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La ciencia moderna

Multidimensionalidad y lo transdimensional

La estructura de la realidad y del mundo tiene dimensiones curiosas. Simplificamos el mundo proyectando intuitivamente cada objeto que vemos en cuatro dimensiones: tres dimensiones espaciales y una temporal. Sin embargo, cuando intentamos abordar de forma simultnea redes de objetos y sus interacciones, este mundo tetradimensional simplificado es insuficiente para suministrar una descripcin precisa de la realidad. Para sta son necesarias nuevas dimensiones conceptuales.

Las propiedades multidimensionales del mundo no pueden reducirse al concepto de la fsica. Un mundo de varias dimensiones, que incluye longitud, anchura, altura y tiempo, tal como es imaginado por la fsica, contempla un plano continuo que intercepta a otro plano continuo. Cada plano es simtricamente equivalente a los otros y se supone homogneo. Ese mundo multidimensional y espacio-temporal tiene propiedades de simetra. El eje x puede ser hecho equivalente al eje y por una simple rotacin de la figura. Sin embargo, muchos fenmenos de la vida real, aunque multidimensionales, no son ni simtricos ni homogneos y tienen propiedades adicionales que exigen un nuevo concepto: lo transdimensional (lo que une diferentes dimensiones).

Estas nuevas dimensiones de anlisis podran no ser infinitas en nmero, ni todas ellas equivalentes en profundidad o en finura, ni son simtricas de otras dimensiones transfinitas. Cada una de ellas tiene particularidades que requieren una disciplina especial para su estudio. De hecho, gran parte de las disciplinas cientficas actuales ha sido creada para estudiar una de estas dimensiones.

Cada disciplina cientfica refleja algunas de las dimensiones transfinitas de la realidad, anlogamente a la manera de cmo nuestro intelecto, forjado por las fuerzas evolutivas, ha sido construido para reflejar la realidad biosocial que nos toca vivir. Esto es, nuestros ojos y sistema visual se han adaptado para capturar y analizar ondas electromagnticas; nuestros odos han evolucionado para capturar y analizar ondas de presin; nuestro cerebro ha desarrollado habilidades para capturar y analizar

relaciones causales; nuestra intuicin refleja de una forma simplificada probabilidades estadsticas de interacciones entre organismos, etc.

Otro aspecto relevante del concepto de lo transdimensional est relacionado con la emergencia de tecnologas. Por ejemplo, cuando estudiamos los diversos tipos de expresin de la energa, tropezamos con diferentes problemas. Dependiendo de lo que se inquiera sobre el objeto de estudio, surgirn diferentes dimensiones transfinitas. Al proseguir el anlisis de cada uno de estos problemas, aparecen otras dimensiones transfinitas y diferentes disciplinas que se ocupan de ellas.

El nacimiento de nuevas tecnologas (la mecnica, la aeronutica, la electrodinmica, la ingeniera elctrica, la electrnica, la tecnologa de la informacin, la comunicacin social, etc.) es una consecuencia y causa de esta apertura, ya que el progreso de la humanidad en una dimensin transfinita requiere extender las capacidades de nuestros rganos que nos conectan con el mundo a travs de los sentidos. Deben ser desarrollados nuevos instrumentos cientficos, dispositivos para mediciones y detectores para que, una vez en uso, abran nuevas fronteras del conocimiento, en tal vez otras dimensiones transfinitas. El telescopio nos abri el mundo de las estrellas, el microscopio nos revel las amebas y bacterias, el microscopio electrnico nos descubri los virus, el control de las reacciones qumicas condujo al descubrimiento de las molculas subyacentes de la vida, y las fuerzas que unen a los metales nos permitieron seguir las acciones de los electrones.

La impredecibilidad de los puntos de bifurcacin donde emergen nuevas dimensiones transfinitas puede ser ejemplificada con innumerables casos. Listaremos aqu unos pocos:

1.

La historia de los dispositivos pticos. Los telescopios, desarrollados en primer trmino con el propsito de ver mejor al enemigo o a los barcos mercantes, fueron dirigidos luego a los satlites terrestres, a los planetas solares y estrellas, abriendo nuestra visin al universo, al cosmos y al mundo de la fsica moderna. Con pequeas modificaciones los telescopios fueron el instrumento para abrir una dimensin transfinita completamente diferente, ya que la exploracin de lo muy pequeo con el microscopio nos permiti ver, entre otras cosas, los elementos fundamentales de la vida: las clulas.

2.

El desarrollo de dispositivos para medir la carga elctrica en los siglos XVII, XVIII y XIX abri nuevas dimensiones transfinitas que condujeron a la construccin de motores, aparatos elctricos y las modernas computadoras en los siglos XX y XXI.

3.

El estudio de la qumica de los procesos fermentativos llev al descubrimiento de la vida unicelular.

4.

El esfuerzo por comprender las propiedades de la electricidad y el magnetismo logr el dominio de las ondas electromagnticas.

5.

El descubrimiento de la radioactividad condujo, entre otras cosas, a la fabricacin de bombas atmicas.

Gracias al carcter transfinito del mundo, nuevas ciencias y conocimientos surgen del estudio de un mismo objeto o fenmeno. Las propiedades fsicoquimicas de una aguja de coser requieren, para su exploracin, medios, herramientas y leyes completamente diferentes que el estudio de sus propiedades mecnicas. En ambos casos, sin embargo, la ciencia sigue las mismas reglas bsicas. Aunque la investigacin cientfica nos permite detectar el carcter transfinito del mundo, ella no es suficiente para descubrir nuevas dimensiones. Necesitamos una saludable dosis de creatividad e imaginacin, caractersticas que forman parte de la ciencia aunque no son exclusivas de ella.

Ciencia de la complejidad

Un sistema es un conjunto de objetos, reales o abstractos, relacionados entre s. Si el nmero de objetos es grande y las interacciones variadas, se tendr un sistema complejo. Una caracterstica de los sistemas complejos es que los fenmenos que emergen de las interacciones no pueden ser predichos observando las partes que los componen. Ello incluso ocurre en sistemas que consideramos intuitivamente simples pero que en realidad no lo son. Por ejemplo, rganos biolgicos, sistemas nerviosos o sociedades animales o humanas. Las propiedades de los sistemas complejos obligan a que la ciencia moderna introduzca adaptaciones para poder ocuparse de ellos, tales como reducir el mbito del problema (conocido como reduccionismo). La complejidad de un sistema nos impide tener una visin completa del mismo y nos fuerza a buscar

soluciones simples. Nosotros analizamos slo la pequea porcin del mundo que vemos.

Una propiedad de los sistemas complejos es que un fenmeno puede tener varias causas. Por ejemplo, el cambio del cauce de un ro puede deberse a un terremoto, a un cambio en la intensidad de las lluvias, a construcciones realizadas en las cabeceras, etc.

Otra caracterstica de la dinmica de las redes complejas es el efecto de las consecuencias imprevistas, que ocurre cuando una accin realizada para alcanzar un resultado especfico puede producir uno completamente diferente, incluso opuesto al buscado. Por ejemplo Quin hubiera previsto que la aparicin de casas defendidas por la comunidad hubiera conducido a aldeas, ciudades y urbanizaciones modernas? Quin hubiera soado el cambio introducido en la sociedad por el automvil, la electricidad, el computador o la Internet, antes de que fueran inventados y aceptados mundialmente?

Toda la historia, en especial la humana, est llena de procesos que conducen a estados al comienzo inimaginables. Quin hubiera imaginado que el descubrimiento de la penicilina desencadenara un incremento de la poblacin mundial? O que el descubrimiento de la electricidad conducira a la luz elctrica? O que el descubrimiento de la plvora para los fuegos artificiales cambiara los conflictos blicos? O que el descubrimiento del campo magntico terrestre transformara la navegacin martima? Es raro que un conductor de autos pueda prever una falla de su vehculo. l puede revisar las luces antes de un largo viaje nocturno, pero posiblemente el problema ser una rotura del motor por falta de agua en el radiador. Puede reparar los frenos y ms tarde tener un corto circuito que le impida arrancar. O puede tener especial cuidado en seleccionar neumticos nuevos y sufrir la ruptura del parabrisas por una pedrada. El automvil ilustra lo que ocurre cuando se estudia un sistema complejo. Un automvil requiere muchos elementos para su operacin adecuada. Es evidente que requiere un motor bien mantenido y funcional. Adems, un auto requiere buenos cauchos, frenos, direccin, caja de cambios, batera, limpiaparabrisas y muchos otros componentes que funcionen bien.

Muchos son los componentes de un sistema complejo, como el automvil, y todos requieren atencin. Si esto ocurre para un sistema relativamente simple y bien conocido, es de esperar una dificultad mucho mayor al estudiar y manejar economas,

galaxias y agregados sociales de organismos vivientes. Sabemos que no hay una nica receta para garantizar una operacin armnica de sistemas complejos. La atencin continua de mltiples detalles es la nica esperanza para mantener un cierto control.

Los fenmenos complejos han inducido a los humanos a buscar modelos simples. La simplicidad es deseable y se supone que los modelos facilitan la interpretacin de la realidad permitiendo una mejor comprensin intuitiva. A menudo, sin embargo, la simplificacin tiene sus lmites si deseamos conservar las propiedades relevantes del sistema complejo. Encontrar el equilibrio apropiado entre la necesidad de simplificar y la necesidad de capturar las caractersticas ms relevantes es el desafo de la ciencia moderna de lo complejo.

La perspectiva interdisciplinaria

Cuando se analizan procesos complejos, tales como los fenmenos sociales o econmicos, a menudo se encuentra que algunos son el producto emergente de interacciones entre procesos mucho ms simples. Por ejemplo, los fenmenos macroeconmicos son el resultado de un agregado de un gran nmero de procesos Microeconmicos que producen fenmenos emergentes al nivel macroeconmico que seran muy difcil o imposible de obtener observando simplemente el nivel microeconmico. Pese a esto no es posible comprender en profundidad los procesos macroeconmicos sin un buen conocimiento del nivel microeconmico.

Las imgenes muestran cmo cada escala de observacin abre un mundo nuevo de relaciones, leyes y fenmenos, a pesar de que todos los niveles representan al mismo animal. Al estudiar un organismo o una especie como la humana, uno podra fijarse en la cabeza y luego en los ojos del organismo. El examen del interior del ojo con una lupa revela un tejido irrigado por arterias, venas y fibras nerviosas. Agrandando suficientemente una de las fibras nerviosas, por ejemplo, se revelar la existencia de neuronas, de impulsos elctricos y de un sistema de comunicacin por frecuencia modulada. Si enfocamos una parte pequea de la membrana de la neurona, podramos observar molculas cuyos tomos interactan produciendo propiedades curiosas al nivel molecular.

Esto es, unidades perceptivas que, al ser analizadas en detalle, descubren nuevas unidades que tambin tienen sus subpartes, de forma que cada unidad es un todo, es

parte de un todo y contiene partes de otros todos. A estos objetos se les llama holones que viene del griego Holos: todo y on: partcula.

Al viajar desde una escala o nivel de observacin al siguiente nivel de agregacin, aparecen fenmenos particulares. Cuando nos trasladamos desde la clula al tejido, la retina de los ojos se hace notoria, y a mitad de camino entre el tejido y el organismo completo emerge la forma de los rganos caractersticos. La interaccin de varios rganos forma un organismo. La agregacin de unos pocos organismos nos permitir detectar comportamientos biolgicos relevantes tales como la formacin de parejas y la reproduccin. El aumento del tamao del agregado de organismos da lugar a nuevas formas de organizacin social y a la existencia del comportamiento de masas. El proceso de saltar niveles podra extenderse en ambos extremos, el micro y el macro. Cada una de las distintas escalas o niveles de anlisis requerir, sin embargo, herramientas diversas para entenderlas y cada una estar gobernada por leyes diferentes de la naturaleza. Estas leyes no tienen por qu contradecirse entre s, y si tal cosa ocurriera indicara una debilidad en nuestra comprensin de la realidad, y lo ms probable es que en el futuro pueda mejorarse, logrando as la consiliencia.

Las diferentes disciplinas cientficas enfocan distintos niveles de anlisis con poca atencin a los niveles de frontera.

En la tabla siguiente se muestran algunos ejemplos de distinta interpretacin del mismo concepto o conceptos similares en tres disciplinas diferentes cuyos significados se complementan.
Ejemplos de conceptos interdisciplinarios complementarios entre tres disciplinas acadmicas diferentes:

Consiliencia
Por consiliencia nos referimos a la convivencia armnica de varias disciplinas cientficas sin que ninguna de stas contradiga a otra. La fsica no contradice a la qumica (ms bien la apoya), la biologa sirve de base a la antropologa, las teoras cientficas de la psicologa y la sociologa no pueden contradecir a la biologa, ni sta a la qumica. Eventualmente las ciencias naturales habitarn consilientemente con los fundamentos de la filosofa, la tica y la religin.

La consiliencia es un concepto especialmente til si deseamos fundir las ciencias sociales con las naturales, utilizando herramientas apropiadas para explorar fenmenos diferentes y uniendo disciplinas sin dejar de percibirlas en lo individual. Consiliencia entre las ciencias significa que cualquier teora construida para explicar fenmenos observados en un nivel transfinito de la realidad y abordados por un grupo de disciplinas cientficas, tiene que ser consistente, o al menos no contradictorio, con disciplinas que estudian otro nivel de la realidad. Veamos algunos ejemplos.

Una teora fsica del cosmos no es cientfica si se basa en suposiciones que contradicen teoras de la fsica de partculas. Anlogamente, cualquier teora de procesos qumicos tiene que conciliar sus suposiciones con las de la mecnica cuntica en cuanto a las fuerzas que actan sobre los tomos. Ninguna teora biolgica puede ser considerada cientfica si supone realidades que contradicen nuestra descripcin fsica y qumica de los fenmenos. Por lo mismo, ninguna ciencia humana o social puede ser considerada como tal si no toma en cuenta la consiliencia con las visiones del mundo que proveen la biologa, la qumica y la fsica.

La consiliencia se apoya en la creencia de que todos los fenmenos en la Tierra estn interconectados. O sea que las matemticas pueden explicar la fsica, que la fsica subyace tras la qumica, que la qumica y la fsica son las bases para comprender a la biologa y que la sociologa y la psicologa son derivadas de la biologa, que no es ms que la ciencia que estudia lo viviente.

Dado que los humanos son sin lugar a dudas animales (racionales), la antropologa consiliente debe ser una disciplina derivada de la biologa: as surge la sociobiologa. Esta lgica se aplica con mayor acierto a disciplinas ms especficas tales como la dedicada al estudio de las interacciones sociales, la sociologa o sociodinmica o la que estudia tipos especficos de interacciones entre individuos de una sola especie,

como la economa. En la actualidad una gran brecha separa las ciencias naturales (matemticas, fsica, qumica y biologa) de las sociales (antropologa, arqueologa, sociologa, psicologa, economa). La bsqueda de la consiliencia entre ellas es una forma de intentar cerrar esta brecha. Esta bsqueda de consiliencia es particularmente pertinente cuando se trata de construir modelos, o de seleccionar entre modelos, que apunten a explicar una familia de fenmenos.

Modelos y simulaciones

Los modelos constituyen una manera eficiente para que nuestra mente humana pueda producir versiones simplificadas y manejables de la realidad compleja sobre las cuales podamos trabajar. Algunas partes de la realidad son tan complejas que nuestra mente no puede asirlas completamente. Esto hace que las simplificaciones de la realidad sean la nica ruta disponible para manejar sistemas complejos. Con el surgimiento de facilidades accesibles, baratas y poderosas de cmputo, el hacer modelos se ha convertido cada vez ms en una actividad realizable con la ayuda de computadores dando origen a lo que llamamos simulaciones.

Los modelos son la forma ms apropiada para manejar sistemas complejos, mientras se acepte que la verdad absoluta no es alcanzable. Dado que slo podemos asir partes de la realidad, simplificamos y limitamos nuestro mbito de atencin mediante un modelo de la realidad. No me canso de repetir que nuestro cerebro es tanto ms pequeo que el mundo real, que slo puede manejar abstracciones sintticas de la realidad. Los modelos son la forma ms eficiente para lograr esta sntesis. La verdad absoluta como reflejo perfecto de la realidad es inalcanzable. Es as que la verdad relativa, como conjunto de abstracciones sintticas de la realidad (modelos) que nos acercan a realidades especficas, ser ms alcanzable que la verdad absoluta.

La historia de la ciencia, y an la historia de la vida, puede ser vista como una historia de modelos que permiten una mejor comprensin de los crecientes niveles de complejidad o niveles ms altos de organizacin. Aunque la secuencia evolutiva exacta de los eventos que condujeron a formar la razn y la lgica de los humanos modernos permanece desconocida, una historia seudosecuencial y discreta del desarrollo mental y de los modelos analticos durante la evolucin de la vida debera incluir los siguientes aspectos: 1. Los primeros seres vivientes desarrollaron un modelo gentico abstracto o cdigo de su cuerpo, el genoma, que les ayud a construir su organismo,

reflejando la necesidad de sobrevivir en un entorno dado utilizando dispositivos de memoria. 2. Los organismos desarrollaron un sistema nervioso central. ste permiti modelar el movimiento del organismo en un espacio tridimensional y construir representaciones de s mismo y del entorno, dejando la semilla para lo que ms tarde se desarrollar en algo que llamamos conciencia. Gran parte del procesamiento mental de la percepcin espacial y el anlisis dinmico es realizado por nosotros de manera inconsciente, utilizando mecanismos neurofisiolgicos innatos. 3. Los procesos mentales analticos ms complejos llevaron a estimar

proporciones, cantidades, riesgos y probabilidades, lo cual condujo a desarrollar la geometra, el lgebra, el clculo y las matemticas en general. 4. Las presiones para adaptarse que sufri nuestra herramienta pensante, el cerebro, Aprendimos o evolucionamos para mirar al mundo de lo social, primero a travs de lo subjetivo (nosotros mismos), luego a travs de la familia (relaciones de parentela) y al final a travs de las mentes de los dems (empata). 5. Durante la evolucin como primates y como humanos, las interacciones entre la mente y el cuerpo, moldearon a la mente hacindola capaz de producir reglas de decisin simples y eficientes destinadas a analizar los complejos contextos biosociales. un modelo psicosocial simple est basado en la estructura de familia y es narrado por el Anlisis transaccional a travs de los roles Nio-AdultoPadre que nuestro cerebro est biolgicamente preparado a desempear. 6. Al construir abstracciones de familia y sexo produjimos modelos mentales sofisticados que permitieron la visualizacin de la interaccin entre nosotros, con los dems y el entorno, en el pasado, presente y futuro. Algunos de estos modelos adquirieron el status de religiones u otros constructos ticos transcendentales. Estos modelos ticos, altamente abstractos, produjeron los conceptos de lo bueno" y "lo malo, esto es, son la base de nuestra moral. 7. Descubrimos los lmites de nuestras mentes, lo que lleva a desarrollar modelos cientficos que buscan anclajes en la realidad. 8. El desarrollo de sistemas de informacin digital que trabajan mucho ms rpido que nuestro cerebro permiti el surgimiento de modelos numricos basados en el individuo, simulacin de agentes, algoritmos genticos y otros artilugios de inteligencia artificial, todos capaces de producir modelos que frecuentemente superan a nuestros modelos mentales en velocidad, precisin, aliento y relevancia.

Podramos destacar, a manera de resumen de esta manera de analizar la historia, unos pocos pasos importantes que dan lugar a la emergencia evolutiva del pensamiento cientfico claro. Si se acepta que el progreso cientfico es discontinuo y que ninguna secuencia lineal es apropiada para explicar los desafos que nuestra mente ha encontrado a lo largo de su evolucin, una aproximacin gruesa a algunos de los pasos importantes en la evolucin de la ciencia moderna debera incluir:

1.

Supervivencia. Desarrollo de caractersticas para la vida en condiciones adversas adquiridas al azar, expresadas incluso por las amebas que se desplazan aleatoriamente.

2. 3.

Bsqueda. Hallar comida o abrigo, propio de todos los animales. Planificacin. Crear imgenes o copias de la realidad a fin de planear estrategias de bsqueda de comida que optimicen las acciones, como, por ejemplo, las que aplican por algunas especies de animales cuando eligen el camino ms corto.

4. 5. 6.

Pensamiento. Crear acciones en un espacio imaginado. Conciencia. Incluir al pensador como actor en la realidad imaginada. Empata. Incluir a la mente del otro como actor de la realidad (yo s que t sabes).

7.

Realismo. Reconocer que el hbito de sustituir la realidad por la realidad imaginada (idealismo) aunque importante, slo produce aproximaciones de la realidad sin sustituirla.

8.

Ciencia. La interaccin entre el anlisis deductivo, el experimento, el reduccionismo y la induccin, conduce a una relacin dialctica entre la realidad y la realidad imaginada, modulada por el experimento.

9.

Teora cientfica. Una abstraccin de la realidad que permite interactuar con el ambiente de manera eficiente.

Emergencia de la metaciencia

Las diferentes disciplinas de las ciencias sociales y naturales se encuentran en distintos niveles de desarrollo. Las hay ms jvenes y otras ms maduras. Si copiamos la terminologa usada para la descripcin de la evolucin de las sociedades de insectos, podramos postular diversos niveles del esfuerzo cientfico.

1.

El primero sera el nivel precientfico, en el cual el esfuerzo humano obliga a la racionalidad, esto es, a seguir pasos lgicos en el pensamiento que encadenen

una serie de ideas en un cuerpo conceptual coherente, tal como lo hicieron Pitgoras, Scrates, Aristteles y algunos filsofos antiguos y actuales. 2. Un segundo paso, representado por la paraciencia, en el cual el esfuerzo humano est dedicado a describir la naturaleza. Aqu ya no slo es importante que la descripcin sea racional sino que adems debe ajustarse a lo que se observa de la naturaleza. La paraciencia fue practicada por todos los filsofos naturales, investigadores de historia natural y actuales taxnomos y

antroplogos, entre muchos otros. 3. Un tercer nivel involucra a la verdadera ciencia o euciencia (del modo griego eu que significa verdadero), tal como fue popularizada por Galileo y en la cual tanto la teora como el experimento son partes importantes para la racionalizacin de la realidad. Los resultados experimentales conservan la prioridad sobre los conceptos tericos. Las disciplinas que satisfacen los criterios de la euciencia pertenecen en su mayora a la fsica y a la qumica, a la biologa molecular y de poblaciones, entre otras.

Las metaciencias ms desarrolladas hoy da son probablemente las que involucran a la meteorologa, la hidrologa y la dinmica de fluidos. Otro ejemplo, en una tentativa para crear el marco conceptual para el estudio interdisciplinario de temas que comprenden la biologa, la sociologa, la poltica, la historia, la economa y otras disciplinas, incluye las simulaciones sociales, la inteligencia artificial, la teora de la complejidad y la sociodinmica. El marco de la metaciencia tiene que estar basado en principios que, en ltima instancia, sean reducibles a las leyes de todas las ciencias naturales, o consilientes con stas. La solidez de este marco podra ser comprobada con modelos de simulacin que permitan la realizacin de experimentos virtuales en sistemas complejos. Una prediccin especfica basada en estos resultados podra as ser formulada y sometida a la comprobacin de la realidad. De esta manera la fsica desarrolla la meteorologa, las ciencias del clima global o la qumica terica. Intentos similares de construir una metaciencia a partir de la biologa son ms recientes (vida artificial, por ejemplo) y muchos comienzan a ser falsables mediante experimentos naturales.

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