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P. NGEL PEA O.A.R.

LA EUCARISTA EL TESORO MS GRANDE DEL MUNDO LIMA PER 2007

LA EUCARISTA EL TESORO MS GRANDE DEL MUNDO Nihil Obstat P. Ignacio Reinares Vicario Provincial del Per Agustino Recoleto Imprimatur Mons. Jos Carmelo Martnez Obispo de Cajamarca (Per) NGEL PEA O.A.R. LIMA PER 2007 2

NDICE GENERAL INTRODUCCIN El hombre-Dios. Respeto a Jess Eucarista. El gran tesoro. Eucarista y sanacin. Eucarista, presencia plena de Dios. El sagrario. Una historia de amor. Humildad de Jess. Eucarista, camino de santidad. La misa. La comunin. Comu nin y caridad. El Espritu Santo y la Eucarista. La Iglesia y la Eucarista. Mara y la Eucarista. Los ngeles y la Eucarista. La Eucarista y los santos Padres. Milagros euc arsticos. Los santos y la Eucarista. Experiencias de Juan Pablo II. Padre Segundo Llorente. Padre Pietro Alagiani. La Eucarista y los convertidos. Visiones y revel aciones. Adoracin eucarstica. Horas santas. Adoracin perpetua. Un sueo. CONCLUSIN BIB LIOGRAFA 3

INTRODUCCIN La Eucarista es el milagro ms maravilloso y el tesoro ms grande del mund o. Puede haber algo ms grande y valioso que Cristo mismo, el Seor y Rey del univers o, el Rey de reyes y Seor de los seores? Slo los santos han podido comprender en to da su profundidad el valor y el significado de la presencia viva y real de Jess e n la Eucarista. Jess Eucarista es el mismo Jess de Nazaret, que hace dos mil aos pase aba por los caminos de Palestina, sanando a los enfermos y bendiciendo a los nios . Jess Eucarista es la fuente de la vida, del amor y de la paz. Jess es el pan de v ida, el pan para la vida, el pan que nos alimenta para darnos vida eterna. Pero s upone algo para nosotros que Jess, como hombre y Dios, nos est esperando todos los das en el sagrario de nuestras iglesias? Acaso es lo mismo rezar en la casa que a nte Jess sacramentado? Son muchas las preguntas que podramos hacer. Para responder a algunas de ellas hemos querido escribir este libro; pero, sobre todo, para en cender en los corazones de los verdaderos cristianos el amor a Jess. El ao 1997 es crib el libro Jess Eucarista, el amigo que siempre nos espera. Ahora quiero complet ar muchas de aquellas ideas, evitando repetirme en la relacin de milagros o de ot ros temas que ya estn escritos en dicho libro. De todos modos, la Eucarista es alg o tan profundo que, aunque se escribieran miles de libros ms, nunca se agotara el tema. Les deseo a todos una vida cristiana abundante y victoriosa, llenos del Es pritu Santo, amando a Jess con todo su corazn, para hacer de su vida una continua a labanza al Padre Dios, como hijos queridos. ***** Nota.- Sobre los escritos del Papa Juan Pablo II: RM se refiere a la encclica Red emptoris mater; RH a la encclica Redemptor hominis; EE a la encclica Ecclesia de E ucharistia; DD a la carta apostlica Dies Domini; MND a la carta apostlica Mane Nob iscum Domine; Cat al catecismo de la Iglesia catlica. 4

EL HOMBRE DIOS Debemos aclarar que en la Eucarista est Jess, el hombre-Dios, y no sl o el Verbo de Dios. Hay una gran diferencia entre el Verbo de Dios, la segunda p ersona de la Santsima Trinidad, y Jess, el Verbo encarnado. El Verbo de Dios estab a en el mundo con el Padre y el Espritu Santo desde que el mundo existe. Como seg unda persona divina no necesitaba venir, porque ya estaba. Pero quiso venir como hombre y Dios, como Verbo encarnado, como Jess, el hijo de Mara, para poder ser u n hombre entre los hombres e insertarse as plenamente en la humanidad, teniendo u na familia humana por medio de Mara. Desde entonces, Jess, el Dios-hombre, el homb re-Dios, Jesucristo, es el intermediario necesario entre el Padre y la humanidad . Si queremos ir a Dios, debemos hacerlo por medio de Jess. Lo dice claramente sa n Pablo: Jess es el mediador de la nueva alianza (Heb 12, 24). En Cristo habita t oda la plenitud de la divinidad corporalmente (Col 2, 9). Uno es Dios y uno tamb in es el mediador entre Dios y los hombres, el hombre Cristo Jess (1 Tim 2, 5). Sa n Pablo lo recalca muy bien, el hombre Cristo Jess, no el Verbo de Dios. Esto qui ere decir que debemos dar la mxima importancia en nuestra vida a Cristo, el Dioshombre, el puente para llegar al Padre. Lo cual significa que debemos dar la mxim a importancia en nuestra vida a la Eucarista, porque Cristo como hombre y Dios, sl o est en el cielo, en forma gloriosa (con su cuerpo glorificado, el mismo que nac i en Beln y muri en la cruz), y en la Eucarista en forma sacramental, pero verdadera mente real, pues es el mismo Jess. Esto lo entendi muy bien santa Teresa de Jess (1 515 - 1582), la gran doctora de la Iglesia. Ella nos dice: Cun grande es el poder que tiene esta sacratsima humanidad junto con la divinidad1. Yo veo claro que pa ra contentar a Dios y que nos haga grandes mercedes quiere que sea por manos de esta humanidad sacratsima de Jess2. Por eso, se alegraba tanto, cuando fundaba un convento, donde habra un sagrario ms con Jess sacramentado. Dice: Para m es grandsimo consuelo ver una iglesia ms adonde haya Santsimo Sacramento3. Y hablaba mucho a s us monjas de Jess como compaero nuestro en el Santsimo Sacramento4. Que Jess Eucaris ta es el mismo Jess de Nazaret lo tena muy claro, porque lo vea con sus propios ojos : Muchas veces, quiere el Seor que le vea en la hostia5. Una vez, en acabando de comulgar, se me dio a entender cmo este Sacratsimo cuerpo de Cristo lo recibe su P adre dentro de nuestra alma y cun agradable le es esta ofrenda de su Hijo, porque se deleita y goza con l, digamos ac en la tierra, porque su humanidad no est con no sotros en el alma, sino la divinidad y as le es tan 1 2 3 4 5 Vida 28, 9. Vida 22, 6. Fundaciones 3, 10. Vida 22, 6. Vida 38, 19. 5

acepto y agradable y nos hace tan grandes mercedes6. Y yo comenc a tomar amor a l a sacratsima humanidad de Jess7. Y Jess la sanaba con frecuencia de sus dolencias e n el momento de la comunin. Dice: Algunas veces (casi de ordinario, al menos lo ms continuo) en acabando de comulgar descansaba y, a veces, en llegando al sacrame nto. Luego, a la hora, quedaba tan buena, alma y cuerpo, que yo me espanto. No p arece sino que en un punto se deshacen todas las tinieblas del alma y salido el sol, conoca las tonteras en que haba estado. Otras veces, con una sola palabra que me deca el Seor, con solo decir: No ests fatigada, no tengas miedo, quedaba del todo sana como si no hubiera tenido nada8. Pensis que no es mantenimiento, aun para est os cuerpos, este Santsimo Sacramento y muy grande medicina aun para los males cor porales? Yo lo s y conozco persona de grandes enfermedades y estando muchas veces con graves dolores, como con la mano se le quitaban y quedaba buena del todo Y, cuando en algunas fiestas oa a personas que quisieran vivir en tiempo en que anda ba Cristo en el mundo, se rea entre s, parecindole que tenindole tan verdaderamente en el Santsimo Sacramento como entonces, qu ms se les daba?9. Jess Eucarista es el mis mo Jess de Nazaret de hace dos mil aos, que nos espera como un amigo. No nos olvid emos de l. Y digamos con santa Teresita, la otra gran doctora de la Iglesia: Es m i cielo, el que se esconde en la hostia pequeita. Es Jess, mi dulce esposo, que se esconde por mi amor... Oh dulcsimo instante, cuando en tu inmensa ternura vienes a m, Amado mo!... Es mi cielo para m10. RESPETO A JESS EUCARISTA Precisamente, porque l est realmente presente en la Eucarista y porque es nuestro Dios y Seor, debemos t ratarlo con todo respeto y amor. Lamentablemente, hay muchos catlicos que no cree n que es el mismo Jess de hace dos mil aos el que est presente en la Eucarista. Much os no estn seguros, dudan; pero otros ni creen verdaderamente en este grandioso m isterio de nuestra fe. Por eso, le dan tan poca importancia en su vida. Sin emba rgo, el diablo s que cree, al igual que todos sus seguidores. Un clrigo italiano c ontaba la experiencia de su encuentro con dos hombres pertenecientes a una secta satnica. Ellos le dijeron que en su secta no hacan actos vandlicos ni sacrificaban animales o nios como en otras sectas. Ellos se hacan cortes para que saliera sang re, que recogan en clices, para ofrecerla a Lucifer o la quemaban en su honor con otras sustancias. Esto slo lo hacan en algunas fiestas como Ao Nuevo o Todos los sa ntos, Pascua... 6 7 Cuentas de conciencia 43. Vida 24, 3. 8 Vida 30, 14. 9 Camino de perfeccin 61, 3. 10 Teresa de Lisieux, Obras completas, Ed. Monte Carmelo, Burgos, 1969, tercera edicin, pp. 10031004. 6

Le hablaron de que, a veces, iban a comulgar a las iglesias para poder llevarse las hostias consagradas. Reciban la comunin en la mano y tenan otra hostia sin cons agrar, con la que comulgaban para que nadie se diera cuenta del cambio; aunque, con frecuencia, iban a las misas de la tarde, donde haba unas pocas viejecitas, q ue no se daban cuenta de nada. De todos modos, hablaron de que, ciertamente, a v eces, hay grupos que compran las hostias consagradas. Despus, las llevaban a sus reuniones y les clavaban cuchillos como para crucificarlas o las quemaban o prof anaban con impurezas inexpresables. Tambin hablaron de que en sus ritos, dedicado s a Lucifer, se senta su presencia fsicamente: se ola a azufre, las llamas de las v elas se elevaban por s solas y cada uno senta en s mismo su presencia como una exal tacin o excitacin11. Ellos odian a Jess y tratan de crucificarlo de nuevo. Y nosotro s? No podemos demostrarle un poco ms amor? Por eso, es tan importante comulgar con el alma limpia y bien preparados. Los sacerdotes deben celebrar la misa de acue rdo a las normas establecidas y con todo el respeto y todo el amor posible. Jess se lo merece todo. Pero, a veces, le faltamos al respeto en la misma iglesia, ha blando demasiado o comiendo, o pasando delante del sagrario sin hacer la debida genuflexin... Algn da nos pedir cuenta de nuestra indiferencia y de nuestra poca fe. As lo hizo con un religioso capuchino. Cuenta san Po de Pietrelcina: Una tarde, m ientras estaba solo en el coro orando, vi a un fraile joven, quitando el polvo d el altar mayor y colocando floreros; en una palabra, arreglando el altar. Creyen do que era fray Len, me asomo y le digo: Fray Len, vete a cenar, no es momento de arreglar el altar. Entonces, una voz, que no era la de fray Len, me responde: No soy fray Len. Entonces, quin eres? Soy un hermano tuyo, que hice aqu el noviciado. L a obediencia me dio el encargo de limpiar el altar mayor durante el ao de novicia do. Pero, muchas veces, falt al respeto a Jess sacramentado, pasando delante del a ltar sin hacer la genuflexin ni reverenciar a Jess que estaba en el sagrario. Por estas graves faltas estoy todava en el purgatorio. Ahora el Seor, en su infinita b ondad, me ha enviado a ti para que pueda salir de aqu, cuando celebres una misa p or m12. Creo que, si en vez de faltas de respeto, le diramos a Jess muestras de amor, trayn dole flores o velas para el altar..., si al estar en la iglesia estuviramos con ms 11 12 Testimonio que puede encontrarse en www.tutelaeucarestia.org/testimonianze.htm. Scozzaro Giulio Maria, Adorazione eucaristica, Ed. Associazione cattolica Ges e M aria, 1997, p. 40. 7

respeto, amor y devocin, recibiramos muchas ms bendiciones en alegra, paz y amor par a ser ms felices; porque Jess no se dejar ganar en generosidad. EL GRAN TESORO La E ucarista no slo es un gran tesoro, podramos decir que es el tesoro ms grande del mun do. Mucho ms importante que el oro o las piedras preciosas. Vale ms que todo el un iverso con todas las estrellas y galaxias. Vale ms que los ngeles y que todos los santos, incluida la misma Virgen Mara, porque la Eucarista es Jesucristo, el Dueo, Seor y Creador de todo lo que existe. Sin embargo, hay quienes no entienden que, al hablar de la Eucarista, no estamos hablando de un pan bendito o de una cosa bu ena, sino de Alguien, de una persona, de Jess. Por eso, quizs no lo valoran lo suf iciente y su fe es demasiado pequea para reconocerlo bajo la apariencia de un peq ueo pedazo de pan. Muchos catlicos no lo aman, no le dan importancia, y para ellos Jess Eucarista es como si no existiera, porque no se aprovechan de su presencia c ercana en este sacramento. Es lo que les pasaba a tantos judos del tiempo de Jess, que lo tenan muy cerca, pero no crean en l o simplemente no se daban tiempo para i r a or sus palabras o visitarlo. Los reyes magos hicieron un largo y peligroso ca mino para encontrar a Jess y quedaron felices de haberlo encontrado. Haba valido l a pena todo su esfuerzo; porque, al fin, lo encontraron y descubrieron que l era su Dios. Fueron los primeros no judos que lo reconocieron como Dios y lo adoraron . Los pastores tambin hicieron un esfuerzo para ir en plena noche a visitarlo, ll evndole algunos regalos y no quedaron defraudados. Y nosotros? No valdr la pena hace r cualquier esfuerzo para visitar a Jess? No valdr un poco de nuestro tiempo? O acas o nuestra fe es tan escasa que no creemos que verdaderamente en la hostia consag rada est el mismo Jess de Nazaret, el mismo Jess, que naci en Beln y muri en la cruz? Si supiramos que en una isla perdida hay un gran tesoro y nos dieran la oportunid ad de ir a encontrarlo con la garanta de que sera todo para nosotros, no valdra la p ena arriesgarse para encontrarlo y ser ricos para toda la vida? Y Jess no es el te soro ms grande del mundo? La isla del tesoro no est muy lejana, no necesitamos via jar a pases lejanos y desconocidos. Jess est muy cerca, en el sagrario de nuestras iglesias, pero hay que tener fe para verlo con los ojos del alma, con los ojos d e la fe. Dice santa ngela de Foligno: A veces, veo la hostia con un resplandor y una belleza muy grandes, ms que si fuese el resplandor del sol. Por esa belleza, comprendo con certeza que estoy viendo a Dios sin ninguna duda... En la hostia a parece una belleza ms hermosa y ms grande que la del sol... En ocasiones, veo en l a hostia dos ojos luminossimos tan grandes que de la hostia slo parecen quedar los bordes. Una 8

vez, me fueron mostrados esos ojos y disfrut de tanta belleza y de tanto deleite que jams podr olvidarlo por el resto de mi vida... Jess resplandeca de belleza y de gracia y pareca un nio de doce aos. Me senta tan colmada de alegra que creo que no me olvidar de ella por toda la eternidad. Y me comunic tal certeza que no puedo duda r de nada y de ninguna manera. Todo mi gozo consisti en la contemplacin de esa bel leza inestimable13. Jess Eucarista es el Rey de reyes y Seor de los seores, el Rey d el universo, el Seor de la historia, el amigo de los hombres, el hijo de Mara, el nio de Beln, el Salvador del mundo, que se ha quedado junto a nosotros para ser nu estro compaero de camino y para que podamos acudir a l fcilmente, cuando tengamos n ecesidad. Y nos sigue esperando para sanarnos, bendecirnos, alegrarnos y darnos su amor y paz. Su consultorio es el sagrario. l es el mejor mdico, siquiatra y sicl ogo del mundo. Atiende gratis las 24 horas de cada da y no necesitamos sacar cita para ser recibidos por l. Adems, l lo sabe todo y sabe cules son nuestros males y n ecesidades antes de que se las digamos. l nos espera. Hasta cundo? Somos tan ricos q ue no necesitamos de su amor? Dice Jess: Donde est vuestro tesoro, all tambin estar v uestro corazn (Mt 6, 21). Cul es nuestro tesoro ms importante? Qu buscamos con ms ansi dad y deseo en nuestra vida? Es Jess? Pues en la Eucarista lo encontraremos. Y qu tes oro podemos desear que sea mejor y ms importante que el mismo Jess? EUCARISTA Y SAN ACIN La Eucarista es fuente de luz y de amor para los que se acercan a Jess. Tambin es fuente de salud para los que se acercan con fe, como la mujer hemorrosa del Ev angelio. La hermana Briege McKenna nos cuenta algunos de estos milagros en su li bro Los milagros s ocurren. Dice: Un da me telefone un sacerdote muy angustiado y a sustado. Acababa de saber que tena cncer en las cuerdas vocales y que, dentro de t res semanas, tendran que extirparle la laringe. Me dijo que estaba desesperado, h aba sido ordenado apenas haca seis aos. Al orar con l, sent que el Seor quera que yo l hablara de la Eucarista. Le dije: Padre, yo puedo orar por usted ahora por telfono y lo har. Pero esta maana no tuvo un encuentro con Jess? No se encuentra con l cada d ? Padre, cada da, cuando celebra la misa, cuando toma la hostia sagrada, usted se encuentra con Jess. Se da cuenta de que Jess pasa a travs de su garganta? No hay na die mejor a quien ir sino a Jess. Pdale a Jess que lo sane. Lo o llorar por telfono. Y se despidi dndome las gracias. Tres semanas despus, ingres al hospital para ser ope rado. Me llam ms tarde para decirme que la ciruga no se realiz. Los mdicos descubrier on que el cncer haba desaparecido y que sus cuerdas vocales estaban como nuevas. N unca supe su nombre. Pero un ao 13 Angela de Foligno, Experiencia de Dios amor, Ed. Apostolado mariano, Sevilla, 19 91, pp. 53-54. 9

despus, tuve noticias de l a travs de un amigo suyo. Antes de su enfermedad, este s acerdote joven haba dejado de celebrar la misa diaria excepto los domingos. l toma ba la misa muy a la ligera. Y Dios us esta experiencia del cncer para transformar su vida. Este sacerdote fue sanado completamente, no slo fsicamente. Se volvi un sa cerdote centrado en la Eucarista. La Eucarista se volvi para l, un momento de encuen tro con Jess vivo14. Otra sanacin ocurri en Sydney, Australia. Una mujer fue a un l ugar, donde el padre Kevin y yo estbamos hablando. Ella se me acerc en un pasillo para pedirme que orara por ella. Estaba desesperada, porque padeca un cncer al estm ago. Tena un tumor que le causaba una gran hinchazn. Los mdicos le dijeron que no t ena caso operarla, porque el tumor se haba extendido demasiado. Yo saba que habra un a misa esa tarde, as que le dije que iba a orar por ella, pero que asistiera tamb in a la misa y le pidiera a Jess que la sanara. Su preocupacin ms grande era el mied o a la muerte. Yo le dije: Vaya a encontrarse con Jess en la Eucarista. Jess le dar l a fortaleza para enfrentar cualquier cosa que se presente en su vida. Si l ha dec idido que cruce el umbral de la muerte, l le dar la gracia de atravesar la puerta sin ese miedo terrible. Y, si ha de vivir, l le dar la gracia de vivir... Por la no che, cuando tenamos un encuentro con una gran multitud, vino corriendo por el pas illo, se arroj en mis brazos y me dijo: Hermana, sucedi, sucedi. Qu sucedi? Mreme. Vin esta maana. Asist a la misa como me dijo. Cuando me levant para comulgar, me dije: En unos minutos voy a encontrarme con Jess. Voy a recibirlo en mi corazn y le ped ir que me ayude... Tan pronto como sent la hostia en mi lengua, sent como si algo m e quemara la garganta y me llegara hasta el estmago. Mir mi estmago y la protuberan cia haba desaparecido15. El padre Emiliano Tardif, estando predicando en Tahit, Polinesia francesa, dice: El testimonio que ms me impresion fue el de un hombre que estaba completamente cie go de un ojo, con el otro vea muy poco, y dentro de poco tiempo tendra que operars e. Durante la misa de los enfermos, precisamente en el momento de la elevacin de la hostia, vio una gran luz en la iglesia y sus ojos se abrieron. Haba sanado!16. Y sigue diciendo: Estando en Brazzaville, Zaire, durante la misa por los enfermo s yo prediqu sobre la Eucarista como sacramento de curacin y el Seor vino a confirma r su presencia real en la hostia consagrada, curando a dos paralticos. Una mujer de unos 35 aos haba sido llevada en una camilla. Ella yaca paraltica en cama desde h aca dos aos y medio. El Seor la levant despus de la comunin... En ese momento, otro ho mbre paraltico, que haba sido llevado en brazos por su familia, 14 15 16 McKenna Briege, Los milagros s ocurren, Ed. Asociacin Reina de la Paz, 1999, p. 10 8. ib. pp. 109-110. Tardif Emiliano, Jess est vivo, Ed. Los apstoles, Lima, 1984, p . 140. 10

tambin se levant y camin solo, tranquilamente, avanzando hasta el altar. Las curaci ones de todo tipo se multiplicaban. Jess volva a decir a su pueblo: No teman. He a qu a su Dios17. Ciertamente, Jess est vivo y presente en la Eucarista y puede hacer hoy los mismos milagros que haca hace dos mil aos. EUCARISTA, PRESENCIA PLENA DE DI OS Hay quienes dicen que no necesitan ir a la iglesia para orar y hablar con Dio s. Ciertamente, Dios est en todas partes y nos escucha, pero su presencia no es l a misma en todas partes. Hay diferentes clases de presencias de Dios como las ha y entre las personas. Por ejemplo, una persona puede hacerse presente a otra, pe nsando en ella. Si la llama por telfono, su presencia ser mucho ms fuerte. Si, adems de hablar por telfono, la puede ver en una pantalla, ser an ms intensa esta presenc ia; pero, sobre todo, si va a visitarla a su misma casa, su presencia ser total, porque entonces podr abrazarla y hablar privadamente con ella, confindole todos su s secretos sin temor a ser escuchada. Pues bien, pensemos en Dios hace dos mil ao s. Si alguien quera rezar y se iba al campo para hablar con l ante la naturaleza, Dios escuchaba su oracin. Si iba al templo de Jerusaln, la presencia de Dios era ms cercana y profunda. Pero, si iba a visitar a Jess personalmente para escuchar di rectamente sus enseanzas y poder abrazarlo, sera la mayor cercana posible que poda t ener con Dios, a travs de la persona de Jess. Ahora pasa lo mismo. Uno puede rezar en su casa o en el campo. Puede ir con fervor a una procesin o asistir a una cer emonia religiosa o asistir a un grupo de oracin y all sentir la presencia de Dios ms fuerte y profunda, pues donde estn dos o tres reunidos en mi nombre, all estoy yo en medio de ellos (Mt 18, 20). Pero la mxima presencia posible, la presencia tot al, slo podr vivirla ante la presencia real de Jess, como hombre y como Dios, que s e da en la Eucarista. Y esta presencia llega a su punto culminante en el momento sublime de la comunin eucarstica, de la comn unin con Cristo, que es como si recibira mos un abrazo personal de Jess con todo su cuerpo, alma y divinidad, con todo su cario, como lo reciban los nios y quienes se acercaban a Jess hace dos mil aos. Una r eligiosa me cuenta el siguiente testimonio, ocurrido a una nia de cuatro aos. Esta nia haba sido bautizada, pero sus padres eran no creyentes y no practicantes. Ape nas si la nia poda conocer el nombre de Jess por haberlo odo ocasionalmente alguna v ez a otras personas. Un da, la familia va en gira turstica a otra ciudad. Entre lo s lugares tursticos desean visitar una iglesia. Pero, en el momento en 17 ib. p. 149. 11

que llegan, el prroco est cerrando la puerta y piensan retirarse para no ser inopo rtunos. Sin embargo, la nia se pone a llorar, diciendo: Jess, Jess, Jess... El prroco , al escucharla llorar, se acerca a la familia y accede a abrir la puerta y a ex plicarles las obras de arte de la iglesia. Pero a la nia no le interesa lo que di ce, sino que apunta con el dedo al sagrario y sigue diciendo: Jess, Jess, Jess..., dejando asombrados a sus padres, que nunca le haban hablado de que all en la Eucar ista estuviera Jess. La nia senta una misteriosa fuerza de atraccin hacia el sagrario y no se detuvo hasta que estuvo delante de l y pudo sonrer a Jess, y mandarle beso s con amor. El prroco se qued asombrado y su familia mucho ms. La Eucarista es la mxi ma cercana de Dios a los hombres, es la presencia ms cercana, ms intensa y ms profun da. Ninguna otra presencia de Dios en el mundo, ni siquiera a travs de su Palabra , puede ser mayor y ms eficaz para nosotros. De ah que los catlicos y ortodoxos, qu e son los nicos que tienen esta presencia, deben dar inmensas gracias a Dios y ap rovechar esta presencia del mejor modo posible. Adems, al estar en oracin delante de Jess sacramentado, no estamos solos, como podemos estar en nuestra casa, acomp aados slo de nuestro ngel. En la Eucarista hay millones de ngeles y santos que, junto con Mara, nos acompaan en nuestra oracin. San Antonio Mara Claret se acercaba todo lo que poda al sagrario, permaneciendo all como exttico. Y deca: Delante del Santsimo Sacramento siento una fe tan viva que no lo puedo explicar. Casi se me hace sen sible18. Prohskza escribi: Hay quienes dicen: Voy al bosque para rezar mejor; voy a la orilla del mar, porque all siento la infinidad de Dios... Yo os digo: Me voy delante del Santsimo Sacramento; porque, si rezo, quiero sentir ms cerca a Dios y esto en ninguna parte lo experimento tanto como aqu delante del sagrario19. Cier tamente, uno puede rezar en cualquier parte; pero, como dice el Papa Benedicto X VI: Si slo se diera esto, la iniciativa de la oracin sera solamente nuestra y Dios sera, en ese caso, un postulado de nuestro pensamiento y, aunque contestara, aunq ue quisiera y pudiera contestar, el horizonte permanecera abierto. Pero la Eucari sta significa que Dios ha respondido y que la propia Eucarista es Dios hecho respu esta, ella es su presencia que responde. Ahora la iniciativa de la relacin entre Dios y el hombre ya no se encuentra en nosotros, sino en l y, por eso, solamente ahora podemos considerarla realmente en serio. Por ello, la oracin, en el marco d e la adoracin eucarstica, alcanza una dimensin completamente nueva: slo ahora rene lo s dos planos (hombre y Dios) y slo ahora es realmente autntica... Y, al orar ante la presencia eucarstica, nunca estamos solos, pues con nosotros siempre estar oran do toda la Iglesia20. 18 19 20 Autobiografa, Ed Claret, Barcelona, 1985, p. 367. Tihamer Toth, EucaristaEd. Atenas , Madrid, 1994, p. 229. Ratzinger Joseph, Eucarista, centro de la vida, Ed. Edice p, Valencia, 2003, p. 99. 12

Antes de que existiera la cercana de Dios en la Eucarista, el hombre deba tener la iniciativa y buscar a Dios. En todos los pueblos haba templos para orar o lugares sagrados, pero sin la presencia viva de Dios. Ahora Dios nos ama tanto que ha q uerido ser l quien nos busque y nos espere. Por eso, se pasa tantas horas y tanto s das, esperndonos tan cerca, en nuestras iglesias. En el libro del xodo ya manifie sta Dios su deseo de estar cerca de nosotros. Se manifestaba a Moiss en la tienda del encuentro, que l instalaba fuera del campamento. Y Dios se manifestaba por m edio de una columna de nube y Yahv hablaba con Moiss cara a cara como habla un hom bre con su amigo (Ex 33, 11). Esta tienda del encuentro podemos considerarla com o una figura de lo que sera el sagrario de nuestras iglesias, donde podemos ir a encontrarnos cara a cara con nuestro Dios, sin necesidad de sacar cita previa. A ntes de ir, l ya nos est esperando. Por esto mismo, podemos decir nosotros lo que decan aquellos judos del antiguo Testamento: Qu nacin hay tan grande que tenga dioses tan cercanos a ella como lo est de nosotros nuestro Dios? (Det 4, 7). Por supues to que nosotros no somos santos y, a veces, podemos estar delante de Jess sacrame ntado y no sentir nada; quizs, porque nuestra fe es pequea o tambin porque Dios per mite que estemos insensibles para vivir slo de la fe. Pero lo cierto es que, con mucha frecuencia, se siente la presencia viva de Jess a travs de una gran paz inte rior. Por eso, los catlicos que visitan frecuentemente a Jess Eucarista se sienten atrados por l como por una fuerza invisible y ya no lo pueden dejar. Poco a poco, se enamoran de Jess sacramentado. Sin embargo, no hay que esperar siempre consola ciones sensibles o experiencias de amor de Jess. Basta con saber que l est ah como n os lo dice el mismo Jess, que no puede mentir: ste es mi cuerpo sta es mi sangre (Mt 26, 26-28). Yo soy el pan de vida, el que come de este pan vivir para siempre y e l pan que yo le dar es mi carne, vida del mundo (Jn 6, 48-51). Es triste que haya muchos catlicos que son vecinos de Jess, que viven muy cerca de Jess, y no tengan tiempo para ir a visitarlo. Por eso, al menos, al pasar delante de una iglesia, tengamos el detalle de saludar a distancia a Jess. Y, cuando por enfermedad o vej ez no podamos salir de casa, pensemos que podemos hacerle visitas espirituales, pensando en el sagrario ms cercano. E, incluso, podemos pedir que algn ministro ex traordinario de la comunin venga a nuestra casa para poder recibir a Jess en comun in. En ese momento, pensemos que debemos hacerle un recibimiento lo mejor posible , colocando una mesita con un mantel nuevo, una vela encendida Y todo aquello que nos dicte nuestro amor a Jess. Cuntas gracias reciben los ministros de la Eucarista que llevan a Jess a los enfermos por la calle, acompaados de millones de ngeles! Y cuntas gracias recibirn tambin los sacerdotes, religiosas y empleados, que viven ba jo el mismo techo de Jess, en las parroquias y conventos! 13

El Papa Pablo VI, en la encclica Mysterium fidei, deca que Cristo est presente en l a Palabra de Dios y en la Iglesia, pero es muy distinto el modo verdaderamente s ublime con el que Cristo est presente en el sacramento de la Eucarista. Tal presen cia se llama real; no por exclusin, como si las otras no fueran reales, sino por antonomasia, porque es tambin corporal y sustancial, ya que por ella ciertamente se hace presente Cristo, Dios y hombre, entero e ntegro (No. 21-22). Por eso, pod emos decir: Las devociones de la Iglesia catlica son todas bellas, todas santas, pero la devocin al Santsimo Sacramento es, entre todas ellas, la ms sublime, la ms t ierna y la ms eficaz21. De ah que todo lo que hagamos para demostrarle a Jess sacra mentado nuestro amor ser poco. l se merece ms, porque es nuestro Dios y Seor. l nos e spera cada da en el sagrario con la puerta abierta y los brazos abiertos Hasta cund o? EL SAGRARIO Entre los primeros cristianos, el sagrario fue ocupando el lugar del arca de la alianza (del antiguo Testamento). Efectivamente, el sagrario cump le plenamente la funcin asignada antao al arca de la alianza. Es la sede del Santsim o. Es la tienda de Dios, el trono que lo coloca en medio de nosotros... Esto ocur re en las iglesias rurales ms humildes, lo mismo que en las catedrales ms suntuosa s... Que nadie diga que la Eucarista existe slo para ser comida. No se trata de un pan ordinario... Comerlo significa adorarlo, dejarlo entrar dentro de m. La adorac in no est reida con la comunin. La comunin slo alcanza un autntico grado de profundida en el momento en que halla justificacin y contexto en la adoracin. La presencia e ucarstica en el sagrario no tiene por qu dar lugar a una interpretacin contraria o yuxtapuesta a la Eucarista celebrada. Significa, por el contrario, su plena reali zacin. Y es que esa celebracin es el origen de que la Eucarista siempre pueda conse rvarse en la iglesia. As una iglesia jams aparecer como un recinto muerto, sino que se ver siempre vivificada por la presencia del Seor. l viene a nosotros en la cele bracin eucarstica, la cual coloca en medio de nosotros su presencia y nos da la op ortunidad de tomar parte en la Eucarista csmica. Qu fiel no ha experimentado esto al guna vez? Una iglesia sin la presencia de Cristo se halla de algn modo muerta, au nque pretenda invitar a los hombres a la oracin. Pero una iglesia, en la cual hay un sagrario ante el cual luce la lamparita, est siempre viva y es algo ms que una edificacin de piedra. Yo s que, en ese recinto, siempre me espera el Seor; me llam a desde all, y all quiere hacerme eucarstico. Por eso, el sagrario debe tener un luga r digno dentro de la planificacin arquitectnica del templo, a fin de que la presen cia del Seor nos toque el alma22. 21 22 San Po X a la adoracin nocturna espaola el 6-VIII-1908. Ratzinger Joseph, Introducc in al espritu de la liturgia, Ed. san Pablo, Bogot, 2005, pp. 75-76. 14

Veamos un caso concreto. En una misin de frica del Sur, una tarde conversaban junt os una madre con su hijo pequeo, que ya era catecmeno y se preparaba para recibir el bautismo en la misin catlica. La madre le pregunt a su hijo: Por qu en la iglesia siempre hay una luz roja que brilla? Porque es la lmpara de Jess, que est all. Pero por la noche no hay nadie en la iglesia. S, mam, all siempre est Jess, que nos espera y la lmpara nos indica su presencia. La madre se qued pensativa y, pasado un tiempo, le comunic al misionero que ella t ambin quera ser cristiana, y le dijo: Ves aquella luz roja? Todos los das la vea desd e mi cabaa y pareca que me llamaba. No quera hacer caso de esa llamada, pero no me dejaba tranquila. Ayer quise visitar el pesebre de Navidad con mi hijo y all esta ba la luz que me iluminaba. No he podido resistir ms a la llamada de Jess. Quiero ser cristiana para amar a Jess que me espera todos los das en la iglesia23. El amo r de Jess se proyecta desde el sagrario sobre todos los que vienen con fe a visit arlo. Su amor es como un soplo de brisa fresca en las horas de intenso calor, co mo un rayo de luz en los das fros de invierno del alma. Del sagrario sale una luz poderosa que ilumina nuestra vida para ver el camino que debemos seguir, elimina ndo as las tinieblas y las dudas. El amor de Jess Eucarista no tiene comparacin con nada de este mundo. Podemos juntar en una caricia todos los carios de los padres a sus hijos, todos los besos que han brotado de los labios de las madres para su s hijos a lo largo de los siglos, o todo el fuego de amor de todos los corazones amantes que han existido en la tierra. Y todo ello no ser ni una sombra de todo lo que nos ama Jess. Jess, en el sagrario, tiene un corazn que palpita de amor por nosotros, tiene ojos que nos miran con amor y tiene odos para or nuestras splicas. N o lo dejemos abandonado! No nos perdamos tantas bendiciones que tiene reservadas para nosotros! Como dira el Papa Juan Pablo II: Jess Eucarista es el corazn palpitan te de la Iglesia. Por eso, ir todos los das al sagrario es como ir a un mundo de infinitas maravillas, pues nos encontramos con Jess, el Dios Amor, el Dios de las maravillas y de las divinas sorpresas. Cada da tendr un regalo especial para noso tros, aunque no nos demos cuenta de cul es. Pero, sin duda alguna, cada da recibir emos inmensas bendiciones, que no hubiramos recibido de haber faltado a la cita c on Jess. l espera que t seas como una lmpara ardiente, que est siempre vigilando ante el sagrario, para decir a todos los que pasen: Aqu est Jess. Debes ser un ngel 23 Tomado del libro del padre Victorino Capnaga, El milagro de las lmparas, Ed. Augus tinus, Madrid, 1958, p. 112. 15

del sagrario, asocindote a todos los ngeles que lo adoran y asemejarte a ellos en la pureza, alegra y amor. Marta dijo a su hermana Mara: El Maestro est ah y te llama (Jn 11, 28). S, Jess est esperndote todos los das y todas las noches. No tendrs al me os cinco minutos cada da para ir a visitarlo? Qu solo se encuentra Jess en tantos sa grarios del mundo, donde se pasa horas y horas sin que nadie lo visite! Qu pocos s e dan cuenta del enorme deseo que tiene de ser visitado y amado en este Santsimo Sacramento del altar! No olvidemos que en el Santsimo Sacramento de la Eucarista e stn contenidos verdaderamente, real y sustancialmente el cuerpo y la sangre junto con el alma y la divinidad de Nuestro Seor Jesucristo y, por consiguiente, Crist o entero (Cat 1374). La Eucarista es el corazn y la cumbre de la vida de la Iglesi a (Cat 1407). Por eso, el sagrario debe estar colocado en un lugar particularmen te digno de la iglesia; debe estar construido de tal forma que subraye y manifie ste la verdad de la presencia real de Cristo en el santo sacramento (Cat 1379). El sagrario es el trono de Dios en la tierra, es el lugar ms hermoso del mundo. A ll el Dios omnipotente, el autor de todo la creacin, est habitando en una pequea cas ita de cuatro tablas, humilde como la pequea cueva de Beln. Por eso, el sagrario n os trae el recuerdo de la Navidad, pues Jess est como un nio pequeito, oculto en la hostia santa. El sagrario es el lugar donde habita Dios en medio de los hombres. Es su casa, siempre abierta para nosotros, y a la que estamos invitados cada da, pues nos espera con los brazos abiertos. Qu dicha para nosotros saber que Jess, pa ra estar con nosotros, no escogi el rayo, que es la fuerza cumbre de la naturalez a y que slo aparece de vez en cuando y no en todas partes; tampoco escogi el diama nte, cuyo brillo cautiva los ojos. No escogi la rosa ni ninguna otra bella flor. Quiso escoger un pedazo de pan y algunas gotas de vino para que todos los das pud iera estar con nosotros y pudiramos asimilarlos para ser UNO con l! Por eso, aunqu e escasee el tiempo, aunque solo dispongas de unos minutos, no dejes de entrar c ada da a visitar a Jess. Y, si algn da no puedes, suple tu visita con amor; porque J ess, desde el sagrario, te est preguntando como a Pedro: Me amas? Cuantas ms veces v isites a Jess sacramentado, ms robusta estar tu alma. Qu momentos tan sublimes sern lo s que pases delante de Jess! La luz roja de la lmpara parpadea como si fuera un co razn que late de amor por Jess. Ofrcele toda tu vida y tu amor y djate baar por sus b enditos rayos de luz y de amor invisibles, pero reales. Lo que es el sol para la vida fsica eso es el sol de la Eucarista para la vida espiritual. El mismo Papa B enedicto XVI deca: Dios nos espera en Jesucristo, 16

presente en el santo sacramento. No le hagamos esperar en vano! No pasemos de lar go... Tommonos algn tiempo durante la semana, entremos al pasar y permanezcamos un momento ante el Seor que est tan cerca. Nuestras iglesias no deberan ser durante e l da casas muertas, que estn ah vacas y, aparentemente, sin ninguna finalidad. Siemp re sale de dentro de ellas una invitacin de Jesucristo. Lo ms hermoso de las igles ias catlicas es, justamente, que en ellas siempre hay liturgia, porque en ellas s iempre permanece la presencia eucarstica del Seor24. El sagrario es, en una palabr a, la locura de un Dios omnipotente que ha querido vivir entre los hombres con u n corazn humano. Y Jess te sigue diciendo desde el sagrario: Dame, hijo mo, tu cora zn y que tus ojos hallen deleite en mis caminos (Prov 23, 26). Jess no necesita co sas materiales, Jess slo busca nuestro cario y nuestro amor. Cun consoladores y suave s son los momentos pasados con este Dios de bondad! Ests dominado por la tristeza? Ven un momento a echarte a sus plantas y quedars consolado. Eres despreciado del mundo? Ven aqu y hallars un amigo, que jams quebrantar la fidelidad. Te sientes tenta do? Aqu es donde vas a hallar las armas ms seguras y terribles para vencer al enem igo. Temes el juicio de Dios? Ests oprimido por la pobreza? Ven aqu, donde hallars a un Dios inmensamente rico, que te dir que todos sus bienes son tuyos25. Cuntos, en el silencio del sagrario, han encontrado la fe perdida! Cuntos han regresado a la fe catlica abandonada! En tu sagrario, Seor, hay plenitud de vida. Qu haces ah solita rio tantos das y tantas noches? Esperndome? Tanto me quieres? Seor, yo te amo y quier o amarte con todo mi ser. Te ofrezco mi amor, con todos los besos y flores de mi corazn. UNA HISTORIA DE AMOR Hay una pelcula, titulada Un prncipe en Nueva York (C oming to America), donde Eddie Murphy hace el papel de un prncipe de frica a punto de convertirse en rey. Todas las mujeres del reino quieren casarse con l por su riqueza, pero l desea encontrar a alguien que lo ame por s mismo. Con esta intencin va a USA, donde nadie sabe quin es. Se viste sencillamente y consigue un trabajo como empleado de McDonalds y vive en un lugar pobre de Harlem en Nueva York. Co n el fin de encontrar la mujer de su vida, se convierte, por decirlo as, en un po bre empleado con apariencia pobre y humilde. De esta manera, llega a conocer en una iglesia a una joven muy atractiva que lo quiere mucho y ambos se enamoran. E lla acepta su propuesta matrimonial y, al descubrir que es un prncipe disfrazado, queda asombrada. Pero ella ha sido quien le ha robado el corazn y l la convierte en una princesa y en la mujer ms rica del mundo. 24 25 Eucarista centro de la vida, o.c., p. 114. Cura de Ars, Sermn sobre el Corpus Chri sti.. 17

Esta es la historia de la pelcula, pero algo parecido podemos decir de Jess. No qu iere que lo busquemos solamente por inters, porque es rico y nos puede ayudar. Mu chos slo lo invocan, cuando lo necesitan. l quiere que lo amemos por s mismo. Por e so, ha querido tener una pobre apariencia en la hostia consagrada y estar en el sagrario, como en una casa pequea y pobre, esperando encontrar al amor de sus amo res. Pero muchos pasan de largo y no sienten necesidad de l y menos de perder su tiempo visitndolo, porque no se dan cuenta de que l es el mismo Jess de Nazaret, el Dios-Hombre, creador de universo, en persona. Quizs se den cuenta demasiado tard e, cuando ya no tengan remedio. Mientras tanto, Jess sigue buscando sinceros y ve rdaderos adoradores que lo amen por s mismo, sin inters, sin buscar nada a cambio, simplemente para agradecerle todos los beneficios recibidos y para disfrutar de su sincera amistad. Quieres ser un verdadero amigo de Jess? Jess est enamorado de t i. Ests t enamorado de Jess? Quizs l quiere que seas su esposa a tiempo completo y par a siempre, consagrndote a l en la vida religiosa. Pero, al menos, no lo olvides, l desea que le des todo tu amor y que le digas muchas veces: Jess, yo te amo, yo co nfo en Ti. HUMILDAD DE JESS Jess en el sagrario nos da ejemplo de humildad: tiene a pariencia pobre y humilde, escondido en la hostia santa. Tambin es obediente. Se deja llevar y traer por el sacerdote. Le obedece, al pronunciar las palabras de la consagracin de la misa, y se hace presente en la hostia y en el cliz. Se deja l levar por los ministros extraordinarios de la comunin, como si fuera un humilde c orderito. Y cuntas veces tiene que soportar los sacrilegios y ultrajes de quienes van a comulgar en pecado mortal o sin haberse preparado! Qu pocos son los agradeci dos a tantos beneficios recibidos! Y l nos sigue esperando con paciencia y humilda d, sin hablar, sin quejarse, sin defenderse! Y pareciera que nos mirara con ojos tristes, dicindonos a cada uno: Ven a visitarme, te necesito, necesito un poco d e cario, porque casi nadie me quiere. Los ngeles y los santos que lo rodean son lo s que principalmente suplen nuestra falta de amor. Si los ngeles pudieran hablar! Q u nos diran? Ellos saben muy bien que Jess no es un hombre cualquiera, sino que es nuestro Dios. Hasta cundo seguiremos con nuestra soberbia y podremos decir que est amos demasiado ocupados y que no tenemos tiempo para l? Acaso nuestra fe es tan pe quea que no creemos que es l quien nos est esperando? Jess Eucarista nos habla con su presencia, sin palabras, de su infinito amor por cada uno de nosotros. Toda la vida de Jess fue una obediencia total a su Padre. Existiendo en forma de Dios, se anonad tomando la forma de siervo y hacindose semejante a los hombres; y en la co ndicin de hombre se humill, hecho obediente hasta la muerte y muerte de 18

cruz (Fil 2, 6-8). Por eso, tenemos que ser humildes nosotros tambin y cumplir si empre su voluntad. En la pelcula Salvad al soldado Ryan, de Steven Spielberg, se ve a Ryan, ya viejo, que va al cementerio a ver las tumbas, donde reposan los re stos de sus compaeros, cuya muerte le haba permitido vivir. Y, volvindose a su espo sa, le dice: Dime que he vivido bien. Como diciendo, cmo podra haber vivido mal, si tantos otros, jvenes como yo, dieron la vida para que yo pudiera seguir viviendo ? Eso mismo podramos decir nosotros: Cmo puedo vivir mal, si Jess ha dado su vida pa ra que yo pueda seguir viviendo? Cmo puedo vivir sin ser agradecido a su infinito amor? Deca san Juan de la cruz que en la tarde de la vida nos examinarn del amor. Yo dira que, en la tarde de la vida, al final, en el momento definitivo, cuando e stemos en el umbral de la eternidad, Jess nos examinar sobre el amor que hemos ten ido como catlicos a su Cuerpo y a su Sangre, es decir, sobre nuestro amor a la Eu carista, a su presencia eucarstica. Aprobaremos el examen? Tendremos la humildad suf iciente para reconocerlo como nuestro Dios bajo las sencillas apariencias de pan y vino? EUCARISTA, CAMINO DE SANTIDAD Dios desea nuestra santidad. La voluntad d e Dios es vuestra santificacin (1 Tes 4, 3). Y el mejor medio para conseguirla es acudir a la Eucarista. De la Eucarista salen ros inmensos de gracias y bendiciones , mucho ms de lo que podemos pensar o imaginar. La Eucarista es el mejor alimento espiritual para subir a la cumbre de la santidad. Por eso, todos los que no cree n en Jess presente en la Eucarista se pierden inmensas bendiciones para su santifi cacin personal. De ah que, en opinin de muchos santos, solamente entre los catlicos y ortodoxos puede haber grandes santos, pues a los dems les faltarn los medios nec esarios para subir la empinada cuesta de la santidad. Supongamos que un alpinist a quisiera llegar a la cima del monte Everest, el monte ms alto del mundo con apr oximadamente 8.868 metros de altitud. Si est mal alimentado, si no tiene los impl ementos necesarios, si no tiene oxgeno para aquellas alturas, por muy buena volun tad que tenga, nunca podr llegar a la cumbre. Eso les pasa a muchos buenos protes tantes, que aman sinceramente a Jess y desean ser santos, pero estn mal alimentado s espiritualmente, porque les falta el mejor alimento del alma: Jess Eucarista. El mismo Papa Juan Pablo II lo deca muy bien: Todo compromiso de santidad, toda acc in orientada a realizar la misin de la Iglesia, toda puesta en prctica de planes pa storales, ha de sacar del misterio eucarstico la fuerza necesaria y se ha de orde nar a l como a su culmen (EE 60) La adoracin del Santsimo Sacramento se convierte e n fuente inagotable de santidad (EE 10). Y esto lo podemos decir, especialmente, de la misa. 19

Benedicto XVI deca el 18 de setiembre de 2005: Hay una relacin entre la santidad y la Eucarista. En la Eucarista est el secreto de la santificacin personal. LA MISA E s el acto ms grande y ms sublime y ms santo que se celebra todos los das en la tierr a. La misa encierra todo el valor del sacrificio de la cruz... Para caer en la c uenta de lo que vale la santa misa, es preciso no perder de vista que el valor d e ella es mayor que el que juntamente encierran todas las buenas obras, virtudes y merecimientos de todos los santos, que haya habido desde el principio del mun do o haya de haber hasta el fin, sin excluir los de la misma Virgen Mara26. La mi sa es el acto que mayor gloria y honor puede dar a Dios, porque es la misa de Je ss y tiene un valor infinito. La misa abarca todos los tiempos y todos los lugare s del universo. Por eso, la misa tiene un valor csmico y universal. S, csmico. Porq ue tambin, cuando se celebra sobre el pequeo altar de una iglesia en el campo, la Eucarista se celebra, en cierto sentido, sobre el altar del mundo. Ella une el ci elo y la tierra. Abarca e impregna toda la creacin (EE 8). La misa no es slo csmica , es celestial; pues participamos en la tierra de la celebracin eterna de los bie naventurados y ngeles del cielo que aman y adoran a Jess, el hombreDios, y por su medio, aman y adoran al Padre y al Espritu Santo. Deca el Papa Juan Pablo II: En l a misa nos unimos a la liturgia celestial, asocindonos con la multitud inmensa qu e grita: la salvacin es de nuestro Dios, que est sentado en el trono y del Cordero (Ap 7, 10). La Eucarista es verdaderamente un resquicio del cielo, que se abre s obre la tierra. Es un rayo de gloria de la Jerusaln celestial, que penetra en las nubes de nuestra historia y proyecta luz sobre nuestro camino (EE 19). Deca el c ardenal Ratzinger en su libro Al servicio del Evangelio: Toda misa es una misa cs mica, pues nos hace salir de nuestros pequeos grupos para abrazar la gran comunid ad que abarca el cielo y la tierra. Por eso, el lugar donde se celebra la misa s e convierte, en esos momentos, en el punto de concentracin del universo, de la hu manidad entera y del cielo. Cristo, que se hace presente en cada misa, une a tod o y a todos, recapitulando todas cosas del cielo y de la tierra (Ef 1, 10). La m isa, deca el Papa Juan Pablo II, une el cielo y la tierra (EE 8). La misa es como el cielo en la tierra. San Juan Crisstomo deca: Aqu est el cielo27. De modo que ir a misa es ir al cielo, es ir a unirnos con todos los santos y ngeles, que se hace n presentes en cada misa. Debemos darnos cuenta de que el cielo nos espera en ca da misa y que todos los santos y ngeles estn pendientes de nosotros y se hacen pre sentes alrededor del altar, especialmente en el momento de la consagracin. 26 27 San Pedro Julin Eymard, Obras eucarsticas, Ed. Eucarista, 1963, p. 246. In ep 1 ad c orinthios XXXVI, 5. 20

Vivir la misa ser vivir unos minutos en el cielo en compaa de Jess y de Mara y de tod os los bienaventurados, con el Padre y el Espritu Santo, sin descontar a las alma s del purgatorio. Durante la misa, el cielo se hace presente en ese preciso luga r y, por ello, nosotros debemos celebrarla en un lugar digno, donde no se tengan otras actividades malsanas como podra ser una discoteca de bailes poco decentes o en un cine donde se proyecten pelculas no muy buenas. Igualmente, el altar dond e se celebra la misa debe ser digno y limpio, y no cualquier mesa, que es usada diariamente para juegos o para vender carne del mercado. Todo lo que rodea a la misa debe estar rodeado de dignidad por respeto a todos los excelsos visitantes del cielo. Por lo cual, tambin los asistentes deben ir bien vestidos y asistir co n respeto y devocin. No preocuparse tanto de aparentar y quedar bien ante los dems , sino de quedar bien ante el Seor que todo lo ve. Por eso, los que se acerquen a comulgar deben hacerlo con el alma limpia. Y, despus de la misa, hay que llevar a nuestras casas la paz y alegra que hemos recibido para hacer de nuestra casa un cielo, donde reine la alegra y la paz de Dios. Los sacerdotes, ministros de Cris to y de la Iglesia, deben ser conscientes de la importancia de la misa para cele brarla cada da, aunque estn de vacaciones, pues cada misa tiene un valor inmenso p ara la salvacin del mundo. Alguien ha llamado a la misa la fiesta de la humanidad , la fiesta del amor fraterno, la fiesta donde se une el cielo con la tierra. Po r tanto, hay que asistir a ella con mucha devocin y ser conscientes del gran mila gro, el milagro ms grande de la historia humana, que se repite en cada misa, el m ilagro de la transustanciacin del pan y vino en el Cuerpo y la Sangre de Jess. Por eso, vale tanto la misa. Veamos un caso histrico, contado por el padre Estanisla o de los Sagrados Corazones. Un da, en un pequeo pueblo de Luxemburgo, estaba un c apitn de guardias forestales en animada conversacin con un carnicero, cuando lleg u na mujer anciana. Ella le pidi al carnicero que le diera gratis un pedazo de carn e para la comida, pues no tena dinero para pagarle. Solamente le prometi rezar por l en la misa adonde iba. El carnicero le dijo: Muy bien, usted va a misa a rezar por m. Cuando vuelva le dar tanta carne cuanto pese la misa. La anciana se fue a la misa y despus de una hora regres. El carnicero, al verla, l e dijo: Vamos a ver, voy a escribir en un pedazo de papel: Usted asisti a misa po r m. Le dar tanta carne cuanto pese este papel. El carnicero puso un pedacito de carne, pero ueso grandecito y lo mismo. Coloc un pedazo A estas alturas, ya no se rea el carnicero. admirado de lo que vea. El carnicero, mir 21 pesaba ms el papel. Despus, puso un h grande de carne y el papel pesaba ms. El capitn, que estaba presente, estaba su balanza a ver si estaba en buenas

condiciones, pero todo estaba bien. Entonces, coloc una pierna entera de cordero, pero el papel pesaba mucho ms. Fue suficiente para el carnicero. All mismo se con virti y le prometi a la buena mujer que todos los das hasta su muerte le dara una ra cin diaria de carne, incluida la pierna de cordero que haba puesto en la balanza. En cuanto al capitn, tambin Dios toc su corazn y a partir de ese da iba a misa todos los das. Con su buen ejemplo y sus oraciones, dos de sus hijos llegaron a ser sac erdotes, uno de ellos jesuita y otro de los Sagrados Corazones. El padre Estanis lao termin este relato, diciendo que l era ese religioso de los Sagrados Corazones y que su padre era el capitn que haba visto con sus propios ojos que la misa pesa y vale ms que todo el mundo28. Deberamos asistir a la misa cada da para recibir la s inmensas bendiciones que Dios nos tiene preparadas, como lo hacan los primeros cristianos (Hech 2, 46). Pero, al menos, no debemos perdernos nunca la misa del domingo, pues el domingo es el da del Seor, el da de los cristianos, el da de la fe, el da de la Iglesia y de la fraternidad universal. Hay un hecho significativo de l ao 304, en plena persecucin de Diocleciano. Apresaron a 49 cristianos en Abitene , cerca de Tnez y, al preguntarles por qu se reunan el domingo, si estaba prohibido , ellos respondieron: Sin el domingo no podemos vivir. Y los 49 murieron mrtires por haber asistido a misa los domingos. El domingo es nuestra fiesta con el Seor. Es un da sagrado y de descanso para estar con la familia. Diremos que no tenemos tiempo para visitar a nuestro Padre Dios y reunirnos con nuestros hermanos en la fe? Deca el Papa Juan Pablo II: No tengis miedo de dar vuestro tiempo a Cristo El tiempo ofrecido a Cristo nunca es un tiempo perdido, sino ms bien ganado para la humanizacin profunda de nuestras relaciones y de nuestra vida (DD 7). En la Didas calia, escrito del siglo III, se dice: Dejad todo, el da del Seor, y corred con di ligencia a vuestras asambleas. Qu disculpa tendrn ante Dios aquellos que no se renen en el da del Seor para escuchar la Palabra de vida y nutrirse con el alimento div ino, que es eterno? (DD 46). Veamos cmo se celebraba la misa en el siglo II. San Justino, el ao 155, para explicar al emperador Antonino Po lo que hacan los cristia nos, escribe: El da del sol tiene lugar la reunin en un mismo sitio de todos los q ue habitan en la ciudad o en el campo. Se leen los testimonios de los apstoles y los escritos de los profetas, tanto tiempo como es posible. Cuando el lector ha terminado, el que preside toma la palabra para incitar y exhortar a la imitacin d e tan bellas cosas. Luego nos levantamos todos juntos y oramos Cuando termina est a oracin, nos besamos unos a otros. Luego se lleva al que preside pan y una copa de agua y de vino mezclados. El 28 Afonso de Santa Cruz, H 2000 anos o Verbo se faz carne, Ed. Rosario, Curitiba, 20 00; revista mensual de Medjugorje, Ao XIII, N 143, febrero del 2000. 22

presidente los toma y eleva en alabanza y gloria al Padre del universo por el no mbre del Hijo y del Espritu Santo y da gracias largamente Cuando terminan las orac iones y acciones de gracias, todo el pueblo presente pronuncia una aclamacin dici endo: Amen. Cuando el que preside ha hecho la accin de gracias y el pueblo ha res pondido, los que entre nosotros se llaman diconos distribuyen a todos los que estn presentes pan, vino y agua eucaristizados y los llevan a los ausentes. Cada uno de los que tienen medios y lo desean segn su voluntad, dan lo que quieren. Lo qu e se recoge se pone ante el presidente a fin de que ste socorra a los hurfanos y a las viudas o a aquellos que por enfermedad u otro motivo estn marginados, a los presos y a los extranjeros Nos reunimos el da del sol, porque es el primer da en el cual Dios hizo el mundo, transformando las tinieblas en materia y en el cual nu estro Salvador Jesucristo resucit de entre los muertos29. Este pan y este vino ha n sido eucaristizados y llamamos a este alimento Eucarista. Nadie puede tomar par te en l, si no cree en la verdad de lo que se ensea entre nosotros; si no ha recib ido el bao para el perdn de los pecados y el nuevo nacimiento y, si no vive segn lo s preceptos de Cristo. Porque no recibimos este pan como comn ni esta bebida como ordinaria: sino que se convierte en alimento eucaristizado, del cual se nutren n uestra carne y nuestra sangre para transformarnos a fin de ser el cuerpo y la sa ngre del Jess encarnado. Porque los apstoles en los evangelios transmitieron lo qu e l les haba ordenado: que Jess tomando el pan y dando gracias dijo: Haced esto en memorial mo, esto es mi cuerpo. Y de modo semejante, tomando la copa y dando gracia s, dijo: Esta es mi sangre30. Es muy hermoso pensar que la misa que celebramos aho ra es la misma misa y, con frecuencia, con las mismsimas palabras de aquellos her manos nuestros del siglo II. Por eso, hay una unidad de fe y de amor en la Igles ia catlica, que viene desde los apstoles y que seguir hasta el fin del mundo. LA CO MUNIN Ya hemos dicho que la cercana mxima de Dios en nuestra vida se da en el momen to cumbre de la comunin. Es el momento de nuestra mayor identificacin con Cristo. Durante los momentos en que las especies eucarsticas estn presentes en nosotros, h ay entre Jess y nosotros, una identificacin plena, sobre todo, si el alma est abier ta a Dios y a su santa voluntad; pues puede uno comulgar fsicamente, y espiritual mente estar lejos de Jess o, al menos, no muy cerca. Hay muchas personas que comu lgan por costumbre o porque es la fiesta de un santo o la misa de un familiar, p ero no se han preparado y no dan gracias. Es como comer sin provecho, porque no se asimila. Es como estar fsicamente unidos en un autobs repleto de pasajeros, per o 29 30 Apologa I, 67; pp. 429-432. Apologa 1, 66. 23

espiritualmente estar a kilmetros de distancia, porque cada uno piensa en sus cos as y no le interesa el vecino, a quien no conoce. Comulgar es participar en la v ida divina de Cristo, de esa vida que l recibe del Padre y que el Espritu Santo re cibe del Padre y del Hijo. En una palabra, comulgar es una participacin real en l a vida de la Trinidad por medio de la humanidad de Jess, pues por Cristo-Hombre l legamos a la Trinidad. l es el mediador entre Dios y los hombres. Al comulgar con devocin, nuestro ser humano se eucaristiza, se funde con Cristo, como el hierro se une al fuego y se convierte en hierro rusiente; de modo que parecen dos cosas inseparables. El cielo ser precisamente una unin con Cristo y, por Cristo, con el Padre y el Espritu Santo, para toda la eternidad. Es por esto que, si las especi es sacramentales fueran permanentes en nosotros, viviramos, en cierta manera, un cielo adelantado, aunque no sintiramos toda la felicidad de la unin con Cristo por vivir todava atados a las cosas de la tierra. Esta gracia la han recibido alguno s santos como san Antonio Mara de Claret. l dice: El da 26 de agosto de 1861, hallnd ome en oracin en la iglesia del Rosario en la Granja (Segovia), a las 7 de la tar de, el Seor me concedi la gracia grande de la conservacin de las especies sacrament ales y tener siempre, da y noche, el Santsimo Sacramento interiormente31. Deca san Pedro Julin Eymard: Jess cre el hermoso cielo de la Eucarista. La Eucarista es un her moso cielo... Porque no est el cielo all donde est Jesucristo? Por eso, cuando comul gamos recibimos el cielo, puesto que recibimos a Jesucristo, causa y principio d e toda felicidad y gloria del paraso celestial32. Hay una bella pgina del libro de las Actas de los mrtires, en la que se cuenta que santa Felicitas lloraba, porqu e haba dado a luz en la crcel a su hijo y el guardin se rea de ella, dicindole: cmo va a ir al martirio, si no eres capaz de soportar sin llanto los dolores humanos? Y ella respondi: Es que ahora estoy sola; pero, cuando est en el anfiteatro, estar Cristo conmigo y no tendr miedo alguno. Eso mismo podemos decir de Jess Eucarista. Nosotros tenemos miedo de todo, pero, si comulgamos y tenemos a Jess con nosotros , entonces, podremos superar cualquier dificultad. Por eso, deca san Pablo: Todo lo puedo en Aquel (Cristo) que me fortalece (Fil 4, 13). Veamos un hecho concret o. En una leprosera del Extremo Oriente, haba un joven enfermero que era la admira cin de todos por su alegra contagiante y por su espritu de servicio y de caridad pa ra todos sin excepcin. Se llamaba Marcos Vang. l haba sido leproso y, una vez curad o, haba querido quedarse para ayudar a tantos leprosos que necesitaban ayuda. 31 32 Autobiografa, o.c., p. 339. San Pedro Julin Eymard, o.c., p. 198. 24

Un da, un cierto personaje chino visit la leprosera, acompaado de la Madre Superiora , y se fij en la sonrisa brillante de Marcos, que estaba curando las llagas purul entas de un enfermo. La religiosa le dice al visitante: Eso lo hace todos los das y con una cara de alegra que contagia a todos. Entonces, el personaje chino le p regunta con curiosidad: - Muchacho, por qu ests siempre alegre en medio de tanto su frimiento y de tantos leprosos, que tienen la carne medio podrida? - Jess es mi f uerza. Yo comulgo todos los das. Y, mientras se retiraba del jardn, la religiosa l e iba explicando al visitante qu era eso de comulgar y quin era Jess, el amigo que nunca falla y nos da la fuerza necesaria para seguir viviendo, aun en medio de l as mayores dificultades de la vida33. Un periodista pregunt una vez a la Madre Te resa de Calcuta: Dnde encuentra la fuerza para vivir aqu en medio de tanto dolor y tanta miseria? Y ella respondi: En la misa y comunin de cada da. Alejandro Manzoni, famoso autor de la novela Los novios, cuando ya estaba viejo, sus hijos no le d ejaban salir de casa, porque estaba la calle con nieve. Al anochecer sus hijos l e dijeron: Pap, qu te pasa que ests triste? Tena un billete ganador de la lotera y hoy era el ltimo da para cobrarlo. Pero pap por qu no lo has dicho? Te hubiramos acompaad . Bueno, en realidad no tena ningn billete, pero me habis dejado sin comulgar, que vale ms que diez millones de liras y ninguno me ha dicho: Pap, te acompao. Otro caso real. Haba en un pueblo de Espaa dos hermanas, Natalia y Antonia, que er an muy unidas. Natalia tena catorce aos y Antonia doce. Natalia cay enferma y senta la pena de no poder ir a la iglesia a comulgar. La vspera de un da de fiesta, le p ide a su madre que le deje ir a la iglesia, pero su madre se opone rotundamente, pues el mdico no lo permite. Entonces, su hermana Antonia le suplica a la Virgen Mara, con esa fe inocente e infantil de los nios: Madre ma, haz que maana Natalia p ueda comulgar. Llega el da de fiesta y Antonia va a la iglesia para asistir a la misa y comulgar , pero sigue insistiendo en su peticin de que la Virgen le conceda a su hermana l a gracia de poder comulgar en este da de su fiesta. En la iglesia, se coloca en e l mismo sitio de costumbre, junto al plpito. A la hora de la comunin, se acerca a comulgar y, al 33 Tomado del libro stos dan con alegra del padre Jos Julio Martnez, Ed. Edapor, Madrid , 1983, pp. 211-212. 25

regresar a su sitio, ve que en el suelo, all junto al plpito donde ella est, hay un a hostia blanca, como si le dijera: Yo soy Jess, llvame a tu hermana. Inmediatamente, sin pensarlo dos veces, la recoge con dos estampas, la coloca en su devocionario y, despus de la misa, se la lleva corriendo a su hermana, que to dava no haba desayunado, dicindole: Toma, aqu te traigo a Jess, no la toques con los dedos. Natalia recibe la comunin y se queda feliz, dando gracias a Dios. Cuando s e lo cuentan a su madre, ella se siente preocupada y va a contrselo al sacerdote, que le dice: Mire, ayer en el altar de san Antonio, celebr la misa don Patricio, un sacerdote muy anciano, a quien se le cay el copn al suelo con todas las hostia s consagradas. Las recogimos lo mejor que pudimos, pero quizs se le qued una entre los encajes del alba y como, despus de la misa, se dirigi al plpito para rezar las oraciones de los trece martes de san Antonio, se le pudo caer al llegar al plpit o, que es donde estaba Antonia esta maana durante la misa. As que, casi con total seguridad, era una hostia consagrada que Jess permiti que cayera exactamente ah par a que la viera Antonia despus de comulgar. El padre Jos Julio Martnez, en su libro stos dan con alegra, afirma que esta histori a real se la cont la misma Natalia, cuando ya era religiosa, Hija de Jess. Su herm ana Antonia muri, ofrecindose vctima por la salvacin de una persona querida. Est inic iado su proceso de beatificacin y se ha escrito un libro sobre su vida, titulado Ofrenda y mensaje. Es la venerable Antonia Bandrs Elsegui. Para comulgar bien, deca san Cirilo de Jerusaln (315-387): Al acercarte a comulgar no lo hagas con las pa lmas de las manos extendidas o con los dedos separados; sino de la mano izquierd a haz el trono para la derecha como si sta hubiera de recibir a un rey, y en el s eno de la mano recibe el cuerpo de Cristo, diciendo: Amn. Toma el santo cuerpo, ten iendo cuidado de no perder nada de l, pues si algo perdieres, es como si perdiera s algo de tus propios miembros. Porque dime, si alguien te diera raspaduras de o ro, no las cuidaras con la mayor diligencia, poniendo atencin a no perder nada de e llas? No tratars pues con mayor empeo lo que es mas valioso que el oro o que las pi edras preciosas para que no se pierda ni siquiera una migaja? Despus de haber com ulgado con el cuerpo de Cristo, acrcate tambin al cliz de su sangre, no extendiendo las palmas, sino inclinado para indicar la adoracin y veneracin y diciendo: Amn, y comulgando de la sangre de Cristo34. 34 Catequesis mistaggica V; PG: 1109-1128. 26

COMUNIN Y CARIDAD No olvidemos que la comunin con Cristo nos debe llevar a la comu nin con los dems hermanos. Por eso, el Papa Juan Pablo II nos deca: La Iglesia es ca paz de compartir no slo lo que concierne a los bienes espirituales, sino tambin lo s bienes materiales (MND, N 22). Pienso en el drama del hambre, que atormenta a c ientos de millones de seres humanos, en las enfermedades que flagelan a los pases en desarrollo, en la soledad de los ancianos, la desazn de los parados, el trasi ego de los emigrantes. Se trata de males que, si bien en diversa medida, afectan tambin a las regiones ms opulentas, no podemos hacernos ilusiones; por el amor mu tuo y, en particular por la atencin a los necesitados, se nos reconocer como verda deros discpulos de Cristo (MND N 28). Al comulgar, todos debemos sentirnos hermano s. El pan es uno y somos muchos un solo Cuerpo, porque todos participamos del nic o pan (1 Co 10, 17). En la misma fila, podemos encontrar al empresario y al obre ro, al alumno y a su profesor, al soldado y al general, al rico y al pobre, al p atrn y a su empleado. Si asistimos a una misa en la catedral y comulga el jefe de l Estado, Jess viene a l lo mismo que viene a una viejecita, que comulgue en una m isa celebrada en un rincn de la selva. Y a todos puede decir Jess: El que me come vivir por m (Jn 6, 57). De modo que la comn unin con Cristo nos lleva a la comn unin c on los dems como hermanos en Cristo. Por eso, podemos, por ejemplo, invitar a com er a alguna persona sola, visitar enfermos, proporcionar comida a alguna familia necesitada Estas seran algunas maneras de llevar a la vida la caridad de Cristo, recibida en la mesa eucarstica (DD 72). Y esto debe hacerse, especialmente, el do mingo, que es el da de la fraternidad por excelencia, en el que Dios nuestro Padr e nos quiere ver reunidos a todos sus hijos en la misma reunin familiar de la mis a y en la misma mesa de la comunin. Ya san Agustn, en el siglo IV, hablaba de que la Eucarista es sacramento de unidad. Afirma: As como de muchos granos reunidos y, en cierto modo, mezclados entre s mediante el agua, se hace un solo pan, de idnti ca manera, mediante la caridad se crea el nico cuerpo de Cristo. Lo que se ha dic ho del cuerpo de Cristo ha de decirse tambin de los granos de uva con respecto a la sangre, pues tambin de muchas uvas se llega a la unidad y se convierte en vino . As, por tanto, lo mismo en el pan que en el vino se encuentra el misterio de la unidad35. Quiere decir san Agustn que, as como el pan y el vino se forman con muc hos granos de trigo y con muchos granos de uva, as nosotros, que somos muchos, de bemos formar un solo Cuerpo, el Cuerpo mstico de Cristo, que es la Iglesia, en la que Jess es nuestra cabeza y nosotros debemos estar unidos y amarnos como herman os. Por ello, despus de la misa y comunin con Cristo debemos pensar en compartir n uestros bienes, nuestra fe y nuestro amor a los dems. No slo debemos ayudar con ca ridad a los ms necesitados materialmente, debemos pensar tambin en los 35 San Agustn, Sermn 229 A. 27

ms necesitados espiritualmente y procurar compartir nuestro mayor tesoro, el teso ro de nuestra fe, especialmente la presencia de Jess en la Eucarista. Los dos discp ulos de Emas, tras haber reconocido al Seor, se levantaron al momento para ir a co municar lo que haban visto y odo El encuentro con Cristo suscita en la Iglesia y en cada cristiano la exigencia de evangelizar y dar testimonio (MND 24). Que la fe en Dios que, encarnndose se hizo nuestro compaero de viaje, se proclame por doqui er y particularmente por nuestras calles y en nuestras casas como expresin de nue stro amor agradecido y fuente de inagotable bendicin (MND 18). EL ESPRITU SANTO Y LA EUCARISTA El Espritu Santo es el que nos da la fuerza para predicar sin miedo n uestra fe a los dems. Sin el Espritu Santo la Iglesia estara vaca y sin amor. Sin el Espritu Santo no habra Eucarista ni sacramentos. Los santos Padres estn de acuerdo en afirmar que todos los bienes descienden de Dios Padre a travs de su Hijo y nos alcanzan en el Espritu Santo36. El Espritu Santo es el vnculo de infinito amor ent re el Padre y el Hijo, es el Amor del Padre y del Hijo hecho persona. Por eso, s i queremos llegar al Padre por medio de Jess, que es el mediador, debemos ir por el poder del Espritu Santo, que lo hace realidad. Los sacramentos que recibimos, los realiza Jess con la fuerza del Espritu Santo. La consagracin de la misa, para q ue Cristo pueda hacerse presente entre nosotros en el pan y en el vino, se hace posible por el amor y el poder del Espritu Santo. Lo deca muy bien Juan Pablo II: Sin la potencia del Espritu divino, cmo podran unos labios humanos hacer que el pan y el vino se conviertan en el cuerpo y la sangre del Seor hasta el fin de los tie mpos?37. Por eso, podemos decir que todos las bendiciones y gracias que recibimo s de Dios, las recibimos por el poder del Espritu; ya que, como deca san Basilio, no hay santidad sin el Espritu Santo. El mismo san Pablo afirma que el amor de Di os ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que se nos ha dad o (Rom 5, 5). Ahora bien, debemos tener muy en cuenta que el momento en que ms un idos estamos a Dios Padre, Hijo y Espritu Santo, es el momento de la comunin. En e se momento, por medio de la humanidad de Jess, nos unimos al Padre por medio del amor del Espritu Santo. De ah que las mayores gracias que podemos recibir de Dios las recibiremos en el momento de la comunin. As lo atestiguan muchos santos, quien es reciban la gracia del matrimonio espiritual, inmediatamente despus de haber com ulgado. Y algo parecido dicen los santos con relacin a otras gracias especiales d e Dios. 36 37 San Atanasio en su carta a Serapin 1, 24. Juan Pablo II, carta del Jueves Santo d e 1998. 28

Deca santa Margarita Mara de Alacoque: Las mayores gracias y los favores ms inexpli cables los he recibido en la santa comunin (Autobiografa V). Por eso, acudamos sie mpre al Espritu Santo, para que llene nuestro corazn de su amor, para amar cada da ms a Jess Eucarista y a todos los que nos rodean. LA IGLESIA Y LA EUCARISTA La Igles ia y la Eucarista son un binomio inseparable (EE 57). La Iglesia hace la Eucarista y la Eucarista hace a la Iglesia (RH 20). Cristo no ha querido celebrar la Eucar ista fuera de la Iglesia. Por ello, para disfrutar de la presencia real de Cristo en la Eucarista necesitamos pertenecer a su Iglesia. La Iglesia vive de la Eucar ista. Esta verdad no expresa solamente un experiencia cotidiana de fe, sino que e ncierra en sntesis el ncleo del misterio de la Iglesia (EE 1). La Iglesia ha recib ido la Eucarista de Cristo, su Seor, no slo como don entre otros muchos, aunque sea muy valioso, sino como el don por excelencia, porque es don de s mismo, de su pe rsona en su santa humanidad Cuando la Iglesia celebra la Eucarista, memorial de la muerte y resurreccin de su Seor, se hace realmente presente este acontecimiento c entral de la salvacin y se realiza la obra de nuestra redencin (EE 11) En el humil de signo del pan y del vino, transformados en su cuerpo y en su sangre, Cristo c amina con nosotros como nuestra fuerza y nuestro vitico y nos convierte en testig os de esperanza para todos (EE 62). Aqu est el tesoro de la Iglesia, el corazn del mundo, la prenda del fin al que todo hombre, aunque sea inconscientemente, aspir a (EE 59). La Eucarista es el regalo ms grande que Dios ha dado a su Iglesia y al mundo. Es el corazn palpitante de la Iglesia, su fuerza y su esencia ms profunda. Por lo cual, la Iglesia y el mundo tienen gran necesidad del culto eucarstico. Je ss nos espera en este sacramento del Amor. No escatimemos tiempo para ir a encont rarlo en la adoracin, en la contemplacin llena de fe y abierta a reparar las grave s faltas y delitos del mundo. No cese nunca nuestra adoracin38. La Iglesia vive d el Cristo eucarstico, de l se alimenta y por l es iluminada. La Eucarista es misteri o de fe y, al mismo tiempo, misterio de luz. Cada vez que la Iglesia la celebra, los fieles pueden revivir de algn modo la experiencia de los dos discpulos de Emas : se les abrieron los ojos y lo reconocieron (Lc 24, 31) (EE 6). En cada misa y en cada sagrario debemos reconocer en la hostia consagrada al mismo Jess que naci en Beln y muri en la cruz hace dos mil aos. Y debemos amarlo y adorarlo, porque l es nuestro Dios. Por eso, los catlicos nunca le podremos dar suficientes gracias a Dios por el gran tesoro de la Eucarista, por tener con nosotros 38 Juan Pablo II, El misterio y el culto de la Eucarista 3. 29

permanentemente al mismo Jess. Los discpulos de Emas lo reconocieron al partir el p an, es decir, en la celebracin de la misa, pues as se llamaba a la misa en los pri meros siglos. Y nosotros? Lo reconocemos a Jess bajo la apariencia de un pedazo de pan? Los discpulos de Emas le rogaron a Jess: Qudate con nosotros, pues el da ya term ina. Y dice el Evangelio que entr para quedarse con ellos (Lc 24, 29). No sentirem os nosotros el deseo de ir a visitarlo y adorarlo? Y si est muy cerca de nuestra casa, por qu no visitarlo ms frecuentemente? La presencia de Jess en el sagrario ha de ser como un polo de atraccin para un nmero cada vez mayor de almas enamoradas d e l, capaces de estar largo tiempo como escuchando su voz y sintiendo los latidos de su corazn Postrmonos largo rato ante Jess presente en la Eucarista, reparando con nuestra fe y nuestro amor los descuidos, los olvidos e, incluso, los ultrajes q ue nuestro Salvador padece en tantas partes del mundo (MND 18). Cada parroquia d ebe ser una comunidad eucarstica. La Iglesia es una comunidad universal eucarstica . Ella no es simplemente un pueblo. Constituida por muchos pueblos se transforma en un solo pueblo gracias a una sola mesa, que el Seor ha preparado para todos. La Iglesia es por as decirlo, una red de comunidades eucarsticas y permanece siemp re unida a travs del nico cuerpo de Cristo, que todos comulgamos39. MARA Y LA EUCAR ISTA Mara es mujer eucarstica con toda su vida (EE 53). Cuando en la visitacin, llev a en su seno el Verbo hecho carne, se convierte de algn modo en tabernculo, el pri mer tabernculo (sagrario) de la historia, donde el Hijo de Dios, todava invisible a los ojos de los hombres, se ofrece a la adoracin de Isabel, como irradiando su luz a travs de los ojos y la voz de Mara. Y la mirada embelesada de Mara, al contem plar el rostro de Cristo recin nacido y al estrecharlo en sus brazos, no es acaso el inigualable modelo de amor en el que ha de inspirarse cada comunin eucarstica? (EE 55). Dice san Efrn: Mara nos da la Eucarista en oposicin al alimento que nos da Eva. Mara es, adems, el sagrario donde ha habitado el Verbo que se ha hecho carne, smbolo de la morada del Verbo en la Eucarista. El mismo cuerpo de Jess, nacido de Mara, es nacido para hacerse Eucarista40. Recibir la Eucarista deba significar para Mara, como si acogiera de nuevo en su seno el corazn que haba latido al unsono con e l suyo y revivir lo que haba experimentado en primera persona al pie de la cruz As como la Iglesia y la 39 40 Ratzinger Joseph, Eucarista, centro de la vida, o.c., p. 128. E. Back, Corpus scr iptorum christianorum orientalium, 218-219, Lovaina, 1961. 30

Eucarista son un binomio inseparable, lo mismo se puede decir del binomio Mara y E ucarista. Por eso, el recuerdo de Mara en la celebracin eucarstica es unnime ya desde la antigedad, en las Iglesias de Oriente y Occidente (EE 56). Mara est presente cad a domingo en la Iglesia. Cmo podra ella, que es la Madre del Seor y Madre de la Igle sia, no estar presente por un ttulo especial, el da, que es a la vez da del Seor y da de la Iglesia?... De domingo en domingo, el pueblo peregrino sigue las huellas de Mara y su intercesin materna hace particularmente intensa y eficaz la oracin que la Iglesia eleva a la Santsima Trinidad (DD 86). Ciertamente, Mara, como Madre de todos nosotros, no puede estar ausente de sus hijos en el momento ms importante en que estn reunidos para celebrar la Eucarista y unirse a Jess en la comunin. Porqu e, junto a Jess, siempre est Mara; Mara y Jess son inseparables. Hace dos mil aos, Mar viva para Jess, para servirlo y hacerlo feliz. Y ahora est para servirnos y hacern os felices a nosotros, llevndonos a su Hijo Jess. Mara es el camino hacia Jess, es l a estrella que nos lleva a Beln. La estrella que nos gua a la Eucarista, donde Jess siempre nos espera. Y en el sagrario, como en la cueva de Beln, junto a Jess, siem pre est Mara, realmente presente. Si queremos hablar con Jess en persona, vayamos a la Eucarista; si queremos hablar con Mara personalmente, vayamos a la Eucarista. E n la Eucarista nos encontraremos siempre con Jess y Mara. Centrando nuestra vida en Jess Eucarista, imitaremos a Mara, pues la Eucarista se nos ha dado para que nuestr a vida sea como la de Mara, toda ella un magnificat (EE 58). Mara gua a los fieles a la Eucarista (RM 44). Ella es madre de Cristo y, podemos decir, que es tambin ma dre de la Eucarista, por ser la madre de Jess Eucarista. LOS NGELES Y LA EUCARISTA Un a de las cosas ms maravillosas de la Eucarista es que, estn tambin millones de ngeles y santos, adorando a Jess, como a su Dios y Seor. Por supuesto, nosotros no podem os verlos con nuestros ojos corporales, pero debemos verlos, con los ojos del al ma, con los ojos de la fe. Los ngeles estn adorando a Jess y, durante la misa, se h acen presentes de una manera especial. En el momento del Gloria, cantan como en Navidad: Gloria a Dios en cielo En el momento del ofertorio, los ngeles custodios de los presentes presentan sus ofrendas e intenciones a Jess. Cuando las personas no tienen nada que presentar ni que pedir, porque estn en la misa por compromiso social o sin devocin, sus ngeles custodios estn tristes de no tener nada que ofrec er. En el momento del Santo, todos los ngeles presentes se unen al canto de los s erafines en el cielo y cantan a su Dios. En el momento de la consagracin, millone s de ngeles del universo vienen hasta el altar para adorar a Jess. Y, en el moment o de la comunin, los ngeles custodios acompaan alegres a quienes van a comulgar, pe ro qu tristes estarn los ngeles de quienes 31

comulgan en pecado o sin devocin o de quienes no comulgan y as se pierden infinida d de bendiciones, que Dios tena para ellos. Los ngeles custodios de las personas s e alegran mucho, cuando uno va a la iglesia a visitar a Jess y, mucho ms, si va a asistir a la misa con fervor y devocin. Los ngeles y el sagrario estn ntimamente uni dos, porque no dejan solo a su Dios, de quien reciben tanto amor y felicidad. Lo s ngeles lo adoran por nosotros, aunque Jess est solo, durante las horas de la noch e o a lo largo del da. Los ngeles custodios de los sacerdotes ofrecen a Jess la ofr enda de su vida durante la misa, pues la misa es la misa de Jess y consiste funda mentalmente en el ofrecimiento que Jess hace de s mismo al Padre por la salvacin de l mundo. Y en este ofrecimiento quiere que se le unan los sacerdotes y los fiele s presentes. En la liturgia (misa) no slo estamos reunidos unos con otros, sino q ue hay alguien ms. Nos encontramos asociados a los ngeles, mirando la faz de Dios. Con nuestras voces nos unimos a sus coros y las suyas se juntan con nosotros. D e aqu viene la grandeza de la Liturgia; porque en ella elevamos nuestros ojos hac ia los ngeles y, con ellos, nos ponemos ante la faz del Creador. Si comprendemos a fondo lo que esto significa, la liturgia ser para nosotros una fuente de alegra que jams podr ser comparada con todas esas fiestas que nosotros hemos inventado y en las cuales no se hermanan los cielos y la tierra. Y, al tener la certeza de q ue estamos ante los ngeles de Dios y que ellos mismos estn entre nosotros, brotar c on nuestro gozo el espritu de adoracin hacia la inmensa Presencia que nos envuelve 41. En resumen, los ngeles acompaan a Jess Eucarista y nos invitan continuamente a a cercarnos a Jess y hacerle compaa. Dichoso quien escucha su voz y va cada da a adorar lo y a hacerle compaa y, sobre todo, asiste a la misa! Dice san Juan Crisstomo que, en la misa los ngeles asisten al sacerdote, entonan cantos y llenan el recinto a lrededor del altar, para honrar a Dios que ah est presente42. Personalmente, tengo la costumbre de invitar a todos los ngeles del universo y, especialmente, de mis familiares y amigos a unirse a m en la celebracin de la misa. Es muy hermoso celeb rar la misa, rodeado de millones de ngeles! LA EUCARISTA Y LOS SANTOS PADRES San I gnacio de Antioqua (107) deca: Los herejes se apartan de la Eucarista, porque no con fiesan que la Eucarista es la carne de nuestro Salvador Jesucristo, la misma que padeci por nuestros pecados, la misma que por su bondad resucit el Padre43. La Euc arista es alimento para vivir siempre en Cristo Jess44. 41 42 43 44 Ratzinger Joseph, De la mano de Cristo, Ed. Eunsa, Pamplona, 1998, p. 72. San Ju an Crisstomo, Dilogo sobre el sacerdocio VI, 4; PG: 48, 681. Carta a los de Esmirn a 7, 1. Carta a los efesios, 20, 2. 32

San Ireneo de Lyon (200) afirma: As como el pan y el vino, recibida la palabra de Dios se hacen Eucarista, es decir, cuerpo y sangre de Cristo, as tambin nuestros cu erpos, alimentados con la Eucarista, resucitarn a su debido tiempo para gloria de Dios Padre45. San Cirilo de Jerusaln (315-387) dice: Lo que parece pan, no es pan ; aunque al gusto le parece tal, sino que es el cuerpo de Cristo, y lo que parec e vino, no es vino, an teniendo el gusto, sino la sangre de Cristo46. San Ambrosi o (340-397), luchando contra los arrianos, que negaban la divinidad de Cristo, d eca: Mi alimento es la carne de Dios, mi bebida es la sangre de Dios47. Tal vez d ices: Mi pan es comn. Pero este pan es pan antes de las palabras sacramentales; c uando se aade la consagracin, el pan se hace carne de Cristo. Y cmo puede ser que el pan sea cuerpo de Cristo? Esta consagracin con cules palabras se realiza y de quie n son estas expresiones? Del Seor Jess. Porque todo lo dems que se dice antes, son palabras del sacerdote. Pero, cuando llega el momento de efectuar el venerable s acramento, el sacerdote ya no pronuncia sus palabras, sino las de Cristo. Luego la palabra de Cristo es la que realiza el sacramento48. San Cirilo de Alejandra (4 44), que estuvo presente en el concilio de feso el ao 431, donde se defini que Mara era Theotokos, es decir, Madre de Dios, afirma: Cuando celebramos en las iglesia s el santo, vivificador e incruento sacrificio de la misa, no consideramos que l o que tenemos delante sea el cuerpo de un hombre comn como nosotros o que lo sea la sangre preciosa, sino que lo recibimos como lo que se ha convertido en el cue rpo y la sangre propios del Verbo, que a todo da vida49. San Juan Crisstomo (407): No es un hombre quien hace que las ofrendas se conviertan en cuerpo y sangre de Cristo, sino el mismo Cristo sacrificado por nosotros, el cual est representado por el sacerdote en la misa50. San Agustn (357-430) dice: Hcense las ceremonias y rectanse las preces para que el pan y el vino se conviertan en el cuerpo y sangre de Cristo. Suprimidas las palabras no hay ms que pan y vino. Pronunciadas las pa labras, el pan y el vino hcense otra cosa. Y esta cosa, qu es? El cuerpo y la sangr e de Cristo. Lo repetimos: antes de pronunciar las palabras slo hay pan y vino, a l pronunciar las palabras se convierten en el sacramento51. Oh sacramento de pied ad! Oh signo de unidad! Oh vnculo de caridad! Quien quiere vivir, sabe dnde est su vi da y sabe de dnde le viene 45 46 47 48 49 50 51 Contra los herejes V, 2, 3. Cateq 4, 9; PG: 33, 1104. De sacramentis IV, 5, 24. Sobre los oficios de los ministros IV, 4, 14. Explanatio 12 capitulorum Anathem. 11. De proditione Iudae I, 6. Sermn 6, 3; MA I, 30-31. 33

la vida. Acrquese, crea, incorprese para ser vivificado52. Este pan que vosotros v eis sobre el altar santificado por la Palabra de Dios, es el cuerpo de Cristo. L o que contiene el cliz santificado por la Palabra de Dios, es la sangre de Cristo 53. Y podramos seguir anotando ms textos, pero creemos que son suficientes para de mostrar que, desde el principio mismo de la Iglesia, todos crean en la divinidad de Cristo y en su presencia real en el sacramento de la Eucarista. Ya en el ao 70, en el primer catecismo catlico, llamado Didache o doctrina de los doce apstoles s e dice: Reunos en el da del Seor, partid el pan (celebrad la misa) y dad gracias, d espus de haber confesado vuestros pecados, a fin de que vuestro sacrificio sea pu ro Que no se atreva nadie a acercarse a comer o beber la Eucarista si no ha sido a ntes bautizado. MILAGROS EUCARSTICOS Son muchsimos los milagros, que Jess ha hecho para confirmar su presencia real en el sacramento de la Eucarista. No quiero repe tir los que ya escrib en mis libros Jess Eucarista, el amigo que siempre te espera o Milagros vivientes. Pero veamos algunos otros. - En la localidad de Silla, al Sur de Espaa, en 1907, un desconocido rob de la iglesia las hostias consagradas de l sagrario. Aparecieron a los pocos das enterradas, pero exactamente igual que an tes, es decir, incorruptas. Este hecho fue considerado milagroso en 1934. A comi enzos de la guerra civil (1936-1939), por el peligro de que de nuevo fueran prof anadas. Elodia Carbonell, que entonces era una adolescente, llev las hostias inco rruptas milagrosas a su casa y las escondi en el marco de una puerta. Al finaliza r la guerra, ella misma las devolvi a la parroquia. Ella no tuvo miedo de esconde r a Jess, a pesar de los peligros de que fuera descubierto el hecho por las autor idades comunistas. Y ella se pasaba mucho tiempo adorando a Jess, escondido detrs de la puerta. Un ejemplo de valenta y de amor a Jess para todos nosotros. - El obi spo Roman Danylak, administrador apostlico de la Eparqua de Toronto para los catlic os ucranianos, ha testificado que, durante su visita a Corea, celebr la misa el j ueves 22 de setiembre de 1995 a las 5 p.m. junto con los sacerdotes Luis Chang y Joseph Meter Finn. Le dio la comunin bajo las dos especies a Julia Kim, mstica co reana mundialmente conocida, y a otras once personas presentes. La sagrada hosti a, recibida por la seora Julia Kim, haba cambiado en carne y sangre vivientes. Des pus de la misa, la seora Kim comparti que haba experimentado la carne de Jess como de espesa consistencia y copioso flujo de sangre. El sabor de la sangre permaneci e n ella durante algn tiempo. Este milagro le ha ocurrido varias veces. La primera vez le sucedi el 5 de junio de 1988, cuando asista a misa en el santuario italiano de Lanciano, donde se guarda la carne y sangre del milagro eucarstico, famoso en el 52 53 In Io. Ev. Tr. 26, 13. Sermn 227; MA I, 462. 34

mundo. Tambin le ocurri el 24 de setiembre de 1994 en su parroquia de Naju, en Cor ea. Y el 24 de noviembre de ese ao en presencia del nuncio apostlico de Corea, Mon seor Giovanni Bulaitis. Pero el hecho ms extraordinario ocurri la maana del martes 3 1 de octubre de 1995 en Roma, en la capilla privada del Papa, quien al darle la comunin, pudo comprobar que se haba convertido en carne y sangre. El Papa se arrod ill y bes su mano54. - En el pueblecito de Moure55, concejo de Barcelos, a 14 kms. de Braga, en Portugal, ocurri un milagro eucarstico el 18 y 19 de mayo de 1996. E l prroco, Antonio Duarte Miranda, de 69 aos, despus de celebrar la misa de 7 p.m., hizo la Exposicin del Santsimo Sacramento. En el momento de incensar la custodia, se dio cuenta de que en la hostia consagrada se vea la imagen de Jess con la cabez a coronada de espinas, las manos cruzadas sobre el pecho y los ojos abiertos, pe ro hacia abajo, con el rostro triste. Despus de la ceremonia, se fue a cenar sin decir nada a nadie. Cuando estaba terminando de cenar, fue llamado urgentemente por telfono para decirle que las 200 personas, que haba en la iglesia, estaban vie ndo la imagen de Jess, que se asemejaba a la imagen del santo Cristo, que se vene ra en las Azores. Regres a la iglesia y con ayuda de un ministro extraordinario d e la Eucarista, hicieron algunas experiencias. Apagaron gradualmente las luces y, an estando totalmente apagadas y la iglesia en oscuridad, se segua viendo la imag en, como si la hostia tuviera luz propia. Tambin hicieron girar la custodia a la derecha e izquierda a ver si se trataba de algn efecto de la luz y siempre se vea, desde todos los ngulos, la misma imagen de Jess. Todos los presentes la vieron. A las 11,30 p.m. se hizo la acostumbrada reserva de la Eucarista y dej de verse la imagen en la hostia. Al da siguiente, que era domingo, se hizo la Exposicin del Sa ntsimo sacramento a las 8 a.m. y comenz a verse de nuevo la imagen hasta la noche, en que, despus de la misa, el prroco parti la hostia santa en pedacitos y los dio a comulgar a los feligreses. En total, seran unas 500 personas las que vieron la imagen de Jess, incluso el sacerdote Olavo Teixeira Martins, que lleg esa tarde de l domingo. Por todo esto, el consejo parroquial determin que todos los 18 de mes hubiera una hora de desagravio al Santsimo Sacramento de 10 a 11 de la noche, con siderando que la imagen de Jess estaba triste a causa de tantos pecados del mundo entero. 54 55 Pueden verse datos sobre la mstica Julia Kim en el libro de Piero Vigorelli, Mira coli, Ed. Piemme, 2002, pp. 207-210. Tambin es interesante el libro de Spies, Mes saggi della Vergine di Naju, Ed. Segno. Y pueden verse fotos de Julia Kim con el Papa en www.reinadelcielo.org/naju.htm Puede leerse el libro de Fernando Leite, Prodigio eucarstico, Ed. A.O., Braga, 1996. 35

Durante el ao, no hubo ninguna manifestacin extraordinaria. Al ao siguiente, ocurri el mismo fenmeno, en los mismos das 18 y 19 de mayo de 1997. En esta oportunidad, vieron la imagen miles de personas y los peridicos hablaron del suceso, publicand o fotos y testimonios de la gente. Lo mismo sucedi en el ao 1998, en los mismos das . El nuevo prroco, Padre Aurelio Soares, ha dicho que se trata de un prodigio, pe ro no de un milagro, a pesar de que los habitantes del pueblo estn totalmente seg uros de ello. Hay que anotar que solamente se vea la imagen, cuando la custodia c on la hostia consagrada estaba colocada en el trono. Cuando el sacerdote la colo caba sobre el altar de la misa, no se vea nada. Cuando se retiraba la hostia del trono, donde estaba en la Exposicin, y se guardaba en el sagrario para el da sigui ente, tampoco se vea la imagen. Ha sido descartada la posibilidad de que sea un r eflejo de la luz, pues se vea, aunque estuvieran las luces apagadas. Tambin ha sid o descartada la posibilidad de alucinacin colectiva, pues fue vista la imagen por muchas personas en distintos das y en distintos aos. Las hostias eran hostias nor males, compradas como las de las otras iglesias en la casa Eldofaril de Barcelos . Ser solamente un hecho extraordinario y no un milagro como dicen algunos? Por qu n o se atreven a hablar de milagro? Alguien puede reproducirlo en otras iglesias? No estar dicindonos Jess que est muy triste, como en la imagen, por nuestra falta de f e y de amor ante su presencia real en la Eucarista? LOS SANTOS Y LA EUCARISTA a) B EATA IMELDA LAMBERTINI56 Desde muy nia, sinti un amor inmenso a Jess Eucarista y des eaba recibir la comunin lo antes posible; pero, en aquel tiempo, slo podan recibir la primera comunin a los doce aos. Sus padres la llevaron a vivir con las religios as del convento de dominicas de santa Mara Magdalena de Valdipietra de Bologna (I talia). Cada vez que las religiosas se acercaban a comulgar, ella senta unos vivo s deseos de recibir a su amigo Jess. El 10 de mayo de 1333, fiesta de la Ascensin del Seor, la comunidad estaba oyendo la santa misa. Cuando la misa termin, las her manas se retiraron y ella se qued sola para seguir orando. Pero, entonces, ocurri un prodigio, que vio alguna religiosa que entr a la iglesia. Una hostia blanca y brillante apareca suspendida encima de la cabeza de Imelda. Inmediatamente, llama ron a un sacerdote que tom la hostia y la coloc en una patena. El sacerdote interp ret el suceso como que el Seor quera que Imelda, que tanto lo deseaba, pudiera comu lgar y le dio la hostia en comunin. En ese momento, se sinti tan encendida en amor a su Seor que se qued en xtasis, del que 56 Notas sacadas de los libros de Corredor Antonio, Prodigios eucarsticos, Ed. apost olado mariano, Sevilla, 1987, p. 45; Lord Bob y Penny, Este es mi Cuerpo, esta e s mi Sangre, Ed. Journeys of faith, 1987, p. 87-91. 36

nunca ms volvi, pues muri ese mismo da. Era el 12 de mayo de 1333 y tena 11 aos. Mucha s personas comenzaron, inmediatamente despus de su muerte, a considerarla como un a santa y a invocarla. Su cuerpo incorrupto se conserva en la iglesia de san Seg ismundo de Bologna. Fue beatificada por el Papa Len XIII en 1826. En 1922 se fund una Comunidad religiosa de dominicas de la beata Imelda, que tiene como carisma propagar el amor a la Eucarista por medio de la adoracin perpetua. El Papa san Po X la nombr patrona de los nios que hacen su primera comunin. b) SAN PASCUAL BAILN (15 40-1592) Es el patrono de los Congresos eucarsticos y de las Asociaciones eucarsti cas. Segn las Actas del Proceso de la canonizacin, que se guardan en los archivos de los padres franciscanos espaoles del convento de Santi Quaranta de Roma (Trans tevere), dicen testigos presenciales: En una ocasin, estando en el campo guardand o las ovejas, Pascual oraba de rodillas con las manos juntas. Se oye en ese mome nto el sonido de la campana y el joven exhala un grito: Mirad! All, all!, indicando el cielo. Sus ojos ven una estrella en el firmamento... Luego la nube se rasga y Pascual contempla, como si estuviera delante del altar, una hostia puesta sobre un cliz y rodeada por un coro de ngeles, que la adoran... El joven, llevado de tr ansportes de alegra, dice: Jess, Jess se encuentra all57. Despus de muerto, durante la misa de cuerpo presente, abri dos veces los ojos en el momento de la elevacin de l a hostia y en la elevacin del cliz. Este milagro, atestiguado por numerossimas pers onas, fue reconocido en el proceso de beatificacin y mencionado por el Papa Inoce ncio XII en la bula Rationi. Y Len XIII hace alusin a l en la bula Providentissimus del 28-XI-1897. Como si el santo quisiera hablarnos a todos y darnos ejemplo de su amor a Jess Eucarista, aun despus de su muerte. Incluso, durante mucho tiempo, en su sepulcro se oan, de vez en cuando, unos golpes, como si dijera a todos: No se olviden: Jess sigue esperndolos en la Eucarista. c) SANTA MARGARITA MARA DE ALACO QUE (1647-1690) Tena tanto amor a Jess Eucarista que procuraba estar lo ms cerca pos ible de l. Dice: Delante del Santsimo Sacramento me encontraba tan absorta que jams senta cansancio. Hubiera pasado all los das enteros con sus noches sin comer ni be ber. No poda quedarme en el fondo de la iglesia y por confusin que sintiera en m mi sma, no dejaba de acercarme cuanto pudiera al Santsimo Sacramento58. Mi mayor con tento es estar delante del Santsimo Sacramento, donde mi corazn se halla en mi 57 58 Citado por Beaufays Ignacio, Historia de san Pascual Bayln, Ed. Gratis date, Pamp lona, 2001, p. 19. Autobiografa I. 37

centro. Le digo desde lo ms profundo de mi corazn: Seor mo, amor mo, tomad cuanto soy y cuanto tengo59. Como todo mi consuelo lo tengo en el Santsimo Sacramento, pasa ba en su presencia todo el tiempo libre. Nuestro Seor me instaba tanto para que f uese a encontrarle all que, cuando resista me era muy difcil explicar lo acerbo de mis padecimientos, los cuales se recrudecan, cuando me era forzoso ausentarme de all obligada por la obediencia que me llamaba a otra parte Cuando me despierto me parece estar presente mi Dios y esto me produce una sed tan ardiente de ir pront o ante el Santsimo Sacramento que los momentos que empleo en arreglarme me parece n horas Cuando llego, me arrojo a sus pies como una hostia viva que no tiene ms de seo que el de inmolarse y sacrificarse para consumirse como un holocausto en las puras llamas de su amor. En l encuentro una tan grande plenitud que todo lo dems me es indiferente e intil60. Yendo una maana a comulgar me pareci la sagrada hostia resplandeciente como un sol, cuyo brillo poda soportar y en medio de l vi a Nuest ro Seor61. Al comulgar, siento el corazn abrasado por una llama secreta Este fuego me deja como si ya no tuviera poder sobre mi corazn y se extiende algunas veces p or todo el pecho hasta el rostro, embriagndome con tal suavidad que no s donde est oy ni lo que hago. Esto sucede especialmente cuando comulgo con frecuencia y me causa tan ardiente sed que me parece que nada sera capaz de calmarme fuera de Dio s62. En una oportunidad, la Superiora me hizo perder la sagrada comunin, lo cual era el suplicio ms cruel que pudiera sufrir en esta vida; hubiera preferido mil v eces que se me hubiese condenado a muerte63. Las mayores gracias y los favores i nexplicables de su bondad los reciba en la santa comunin64. Y mi ngel lo que ms seve ramente me reprenda eran las faltas de respeto y atencin delante del Santsimo sacra mento65. Una vez estando el Santsimo Sacramento expuesto se me present Jesucristo mi divino Maestro todo radiante de gloria con sus cinco llagas que brillaban com o cinco soles y por todas partes salan llamas de su sagrada humanidad, especialme nte de su adorable pecho, el cual pareca un horno. Abrise ste y me descubri su amants imo y amabilsimo Corazn, que era vivo foco de donde procedan semejantes llamas66. S anta Margarita Mara de Alacoque es la mensajera del Corazn de Jess, que se le prese ntaba, cuando estaba ante Jess Eucarista, con el Corazn ardiendo en llamas como apa rece en las imgenes del Sagrado Corazn de Jess. 59 60 61 62 63 64 65 66 Memoria a la Madre Saumaise. ibidem. Autobiografa IX. Memoria a la Madre Saumaise . Autobiografa VIII. ib. V ib. IV. ib. V. 38

d) BEATO PEDRO VIGNES (1670-1740) Gran misionero francs, fundador de las hermanas del Santsimo Sacramento, tena tanto amor a Jess Eucarista que no poda vivir sin pasa rse muchas horas adorando a Jess, a quien llamaba el hermoso sol de la Iglesia. C iertamente, Jess es el sol del mundo y de la Iglesia, que ilumina nuestras almas y las vuelve radiantes de luz, como dice el Salmo: Contemplad al Seor y quedaris r adiantes (Sal 33, 6). Disfrutando de las delicias del divino Corazn delante del s agrario, podremos gustar las dulzuras de su amor. As nos lo dice tambin el mismo s almo: Gustad y ved qu bueno es el Seor (Sal 33, 9). El beato Vignes quera ser un sa grario vivo para estar siempre con Jess Eucarista. Y celebraba la misa con una dev ocin admirable. Deca: Qu incomparable honor tenemos al participar de la santa misa! Si pusiramos juntos todos los mritos y todas las virtudes de todos los santos, que existieron y existirn, con todo el amor de los bienaventurados, incluidos los nge les y la misma Virgen Mara, todos juntos no podran dar a Dios tanto honor ni tanta alabanza ni satisfaccin como recibe en una sola misa67. Sobre la comunin deca: Dio s nos hace el gran honor de querer permanecer, no digo cerca de nosotros, sino d entro de nosotros Por eso, Seor, no quiero salir pronto de la iglesia, cuando te r ecibo, quiero estar contigo. Tu compaa es demasiado honor para m. Tal vez un da lame ntar mil y mil veces el haber perdido el tiempo sagrado de la comunin, pensando en otras cosas. Por eso, Dios mo, quiero darte gracias despus de haberte recibido. Y como me siento incapaz para ello, quiero pedir la ayuda de todos los santos y ng eles, junto con la de Mara, la reina de los cielos, para que den gracias en mi no mbre68. El Padre Vignes peda eucaristizar la vida y centrarla en Jess Eucarista. Fu e beatificado por el Papa Juan Pablo II el 3 de octubre de 2004. e) SANTA MARA MI CAELA DEL SANTSIMO SACRAMENTO (1809-1865) Todos los santos han sido, sin excepcin, fervorosos amantes de Jess Eucarista. Pero una de las que ms destacan en este amor a Jess sacramentado es santa Mara Micaela. El amor a Jess la sacaba de quicio. Era como una loca enamorada de Jess Eucarista. Sin l, las casas de la Congregacin le parecan vacas. Cuando iba a la iglesia a reza r, deba estar en un lugar que pudiera mirar bien al sagrario; si no le pareca que le faltaba algo, como si se ahogara. Dice: Ofreca a mi amado Jess cada da, muchas v eces, enviarle un pensamiento de amor a todos los sagrarios del mundo para 67 68 Reglamento de vida I, 21, art II. Libro ms hermoso, 1, 79-81. 39

que tenga amor y mi corazn por compaa. Ojal se dividiera todo l a este fin! Ofrec vivi con mucha pureza y adorarle con ms esmero y procurar que le adoren en las casas a fin de que siempre halle una adoratriz que le consuele de tanto olvido y tanta soledad y descuido69. Era tanta su confianza que en todo acuda a l en busca de ay uda. Un da, ya eran las once y no haba nada en casa para comer setenta personas qu e ramos. Como Dios ha puesto en mi corazn una muy grande fe que el Seor no nos deja ra sin comer, no dije nada a nadie de que no tena un cuarto. Eran ya las doce y ll oraba yo al pie del altar y di unos golpecitos a la puerta del sagrario: Seor y m i Dios, mira que no tenemos qu comer. Estando en esto llaman a la puerta y era un religioso, que vena de Filipinas, que deseaba ver la casa. La vio toda muy bien y entr en mi despacho Me hizo un elogio de lo bien que le pareci todo y me dijo que quera tener parte en la obra tan grande de la salvacin de las almas. Me dio un pa pel, creo con dos onzas, 640 reales. Se fue y yo mand por arroz, huevos, pescado y, a la una, tena el colegio una comida muy buena y de su gusto No slo esta vez lla m a la puerta del sagrario, sino que, en otra ocasin, tena yo necesidad de pagar cu entas y no tena dineros y llam obligada: Seor, prueba de que es tuya la obra, mndame dineros. Y lleg una limosna que cubra la necesidad; y esto se ha repetido de mil maneras distintas Es muy comn en estos apuros, despus de haber acudido al Santsimo, hallar en el cajn cantidades que no puse; y una vez hasta 10.000 reales70. Alguna s veces, le escriba las necesidades que tena en un papel y se lo dejaba debajo de la custodia, cuando haba Exposicin del Santsimo, o lo meta dentro del sagrario. Dice : Muchas veces, en la oracin, me hizo el Seor comprender cunto siente la soledad en que est en las iglesias Estando en la guardia al Santsimo, con grande pena, al pen sar que el Seor se hallaba solo y encerrado en los sagrarios como preso por el am or que nos tiene, me quejaba yo a l de que se hubiera multiplicado tanto en las i glesias y me hizo ver el Seor las grandes y especiales gracias que, desde los sagr arios, derrama sobre la tierra y, adems, sobre cada individuo, segn la disposicin d e cada uno, que continuamente derrama y como que las despide de S, a favor de los que las buscan Me hizo comprender de un modo admirable cmo participaba toda la ti erra de esta influencia y cmo recibe ms el que mejor se dispone a recibirla y cmo p articipa el que ms se aproxima a l con fe Al comulgar, un da vi un nio en la sagrada forma. En otra ocasin, se me present el Seor como de tamao natural y muy claramente7 1. Varias veces, he odo distintamente dar unos golpecitos en la puerta del sagrar io por dentro. Esos golpecitos eran como si Jess la llamara y le dijera: Aqu estoy , gracias por venir. Otras veces, se abra sola la puerta del sagrario para demost rarle su amor a travs de una luz maravillosa. 69 70 71 G. de Vegas Ignacio, El Santsimo y una loca, Ed. Difusora bblica, Madrid, 2001, p. 9. ib. pp. 19-20. ib. pp. 42-43. 40

f) SAN PEDRO JULIN EYMARD (1811-1868) Fue un enamorado de la Eucarista. En una oca sin, durante la procesin del Corpus Christi, tuvo una experiencia extraordinaria. Dice: Mi alma se inund de fe y de amor a Jess sacramentado. Las dos horas pasaron como un instante. Puse a los pies del Seor a la Iglesia de Francia, al mundo ente ro y a m mismo. Mis ojos estaban llenos de lgrimas. Hubiese querido que, en ese mo mento, todos los corazones estuvieran con el mo y se incendiaran con un gran celo por Jess. Y deca frecuentemente: Sin Jess Eucarista, perdera yo mi alma. Era tanto s u celo y su amor por la Eucarista que fund la Congregacin sacerdotal del Santsimo Sa cramento y de las Siervas del Santsimo Sacramento. Tambin fund la Liga eucarstica sa cerdotal, en la que los sacerdotes se comprometan a acompaar una hora diaria a Jess sacramentado. Adems, fund una archicofrada para fomentar el culto al Santsimo Sacra mento. g) VENERABLE ANGELES SORAZU (1873-1921) Nos cuenta en su Autobiografa espi ritual su profundo amor a Jess Eucarista: El ao 1900, cuando Jess empez a llamarme de sde el fondo del sagrario en concepto de buen pastor con amorosos silbidos, entr mi alma en nueva fase de vida; me establec en el sagrario y empec a vivir de la vi da de Jess sacramentado en concepto de fiel y amante ovejita... Decame que el sagr ario era el aprisco y l mi pastor, pero pastor divinamente apasionado y celoso de su rebao, y yo su ovejita privilegiada y singularmente amada de su divino Corazn. Desde entonces, mis relaciones con Jess sacramentado estrechronse y fueron tan nti mas y continuas que ni de da ni de noche poda separarme de su lado, excepto el tie mpo preciso del sueo y el que empleaba en el cumplimiento de mis deberes comunes o particulares, para los cuales era necesario abandonar el santuario... Viva con el cuerpo en el convento o en el coro, pero mi alma yaca con Jess en el fondo del sagrario, empleada toda en contemplar su divina belleza y en amar su infinita bo ndad, que conoca por experiencia; pues gozaba los efectos de su bondad y ternura divinas. Qu belleza la suya tan divina! Qu bondad, qu ternura, qu afabilidad tan fasci nadora! Deseando corresponder a sus finezas, me ofreca y me entregaba a Jess sacra mentado en concepto, ora de preciosa flor transplantada al mstico vergel del sagr ario, ora en concepto de amante paloma y trtola solitaria para hacerle compaa, cons olarle en sus penas y hacer su felicidad en la sagrada Eucarista. Entregbame tambin a su santo amor y servicio en concepto de ngel tutelar, para custodiarle en el s agrario y hacerle la guardia de honor, en unin con los espritus anglicos que le hac en la corte en todos los sagrarios del mundo cristiano y, especialmente, en nues tra iglesia. En el sagrario, no solamente gozaba de la presencia del Verbo human ado, sino tambin de la asistencia y compaa de los espritus anglicos, que rodean las s agradas 41

hostias. Viva en intimidad con ellos y los trataba con una confianza llena de res peto, como a hermanos y confidentes. Cuando entraba en el coro, adoraba a Jess co n viva fe. Luego, saludaba a los santos ngeles, les agradeca el culto que haban tri butado al Seor en mi ausencia y, como recompensa, peda para ellos muchos grados de gloria accidental... Luego, identificada con los ngeles o asociada a ellos, me p resentaba a Jess sacramentado, le tributaba mis homenajes de amor y respeto, cont emplaba los misterios que me inspiraba y le haca la guardia de honor72. En todas las misas o altares, me ofreca a Dios Padre, en unin con su divino Hijo, para los altsimos fines que este divino Seor se ofrece. Y, no slo en todas las misas, sino t ambin en todos los sagrarios y tabernculos, donde yace Jess sacramentado, reservado o expuesto a la veneracin de los fieles, me ofreca a Dios Padre en unin suya73. Ot ra de mis ocupaciones principales era asistir en espritu a todas las misas que se celebraban en el mundo y acompaar a Jess en todos los sagrarios y tabernculos dond e yaca sacramentado74. h) SANTA FAUSTINA KOWALSKA (1905-1938) Dice en su Diario: Q u tremendos misterios ocurren durante la misa! Un gran misterio sucede en la misa . Con cunta devocin debiramos seguir y participar en esta muerte de Jess! Un da conoce remos lo que Dios hace por nosotros en cada misa y el don que nos prepara en ell a. Solamente su amor divino poda concebir un don similar75. Desde mis primeros aos , Jess en el Santsimo Sacramento me ha atrado hacia S. A la edad de siete aos, fue la primera vez; mientras estaba expuesto Jess en la custodia, me hizo comprender la s cosas divinas. Desde aquel da hasta hoy, mi amor hacia Dios oculto ha aumentado hasta alcanzar la ms estrecha intimidad. Toda la fuerza de mi alma procede del S antsimo Sacramento. Todos los momentos libres los paso en coloquio con l, que es m i Maestro76. El momento ms solemne de mi vida es siempre el de la comunin. La aoro y, por cada una de ellas, doy gracias a la Santsima Trinidad. Si los ngeles pudier an envidiarnos, nos envidiaran por dos cosas: por no poder recibir la santa comun in y por no sufrir77. 72 73 74 75 76 77 Sorazu ngeles, Autobiografa espiritual, Ed. Fundacin universitaria espaola, Madrid, 1990, pp. 269-274. ib. p. 429. ib. p. 448. Cuaderno II, 270. Cuaderno V, 38. Pre paracin para la santa comunin. 42

Durante la comunin, sent en mi corazn los latidos del Corazn de Jess Temo el da en que no reciba la santa comunin. Es una fuerza extraa la que toma mi alma al recibir la comunin78. Me veo tan dbil que, si no fuera por la santa comunin, caera continuamen te. Lo nico que me sostiene es la santa comunin. De ella saco fuerzas, en ella est mi apoyo. En los das en que no recibo la santa comunin, la vida me asusta, tengo m iedo de m misma. Jess, oculto en la hostia, lo es todo para m. Del sagrario tomo fu erza, poder, valor, luz. All busco alivio en los momentos de angustia. No sabra da r gloria a Dios, si no tuviera en el corazn la Eucarista79. Solamente en la eterni dad podremos conocer qu gran misterio cumple en nosotros la comunin, son los momen tos ms preciosos de la vida80. Durante la ceremonia de las cuarenta horas, he vis to el rostro de Jess en la hostia, que estaba expuesta en la custodia, Jess miraba amablemente a todos81. Un da, estando en adoracin ante el Santsimo Sacramento, vi un ngel de gran belleza. Le pregunt: quin eres? Y l me contest: Soy uno de los siete e spritus que estn da y noche delante del trono de Dios y lo adoran sin cesar. Al da s iguiente, durante la misa, antes de la elevacin, aquel espritu comenz a cantar esta s palabras: Santo, Santo. Su voz era equivalente a millares de voces, imposible describirla. De repente, mi espritu se uni a Dios y conoc la inconcebible grandeza y santidad de Dios y mi propia miseria82. i) BEATO MANUEL GONZLEZ GARCA (1877-1940 ) Es el llamado obispo de los sagrarios abandonados, pues tanto se esforz por con seguir almas adoradoras, para que Jess Eucarista nunca estuviera solo en el sagrar io. Deca que el abandono de Jess en el sagrario de muchas iglesias era uno de los peores males, porque privaba a la Iglesia y al mundo de infinidad de gracias. l f und la Obra de los sagrarios-calvarios y las misioneras eucarsticas de Nazaret. l d eseaba que, en todas las parroquias, hubiera adoracin diurna perpetua. Y quera que todos sus feligreses fueran centinelas perennes del sagrario, como lmparas ardie ntes ante Jess sacramentado. Y esto lo peda especialmente a los sacerdotes. A ello s les deca: Cunto debe gozar el corazn del sacerdote en vivir slo para dar a Jess y d arse con l a las almas. Por la consagracin sacerdotal, el sacerdote ha dejado mstic amente de ser un hombre para empezar a ser Jess. Una especie de transustanciacin s e ha operado en l: las apariencias son del hombre, la sustancia es de Jess. Tiene lengua, ojos, manos, pies, corazn como los dems hombres; pero, 78 79 80 81 82 ibidem. Cuaderno III, 10. Cuaderno II, 224. Cuaderno I, 180. Cuaderno I, 194. 43

desde que ha sido consagrado, todos esos rganos e instrumentos no son del hombre sino de Jess83. El beato Manuel Gonzlez era muy consciente de que ante Jess sacrame ntado hay millones de ngeles, adorando a Jess, y no quera que nosotros furamos menos . Por eso, animaba a los nios pobres de las escuelas que fund en Huelva (Espaa) par a que hicieran visitas a Jess al salir de la escuela. Escriba: Una de las dificult ades de la oracin ante el sagrario, es no acabar de darnos cuenta de que Jess esta all, vivo y personalmente. Se repite tanto en el sagrario la escena de Emas, de es tar con Jess sin darnos cuenta de que l est con nosotros! Cunto debemos aprender de l os felices caminantes de Emas, para llegar a sentir arder el corazn oyndolo y recon ocer a nuestro husped Jess al partir el pan! Padre eterno, bendita sea la hora en q ue los labios de vuestro Hijo unignito se abrieron en la tierra para dejar salir estas palabras: Sabed que yo estoy con vosotros todos los das hasta el fin del mu ndo. Padre, Hijo y Espritu Santo, bendito seas por cada uno de los sagrarios de l a tierra. Bendito, bendito Emmanuel!84. Toda su vida fue un deseo ardiente de ama r cada vez ms a Jess sacramentado. Y, por eso, escribi: Pido ser enterrado junto a un sagrario para que mis huesos despus de muerto, como mi lengua y mi pluma en vi da, estn siempre diciendo a los que pasen: Ah est Jess! Ah est! No dejadlo abandonad Fue beatificado por el Papa Juan Pablo II el 29 de abril de 2001. j) SANTO PO DE PIETRELCINA (1887-1968) El Padre Po escriba al Padre Agostino: Qu es este fuego que me llena e inflama totalmente? Padre mo, si Jess nos hace tan felices en la tierr a, cmo ser el cielo? A veces, me pregunto si habr almas que no sientan inflamar su c orazn, sobre todo, cuando estn delante del Santsimo Sacramento86. Una vez le dijo e l Seor: Con cunta ingratitud me pagan los hombres! Hubiera sido menos ofendido, si l os hubiera amado menos? Yo querra dejar de amarlos, pero mi Corazn est hecho para a mar Me dejan solo de noche y tambin de da en las iglesias. No se dan cuenta de que estoy en el sacramento del altar. Pocos hablan de esto y los que hablan, lo hace n con indiferencia o frialdad87. 83 84 85 86 87 Campos Giles Jos, El obispo del sagrario abandonado, Ed. El granito de Arena, Mad rid, 1983, p. 192. Qu hace y qu dice el Corazn de Jess en el sagrario, 37. ib. p. 57 7. Epistolario I, p. 317. Epistolario I, p. 342. 44

Y dice: Lo que ms me afecta es el pensamiento de Jess sacramentado. El corazn se si ente atrado por una fuerza superior antes de unirse a l en la comunin cada maana. Te ngo tal hambre y sed, antes de recibirlo, que poco me falta para morir... Y esta hambre y sed, en vez de apagarse cuando lo recibo, se aumenta ms88. El da 23 de a gosto de 1912 recibi la gracia de la transverberacin: Estaba en la iglesia en la a ccin de gracias despus de la misa, cuando, inesperadamente, de golpe, sent que me h eran el corazn con un dardo de fuego, tan vivo y ardiente, que crea morirme. Me fal tan palabras adecuadas para hacer comprender la intensidad de esta llama; me es del todo imposible expresar esto. Me lo podra creer? El alma, vctima de este consue lo, queda muda. Me pareca como si una fuerza invisible me sumergiese todo en fueg o. Dios mo! Qu fuego! Qu dulzura! He sentido muchas veces estos transportes de amor y, por cierto, durante ellos he permanecido como fuera de este mundo; pero, en otr as ocasiones, este fuego ha sido menos intenso; esta vez, por el contrario, ha s ido tan vehemente, tan fuerte, que, un instante ms, y mi alma se hubiera separado del cuerpo89. Y escriba a su hija espiritual Sor Rafaelina Cerase: Qu exceso de am or y de humildad en Jess al haberle pedido al Padre poder permanecer con nosotros todos los das hasta el fin del mundo! Y qu exceso de amor tambin del Padre que, vie ndo cmo lo tratan tan mal a su divino Hijo en este sacramento del amor, permite q ue siga permaneciendo entre nosotros y recibiendo nuevas injurias! Cmo permites, o h Padre, que vuestro Hijo sea recibido sacrlegamente por tantos cristianos indign os? Padre, no puedo pedirte que lo saques de en medio de nosotros, cmo podra yo, dbi l y flaco, vivir sin este alimento eucarstico?90. Y deca: Mil aos de gozar la glori a humana, no vale tanto como pasar una hora en dulce comunin con Jess en el Santsim o Sacramento. EXPERIENCIAS DEL PAPA JUAN PABLO II En la capilla privada, ya no s olamente rezaba, sino que me sentaba all y escriba. All escriba mis libros, entre el los la monografa Persona y acto. Estoy convencido de que la capilla es un lugar del que proviene una especial inspiracin. Es un enorme privilegio poder vivir y trab ajar al amparo de esta Presencia (de Jess). Una presencia que atrae como un poder oso imn. Mi querido amigo Andr Frossard, ya desaparecido, en el libro Dios existe, yo me lo encontr, describe con hondura la fuerza y la belleza de esta presencia91. 88 89 90 91 Epistolario I, 217. Epistolario I, cartas 95, 299-300. Epistolario II, p. 343. J uan Pablo II, Levantaos, Vamos, Ed. Sudamericana, Buenos Aires, p. 131. 45

Celebrar la misa es la misin mas sublime y ms sagrada de todo sacerdote. Y para m, desde los primeros aos de sacerdocio, la celebracin de la Eucarista ha sido, no slo el deber ms sagrado, sino, sobre todo, la necesidad ms profunda del alma92. He pod ido celebrar la santa misa en capillas situadas en senderos de montaa, a orillas de los lagos, en las riberas del mar; la he celebrado sobre altares construidos en estadios, en las plazas de las ciudades Estos escenarios tan variados de mis c elebraciones eucarsticas me hacen experimentar intensamente su carcter universal y , por as decir, csmico. S, csmico! Porque tambin cuando se celebra sobre el pequeo alt r de una iglesia en el campo, la Eucarista se celebra, en cierto sentido, sobre e l altar del mundo. Ella une el cielo y la tierra. Abarca e impregna toda la crea cin93. Cada da, a partir de aquel 2 de noviembre de 1946, en que celebr mi primera misa en la cripta de San Leonardo de la catedral de Wawell en Cracovia, mis ojos se han fijado en la hostia y en el cliz Cada da mi fe ha podido reconocer en el pa n y en el vino consagrados al divino caminante que un da se puso al lado de los d os discpulos de Emas para abrirles los ojos a la luz y el corazn a la esperanza. De jadme, mis queridos hermanos y hermanas, que, con ntima emocin, en vuestra compaa y para confortar vuestra fe, os d testimonio de fe en la Santsima Eucarista94. Cmo no s entir una renovada necesidad de estar largos ratos en conversacin espiritual, en adoracin silenciosa, en actitud de amor, ante Cristo presente en el Santsimo Sacra mento? Cuntas veces, mis queridos hermanos y hermanas, he hecho esta experiencia y en ella he encontrado fuerza, consuelo y apoyo!95. PADRE SEGUNDO LLORENTE Fue u n famoso misionero jesuita de Alaska. Nos cuenta en sus escritos cmo en aquellas soledades del hielo eterno se pasaba muchos ratos en oracin ante Jess Eucarista. Di ce: Por la noche, terminada la instruccin catequstica, me quedo solo sin otra luz que la del Santsimo. Me siento en un banco cerca del sagrario y all estoy, acompaan do a los ngeles que hacen guardia a Jess sacramentado All no estamos ms que Jess y yo entre ngeles invisibles. Qu silencio guarda Dios! No cabe duda de que Dios mima muc ho a las almas, pero no s si habr alguna a quien mime ms que a m. Estar aqu, a solas con l, en este silencio de la tundra, es un privilegio, un mimo que no sabe uno cm o agradecer. Aqu es donde le recuerdo al Seor los nombres de mis amigos. Junto al sagrario tengo siempre algunas cartas, que merecen especial 92 93 94 95 Don y misterio, BAC, Madrid, 1996, p. 102. EE 8. EE 59. EE 25. 46

atencin. Le digo al Seor que las mire bien y que no se duerma, que no las eche en saco roto y que tome cartas en el asunto. Intereso a la Santsima Virgen a mi favo r y los dos se lo suplicamos a Jess. Al ver a su Santsima Madre de mi lado, el Seor parece como que se rinde y no le queda ms remedio que acceder96. Hay tanta gente piadosa que cree que pierde el tiempo en la iglesia si no dice algo el Seor y si no lee un libro o reza el rosario o cosa por el estilo. Bien est todo eso, pero, cuando ya se ha hecho eso y queda an tiempo, qu se va a decir? Por qu salir a la cal le solamente, porque ya no quedan ms novenas que hacer? Yo me quedo sin decir nad a, aunque no por mucho tiempo; pues siempre me viene a los labios la frase famos a: T siempre ests conmigo97. Qu alegra poder sentir la voz de Jess en lo ms hondo del lma que te dice: T siempre ests conmigo, que es como decirte: Yo te amo, no tengas miedo, solamente confa en m! As le dijo Jess a Jairo (Mc 5, 36) y nos lo sigue dicie ndo cada da a nosotros tambin. Qu alegra estar adorando y acompaando a Jess en unin c todos los ngeles adoradores de los sagrarios! Cuenta el Padre Llorente que, en un a oportunidad, se fue a una isla apartada, en Alaska, para hacer una semana de e jercicios espirituales l solo, entre el cielo y el hielo. Y dice: Celebraba la mi sa muy despacio, rodeado de varias legiones de ngeles, que me envidiaban a m y yo les envidiaba a ellos. Me envidiaban, porque ellos no podan consagrar ni sufrir p or Cristo y yo los envidiaba, porque ellos eran ngeles y yo una miseria. Pero aqu ella choza era un pedazo de cielo real y verdadero Yo estaba all muy solo. Tena un rifle para defenderme de los osos, no de los demonios. Para stos me prove de agua bendita y procur colocar el crucifijo en el lugar ms prominente de la choza. All es taba yo entre el cielo y la tierra, expuesto a encontronazos con Satans y a zarpa zos de osos negros, que gustan de merodear por la noche y pasearse por las orill as de los ros a caza de pescados incautos que devoran crudos. Como lo que yo pret enda era meditar, ped a la Reina de los ngeles que encargase a uno de espantarme lo s osos y luego rogu a san Miguel arcngel que se las hubiese l con Lucifer. Y dicho y hecho. En los ocho das y tres horas que viv solo en la isla, no slo no vi ningn os o, pero ni siquiera los o aplastar palos en la espesura, que se extenda detrs de la choza. En cuanto a los demonios, permanecieron tan quietecitos y tan invisibles como lo haban estado hasta entonces conmigo98. Tambin nos cuenta en su libro cmo, en sus ratos de soledad, entretena a Jess, tocando el acorden o tocando el armonio o leyndole las cartas que reciba. Y, cuando al final del da, haca su ltima visita a J ess, senta que le daba la bendicin y l bendeca tambin al pueblo en que se encontraba p ara que Dios lo protegiera con sus ngeles. Por eso, pudo decir con conviccin: Sin el sagrario, la vida no merecera 96 97 98 Llorente Segundo, Cuarenta aos en el crculo polar, Ed. Sgueme, Salamanca, 2004, p. 369. ib. p. 371. ib. pp. 180-182. 47

vivirse. Con el sagrario todo se torna luz, paz, esperanza y gozo interno99. Cie rtamente, los que hemos experimentado el amor de Jess, que nos transmite a travs d e su presencia real en la Eucarista, no podemos vivir sin l. Personalmente, he pas ado horas deliciosas ante Jess Eucarista y no puedo imaginar una vida en otra reli gin sin su presencia eucarstica cercana. Viva Jess Eucarista! Gracias Seor, por el reg alo inmerecido de ser catlico y ser mi amigo, el amigo que siempre me espera en l a Eucarista. Gracias. PADRE PIETRO ALAGIANI Era capelln del ejrcito italiano durant e la segunda guerra mundial y fue hecho prisionero el 19 de diciembre de 1942 en Rusia. Durante los 12 aos que siguieron, estuvo en distintas crceles, sometido a torturantes interrogatorios para, al fin, ser condenado por pertenecer a una org anizacin contrarrevolucionaria, la Compaa de Jess, y por tener relaciones con una po tencia extranjera: el Vaticano. Durante nueve aos, tuvo la gracia divina de tener consigo, en una bolsita colgada al cuello, a Jess Eucarista. Y, a pesar de los co ntinuos y severos registros, nunca pudieron quitrselo. l mismo dice: Durante nueve aos, en los traslados por las distintas crceles y en el aislamiento de la celda, tuve siempre conmigo la inseparable compaa de mi Seor sacramentado. Esto me comunic una inagotable energa fsica y moral, y fue la fuente que aliment mi vida espiritual y mi mayor felicidad. Y no poda ser de otro modo, porque llevaba conmigo el pan anglico y el fuego celestial. Todo lo posea, poseyendo a Jess sacramentado! Tengo qu e decir que, al principio, figurndome que volvera pronto a la patria, consum muchas de las ciento veinte partculas consagradas, pero luego, viendo que aquello iba p ara largo, comulgu slo los domingos y en las fiestas principales y, por fin, despus de la condena, divid el resto de manera que, comulgando cada primer viernes de m es, me alcanzaran hasta el primer viernes de febrero de 1957100. Tuve la fortuna de vivir, sufrir, de comer y trabajar, de dormir y rezar, siempre en compaa de Je ss sacramentado, de da y de noche, ininterrumpidamente. Cada momento y en cualquier lugar poda dirigir mis ardientes palabras de amor y de comunin espiritual a Jess p resente! Cada noche poda cantar el Tantum ergo y recibir la bendicin de Jess sacramen tado, rescatado con riesgo de la vida a los intentos sacrlegos de los bolchevique s101. 99 100 101 ib. p. 300. Alagiani Pietro, Lubianka, Ed. Apostolado de la prensa, Madrid, 1963 , p.111. ib. p. 323. 48

A pesar de las continuas dolencias, del hambre terrible, del fro extremo en invie rno, nada lograba disminuir la ntima alegra que experimentaba, al pensar que estab a en compaa de Jess sacramentado. Su presencia protectora me dio fuerzas para resis tir las ms groseras humillaciones, que me hicieron como al ser ms abyecto de la ti erra, y a las angustias padecidas, cuando con satnicas mentiras me hicieron creer que haba sido expulsado de mi queridsima Compaa de Jess102. A pesar de los siete aos de aislamiento absoluto en una celda, en la tremenda situacin de sepultado vivo, sin poder hablar nunca con nadie, sin ver a nadie ms que a los carceleros..., Jess transform este perodo en el ms hermoso de mi vida, hasta el punto de no slo poder l lamar a aquella celdita mi paraso terrestre, sino de gozar realmente las delicias de una antesala del paraso celestial103. Dios me hizo casi sensible la compaa de m i querido Jess. Me puse a tratar con l con una ingenuidad y una intensidad realmen te infantiles. Le hablaba en voz alta como a un compaero de celda. Le manifestaba las aprensiones de mi espritu sobre el porvenir y comparta con l mis alegras cotidi anas. El pensar en la largusima y desoladora soledad que me esperaba sin correspo ndencia escrita, sin noticias, lejos de oprimirme el espritu, transform mi celda e n una anhelada aventura de paraso al punto de que ahora no slo siento un grato rec uerdo, sino una profunda nostalgia104. Desde los primeros das de cautiverio, la n ostalgia por la santa misa me atormentaba ms de lo que poda imaginar. Pero tambin e n esto vino a mi encuentro Jess, inspirndome una devocin sui generis. Recortando lo m ejor que pude una gran hostia de papel, cada maana, despus de la meditacin, celebra ba dos misas, deca todas las oraciones de la misa con todas las ceremonias como s i realmente estuviera en el altar. Debo reconocer que aquellas misas secas las cel ebraba con devocin y consuelo como raramente, cuando tena la suerte de celebrar la s verdaderas misas105. A partir del 5 de marzo de 1953 pude celebrar diariamente la misa. Desde aquel da, hasta el gran deseo de libertad se me volvi menos acucia nte y menos atormentador; porque, en el fondo, haba deseado e invocado la liberta d y suspirado por ella, principalmente, por estar privado de celebrar la misa106 . Para el padre Alagiani, la presencia permanente de Jess a su lado en aquellos n ueve difciles aos de torturas, fue la que le dio sentido a su vida. Jess le ayudaba a soportar todas sus dificultades. Y durante los cinco aos que pas en celdas comu nes, aprovechaba las mnimas oportunidades para hablar a aquellos compaeros de info rtunio, que estaban hambrientos de Dios, aunque fueran ignorantes. Confesaba a l os que poda, reciba en la Iglesia a los que se convertan y, en todo momento, demost raba 102 103 104 105 106 ib. p. 112. ib. p. 135. ib. p. 136. ib. p. 137. ib. p. 157. 49

ser un sacerdote de cuerpo entero. Cuando el ltimo ao de prisin, empez a recibir din ero y paquetes de Italia, se senta feliz de poder compartir algo de aquellos teso ros con sus hambrientos compaeros. Pero nunca pudo imaginar que le fuera a costar tanto el dejar a su amigo Jess sacramentado al regreso a la libertad, el 12 de f ebrero de 1954, en la residencia de los jesuitas de Viena. Dice l: Me temblaban l as manos, cuando abr el sagrario. Cog el copn, lo destap. Despus de desplegar el pao d e mi bolsa bendita, cog las pequeas partculas consagradas por m en diciembre de 1945 , que se conservaban intactas, y las deposit en el copn. Mientras cerraba el sagra rio y me alejaba del altar con la cabeza agachada y con el corazn afligido, yo cr ea que mi paraso terrestre, la perenne y continua intimidad con el divino amigo, m i pequea compaa de Jess, todo haba terminado para m, al faltarme la ininterrumpida coe xistencia con mi Seor sacramentado107. Pero su vida deba tomar otros rumbos en los planes de Dios. Deba dar testimonio ante el mundo de lo que era el mundo cruel d el comunismo. Por eso, el padre Pietro Alagiani escribi el libro de sus Memorias, titulado Lubianka, nombre de la famosa crcel de Mosc, donde estuvo mucho tiempo p risionero; y ha ido por el mundo, hablando de sus experiencias y de su gran amor a Jess Eucarista, el tesoro ms grande del mundo, el amigo que siempre lo acompaaba para darle fuerzas y alegras. l poda testimoniar por experiencia que Jess est vivo y que realmente est presente en la Eucarista, donde quiso estar junto a l durante nue ve largos aos. Durante esos aos, las hostias consagradas permanecieron milagrosame nte intactas, como si Jess le hubiera querido decir: Yo y t siempre unidos hasta l a muerte. Ni Jess se quiso separar de l ni l de Jess. Sin Jess Eucarista, como l mismo dice, se habra vuelto loco; con Jess todo era distinto y pudo vivir tranquilo y ha sta feliz en aquellas difciles condiciones de vida. Gloria a Jess Eucarista por los siglos de los siglos. Amn! LA EUCARISTA Y LOS CONVERTIDOS Todos los convertidos a la fe catlica han descubierto en la presencia real de Jess en la Eucarista el mayor tesoro de nuestra fe. Y, por eso, no podan dejar de ir a misa todos los das que p odan. La Eucarista era para ellos el mejor alimento espiritual y el mayor tesoro q ue haban encontrado, del cual no podan prescindir. Veamos algunos casos: En el ao s anto de 1650, JEAN FREDERIC BRUNSWICK, hijo del duque Jorge de Brunswick y uno d e los jvenes ms notables de la nobleza alemana, se acerc a la ciudad de Ass, buscand o la verdad, pues se haba pasado al lado protestante al terminar la guerra de los 30 aos entre catlicos y protestantes. El cardenal Tapaccioli le escribi al santo J os de Cupertino: Un prncipe protestante quiere retornar a la fe. Le ruego de 107 ib. p. 324. 50

persuadirlo y recibirlo con caridad. Jean Frederic haba odo hablar de la santidad del fraile Jos de Cupertino y quera convencerse de que la Iglesia catlica era la ve rdadera. Entonces, al llegar a Ass, asisti a una misa celebrada por el santo. Desp us del rezo del Padrenuestro, el santo se qued en xtasis y se alz en el aire. Despus de la misa, el santo religioso pudo conversar durante dos horas con el duque y st e regres a la Iglesia. El haber visto celebrar la misa con tanta devocin y con xtas is, le convenci de la verdad de nuestra fe y de la presencia real de Jess en la Eu carista, a quien tanto am toda su vida108. BEATO CHARLES DE FOUCAULD (1858-1916), cuando se convirti, se hizo sacerdote y deca: Qu delicia tan grande, Seor, poder pasa r quince horas sin nada ms que hacer que mirarte y decirte: Te amo!. Cuando lo ma taron, estaba adorando a Jess Eucarista en su pequea capilla de Tamanrasset. MANUEL GARCA MORENTE (1886-1942), el gran filsofo espaol, cuando se convirti, se hizo sace rdote y, siendo profesor de la Universidad Autnoma de Madrid, los fines de semana se iba al Monasterio de El Poyo para poder pasar algunas horas en sosiego delan te del Santsimo Sacramento, el amor de su vida. Es muy conocido el caso de ANDR FR OSSARD (1915-1995), que se convirti al entrar a una capilla del barrio latino de Pars, donde estaba expuesto el Santsimo Sacramento. l recibi sin esperarlo, pues era completamente ateo, una oleada de amor y de luz que vena desde la custodia, dond e estaba Jess sacramentado, lo que le hizo convertirse instantneamente. Y dice: Di os estaba all, revelado y oculto por esa embajada de luz que, sin discursos ni fi guras, haca comprenderlo todo, amarlo todo El milagro dur un mes. Cada maana volva a encontrar con xtasis esa luz que haca palidecer al da, esa dulzura que nunca habra d e olvidar y que es toda mi ciencia teolgica109. Y, a partir de ese instante de su conversin, iba a misa todos los das, a pesar de estar enrolado en la Marina de gu erra francesa. Se senta atrado como una imn hacia el sagrario de las iglesias catlic as, donde siempre lo esperaba Jess. Por eso dice: Dios mo! Entro en tus iglesias de siertas, veo a lo lejos vacilar en la penumbra la lamparilla roja de tus sagrari os y recuerdo mi alegra. Cmo podra haberla olvidado! Cmo echar en olvido el da en que e ha descubierto el amor desconocido por el que se ama y se respira? Hay otro mun do. Y no hablo de l por hiptesis, por razonamiento o de ideas. Hablo por experienc ia110. HERMANN COHEN (1820-1871) fue un judo, convertido por la Eucarista. Estaba en la ciudad alemana de Ems para dar un concierto, pues era un ilustre pianista, 108 109 110 Puede leerse el libro de Parisciani, San Giuseppe de Copertino, Ed. Pax et bonum , Osimo, 1967, pp. 262-268. Frossard Andr, Dios existe, yo me lo encontr, Ed. Rial p, Madrid, 2001, p. 162. Frossard Andr, Hay otro mundo?, Ed. Rialp, Madrid, 1981, p. 11. 51

cuando el domingo 8 de agosto de 1847, fue a misa. All, poco a poco, los cnticos, las oraciones, la presencia invisible, pero sentida por m, de un poder sobrehuman o empezaron a agitarme, a turbarme, a hacerme temblar. En una palabra, la gracia divina se complaca en derramarse sobre m con toda su fuerza. En el acto de la ele vacin, a travs de mis prpados, sent de pronto brotar un diluvio de lgrimas que no ces aban de correr... Oh momento por siempre jams memorable para la salud de mi alma! Te tengo presente en mi mente con todas las sensaciones celestiales que me traji ste de lo alto... Invoco con ardor al Dios todopoderoso y misericordiossimo a fin de que el dulce recuerdo de tu belleza quede eternamente grabado en mi corazn co n los estigmas imborrables de una fe a toda prueba y de un agradecimiento a la m edida del inmenso favor de que se ha dignado colmarme... Al salir de la iglesia de Ems, era ya cristiano. S, tan cristiano como es posible serlo, cuando no se ha recibido an el santo bautismo111. Se bautiz el 28 de agosto de ese mismo ao y se d edic a convertir a otros judos a la fe catlica, consiguiendo varias conversiones. A l poco tiempo, quiso entregar su vida entera al servicio de Dios y entr al Semina rio de los Padres carmelitas descalzos, donde recibi el nombre de Agustn Mara del S antsimo Sacramento. Fund la adoracin nocturna en 1848. Era tanto su amor a Jess-host ia, como l le llamaba a Jess, que hizo voto de hablar en todos sus sermones de la Eucarista. El da de su primera misa, dice: Me sent tan feliz de tocar a Jess y tenerl o entre mis manos! Ese da recib una impresin tan fuerte que, desde entonces, siempr e he estado enfermo (de amor). Amo a Jess, amo a la Eucarista! Odlo ecos; repetidlo a coro, montaas y valles! Decidlo otra vez conmigo: Amo a la Eucarista! Jess hoy es J ess conmigo, Jess Eucarista. Al misterio de la Eucarista debo la felicidad de haber sido convertido a la verdadera fe y de haber podido conducir a otros. Oh Jess, oh Eucarista, que en el desierto de esta vida me revelaste la luz, la belleza y gra ndeza que posees. Cambiaste eternamente mi ser, supiste vencer en un instante a todos mis enemigos Luego, atrayndome con irresistible encanto, has despertado, en mi alma un hambre devoradora por el pan de vida y en mi corazn has encendido una sed abrasadora por tu sangre divina112. l mismo nos habla del efecto maravilloso de la Eucarista sobre los condenados a muerte. Estando en Londres en 1864, asisti a cuatro marineros catlicos, condenados a muerte por asesinato y actos de piratera . Dice: Durante los quince das, que iban de la sentencia a la ejecucin, la fe conv irti a aquellos lobos en corderos; que se resignaban a ofrecer a Dios el sacrific io de su vida. El mismo da de la ejecucin, antes del alba, tres sacerdotes, atrave saban la incontable muchedumbre, que durante toda la noche haba estado esperando en las 111 112 Sylvain Charles, Hermann Cohen, Ed. Gratisdate, Pamplona, 1998, p. 24. ib. p. 11 7. 52

calles vecinas a la crcel para disfrutar del ms atroz de los espectculos Se estimaba en 30.000 el nmero de los curiosos. Hallamos a los desgraciados reos, hincados d e rodillas ante el crucifijo. Haban pasado la noche en oracin. Cuando recibieron e l santo vitico, los terrores de la muerte y las horribles angustias del suplicio ignominioso, que les esperaba, desaparecieron ante el esplendor de la vida divin a, que Jess acababa de darles en el abrazo de la Eucarista. Jams, en los trece aos q ue llevo de sacerdote, he experimentado de modo tan sorprendente la eficacia del poder de la Eucarista y del sacerdocio. Durante estas dos largas horas de agona, sus almas se alzaban constantemente por las regiones en las que ya no hay ni lut o ni lgrimas y, mientras los gritos siniestros de la muchedumbre, impaciente de c ebarse en el espectculo del suplicio de los jvenes reos, se dejaban or por entre lo s muros de la prisin y me causaban terror, ellos no nos hablaban ms que de la paz que experimentaban, de la felicidad que haban tenido de ser perdonados por Dios, de la brevedad de la expiacin, y de la esperanza de ver pronto a Dios para siempr e. Los exhort a tener confianza en la Santsima Virgen Mara Cada uno tena el rosario, la cruz y el escapulario colgado al cuello Los otros dos sacerdotes se hallaban a mi lado sobre el cadalso y los exhortbamos a que hicieran actos de fe, esperanza y caridad. Les dbamos a besar el crucifijo y los exhortbamos a que invocasen en a lta voz el nombre de Jess y de Mara El diario The Times, al dar cuenta de la ejecucin, observ que, cuando fueron inspeccionados por la tarde los cadveres de los ahorcad os, sorprendi ver que las facciones, contra el efecto ordinario del suplicio, no se haban alterado nada. Se encontr que su fisonoma se haba conservado tranquila, com o si reposaran en apacible sueo (as in a gentle sleep) La Eucarista los haba como em balsamado. El divino sacramento, al mismo tiempo que les conservaba las almas pa ra la vida eterna, les haba preservado la cara, espejo del alma, de la desfigurac in113. EUGENIO ZOLLI (1881-1956), el gran rabino jefe de la sinagoga de Roma, des pus de convertido daba clases de sagrada Escritura en la universidad Gregoriana d e Roma. El Padre Dezza, que era el Rector y que le dio alojamiento dentro de la universidad, dice: Cada maana asista a la misa en la capilla, comulgaba y se queda ba largo tiempo en oracin. Cuando una vez le dije que era hora de desayunar, me d ijo: Se est tan bien en la capilla con el Seor que no quisiera salir jams114. IRMA BARSY fue una gran escritora hngara, convertida despus de haber sido muchos aos eva nglica luterana. El 8 de mayo de 1948 recibi la comunin y entr formalmente en la Igl esia catlica. Y dice: Viv el da ms feliz y ms bello de mi vida. 113 114 Sylvain Charles, Hermann Cohen, o.c., pp. 90-93. Dezza, Eugenio Zolli, revista C ivilt cattolica, del 21 de febrero de 1981, pp. 340-347. 53

Qu difcil resulta explicar con palabras humanas lo que sent en aquel instante de mi primera comunin! Aquel goce infinito del alma slo podra expresarse con el celestial idioma de la msica. As era: la msica de un coro invisible sonaba en mi alma, un ca nto de ngeles flua por entre sus notas y me plegu en dichosa gratitud, con lgrimas d e alegra, a la suave y amorosa mano de Dios Es como si hubiese nacido de nuevo. Tod o me parece ahora tan claro y sencillo! Despus de muchas dudas y luchas internas, despus de largas odiseas, por fin estoy en casa!115. ALEC GUINNESS, actor ingls, p rotagonista de la pelcula El puente sobre el ro Kwai, era anglicano. Despus de conv ertido, se enamor de Jess Eucarista. l cuenta que un da de vuelta a Londres, despus de l rodaje de la pelcula El puente sobre el ro Kwai, pasaba por Kingsway a media tarde , cuando un impulso me oblig a correr. Con el corazn lleno de alegra y en un estado de excitacin corr hasta que llegu a la pequea iglesia catlica, que haba all, donde nu ca haba entrado. Me arrodill, recobr el aliento y durante diez minutos me olvid del mundo Me tranquilic un poco, cuando me enter que el excelente, brillante y extraord inariamente cuerdo Ronald Knox haba echado a correr alguna vez para visitar al Sa ntsimo Sacramento116. A pesar de ser un actor muy conocido en Londres, no le impo rt lo que dijera la gente y se ech a correr a visitar a Jess sacramentado, al ver a lo lejos una iglesia catlica, porque el amor a Jess era ms fuerte que todo. JAMES J. PITTS haba sido pastor presbiteriano durante 25 aos. Un da fue a hacer un retiro espiritual al monasterio benedictino de Nuestra Seora de Guadalupe, en Pecos, Nu evo Mxico, USA. Fue con su esposa Sandra. Y dice: La comunidad benedictina tena ad oracin de 6.30 a 7.30 cada tarde. Una gran hostia consagrada era colocada en una custodia para adorar a Jess. Todos estaban de rodillas. Despus de unos minutos de leer la Biblia, yo mir la hostia y vi una luz radiante, que brill como si saliera de ella. De pronto, un sentimiento de amor vino sobre m, sin saber por qu. Yo me a rrodill de nuevo y or al Seor. No poda apartar mis ojos de la hostia y deca: Cmo puedo saber que t ests aqu con nosotros, Seor?... La presencia de Cristo en la Eucarista y el amor a Mara me llev a abrir mi corazn a Dios. Durante la cuaresma de 1999, en el fin de semana de la fiesta de la Anunciacin, yo y mi esposa Sandra fuimos recibi dos en la Iglesia catlica por el buen obispo de Alexandra117. SCOTT HAHN, pastor y telogo norteamericano, cuenta cmo comenz su conversin, yendo a una misa catlica por curiosidad: All estaba yo, un ministro protestante de paisano, deslizndome al fond o de una capilla catlica del Milwaukee para presenciar mi primera misa. Me haba ll evado hasta all la curiosidad y todava no estaba seguro si era una curiosidad sana Me promet no arrodillarme ni tomar parte en ninguna idolatra. Me sent en la penumbr a en un banco de la parte de atrs. 115 116 117 Schafer Bruno, Ellos oyeron su voz, Ed. Epesa, Madrid, 1957, p. 240. Guinness Al ec, Memorias, Ed. Espasa Calpe, Madrid, 1987, p. 70-71. Moss Rosalind, Home at l ast, Ed. Catholic Answers, San Diego, 2000, pp. 26-30. 54

Delante de m haba un buen nmero de fieles, hombres y mujeres de todas las edades. M e impresionaron sus genuflexiones y su aparente concentracin en la oracin. Como ev anglico calvinista se me haba preparado durante aos para creer que la misa era el m ayor sacrilegio que un hombre poda cometer. Me haban enseado que la misa era un rit ual que pretenda volver a sacrificar a Jesucristo. As que permanec como mero observ ador. Me qued sentado con mi Biblia abierta junto a m La experiencia fue sobrecoged ora. Quera interrumpir a cada momento y gritar: Eh, puedo explicar en qu sitio de l a Escritura sale eso? Esto es fantstico! Pero an mantena mi posicin de observador. Pe rmaneca al margen hasta que o al sacerdote pronunciar las palabras de la consagrac in: Esto es mi Cuerpo Este es el cliz de mi Sangre. Sent, entonces, que todas mis du das se esfumaban. Mientras vea al sacerdote alzar la blanca hostia, sent que surga de mi corazn una plegaria como un susurro: Seor mo y Dios mo. Realmente eres T Volvera a la misa al da siguiente y al siguiente y al siguiente118. l descubri a Jess en la Eucarista y, por eso, dice: A los hermanos separados les falta nada menos que la presencia real de Cristo en la Eucarista. Acaso nos pide demasiado Nuestro Seor a l os catlicos al decirnos que hagamos ms, mucho ms, para ayudar a nuestros hermanos s eparados a descubrir en el Santsimo Sacramento al Seor que tanto aman? Si nosotros no lo hacemos, quin lo har?... l dice: Volved a casa en la Iglesia fundada por Cris to. La cena est preparada y el Salvador nos llama119. VISIONES Y REVELACIONES La beata Ana Catalina Emmerick (1774-1824), nos habla de la Eucarista en muchas de s us visiones y revelaciones: Vi que los apstoles se dispersaron por pases lejanos y que los cristianos no tenan todava iglesias, sino que se reunan en salas. Vi que l os apstoles guardaban en sus casas la Eucarista y que, cuando la llevaban a la cel ebracin, los fieles iban detrs de ella con mucho respeto; en esto me fue mostrado el origen de las procesiones y del culto pblico a la Eucarista Vi que los cristiano s reciban el sacramento en sus propias manos y luego lo ponan en la boca. Vi que l as mujeres lo reciban en sus manos, pero tomndolo con un pao pequeo. Vi tambin que, e n un principio, los cristianos podan llevar consigo el Santsimo Sacramento a sus c asas y tenerlo pendiente del cuello en una bolsa o cajita con una funda, en la c ual estaba envuelto en un lienzo pequeo. Vi que, cuando esta costumbre fue perdind ose, an se permiti durante largo tiempo, en ciertos lugares a personas piadosas, e l 118 119 Hahn Scott, La cena del Cordero, Ed. Rialp, Madrid, 2003, pp. 27-28. Hahn Scott y Kimberly, Roma, dulce hogar, Ed. Rialp, Madrid, 2003, p. 198. 55

conservarlo as. De este modo, vi una tras otra muchas cosas sobre la comunin en am bas especies120. En una gran ciudad de un pas lejano y clido, donde se producan fru tos como dtiles, vi a los cristianos reunidos dentro de la iglesia y a los sacerd otes junto al altar. En la puerta se produjo un gran tumulto. Un tirano feroz, m ontado en un caballo blanco quiso entrar en la iglesia para burlarse de los fiel es, forzando a entrar en la iglesia a aquel indmito animal. Me pareca or a aquel ho mbre que deca: Ahora vern los cristianos, si su Dios de pan es verdadero Dios. Muy grande era la angustia de los cristianos que estaban dentro de la iglesia. Pero el sacerdote dio la bendicin con el Santsimo Sacramento, mirando hacia el lugar d onde estaba el tirano. Entonces, el caballo se qued como clavado en el suelo, cua l si hubiera echado races. El sacerdote se acerc a la puerta de la iglesia con el Santsimo Sacramento en las manos y, apenas se lleg a la bestia, sta se prostern de r odillas humildemente. A la vista de este prodigio, el tirano y los que le seguan se sintieron transformados, se arrodillaron, entraron en la iglesia y se convirt ieron121. Una vez, llegu en visin a cierto lugar donde se celebraba una procesin de l Santsimo Sacramento. Al Santsimo lo vi rodeado de ngeles y de otros bienaventurad os, todos con gran magnificencia y esplendor. El Santsimo tena forma de nio del tod o transparente en medio de un sol esplendoroso. Lo que he visto es realmente ine fable. Si los que llevaban y acompaaban al Santsimo, hubieran visto lo que yo vea, habran cado al suelo con temor y asombro y no habran podido seguir llevndolo y acomp andolo122. En otra ocasin, unos ladrones cometieron un robo sacrlego en una iglesia. Cuando los ladrones volcaron las hostias sagradas sobre el altar, dijo uno de e llos: Quiero hacer un lecho a Nuestro Seor. El espectculo era horrible. Cada uno d e los ladrones tena un demonio que lo ayudaba. Pero yo vi a los ngeles sobre el cu erpo del Seor, adorndolo123. ADORACIN EUCARSTICA La devocin de adorar a Jess Eucarista tiene sus antecedentes remotos en el amor con que los primeros cristianos guarda ban la Eucarista en las casas, cuando no haba templos, para poder llevar la comunin fuera de la misa a los enfermos, a los presos y a otros que se encontraban en e speciales necesidades. Nos imaginamos con qu cuidado, respeto y devocin tendran en s us casas aquellos primeros cristianos a Jess Eucarista? Y con qu amor y devocin la ll evaran a los enfermos, sabiendo que no era un simple pan bendito sino el mismo Seo r Jess? Por eso, podemos comprender 120 121 122 123 Ana Catalina Emmerick, Visiones y revelaciones, Ed. Guadalupe, Mxico, 1944, p. 28 5. ib. p. 286. ib. p. 293. ib. p. 468. 56

que el nio Tarsicio fuera capaz de dejarse matar antes de entregar a sus compaeros las hostias consagradas que llevaba a los enfermos. Inmediatamente despus de las persecuciones, en el siglo IV, segn se dice en las Constituciones apostlicas, las hostias consagradas que sobraban, despus de haber distribuido la comunin, se guar daban en un sacrarium (de ah viene la palabra sagrario). Pronto delante del sacra rium se coloc una lmpara encendida para manifestar la presencia viva de Jess. En el siglo VI, en el snodo de Verdn, se manda guardar la Eucarista en un lugar eminente y honesto, y si los recursos lo permiten, debe tener una lmpara permanentemente encendida, y se colocaba el pan eucarstico en unas cajitas preciosas. De modo que ya el Papa Len IV, en el siglo IX, dispone que en el altar solamente se coloquen las reliquias de los santos, los cuatro evangelios y la pxide (cajita) con el cu erpo del Seor para el vitico a los enfermos. El hecho de tener la Eucarista sobre e l altar, les da a las iglesias un ambiente de recogimiento y de respeto especial . De modo que muchos se arrodillan, cuando van a la iglesia, adorando a Jess all p resente. Esta adoracin al Santsimo Sacramento comienza a desarrollarse ms, cuando, en el siglo XI, se hacen monumentos eucarsticos para la adoracin el da del Jueves S anto, costumbre que contina hasta el presente. Esta devocin se incrementa, especia lmente a partir de 1208, cuando Jess se aparece a santa Juliana de Mont-Cornillon , una religiosa agustina de Lieja, en Blgica. Ella era una enamorada de Jess Eucar ista, de modo que hasta fsicamente encontraba en la comunin su nico alimento. Bajo e l influjo de estas apariciones, el obispo de Lieja, Roberto de Thourotte, instit uye en 1246 la fiesta del Corpus Christi. En 1264, el Papa Urbano IV, antiguo ar cediano de Lieja, extiende esta fiesta a toda la cristiandad por la bula Transit urus, que es una especie de carta magna sobre el culto eucarstico fuera de la mis a. San Francisco de Ass, en este mismo siglo XIII, antes de morir, aconseja en su Testamento: Quiero que estos santsimos misterios del cuerpo y de la sangre de Cr isto sean honrados y venerados por encima de todo y colocados en lugares precios os. Santo Toms de Aquino (1224-1274) celebraba todos los das la misa a primera hor a y luego asista a otra. Era un enamorado de la Eucarista y compuso para su adorac in himnos, que se han hecho famosos a lo largo de los siglos como Pange lingua, L auda Sion o Sacris solemniis. A partir de este siglo, la adoracin eucarstica va cr eciendo ms y ms en todo el mundo catlico. En ese tiempo, tiene su origen la devocin de la Cuarenta horas, que comienza en Roma. En el siglo XIV se fundan muchas cap illas de adoracin al Santsimo Sacramento y se hace, frecuentemente, Exposicin del S antsimo. Hacia 1500, en muchsimas iglesias catlicas del mundo, los domingos en la t arde se acostumbraba ya a rezar vsperas con Exposicin del Santsimo. En el siglo XVI se multiplican las Asociaciones y obras eucarsticas como Hora santa, Jueves sace rdotales, Cruzada eucarstica, Guardia de honor, visitas al Santsimo, procesiones e ucarsticas y congresos eucarsticos diocesanos, regionales o nacionales. En 1881 co menz el primer Congreso eucarstico internacional en Lille (Francia), motivado por Emile Tamisier. 57

Actualmente, en muchos lugares, la adoracin del Santsimo Sacramento tiene cotidian amente una importancia destacada y se convierte en fuente inagotable de santidad . La participacin de los fieles en la procesin eucarstica en la solemnidad del Corp us Christi es una gracia de Dios, que cada ao llena de gozo a quienes toman parte en ella (EE 10). San Alfonso Mara de Ligorio escribi: Entre todas las devociones s ta de adorar a Jess sacramentado es la primera, despus de los sacramentos, la ms ap reciada por Dios y la ms til para nosotros (EE 25). El Papa Juan XXIII, en su Diar io de un alma, declara que tena la costumbre de hacer frecuentes visitas al Santsi mo, es decir, a Jess sacramentado. Y eso lo convirti en el Papa tan alegre que el mundo entero lleg a amar. Juan Pablo I, el Papa de la sonrisa, cuando le pregunta ban por qu sonrea tanto y por qu era tan alegre, responda: Porque Jess en el Santsimo Sacramento me ama mucho. El Papa Juan Pablo II se pasaba dos horas diarias ante Jess sacramentado y haca frecuentes visitas a Jess Eucarista. La beata Madre Teresa de Calcuta, cuando le preguntaban qu ser lo que convertir al mundo, deca sin dudar: la oracin. Y aada: En cada parroquia es preciso orar delante del Santsimo Sacramento en horas santas de adoracin. Cunta luz y cunto amor y ternura sale de los sagrarios de nuestras iglesias, mientras tantsimos catlicos estn muriendo de fro, porque estn vacos por dentro o porque han perdido la fe! La Madre Teresa de Calcuta deca: En e l captulo general que tuvimos en 1973, las hermanas pidieron que la adoracin al Sa ntsimo, que tenamos una vez por semana, la tuviramos cada da, a pesar del enorme tra bajo que pesaba sobre ellas. Esta intensidad de oracin ante el Santsimo ha aportad o un gran cambio en nuestra Congregacin. Hemos experimentado que nuestro amor a J ess es ms grande, nuestro amor de unas a otras es ms comprensivo y nosotras tenemos el doble de vocaciones. Pero, para muchos, Jess Eucarista es el gran desconocido, el Dios olvidado y abandonado. En su vida terrena fue un hombre, en la hostia c onsagrada ni parece hombre y la mayora de los catlicos no le dan mucha importancia . En su vida terrena, lo segua mucha gente; en el sagrario est muy solo. Pasa much as noches en soledad, esperando que amanezca para que algn amigo venga a visitarl o. Y, sin embargo, del sagrario sale una luz divina que ilumina al mundo, mientr as nosotros vamos a ciegas por la vida buscando estrellas de luz. l es la fuente de la vida y nosotros nos morimos de sed de amor. Si queremos calentar nuestro e spritu, si necesitamos un amigo de verdad, si estamos tristes y necesitamos un po co de comprensin y alegra, ah, en el sagrario, est Jess, el amigo que siempre nos esp era para bendecirnos y darnos todo lo que necesitemos. l esta deseando bendecirno s como bendijo a aquel nio, pequeo custodio de Jess Eucarista, en Espaa. Ocurri en un pueblecito de Espaa, llamado Almolda, de la provincia de Zaragoza, en el ao 1936, durante la guerra civil. Cuando los rojos (comunistas) 58

entraron al pueblo, obligaron al hornero que quemase en su horno todas las imgene s de la iglesia, a las que haban hecho pedazos. Cuando estaba quemando los restos de aquellas imgenes, el hijo del hornero, de tan solo cinco aos de edad, vio que algo brillaba de modo especial. Era el viril de la custodia que tena todava la hos tia santa dentro de l. En ese momento, el nio tom la hostia con respeto y le dijo a su padre: Pap, aqu est Nuestro Seor. Su padre le dijo: Guarda la hostia t, hijo mo, q ue t eres un ngel puro. El nio la cogi con respeto y la llev a su habitacin. Durante e l da, acompaaba a Jess siempre que poda y durante la noche dorma junto a l. Realmente, sinti un amor y un cario especial por Jess Eucarista. Esto ocurri durante ms de dos a s. Al acabar la guerra, se avis al prroco y se organiz una brillante procesin para l levar a Jess hasta la iglesia parroquial. Y pudo comprobarse que, a pesar del tie mpo transcurrido, no se haba corrompido la sagrada hostia. El nombre de aquel nio era Antonio Pea y el de su padre Jos Pea Palls, hornero del pueblo de Almolda124. El padre Daro Betancourt cuenta: Una maana me llamaron del hospital de Armenia, en N ueva York, para atender a Ann Greer, que llevaba dos meses inconsciente, rgida y con traqueotoma. Yo le puse el portaviticos (con Jess Eucarista) sobre la frente, qu e era el lugar donde haba sido golpeada en un terrible accidente automovilstico. P or la noche fuimos informados de que la nia haba recobrado un poco de calor y sus miembros estaban ms flexibles. Al da siguiente, los mdicos estaban admirados de la mejora tan grande de la noche a la maana. Dos das ms tarde, reconoca y recordaba. Una semana ms tarde, Ann dejaba el hospital totalmente recuperada125. Escribe el pad re Ronald La Barrera: Durante una noche de adoracin y alabanza, me llam fuertement e la atencin una nia de seis o siete aos que, desde el momento en que expuse el San tsimo, vino delante del altar y estuvo las dos horas de rodillas o postrada con m uchas lgrimas. No poda creer lo que estaba viendo; por eso, al terminar, me dirig h acia la nia para averiguar lo que le suceda. Ella me dijo que peda a Jesusito que s u pap volviera a casa. Lo nico que le dije fue: El Seor ha escuchado tu oracin y te d ar fuerza para que aceptes su voluntad. Despus me enter que el pap haca cuatro meses q ue se haba ido de casa y nadie saba nada de l. En todo ese tiempo, no se haba comuni cado con su familia ni por telfono ni por carta. Los vecinos ayudaban a la seora y a sus hijos para la comida y la duea de casa esperaba que, en algn momento, le pu dieran pagar. Cada da que pasaba perdan, poco a poco, la esperanza de que el pap vo lviera. Esta nia acudi aquella noche a Jess y se postr delante de l, llor y suplic dur nte dos horas para que su pap volviera... Al da siguiente, a las 7 a.m., el pap 124 125 Este caso fue publicado en el boletn parroquial del 29 de octubre de 1940. Tambin se encuentra en el libro Milagros eucarsticos de Manuel Traval y Roset, Ed. Apost olado mariano, Sevilla, 2001, p. 306. Betancourt Daro, La Eucarista, p. 14. 59

apareci, tocando la puerta de la casa. Traa dinero para pagar la renta de la casa y llev a su esposa e hijos a comer a un restaurante. Algunos dirn que fue una coin cidencia, pero para los que creemos en Dios sabemos que nada sucede sin que l lo permita. La oracin humilde y sencilla de esta pequeita, arranc este milagro de Dios . As la familia, libre de las angustias y tristezas, volvi a vivir con gozo y aleg ra el reencuentro con el pap126. En otra ocasin: Habamos terminado una noche de alab anza y adoracin ante el Santsimo en Lindsey, California. Pasamos dos horas maravil losas y nos despedamos contentos de haber pasado unos momentos junto a Jess. Algui en se acerc a pedirme que orara por un beb; sus padres haban hecho dos horas de cam ino para llegar a la oracin. Les dije que Jess es el que sana y nos pusimos delant e del sagrario, con el pap que tena al beb de pocos meses de nacido y la mam a su la do. Un grupo de personas nos rodearon para unirse a la oracin. El beb tena un soplo en el corazn y tena que ser operado. Los padres, con lgrimas en sus ojos, suplicab an a Dios por su hijo. De pronto, el beb dej de llorar y sonrea, y los padres, derr amando lgrimas, tambin sonrieron. Despus me enter que ya no necesit la operacin127. HO RAS SANTAS Si todos los catlicos buenos se comprometieran a estar una hora diaria en adoracin ante Jess Eucarista, el mundo cambiara, porque la fuerza y el poder que salen del sagrario cambiaran el mundo. Pero hay tantos que ya ni creen que Jess es t en el sagrario! San Juan Mara Vianney, el famoso cura de Ars, deca constantemente a sus feligreses: Jess est ah; si supieran cunto los ama Jess en el Santsimo Sacramen to, moriran de felicidad. Y l, que lo crea firmemente, se pasaba muchas horas del da y de la noche en adoracin. Monseor Fulton Sheen, arzobispo de Nueva York, todos l os das tena su hora santa de adoracin ante Jess sacramentado. Esta prctica le haba sid o inspirada por una historia real, ocurrida en China, cuando los comunistas ocup aron el poder. En un pequeo pueblo, entraron a la iglesia, destrozaron el sagrari o y tiraron las hostias por el suelo, encerrando al sacerdote en su propia casa. Pero una nia del pueblo entraba cada da, sigilosamente, a la iglesia, al anochece r, y se pasaba una hora en adoracin ante las hostias tiradas por el suelo y, desp us, reciba una para comulgar. Esto lo poda ver cada noche el sacerdote desde su cas a, que estaba junto a la iglesia. El da en que la nia comulg con la ltima hostia, lo s guardias comunistas la vieron y la mataron a golpes. El sacerdote pudo sobrevi vir para contarlo. Y el obispo Fulton Sheen escuch esta historia, siendo seminari sta, y, desde entonces, hasta los 82 aos en que muri, siempre mantuvo su promesa d e hacer una hora santa cada da, en recuerdo de aquella nia valiente, que dio la vi da por amor a Jess Eucarista. 126 127 La Barrera Ronald, El poder de la oracin, Ed. Huellas, Trujillo (Per), 2003, p. 80 . ib. p. 99. 60

El padre Roberto DeGrandis nos dice: Hace poco una mujer comparti conmigo su vida y me dijo que haba sufrido mucho y que la nica paz que haba sentido en esos moment os, la haba encontrado en la hora diaria que ella pasaba ante el Santsimo Sacramen to. se era un lugar de curacin para ella. Yo pienso que eso fue algo muy cierto. H ay una tremenda curacin con slo estar en la iglesia rodeados de la paz del Seor128. Otra mujer me dijo que, cuando tena 29 aos, pens que se iba a volver loca, porque estaba pasando una menopausia anticipada. Emocionalmente, le estaban sucediendo todas las cosas posibles. Ella tambin senta que deba ir a la iglesia todos los das y estar all una hora santa en oracin; y me dijo: Usted sabe, hay muy pocas cosas qu e no puedan ser curadas, estando una hora todos los das ante el Santsimo Sacrament o129. El Padre Josefino Ramrez en su libro Cartas a un hermano sacerdote dice: Ho y, durante mi hora santa, vi algo muy peculiar: una caja de chocolates sobre el altar. Pens que alguien la haba dejado olvidada, hasta que le la tarjeta que haba en la caja: Para Jess, porque su amor es el ms dulce de todos. Ninay. Una nia le haba de jado a Jess una caja de chocolates para demostrarle su amor. Qu le daremos nosotros ? Otra nia le entreg a su padre el da de su cumpleaos una caja forrada con un lindo papel de regalo. Su padre, al abrirla, vio que estaba vaca y le pregunt por qu le r egalaba una caja vaca. Y la nia le dijo: Pap, no est vaca, antes de cerrarla, la llen de besos para ti. Qu hermoso sera, si todos los das vamos a visitar a Jess y le dejam os nuestro corazn lleno de amor y lleno de besos para l! El beato Damin de Molokai organiz en la isla de los leprosos la adoracin perpetua en su capilla y all se pasa ba muchas horas en adoracin ante Jess, ofrecindole todo su amor por l y por aquellos leprosos, que tanto lo necesitaban. Un da lleg un voluntario para ayudarlo en su tarea. Era un hombre bueno, que estaba buscando un sentido para su vida. Se llam aba Dutton y vena de USA. Un da, Dutton necesitaba consultar algunas cosas con el Padre Damin y no lo encontraba por ninguna parte. Por fin, lo encontr en la capill a. El Padre Damin se vea como transformado de amor y sus ojos brillaban de felicid ad. A Dutton le impresion tanto esa actitud y ese amor ante Jess sacramentado, que se convirti al catolicismo y sigui ayudando a los leprosos. Hoy est abierta la cau sa de su beatificacin. El beato Damin deca: Sin mi hora santa diaria en presencia d e Jess sacramentado, no hubiera sido capaz de quedarme en este lugar ni un solo da . San Pedro Julin Eymard insista: Hay que considerar la hora de adoracin como una h ora de paraso. Vayan a ella como si fuesen al cielo, como a un banquete divino130 . 128 129 130 DeGrandis Roberto, Curacin a travs de la misa, Ed. Minuto de Dios, Bogot, p. 3. ib. p. 30. San Pedro Julin Eymard, Obras eucarsticas, Ed. Eucarista, p. 3. 61

San Juan Mara Vianney vio en una ocasin con sus propios ojos cmo Jess tomaba con car io en sus manos la cara de cada persona que lo visitaba en el Santsimo Sacramento y le daba un tierno beso de amor y agradecimiento. Como si quisiera cumplir lo q ue dice Oseas: Con cuerdas humanas, con lazos de amor los atraa Era para ellos com o quien alza a un nio contra su mejilla y se baja para darle de comer (Os 11, 4). Ciertamente que el valor de una sola hora de adoracin ante Jess sacramentado es i ncalculable; pero, a veces, no somos conscientes de ello. Nos puede pasar como a aquella familia que hered una casa de un familiar. En la casa haba una pintura an tigua, que representaba una maceta y, al hacer la limpieza, pensaron en tirarla a la basura. Felizmente, estaba all un amigo y les pidi que se la dieran para que la examinaran en el museo, donde l trabajaba. Y result que era una copia original de Van Gogh, el gran pintor holands, y el valor de la pintura era de varios millo nes de dlares. No saban el tesoro que tenan en casa y lo iban a tirar! Muchos catlico s no conocen lo que tienen y hasta lo tiran, al pasarse a otras sectas, donde ja ms podrn tener la presencia viva y real de Jess Eucarista. T procura aprovechar tu ti empo disponible para visitar a Jess y, si es posible, adorarlo, al menos una hora cada da. Que no te pase lo que se relata en la pelcula La lista de Schindler. Sch indler saca de su solapa un prendedor de oro y se lamenta de no haberlo vendido; pues, si lo hubiese hecho, habra podido comprar a los nazis la vida de un judo ms. Y, entonces, llora y se lamenta, porque ya es demasiado tarde. Y comprende que una vida vale ms que todo el oro del mundo. Ojal que no nos lamentemos demasiado ta rde, cuando ya no haya tiempo disponible para recuperar tantas bendiciones perdi das por no haber asistido ms a la misa y no haber adorado ms a Jess sacramentado! P ersonalmente, hace veinte aos me decid a hacer todos los das una hora santa de ador acin ante Jess sacramentado y creo que ha sido una de las decisiones ms positivas d e mi vida. Ojal que todos nos comprometamos, al menos, con media hora diaria ante Jess sacramentado! O con una hora de adoracin a distancia, desde nuestra casa, si n os es muy difcil o imposible ir a la iglesia todos los das! O, al menos, una hora s anta de adoracin cada semana como mnimo! Deca san Pablo: Cristo es mi vida (Fil 1, 21). Podramos decir nosotros eso? Porque decir que Cristo es mi vida es decir que Cristo, que vive en la Eucarista, es mi vida; lo que con otras palabras es lo mis mo que decir que la Eucarista es mi vida. Una religiosa contemplativa me escriba: El Jueves santo de 1945, yo tena 16 aos. Qu da! No poda separarme del sagrario, me era imposible. l me hizo ver sus ojos en el fondo de mi pobre ser. Su mirada serena, dulce, atrayente, que, an despus de tantos aos, no la puedo olvidar, es la causa d e mi enamoramiento de l. Esta mirada la conservo dentro de m y es mi dulce compaera de camino y mi refugio en los momentos difciles. Si quisiera decir todo lo que s iento, no sera capaz. 62

Ella qued enamorada de Jess para siempre. Y t? Sentirs la necesidad de ir a visitar a Jess todos los das? El ideal es hacerlo en una iglesia o capilla, donde est expuest o el Santsimo. Durante la Exposicin del Santsimo hay ms flores, ms luces y se siente m la presencia de Jess, pues es como hablar con alguien cara a cara, mirndolo a los ojos. Jess est presente en el sagrario, pero es mejor mirarlo cara a cara en la h ostia consagrada, expuesta en la custodia. Estars dispuesto a adorar a Jess una hor a cada da o, al menos, cada semana como mnimo? Deca la Madre Teresa de Calcuta: Cua ndo mires un crucifijo, piensa en cunto te am Jess para morir por ti; pero, cuando mires a Jess Eucarista, piensa en cunto te ama ahora mismo, que sigue esperndote cad a da en este sacramento. Lo cual nos debe hacer sentir la necesidad de hablar de l a todo el mundo para transmitirles la ms grande noticia: Cristo est vivo en la Eu carista. Sers capaz de ser apstol de Jess Eucarista? Deca Paul Claudel, el gran conver ido: Vosotros, que tenis luz, qu hacis con ella, si el mundo est en tinieblas?. El pa dre Roberto DeGrandis relata un suceso extraordinario sobre el poder de la Eucar ista y su luz divina: Recuerdo la historia de un hombre que se hizo sacerdote a l os cincuenta aos, despus de haber sido cientfico investigador de la NASA y trabajar con una cmara que poda calibrar el aura de luz alrededor de un cuerpo humano. Cre o que se llama fotografa Kirlian. El inters de la NASA estaba en poder identificar y supervisar el aura de los astronautas en rbita y determinar lo que les pasaba internamente. Encontraron que las personas agonizantes tienen un aura muy delgad a como la luz azul, la cual se va poniendo ms y ms dbil hasta que la persona muere. El cientfico y su ayudante estaban un da en un hospital, supervisando el aura de un hombre agonizante. Mientras lo observaban, entr otro hombre en la habitacin y l len la habitacin de una luz, que emanaba de su bolsillo. El hombre sac algo que oca sion que la cmara se inundara de luz hasta el punto de que ellos fueron incapaces de ver lo que estaba pasando. Fueron a ver y descubrieron que aquel hombre estab a dando la comunin al agonizante. Ellos, entonces, observaron en su cmara que, cua ndo el agonizante recibi la comunin, su aura empez a crecer y hacerse ms fuerte. Est e cientfico supo que haba un poder superior, dej su trabajo, se convirti y se hizo s acerdote catlico131. Jess lo necesitaba a l y te necesita a ti, no lo olvides. Y te sigue esperando en la Eucarista. ADORACIN PERPETUA La adoracin perpetua, permanent e, da y noche, en algunas iglesias o capillas, tiene antecedentes en las cofradas del Santsimo Sacramento, nacidas a raz de la institucin de la fiesta del Corpus Chr isti en 1264. Pero, hasta el siglo XV, no fue una 131 DeGrandis Roberto, Sanacin a travs de la misa, Ed. AMS, Bogot, 2003, p. 163. 63

prctica generalizada la Exposicin del Santsimo, seguida de la adoracin. En el siglo XIII surgi la adoracin de las Cuarenta Horas para adorar a Jess expuesto en la cust odia durante cuarenta horas seguidas en una iglesia, y despus se continuaba en ot ras iglesias. En 1534 esta devocin tuvo un gran impulso en Miln y el Papa Clemente VIII extendi esta costumbre a toda la Iglesia en 1592. A partir de 1594, comienz an a fundarse Asociaciones y Congregaciones destinadas especficamente a la adorac in perpetua al Santsimo Sacramento. Actualmente, son muchas las Congregaciones rel igiosas dedicadas a la Adoracin perpetua. Entre ellas: la Orden de san Norberto, las Sacramentinas y Sacramentinos, Adoratrices perpetuas del Santsimo Sacramento, Religiosas de la adoracin perpetua, Benedictinas de la adoracin perpetua, Clarisa s de la adoracin perpetua, Adoratrices perpetuas guadalupanas, Religiosas de la c ruz del Sagrado Corazn de Jess, Siervas del Espritu Santo de adoracin perpetua y muc hsimas otras. Es interesante resaltar que, durante los siglos diecisiete y diecio cho, en algunas dicesis de Francia, en todas las iglesias y capillas tenan adoracin perpetua. Por ejemplo, en la dicesis de Chartres a partir de 1658, en Amiens (16 58), Lyon (1667), Evreux (1672), Rouen (1700), Boulogne (1753). Esta adoracin per petua se interrumpi con la Revolucin francesa y fue restaurada, especialmente, en 1848 por influencia del famoso pianista convertido Hermann Cohen, carmelita desc alzo y gran apstol de la Eucarista. Actualmente, en casi todas las dicesis del mund o hay algunas capillas de adoracin perpetua y muchas de adoracin diurna. El ideal es que hubiera adoracin perpetua en todas las iglesias. As lo manifest el Papa Juan Pablo II en junio de 1993 en el Congreso Eucarstico internacional de Sevilla: De seo que el fruto de este Congreso sea establecer la adoracin perpetua en cada par roquia y en cada comunidad cristiana del mundo entero. Nos imaginamos que en cada parroquia y comunidad religiosa hubiera una capilla de adoracin perpetua, da y no che, las veinticuatro horas del da a Jess sacramentado? El mundo sera un paraso. Per o muchos catlicos no estn dispuestos a hacer turnos de adoracin, tienen miedo a los ladrones; algunos sacerdotes no quieren complicarse la vida con ms trabajos y pr eocupaciones... Y Jess sigue abandonado y poco amado. Y, en vez de crearse capill as nuevas de adoracin perpetua, se cierran iglesias por falta de fieles o de sace rdotes, o estn cerradas durante el da. El Padre Martn Luca, sacerdote norteamericano , misionero de la adoracin perpetua y fundador de la Sociedad misionera apostlica Nuestra Seora del Santsimo Sacramento, va por todo el mundo con sus misioneros, pr omoviendo en todas partes la adoracin perpetua. l dice: Sepan que cada minuto que le regalan a Jess en adoracin, l lo toma y lo bendice y derrama sobre el mundo bend iciones inmensas Conozco hombres que vienen a saludar a Jess de madrugada, antes d e comenzar su trabajo. Hay seoras, que cambian su itinerario al ir a hacer las co mpras y pasan por la capilla para adorar unos momentos a Jess. Hay novios que aco mpaan a su novias en su turno de adoracin Debemos formar una cadena inquebrantable de amor a Jess, para que nunca est solo, y las capillas estn abiertas las 24 horas del da, todos 64

los das del ao, para que quien lo desee pueda ir a visitar a Jess a cualquier hora del da o de la noche. Una capilla de adoracin perpetua es como un faro de luz en l a noche del mundo y hay que hacer todo lo posible para que el mundo est lleno de luces. El Papa Juan Pablo II quiso dar el ejemplo y el 2 de diciembre de 1981 in augur en la baslica de San Pedro del Vaticano una capilla de adoracin perpetua. En muchas parroquias, ya han comenzado con la adoracin diurna. Pero hay que comprome ter a cada catlico consciente a que dedique, al menos, una hora semanal con compr omiso (tal hora concreta) para visitar a Jess sacramentado. De este modo, entre t odos se pueden completar las 24 horas del da y hacer todos unidos una adoracin per petua. Una hora a la semana no es mucho pedir, pues Jess nos podra decir como a lo s apstoles: No habis podido velar una hora conmigo? (Mt 26, 40). La experiencia, re cogida de muchas partes del mundo, indica las innumerables gracias recibidas por las parroquias, las familias y personas que cumplen sus turnos de adoracin en ho ras santas, al menos, semanales. El Padre Justo Antonio Lofeudo cuenta que en Me xico, visitando las familias para comprometerlas a la hora santa se encontr con u na seora divorciada, dentista, profesora universitaria, con mucho trabajo, y que deca no tener tiempo ni para ir a misa los domingos; pero se comprometi una hora a la semana. Se anot los domingos de 10 a 11 de la noche. Un tiempo ms tarde, le en vi una tarjeta de agradecimiento y le deca que, normalmente, estaba una hora y med ia o ms, pues se senta como enamorada de Jess y cada domingo, cuando llegaba la hor a de la cita con el Seor, el corazn le lata de emocin. Cuenta tambin el caso de un ca mionero al que no le gustaba ir a la iglesia, pero acept sustituir durante dos se manas, en la hora santa semanal, a su cuada, que deba viajar. Cumpli su compromiso y, despus, se fue a anotar l mismo a la parroquia, porque deca: No s, no puedo expli carlo, pero ah he sentido una paz que nunca antes haba conocido. El Padre Martn Luca y sus misioneros tienen como misin abrir capillas de adoracin perpetua en todo el mundo. Y han abierto capillas en lugares de mayora musulmana como Pakistn, Kazaki stn, e, incluso, en el mismo Mosc. En Corea del Sur estas capillas son muy numeros as. En Filipinas hay, al menos, 500 capillas con adoracin perpetua. El cardenal V idal, arzobispo de Ceb, en Filipinas, deca: Yo admiro a los sacerdotes alrededor d el mundo que han establecido la adoracin perpetua en sus parroquias y a los obisp os que la estimulan en sus dicesis. El nico que no quisiera que Jess sea adorado da y noche y que hara cualquier cosa por impedirlo es Satans mismo. La adoracin perpet ua al Santsimo es la solucin a nuestros problemas de 65

disminucin de vocaciones, de desintegracin familiar y de abandono de la fe de much os de nuestros hermanos132. Un da, estaba el santo Padre Juan Pablo II en una reu nin en la baslica de santa Anastasia de Roma, con los sacerdotes de Roma. Entonces , el padre Alberto Pacini le dijo: Santo Padre, dentro de un mes vamos a comenza r en santa Anastasia la adoracin perpetua al Santsimo Sacramento. En ese momento, el Papa salt de su silla, levant ambos brazos y, luego, comenz a aplaudir. Se sinti e mocionado! Ojal que cunda el ejemplo por todas partes! Las bendiciones que recibire mos sern inmensas, mucho ms all de lo que podamos pensar o imaginar! El mismo Dios, por boca de san Pablo, nos ha dicho que es poderoso para hacer que abundemos co piosamente (en bendiciones y gracias) mucho ms de lo que podemos pedir o pensar ( Ef 3, 20). Personalmente, estoy convencido de que en los lugares donde hay adora cin perpetua, noche y da, o al menos adoracin diurna perpetua, disminuyen los vicio s y crmenes, y la gente se acerca ms a Dios. Sera muy interesante hacer una encuest a sobre la noche del Jueves Santo, cuando en todas las iglesias catlicas est expue sto Jess sacramentado en los monumentos solemnes, para verificar que esa noche ha y menos accidentes y menos problemas sociales que otras noches del ao. De hecho, muchos prrocos han constatado que muchas casas de citas o de juegos fueron desapa reciendo, poco a poco, desde la implantacin de la adoracin a Jess sacramentado. Por qu? Porque el amor de Jess es ms poderoso que todas las bandas de malhechores y que todas las fuerzas del infierno reunidas contra l. El obispo san Juan Neumann (18 11-1860) present a los sacerdotes de Filadelfia (USA) la propuesta de tener expue sto el Santsimo durante cuarenta horas por parroquias, pero ellos pensaron que er a demasiado peligroso, pues haba mucha delincuencia en la ciudad. Una semana desp us de presentar la propuesta, se incendi su casa y todo qued reducido a cenizas men os dos papeles, en los que haba escrito sus planes para la devocin de las cuarenta horas. Y Jess le dijo: Si yo puedo salvar un par de papeles del fuego, cmo no voy a poder proteger a la gente que venga a adorarme al Santsimo Sacramento? Tan pron to como la devocin de las cuarenta horas comenz a extenderse, empez a disminuir sen siblemente la delincuencia en la ciudad. Una hora de adoracin semanal parece poca cosa, pero, unida a la de otros hermanos, hace que juntos formemos un ejrcito in vencible contra el mal. El Papa Juan Pablo II deca: El mal nunca consigue la vict oria definitiva. El misterio pascual confirma que, a la postre, vence el bien; q ue la vida prevalece sobre la muerte y el amor triunfa sobre el odio133. En el a mor, que tiene su fuente en el Corazn de Jess, est la esperanza del futuro del mund o134. 132 133 134 Ramrez Josefino y Martn Luca, Cartas a un hermano sacerdote, Ed. Misioneros del San tsimo Sacramento, Plattsburgh, New York, p. IX. Memoria e identidad, Ed. la esfer a de los libros, Madrid, 2005, p. 74. ib. p. 208. 66

Y yo dira: En el amor que surge de Jess Eucarista est la fuerza para vencer a todas las fuerzas del mal. UN SUEO Un da, estando delante de Jess sacramentado, pensaba e n un mundo ideal. Soaba que en todas las parroquias del mundo haba una capilla her mosa y acogedora de adoracin perpetua a Jess Eucarista, donde, por turnos, los amig os de Jess iban a visitarlo y a adorarlo, da y noche. Qu feliz se senta Jess y cuntas racias derramaba sobre el mundo entero! Y segua soando que todas las iglesias catli cas del mundo estaban abiertas durante todo el da para facilitar la adoracin y las visitas a Jess sacramentado. Y soaba que todos los catlicos eran amigos de Jess y t odos los das lo visitaban y le manifestaban su amor en las iglesias y se acercaba n a recibirlo en la comunin. Y soaba que todos los cristianos del mundo se converta n a la fe catlica, porque no podan vivir sin la presencia real de Jess Eucarista, la mayor fuente de bendiciones del mundo entero. Por ltimo, so que todos los hombres del mundo se hacan catlicos y la tierra se converta en un cielo, pues todos eran ve rdaderos catlicos, amigos de Jess Eucarista. Entonces, la tierra era como la antesa la del paraso y todos eran felices, amando a Dios y a todos los hombres como herm anos en Jess. Pero me despert y me llev una gran desilusin al ver que mi sueo distaba mucho de la realidad. Cuntos cristianos hay en el mundo? Cuntos catlicos? Slo 1.100 m illones. Cuntos de los catlicos son verdaderos amigos de Jess Eucarista? Cmo est el m o en que vivimos? Hacen falta ms amigos de Jess, hacen falta ms sagrarios en la tie rra. Es preciso que haya ms sacerdotes y ms catlicos dispuestos a dar su vida por s u fe. Hace falta mucho todava para que en el mundo haya ms amor y ms felicidad. Por eso, al menos, que cada uno se ponga a disposicin de Jess, y sea un apstol de la E ucarista para que no se cierren los sagrarios ni las iglesias por falta de sacerd otes o por falta de fieles que lo visiten. Hagamos todo lo posible para hacer rea lidad el sueo de un mundo lleno de amor a Jess Eucarista! ORACIN Oh Jess, presente en la Eucarista, quisiera ser la pequea gota de agua que cae en el cliz y se transfor ma, junto con el vino, en tu sangre divina. Quisiera ser una pequea partcula del p an que, en la misa, se convertir en tu cuerpo santo. Quisiera ser una gota de tu mar, un granito de la arena de tu playa infinita y una migaja de tu 67

pan eucarstico para as pertenecerte por entero sin condiciones y as darme contigo a mis hermanos. Gracias, Seor, por haberme hecho comprender que T eres la nica fuent e de alegra del universo y que, sin Ti, nadie puede ser feliz. Gracias por habert e quedado tan cerca de m en el sagrario, donde puedo ir todos los das a visitarte. Gracias, porque cada vez que voy a visitarte me encuentro con tantos millones d e amigos, como son los ngeles que te acompaan y te adoran en cada sagrario. Gracia s, Seor mo, por la fe que t me has regalado. Gracias por ser catlico, y por haber co mprendido que la alegra de la vida tiene un nombre y se llama Jess Eucarista. 68

CONCLUSIN Despus de haber considerado algunos aspectos de la Eucarista y, especialm ente, sobre la adoracin a Jess sacramentado, podemos decir que Jess el hombre-Dios, el amigo inseparable de los hombres, quiere ser nuestro amigo y nos espera cada da en el sagrario de nuestras iglesias. Todo lo que hagamos para demostrarle nue stro amor ser poco. Y l nos recompensar con inmensas bendiciones, ms all de lo que po demos pensar o imaginar. Jess Eucarista, como hemos dicho, es el tesoro ms grande d el mundo y no slo debemos defenderlo de aquellos que lo niegan o no le dan import ancia, sino que debemos valorarlo para enriquecernos con tantas bendiciones que sigue derramando sobre quienes lo aman, lo visitan, lo adoran y lo reciben en co munin. Mi mejor deseo es que T, amado lector, seas uno de los mejores amigos de Je ss Eucarista. Ojal que, a partir de ahora, tomes en serio a Jess y creas firmemente q ue l te est esperando cada da en la Eucarista! Que l te bendiga por medio de Mara. Sal udos de mi ngel. Tu hermano y amigo para siempre. P. ngel Pea O.A.R. agustino recol eto Antes era el hombre el que esperaba a Dios. Ahora es Dios quien espera al hombre en la Eucarista. 69

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