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Primer Festival Medieval Fecha :Viernes 4 de Noviembre de 2005.

Beowulf o el paso del hroe por los tres mundos.


La aventura pica de Beowulf fue como un abono en mi mente para l !e"or de los anillos. J.R.R. Tolkien.

Es sin duda el gnero pico, aqul que imita acciones altas y nobles, cofre repleto de tesoros o cuerno de la abundancia que nunca termina de vaciarse para las almas sensibles. No tan solo por la humanidad que aparece retratada y, en gran medida idealizada en las obras picas, sino porque se percibe en ellas como estratos o dimensiones que hubiera ido superponiendo la memoria a manera de capas significativas aludindose unas a otras y coexistiendo de manera interdependiente entre s; como si el sentido de una dimensi n tuviese que buscarse necesariamente en otra que le da forma y direcci n. En toda obra pica cl!sica observamos aquello que la "et rica llam la #m!quina o maravilloso$, elemento fundamental sin la que el esqueleto de lo simb lico no puede hacerse carne en la palabra; la #m!quina$ refle%a la visi n de mundo, las creencias y, en definitiva, la forma de existir de la sociedad aludida en determinada poca, &el ethos y el nomos al decir de Eric' (aveloc') compendio, a su vez, de la historia que la antecedi . *oda instancia pica es pues evocaci n e invocaci n del

pasado, convocaci n inserta en la vivencia presente y proyecci n futura, &recurdese que esta sera la significaci n cl!sica del #mythos$, aqul que revelaban las musas al poeta), es por ello que la Epica comporta tal carga de vitalidad y sus hroes no de%an de atraernos y fascinarnos, porque detr!s de los aparentes velos de la maravilla intuimos un fondo de verdad que nos seduce y nos lanza hacia dimensiones desconocidas. No es de extra+ar que ,."" *ol'ien afirmara refirindose a -eo.ulf que #fue un abono en su mente$ para la creaci n del mundo de su obra El Seor de los anillos, ya en el -eo.ulf se mueven las criaturas que aparecen en la *ierra /edia, usurpando espacios y trasgrediendo lmites morales y civilizatorios0 1as figuras perturbadoras del ogro 2rendel y de su madre 3ol'%a as como el drag n, guardi!n de los tesoros escondidos y otra serie de seres acu!ticos, hi%os de la oscuridad y los abismos, as como la referencia a los tiempos arcaicos0 el mundo de los gigantes y el gran 4iluvio5 6l mismo tiempo observamos el proceso de fusi n entre un mundo que llega a su trmino como experiencia espiritual, el paganismo, en su versi n germana y el cristianismo que adviene iluminando el sentido trascendente del 4estino como 7rovidencia y de la 8abidura manifestada como 1ey moral del 2ran 9reador.

I.- El Poema, su origen y caractersticas formales: El Beowulf es considerado uno de los mayores logros de la literatura medieval inglesa, adem!s de ser el primer 7oema pico de las letras

vern!culas de la Europa occidental. :ue escrito en dialecto sa% n en fecha a;n no fi%ada, aunque algunos estudiosos determinan su fecha de producci n entre los a+os <== y <>= 4.9. mientras otros afirman que pertenecera al 8 ? 4.9. 8e lo conserva en un manuscrito ;nico, el 9otton @itellius 6 ?@, que data del a+o A===, aproximadamente, sin embargo la primera impresi n de la obra no aparece hasta ABA>, es decir, principios del 8. ?C?. El poema consta de D.AB= versos, cada uno de ellos muy marcado por la aliteraci n, divididos en dos partes por una cesura &/trica y ritmo que responde a la memorizaci n y recitaci n oral, haciendo el texto m!s fludo y posibilitando el recuerdo tanto para el bardo que lo cantaba como para el p;blico) 6 la hora de su clasificaci n textual los crticos a;n no se ponen de acuerdo ya que algunos lo enmarcan dentro de la categora de 7oema pico, mientras otros hablan de su car!cter de Elega, como ,."." *ol'ien quien en su texto Los monstruos y los crticos se+ala0
#5su efecto de con%unto se aseme%a m!s a una extensa elega lrica que a un romance pico. Cncluso la primera parte, en 4inamarca, m!s ligera, est! traspasada de ominosas alusiones que fueron perfectamente comprendidas por las audiencias contempor!neas.$

Es este car!cter de Elega lrica que menciona *ol'ien, lo que le otorga un car!cter tr!gico a la obra, puesto que el sacrificio heroico de -eo.ulf atrae sobre s la necesaria lamentaci n de su pueblo y de la posteridad por quien da su vida sin la esperanza a;n de la resurrecci n, puesto que tal como ocurre en el 7oema pico El Cantar de los Nibelungos el alma anglosa%ona a;n no ha despertado del todo al espritu del cristianismo, si bien ste se perfila ya como creencia posible.

II.- El argumento y su divisin formal : 1a obra comienza con un 7reludio sobre los fundadores de la 9asa "eal 4anesa, en l el -ardo se dirige a los #oyentes$ e intenta llamar su atenci n sobre hechos memorables, hechos que el alma del pueblo no puede ni debe olvidar0
E6tenci nF 4esde tiempos inmemoriales hemos odo hablar del herosmo de los antiguos reyes de los 2arG4en en sus das de gloria, y de c mo los valientes prncipes se cubran de gloria por sus haza+as. &DA)

7asar! luego a referirse a los antecedentes del rey (rotgar y a los de su familia, narrando c mo lleg a construirse el /ead (all, sal n central del palacio de (eorot en donde los nobles compartan suculentas viandas y antiguas narraciones de los bardos. 9entro del mundo desde el que el rey (rotgar e%erca su autoridad, centro de la vida social y civilizatoria, centro

que ser! trasgredido por horrendas criaturas hi%as de la noche y del poder demonaco sembrando el caos y la muerte. 1uego de este 7reludio comienza la 7rimera parte de la obra0 #El acoso del ogro infernal$, en ella hace su irrupci n un ser demonaco proveniente de los brumosos pantanos, 2rendel, quien atrado por la #luz$ de la convivencia entre los humanos y por el sonido de las arpas espera que estos se duerman ahtos de bebida y comida para hacer ingreso al sal n y comenzar su macabra matanza0
7oco tiempo despus de inaugurarse el lu%oso (eorot H quiz!s atrado por el sonido de las arpas y las risas de los concurrentesG , uno de los monstruosos habitantes de las marismas se acerc durante la noche a fisgonear a travs de las ventanas del 8al n, en el cual los nobles se haban recogido para dormir en sus sitiales , una vez retiradas las mesas.&IA)

En esta 7rimera parte har! su aparici n -eo.ulf, perteneciente a los 2eata, quien derrotar! al monstruo usando solo sus manos puesto que #alg;n hechizo$ le protega contra el poder de las armas. 9abe hacer notar que el rey (rotgar ha llamado al noble guerrero y a sus hombres porque #no haba nadie en su reino capaz de enfrentar a tan horrenda criatura$, es decir no solo era necesaria la fuerza fsica para derrotar al monstruo sino que adem!s quien le hiciera frente deba poseer pureza de coraz n y ser capaz de vencerlo sin elemento material alguno. 1a 8egunda parte de la obra trata sobre0 #1a venganza de la madre de 2rendl$, la muerte de la criatura no puede quedar impune, la madre de sta

se acerca a (eorot con el fin de vengar la muerte de su hi%o; es aqu donde se nos narran los orgenes de 2rendl y donde el texto se acerca a las tradiciones bblicas0 2rendl y su madre 3ol'%a pertenecen a la progenie de 9an0
Cncalculable tiempo atr!s, cuando 9an mat a su hermano, Gel hi%o de su propio padreG, recibi el estigma de su crimen, apart!ndose de la proximidad de los seres humanos para refugiarse en aquellas marismas hediondas y h;medas. 6ll despert a muchos espritus malditos y los liber por el mundo, para vengarse de quienes lo haban castigado por el crimen de su hermano. J uno de ellos fue ese maligno y salva%e engendro que haba sido 2rendl, quien encontr en (eorot un hombre despierto y ansioso de entablar batalla, que lo envi , moribundo, en procura de su ;ltima morada. &AKI)

En esta 8egunda 7arte -eo.ulf ba%ar! a los abismos sumergindose en un mundo acu!tico y all sostendr! una feroz batalla con 3ol'%a, de la que saldr! victorioso, gracias a la intervenci n de la 7rovidencia divina que pondr! a su alcance una espada #for%ada por los gigantes$ y que en la empu+adura tiene la historia del gran diluvio grabada en caracteres r;nicos. En la *ercera 7arte0 #El rey -eo.ulf enfrenta al drag n$ nos encontramos con el hroe ya maduro y casi anciano que, sin embargo, posee la fuerza fsica de la %uventud adem!s de la madurez psicol gica. -eo.ulf se ha convertido en el rey de los 2eata y ha gobernado a su pueblo con %usticia y sabidura, pero con sus #setenta inviernos$ tendr! que vencer a un duro oponente0 un drag n que custodia antiguos tesoros y que despus de dormir durante siglos es despertado por la codicia de un hombre que entra a su madriguera llev!ndose un hermoso c!liz. 9u!l caverna de las

maravillas no poda ser saqueada sin que la energa que la custodiaba no se alterara, es as como -eo.ulf debe enfrentar, ahora en el interior de la tierra la fuerza gnea del drag n. 6mbos sucumbir!n en la lucha, como necesario sacrificio que purifica la memoria y el coraz n de los hombres a travs de quien ha asumido la responsabilidad de gua y regente de su comunidad. -eo.ulf no morir! solo, su compa+ero 3iglaf, contraviniendo la orden de su %efe de armas, entrar! en la caverna del drag n y el hroe morir! en sus brazos. El funeral ser! digno de un guerrero anglosa% n, el cuerpo de -eo.ulf ser! consumido por las llamas sobre una nave en el mar, mientras el pueblo lo contempla0
El pueblo entero contempl , con o%os velados por las l!grimas, c mo el oscuro humo purificador ascenda, llev!ndose consigo el espritu de su bienamado rey y benefactor, quien %am!s sera olvidado por sus s;bditos y protegidos. &KKD)

El argumento, como menciona *ol'ien, se sustenta sobre pocos elementos estructurales, sin embargo Lqu le otorga la potencia potica que, sin duda, la obra poseeM Lpor qu es, %ustamente la dimensi n de lo potico, contrariamente a lo que podra pensarse, lo que despierta la curiosidad de historiadores y fil logos que han estudiado

fundamentalmente el texto desde una perspectiva historicista m!s que literariaM Es este el problema que se plantea ,.".". *ol'ien en su texto Los monstruos y los crticos, sustantivos que al parecer, #sin intenci n$, utiliza

*ol'ien de manera sintagm!tica ubic!ndolos en una misma categora gramatical. 6 continuaci n intentar acercarme al sentido simb lico de las *res 7artes de Beowulf y observar el via%e o paso del hroe por los *res mundos o las *res dimensiones del cosmos, tal como eran concebidas en la gran mayora de las civilizaciones antiguas &4imensi n fsica, anmica y espiritual), puesto que quiz!s es desde aqu que la obra proyecta su fuerza vital y nos seduce puesto que nos habla de nosotros mismos, de nuestra propia historia. III.- Beowulf : su paso por los tres mundos o la formacin de quien de e ser el rey de s mismo y de su comunidad. 1.- La victoria sobre Grendl o el inicio de la lucha contra la estirpe de ronos! 4esde que la humanidad comenzara su camino en la tierra se vio amenazada por el caos, la corrupci n y el desgaste. 9uando surge el cosmos, y ya lo narra (esodo, surge 9ronos &El tiempo) que encabeza la 8egunda 4inasta de los dioses" este dios devora a todos sus hi%os sin distinci n y solo a travs de un enga+o se salva quien vendra a ser su destructor0 Neus, que simboliza la voluntad c smica y la ley. 8olo el teos puede imponerse sobre el tiempo y dominarlo, solo la voluntad es capaz de dome+ar el tiempo. 9ronos da lugar, en uni n con la noche, a diversas criaturas que constituir!n el lado oscuro de la manifestaci n, stas esperar!n la oportunidad para su manifestaci n0 cada vez que el sue+o, el

olvido y la molicie se ciernan sobre los seres humanos ellas entrar!n en acci n. 2rendl es una de las criaturas pertenecientes a la estirpe de 9ronos, es un #ogro$, a quien en la obra se le hace descendiente de 9an, ,ean 9hevalier apunta0
El ogro de los cuentos recuerda a los 2igantes, a los *itanes y a 9ronos. 8imboliza la fuerza ciega y devoradora. *iene necesidad de su raci n cotidiana de carne fresca. &5) 1a idea de 9ronos y del monstruo, se %unta con la del mito tradicional del tiempo y de la muerte; todo lo que ha nacido de la materia sirve de soporte moment!neo al espritu inmortal, pero est! abocado a la aniquilaci n. &<<=)

2rendl ingresa al /ead (all atrado y enloquecido por la m;sica de las arpas, su sonido simboliza la armona y el ordenamiento c smico, lo hace cuando los hombres duermen, y cuando en el horizonte estrellado el planeta @enus ya se ha ocultado; esta instancia es importante puesto que simbolizara el momento en el que los seres humanos no son conscientes y se encuentran adem!s sin la luz del planeta @enus, sin el amor ni la custodia necesaria. 1os hombres de (rotgar no son capaces de oponerle batalla, el reino se sume en el temor y el caos. 2rendl se instala definitivamente en el /ead (all, el rey recurre entonces a los dioses, puesto que los hombres han olvidado al 9reador0
Nunca un rey se mostr tan desolado como el otrora poderoso (rotgar se vea en esos momentos. 4esesperado, reuni conse%o tras conse%o para que le propusieran qu hacer con el monstruo, recurri a los templos paganos, elev plegarias a los dioses e incluso invoc a los m!s aberrantes espritus de los /undos Cnferiores. En su desesperaci n por liberarse del flagelo que los aque%aba, los 8cyldinga olvidaron a su 9reador E4esdichado sea

el que cae en las llamas del infierno, incluso en la mayor de las desgracias, pues ning;n consuelo puede liberarlo de ese flageloF En el colmo de su terror y su desesperaci n, ignoraron al ,uez de *odo lo 9reado, se olvidaron del 8e+or, y aquello solo poda conducirlos, al trmino de su vida a una prdida del anhelado @alhalla. &I>)

Es aqu donde ingresa -eo.ulf, prncipe de los 2eatas, llamado por (rotgar, es el ;nico hombre que puede enfrentar al monstruo, l mantendr! su conciencia despierta y lo esperar! en el momento del ataque. 1uchar! con 2rendl cuerpo a cuerpo, demostrando su valor y lo vencer! con las armas propias de un hroe0 la fortaleza fsica, la astucia y la persistencia, 2rendl intuye el poder de su adversario, tan solo el sentir la presi n #de los dedos de la mano$ sobre su brazo le produce temor. El signo de la derrota se mantendr! como trofeo en el /ead (all0 -eo.ulf arranca el brazo y la garra de 2rendl, esto es, el smbolo de su poder de apropiaci n en el mundo, las tinieblas se han disipado y el hroe ha recuperado el espacio fsico, venciendo al tiempo en su forma de caos y olvido. El hroe demuestra que solo la conciencia despierta y vigilante puede derrotar al caos. K.G 1a lucha en el abismo acu!tico o el ingreso a la memoria ancestral . 3ol'%a y /edusa. El hroe ha logrado la victoria a nivel individual, pero la raz del mal no ha sido destruida, la estirpe de 9ronos sigue viviendo en la madre de 2rendl, 3ol'%a, quien llegar! a vengar la muerte de su hi%o. 1as fuerzas

inconscientes siguen habitando los planos m!s sutiles y all, en las cavernas subterr!neas alientan el espOritu del caos. -eo.ulf enfrentar! a 3ol'%a, pero esta vez la lucha no se dar! en el espacio civilizado, el sal n del castillo, sino en las profundidades del pantano, en el medio en que habita el caos, -eo.ulf ser! arrastrado a la caverna de 3ol'%a y all ya no le servir!n las armas humanas, el hroe ha ingresado en los espacios infernales, en el mundo inferior en donde se conservan los vestigios de pasadas humanidades, solo la 7rovidencia, la que provee, un poder superior que bendice a aquellos que tienen una misi n especial, podr! socorrerlo. El narrador afirma que #aqul debera haber sido el ;ltimo da en la vida de -eo.ulf$ &AIK) sin embargo solo los designios divinos pueden alterar el destino es as como0
J en ese momento, cuando el campe n se puso nuevamente en pi, el "egente de los 9ielos decidi intervenir en la contienda0 a;n en la penumbra de la l;gubre caverna el prncipe 2eata logr divisar una espada, indudablemente bendecida por la victoria0 un mandoble for%ado por los gigantes que alguna vez debieron habitar aquel lugar, y cuyos acerados filos haran las delicias de cualquier hombre de armas. Era la elecci n suprema entre todas las armas %am!s for%adas, confiable y ma%estuosa, aunque m!s larga y m!s pesada de lo que cualquier hombre, excepto -eo.ulf , podra esgrimir dentro de una batalla. &AIK)

-eo.ulf es un hroe con caractersticas especiales, solo l puede sostener esa espada, es decir, solo l tiene la posibilidad de regenerar el mundo esgrimiendo su voluntad, esta imagen no puede de%ar de atraer a la mente el momento en el que otro rey5extra%era la espada de la piedra.

-eo.ulf derrota a 3ol'%a, la sangre de sta derretir! el duro metal de la ho%a, de la espada quedar! solo la empu+adura en la que aparece grabada en caracteres r;nicos la historia del diluvio, -eo.ulf ha recuperado la memoria de la humanidad. 9on las cabezas de 2rendl y de 3ol'%a, adem!s de la empu+adura de la poderosa espada, -eo.ulf emerge a la superficie, el pantano se ha convertido en un lago de aguas cristalinas y han desaparecido las oscuras criaturas que habitaban en l. Estas im!genes atraen inevitablemente las figuras mticas de 7erseo, cuando corta la cabeza de /edusa y la entrega como tributo a 6tenea, la que la lucir! para siempre sobre su pecho y, por otra parte el descenso de 2ilgamesh a la caverna del sabio Ptnapishtim, quien le narrar! la historia del diluvio. 6mbos hroes vencen al pasado recuperando la memoria ancestral de la humanidad. 7ara ello han tenido que sumergirse en las aguas renaciendo victoriosos, como seres conscientes de su pasado. -eo.ulf entrega la empu+adura de la espada a (rotgar, para que el rey tenga dominio sobre el oscuro pasado, a cambio el rey enunciar! los principios para ser un buen caballero, encontrando los fundamentos del saber moral en #el smbolo de aquellos tiempos remotos$, en cuanto a #Qu es cierto y qu es correcto en esta vida$. 6dvierte (rotgar a -eo.ulf los peligros del poder y de la posesi n de bienes, la gran amenaza es la soberbia0

En este punto, lo que ha disfrutado durante toda su vida le parece poco; encerrado en s mismo, se torna avaro y remiso a distribuir anillos de oro entre sus nobles, todo porque 4ios el omnipotente distribuidor de gloria, le ha proporcionado, quiz!s, una exagerada cantidad de honores. :inalmente suelen suceder dos cosas, o al menos una de ellas0 que el cuerpo fsico, una entidad prestada del 9reador, decline y se consuma, o la otra, que imprudentemente, dilapide sus tesoros sin discriminaci n. &A>R)

-eo.ulf ha llevado la regeneraci n moral al reino de (rotgar, despus de atravesar las oscuras dimensiones del pasado, es decir, ha renacido l mismo.

D.G El enfrentamiento final o la purificaci n por el fuego0 4espus de gobernar sabiamente el reino de los 2eata, a la edad de setenta a+os, el hroe deber! enfrentarse a un drag n que habita en una caverna y que custodia un gran tesoro. El drag n es un antiguo smbolo que est! presente en diversas culturas, tanto orientales como occidentales, su significado es, en la mayora de los casos ambivalente, como expresi n de la energa creadora que no contiene en s misma la condici n del bien o el mal, aparece como custodio de tesoros0
Es en efecto el guardi!n de los tesoros escondidos, y como tal el adversario que debe vencerse para poder acceder a ellos. En el Sccidente es el guardi!n del @ellocino de oro y del %ardn de las (esprides &5) la leyenda de 8igfrido confirma que el tesoro guardado por el drag n no es sino la inmortalidad. &IKB)

El drag n se despierta, despus de siglos, porque un ladr n ha entrado en la caverna y ha robado su m!s preciado tesoro0 un c!liz. 1a

energa se despliega y asola al pueblo 2eata, frente a tal situaci n -eo.ulf piensa que ha ofendido al 9reador, puesto que el caos ha llegado a su pueblo en la forma del fuego destructor. -eo.ulf se enfrenta al drag n en la madriguera de ste, la batalla final ser! terrible y ambos morir!n. El hroe ha llegado al sacrificio total por su pueblo, sabiendo que la realeza consiste en la responsabilidad total sobre el pueblo, el rey, siendo inocente en lo individual es responsable, seg;n la idea comunitaria del /edievo, de cada uno de los integrantes de la sociedad y, en este sentido se hace cargo del error engendrado por cada uno de los individuos que componen dicha comunidad. Esta ha sido su

;ltima prueba, la prueba de fuego, y la forma de consagrar su memoria para la posteridad. 8in duda el mundo presentado por el 7oema anglosa% n -eo.ulf , nos propone la transformaci n heroica como una aventura que atraviesa las tres dimensiones del cosmos0 :sica, anmica y espiritual, la aventura, en suma de la conciencia que recorre el camino de la evoluci n humana de quien debe ser rey de s mismo para luego regir a su pueblo hasta el supremo sacrificio de la muerte, saltando as a la inmortalidad.