos que es posible, lo
que hacemos es avanzarlo como una alternativa a considerar.
De ese modo la cualidad de la fuerza de establecer que a es necesaria sera
rechazar cualquier alternativa a a, mientras que el grado de esta fuerza ser, como en el
caso de es verdadero, el correspondiente a avanzar a sin reservas. Anlogamente, la
cualidad de la fuerza de establecer que a es posible sera admitir su consideracin, y el
grado de su fuerza sera el de una afirmacin con reservas. Por ltimo, la cualidad de la
fuerza de establecer que a es imposible sera rechazar a como una opcin, y el grado de
su fuerza sera avanzar que no-a, sin reservas. Tales fuerzas seran las mismas,
independientemente de los campos, y provendran del tipo de criterios que sancionan el
uso de cada calificador modal, a saber, las reglas, prescripciones, etc. que constituyen
ciertos campos.
Como en los casos de la verdad y la probabilidad, esta caracterizacin de los
calificadores modales no trata de explicar en qu consiste la modalidad, sino de repasar
de manera general a las condiciones y consecuencias del uso de los trminos modales.
Como es bien sabido, los criterios particulares que sancionan el uso de este tipo de
calificadores varan segn los campos. As, trminos como debe o puede involucran
distintos tipos de criterios segn estemos en el mbito de la moral o de la fsica, por
ejemplo. Sin embargo, quisiera sugerir que a pesar de la variedad de criterios que
sancionan el uso de los calificadores modales en los campos particulares, apelar a las
diferencias de grado puede ser til para explicar, por ejemplo, los distintos significados
de puede y podra, o de debe y debera, respecto de cualquier campo. As,
mientras que una afirmacin de que S debe C sera un modo de avanzar un contenido
sin reservas, una afirmacin de que S debera C sera un modo de avanzar el mismo
contenido con un grado de fuerza menor, a pesar de que la calidad de esa fuerza es la
misma, a saber, que no hay alternativa a C.
25.7. El valor de los garantes
Segn la concepcin de los garantes que hemos defendido en la subseccin 6.4 del
Captulo III, los garantes son afirmaciones necesariamente implcitas constitutivas de un
acto argumentativo. Como explicbamos en las subsecciones 5.5 y 6.2 del Captulo IV,
para considerar que cierta afirmacin es una razn respecto de otra, un garante en este
sentido ha de ser accesible tanto para el hablante como para el oyente. Es por eso que
afirmbamos que tener un garante no es una propiedad exclusiva de la buena
argumentacin, sino que todo acto argumentativo tiene un garante en la medida en que
se ajusta a la forma razn, luego afirmacin de referencia. La diferencia es que la
buena argumentacin tiene garantes (y tambin razones) que tienen un alto valor de
verdad, de tal modo que confieren a su vez un alto valor de verdad a sus afirmaciones de
referencia, mientras que la mala argumentacin tiene falsos o poco probables garantes
y/o razones.
En la subseccin 6.4 del Captulo III, he defendido que debemos caracterizar el
garante de un argumento como el condicional particular indicativo que tiene como
antecedente el contenido de la razn, y como consecuente el contenido de la afirmacin
de referencia. La cuestin, ahora es cmo debemos interpretar este condicional
indicativo, de manera que estemos en condiciones de determinar su valor de verdad?
El uso comn de los condicionales indicativos parece sugerir que una interpretacin
veritativo-funcional no es adecuada: bajo esta interpretacin, una proposicin como si
no te gusta, puedes irte sera verdadera a poco que te gusta, o puedes irte, o ambas
proposiciones fueran verdaderas. Esta consecuencia resulta paradjica, pues no parece
adecuado que un hablante diga puedes irte, o te gusta, cuando lo que quiere decir es
si no te gusta, puedes irte. De ese modo, parece que la interpretacin que da lugar a
estos resultados paradjicos, a saber, la interpretacin veritativo-funcional del
condicional, debera descartarse.
Como es sabido, en Indicative Conditionals Grice (1989) cuestiona este
razonamiento. En su opinin, las condiciones de verdad de los condicionales indicativos
ordinarios quedan adecuadamente recogidas por el condicional material. En su opinin,
la paradoja de la interpretacin veritativo-funcional de los condicionales surge como
resultado de una violacin de la Mxima de Cantidad: la razn por la que no debemos
afirmar un condicional material cuando creemos que el antecedente es falso es
simplemente que afirmar la negacin del antecedente expresa la misma creencia de una
forma ms econmica. Y lo mismo sucede en el caso de que creamos de antemano que
el consecuente es verdadero.
En nuestra propuesta, el inters por favorecer la interpretacin veritativo-funcional
de los condicionales tiene que ver con el hecho de que es sta la que ms claramente da
sentido de este tipo de afirmaciones como afirmaciones sobre el mundo presente. Esto
es algo especialmente valioso, dada la interpretacin de la modalidad que proponemos
aqu, siguiendo a Toulmin. As, a la luz de los argumentos de Grice, propondremos dar
cuenta de las condiciones de verdad del garante como las del condicional material
correspondiente. Sin embargo, hemos de tener en cuenta que este condicional ha de
evaluarse tambin bajo las condiciones argumentativas en las que surge, a saber, que la
razn aducida en el acto argumentativo, cuyo contenido es el antecedente de este
condicional, se supone que es verdadera o altamente probable, y tambin, que no hemos
determinado independientemente el valor de verdad de la afirmacin de referencia, cuyo
contenido es el consecuente del condicional. Despus de todo, si ya supiramos que la
razn del acto argumentativo que estamos considerando es falsa, o que la afirmacin de
referencia es verdadera, no tendramos necesidad de continuar con su evaluacin
semntica: el problema de argumentar en estas condiciones no es semntico sino
pragmtico.
Por otra parte, esas restricciones bastan para librarnos de las paradojas de la
implicacin material cuando valoramos los garantes. En realidad, determinar el valor de
verdad de este condicional bajo las condiciones argumentativas en las que surge es
determinar el grado de pertinencia positiva del antecedente respecto del consecuente.
Para llevar a cabo esta tarea, tanto las reglas generales, como las afirmaciones generales
sobre hechos pueden servir como razones, es decir, como respaldos que justifiquen el
garante.
25.8. La evaluacin semntica de la argumentacin
La posicin que hemos defendido hasta ahora es la siguiente: la buena
argumentacin, es decir, la argumentacin que justifica su afirmacin de referencia, es
aquella que consigue mostrar que el calificador con el que se ha avanzado el contenido
de esa afirmacin es el que le corresponde, dadas las razones aducidas para ella.
Adems, hemos propuesto considerar el grado de fuerza pragmtica de este calificador
como el valor de verdad adscrito a la proposicin que califica. Como hemos visto en la
seccin anterior, en el caso de afirmaciones modalmente calificadas, para determinar si
la calificacin es correcta tambin debemos de considerar el tipo de razones aducidas
para ella, de tal modo que determinemos la cualidad de la fuerza con la que tales
contenidos deben presentarse.
As, el principal paso para determinar si una afirmacin ha sido calificada
correctamente ser producir el argumento que representa las propiedades semnticas
relevantes, a saber, las proposiciones que el acto de habla involucra y los valores de
verdad que el hablante les adjudica. Si la premisa y la relacin de consecuencia son
verdaderas, entonces la conclusin ha de ser verdadera. En ese caso, el argumento ser
correcto, y establecer que la afirmacin de referencia es, a su vez, correcta.
No obstante, tambin es posible que la afirmacin de referencia o la razn del acto
argumentativo no estn calificadas con un es verdadero, sino con un es
altamente probable o con un es posible, etc. En esos casos, la iterabilidad y
conjugabilidad de los calificadores nos permite proceder del mismo modo: lo que
habramos de juzgar sera un argumento cuyas proposiciones incluiran calificaciones, y
sera la verdad de estas proposiciones calificadas (las cuales, a su vez, seran el
contenido del antecedente y el consecuente del garante, y por tanto, de la relacin de
consecuencia) lo que determinara la correccin del argumento.
As pues, nuestra siguiente tarea como evaluadores sera determinar el valor de
verdad de las premisas y de la relacin de consecuencia. En nuestro planteamiento esos
valores de verdad se corresponden con los grados de fuerza que cabe atribuir a las
razones y los garantes del acto de habla argumentativo, pues stos son asimismo
afirmaciones, es decir, proposiciones calificadas.
De ese modo, la tarea del evaluador consistir en decidir si la atribucin de valores
de verdad que ha hecho el hablante es correcta. Como vamos a ver, un evaluador
dispondra de los siguientes tres medios para determinar los valores de verdad de las
proposiciones del argumento:
En primer lugar, el evaluador puede adscribir esos valores como resultado de sus
propios juicios directos sobre el contenido de las razones y garantes. Con ello estara
tomando sus propios grados de asentimiento a los contenidos de estas afirmaciones
como medida de su valor de verdad.
Otra manera de determinar cules son los valores de verdad de la premisa y el
garante es considerar posibles razones adicionales para estas proposiciones que puedan
hallarse en el propio discurso argumentativo. Por ejemplo, segn nuestra adaptacin del
modelo de Toulmin, los respaldos seran razones para el garante, hechos generales que
podran servir para justificar los condicionales correspondientes. Y tambin es posible
encontrar razones para las razones, las cuales dan lugar a argumentos encabalgados, esto
es, argumentos en los que la conclusin de uno de ellos es la premisa del siguiente.
Por otra parte, al evaluar intercambios argumentativos, el evaluador tambin puede
tomar la argumentacin de cada una de las partes contra las razones o garantes de la otra
parte como base para determinar su valor. Como veamos en la subseccin 3.3 del
Captulo IV, un cancelador es una reserva respecto de si la condicin para un proviso se
cumple realmente. Si damos cuenta del discurso como un proceso dialctico, los
canceladores seran movimientos destinados a cuestionar el valor de verdad que el
hablante atribuye a las razones. Ello puede suponer en s mismo un movimiento
argumentativo sobre el que el evaluador habra de decidir tambin, con el fin de
determinar el valor de la razn. Por su parte, una confutacin es una reserva respecto de
si las condiciones bajo las cuales se avanza una posicin resultan verdaderamente
pertinentes para ella. En la argumentacin, las confutaciones seran movimientos
dirigidos a cuestionar los garantes, y como en el caso de los canceladores, pueden
conllevar ulterior argumentacin que ha de ser evaluada.
Por ltimo, el evaluador puede profundizar dialcticamente en el argumento por s
mismo. Como veamos en la subseccin 3.3 de Captulo IV, la naturaleza dialctica de
la argumentacin no se reduce a la posibilidad de implementarse como un
procedimiento dialctico entre dos partes, sino que recoge tambin el hecho de que para
determinar los valores de verdad de las proposiciones involucradas, los evaluadores
necesitan desarrollar sus propios provisos, canceladores y confutaciones. En cualquier
caso, debemos tener en cuenta que toda evaluacin descansa finalmente en una
adscripcin de valores de verdad que puede ser cuestionada.
Sin embargo, nuestro objetivo como evaluadores es determinar los valores de
verdad objetivos de las proposiciones involucradas, y con ello, determinar si el
argumento es correcto.
Supongamos ahora que un hablante intenta establecer que a es poco probable. En
ese caso, podramos pensar que una buena estrategia para ello sera aducir una razn
falsa o no pertinente para a, de tal modo que la calificacin que correspondiese a a,
segn esta razn, fuese efectivamente algo como es poco probable. Podramos pensar
que segn esta razn, el hablante habra logrado establecer que a es poco probable. Pero
esto no es as porque hemos definido un acto argumentativo como una acto de habla
compuesto de afirmaciones; como mencionbamos ms arriba, slo hay una forma de
que el decir que a es poco probable cuente como una afirmacin, a saber, entender que
lo que se avanza mediante un calificador positivo es el contenido proposicional a es
poco probable. De ese modo, una mala razn para a no contara como una razn para
establecer que a es poco probable, sino slo como una mala razn para a.
Es importante tener esto presente porque una caracterstica principal del modo en
que proponemos evaluar semnticamente la argumentacin hace que el valor de verdad
que corresponde a una afirmacin sea el resultado del valor de verdad de la premisa y de
la relacin de consecuencia del argumento correspondiente. Esos valores son nuestros
criterios para usar los correspondientes calificadores para avanzar la afirmacin de
referencia. Y lo cierto es que son capaces de determinar el mnimo valor de verdad de la
conclusin, es decir, el mnimo grado de fuerza pragmtica con el que podemos avanzar
la correspondiente afirmacin: siempre puede suceder que haya mejores razones para
una afirmacin que aquellas mediante las cuales tratamos de determinar el valor de
verdad y el calificador que le corresponde a su contenido. Pero no puede haber peores
razones: al fin y al cabo, si asumimos que los valores de verdad de la razn y el garante
son correctos, entonces, dado el significado del garante, estamos asumiendo que si el
valor de la afirmacin de referencia es correcto porque el valor de la razn es correcto.
25.9. El valor de un argumento y la fuerza justificatoria de la
argumentacin
Para finalizar esta seccin sobre la evaluacin semntica de la argumentacin,
vamos a considerar hasta qu punto podemos dar sentido a la idea de grados de
justificacin dentro de nuestra propuesta.
En este trabajo hemos defendido una concepcin de la justificacin como el
resultado normativo de la argumentacin. En ese sentido, estaramos asumiendo que una
afirmacin o creencia est justificada si y slo si existe buena argumentacin para ella.
Tambin hemos sugerido que la buena argumentacin es aquella que muestra que una
afirmacin de referencia ha sido correctamente calificada, de manera que determinar la
justificacin requerira, entre otras cosas, determinar si cierta afirmacin es o no
correcta en este sentido, lo cual vendra a significar que estar justificado es una
propiedad del tipo todo o nada de las afirmaciones.
Hemos definido una afirmacin o una creencia como un contenido proposicional
positivamente calificado, esto es un contenido cuya fuerza pragmtica involucra algo
ms que la mera posibilidad. Segn nuestra propuesta, justificar una afirmacin o una
creencia es mostrar que ha sido correctamente calificada de acuerdo con las razones
ofrecidas para ella. Es por eso que la justificacin no puede ser un asunto de grado: en
principio, una buena razn para una afirmacin de que a es verdadera o necesaria no
sera una buena razn para una afirmacin de que a es simplemente posible.
La buena argumentacin requiere, por tanto, ser representada por un buen
argumento, es decir, por un argumento que establece que el valor de verdad adscrito a
su conclusin, es el valor de verdad que le corresponde, dados los valores de verdad de
la premisa y la relacin de consecuencia.
Por otra parte, tambin hemos defendido la nocin de una fuerza justificatoria de la
argumentacin, la cual puede resultar ms afn a la idea de que la justificacin es una
cuestin de grado. Ciertamente, podemos plantearnos cul es el calificador que
debera corresponder a una afirmacin, dadas las razones aducidas para ella. Esto
supondra poner entre parntesis la calificacin que ha avanzado el hablante, con el fin
de conseguir una medida de la fuerza que tales razones confieren al contenido
proposicional de la afirmacin. Esto supondra considerar cul es el condicional
verdadero cuyo consecuente es el contenido proposicional de la afirmacin calificado
con la mayor fuerza pragmtica.
En este sentido, determinar el grado de fuerza justificatoria de un acto
argumentativo respecto de una afirmacin presupondra que no hemos determinado ya
cul es el calificador con que el hablante avanza realmente dicha afirmacin. Pero
entonces, hemos de tener claro que no estaramos hablando del grado de justificacin de
esa afirmacin, en tanto sta es un compuesto de contenido y fuerza pragmtica, sino
del grado de justificacin de ese contenido respecto de las razones que podemos tener
para considerarlo. O en otras palabras: hablar de grados de justificacin involucra
hablar de la justificacin de una proposicin, un valor por referencia al cual
determinaramos el grado de fuerza pragmtica, es decir, la adscripcin de valor de
verdad con la que podramos avanzar tal proposicin al afirmarla o creerla.

26. EL TRATAMIENTO DE LA ARGUMENTACIN
INCOMPLETA EN NUESTRO MODELO
26.1. Los entimemas dentro de la Teora de la Argumentacin
Aristteles fue el primero en proponer el trmino entimema, aunque no ofreci
una definicin unvoca de este concepto. As, mientras que en el libro II de los
Analticos Primeros define los entimemas como silogismos basados en semejanzas o
signos, en el libro I de la Retrica los define como silogismos retricos, valiosos por
sus cualidades de cara a la eficacia persuasiva. En la Edad Media, bajo la preeminencia
de la silogstica y a la luz de los ejemplos aristotlicos, los entimemas fueron
concebidos como silogismos incompletos, de manera que habra entimemas de tres
tipos: silogismos que carecen de su premisa mayor (entimemas de primer orden),
silogismos que carecen de su premisa menor (entimemas de segundo orden) y
silogismos que carecen de conclusin (entimemas de tercer orden). Esta concepcin
permaneci ms o menos invariable hasta el siglo XVII por ejemplo, incluso los
lgicos de Port Royal la asuman, aunque slo consideraban los dos primeros rdenes
de entimemas. Conforme la silogstica fue perdiendo terreno en el mbito de la Lgica,
la concepcin de los entimemas fue evolucionando. As por ejemplo, W. O. Quine
defina el entimema como una inferencia lgica en la cual una o ms premisas han
sido omitidas sobre la base de que su verdad es conocimiento comn y no hace falta
mencionarlas (1974: 169). Como vimos en la subseccin 5.5 del Captulo III, a la luz
del hecho de que la mayor parte de la argumentacin cotidiana no especifica la relacin
que existe entre premisa y conclusin, dando lugar a argumentos formalmente invlidos,
el trmino entimema ha ido ganando uso como sinnimo de argumento que carece
de una premisa que explicite la relacin entre premisa y conclusin. Es sta la
concepcin del entimema que vamos a analizar en esta seccin.
Para clarificar nuestra posicin de partida, debemos hacer las siguientes
observaciones al hilo de la distincin que hemos propuesto en el Captulo IV entre
argumentos y argumentacin. Segn las definiciones propuestas, los argumentos slo
son entidades tericas que producimos para representar las inferencias que sobrevienen
en los actos de habla argumentativos, o en los actos de juzgar indirectamente. En ese
sentido, no pueden aparecer incompletos. Lo que s podramos encontrar incompleto,
segn nuestra propuesta, es un acto de habla argumentativo, pues cualquiera de los
elementos constitutivos de este acto puede aparecer elidido. En la subseccin 6.3 del
Captulo IV, mostrbamos que, dada nuestra definicin de la argumentacin y sus
elementos constitutivos, hay slo tres tipos posibles de incompletitud: o bien la razn o
bien la afirmacin de referencia han sido dejadas implcitas, o bien el hablante no ha
calificado explcitamente sus afirmaciones. Tambin avanzbamos por qu slo este
ltimo tipo de incompletitud plantea problemas a la hora de valorar los actos de habla
argumentativos. Consideraremos este tipo de incompletitud en la seccin 5 de este
captulo.
En esta seccin explicaremos ms bien el modo en que nuestra propuesta permite
tratar los entimemas, entendidos como argumentacin en la que no se especifica la
relacin de consecuencia que existe entre razn y afirmacin de referencia. Como
hemos visto, L. Carroll habra ya mostrado que esto es lo propio de las relaciones de
consecuencia, de manera que no consideramos que los entimemas resulten un caso de
incompletitud, propiamente dicho. Sin embargo, quisiera detenerme en este tipo de
argumentacin, por lo dems absolutamente frecuente, porque su tratamiento ha sido un
tema muy relevante dentro de la Teora de la Argumentacin. Mi objetivo es mostrar
por qu los entimemas no planten un problema especial para la evaluacin de la
argumentacin, a pesar de requerir ciertamente de un extra respecto de su
interpretacin que sirve para explicar lo que Aristteles ya encontraba de particular en
ellos, a saber, su eficacia retrica. Ms aun, quisiera mostrar que nuestro modelo de
evaluacin es capaz de ofrecer un tratamiento particularmente interesante de los
entimemas, en tanto queda libre de cierta tensin que podemos hallar en propuestas
alternativas.
Segn muchos tericos de la argumentacin, los entimemas plantearan una doble
dificultad: desde el punto de vista de su interpretacin, el problema sera que cuando un
oyente ha de habrselas con un entimema, debe jugar un papel activo a la hora de
descubrir cul es la relacin de consecuencia entre premisa y conclusin que el hablante
estara alegando porque, tal como presenta su argumento, no parecera haber
implicacin alguna entre ellas. Pero el problema es que este papel activo puede implicar
una distorsin de lo que el hablante realmente estara queriendo decir.
Por otra parte, desde el punto de vista de su evaluacin, muchos autores consideran
que los entimemas tambin plantean una importante dificultad, pues a pesar de que son
formalmente invlidos, desearamos, en muchos casos, evaluarlos positivamente.
Considrense argumentos entimemticos como:
1)
Est muy nublado, as que deberas llevarte el paraguas

Evidentemente, ambas caras del problema estaran conectadas entre s porque la
evaluacin de la argumentacin depende de su interpretacin. Por otro lado, la relacin
inversa, esto es, que la interpretacin de la argumentacin depende de su evaluacin, es
la idea que subyace a uno de los principios que regulan la interpretacin: el Principio de
Caridad. Como hemos visto en el Captulo IV, este principio prescribe que siempre que
interpretemos un acto argumentativo debemos hacerlo del modo que resulte ms
favorable al caso del hablante.
26.2. Los entimemas y el Principio de Caridad
De acuerdo con el Principio de Caridad, una solucin posible a ambos aspectos del
problema ha sido considerar el entimema como un argumento que tiene que ser
expandido con aquella premisa adicional que vuelve al argumento formalmente vlido.
De ese modo, sabramos cmo interpretar y cmo evaluar el argumento. Por ejemplo, en
el caso de (1) tendramos la correspondiente expansin:
2)
Premisa: Est muy nublado.
Premisa Adicional: Si est muy nublado debes coger el paraguas.
Conclusin: Debes coger el paraguas.

M. Burke (1985: 108) llama a esta premisa adicional la candidata reiterativa. Se
construye como un condicional cuyo antecedente es la premisa explcita del argumento
original y cuyo consecuente es su conclusin. De acuerdo con Burke, si debido al
Principio de Caridad estamos obligados a interpretar el entimema de la manera ms
probativa, en principio esta opcin siempre est disponible. Pero, es, en general, una
buena estrategia? Podra parecer que no, porque es demasiado buena: como G. Massey
sugiere (1975: 67), esta estrategia puede convertir cualquier entimema, bueno o malo,
en un argumento formalmente vlido. De ese modo, parecera que estamos siendo ms
que caritativos en nuestras interpretaciones. Pero lo cierto es que esta estrategia es mala
por las razones opuestas: cuando alguien intenta refutar una posicin, una estrategia
falaz muy comn es producir lo que se suele denominar un hombre de paja. Esta
estrategia consiste en interpretar la posicin a refutar de la manera ms cmoda para
este fin, y una forma de conseguirlo es interpretarla como si pretendiese ser ms fuerte
de lo que en verdad es. Realmente se trata de una estrategia poco caritativa, adems de
falaz, y podra ser el caso de muchas expansiones de entimemas si sus correspondientes
candidatas reiterativas, a pesar de volver vlido el argumento correspondiente, fuesen
simplemente falsas. Tal sucede, por ejemplo, cuando el entimema que intentamos
valorar no es conclusivo, como en el caso de 1.
Por esta razn, una versin ms sofisticada del Principio de Caridad (Govier, 1987:
151-2) enuncia que debemos interpretar los actos de habla argumentativos como
suficientemente fuertes, pero no demasiado fuertes para cumplir con sus objetivos
argumentativos. Pero, qu significa esto? Y, sobre todo, cmo podemos llevar a cabo
semejante equilibrio?
26.3. La propuesta de Walton
Hasta la fecha, una de las respuestas ms satisfactorias se encuentra en la teora del
anlisis de Douglas Walton. De acuerdo con Walton, (1996, 215) lo que necesitamos
para conseguir interpretaciones caritativas de los entimemas, segn el enunciado del
Principio de Caridad de Govier, es descubrir, para cada acto de habla argumentativo, la
carga de la prueba del hablante, es decir, aquello que el hablante ha de establecer, segn
los compromisos adquiridos en el intercambio argumentativo. La teora de la
argumentacin de Walton considera que todo argumento ha de ser analizado como
cierto tipo de movimiento en un contexto de dilogo, preferiblemente de tipo
persuasivo. En ese sentido, todo argumento posee una carga de la prueba, definida
como:

An allocation of the weight of evidence required for a participant
successfully to persuade her opponent, that is, to prove the proposition
she is set to prove as her goal in the dialogue. (Walton, 1995, 171)

Como sugiere Walton, en algunos casos necesitaremos un argumento fuerte que d
un apoyo fuerte a la conclusin, pero en otros casos, puede ser suficiente presentar
algunas razones plausibles para una conclusin tentativa. Si sabemos lo que
necesitamos en cada caso, sabremos cmo expandir el entimema correctamente: algunas
veces necesitaremos un argumento deductivamente vlido o inductivamente fuerte con
premisas verdaderas, pero otras veces un argumento plausible con premisas plausibles
puede ser suficiente para cumplir con la carga de la prueba del hablante. Si al interpretar
un entimema nos remitimos nicamente a lo que el hablante necesita para cumplir con
su carga de la prueba, entonces es seguro que no cometeremos la falacia del hombre de
paja intentando poner en boca del hablante un argumento demasiado fuerte. Y por otra
parte, haremos posible no slo la evaluacin positiva de los entimemas, sino tambin su
evaluacin negativa: un entimema ser un mal argumento si no existe ninguna
expansin que sea a la vez un buen argumento y un movimiento apropiado para cumplir
con la carga de la prueba del hablante. (Por ejemplo, si el entimema slo es un buen
argumento cuando es lo suficientemente dbil, pero esta interpretacin dbil lo vuelve
un argumento insuficiente para cumplir con la carga de la prueba del hablante).
Por todo ello, la solucin de Walton parecera muy adecuada. Pero lo cierto es que
tiene dos grandes inconvenientes.
En primer lugar, supone un problema de tipo prctico pues requiere, para cada
entimema, un contexto en el que la carga de la prueba pueda ser predeterminada. Pero,
es esto siempre posible? Consideremos el ejemplo 1 y supongamos un contexto
habitual para este argumento: el hablante aconseja a alguien que va a salir que se lleve
su paraguas. Cmo podemos saber cul es la carga de la prueba que debe cumplirse si
esta proferencia no es una reaccin a ninguna otra afirmacin? La persona que
argumenta puede igualmente desear establecer firmemente su afirmacin o tan slo
sugerirla como plausible. Ello puede depender, por ejemplo, de lo importante que le
parezca el no mojarse si llueve, de cunto inters tenga en que el aludido no se moje,
etc. Pero en cualquier caso, el hablante no est realmente comprometido a nada con
respecto a lo que intenta establecer, aparte de lo que de hecho intenta establecer. De
manera que, cmo podemos determinar su carga de la prueba, si no es intentando
determinar sus intenciones argumentativas? Pero, cmo vamos a determinar sus
intenciones argumentativas si no es interpretando ya su acto argumentativo? Creo que
este ejemplo pone de relieve el hecho de que la carga de la prueba no es una propiedad
del acto de habla, sino un compromiso que adquiere el hablante, y que en muchos casos
dicho compromiso no preexiste, sino que es constitutivo del sentido de la actuacin del
hablante en un contexto determinado. En esos casos, interpretar el acto de habla como
un acto argumentativo y establecer la carga de la prueba que el hablante trata de cumplir
vienen a ser la misma cosa y por tanto, no podemos basar nuestra interpretacin del
entimema en la carga de la prueba porque para determinar la carga de la prueba ya
hemos tenido que interpretar el acto de habla como argumentacin; y de nuevo, nada
nos impide ser poco caritativos.
En segundo lugar, incluso en los casos en los que es posible determinar
independientemente la carga de la prueba, expandir el entimema tal como requiere el
cumplir con ella, nos garantiza que no cometeremos una falacia de hombre de paja por
exceso. Pero nada garantiza que no la cometamos por defecto: En principio nada impide
que un argumento sea ms probativo de lo que realmente necesita el hablante para
cumplir con su carga de la prueba. Por ejemplo, supongamos que A ha ofrecido un
argumento para persuadir a B de que p: el vino es bueno para la salud, y que B es
remiso a aceptar p. Segn la carga de la prueba de B, ste no necesita establecer que no-
p es el caso, su compromiso es slo hacer plausible que no-p, es decir, argumentar que p
podra no ser el caso y, por tanto, avalar su rechazo a aceptar sin reservas que p.
Entonces B podra avanzar un entimema para apoyar sus dudas respecto a p. De acuerdo
con la propuesta de Walton, lo que tendramos que hacer para interpretar su argumento
sera expandir el entimema de modo que no-p fuese plausible. Pero y si existiese una
expansin de su entimema que es ms fuerte y tambin es un buen argumento? Por
ejemplo, imaginemos que B responde el alcohol no es bueno para el hgado. En este
caso, sera caritativo expandir el entimema de modo que diese lugar a un argumento
menos fuerte? Por ejemplo, mediante el condicional si algo no es bueno para el hgado
entonces puede no ser bueno para la salud, en lugar de si algo no es bueno para el
hgado, entonces no es bueno para la salud.
26.4. Los entimemas dentro de nuestra propuesta
Cabe sealar que este dilema no surge cuando la afirmacin de referencia del
entimema aparece explcitamente calificada: en esos casos, lo nico que necesitaramos
sera tomar en consideracin el candidato reiterativo que licencia el paso de la razn a
la afirmacin de referencia as calificada. Al hacer eso, no habra peligro de cometer un
hombre de paja, ni por defecto ni por exceso, segn hemos visto. Pero el problema que
los entimemas plantean es, en realidad, que la argumentacin cotidiana a menudo
aparece sin calificadores. Ello supone que nuestra ecuacin contenga dos variables: por
un lado, hemos de garantizar la fuerza justificatoria de nuestro argumento, pero tambin
hemos de maximizar la tesis que ste estara estableciendo, y es ah donde surge el
problema.
En Fallacies and the Evaluation of Reasoning, M. Finocchiaro (1981) sealaba
que para decir que cierto argumento es una falacia tenemos que exagerar la fuerza de la
conexin lgica entre premisas y conclusin que estara alegando quien ofrece el
argumento (1981: 17). Tal como l muestra, la razn es que, para una fuerza lo
suficientemente grande, casi todo argumento puede convertirse en un mal argumento. Y
a la inversa, para una fuerza lo suficientemente dbil, casi cualquier argumento
resultara aceptable.
Cmo podramos explicar este hecho dentro de nuestra propuesta? En nuestra
propuesta, la fuerza de la conexin lgica entre razn y afirmacin de referencia viene
dada por el valor de verdad del garante. Este garante es una proposicin condicional que
resultar tanto ms probable cuanto ms dbil sea la conexin que establezca entre su
antecedente (la premisa del argumento) y su consecuente (la conclusin). Por eso, si
pretendemos que la afirmacin de referencia tenga un valor demasiado alto podemos
hacer que el correspondiente garante sea falso, de manera que por buena que fuese la
razn para establecer un calificador ms dbil, resulta insuficiente para establecer otro
ms fuerte. Esta sera la tensin que subyace a los equilibrios que la interpretacin
caritativa de la argumentacin nos obliga a hacer respecto de atribuir mxima fuerza
lgica y no caer en la falacia del hombre de paja: si interpretamos el acto argumentativo
como lgicamente fuerte, en el sentido de servir para avanzar una proposicin con un
calificador que exprese una gran fuerza pragmtica (es verdadero, es
necesario, es altamente probable, etc.) entonces podemos dar al traste con las
posibilidades de que el garante sancione el paso desde la razn a esa conclusin. Sin
embargo, no podemos decidir disminuir la fuerza pragmtica de la afirmacin de
referencia para asegurarnos de que el correspondiente garante sea verdadero porque ello
podra ser poco caritativo.
As pues, cmo podramos alcanzar el justo medio? Slo si podemos hacer
conmensurable el grado de fuerza lgica del acto argumentativo y su eficacia
justificatoria. Pero eso es exactamente lo que nuestra propuesta permite, porque la
fuerza lgica del argumento es una expresin del grado de fuerza que estamos
autorizados a depositar en la afirmacin de referencia, el cual, por otra parte, se
corresponde con el valor de verdad que cabe adscribir a esta proposicin, dados los
valores de verdad de la premisa y de la relacin de consecuencia. El acto argumentativo
cuyo garante que sancione el mayor valor de verdad para la afirmacin de referencia
ser aquel cuyo argumento sea vlido y, en siendo vlido, establezca el valor de verdad
ms alto para la conclusin.
26.5. El valor retrico de los entimemas
Siguiendo el argumento de Carroll sobre las reglas de inferencia, hemos defendido
que el garante de cualquier acto de habla argumentativo ha de permanecer
necesariamente implcito. De ese modo, los entimemas no vendran a presentar, en
principio, ninguna dificultad aadida para la evaluacin. Ms an, cabe decir que, en
nuestro modelo, los entimemas son la argumentacin paradigmtica. Pero, es cierto
que los entimemas, as entendidos, no requieren de ningn extra interpretativo?
Consideremos de nuevo el ejemplo de M. Scriven (1976, 166): Es pelirroja, as que
[probablemente] es temperamental. Como veamos en la seccin 6.4 del Captulo III,
la regla general si una persona es pelirroja, entonces ser, probablemente,
temperamental no es la nica que podra justificar el garante: por ejemplo si una
mujer es pelirroja, entonces es temperamental tambin podra sancionar esta
afirmacin condicional, o tambin si alguien tiene algo rojo en su cuerpo, entonces,
probablemente ser temperamental, si alguien pertenece a una minora por el color de
su pelo, entonces, probablemente, ser temperamental, etc. Considerar el garante del
argumento como la instancia de una u otra de esas reglas generales puede hacer que
apreciemos de distinta forma su valor de verdad. De ese modo, lo que los entimemas no
aportaran sera la razn que sanciona el garante del acto de habla; esto es, lo que en la
interpretacin del modelo de Toulmin que proponamos en el Captulo III seran los
respaldos del garante (Toulmin, 1958, 105).
En The Transfiguration of the Commonplace. A Philosophy of Art, A. C. Danto
(1981) da una explicacin de por qu los entimemas son tan efectivos como
instrumentos retricos: cuando nos ofrecen un entimema solemos interpretarlo de la
manera ms favorable para el hablante, tanto si esa interpretacin es fiel a lo que l
mismo quiere decir, como si no. En la Retrica Aristteles de alguna forma sugiere esta
idea: algunas veces anima a usar los entimemas porque son eficaces. En mi opinin,
esta eficacia vendra a explicarse por el hecho que el ejemplo de Scriven pone de
manifiesto: cuando nos las habemos con entimemas, tenemos que tomar una decisin
sobre cmo interpretar el garante, es decir, cul es la regla o el hecho general al que el
hablante estara apelando para justificar la afirmacin implcita que hace de cierta
afirmacin suya una razn para lo que desea establecer, con la fuerza en que se desea
establecer. Ello puede ser decisivo para determinar cul sea en realidad este condicional
y, en concreto, su consecuente, es decir la afirmacin de referencia que el hablante
estara intentando justificar.
Sin embargo, los entimemas no ofrecen ninguna pista sobre cmo hemos de
determinar ese valor, y algunas veces, los oyentes de un entimema simplemente dejan al
margen esta decisin porque confan, de manera acrtica, que el garante al que el
hablante apela implcitamente es verdadero. La necesidad de tomar una decisin sobre
el sentido de esta afirmacin por nuestra cuenta supone que sea el propio oyente el que
aporte la razn por la que tal afirmacin le parece correcta. Esto explicara la fuerza
persuasiva de los entimemas, entendidos como argumentos que carecen del respaldo del
garante, por contraposicin a aquellos argumentos en los que el respaldo viene a
determinar sentido de este condicional y las razones que tiene el hablante para
sostenerlo.
26.6. Una interpretacin caritativa de los entimemas
Segn nuestra propuesta, una interpretacin fiel al Principio de Caridad exigira
asumir que ese respaldo del que un entimema carece es la mejor razn posible para
apoyar el garante que sanciona la inferencia a la afirmacin cuyo calificador es ms
fuerte. Tal interpretacin caritativa, dentro de nuestro modelo, permite asegurarnos de
que, de la otra parte, tampoco cometeremos una falacia de hombre de paja. Una vez que
tenemos la regla o hecho general que justificara ese garante, tenemos la interpretacin
del garante que hara correcto el argumento, preservando la mxima fuerza lgica.
Es decir, para interpretar los entimemas de la forma ms caritativa posible lo que
tenemos que hacer es considerar el mejor garante para ellos, es decir, aquel que en
siendo verdadero sanciona la conclusin ms fuerte. El respaldo de ese garante sera la
razn por la que sostenemos que es, a su vez, correcto. Podramos considerar que el
hablante se comprometera con esa razn porque es la que mejor tendra a su
disposicin para avalar el garante que utiliza al avanzar su afirmacin de referencia.
Pero la verdad es que difcilmente estaremos autorizados a criticar su argumentacin
considerando la calidad de esta razn pues, al fin y al cabo, l no ha llegado a apelar a
ella. Es por eso que la interpretacin y la evaluacin de los entimemas no puede evitar
ser caritativa: cuando nos las habemos con entimemas tenemos que elegir por nosotros
mismos la razn que mejor se adapta y justifica su garante, al menos respecto a nuestros
propios estndares.
As pues, entiendo que los entimemas no necesitan ser expandidos, que no son
argumentacin incompleta. Pero al poner de manifiesto este papel activo y caritativo
que el evaluador de un entimema debe asumir, estaramos explicando sus ventajas
retricas respecto de la argumentacin no-entimemtica.
26.7. Caridad, hombre de paja y afirmaciones no calificadas
Como sealbamos antes, el problema que los entimemas parecen plantear respecto
de la posibilidad de mantener nuestro compromiso con el Principio de Caridad, a la vez
que evitamos cometer una falacia de hombre de paja no se plantea cuando la afirmacin
de referencia del entimema est calificada. En esos casos, slo podemos ser caritativos
de un modo, a saber, interpretando el acto de habla como lo ms adecuado posible para
establecer la afirmacin de referencia tal como ha sido calificada. Es decir, no queda
sitio para tener que hacer equilibrios entre maximizar la fuerza lgica del argumento al
tiempo que preservamos su correccin.
En realidad, siguiendo las observaciones de Finocchiaro, para evaluar un discurso
argumentativo debemos asumir que su fuerza lgica ha sido determinada previamente.
Es decir, slo si la afirmacin de referencia est calificada tendremos una medida del
grado de fuerza lgica que el hablante atribuye a su argumento, y no habr lugar para
convertirlo en una falacia pretendiendo que tenga una fuerza mayor que la que los
valores de verdad de la razn y el garante pueden sancionar.
Pero el problema es que a menudo hemos de valorar actos de habla argumentativos
cuyas afirmaciones de referencia no estn explcitamente calificadas. Es por eso que no
slo los entimemas, sino la argumentacin en general, requiere ser interpretada
siguiendo el Principio de Caridad. Cul es entonces el modo de ser mximamente
caritativos en nuestras interpretaciones de los actos de habla argumentativos no
calificados?
Como en el caso de los entimemas, el problema de la argumentacin no-calificada
es que ser caritativo significa interpretar la afirmacin de referencia tan fuerte como sea
posible. Pero interpretarla como demasiado fuerte, tal como Finocchiaro observa, puede
malograr el correspondiente intento de mostrar que es correcta. Afortunadamente,
nuestra propuesta permite tratar de forma homognea el grado de fuerza lgica del acto
argumentativo, el cual vendra dado por el valor de verdad de la relacin de
consecuencia, y el valor de verdad de la conclusin, y con ello, el grado de fuerza del
calificador que debera utilizarse para avanzar esta conclusin, es decir, la fuerza de la
afirmacin de referencia. En otras palabras, este tratamiento permite que interpretemos
el acto argumentativo como estableciendo la tesis ms fuerte posible al tiempo que
preservamos su capacidad de justificar precisamente esa afirmacin, es decir, mostrando
que tal afirmacin est correctamente calificada de ese modo.

27. ALGUNAS CONSECUENCIAS DE ESTA
PROPUESTA
27.1. Justificacin objetiva y subjetiva
Toda propuesta en Teora de la Argumentacin est comprometida con
determinadas concepciones sobre la justificacin y la racionalidad. En la ltima seccin
de este captulo vamos a dar cuenta, siquiera brevemente, a algunas de las
consecuencias de las concepciones de la justificacin y la racionalidad que subyacen a
nuestra propuesta.
Para empezar, hemos asumido que la distincin entre juicios, afirmaciones o
creencias racionales y no racionales remite a la cuestin de si hay justificacin para
ellos o no. Por otra parte, hemos propuesto concebir la justificacin como el resultado
normativo de la argumentacin, de tal modo que la justificacin de un juicio, afirmacin
o creencia dependera de que hubiese buena argumentacin para ellos. En este captulo
hemos intentado mostrar que la capacidad de la argumentacin para justificar se
relaciona con su habilidad para mostrar que es correcto avanzar cierto contenido con
cierta fuerza pragmtica.
Ms an, en la seccin 3.1 del Captulo IV, hemos sugerido que la argumentacin
consigue la coordinacin de creencias y acciones va creencias, de manera que su
capacidad de justificar acciones, actitudes, etc. sera una medida de su habilidad para
justificar afirmaciones como deberas hacer esto y lo otro, o es comprensible que
ahora digas eso, etc. De ese modo, nos hemos comprometido con una concepcin
general de la racionalidad como una cuestin de tener razones, en el sentido de
razones capaces de justificar ciertas afirmaciones, juicios y creencias.
Pero como veamos en el Captulo II al analizar el concepto de persuasin
racional, es posible distinguir entre dos sentido en los que podemos decir que una
creencia, juicio o afirmacin est justificado: desde un punto de vista subjetivo,
podemos considerar que una creencia C, un juicio J o una afirmacin A estn
justificados si el sujeto est justificado en creer C, en juzgar J o en afirmar A, esto es, si
existe una razn que justifique al sujeto S a llevar a cabo o mantener las
correspondientes acciones o actitudes. Siguiendo las consideraciones que
mencionbamos sobre la justificacin de acciones o actitudes, esto significara que hay
razones que justifican afirmaciones como S tena que creer C, es comprensible que S
juzgue J, o S no tiene ms remedio que afirmar que A, etc. En la nota a pie n 4 del
Captulo II, proponamos llamar a este tipo de justificacin justificacin subjetiva,
puesto que no se trata de una propiedad de las creencias, juicios o afirmaciones en s
mismos, sino de una propiedad que una creencia, juicio o afirmacin puede tener en la
medida en que formarse una creencia, juzgar o afirmar son cierto tipo de actividad
para la cual un sujeto puede tener cierta justificacin de tipo prctico.
Ciertamente, un sujeto puede estar justificado en creer C porque esa creencia es
correcta, al igual que puede estar justificado en afirmar A o en juzgar J porque A y J son
correctos. Pero teniendo en cuenta la cantidad indefinida de creencias, juicios y
afirmaciones que un sujeto puede mantener, tiene sentido tratar de identificar una forma
de justificacin de tipo prctico que requiera algo ms que la simple correccin teortica
(en el sentido de la correcta atribucin de propiedades semnticas a cierto contenido).
As, la justificacin subjetiva requerira, ante todo, cierto tipo de adecuacin prctica y
sta sera independiente de la correccin terica: por ejemplo, es fcil pensar en
contextos donde una afirmacin como no tienes por qu preocuparte, o una creencia
como seguro que alguien podr ornos y sacarnos de aqu pueden estar justificados
desde un punto de vista prctico, tanto si son teorticamente correctos como si no.
Incluso cabe considerar que la correccin teortica es independiente de la adecuacin
prctica tambin en el caso de los juicios, a pesar de que, por su inmediatez respecto de
la obtencin de informacin, estn especialmente sancionados por su calidad
epistmica: como mencionbamos, no sera prcticamente adecuado formarnos todos
los juicios que podemos formarnos, por ms que sean correctos
40
.

40
En ese sentido, diramos que considerar la involuntariedad de los juicios es una idea confusa: la
justificacin subjetiva de un juicio, su racionalidad externa, se relacionara con el hecho de que la
actividad de juzgar tiene como objetivo caracterstico la obtencin de informacin relevante. Para este
objetivo, no todo juicio que podamos formarnos es adecuado, de manera que cabe dar cuenta de la
actividad cognitiva de un sujeto como un conjunto de elecciones que pueden ser ms o menos
Por otra parte, una afirmacin, un juicio o una creencia pueden estar objetivamente
justificados si es posible ofrecer argumentacin para ellos que muestre que son
correctos (es decir, correctas adscripciones de propiedades semnticas a un contenido
proposicional). Este tipo de justificacin sera objetiva en el sentido que se trata de una
propiedad de la afirmacin, el juicio o la creencia en s mismos, y como hemos visto,
sera el tipo de justificacin que hace racional la propia actividad de argumentar: es
porque existe un sentido de la justificacin de una afirmacin, juicio o creencia como
aquel/la para el/la que existe argumentacin que muestra que es correcto/a, que nos
preocupamos por argumentar y dar razones para nuestras afirmaciones, juicios y
creencias. Cuando lo hacemos, lo que tratamos de hacer no es mostrar que estamos
subjetivamente justificados en juzgar, creer o afirmar algo, sino ms bien mostrar que
aquello que creemos, juzgamos o afirmamos es correcto. Por eso usamos la
argumentacin para persuadirnos unos a otros.
27.2. Falibilismo
La distincin entre justificacin objetiva y subjetiva tambin es importante de cara a
articular el modo en que la concepcin de la justificacin que hemos venido
defendiendo hasta ahora es capaz de integrar la intuicin bsica del falibilismo, a saber,
que la racionalidad es una cuestin de medios, no de logros. Al identificar
justificacin y racionalidad, el falibilista asumira que es compatible para una
afirmacin o creencia el estar justificada y ser, sin embargo, falsa.
Hemos propuesto que los valores adscritos a razones, garantes y afirmaciones de
referencia de los actos argumentativos son valores de verdad. Ms, an, entendemos que
la actividad de dar y pedir razones es el marco donde las adscripciones de valor de

adecuadas: as, por ejemplo, no sera adecuado fijarnos en lo verde si lo que queremos es recolectar olivas
maduras de un rbol frondoso, ni atender a cada letra si lo que queremos es leer. Respecto de las
creencias, es ms evidente la independencia de la correccin teortica respecto de su adecuacin prctica:
a pesar de que la formacin de creencias tambin se orienta principalmente a la obtencin de informacin
relevante, hay otros fines para los que formarse creencias puede ser un buen medio, y adems la
involuntariedad de esta actividad es ms cuestionable; as, por ejemplo, si lo que deseamos es paz
del espritu, ciertas creencias pueden resultar racionales en tanto que prcticamente adecuadas como
medios para un fin, por ms que no sean teorticamente correctas. Creo que merece la pena distinguir
entre justificacin objetiva y subjetiva si con ello podemos dar sentido, por ejemplo, a la racionalidad de
aferrarse a una ltima esperanza, de luchar por una causa perdida, etc.
verdad adquieren sentido. En realidad, una de las principales caractersticas de nuestra
concepcin de la justificacin es que la buena argumentacin es capaz de determinar el
valor de verdad mnimo de una proposicin. Como hemos visto, se asumimos que la
funcin que determina el grado de fuerza pragmtica con la que podemos avanzar una
afirmacin, dadas las razones que tenemos para ella se corresponde con la funcin que
determina el valor de verdad que le corresponde a una conclusin, dados los valores de
verdad de la premisa y de la relacin de consecuencia, esta funcin es un medio para
establecer cul es el valor de verdad mnimo de una proposicin, dados los valores de
verdad de la premisa y la relacin de consecuencia (aunque, como hemos visto, no
pueda determinar completamente este valor de verdad, pues siempre es posible
encontrar mejores razones para justificar una razn; pero no peores). En otras palabras,
dado que una afirmacin o creencia est justificada si podemos mostrar que ha sido
correctamente calificada, y dado que no podemos dar sentido a que una afirmacin est
calificada negativamente, en nuestro modelo no es posible que una afirmacin o
creencia est justificada y sea sin embargo falsa, bien en el sentido de estar
incorrectamente calificada (dada la iterabilidad de los calificadores) o en el sentido de
tener un contenido que es falso. Este resultado parece contradecir el falibilismo.
Ms an, hemos defendido la idea de que deberamos concebir la justificacin como
la caracterstica que distingue las creencias, afirmaciones y juicios racionales de los que
no lo son. Significa esto que la racionalidad requiere que mantengamos slo creencias,
afirmaciones y juicios verdaderos? Evidentemente, la respuesta debe ser no:
pensemos en la cantidad de sabios que en el mundo han sido, sosteniendo las ideas ms
extravagantes y peregrinas sobre los ms diversos temas. Pero, cmo podemos dar
sentido a esta respuesta dentro de nuestra propuesta?
En principio, cabe apelar a dos razones para decir no. Por un lado, podemos
retomar la distincin entre justificacin objetiva y subjetiva: un sujeto puede ser
racional en sus afirmaciones y creencias en la medida en que exista justificacin
subjetiva para ellas. Pero esta respuesta no parece ser completamente satisfactoria
respecto de nuestras intuiciones sobre la racionalidad: despus de todo, lo que estamos
buscando son razones para creer lo que creemos aunque sea falso, no excusas por creer
lo que creemos.
La otra razn para rechazar la idea de que la racionalidad requiera nicamente
afirmaciones y creencias verdaderas la vamos a desarrollar en lo que queda de este
captulo, donde vamos a presentar una distincin entre evaluacin subjetiva y objetiva
de la argumentacin: como vamos a ver, mientras que la evaluacin objetiva es el
acicate de los evaluadores, la evaluacin subjetiva que cabe atribuir a aquellos cuya
racionalidad cuestionamos es el modo de explicar la racionalidad de algunas de nuestras
creencias falsas o incorrectas. Ciertamente, en nuestro modelo, si una afirmacin o
creencia est avalada por argumentacin objetivamente buena no es posible que sea
falsa o incorrecta. Pero como vamos a ver, la bondad subjetiva de la argumentacin
vuelve internamente racional una falsa creencia. Dar cuenta de esta distincin entre
bondad subjetiva y objetiva ser un elemento clave para precisar mejor las diferencias
entre nuestra alternativa y algunas de las principales propuestas actuales.
27.3. El tratamiento de la fuerza justificatoria y la fuerza persuasiva de la
argumentacin
Al determinar un conjunto de estndares o criterios para evaluar los productos,
procesos o procedimientos argumentativos, las teoras de la argumentacin han
perfilado sus propias concepciones de la normatividad argumentativa. Como hemos
visto, la argumentacin es una forma particular de actividad comunicativa por medio de
la cual no slo conseguimos comunicar nuestras creencias, sino que podemos incluso
persuadir a otros de ellas. Tambin es caracterstico de la argumentacin ser un intento
de persuadir mediante razones, esto es, mediante proposiciones con cierta adscripcin
de valor de verdad que en virtud de una clusula de inferencia conferiran algn tipo de
apoyo epistmico a las afirmaciones correspondientes. De ese modo, una concepcin
adecuada de la normatividad argumentativa debera dar sentido a la idea de que la buena
argumentacin no es slo un medio para justificar las afirmaciones para las que
argumentamos, sino tambin un medio de persuadir legtimamente a otros de la
aceptabilidad, plausibilidad o verdad de esas afirmaciones.
A pesar de ello, en nuestro modelo hemos intentado preservar la idea tradicional de
que la medida en que la argumentacin es un medio legtimo de persuasin al igual
que la medida en que las creencias y juicios que la argumentacin produce son
racionales- debe determinarse en trminos de la capacidad de la argumentacin de
conferir apoyo epistmico a las creencias y juicios, es decir, en trminos de la fuerza
justificatoria de la argumentacin. O en otras palabras, que la actividad de evaluar la
argumentacin determina la fuerza justificatoria de la argumentacin, no otras
caractersticas de sus propiedades perlocucionarias. Esta idea puede parecer difcil de
mantener, e incluso una mala estrategia para dar cuenta de la normatividad involucrada
en la fuerza persuasiva de la argumentacin dentro de una concepcin adecuada de la
normatividad argumentativa: para empezar, la fuerza persuasiva de un discurso
argumentativo, tal como la hemos definido, depende de su capacidad de inducir un
juicio indirecto, a saber, el juicio indirecto de que, dado mi juicio sobre las razones
aportadas, la afirmacin de referencia me parece plausible, aceptable o verdadera en tal
medida. Esta es esencialmente una actividad subjetiva porque los juicios se refieren
necesariamente a un sujeto que juzga. Por el contrario, la fuerza justificatoria de la
argumentacin no depende de nuestros juicios sobre las proposiciones involucradas,
sino de su capacidad real de conferir apoyo epistmico a cierta afirmacin o creencia.
Ciertamente, juzgar no es algo que hagamos segn nos parece: nuestros juicios vienen
dados por cmo el mundo se nos aparece realmente. Pero nada exterior a esta
apariencia subjetiva compele los juicios que hacemos. Es decir, no hay un vnculo
necesario entre cmo de acertada sea una representacin y cmo de plausible, aceptable
o verdadera sea juzgada por un sujeto. Esto no es ms que reconocer que, mientras que
la fuerza justificatoria de la argumentacin es un asunto objetivo que no depende
ontolgicamente de las creencias y juicios reales de la gente, la fuerza persuasiva de la
argumentacin es un asunto subjetivo que depende esencialmente de las creencias y
juicios de la gente. Consecuentemente, ni la racionalidad de las creencias y juicios de un
sujeto, ni la legitimidad de la fuerza persuasiva de la argumentacin parecieran ser una
funcin de la fuerza justificatoria de la argumentacin, al menos de manera directa.
Por otra parte, parecera haber mejores estrategias para dar sentido de las
dimensiones persuasiva y justificatoria de la argumentacin dentro de una concepcin
adecuada de la normatividad argumentativa. Para empezar, al considerar la fuerza
persuasiva de la argumentacin no necesitamos estar especialmente abocados a la
consideracin de las condiciones empricas que favorecen la induccin de creencias en
la gente. Tambin podemos considerar las condiciones que determinan la legitimidad de
la fuerza persuasiva de un discurso argumentativo respecto de un sujeto particular. Esta
perspectiva conlleva reconocer que existen relaciones normativas entre creencias, y no
slo entre proposiciones. En este sentido, estaramos simplemente hacindonos eco de
las intuiciones que se expresan en afirmaciones tales como si crees que x, entonces
debes creer que y o no puedes creer de verdad que x y creer tambin que z, las cuales
estaran basadas en esa asuncin. De ese modo, parecera que podramos basar nuestra
definicin del valor argumentativo en trminos de la legitimidad de la fuerza persuasiva
de la argumentacin, ms que en su fuerza justificatoria a secas, en su supuesta
capacidad de conferir apoyo epistmico a las afirmaciones y creencias para las que
argumentamos. Adems, si logrsemos establecer criterios para determinar la
legitimidad de la fuerza persuasiva de un discurso argumentativo respecto de un sujeto
particular, estaramos en condiciones de determinar hasta qu punto ese sujeto se
comporta de manera racional cuando es persuadido de hecho por este discurso.
27.4. Las propuestas de la Pragma-dialctica y de la Lgica Informal
Canadiense
Me gustara mostrar que, a pesar de sus diferencias, tanto la Pragma-dialctica como
la, as llamada, Lgica Informal Canadiense (ARG) son intentos de basar una
concepcin de la normatividad argumentativa en trminos de la legitimidad de la fuerza
persuasiva de la argumentacin. Para ello, en primer lugar, vamos a mostrar cmo
ambas propuestas reconocen su compromiso a dar sentido a la idea de que la
argumentacin es un medio para justificar y tambin para persuadir.
Cmo trataran estas dos teoras de incorporar la idea de que la buena
argumentacin es aquella que logra cierto tipo de justificacin? Lo cierto es que la
condicin de justificacin epistmica est implcita de un modo otro en ambas
propuestas. Por ejemplo, la 8 regla de la Pragma-dialctica para una discusin crtica
establece que En su argumentacin, las partes slo pueden usar argumentos que sean
lgicamente vlidos o que sean susceptibles de ser validados explicitando una o ms
premisas (2002: 224). Es decir, la Pragma-dialctica requerira como condicin de la
bondad argumentativa la validez deductiva, la cual constituye un mecanismo para
preservar la verdad. Por su parte, un requerimiento similar de garanta epistmica est
tambin presente en el criterio de la ARG de apoyo suficiente de las premisas para la
conclusin (Johnson and Blair, 1993a) (Johnson, 2000) (Govier, 2001).
Pero estas concepciones del valor argumentativo tambin incluyen algunas
condiciones extra para determinar la bondad argumentativa que intentan incorporar el
rasgo argumentativo caracterstico que venimos sealando, a saber, que la
argumentacin es un medio para inducir juicios y creencias de forma legtima. Por
ejemplo, la Pragma-dialctica define la argumentacin como:

a speech act consisting of a constellation of statements designed to
justify or refute an expressed opinion and calculated in a regimented
discussion to convince a rational judge of a particular standpoint in
respect of the acceptability or unacceptability of that expressed opinion
(Eemeren and Grootendorst, 1984: 18).

Esto es, segn la definicin pragma-dialctica de argumentacin un acto de habla
argumentativo diseado para justificar o refutar una opinin expresada es tambin un
medio calculado de convencer a un juez racional. Desde esta perspectiva, la
argumentacin es una forma particular de comunicacin caracterizada por el uso del
lenguaje para resolver una diferencia de opinin.
Como hemos visto, con el fin de dar cuenta tanto del anlisis como de la evaluacin
de la argumentacin, la Pragma-dialctica ha desarrollado un modelo procedimental de
argumentacin: la discusin crtica, una situacin dialctica en la que dos partes tratan
de resolver un conflicto de opinin. Tal modelo es una idealizacin que permite la
integracin del anlisis y la evaluacin de la argumentacin porque, por un lado,
prescribe cmo hemos de analizar e interpretar los actos de habla argumentativos reales;
y por el otro lado, nos provee de criterios para su evaluacin, en tanto que la
caracterizacin de este procedimiento ideal hara posible determinar hasta qu punto
una actuacin particular se desva del ideal. El principal objetivo de la Pragma-
dialctica es, pues, enunciar las reglas constitutivas que hacen de un dilogo un
verdadero procedimiento de discusin crtica. Segn esta estrategia:

A pragma-dialectical evaluation of argumentative discourse is aimed at
determining the extent to which the various speech acts performed in the
discourse can be instrumental in resolving a difference of opinion (van
Eemeren, Grootendorst et al. 1996: 298)

As pues, la Pragma-dialctica define la bondad argumentativa en trminos de la
consecucin de cierto tipo de efecto perlocucionario, a saber, la resolucin de una
diferencia de opinin. Como argumentbamos en la subseccin 2.6 del Captulo II, es
en este sentido en el que decimos que esta propuesta tratara de dar cuenta de la
normatividad argumentativa en trminos de la legitimidad de su fuerza persuasiva.
Por su parte, dentro del modelo de la ARG, Ralph H. Johnson, por ejemplo,
considera que:

The goodness (of argument) consists in those qualities that are
necessary for the argument to achieve the goal of rational persuasion.
The basic intuition I defend is that a good argument is one that achieves
its purpose of rational persuasion (Johnson, 2000: 189)

En consonancia con esta concepcin de la bondad argumentativa, Johnson ha
desarrollado un protocolo para decidir sobre las propiedades lgicas (informales) de los
argumentos en tanto que destilados de la argumentacin. Por otra parte, en su modelo,
la argumentacin se compondra no slo de un ncleo ilativo que consiste en las
razones dadas para la conclusin (2000: 190), sino tambin de un compromiso
dialctico relacionado con las condiciones pragmticas y las consecuencias del uso de
argumentos para persuadir a un remisor o auditorio. Tanto el ncleo ilativo como el
compromiso dialctico de la argumentacin proporcionaran sus propios tipos de
criterios para determinar el valor de la argumentacin, aunque, como sealbamos,
Johnson concibe este valor en trminos de la capacidad del argumento de lograr la
persuasin racional. Por esta razn, en el modelo de Johnson, algn tipo de aceptacin
por parte del remisor o auditorio de las razones aducidas para una afirmacin es una
condicin necesaria para la bondad argumentativa:

There are no problems with acceptance as a necessary condition for the
premises of a good argument. If an argument is an exercise in rational
persuasion and persuasion requires some form of acceptance, it would
seem to follow that acceptance (or something like it) is a necessary
condition (Johnson, 2000: 192)

De nuevo, se es el sentido en el que entendemos que el enfoque de la ARG tambin
trata de dar cuenta de la normatividad argumentativa en trminos de la legitimidad de su
fuerza persuasiva.
Parte de la cuestin que nos estamos planteando aqu es la posibilidad de determinar
hasta qu punto alguien se comporta de manera racional al dejarse persuadir por ciertas
argumentaciones. Ms en concreto, tratamos de mostrar que la racionalidad de los
juicios indirectos de un sujeto inducidos por cierto acto argumentativo es una cuestin
de la evaluacin subjetiva del correspondiente argumento
41
, o en otras palabras, del
modo en que determinara el grado de justificacin objetiva de la afirmacin de
referencia del correspondiente acto argumentativo. O en otras palabras: es porque
podemos atribuir al sujeto ciertos grados de aceptacin de las razones ofrecidas y de la
afirmacin de inferencia implcita como una motivacin para juzgar indirectamente que
podemos determinar hasta qu punto este sujeto se comporta de forma racional al
dejarse persuadir por este acto argumentativo.
Ciertamente, la dimensin persuasiva de la argumentacin puede estudiarse desde el
punto de vista de su legitimidad, no slo del de su habilidad efectiva de generar y
cambiar creencias y juicios. Es de sealar que ni la Pragma-dialctica ni el enfoque de la
ARG estn especialmente concernidos con las condiciones empricas que favorecen la
produccin y modificacin de nuestras creencias, o con la eficacia retrica del discurso,
sino ms bien con una nocin de bondad argumentativa en trminos del logro de ciertos
efectos perlocucionarios. Tal estrategia puede parecer prometedora respecto del objetivo
de integrar la fuerza justificatoria y la fuerza persuasiva de la argumentacin que
permita explicar la racionalidad de las creencias que cierto discurso argumentativo es
capaz de inducir en un oyente. Sin embargo, me gustara mostrar que es una estrategia
deficiente.
Como hemos visto, tanto la Pragma-dialctica como el enfoque de la ARG
sintetizan la fuerza justificatoria y la fuerza persuasiva de la argumentacin al asumir

41
Como veamos en la seccin 4 del Captulo II, la fuerza persuasiva de un acto argumentativo no es
el resultado de la evaluacin del remisor de este acto. Pero vamos a intentar mostrar que el modo en que
debemos determinar si un remisor actual de manera racional al dejarse persuadir por este acto
argumentativo es de hecho una cuestin del modo en que deberamos describir cmo este remisor
evaluara el argumento que representa su propio acto de juzgar indirectamente, tal como ha sido generado
por ese acto argumentativo en tanto que mecanismo persuasivo.
que la bondad argumentativa es, en lugar de lo que hace que nuestras afirmaciones y
creencias estn justificadas, en el sentido de conferirles apoyo epistmico, lo que hace
que las creencias y juicios inducidos por medio de ella sean legtimos. Cmo se
implementa esto en trminos de sus respectivos conjuntos de condiciones regulativas?
Por un lado, como hemos visto, la Pragma-dialctica asume que la estructura
profunda de los argumentos que empleamos en un procedimiento de discusin crtica
debe dar cuenta de ellos como deductivamente vlidos, mientras que el enfoque de la
ARG propone que las premisas de un argumento, explcitas e implcitas, deben proveer
apoyo suficiente para la conclusin. As pues, para ambas teoras, la buena
argumentacin garantizara que si las premisas son epistmicamente valiosas, la
conclusin ser epistmicamente valiosa tambin. Por otra parte, tanto la Pragma-
dialctica como el enfoque de la ARG establecen la condicin de que la buena
argumentacin ha de partir de premisas aceptadas, de manera que la buena
argumentacin tambin haya de parecerle buena a sus remisores. Es as como ambas
teoras incorporaran en sus condiciones para determinar la bondad argumentativa la
idea de que la buena argumentacin produce persuasin legtima.
Pero en ambos casos la tensin aparece cuando tratan de aplicar estos modelos a la
argumentacin cotidiana. Como sealbamos en la seccin anterior, la argumentacin
cotidiana es mayoritariamente entimemtica. Para convertir dar cuenta de sta como
argumentos deductivamente vlidos, la Pragma-dialctica asume que lo que tenemos
que hacer es expandir los entimemas con la premisa que representa el optimo
pragmtico que vuelve vlido el correspondiente argumento (1992: 62-66). Pero,
adems, hemos de tener en cuenta que para este modelo es esencial que tal premisa
supuestamente elidida en el acto argumentativo sea parte de ste, es decir, constituya,
junto con el resto, el significado del acto de habla que es accesible para el remisor: es
as como la condicin de partir de premisas previamente aceptadas tambin se aplica a
esta supuesta premisa implcita. Supuestamente, el significado del acto argumentativo
incluira esta premisa implcita, y tal sera el significado que, en siendo comprendido
por el remisor sera, virtualmente, instrumental en resolver una diferencia de opinin.
Pero si el contenido del acto argumentativo incluye este ptimo pragmtico que
vuelve el argumento vlido, bajo la condicin de que debe ser un punto de partida
aceptado por el remisor, entonces, cmo podramos dar sentido a la fuerza persuasiva
de este acto argumentativo? Habramos de considerar que tal fuerza persuasiva viene a
ser una especie de recordatorio?
Consideremos el siguiente ejemplo: Qu hacemos cuando le decimos a alguien
algo como la mayora de gente est muy molesta por el modo en que el gobierno est
manejando la situacin, as que es probable que pierdan las elecciones? Si
consideramos que el significado del acto argumentativo es algo como:

Premisa 1: La mayora de gente est muy molesta por el modo en que
Premisa 2: Cuando la mayora de gente est muy molesta con sus gobiernos,
los gobiernos pierden las elecciones (o cualquier otro ptimo pragmtico que
vuelva vlido el correspondiente argumento).
Conclusin: El gobierno perder las elecciones.

Donde ambas premisas han sido previamente aceptadas como condicin para que
este acto de habla sea buena argumentacin, entonces la conclusin obtenida es una
suerte de redundancia, una redundancia sobre la que no es necesario persuadir a nadie
que ya acepte las premisas 1 y 2.
La asuncin de la Pragma-dialctica de que tenemos que completar los entimemas
con las premisas que representan el ptimo pragmtico que garantiza la validez sirve
ciertamente para garantizar que se den relaciones de implicacin entre las proposiciones
involucradas. En ese sentido, sera un buen modo de determinar si las premisas apoyan
la conclusin, pues lo que deberamos hacer es considerar el valor de verdad de estas
proposiciones. Si alguna de las premisas tiene un valor de verdad demasiado bajo,
entonces concluiremos que, a pesar de que el argumento es vlido, el correspondiente
acto argumentativo no es bueno, y por ello no podr justificar su afirmacin de
referencia. Consecuentemente, este modo de tratar la argumentacin sera adecuado
para determinar su fuerza justificatoria, esto es, para determinar si ciertas razones
apoyan epistmicamente ciertas afirmaciones. Pero sera ms bien deficiente a la hora
de dar cuenta de la fuerza persuasiva de la argumentacin: aadir clusulas de
inferencia como premisas que han de ser aceptadas por el remisor si es que el
consiguiente acto argumentativo es bueno, convierte en un misterio la fuerza persuasiva
de dicho acto argumentativo: Es persuadir mediante argumentos simplemente recordar
al remisor sus creencias?
Por su parte, Johnson (1990 y 2000), y Johnson y Blair (1993b) han argumentado
que la aceptacin de las premisas no es suficiente para garantizar la bondad
argumentativa, razn por la cual han propuesto la aceptabilidad de las premisas como un
criterio adicional, libre de las paradojas que la mera aceptacin puede acarrear como
criterio de bondad argumentativa. Pero el problema con adoptar la aceptabilidad como
una condicin necesaria de la bondad argumentativa es que tambin hace difcil explicar
la fuerza persuasiva de la argumentacin, aunque por razones opuestas: la aceptabilidad
no implica la aceptacin efectiva por parte del remisor. Pero, por qu debera la buena
argumentacin persuadir a un remisor si ste no acepta las premisas? En principio,
podemos pensar que debera porque las premisas son aceptables e implican la
conclusin. Pero debera alguien hacer algo que no puede hacer? Creo que es difcil
defender la coherencia de tal obligacin. Por supuesto, esta crtica no significa que el
enfoque de la ARG no consiga dar cuenta de las condiciones bajo las cuales alguien
debiera ser persuadido; desde un punto de vista externalista, podemos asumir que s lo
logra. Ms bien, lo que nuestra argumentacin sugiere es que tal enfoque no consigue
explicar la fuerza persuasiva de los buenos argumentos, as concebidos.
Consecuentemente, tampoco conseguira dar cuenta de la legitimidad de la fuerza
persuasiva de un argumento concreto respecto de un remisor.
En Manifest Rationality, Johnson (2000) considera que deberamos aadir como
requisito la verdad de las premisas. Pero obviamente, este nuevo requisito no sirve para
resolver el problema tampoco, y por idnticas razones. Estas subsecuentes condiciones
de la normatividad argumentativa habran sido incorporadas al enfoque de la ARG con
el fin de dar cuenta de la fuerza justificatoria de la buena argumentacin, pero no
conseguiran en cambio dar cuenta de en qu consiste la persuasin racional.
27.5. La fuerza justificatoria y la fuerza persuasiva de la argumentacin en
nuestro modelo
En la seccin 4 del Captulo II, caracterizbamos la fuerza persuasiva de la
argumentacin en trminos de su habilidad para invitar a juzgar indirectamente. En la
subseccin 5.4 del Captulo IV, hemos distinguido entre oyentes como remisores que
enfrentan la argumentacin como una invitacin a juzgar indirectamente, esto es, como
un mecanismo persuasivo, y oyentes como intrpretes que enfrentan la argumentacin
como un intento de mostrar que una afirmacin de referencia es correcta, esto es, como
un mecanismo justificatorio.
Segn veamos, la comprensin por parte del remisor de un acto argumentativo
consistira en formarse los juicios indirectos que constituyen el significado del remisor
de ese acto argumentativo como acto retrico. Esta comprensin no involucrara, en
principio, un juicio sobre el acto argumentativo como mecanismo justificatorio; ms
bien, involucrara un acto de juzgar indirectamente que las cosas son como el hablante
afirma, el cual constituira la respuesta adecuada al acto argumentativo como estmulo
mediante la cual estableceramos que el oyente comprendi las razones que se le
ofrecan. La razn ofrecida por el hablante constituira el prompter que dara lugar al
juicio indirecto por parte del oyente, dada su propia motivacin para inferir que a a
partir de una creencia o un juicio de que r. Tal motivacin determinara que fuese l
mismo quien toma su creencia o juicio de que r como una razn para juzgar
indirectamente que a. El acto de juzgar indirectamente, como veamos entonces,
pivotara sobre la motivacin para inferir del oyente. En ese sentido, el significado del
acto argumentativo que al ser comprendido inducira el juicio indirecto cuyo contenido
sera el propio contenido de la afirmacin de referencia no incluira la afirmacin
implcita de inferencia, el garante, del acto argumentativo correspondiente (pues este
ltimo, como veamos en la seccin 6 del Captulo IV, formara parte del significado del
intrprete). Esto explicara por qu la fuerza persuasiva de la argumentacin no consiste
en ser un medio de hacernos recordar nuestras propias creencias, sino ms bien en ser
un medio de generar creencias y juicios.
Por otra parte, hemos definido la fuerza justificatoria de la argumentacin como su
capacidad de mostrar que una afirmacin de referencia es correcta. En nuestro modelo,
la correccin de una afirmacin es cuestin de hasta qu punto ha sido avanzada con la
fuerza pragmtica que le corresponde, dada la fuerza pragmtica que le corresponde a
las razones aducidas para ella, y al garante. Hemos defendido que existe una funcin
que es capaz de representar la forma en que los grados de fuerza de los calificadores de
la razn y el garante determinan el grado de fuerza del calificador que se correspondera
con la afirmacin de referencia. Adems, entendemos que esos grados de fuerza seran
una medida de los valores de verdad que adscribiramos a las correspondientes
proposiciones al afirmarlas (bien como razones, como afirmaciones de referencia o
como garantes).
Teniendo en cuenta esta funcin, para evaluar un argumento tendramos que
determinar los valores de verdad de la premisa y de la relacin de consecuencia: como
hemos visto, evaluar un argumento es adscribir valores de verdad a esas proposiciones,
de modo que obtengamos el valor de la conclusin. Pero la adscripcin de esos valores
de verdad puede ser el resultado de los correspondientes juicios. Ms an, si
entendemos que el argumento no representa el acto de habla argumentativo, sino el acto
de juzgar indirectamente que ste genera, podemos considerar que el grado de
asentimiento de este juicio indirecto se corresponde con el valor de verdad adscrito por
el remisor a la conclusin.
As pues, podramos determinar la racionalidad de un sujeto al hacer tales
adscripciones de valores de verdad considerando qu valores de verdad adscribira a la
premisa y a la relacin de consecuencia, bajo reflexin ulterior. A la luz de esos valores
puede resultar evidente que su juicio indirecto ha sido irracional, o simplemente,
precipitado. De ese modo, tambin podramos explicar la legitimidad de la fuerza
persuasiva de un acto argumentativo respecto de cierto remisor, considerando la
evaluacin subjetiva que hara este remisor del argumento que se correspondera con su
propio acto de juzgar indirectamente. Ntese que si no estamos en condiciones de
atribuir al remisor una creencia lo suficientemente fuerte en la relacin de consecuencia,
ni siquiera estaramos en condiciones de decir que lo que ha hecho al pasar a creer cierta
proposicin ha sido juzgar indirectamente y no, simplemente, tener una asociacin de
ideas, una intuicin o cualquier otro fenmeno mental en el que cierto juicio causa otro
sin que medie relacin lgica entre ellos.
Como hemos sealado reiteradamente, la evaluacin subjetiva del acto
argumentativo no es lo que produce el juicio indirecto. Pero puede servir para darnos
una medida de su racionalidad, o de la legitimidad de la fuerza persuasiva de este acto
argumentativo respecto de un emisor, dados los valores de verdad que ste atribuira a la
premisa y a la relacin de consecuencia bajo reflexin posterior. En otras palabras, el
grado de asentimiento de un juicio indirecto debe ser el resultado de esos valores para
que dicho juicio sea racional. As, el juicio indirecto que genera el acto argumentativo
resulta estar normativamente determinado por el grado de asentimiento del sujeto a las
razones y a la correspondiente clusula de inferencia que se corresponde con su
motivacin para inferir.
Segn esta propuesta, la evaluacin objetiva de la argumentacin sera, al menos en
parte, la actividad de determinar los valores de verdad de las razones y los garantes. Por
su parte, la evaluacin subjetiva de la argumentacin nos permitira valorar el acto de
juzgar indirectamente llevado a cabo por el remisor. De esa forma, nuestra propuesta
sera capaz de dar cuenta, de manera independiente, de la fuerza justificatoria y de la
fuerza persuasiva de la argumentacin, al tiempo que consigue ligar la normatividad
involucrada en nuestros juicios con la calidad de los argumentos correspondientes,
desde el punto de vista del sujeto.
Determinar la fuerza justificatoria de un acto argumentativo es evaluarlo
objetivamente, considerando, entre otras caractersticas, los valores de verdad de las
razones y los garantes involucrados. Pero respecto de la legitimidad de su fuerza
persuasiva, lo que hacemos es considerar la evaluacin subjetiva de ese argumento, y
particularmente, los valores de verdad que adscribira el sujeto a la razn y a la clusula
de inferencia. Como hemos visto, esos valores determinaran la racionalidad del juicio
indirecto, a pesar de que no determinen el valor epistmico o la fuerza justificatoria del
acto argumentativo, ni el valor de verdad de la conclusin.
Adems, adoptando esta concepcin podemos dar cuenta de las relaciones
normativas que existen entre nuestros juicios: nuestros juicios sobre P y sobre si P
entonces C determinan nuestros juicios indirectos sobre C. Ello explicara por qu no
podemos dar sentido a las creencias de alguien si cree que P y cree que si P, entonces C,
pero dice no creer que C. Y tambin, por qu no podemos dar sentido a una creencia de
que C como el resultado de un juicio indirecto cuyo prompter es P si no podemos
atribuir al sujeto una creencia de que si P, entonces C. La racionalidad de creencias y
juicios es una cuestin de poder preservar este tipo de relaciones normativas, las cuales,
como hemos visto, estn estrechamente vinculadas al modo en que determinamos la
justificacin, bien de manera objetiva, bien de manera subjetiva.
Pero teniendo en cuenta esta reflexin, puede parecer que en realidad estamos
sobreseyendo la distincin entre explicar y justificar las creencias que obtenemos a
travs de los juicios indirectos: despus de todo, los juicios que dan lugar a esas
creencias tambin determinaran la fuerza justificatoria de los correspondientes
argumentos, al menos desde un punto de vista subjetivo. Sin embargo, hay dos razones
por las que esto no es as. Por un lado, como vimos en la seccin 4 del Captulo II, los
prompters de los juicios indirectos actan como causas de stos: juzgar indirectamente
requiere de un paso inferencial que no es efectivo como razn, sino como motivacin.
Como vimos, una motivacin tambin pertenece al espacio de las razones en tanto en
cuanto su eficacia causal depende de su eficacia para hacer plausible al sujeto el
prompter como razn para juzgar. Pero es, ante todo, la condicin para que se d un
estado mental, no un medio de establecer relaciones semnticas, convencionales, entre
dos contenidos.
Por otra parte, tenemos que distinguir entre los valores que un sujeto adscribe a las
proposiciones que son el contenido del prompter y de la motivacin de la inferencia del
acto de juzgar indirectamente los cuales son subjetivos en tanto en cuanto son el
resultado de su motivacin para juzgar y su asentimiento a la razn ofrecida- y los
valores objetivos de esas proposiciones. Apelando a esta distincin estamos en
condiciones de distinguir, a su vez, entre las razones de un sujeto para creer y las
razones que justifican su creencia. Ciertamente, la evaluacin de las propiedades
semnticas de la argumentacin depende del conjunto de creencias efectivas del
evaluador, esto es, de la adscripcin de valores de verdad que ste hace a las
proposiciones implicadas. Pero la justificacin es el resultado de determinar esos
valores de verdad de manera objetiva, por ms que el evaluador slo pueda aspirar a
ellos. Pero al reconocer la distancia entre las adscripciones de valores de verdad que un
sujeto hace y los valores de verdad objetivos de las proposiciones implicadas, lo que
hacemos es dar sentido a la idea de que justificar es una actividad perfectible: si el
criterio para determinar la justificacin de nuestras afirmaciones y creencias fuesen
nuestras propias creencias, qu sentido tendra buscar razones para ellas? La
racionalidad externa de la argumentacin tiene que ver con el hecho de que nos sirve
para discriminar lo verdadero de lo falso. Los valores de verdad objetivos a los que
aspira el evaluador sirven para distinguir la justificacin de las creencias y afirmaciones
de la racionalidad de quien cree o afirma: evaluar la argumentacin es considerar los
valores objetivos de las proposiciones implicadas, mientras que determinar la
legitimidad de su fuerza persuasiva respecto de un remisor es apelar a la coherencia de
sus creencias. Son dos actividades que determinan propiedades distintas.
En mi opinin, sa es la razn por la que el intento de explicar la fuerza
justificatoria de la argumentacin en trminos de la legitimidad de su fuerza persuasiva
es una estrategia abocada a importantes limitaciones: mientras que determinar la
justificacin requerira determinar los valores objetivos de las proposiciones
involucradas, determinar la racionalidad de un sujeto al ser persuadido requiere
determinar su adscripcin de valores, su grado de aceptacin. Es por ello que ni la
aceptacin, por un lado, ni la aceptabilidad, por el otro, resultaban criterios
adecuados para los fines de la ARG: mientras que la aceptacin, en exclusiva, planteara
el problema de que lo que un sujeto acepta puede ser perfectamente inaceptable, tal
como Johnson y Blair habran puesto de manifiesto, el requisito de aceptabilidad
fallara a su vez a la hora de dar cuenta de la legitimidad de la fuerza persuasiva de la
argumentacin.
Probablemente, determinar los valores de verdad objetivos slo pueda hacerse
apelando a lo intersubjetivo, y lo ms seguro es que, en la prctica, no haya salida del
crculo de nuestras propias creencias como evaluadores. Pero establecer la diferencia
entre los valores objetivos y las adscripciones de valor que hace un sujeto es el nico
modo de dar sentido a la intuicin de que la evaluacin subjetiva no determina
realmente el grado de justificacin epistmica de nuestras creencias. La principal
ventaja de nuestra propuesta sera permitirnos evaluar los argumentos desde un punto de
vista objetivo, es decir, atendiendo a los valores de verdad de las proposiciones
involucradas, y tambin desde un punto de vista subjetivo, es decir, atendiendo a las
adscripciones de valores que pueda hacer un sujeto/remisor en un momento dado. Es
por ello que nos permitira determinar la fuerza justificatoria de un acto de habla
argumentativo y la legitimidad de su fuerza persuasiva. Es decir, nos permitira
preservar la idea de que las reglas del juego de dar y pedir razones constituyen los
nicos criterios de asertabilidad de que disponemos, a la vez que damos sentido a la idea
de que la medida en la que ser persuadido de manera racional, tambin depende de las
reglas de esta actividad.
Segn Christopher Tindale (1999), el objetivo de la Teora de la Argumentacin es
determinar la objetividad de la racionalidad. Hemos intentado mostrar cmo deberamos
vincular la racionalidad de los juicios indirectos que un sujeto lleva a cabo cuando es
persuadido por un acto argumentativo, y la fuerza justificatoria de ese acto de habla,
respecto de una afirmacin de referencia, esto es, su habilidad para mostrar que es
correcta. Por otra parte, hemos reconocido que, en ltima instancia, lo que cuenta como
justificacin puede finalmente depender de las creencias reales de quienes determinan el
valor de los correspondientes actos argumentativos: a pesar de que conceptualmente
somos capaces de reconocer la diferencia entre lo que es el caso y lo que creemos que es
el caso, slo podemos determinar los valores de verdad objetivos de las proposiciones
implicadas apelando a ulteriores creencias que justifiquen nuestras adscripciones.

Captulo VI: La Valoracin de la Argumentacin.
Parte II: La Crtica de la Argumentacin y el
Concepto de Falacia


28. INTRODUCCIN
28.1. La valoracin de la argumentacin: evaluacin y crtica
El ltimo captulo de esta tesis est dedicado a la crtica de la argumentacin. Como
adelantbamos en el Captulo I, la teora de la argumentacin que intentamos esbozar
trata de integrar: a) un modelo descriptivo que nos provea de criterios para identificar
ciertos fenmenos como objetos de la teora y que nos permita su tratamiento dentro de
la misma, y b) un modelo valorativo que nos provea de criterios para evaluar esos
objetos y para dar cuenta de sus cualidades pertinentes en tanto que argumentacin.
Por esa razn, la parte valorativa de nuestra propuesta se compondra a su vez de lo
que Ralph Johnson (2000) ha identificado como dos actividades distintas dentro de
valoracin de la argumentacin, a saber, la evaluacin y la crtica de un acto
argumentativo. Segn esta distincin la evaluacin de la argumentacin es una actividad
cuyo fin es obtener informacin sobre su valor. Por el contrario, la crtica sera ms bien
un proceso dialctico que involucra un meta-discurso argumentativo en el cual el crtico
expondra y justificara los resultados de la evaluacin. De ese modo, la crtica sera una
actividad ms amplia, que incluira la evaluacin, y que estara sancionada por
estndares propios (Johnson, 2000: 219).
En el captulo anterior he tratado de exponer las lneas fundamentales de nuestra
propuesta respecto a la evaluacin de la argumentacin como objeto con propiedades
semnticas y pragmticas. En este captulo voy a ocuparme de la crtica de la
argumentacin como una actividad encaminada a justificar nuestros juicios sobre su
valor y a dar cuenta de sus propiedades en tanto que mecanismo justificatorio y
persuasivo.
Sin embargo, la concepcin de la crtica que propongo se desarrollar al hilo del
anlisis de uno de los conceptos clave dentro de la crtica argumentativa, a saber, el
concepto de falacia. Mi objetivo es dar cuenta del valor del estudio de la falacia como
instrumento de la crtica, al tiempo que considerar las posibilidades de elaborar una
teora de la falacia.
El concepto de falacia argumental ha sido el principal acicate para considerar la
especificidad de la argumentacin en lenguaje natural, por contraste con un tratamiento
puramente semntico de los argumentos. Tal contraposicin est ya presente en
Aristteles, que es quien inaugura ambas perspectivas. Por esa razn, el desarrollo de
una teora de la falacia ha ocupado el lugar programtico de una teora normativa de la
argumentacin en lenguaje natural prcticamente desde los primeros textos en Teora de
la Argumentacin.
En este captulo tratar de mostrar, no obstante, las limitaciones de una teora de la
falacia como teora normativa de la argumentacin. Ello conllevar adoptar una
concepcin de la falacia particular que, a mi modo de ver, es la que mejor hace justicia
al concepto tradicional de falacia y a sus tipos paradigmticos. Intentar justificar la
adopcin de esta concepcin admitiendo que, si bien impide un tratamiento sistemtico
de la falacia que pudiera a su vez erigirse como modelo normativo para la
argumentacin en lenguaje natural, en cambio hace del estudio de la falacia un elemento
clave para la crtica de la argumentacin, en tanto es capaz de dar cuenta de los distintos
tipos de mal que pueden afectar al discurso argumentativo en tanto que compuesto de
propiedades lgicas, dialcticas y retricas: el error lgico, la inoperancia dialctica y la
usurpacin retrica.
28.2. Tres estrategias para definir qu es una falacia
Como vamos a ver, existen al menos tres modos de acercarse a una definicin de
falacia capaz de articular un modelo para la crtica de la argumentacin. En primer
lugar, podemos dar una definicin extensiva, a base de reproducir y explicar el catlogo
de falacias tradicional. En segundo lugar, podemos tratar de acomodar ese catalogo de
falacias tradicional mediante una definicin intensiva que pudiera, adems, poner de
relieve qu tienen en comn las falacias argumentativas y qu tipo de cargo suponen. Y
en tercer lugar, podemos eludir el catlogo tradicional de falacias y ofrecer una
definicin tcnica ms o menos equivalente a error argumental, de manera que una
teora de la falacia constituyera de por s un modelo normativo para la argumentacin.
En la seccin 3 de este captulo vamos a ver ejemplos de cada una de estas
posiciones. Por mi parte, deseo comprometerme con el catlogo tradicional de falacias y
dar cuenta de su funcionalidad como herramienta para la crtica de la argumentacin. Es
decir, propongo adoptar la primera estrategia y huir de una definicin intensiva de
falacia. A pesar de que tal estrategia resulte asistemtica y haga que el trmino
falacia no resulte coextensivo con el de error argumental, considero que el catlogo
tradicional de falacias tiene en cambio otras virtudes que lo hacen especialmente
adecuado para explicar las cualidades que la evaluacin de la argumentacin, segn el
modelo que hemos propuesto, es capaz de detectar.
28.3. En qu consiste el cargo de falacia?
Dada nuestra estrategia, lo que s ser adecuado de cara al estudio de la falacia ser
articular el catlogo tradicional de un modo ms o menos conveniente para nuestros
fines. En ese sentido, creo que resulta pertinente considerar en primer lugar por qu el
cargo de falacia, en su uso habitual, tiene como consecuencia, ms que la simple
inhabilitacin del discurso, una especie de puesta en cuarentena, de cuidado con el
escaln sobre el mismo.
Algunos autores, destacando la naturaleza retrica de este fenmeno, han intentado
dar cuenta de la falacia como un error culpable, como un intento de engao. Creo que
tal concepcin resulta un poco confusa, sobre todo, si pensamos en que a veces las
razones nos las damos a nosotros mismos Realmente deberamos hablar de autoengao
en esos casos? Creo que podemos dar una explicacin alternativa de en qu consiste el
cargo de falacia, manteniendo la intuicin de su dimensin retrica.
Admitamos de entrada que el discurso falaz se opone a la buena argumentacin de
este modo: argumentar, apelar a razones es hacer explcito nuestro deseo de jugar
limpio, mostrar que no se trata de convencer porque s, sino porque aquello de lo que
intentamos convencer es correcto. Johnson, entre otros, habla aqu de persuasin
racional, como hemos visto. El caso es que intentando convencer podemos dejar de
jugar bien, y con ello, dejar de jugar limpio. Sin embargo, debemos admitir que uno
puede dejar de jugar bien de manera involuntaria; por ejemplo, por una especie de
exceso de fijacin en el objetivo, persuadir en este caso, que nos hace perder de vista las
reglas del juego, esto es, dar buenas razones. Pero si uno deja de dar buenas razones
puede, o bien dar malas razones, o bien no dar razones en absoluto. De ese modo,
aunque admitamos que la falacia es un tipo de error argumental, es decir, un error que
surge en el contexto de la argumentacin como intento de justificar una afirmacin, no
se tratara, eo ipso de mala argumentacin. Podra tambin tratarse, como veremos, de
falsa argumentacin.
Sin embargo, tanto si se trata de mala argumentacin como si es ms bien falsa
argumentacin, lo que hara de cierto discurso una falacia no sera, entonces, la
intencin de persuadir ilegtimamente, de engaar, sino las propias caractersticas de ese
discurso, las que lo hacen mala o falsa argumentacin, dadas nuestras concepciones de
qu sea la argumentacin y la buena argumentacin. De otro modo, estaramos
sugiriendo que el cargo de falacia habra de determinarse considerando la sinceridad o
insinceridad del hablante; y no es as como procedemos: decir a alguien que comete una
falacia no es exactamente decirle que trata de engaarnos, sino ms bien decirle que se
equivoca.
Sin embargo, a la hora de explicar qu es una falacia parece inevitable apelar al
discurso en tanto que medio para persuadir. En concreto, creo que es la idea de
argumentacin como mecanismo persuasivo la que da lugar a la distincin entre mala
argumentacin, en general, y falacia. No slo porque hay falacias que no son malos
intentos de persuadir mediante razones sino ms bien falsos intentos de persuadir
mediante razones, sino tambin porque no todo mal intento de persuadir mediante
razones es una falacia, o al menos, una falacia de tipo clsico: una razn que es
simplemente falsa da lugar a mala argumentacin, pero no a una falacia. De ah que
coincidamos con C. Hamblin en que la concepcin de lo que l denomin el Standard
Treatment de la falacia, segn el cual una falacia es un argumento que parece vlido
pero no lo es, resulte una definicin francamente inadecuada, al menos si lo que
tratamos es de hacer justicia a las instancias clsicas de falacia.
28.4. El estudio de la falacia en la Teora de la Argumentacin. Una
propuesta
Dada esta concepcin de la falacia, que habr de ser defendida por su rendimiento
terico, en este captulo deseo proponer que determinar cundo un discurso es falaz y de
qu falacia se trata requiere determinar primero que dicho discurso involucra algn
defecto argumentativo, es decir, que se trata o bien de mala o bien de falsa
argumentacin, y despus dar cuenta de su posible eficacia persuasiva como (supuesto)
intento de justificar mediante razones.
De ese modo, considero que el lugar que el estudio de la falacia debe ocupar dentro
de la Teora de la Argumentacin es el de articulador de la crtica, segn los distintos
tipos de faltas que pueden afectar al discurso argumentativo en tanto que compuesto de
propiedades lgicas, dialcticas y retricas. Por esa razn considero que, dentro del
catlogo tradicional, es posible encontrar falacias lgicas, la mayor parte de los famosos
argumentos ad, los cuales no sirven para apoyar la afirmacin de referencia aunque
ofrezcan verdaderas razones (incluso buenas razones para alguna otra afirmacin) y
resulten persuasivos. Pero tambin, falacias dialcticas, como la peticin de principio,
el hombre de paja o el cambio en la carga de la prueba, que tienen que ver con el
incumplimiento de los compromisos dialcticos, y falacias retricas, como la ad
baculum o la ad carotam, que tienen que ver con la suplantacin de la argumentacin.
En la seccin 4 de este captulo, al defender la posibilidad de discursos que son falacias
precisamente por no ser argumentacin, propondr un anlisis de estas ltimas.
Finalmente, cabe sealar que, tal como Douglas Walton ha puesto de manifiesto, el
cargo de falacia es slo uno de los tipos de crtica que cabe hacer a un acto
argumentativo:

We should also distinguish between fallacies and other kinds of less
serious errors in arguments, like blunders and lacunae, or gaps. A
blunder can involve breaking a rule of reasoned dialogue, but a fallacy is
a more serious kind of infraction that involves a systematic technique of
deceptive argumentation. (Walton, 1995a: 233-4)

De ese modo, al considerar el estudio de la falacia estaramos tratando de una parte
fundamental de la crtica de la argumentacin, si bien no de toda ella.
28.5. La teora de la falacia
La teora de la falacia puede considerarse el ms antiguo de los enfoques para
evaluar la argumentacin en lenguaje natural. El estudio de la falacia tiene su origen en
Aristteles y una larga aunque desigual tradicin que llega hasta nuestros das. Dentro
de la Teora de la Argumentacin, los defensores de una teora de la falacia consideran
que un tratamiento sistemtico de este fenmeno habra de ser especialmente fructfero
como teora normativa, dadas las peculiaridades de la argumentacin en lenguaje
natural. De hecho, muchas de las falacias tradicionales son buenos ejemplos de que la
bondad lgica de un discurso no conlleva su bondad pragmtica, comunicativa; y que
este fallo no es, sin embargo, un problema de eficacia persuasiva, sino todo lo
contrario.
Como he mencionado, en este captulo me gustara considerar, no obstante, hasta
qu punto podran ser equiparables una teora de la falacia y una teora normativa de la
argumentacin en lenguaje natural. Esto es, por un lado pretendo considerar hasta qu
punto el cargo de falacia es equiparable al de mala argumentacin. Pero tambin deseo
considerar hasta qu punto una teora normativa de la argumentacin es el marco
adecuado para dar cuenta del concepto de falacia tradicional y de sus instancias clsicas
(esto es, lo que a partir de ahora denominaremos el catlogo de falacias tradicional)
La definicin tradicional de falacia como argumento que parece vlido pero no lo
es, tal como la hemos heredado a travs de un largo periplo, fue puesta en tela de juicio
con gran influencia por C. Hamblin en los aos 70, y desde entonces la Teora de la
Falacia ha recorrido el espacio entre la Lgica y la Retrica con desigual fortuna. Por
esa razn, en la seccin 3 vamos a considerar distintas concepciones de falacia y
distintas propuestas para construir una teora de la falacia. Como veremos, entre los
distintos planteamientos es posible encontrar una contraposicin entre concepciones
semnticas y concepciones pragmticas.
Por otra parte, incluso entre aquellos que destacan la vinculacin del concepto de
falacia con las propiedades semnticas de los discursos, ha habido autores que han
puesto en duda que una teora de la falacia sea en absoluto viable, llegando incluso a
negar que existan realmente las falacias ms all de las interpretaciones falaces de
ciertos discursos. En la seccin 2 vamos a ocuparnos de estas cuestiones. Valoraremos
las razones de aquellos autores que consideran que no es posible elaborar una teora de
la falacia: en primer lugar, las de aquellos que defienden que el concepto de falacia hace
imposible un tratamiento sistemtico; y en segundo lugar, las de los que consideran que
el concepto de falacia es en s mismo incoherente. Este tipo de reflexiones servir para
hacer explcita la cuestin en torno al concepto de falacia con el que opera cada teora, y
aportarn los elementos de anlisis que vamos a necesitar para, a continuacin, estudiar
las distintas teoras.
Una vez que nos dotemos de estos elementos, repasaremos las concepciones de la
falacia ms influyentes que existen en la actualidad bajo el punto de vista de nuestra
conjetura principal: si es posible que una teora de la falacia cumpla con los requisitos
de una teora de la evaluacin para la argumentacin en lenguaje natural. As,
encontraremos autores que abogan por una definicin tcnica del concepto de falacia,
que se adapte a los objetivos de una teora de la evaluacin para la argumentacin en
lenguaje natural y no est constreida por el intento de recoger un supuesto sentido
habitual del trmino, ni siquiera por atender a los casos paradigmticos que gobernaran
su uso, esto es, el catlogo tradicional de falacias. En otros casos, como veremos, se
trata en cambio de ofrecer una definicin capaz de recoger el sentido tradicional del
trmino y ver qu tienen en comn los distintos tipos de falacias que desde la
antigedad se han ido enunciando, entre otras razones, para tratar de hacer sistemtico
su estudio.

29. EL DEBATE SOBRE LA VIABILIDAD DE UNA
TEORA DE LA FALACIA
29.1. Massey y la tesis de la asimetra
Como decamos, el objetivo de este captulo es valorar las posibilidades de una
teora de la falacia como teora de la evaluacin para la argumentacin en lenguaje
natural. Para autores como Johnson y Blair (1997), entre otros, si dispusisemos de una
teora sistemtica de la falacia, sta sera una buena candidata a teora de la evaluacin.
Sin embargo, desde mediados de los aos setenta, ha habido voces que, desde
distintas perspectivas, han cuestionado no slo la posibilidad de elaborar una teora
sistemtica de la falacia, sino incluso el propio concepto de falacia. A continuacin,
vamos a exponer las razones de estos autores y las posibles respuestas que sus
planteamientos suscitan.
En 1975, Gerald Massey enuncia por primera vez la llamada tesis de la asimetra,
en un artculo publicado en Philosophy in Context, cuyo sugerente ttulo era Are There
Any Good Arguments That Bad Arguments Are Bad?. Pero no la bautiza con este
nombre hasta 1981, fecha en que publica The Fallacy Behind The Fallacies, en donde,
adems, extrae las consecuencias de dicha tesis respecto a la teora de la falacia.
En ese artculo, Massey comienza llamando la atencin sobre el mismo hecho que
Hamblin haba denunciado respecto al estado de la teora de la falacia en los libros de
texto al uso: mientras que la Lgica Formal est debidamente estructurada y articulada
por una teora, el tratamiento de las falacias carece por completo de ella. Sin embargo,
observa que en el caso de las llamadas falacias formales, podramos pensar que la
propia teora de la Lgica Formal servira para rechazar razonamientos como:

Si Filadelfia es la capital de Pensilvania, entonces Pittsburg no lo es.
Pittsburg no es la capital de Pensilvania.
Luego, Filadelfia es la capital de Pensilvania.

En principio, la razn por la que condenaramos este argumento como falaz sera
que su forma lgica es:
(A)
premisa 1: si p, entonces q
premisa 2: q
conclusin: p

que es un esquema de argumento invlido. Sin embargo, este esquema tambin sirve
para formalizar el siguiente argumento que, sin embargo, es vlido:

Si algo ha sido creado por Dios, entonces el Universo ha sido creado por
Dios
El Universo ha sido creado por Dios
Luego, algo ha sido creado por Dios

A la vista de este ejemplo, Massey concluye que el criterio de traducibilidad a un
esquema de argumento invlido no nos sirve para determinar cundo estamos ante un
argumento invlido. Segn Massey, este criterio se basa en la suposicin precipitada de
que, de igual modo que para demostrar que un argumento del lenguaje natural es vlido
basta con formalizarlo como un esquema de argumento vlido, para demostrar que un
argumento del lenguaje natural es invlido bastara con formalizarlo como un esquema
de argumento invlido. Sin embargo, tal como el ejemplo anterior mostrara, una
formalizacin como esquema de argumento invlido no garantizara que estemos ante
un argumento invlido. Y no hay que recurrir a ejemplos pintorescos: de hecho, a los
estudiantes se les suele explicar la ampliacin de la lgica proposicional a lgica de
predicados hacindoles ver que argumentos perfectamente vlidos, como el manido
silogismo sobre la mortalidad de Scrates y los humanos, en lgica proposicional da
lugar a esquemas de argumentos invlidos. Si ampliamos el ejemplo a lgicas
extendidas y lgicas divergentes, habremos de concluir que el hecho de que un
argumento pueda formalizarse como un argumento invlido no significa que estemos
ante un argumento invlido, sino tan slo que en el lenguaje formal elegido, el
argumento no se puede demostrar.
Para intentar rebatir este resultado, podra aducirse que una manera de probar que un
argumento del lenguaje natural es invlido es comprobar que no exista una
formalizacin suya en ningn lenguaje formal como un esquema de argumento vlido.
Sin embargo, Massey utiliza el siguiente ejemplo para rebatir este punto. Consideremos
el argumento:

premisa: John dio un paseo por el ro
conclusin: John dio un paseo

Antes de que Donald Davidson, en The Logical Form of Action Sentences (1980)
mostrara cmo formalizar este argumento en lgica de predicados, no exista una
formalizacin de ste como argumento vlido. Si el criterio para decidir que un
argumento del lenguaje natural es invlido fuera que no existe una formalizacin de l
como un argumento vlido, entonces, antes de Davidson, deberamos convenir que el
argumento era invlido. Pero el hecho de que esto nos resulte poco plausible, significa
que, si bien encontrar una formalizacin del argumento que lo haga vlido para algn
sistema formal sirve para demostrar que el argumento correspondiente del lenguaje
natural es vlido, sin embargo, la afirmacin conversa no es verdadera, pues el caso
anterior nos sirve de contraejemplo: el no encontrar tal formalizacin no nos sirve para
decidir la invalidez de los argumentos en lenguaje natural.
Tras mostrar esta asimetra entre probar la validez y la invalidez de los argumentos
mediante su formalizacin, Massey desarrolla un argumento segn el cual este resultado
tendra graves consecuencias para la teora de la falacia:
Si una falacia es un argumento invlido, entonces para tener una teora de la falacia
deberamos tener una teora de la invalidez. Sin embargo, para Massey, lo que acabamos
de ver es razn suficiente para concluir que no existe tal teora. Segn l, lo nico que
podemos hacer para demostrar la invalidez de un argumento es encontrar casos en que
sus premisas sean verdaderas y su conclusin, falsa. Pero este mtodo, al que denomina
el mtodo trivial, indiferente a la lgica, de probar la invalidez (Massey, 1995: 164)
ya no es sistemtico y, desde luego, es intratable formalmente. Por esa razn, afirma que
no es posible una teora de la falacia, ms all de los recuentos desestructurados del
Standard Treatment.
29.2. Contraejemplos para la tesis de la asimetra?
En The Asymmetry Thesis and the Diversity of Invalid Argument-Forms,
George Bowles (1999) utiliza el hecho de que la tesis de la asimetra contiene una
negacin universal, a saber, que no podemos probar mediante un procedimiento formal
la invalidez de ningn argumento del lenguaje natural, para intentar rebatirla mediante
la produccin de un contraejemplo. Para ello se pregunta si es posible obtener un
esquema de argumento que haga que cualquier instancia de l sea invlida. Si existe un
esquema que garantiza la invalidez de cualquier instancia suya, entonces, al menos para
ese tipo de argumentos, podemos demostrar que son invlidos por el hecho de poder ser
formalizados mediante un esquema cuyas instancias son necesariamente invlidas, y en
ese caso, este tipo de argumentos constituira un contraejemplo para la tesis de la
asimetra. Obviamente, un esquema de argumento cuyas premisas sean lgicamente
verdaderas y cuya conclusin sea lgicamente falsa es el tipo de esquema que estamos
buscando:

premisa: p o no-p
conclusin: q y no-q

Sin embargo, tal como l mismo pone de manifiesto, ste es un caso nico: en
principio, ningn otro esquema de argumento invlido garantiza que una instancia en
lenguaje natural de l no sea un argumento vlido pues, por las paradojas del
condicional, basta con que sus premisas sean contradicciones o que su conclusin sea
una verdad lgica para que se vuelva un argumento vlido. El ejemplo que l da es, de
nuevo, el caso de un esquema de argumento que, presuntamente, recoge la falacia de
afirmar el consecuente:
(B)
premisa 1: si p, entonces q
premisa 2: q
conclusin: p

Y que, sin embargo, puede corresponderse con el siguiente argumento vlido del
lenguaje natural:


(C)
Premisa 1: Si, o bien todos los hombres son mortales o algunos no son
mortales, entonces, o bien algunas serpientes no son moteadas o todas son
moteadas.
Premisa 2: Algunas serpientes no son moteadas o todas son moteadas.
Conclusin: Luego, o todos los hombres son mortales o algunos no son
mortales.

De ese modo, mientras que el hecho de que un argumento del lenguaje natural se
pueda formalizar como B es condicin suficiente para que se trate de un argumento
invlido, esto no sucede con otro tipo de esquemas de argumentos invlidos, como por
ejemplo es el caso de C. Segn Bowles, esto significa que un defensor de la tesis de la
asimetra podra decir que, por tratarse de un caso nico, su perjuicio contra ella es
mnimo: en general, no podemos probar la invalidez de los argumentos del lenguaje
natural, a excepcin de aquellos que puedan formalizarse segn el esquema B. Tenemos
entonces una versin dbil de la tesis de la asimetra, que es la que intentar refutar
Bowles realmente.
Para ello, propone que consideremos el siguiente esquema de argumento:
(D)
premisa: Casi todos los xs son ys
conclusin: Este x es un y

Como se trata de un esquema de argumento de tipo inductivo, entonces, segn
Bowles, los argumentos del lenguaje natural que sean instancias estndar de l sern
argumentos invlidos. Y otro tanto sucede con cualquier tipo de esquema de argumento
inductivo, de manera que la versin dbil de la tesis de la asimetra debera volver a
debilitarse para excluirlos. Pero entonces, segn Bowles, lo que sucede es que ya no
estamos autorizados a mantenerla, sino que hemos de reconocer que la tesis, en realidad
es un ejemplo de falacia inductiva: la de generalizacin precipitada. Para Bowles, este
error de generalizacin se debe a que Massey slo observa casos de esquemas de
argumentos como A en los que la relacin de las premisas con la conclusin no est
explcita, al contrario de lo que sucede en los esquemas de argumento inductivo que l
presenta, en los que las premisas afirman la probabilidad, improbabilidad, posibilidad o
imposibilidad de la conclusin.
Sin embargo, Bowles debe hacer la salvedad de que se trate de instancias estndar
de ese tipo de esquemas de argumento, porque advierte que hay argumentos del
lenguaje natural que pueden formalizarse como instancias suyas y que, sin embargo, por
contener una premisa que sea lgicamente falsa o una conclusin que sea lgicamente
verdadera, seran de nuevo formalmente vlidos. De manera que el xito de su
refutacin depende, entre otras cosas, del supuesto de que podemos determinar de
antemano cules son las instancias estndar de los esquemas de argumento formales
pues, de lo contrario, seguiramos sin saber que el hecho de que un argumento del
lenguaje natural se pueda formalizar de determinada manera es razn suficiente para
que ste sea un argumento invlido. Pero, podemos realmente determinar qu
instancias de un esquema de argumento son estndar, en este sentido?
Una candidata a instancia estndar de un esquema como D sera, simplemente, la
sustitucin de x e y por dos nombres comunes. Pero, mediante qu criterio podramos
asegurarnos el evitar que esos dos nombres comunes sean tales que la conclusin este x
es un y sea necesariamente verdadera, o que premisas como Casi todos los x son y
sean necesariamente falsas, dando lugar, en ambos casos, a un argumento vlido? Este
tono de rojo es un color, Casi todos los perros son felinos, etc.: no hay ninguna regla
que nos asegure que estamos ante una instancia estndar, a no ser que declaremos que
son instancias de D aquellas que dan lugar a argumentos invlidos. Pero este
movimiento ad hoc implica que ya reconocemos la invalidez del argumento cuya forma
sera D. Luego, a no ser que admitamos un procedimiento independiente para
determinar la validez o invalidez de stas, debemos concluir que no podemos
discriminar entre instancias estndar e instancias no-estndar. En cualquiera de las dos
opciones, esto significa que el hecho de que podamos formalizar un argumento
mediante un esquema de los que Bowles propone no sirve para probar que estamos ante
un argumento invlido. La tesis de la asimetra, hasta ahora, seguira en pie.
Por otra parte, aunque pudisemos demostrar que la tesis de la asimetra no es
universalmente verdadera, en caso de que la estrategia de Bowles de buscar un
contraejemplo resultase exitosa, esto no sera razn suficiente para asegurar que hemos
conseguido detener sus consecuencias funestas respecto de la teora de la falacia: de
todas formas, segn Massey, seguiramos sin disponer de un mtodo unificado y
sistemtico para demostrar la invalidez de los argumentos del lenguaje natural, con lo
cual, la invalidez de muchos argumentos seguira sin poder demostrarse.
29.3. Una estrategia desde la lgica informal
Por su parte, Trudy Govier (1995) ofrece un tipo de objecin distinta a Massey: en
lugar de intentar rebatir la tesis de la asimetra, trata de detener sus supuestas
implicaciones respecto a la teora de la falacia. Para ello, considera esencial el
desvincular invalidez y falacia.
En primer lugar, Govier parte de una definicin de falacia ms general que la
definicin estndar de sta como argumento que parece vlido pero no lo es. Para
Govier, as como para el resto de autores que sostienen el enfoque de la ARG, una
falacia es un error de razonamiento que ocurre con la suficiente frecuencia como para
merecer ser bautizado. De ese modo, para determinar si estamos ante una falacia,
Govier afirma que debemos realizar dos tipos de juicios: por un lado, un juicio lgico,
que tiene que ver con descubrir si realmente estamos ante un error de razonamiento, y
por otro lado, un juicio emprico, que tiene que ver con determinar si realmente estamos
ante un error idiosincrsico. As pues, una teora de la invalidez para la argumentacin
en lenguaje natural no sera exactamente equivalente a una teora de la falacia. Podra
ser entonces la parte lgica de una teora de la falacia? Segn Govier, la posicin de
Massey presupondra que s, si tal teora fuera posible. Govier entiende que para
Massey, al margen de estas consideraciones de tipo emprico, las falacias son
principalmente argumentos invlidos. Y lo que trata de establecer a continuacin es que
la invalidez, no slo no es una caracterstica suficiente para decidir que un argumento es
falaz, sino que tampoco es una caracterstica necesaria.
Hay que destacar que, para probar que la invalidez no es una caracterstica ni
necesaria ni suficiente de las falacias, necesita considerar la falacia como un tipo de
entidades pre