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EL INDIAN El torpedeo y naufragio del vapor Indian El da 17 de julio del ao 1918, durante la fase final de la 1 Guerra Mundial (1914-1918), un buque carguero francs fue torpedeado y hundido por un submarino alemn a la altura de Sakoneta, entre Deba y Zumaia. Investigacin de Javier Carballo Berazadi (Zumaia) Mi amigo Ignacio San Miguel Aizpuru (Instructor Profesional de Buceo - KSUB), de Getaria, me cont que tena localizado el pecio de un barco al que los viejos arrantzales de Getaria le llamaron el avellanero, debido a la cantidad de cacahuetes que con su naufragio desperdig por las playas guipuzcoanas. En principio entendimos que dicho naufragio haba ocurrido en el transcurso de la II Guerra Mundial (1939-1945), pero al haber tan pocos testimonios del suceso, supusimos que el hundimiento habra sucedido durante la I Guerra Mundial (1914-1918). Al mismo tiempo, yo haba indagado que durante la I Guerra Mundial algunos nufragos senegaleses, procedentes de un hundimiento, fueron cobijados en el Asilo Misericordia de Zumaia. Suponiendo que adems de nufragos pudieron haberse rescatado cadveres, investigu en el Libro de Defunciones de la Parroquia de Zumaia. As, busqu entre los aos 1914 y 1918 la inscripcin de alguna persona de procedencia extranjera, que hubiese sido enterrada en nuestro pueblo, y encontr la anotacin del enterramiento de Labori, un capitn francs del barco carguero Indian. No haba ms inscripciones, los cadveres de los marineros senegaleses, que posteriormente me enter que fueron rescatados por embarcaciones zumaianas, debieron recibir sepultura, pero al desconocer sus nombres y su religin no fueron registrados en el libro de defunciones. Una vez conocida la fecha del enterramiento del capitn Labori, todo fue muy fcil, en la hemeroteca del Koldo Mitxelena de Donostia, encontr las crnicas del suceso, que a continuacin transcribo ntegramente. ********************************************************************* Peridico La Voz de Guipzcoa, 18 de julio de 1918: (Crnica escrita desde San Sebastin) La obra de los submarinos El torpedeamiento del Indian El nmero de vctimas es de treinta y siete

Aproximadamente las cuatro y media de la tarde de ayer arrib a nuestro puerto el destroyer Villaamil, conduciendo bordo a cuatro tripulantes de un buque mercante extranjero que haba sido torpedeado por un submarino alemn. De los cuatro nufragos, dos eran de raza de color, otro francs y el cuarto era ingls. Alguno de ellos venia herido. En cuanto desembarcaron se trasladaron a la Comandancia de Marina, donde prestaron declaracin y desde all marcharon al consulado de Francia con el mismo objeto. Poco tiempo despus nos comunicaban desde Zumaia que hacia las doce de la noche del martes haba sido hundido un buque de gran tonelaje la altura del faro de San Antn de Getaria. La explosin fue formidable y se supona que todos los tripulantes haban perecido. Nosotros pudimos adquirir algunos detalles complementarios acerca de este accidente de la guerra submarina, segn los cuales resulta que el buque torpedeado era el Indian, de nacionalidad francesa, de unas 7.500 toneladas de desplazamiento, y que, con cargamento de cacao, vena del Senegal. Los cuatro supervivientes que pudieron ser recogidos por el buque de guerra espaol, estaban extenuados, pues haban permanecido en el agua unas diecisis horas, sostenindose sobre algunos maderos, restos del buque hundido. Tambin nos dijeron que los tripulantes de algunos vapores de rastra, de nuestra matrcula, vieron anteayer por nuestra costa, un submarino de unas mil toneladas, pintado de gris y con la torre blanca. Nada aventurado ser suponer que ese sumergible esperaba el paso de los convoyes que, con frecuencia atraviesan nuestra zona, para hundir buques, aprovechando la oscuridad de la noche, ya que durante el da se ejerce bastante vigilancia. Alguien aseguraba que hacia las diez de la maana, una trainera haba recogido varios nufragos que nadaban en las proximidades del lugar del siniestro, llevndolos hacia la costa vizcana. Una vez que se desembarc en nuestro puerto los cuatro nufragos, el Villaamil zarp de nuevo hacia el lugar en que se hundi el Indian para recoger otros supervivientes, si los encontraba.

Con el mismo fin, durante parte de la maana y casi toda la tarde, evolucionaron por aquellos alrededores, llegando a la altura de la costa vizcana, dos torpederos franceses y dos hidroaviones, cuyas primeras pesquisas no dieron resultado. El paso de aeroplanos por delante de nuestro puerto fue presenciado por numeroso pblico. En resumen: un buque ms al fondo del mar, adonde arrastr el rico cargamento que conduca, y treinta y siete vidas perdidas, segn se aseguraba anoche a ltima hora. Los cuatro supervivientes recogidos por el Villaamil fueron trasladados desde el consulado de Francia al Hotel de Bayonne, instalado en la calle del Prncipe. Segn nos comunic anoche nuestro corresponsal en Zumaia, en las primeras horas de la madrugada de ayer se oy en aquel puerto, por el lado del mar, el fragor de un caonazo. Algunas personas que por all pasaban aquellas horas, pudieron contar hasta cinco caonazos de gran intensidad. Ayer a una distancia de dos millas aproximadamente, fue vista sobre las aguas una larga estela de aceite grasa, que llam la atencin de las gentes del puerto. Momentos despus dos tres torpederos franceses y dos hidroaviones de la misma nacionalidad que recorran aquellos alrededores como buscando los restos del naufragio. Hacia las siete de la tarde, el viga de servicio en la atalaya de aquel puerto divis en el mar, bastante lejos, dos individuos que flotaban y hacan gestos desesperados. Lanzado el grito de alarma, salieron inmediatamente en auxilio de los nufragos la lancha de atoaje patroneada por el prctico don Carlos Gorostola, el vapor remolcador Zumaya nm. 1, patroneado por don Francisco Urbiria, y una canoa automvil ofrecida por su propietario don Vicente Larrinaga, de Bilbao, y patroneada por su hijo poltico don Juan de Chavarri. Cuando las mencionadas embarcaciones llegaron al lugar en que se hallaban los nufragos, eran las siete y media de la tarde. La lancha de atoaje recogi un marino que result ser un negro senegals, que estaba atado fuertemente por los pies una plancha de madera. Al hundirse el buque en que navegaba debi adoptar la resolucin de atarse a una

tabla con objeto de permanecer sobre el agua sin cansancio y hacer as ms probable su salvacin. Al ver acercarse la lancha, el senegals lanzo gritos desgarradores; pero pronto se supo el motivo de su alarma. Haba visto que uno de sus salvadores empuaba un cuchillo para cortarle las cuerdas, y esto le produjo en los primeros momentos un espanto enorme, pues crey que los tripulantes de la canoa eran enemigos que llevaban malvolas intenciones. Repuesto de su penosa impresin, fue trasladado el senegals al Hospital, donde quedo bastante extenuado pero en estado satisfactorio. Por su parte, la canoa automvil no haba perdido el tiempo en su salida, pues tuvo ocasin de recoger otro naufrago, negro tambin, que fue conducido asimismo al hospital. Su estado no inspiraba cuidado ninguno, pues se hallaba relativamente bien. Los dos nufragos no han hecho declaraciones que puedan esclarecer todava las dudas que existen sobre la hora y la forma en que fue atacado el buque. Este llevaba por nombre Indian y se supone que fue torpedeado hacia la una de la madrugada de ayer, A las nueve y media de la noche arrib al puerto de Zumaia el remolcador conduciendo bordo los cadveres de cinco nufragos, tres de los cuales eran senegaleses y los otros dos, de raza blanca. Segn declar el patrn del remolcador los cadveres recogidos fueron seis, pero el comandante de un torpedero francs, que se encontraba en las proximidades donde fueron hallados los cuerpos de los marinos, solicit la entrega de uno de ellos, de raza blanca, para llevrselo Francia, lo que hace suponer que el cadver reclamado era el capitn del Indian. Nuestro corresponsal en Bilbao, refirindose a noticias recibidas de Castro Urdiales, nos dijo anoche que las ocho de la tarde entr en este ltimo puerto el vaporcito pesquero Juanito, llevando bordo al sbdito francs Vicente Villamour, de Toulouse (Francia), que haba sido recogido en alta mar las doce del da. Tan pronto como desembarc en Castro Urdiales, conferenci con el ayudante de Marina seor Incera y con

los cnsules de Francia y de Italia, pasando luego a un hotel por orden del cnsul de Francia. Segn ha declarado el seor Villamour, se diriga en calidad de pasajero Francia en el vapor de aquella nacionalidad Indian, el cual fue torpedeado por un submarino el martes ltimo las nueve de la noche, ocho millas de san Sebastin. El Indian llevaba cargamento de cacao con destino Francia, y haba sido escoltado por dos buques de guerra franceses hasta Gibraltar, haciendo luego el viaje en convoy con otros barcos mercantes. El seor Villamour, que es jefe de la estacin de Dakar, tiene una lesin leve en una pierna. ************************************************************ Peridico La Voz de Guipzcoa, 19 de julio de 1918: (Crnica escrita desde San Sebastin) Despus del torpedeamiento Los salvados por el Villaamil. Relato interesante. Otro tripulante salvado. Su conduccin a Socoa. Restos del naufragio. En nuestro nmero de ayer publicbamos un extenso relato referente al torpedeamiento del vapor Indian, buque de matrcula francesa que fue hundido por un submarino alemn unas tres millas la altura de Zumaia. Como la reciente ley de espionaje nos impide comentar el suceso cual quisiramos, los lectores habrn podido hacerlo a su gusto y en la forma que les dicte su opinin. Limitmonos hoy dar cuenta de la entrevista que ayer celebramos con los tripulantes de dicho buque, recogidos y conducidos este puerto por el destroyer espaol Villaamil. Acompaados de un distinguido funcionario que el cnsul de Francia en esta ciudad tuvo la atencin de poner nuestras rdenes, nos trasladamos ayer, a las once de la maana, al hotel-restaurant Francais. All, y no en el Hotel Bayonnais, como se dijo por error en un principio, era donde se hallaban hospedados los cuatro supervivientes del Indian. Solcitamente atendidos por distinguidas personas de la colonia francesa, se hallaban en el comedor del

establecimiento tres de los cuatro marineros que llegaron bordo del mencionado navo espaol. Segn nos manifestaron, su cuarto compaero segua en cama todava, pues haba pasado la noche con bastante fiebre y el mdico no crey prudente hacerle abandonar el lecho. De los tres individuos que estaban en el restaurant, dos eran de raza de color. Son senegaleses, se llaman Patronimdeff y Samba Noumenta; uno de ellos manejaba el timn en el momento de ser atacado el Indian por el submarino. Al entrar nosotros los dos negros rean alegremente y fumaban con la mayor tranquilidad del mundo. No comprenden bien el francs y slo saben pronunciar algunas palabras en dicho idioma. Cuidando de que no faltara nada los bravos marinos, se hallaban all la seora de Ramoneda, presidenta de la Sociedad Francesa de Beneficencia; el seor Gervais, presidente del Comit de Socorros las familias de los movilizados, y las seoras de Bricheau y de Delbos, pertenecientes al mismo Comit. Tambin fueron atendidos los nufragos por el reputado doctor Ramoneda, quien se apresur trasladarse anteanoche al hotel para prestar los auxilios de la ciencia al marino enfermo. Esta conducta del seor Ramoneda, que le honra grandemente, ha sido muy elogiada por todos los miembros de la colonia francesa. Como decimos, adems de los dos senegaleses mencionados, haba en el comedor del hotel otro marino de raza blanca y de aspecto vigoroso y enrgico. Es francs y se llama Ral Olliet, era maquinista segundo del buque torpedeado y hablaba su idioma la perfeccin con un ligersimo acento vasco. Se mostraba muy optimista y nos recibi con suma cordialidad, prometiendo desde luego contestar francamente cuantas preguntas le hiciramos. Habindolo rogado que nos relatase todo lo ocurrido antes y despus del torpedeamiento del Indian, nos hizo las siguientes manifestaciones: Como ustedes saben comenz diciendo- nuestro buque venia de Dakar con rumbo Fcamp, conduciendo un importante cargamento de cacahuetes y de carne en cmaras frigorficas. El Indian era de unas 2.500 toneladas, y lo mandaban el comandante Laborie y el capitn Lecain, que han debido perecer en el naufragio. La tripulacin estaba

compuesta de 44 individuos, de los cuales hemos sido salvados nosotros cuatro, otros cuatro en Zumaia y otro muchacho quien recogi un buque ingls que navegaba con direccin a Francia. Yo perteneca a la tripulacin del buque desde haca poco tiempo, pues fui destinado la marina mercante estando en el frente de combate. Esta era mi primera travesa y poco le ha faltado para que fuese la ltima... Al ser atacados por el submarino, serian las primeras horas de la madrugada, yo estaba acostado en mi litera y dorma tranquilamente. Dada la voz de alarma, corr al puente despus de vestirme y me reun con mis compaeros. El sumergible se hallaba a unos trescientos metros de distancia. Pude verlo perfectamente y divis sobre cubierta ocho hombres de su tripulacin. El comandante era un hombrecillo pequeo y vivaracho. Sus rasgos se me han quedado grabados en la mente; si volviera encontrarle, no tardara en mucho en reconocerle. Los dems tripulantes del submarino tambin han quedado en mi memoria; tenan un aspecto de ... (Por temor a la censura, preferimos no reproducir la grafica palabra, muy justa por cierto que brot de los labios del marino). Nuestro enemigo continu diciendo Olliet- inici el ataque lanzndonos un torpedo que alcanz la popa de nuestro buque. Esto no hubiera, sin embargo, constituido un gran percance, pues el Indian estaba dividido en compartimentos estancos y hubiera continuado flote. Pero el sumergible dispar inmediatamente otro torpedo que cort al buque separndole toda la parte de la popa, y que debi matar al cocinero. Adems, nos dispar tres caonazos que acabaron de destrozar nuestro navo. El submarino tena unos ochenta cien metros de eslora y estaba pintado de color gris claro. Como digo, sobre cubierta iban el comandante y siete individuos ms. Yo pude verlos durante dos horas. Como nosotros no podamos defendernos, pues nuestras municiones estaban mojadas y no era posible disparar los dos caones de nueve centmetros que llevbamos bordo, nos decidimos todos embarcar en las canoas de salvamento para alejarnos rpidamente de aquellos lugares. El sumergible no desapareci hasta que sus hombres creyeron todos muertos. Yo tuve que asirme una tabla y

fingir que estaba muerto. Poco falt para que el buque enemigo no me alcanzase y me partiese con su proa, pues pas muy poca distancia de donde yo me hallaba. Luego el submarino huy velozmente sobre las aguas y debi pasar unas tres millas cuatro millas de San Sebastin. Yo estuve nadando durante muchas horas y not que la corriente me iba acercando hacia la costa. A las dos de la tarde, cuando ya me consideraba perdido, fui divisado por el vapor Villaamil, que me recogi y salvo tambin a estos dos compaeros que aqu veis y al oficial Jorge Oliver. Este se encuentra en la cama, pues padeca una enfermedad y se ha agravado algo con motivo del siniestro. Los oficiales del Villaamil se han portado con nosotros como caballeros. Nos han tratado y nos han atendido como hermanos, con un cario sincero que no podremos olvidar en la vida. Mientras estuvimos bordo de su buque nos prodigaron todo gnero de atenciones y nos revelaron una simpata y un afecto que no sabremos agradecer. Ruego ustedes que les expresen el testimonio de nuestro agradecimiento sin lmites. Lo dems termin diciendo el marino- ya lo saben ustedes. Un oficial del Villaamil tuvo la amabilidad de presentarnos en la Comandancia de Marina de este puerto, y nos condujo todas partes sirvindonos de intrprete y de poderoso auxiliar. Y aqu estamos. Descansaremos lo necesario y volveremos nuestra patria para seguir cumpliendo con nuestro deber. Y nosotros salimos del hotel, despus de estrechar la mano del bravo marino y de los dos senegaleses, que se estaban probando unos trajes nuevos y seguan fumando y riendo tranquilamente... ----------------------------------------------------------------------A las once y media de la maana arrib nuestro puerto un vaporcito que se dedica la pesca, cuyos tripulantes, al llegar las proximidades del lugar en que fue hundido el Indian, recogieron media canoa y algunos maderos, restos del buque naufragado, trayndolos remolque. Por la tarde, tres o cuatro vaporcitos arribaron conduciendo bordo cajas vacas y cacahuets, artculo que formaba parte del cargamento del Indian. Uno de estos

vaporcitos vena completamente cargado de cacahuets, hasta sobre cubierta. Ninguna de estas embarcaciones hall en el mar otros vestigios del buque torpedeado. Nuestro corresponsal en Irn nos comunic ayer que hacia la once de la maana del mircoles, los tripulantes del vaporcito pesquero San Lus, de la matrcula de Fuenterraba, recogi entre Zumaya y Deva, poca distancia de la costa, al tercer maquinista del vapor Indian, francs de 26 aos de edad, el cual permaneci diez horas en el mar sostenindole un salvavidas. Este nufrago, superviviente de la tragedia de Zumaya, manifest que el Indian proceda del puerto senegals de Dakar y se diriga Francia conduciendo bordo cargamento de carne y cacahuet, ste para la fabricacin de aceite. Aadi que la tripulacin la constituan 39 hombres y que con ellos navegaban siete pasajeros, entre ellos una mujer, la cual cree que habr perecido as como la mayor parte de sus camaradas. A la altura de Bilbao pasaron las siete de la tarde del martes, siendo torpedeado el buque a la altura de Zumaya y cuatro cinco millas de la costa. El nufrago salvado fue conducido por el San Lus al puerto francs de Socoa, donde desembarc presentndose a las autoridades de San Juan de Luz. El mencionado vaporcito vio que sobre el mar flotaba una enorme cantidad de cacahuet y restos del buque hundido. Los pescadores de Guetaria recogieron ayer por la maana, los cadveres de tres hombres de raza de color y otro de raza blanca, que encontraron flotando en el mar en las proximidades del lugar en que ocurri el siniestro. Casi todas las embarcaciones entraron en Guetaria con gran cantidad de sacos de cacahuet y sacos vacos, grandes pedazos de madera tiles de marina y otros objetos flotantes. ********************************************************************* Peridico La Voz de Guipzcoa, 20 de julio de 1918: (Crnica escrita desde San Sebastin) El caso del Indian

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LONDRES.- Dicen la Agencia Reuter que un vapor francs, el Indian, ha sido atacado y hundido por un submarino alemn en aguas del Cantbrico. La tripulacin logr abandonar el buque, refugindose en dos botes, siendo atropellados por el submarino agresor. Una de las canoas contra las que se lanz el sumergible, fue partida en dos pedazos. Slo sabe el corresponsal que se salv un maquinista francs, que estuvo en el agua durante catorce horas. ********************************************************************* Peridico La Voz de Guipzcoa, 21 de julio de 1918: (Crnica escrita desde San Sebastin) El cargamento del Indian Durante los dos ltimos das han continuado trayendo al puerto las embarcaciones que de ordinario se dedican las faenas de pesca, grandes cantidades de cacahuet que recogan en el mar con redes pequeas y zalabardos. El muelle de Cai-arriba est sembrado de cacahuets; en la Jarana ocurra lo mismo y frente la capilla del muelle haba siete tinas llenas de este fruto. Por la tarde, desde la isla de Santa Clara hasta la playa, frente al hotel de Londres se extenda una ancha faja amarillenta, formada por miles y miles de cacahuets que la corriente haba arrastrado hasta nosotros. Despus aparecieron otras fajas ms estrechas, depositando el agua en la playa gran cantidad de ese producto, que era recogido por un enjambre de chiquillos los que en su operacin acompaaban bastantes personas de edad. Como el expediente incoado por el torpedeamiento del Indian -al cual perteneca todo ese cargamento desparramado por el mar- sigue los trmites legales, el comandante de Marina ha dado las oportunas rdenes para que nadie pueda llevarse cacahuets, ya que, segn se ha podido comprobar, ha habido alguien que ha puesto la venta los del Indian como procedentes de Amrica Valencia.

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