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Hundimiento del Awa Maru

El buque japons Awa Maru, era un barco de carga y pasajeros que desplazaba 11.2 ! toneladas, por tanto uno de los m"s grandes mercantes de la #lota japonesa. Estaba comandado por el capit"n Hamada Matsutaro.

Acuerdo de libre paso.


En

1! 2, la cruz roja $izo intentos para en%iar quinina a los prisioneros de guerra aliados en &ilipinas, pero el gobierno de 'ap(n neg( la autorizaci(n. )reocupados por el trato que pod*an estar recibiendo los prisioneros estadounidenses en el sureste asi"tico, +as$ington propuso por intermedio del gobierno suizo, que buques japoneses transportaran la ayuda $umanitaria a los campos de prisioneros. ,os buques tendr*an libertad de paso a tra%s del bloqueo submarino. -ue%amente los japoneses rec$azaron la propuesta, pero luego retomaron las con%ersaciones. .no de los puntos que no se lograban conciliar era respecto a la dieta. En esos momentos los soldados japoneses com*an arroz, %egetales encurtidos y bolas de carne de pescado, dieta que para los est"ndares occidentales era insu#iciente. )ero los japoneses arg/*an que los prisioneros no pod*an alimentarse mejor que los soldados japoneses. &inalmente los representantes llegaron a un acuerdo que #ue #irmado en 0uiza entre los gobiernos de EE.. y del 1mperio de 'ap(n garantizando el libre paso de buques de ambos pa*ses que transportaban prisioneros y paquetes de ayuda de la 2ruz 3oja destinadas a prisioneros de guerra. Esos buques pintados de %erde lle%aban %isibles cruces blancas, iluminadas por re#lectores, a ambos lados y en la c$imenea, para distinguirlos de los dem"s mercantes. El tercero de los barcos japoneses destinados a ese ser%icio #ue el Awa Maru.

)rimer embarque de ayuda $umanitaria


En diciembre de 1! 4 cinco buques so%iticos zarparon de )ortland, 5regon, EE.., transportando 2677 toneladas de suministros, en su mayor parte, alimentos, medicinas, ropa y correspondencia, destinados a prisioneros de guerra estadounidenses. ,as na%es recalaron en 8ladi%ostoc9 donde #ueron transbordados a buques japoneses que deb*a lle%arlos al campo de prisioneros de -a9$oda, a cien millas al sur de 8ladi%ostoc9.

El Awa maru en la 5peraci(n 0H5


El Awa Maru zarp( de Moji el : de agosto de 1! como parte del con%oy H;<1 durante la 5peraci(n 0H5. En la tra%es*a el con%oy su#ri( serios ataques submarinos del .00 3ed#is$ y .00 3ager $undiendo %arios barcos. En la ba$*a de ,uz(n el con%oy su#ri( el embate de un #eroz ti#(n que azot( la zona entre el 1: y el 1! de agosto. El .00 3ager $undi( %arios mercantes del desintegrado con%oy, mientras se le un*a el .00 =lue#is$ y el .00 0pade#is$. El Awa Maru acus( un impacto de torpedo y qued( al garete. ,o que quedaba del con%oy #ue reensamblado en 0an &ernando y pudo continuar rumbo a Manila donde lleg( el 21 de agosto. )oco despus llegaba el Awa Maru remolcado con las maquinas detenidas. El Awa Maru debi( quedarse $aciendo reparaciones, probablemente sal%ando as* de ser $undido pues el drama del con%oy H1;<1 no termin( a$*.

>estimonio
0eg?n el testimonio de un %eterano que #ue prisionero de guerra, el 16 de diciembre de 1! , en 0ingapur, 626 prisioneros se alineaban en el campo de prisioneros del camino 3i%er 8alley esperando a ser lle%ados a los muelles para abordar el Awa Maru. ,uego de pasar lista y re%isar las pertenencias de los internos, #ueron subidos a camiones. Al llegar al embarcadero los prisioneros %ieron la silueta de uno de los grandes mercantes japoneses en el que ser*an transportados. ,entamente todos #ueron bajados, por la ?nica escalinata, a las bodegas que les ser%ir*an de alojamiento. En ese lugar deb*an pasar los pr(@imos 11 d*as, mientras se ensamblaba el con%oy, antes de zarpar. )as( la -oc$e =uena y el d*a 2A de diciembre, el Awa Maru le%( anclas para lentamente dirigirse mar a#uera rumbo al 'ap(n, con una primera escala en 0aig(n. M"s tropas japonesas abordaron el Awa Maru y el n?mero de barcos en el con%oy lleg( a contar 27 na%es incluyendo un par de #ragatas de escolta. 0aliendo de 0aig(n, el con%oy borde( la costa de 2$ina para e%itar a los submarinos estadounidenses. 2ada noc$e el con%oy #ondeaba en las ba$*as de la costa protegidos por la oscuridad y la niebla. Burante el d*a a%iones japoneses sobre%olaban el con%oy en b?squeda de submarinos enemigos. A medida que el con%oy a%anzaba al norte el clima comenz( a cambiar, not"ndose ya una sustancial baja de temperatura. ,os

prisioneros ten*an que subir a cubierta, caminar sobre una plata#orma que sobresal*a de cubierta para orinar y e%acuar, $aciendo equilibrio y soportando las r"#agas de aire $elado. Estando acostumbrados ya al clima tropical, soportar las bajas temperaturas era una prueba di#*cil de sobrelle%ar sin ropa adecuada.

El Awa Maru regresa al ser%icio


El 16 de enero de 1! 6, el Awa Maru recal( en la ba$*a de Moji para terminar las reparaciones y reincorporarse al ser%icio. En 'ap(n era pleno in%ierno y a esas alturas la cubierta del buque estaba blanca por la nie%e. 8arios centenares de prisioneros #ueron desembarcados. El 1< de #ebrero de 1! 6 el Awa Maru estaba listo para zarpar en misi(n de transporte de ayuda $umanitaria bajo los trminos del acuerdo con EE... ,os japoneses radiaron la salida del buque indicando la ruta que seguir*a la na%e. 0aliendo de Moji, en ruta a 0ingapur, 1ndonesia, Hong Cong, &ormosa y luego el regreso a 'ap(n. )or su parte el mando na%al estadounidense irradi( las (rdenes a todos los submarinos que deb*an permitir el libre tr"nsito de la na%e en caso de ser a%istada.

El d*a #atal
El d*a 71 de abril de 1! 6, el Awa Maru na%egaba con todas sus luces encendidas cuando #ue a%istado por el submarino .00 Dueen#is$ comandado por Elliot ,oug$lin, mientras segu*a el rumbo paralelo a la costa de 2$ina. Esa tarde, el Dueen#is$ $ab*a atacado un con%oy japons a%eriando a un transporte. Bos $oras y media despus, tu%ieron contacto de radar con el Awa Maru. ,oug$lin apro@im( su na%e $asta ponerse a tiro y dispar( cuatro torpedos. El .00 Dueen#is$ permaneci( en el lugar $asta que se $undi( la na%e japonesa y m"s tarde rescat( al ?nico super%i%iente de la tragedia. El japons le in#orm( que el barco que $ab*an $undido era al Awa Maru.

3eacci(n del mando na%al


,oug$lin noti#ic( lo acontecido al comandante de la &lota 0ubmarina del )ac*#ico, 2$arles ,oc9wood, que $izo el in#orme para el Almirante Cing, 'e#e de 5peraciones -a%ales. Cing orden( despojar a ,oug$lin el mando y que #uera regresado para en#rentar una corte marcial por desobedecer (rdenes directas de su superior, ine#iciencia en el cumplimiento del deber y negligencia al recibir (rdenes.

)rotesta japonesa
El gobierno japons protest( por el $ec$o y deneg( $acer m"s entregas de ayuda $umanitaria. Estados .nidos admiti( el error y se comprometi( a reemplazar el barco e indemnizar despus de la guerra. ,a rplica japonesa #ue que ese ataque result( ser Eel m"s in#ame acto de traici(n, sin paralelo en la $istoria del mundo.E Bespus de la guerra, el gobierno japons insisti( en usar el caso del Awa Maru como elemento de negociaci(n, pero el gobierno estadounidense desestim( y se neg( a pagar la indemnizaci(n, aduciendo que el trato a los prisioneros estadounidenses #ue in$umano y largamente m"s gra%e que el $undimiento del barco. )or tanto +as$ington dio por terminado el asunto y no pag( ninguna indemnizaci(n, pro$ibindole al gobierno japons mencionar ese caso nue%amente.

Beclaraci(n de ,oug$lin
,oug$lin declar( que no recibi( las (rdenes generales, pues el radiotelegra#ista no las transcribi( mientras estaban en 0aipan. Admiti( que s* recibi( las (rdenes relacionadas con el Awa Maru y su paso por su "rea de patrullaje. Al detectar a la na%e japonesa, dijo que estaba sobrecargado y por eso le apreci( que era un destructor que se mo%*a en la niebla a gran %elocidad y no un mercante, por lo que decidi( disparar cuatro torpedos. ,oug$lin admiti( no $aber identi#icado positi%amente el blanco antes de disparar. En su descargo dijo que la na%e estaba #uera de la ruta establecida y del $orario de na%egaci(n.

0entencia
En el juicio, Elliot ,oug$lin #ue absuelto de los dos primeros cargos, pero #ue $ayado culpable por negligencia, recibiendo una amonestaci(n del 0ecretario de Marina. 2$ester -imitz estu%o discon#orme con el dictamen del jurado y en%i( reprimendas a los miembros de la 2orte Marcial. A ,oug$lin le retiraron el mando y qued( bajo las (rdenes de ,oc9wood en labores de entrenamiento. M"s tarde, el o#icial #ue trans#erido a la &lota del Atl"ntico donde se desempeF( como 5#icial de 5peraciones. AFos despus ,oug$lin alcanz( el rango de 2ontralmirante.

GDu transportaba el Awa MaruH


Hay muc$as contradicciones sobre la carga y pasajeros del Awa Maru en el momento de ser $undido. .nos autores dicen que el 2: de marzo, el Awa Maru ten*a a bordo a 2777 pasajeros entre los que se encontraban o#iciales del ejrcito, diplom"ticos, tcnicos y ci%iles. >ambin que lle%aba a bordo un cuantioso bot*n de guerra, consistente en 7 toneladas de oro y diamantes por un %alor de 6 mil millones de d(lares. Bicen tambin, que su primera escala antes de emprender el %iaje a 'ap(n #ue Ia9arta donde carg( 2677 toneladas de petr(leo crudo, cientos de toneladas de material de per#oraci(n petrol*#era y %arias toneladas de tungsteno, zinc y cauc$o. -o son pocos los que a#irman que lle%aba armas, municiones y repuestos de a%i(n. >ambin dicen que aunque los estadounidenses sab*an que el barco japons acostumbraba a lle%ar cargas il*citas, respetaban el acuerdo de dejarle libre paso, por ser de necesidad %ital para los prisioneros estadounidenses el recibir la ayuda $umanitaria. 5tros autores, por el contrario, a#irman, que en la #ec$a en que ocurri( el $undimiento, los japoneses estaban tratando de $uir del bombardeo aliado en el sureste asi"tico y que el buque lle%aba de regreso a 'ap(n m"s de 2777 ci%iles, $ombres, mujeres y niFos, incluyendo tcnicos, personal administrati%o y $eridos. El in#orme del tiempo correspondiente el d*a del $undimiento indica que en el estrec$o de &ormosa J>aiwanK no $ab*a niebla. El Awa Maru #ue $undido en las coordenadas 2 . 7 -, 11!. 6 E y por ser aguas territoriales c$inas, #ue rescatado por la empresa 0al%ataje 2$ina 2o. en los aFos <7. En 1!<6, el gobierno c$ino entreg( a 'ap(n algunos restos de barco. Es dic$a empresa la que debe saber qu es lo que $ab*a en las bodegas del barco japons, pero el gobierno c$ino no se $a pronunciado al respecto.

El recuerdo
>odos los aFos en el templo de >o9usaga 0$oguns de >o9io y en el templo de -ara, se rememora la #ec$a del $undimiento del Awa Maru y la muerte de miles de personas, cuyos nombres est"n grabados en pulidas paredes de granito negro.

.00 Dueen#is$
El .00 Dueen#is$ J00;4!4K, #ue lanzado al agua el 47 de no%iembre de 1! 4. Besplazaba 162A tn en super#icie y 24!1 sumergido. 2on su tripulaci(n de AA $ombres na%egaba a 27 nudos en super#icie y ! nudos, sumergido. Estaba armado con un caF(n de 6E, una ametralladora antiarea de 7MM y 17 tubos de 21E. Bespus de la 0egunda Luerra Mundial, prest( ser%icios en la Luerra de 2orea. Burante ese con#licto, el .00 Dueen#is$ regres( a las aguas donde $undi( al Awa Maru en 1!61 y 1!64. En esa oportunidad no tu%o a su alcance ning?n blanco pues ellos se encontraban en la desembocadura del r*o Ial?, #uera de su alcance. En 1!6 regres( a 0an Biego. En 1!A7 #ue reasignado como submarino au@iliar y dado de baja en el ser%icio en 1!A4. &inalmente, el 1 de agosto de ese aFo, #ue utilizado como blanco para ejercicios en el )ac*#ico donde #ue $undido.

USS queenfish siendo hundido como blanco

(agrandala para mas detalles)