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Ecologa Agrcola y Proteccin Ambiental1

Objetivos: Al finalizar la asignatura, los alumnos debern ser capaces de: -Expresar los conceptos bsicos de Ecologa, interpretando el carcter integrador de esta ciencia. -Aplicar los mecanismos de interrelacin entre los organismos y el medio, al ecosistema agrcola. -Aplicar conceptos ecolgicos a problemas de planificacin agrcola urbana y regional y a la discusin de proyectos de desarrollo. -Valorar la conservacin y el mejoramiento del ambiente en la actividad profesional del Ingeniero Agrnomo.

I- Introduccin a la agroecologa
Ecologa. Historia y actualidad del pensamiento ecolgico. Importancia del estudio de la ecologa como parte de la formacin del Ingeniero Agrnomo. Ecologa y evolucin. Anlisis de sistemas ecolgicos. Niveles de organizacin estudiados por la ecologa. Vnculos entre ecologa y agronoma. Agroecologa. Concepto de sustentabilidad. Agroecologa y estrategias agronmicas futuras. Ejemplos de sistemas agropecuarios.

Definicin de Ecologa:
Es la ciencia que estudia las interacciones entre los organismos y su ambiente. Esta definicin slo es correcta si entendemos el trmino ambiente en su acepcin ms amplia. Ambiente incluye no slo las condiciones fsicas y qumicas, sino tambin los otros organismos con los que interacta un organismo. Estas interacciones determinan la distribucin y abundancia de los organismos. La ecologa es una ciencia porque aplica el mtodo cientfico en la generacin del conocimiento. Esto implica una sucesin cclica de pasos, es decir: la descripcin de un fenmeno; el planteamiento de hiptesis que expliquen el fenmeno; el diseo de una metodologa que permita descartar secuencialmente algunas de esas hiptesis hasta quedarse con la mejor de ellas; a partir de esta hiptesis se generan nuevas hiptesis y observaciones que amplan el conocimiento; y si alguna nueva evidencia rechaza la hiptesis firme, se empieza nuevamente el proceso. Con esta aclaracin diferenciamos a la Ecologa de las acepciones ticas y estticas con la que se la asocia (Fuentes 1989). La ecologa es una ciencia que relaciona distintos conceptos provenientes de diversas disciplinas, entre ellas la gentica, la fisiologa, la fsica, la qumica, la etologa, la sociologa, la geografa, la climatologa, etc. Por esto, podemos afirmar que la ecologa es una ciencia de sntesis ya que un conjunto de conocimientos originados independientemente convergen en una disciplina integradora. Es importante aclarar que la Ecologa no estudia slo los ecosistemas naturales sino que se interesa tambin por los sistemas producidos por el hombre o influidos por l como lo son los sistemas agrcolas o las ciudades.

Material de lectura elaborado por Dr. Carlos Passera para el estudio introductorio de la Agroecologa, de la materia Ecologa Agrcola y Proteccin Ambiental, correspondiente a la carrera Ingeniera Agronmica de la Facultad de Ciencias Agrarias. UNCuyo. ltima actualizacin ao 2009.

Historia:
Se inicia con la misma humanidad, los primitivos habitantes de este planeta eran cazadores-recolectores, para ello deban conocer los lugares y el momento donde encontrar los alimentos. Luego, al iniciar actividades agrcola-ganaderas debe incorporar otros conocimientos como los referidos al modo de cultivo de los vegetales o crianza de animales domsticos, all se inicia la domesticacin de especies vegetales y animales. Desde el punto de vista cientfico, se encuentran principios ecolgicos en los tratados de los griegos, los hebros y los romanos. Posteriormente, se realizan numerosos trabajos de historia natural durante el Renacimiento y los siglos XVI, XVII y XVIII impulsados por los descubrimientos geogrficos. Finalmente, en el siglo XIX adquiere identidad como ciencia al desarrollarse un cuerpo de conocimientos reconocibles. A continuacin se mencionan algunos de los hechos ms significativos en el desarrollo de la ecologa como ciencia: - En toda la ciencia griega y romana se evidencian escritos que se refieren a la vida en armona con la naturaleza. Aristteles y Teofrasto relatan sobre la existencia de plagas como la langosta, o de ratones de campo, naciendo de este modo la vinculacin entre cultivos y plagas y la idea de comunidades. - En 1662, Graunt inicia estudios descriptivos de poblaciones humanas, que se convierten en los primeros estudios demogrficos. - En 1798, Malthus publica ideas catastrficas denunciando que mientras el crecimiento de la poblacin humana es geomtrico el de los alimentos es aritmtico. - A fines de los 1800 y comienzos del 1900 aparecen las primeras denuncias sobre la extincin de especies y sobre la competencia; pasando de la idea del equilibrio providencial natural a los conceptos de seleccin natural y supervivencia. - En 1859, Charles Darwin publica El origen de las especies donde plantea la teora de evolucin y seleccin natural, base de la moderna ecologa evolutiva. - En 1869, Ernst Haeckel define por primera vez el trmino Ecologa como el estudio cientfico de las interacciones entre los organismos y el ambiente. - En 1916, Clements afirm que en una regin climtica determinada slo exista una verdadera comunidad climax que sera el punto final de la sucesin. Esta teora del monoclimax de Clements, fue superada por la del policlimax de Tansley (1939) que tiene en cuenta los factores histricos en el desarrollo de los ecosistemas. - En 1927, Elton en su Ecologa animal dio gran impulso a lo que es hoy la ecologa moderna, haciendo estudios de distribucin y abundancia, y de las relaciones entre animales de una misma comunidad. En 1949, este autor define el hbitat como un rea con cierta uniformidad en cuanto a su geografa fsica, vegetacin, etc.. Elton tambin define el concepto de nicho como el papel que dentro de la comunidad desarrolla cada ser, a la relacin del animal con su alimento y sus enemigos. La teora Eltoniana dice que la estabilidad est asociada con la diversidad. Ms adelante se volver sobre esta terminologa especfica. - A pesar de estos avances en los estudios ecolgicos, recin a partir de 1960, la ecologa es considerada como una ciencia. - Krebs, en 1972, define la Ecologa como el estudio cientfico de las interacciones que determinan la distribucin y abundancia de los organismos. - Begon et al. (1988) interpreta que la ecologa es una ciencia de sntesis que intenta describir, explicar o comprender los fenmenos biolgicos, y ser capaz de predecir lo que suceder al organismo, poblacin o comunidad bajo un conjunto determinado de circunstancias y, en esas condiciones, poder controlarlo y explotarlo (aplicacin). Si bien las definiciones son diferentes, el concepto comn a todas ellas, es el de interacciones o interrelaciones, que son el principal motivo de estudio de la ecologa, ya que su objetivo es descubrir los principios que gobiernan esas interrelaciones (Gallopn, 1982).

Importancia del estudio de la ecologa:


Las actividades humanas como la agricultura y la acuicultura son totalmente dependientes de las relaciones ecolgicas del mundo natural. Por esto, la Ecologa moderna incluye en sus estudios no slo los ambientes naturales sino tambin las tierras cultivadas, bosques implantados y las poblaciones manejadas de peces o ciervos por ejemplo. El estudio en ambientes naturales tiene por objetivo entender como funciona la naturaleza en ausencia de intervencin humana, mientras que en los ambientes manejados el objetivo es aplicar principios de la ecologa para sostener e incrementar la cosecha. La Agronoma estudia los sistemas agrcolas y ganaderos para generar tcnicas de manejo que maximicen ciertos objetivos, principalmente el econmico, teniendo en cuenta las restricciones que impone el ambiente. La Ecologa le brinda herramientas conceptuales para la comprensin de la organizacin del agroecositema y, en consecuencia, para el desarrollo de nuevas tecnologas agronmicas. En la ecologa encontramos los conocimientos para crear un marco de anlisis holstico, ms adecuado para interpretar integralmente los problemas agronmicos. Otra razn para el estudio de la ecologa tiene que ver con la crisis ambiental. La ecologa permite entender mejor la posicin del hombre en las relaciones que establecemos con el ambiente y con los organismos que nos rodean. La cantidad de habitantes y la enorme capacidad tecnolgica han provocado una profunda alteracin del ambiente y de las relaciones del hombre con su medio. El conocimiento de la cuanta y las verdaderas implicancias ecolgicas de nuestras relaciones con el medio es importante para la toma de decisiones acerca de las acciones de la sociedad sobre el medio. La Revolucin Verde (que en su momento hizo uso de energa barata y de innovaciones tecnolgicas, desplaz mano de obra por mecanizacin y disemin variedades vegetales altamente productivas pero con alta demanda de agroqumicos y de riego) fue transferida a muchos pases en desarrollo como si fuera una receta mgica pero que en muchos casos fracas pues no consider las caractersticas ecolgicas propias de cada lugar y menos las caractersticas socioeconmicas y culturales. Es importante destacar que los problemas prcticos de manejo tienen facetas ecolgicas pero requieren consideraciones econmicas, sociales y ticas que delimitan las soluciones posibles. No hay una manera ecolgica de proceder sino consideraciones ecolgicas en las decisiones que se toman (Fuentes, 1989).

Ecologa y Evolucin:
En biologa nada tiene sentido si no se lo observa a travs del prisma de la Evolucin (Theodosius Dobzhansky 1900-1975). As, los patrones ecolgicos se explican y fundamentan a travs de la Teora de la Evolucin. Cmo dijimos, la ecologa estudia la relacin entre los organismos y su ambiente, y la primera afirmacin que podemos hacer al respecto es que los organismos no estn distribuidos al azar entre los distintos ambientes, sino que existe una correspondencia entre ambos. Este ajuste entre los organismos y su ambiente es fcil de comprender si se entiende la forma en que los organismos se han adaptado a su ambiente o, mejor expresado, han sido adaptados por su ambiente. Los organismos que observamos en la actualidad han surgido de modificaciones de formas de vida ms antigua que han sido sometidas a cambios en su reservorio gnico a travs de numerosas generaciones. No hay una simple definicin de Evolucin. Los postulados que mejor la definen integran los puntos de vista de Charles Darwin y los actuales conocimientos de la herencia (Mendel) y cambios genticos de poblaciones. Al nuevo grupo de postulados que integran ambos conjuntos de conceptos se lo denomina Teora Sinttica de la Evolucin. Para esta teora, la evolucin son los cambios graduales y continuos en el reservorio gnico de las

poblaciones. A continuacin se presenta una simplificacin de esta teora con los principales postulados de inters para el entendimiento de los principios ecolgicos: - Los individuos que constituyen una poblacin no son idnticos, muestran variaciones en sus diferentes caractersticas, por ejemplo en el tamao, respuesta a la temperatura, etc. - Por lo menos parte de esta variacin es hereditaria. - Todas las poblaciones tienen la potencialidad de poblar toda la Tierra si todos los individuos sobrevivieran y produjeran el mximo nmero de descendientes. - Los distintos individuos dejan diferente nmero de descendientes. - La cantidad de individuos que deja un individuo depende de la interaccin entre las caractersticas del individuo y las del ambiente. - Entonces, la evolucin se produce mediante la interaccin de la variabilidad gentica de las poblaciones y el filtro ejercido por el ambiente. - Las caractersticas de los individuos capaces de dejar ms descendientes en un ambiente determinado se vern ms representadas en las generaciones siguientes. Esta reproduccin diferencial de los individuos de una poblacin se denomina seleccin natural (Fig.1) - Las principales fuentes que introducen variabilidad son: - Mutaciones (fuente primaria) - Recombinaciones (secundaria) - Migraciones (flujo gnico) - El xito ecolgico de una especie, de una poblacin o un organismo se mide a travs de su xito reproductivo o eficacia biolgica; esto es la contribucin proporcional de los individuos a las generaciones futuras. - Organismos con alta eficacia biolgica en un ambiente puede tener baja eficacia biolgica en otro. - Las consecuencias de la evolucin son la adaptacin y la especiacin. Las ESPECIES son la categora fundamental de las clasificaciones biolgicas y hay muchos criterios para definirla: Morfolgico: Es el ms usado y es por la forma. Biolgico: Grupo de poblaciones interfrtiles, aisladas reproductivamente de otras. Gentico: Caracteres genticos nicos (distancia gntica). Paleontolgico: Con morfologa nica pero que existieron en tiempos geolgico pasado. Evolutivo: especie evolutiva a la secuencia de poblaciones ancestrales hasta la actual.

El xito ecolgico de una especie, de una poblacin o un organismo se mide a travs de su xito reproductivo o eficacia biolgica

Variabilidad gentica de la poblacin

Filtro ambiental
Reproduccin diferencial Seleccin natural

Nueva variabilidad
Fig. 1. Diagrama esquemtico de los cambios en el Reservorio gnico de una poblacin por seleccin natural.

Sistemas ecolgicos:
Un sistema es un conjunto coherente de elementos interactuantes o interdependientes. Cada una de sus partes est relacionada de tal modo con las otras que una alteracin en una de ellas provoca un cambio en todas las dems. A su vez, los elementos que conforman un sistema pueden ser otros sistemas (subsistemas) conformando distintos niveles de organizacin de la materia de distintos grados de complejidad, donde un determinado nivel de organizacin esta formado por subgrupos integrados por el nivel de complejidad anterior. Al combinarse subgrupos o componentes para producir entidades funcionales de mayor complejidad, emergen nuevas propiedades no presentes en el subgrupo o componente predecesor. Los sistemas vivos son, en trminos de termodinmica, sistemas abiertos, disipativos, autoorganizados y evolutivos, que se mantienen alejados del equilibrio termodinmico a travs del intercambio de materia y energa con su ambiente. Este desequilibrio funciona como motor que permite mantener la organizacin del sistema (la vida). Un sistema ecolgico esta formado por uno o ms organismos junto con los componentes del ambiente (biticos y abiticos), con los que estn relacionados funcionalmente.

Niveles de organizacin estudiados por la ecologa:


Organismos, poblaciones, comunidades, ecosistemas y biosfera son los distintos niveles de organizacin que son objetos de estudio de la ecologa. Una consecuencia importante de esta organizacin jerrquica es que cuando los componentes o subconjuntos se combinan para producir una unidad funcional mayor, surgen o emergen nuevas propiedades que no estaban presentes o no eran obvias al nivel inferior. Estos nuevos atributos son los que llamamos propiedades emergentes, las que resultan de la interaccin funcional de los componentes y, consecuentemente, no pueden ser predichas a partir del estudio de los componentes en forma aislada (Odum & Sarmiento 1998). Dicho en otras palabras, el todo es ms que la suma de las partes o el bosque es ms que un agrupamiento de rboles. Las propiedades emergentes de cada uno de los niveles de organizacin mencionados son el motivo de estudio de diversas ramas de la ecologa, cada una con sus objetivos y metodologa.

Como consecuencia de esta organizacin jerrquica de los sistemas ecolgicos, podemos comenzar el estudio de los fenmenos ecolgicos en cualquiera de los niveles. El reto es reconocer las caractersticas nicas del nivel seleccionado y luego disear mtodos apropiados para su estudio.

Biosfera Ecosistema Comunidad Poblacin Organismo rgano Clula Molcula tomo


Fig. 2. Niveles de Organizacin

Niveles de organizacin que son objeto de estudio de la ecologa

Organismos Segn Fuentes (1989), los organismos son entidades delimitadas en el espacio y en el tiempo, constituidas por procesos de transformacin que les permiten mantener el equilibrio dinmico de sus componentes fundamentales. Esto ltimo se logra por un intercambio ordenado de molculas, iones y energa con el medio ambiente circundante. Adems, describen trayectorias vitales durante las cuales son capaces de reproducirse. Algunas propiedades emergentes de los organismos son el tamao, los requerimientos nutricionales, el comportamiento, el genotipo, etc. La ecologa fisiolgica o ecofisiologa y la ecologa del comportamiento o etologa son dos de las ramas de la ecologa que tienen por objeto de estudio los organismos. La primera estudia el vnculo entre el ambiente y el funcionamiento de los organismos, con especial inters en los mecanismos fisiolgicos a travs de los cuales hacen frente al ambiente. La ecologa del comportamiento estudia los mecanismos comportamentales a travs de los cuales los organismos se adaptan al ambiente. Los estudios centrados en una sola especie se denominan autoecolgicos. Poblaciones Entendemos por poblaciones al conjunto de organismos de la misma especie que comparten un tiempo y un lugar determinado y entre los cuales existe, potencialmente, intercambio gentico. Esta definicin excluye a los organismos que se reproducen asexualmente, sin embargo los grupos que forman estos organismos renen la mayor parte de los atributos de las poblaciones y a los fines de su estudio son considerados como tales. En algunos casos los lmites de la poblacin son bien definidos; por ejemplo, la poblacin de pejerreyes del lago carrizal. En otros casos, los lmites son definidos por el propsito o la conveniencia del investigador y por lo tanto no son lmites naturales (Pianka 1982; Odum & Sarmiento 1998). Algunas propiedades emergentes de las poblaciones son la tasa de natalidad y de mortalidad, la tasa de crecimiento, la distribucin por edades, la frecuencia gnica, etc. La rama de la ecologa que estudia los atributos de las poblaciones se llama ecologa de poblaciones.

Comunidades La comunidad es una agrupacin de poblaciones de distintas especies que comparten un tiempo y un espacio. Esta definicin implica la interaccin, aunque sea en forma indirecta de las distintas poblaciones. Una comunidad puede ser definida en cualquier tamao, escala o nivel de jerarqua. En uno de los extremos, se pueden reconocer a escala global las pautas de distribucin de los tipos de comunidades, determinando los grandes biomas, por ejemplo el bioma de desierto. A esta escala suele ser el clima como el principal factor determinante. A una escala ms fina, este bioma en Mendoza puede estar representado por el algarrobal o por el jarillal, y a una escala an ms fina se pueden encontrar la comunidad de invertebrados que habitan en la copa de un algarrobo. Los lmites entre dos comunidades (v.g. jarillal y algarrobal) pueden ser muy marcados o ntidos y en pocos metros pasar de una a otra o a veces ocupa cientos de metros; a esta zona de interpenetracin de una comunidad en otra se la denomina ecotono. Entre los distintos niveles de estudio de las comunidades, ninguno es ms legtimo o vlido que los otros. El nivel apropiado para la investigacin depende de las preguntas planteadas (Begon et al. 1988). La ecologa de comunidades estudia las propiedades de emergentes de las comunidades ecolgicas. Ejemplos de estas propiedades son la diversidad de especies, la estructura de la red trfica, la productividad, etc. Ecosistema El ecosistema es cualquier unidad que incluya la totalidad de los organismos vivos de un rea y el medio fsico con el que actan en reciprocidad, de modo que una corriente de energa conduzca a una estructura trfica, una diversidad bitica y a ciclos de materiales (Odum 1972). Una definicin ms sencilla lo precisa como el conjunto formado por la comunidad biolgica, ms el medio fsico en la que la misma se encuentra inmersa e interactuando. El medio fsico es llamado generalmente biotopo. Ecosistema = biotopo + comunidad biolgica Aunque conceptualmente el ecosistema es distinto de la comunidad, ningn sistema ecolgico, ya sea el de organismo, poblacin o comunidad, puede ser estudiado sin tener en cuenta el ambiente en el que existe, por lo que en la prctica el anlisis de la comunidad y el ecosistema no tiene diferencias. Al igual que las comunidades, los ecosistemas pueden ser definidos a distintas escalas. La biosfera es el ecosistema formado por todos los seres vivos y ambientes del planeta tierra funcionando juntos a una escala global, en la misma el ser humano es un ser vivo ms, pero dada su importancia relativa se lo considera especialmente.

Concepto de Ambiente:
Uno de los conceptos clave de la definicin de ecologa es el concepto de ambiente. El ambiente de un sistema ecolgico (individuo, poblacin, etc.) consiste en todos aquellos factores y fenmenos externos al organismo que influyen sobre l, ya se trate de factores fsicos o qumicos (abiticos) o de otros factores biticos (Begon et al. 1988). Es importante destacar que el ambiente no pertenece al organismo pero interacta con el mismo. Este concepto se discutir profundamente en el captulo de estructura del ambiente.

Agroecologa:
La agroecologa es tan antigua como la propia agricultura, sin embargo se desarrolla metdicamente a partir de la dcada del 70, y especialmente a fines de los 80 presionados por el deterioro ambiental y la prdida de sustentabilidad, lo que hace necesario vincular activamente las ciencias agrarias con la ecologa. A pesar de ello, an hoy no hay una forma eficiente (econmicamente competitiva) de ensamblar estas dos ciencias. Las tribus antiguas manejaban el recurso manteniendo la base productiva a travs del tiempo, acomodndose a las variaciones del ambiente natural. Este criterio holistico (integrador) de sustentabilidad de la agricultura no quedo como testimonio escrito o en la comunidad cientfica para ser usado en la actualidad. Por ejemplo en la colonizacin de Amrica se aportaron compulsivamente tcnicas productivistas, necesarias en los territorios de donde provenan por ser superpoblados y de mercado, remplazando las ancestrales tcnicas de cultivo locales. Hoy es difcil recuperar esta agricultura tradicional pues no quedan testigos (o pocos), que puedan transmitir estos conocimientos en forma verbal, simblica o ritual. Un ejemplo de este tipo de agricultura lo encontramos en las antiguas culturas del NOA de Argentina. Estas poblaciones dependan de una economa agro-silvo-pastoril, manejaban el agua de riego con alta tecnologa, tenan definidos pisos agroclimticos dispuestos segn su altitud, donde se realizaban explotaciones agropecuarias complementarias, pisos entre los que se desarrollaba un activo comercio, pues en los valles se cultivaban maz, quinoa y porotos, en las laderas y quebradas batatas, papa, mandioca y forraje, y en la puna se explotaba la ganadera y la sal. En estos lugares se reconocen hasta 100 variedades diferentes de batata, maz y quinoa en una sola villa. En Mxico los pobladores HUASTEC mantenan huertos de hasta 300 sp. entre medicinales, aromticas, alimentarias, para la construccin, lea, frutas, ornamentales etc. Necesariamente debe destacarse que la agricultura con amplio uso de insumos es la que ha permitido una mayor oferta de alimentos suficientes para sustentar el creciente nmero de poblacin mundial. Un ejemplo en este sentido es Europa, que fue sometida a largas hambrunas a fines del siglo pasado y durante las guerras de este siglo, y a pesar de ello hoy mantiene una alta produccin de alimentos (con excedentes) casi en la misma cantidad de superficie cultivada. Hoy los agroecosistemas abarcan un 30 % de la superficie terrestre, cambiando los paisajes rpidamente, y a la vez proveyendo un 80 % de los alimentos humanos. La agricultura sustentable es una nueva forma de encarar la produccin de alimentos basada en los objetivos del hombre y en la comprensin del impacto de largo plazo de sus actividades sobre el ambiente y otras especies. El uso de esta filosofa gua la aplicacin de experiencias anteriores y los ltimos avances cientficos en la creacin de sistemas productivos integrados, conservadores de los recursos y equitativos en la distribucin de esos recursos. Estos sistemas reducen la degradacin del ambiente, mantienen la productividad agrcola, promueven la viabilidad econmica, manteniendo la estabilidad y calidad de vida de las comunidades rurales. Productividad, diversidad y estabilidad son propiedades que deberan tener los agrecosistemas para lograr sustentabilidad. La agricultura sostenible debera incluir el manejo exitosos de los recursos, tendiente a satisfacer las necesidades cambiantes de las personas, manteniendo o mejorando la calidad del ambiente y conservando los recursos naturales. Los mayores problemas de la agricultura actual son la erosin de los suelos (ya viejo problema), la contaminacin, la alta dependencia de petroleo-laboreo, la baja diversidad y la perdida de poblacin rural idnea por xodo.

Caractersticas de los Agro-ecosistemas sustentables:


En un agroecosistema debemos considerar que: 1- La produccin agrcola involucra el manejo del cultivo y el ambiente en el que este crecer.

2- El productor trabaja entre los lmites de sus caractersticas propias y adquiridas para lograr el mejor ajuste entre el cultivo que elige y el hbitat donde se encuentra. 3- Haciendo esto crea un particular tipo de ecosistema, el AGRO-ECOSISTEMA en el cual el productor es una variable esencial por su influencia en la composicin, funcionamiento y estabilidad del sistema. 4- Debe existir sustentabilidad del sistema. Los sistemas sustentables (sostenibles o perdurables) deberan reflejar, en gran medida, los patrones de estructura, funcin, flujos de energa y ciclo de nutrientes que ocurren en los ecosistemas naturales. es decir debera mirarse a la naturaleza para disear los agroecosistemas. 5- El campo agrcola es un ecosistema en el que se debe considerar todos los procesos ecolgicos: interacciones, sucesiones, ciclo de nutrientes, diversidad etc. 6- Se logra producir mejor ( con menor impacto ambiental y social, menor cantidad de insumos externos y mayor sustentabilidad) y no siempre la produccin es menor en cantidad, el objetivo es mantener un moderado pero sostenible nivel de productividad (figura 1 trayectoria sustentable y no sustentable). 7- La tecnologa de insumos deber ser remplazada por la tecnologa de procesos, por ej. no siempre se produce ms agregando ms fertilizante, se produce ms agregando la cantidad ptima de fertilizante en el momento adecuado. El estudio que determina agregar esa cantidad de fertilizante en ese momento, plasmado en un paquete tecnolgico constituye un proceso. Estos procesos generalmente han requerido un aporte y acumulacin de energa superior a los insumos.

Ecologa y evolucin futura:


Deberamos repensar toda nuestra agricultura, quiz sin dar vuelcos radicales hacia una agricultura orgnica pero si a una agricultura mas respetuosa. Miguel Altieri (1995) propone un proceso de conversin desde un manejo convencional de altos insumos a un manejo de bajos insumos externos, mediante las siguientes etapas: 1- Retirada progresiva de productos qumicos. 2- Racionalizacin y eficiencia del uso de agroqumicos a travs de un manejo integrado de plagas (MIP) y un manejo integrado de nutrimentos (MIN). 3-Sustitucin de insumos, con tecnologas alternativas de bajos insumos energticos. 4-Rediseo de los sistemas agrcolas, con diversificacin e integracin ptima entre cultivo/animal, para mantener la propia fertilidad del suelo, la regulacin natural de plagas y la productividad del cultivo. Elementos tcnicos bsicos de una estrategia agroecolgica 1- Conservacin y regeneracin de los recursos naturales a- suelo (erosin, fertilidad y salud vegetal) b- agua (cosecha, conservacin in situ, gestin, riego) c- germoplsma (especies vegetales y animales autctonas, razas locales, germoplasma adaptado). d- fauna y flora benficas (enemigos naturales, polinizadores, vegetacin de uso mltiple) 2- Gestin de los recursos naturales a- diversificacin Temporal (rotaciones, secuencias, etc.) Espacial ( multicultivos, agrosilvopastoralismo) Gentica (multilneas) Regional (zonificacin, cuencas hdricas, etc.)

b- reciclado de nutrientes y materia orgnica Biomasa vegetal (abono verde, residuos de cultivos, fijacin de N) Biomasa animal (abono, orina, etc.) Reutilizacin de los nutrientes y recursos internos y externos de la granja c- regulacin bitica (proteccin de cultivos y sanidad animal) Control biolgico natural (aumento de los agentes de control natural) Control biolgico artificial (importacin e incremento de enemigos naturales, insecticidas botnicos, productos veterinarios alternativos, etc.) 3- Ejecucin de elementos tcnicos a- definicin de tcnica de regeneracin de recursos, conservacin y gestin apropiada para las necesidades locales y las circunstancias agroecolgicas y socioeconmicas. b- el nivel de ejecucin puede ser a diferentes escalas: por Ej. de microrregin de cuenca hdrica, de granja o de sistema de cultivo. c- la ejecucin sigue un planteamiento holstico (integrado) y por lo tanto no pone de relieve elementos aislados. d- la estrategia debe estar de acuerdo con el campesino y debe incorporar elementos de gestin de recursos tcnicos.

Ejemplos de sistemas agropecuarios actuales:


Los sistemas biticos y agropecuarios se pueden caracterizar de diferentes formas, una puede ser en base al balance energtico de los mismos, (figura 2 calora invertida por calora en alimento). En comparacin con cualquier ecosistema natural no degradado y en un hbitat semejante, podemos caracterizar a los agroecosistemas como ecosistemas muy simples, con baja diversidad vegetal y animal y con baja complejidad estructural u organizacin espacial de sus componentes orgnicos (figura 3 de sistemas naturales vs. agroecosistema mecanizado ). Debido a ello la energa se canaliza a travs de menor cantidad intermediarios dentro de la cadena alimentaria. Adems una menor proporcin de la energa de la biomasa vegetal pasa a vas de detritos o descomponedores en el suelo y su pool energtico es mucho menor que en sistemas no cultivados. El flujo de energa es, entonces, fuertemente concentrado y los ciclos de nutrientes interrumpidos. Desde el punto de vista ecolgico un contraste importante es que los agroecosistemas son sistemas ms abiertos que los naturales, con un mayor nmero y volumen de ganancias (ingresos o inputs) y prdidas (egresos o outputs). Subsidio de energa Directos Trabajo (humano y animal) Combustible (gasoil, gas etc.) Electricidad Indirectos Semillas Fertilizantes Herbicidas Pesticidas Maquinaria Agua Salidas de energa Energa Solar Calor Productos vegetales Productos animales Productos de deshecho

AGRO ECO SISTEMA

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Conclusiones para tener en cuenta:


Considerando que el consumo energtico de los cultivos, de las tecnologas asociadas a ellos, de las ciudades y en trminos generales de todo el pas, va en continuo aumento, podramos decir que la sociedad actual en su conjunto tiene necesidades crecientes de energa. Otra reflexin que debe hacerse, es que un concepto adherido al confor y calidad de vida est directamente vinculado con la capacidad de compra de energa (casas ms amplias con temperatura regulable, automotores ms potentes con direccin asistida y aire acondicionado, comidas ms sofisticadas, empaquetado ms complejo de los productos alimenticios y una larga lista de ejemplos que cuando uno visita los pases del primer mundo los ve elevados a la mxima potencia). Esta situacin ha determinado un uso cada vez mayor de combustibles fsiles que entre otros son causales del calentamiento global al que inequvocamente estamos asistiendo. Otro fenmeno a considerar es el cambio en el uso de la tierra que en nuestro pas se debe principalmente al fenmeno de la sojizacin que en los ltimos aos se ha establecido, producto de una creciente demanda de alimentos del mercado internacional, Esta ampliacin de la frontera agropecuaria, llevando actividades agropecuarias desde la pampa hmeda hacia sectores marginales como son el Chaco, o la Provincia Fitogeogrfica del Monte, tambin son causales de deterioro ambiental, toda vez que se introducen al cultivo ambientes naturales de bosques o de matorrales alterando el flujo de energa y el ciclo de nutrientes.

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