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El caso de LACC nmero 308S63 es la versin en espaol del caso de HBS nmero 9-376-241. Los casos de HBS se desarrollan nicamente para su
discusin en clase. No es el objetivo de los casos servir de avales, fuentes de datos primarios, o ejemplos de una administracin buena o
deficiente.

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J OHN S . HAMMOND
Aprender con el "Mtodo del Caso"

"El mtodo del caso" es no slo la mejor y ms prctica manera de aprender a adquirir
habilidades manejables, es adems emocionante y divertido. Pero, tambin puede causar confusin si
no se sabe mucho acerca de l. Esta breve nota fue diseada para eliminar confusiones explicando
cmo trabaja el mtodo y mostrando algunas sugerencias de cmo sacarle un mayor provecho.
Dicho de manera sencilla, el mtodo del caso invita a discutir situaciones de la vida real que han
tenido que enfrentar ejecutivos en el mundo de los negocios. "Casewriters", como buenos periodistas
que son, han descrito stas situaciones para presentrselas a usted junto con la informacin
disponible de los ejecutivos vinculados a los casos. Cuando revise stos casos pngase en la posicin
de los administradores, directores o gerentes, analice las situaciones, decida lo que hara, y venga
preparado a la clase para presentar y sustentar sus conclusiones.
Cmo los Casos le Ayudan a Aprender
Los casos lo ayudarn a mejorar sus habilidades analticas, debido a que debe producir
evidencias cuantitativas y cualitativas para sustentar sus recomendaciones. En las discusiones sobre
el caso, los maestros le desafiarn a usted y a sus compaeros a defender y analizar sus argumentos.
Usted pulir sus habilidades tanto para resolver el problema como su capacidad de pensar y razonar
rigurosamente.
Debido a que el estudio de los casos exige variada organizacin y situaciones diversas, los mismos
le proporcionarn a usted una exposicin tan amplia en comparacion a su vida diaria. Adems le
permitirn desarrollar habilidades en varios aspectos administrativos al hacer frente en cada campo a
problemas diversos de manera intensa y selectiva. Rpidamente se dar cuenta que los problemas
que enfrenta en calidad de director, administrador o gerente no pertenecen exclusivamente a una
organizacin o industria. Partiendo de esto usted desarrollar un sentido de gestin ms profesional.
En las discusiones de clase, los participantes comparten su pericia, experiencia, observaciones,
anlisis y reglas empricas. Lo que cada miembro de la clase aporte para identificar los problemas
centrales en un caso, analizarlos y proponer soluciones, es tan importante como el contenido mismo
del caso. Las lecciones recibidas son puestas a prueba en la medida en que los participantes presentan
y defienden su anlisis, basado cada uno en experiencias y actitudes diferentes obtenidas realizando
distintos trabajos. Seguramente sus compaeros de clase y usted tendrn diferentes puntos de vista
sobre lo que es importante y cmo tratar problemas comunes, con interdependencia, segn las
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necesidades de la organizacin, y con el impacto de decisiones en un sector de una organizacin
sobre otros sectores.
Quizs el beneficio ms importante de utilizar los casos es que stos ayudan a los directores,
administradores o gerentes a aprender cmo determinar cual es el problema verdadero y cmo hacer
las preguntas adecaudas. Un dirigente empresarial capaz coment una vez: "El noventa por ciento de
la tarea de un alto ejecutivo est en hacer preguntas tiles. Las respuestas son relativamente fciles de
encontrar, pero hacer buenas preguntas es quizs la habilidad ms difcil de adquirir". La discusin de
preguntas sugeridas para cada caso es tan slo para ayudarle a enfocarse en ciertos aspectos del caso.
Al presentar dicha discusin el maestro no pretende reemplazar su habilidad para identificar los
problemas en el caso. Usted todava debe preguntarse: "Cuales son realmente los problemas que tiene
ste administrador o gerente para resolver"? Frecuentemente en la vida diaria, administradores o
gerentes manipulan informacin y hechos sin haber llegado a definir especficamente un problema.
Un beneficio final que el maestro busca es el de vigorizar los sentidos de la diversin y el
entusiasmo que tiene un director, administrador o gerente. Usted sentir una vez ms que ser
director es un gran desafointelectual, poltico y social.
En resumen, el mtodo del caso est realmente dirigido a aprender haciendo.
Cmo Preparar un Caso
El uso del mtodo del caso le invita primero a trabajar individualmente, a leer con cuidado y a
pensar acerca de cada caso (tpicamente en el horario se asignan unas dos horas para la preparacin
de cada caso). La manera como se prepara un caso no es igual para todos. Sin embargo, aqu estn
algunas pautas generales que usted puede adaptar para crear un mtodo que trabaje lo mejor posible
para usted.
1. Lea primero los siguientes prrafos, despus vaya al caso tan rpido como lo que le toma pasar de una
pgina a otra, preguntndose a si mismo ampliamente: "de qu se trata el caso y de qu tipo
de informacin dispongo para analizarlo?". Encontrar que la descripcin del texto al
principio casi siempre es seguida por una serie de exposiciones o agregados que contienen
informacin adicional, cuantitativa y cualitativamente hablando, para su anlisis.

2. Lea el caso con mucho cuidado, subrayando los hechos clave y escribiendo notas marginales en la
medida en que va avanzando. Entonces pregntese: "Cuales son los problemas bsicos que
estos directores, administradores o gerentes tienen que resolver? ". Esfurcese en ponerse en
cada caso, en la posicin de los directores. Convierta los problemas de los directores en sus
problemas.

3. Anote los problemas o los asuntos clave en una hoja de papel. Entonces revise el caso de nuevo.

4. Extracte las consideraciones ms destacadas en cada rea de problemas.

5. Haga un anlisis apropiado cualitativo y cuantitativo.

6. Desarrolle un conjunto de recomendaciones, apoyadas por su anlisis del caso.
Hasta ahora, sus mejores resultados vendrn si usted ha trabajado por si mismo. Sin embargo, si
usted tiene tiempo antes de la clase, es til entrar en discusiones informales con algunos de sus
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colegas acerca de los casos. Esto puede hacerse en eventos sociales, comidas o en encuentros
informales planeados. De hecho, algunas personas les gusta formar grupos de discusin para analizar
los casos. (Los grupos de discusin son importantes en actividades planificadas obligatorias en
muchos programas ejecutivos). El propsito de estas discusiones no es desarrollar una posicin de
consenso del "grupo" ; pero para ayudar a los miembros a refinar, ajustar y aplicar sus propios
pensamientos.
Para optimizar el beneficio para usted de este proceso de grupo es muy importante no anticiparse
ni escatimar la preparacin individual (es decir, realice primero su propio trabajo y despus reunice
con el grupo). Si usted decide hacer el trabajo por la va fcil y tan slo se familiariza con los hechos,
guardando toda la capacidad de preparacin para hacerla con su grupo, entonces se habr privado a
si mismo de la oportunidad de poner en prctica sus propias habilidades, las que ha pretendido
desarrollar cuando se matricul en ste curso.
Qu Sucede en la Clase
En la clase, su profesor permitir generalmente que los miembros participantes discutan cualquier
aspecto del caso que ellos deseen. El trabajo del maestro es facilitar la discusin, colocar las
preguntas, estimular, ampliar el razonamiento de las personas, hacer de abogado del diablo y resaltar
los temas. Un debate y una discusin sanos dan resultados. Usted se beneficiar ms si participa
activamente en ese debate. Algunas veces el profesor presentar paquetes conceptuales y le invitar a
utilizarlos para organizar sus pensamientos y generar nuevas ideas. Otras veces el profesor
generalizar, resumir o expondr situaciones que ocurren en otras compaas.
Se tratar de mantener la discusin mientras se sigue avanzando. Para hacer esto, el maestro
generalmente organizar y documentar el avance del debate en la pizarra o tablero. Solamente de
manera ocasional el maestro dar sus propias opiniones pero podr destacar los pros y los contras de
una accin en particular. Su trabajo no es ayudar a la clase a alcanzar un consenso; de hecho, a
menudo el proceso de anlisis es mucho ms importante que las mismas conclusiones. Hacia el final,
el profesor resumir la discusin y extractar las lecciones y observaciones tiles que son inherentes a
la situacin del caso y que surgen de la discusin.
Una peticin tpica al final de una discusin es: "Cual es la respuesta?". El aprendizaje con el
mtodo del caso no proporciona la respuesta. Lo que sucede es que, varios participantes en la
discusin desarrollarn y sustentarn varias "respuestas" viables.
Los negocios no son, por lo menos no todava, una ciencia exacta. No existe una sola
respuesta, que se demuestre es la correcta, para un problema en el mundo de los negocios.
Para los estudiantes de negocios no es viable ir a las ltimas pginas de un libro para
observar a qu solucin correcta lleg el autor. En cada situacin de negocios, existe siempre
una posibilidad razonable de que la mejor respuesta todava no ha sido encontradaincluso
por los maestros.
A veces cuando los maestros conocen el resultado de un caso lo compartirn con usted al final de
la discusin. Mientras que realmente fascina aprender cmo resultaron las cosas realmente, el
resultado no es la respuesta. Es simplemente otra contestacin, que le har sentir que es mejor o peor
que la suya. Lo que es importante es que usted sepa lo que hara en esa situacin y, ms importante
aun, por qu, y que sus habilidades, al llegar a dicha conclusion, han mejorado.
Usted no puede emitir juicios y adquirir las habilidades simplemente leyendo libros o escuchando
conferencias as como se puede ser un buen nadador simplemente leyendo libros de natacin. El
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conocimiento obtenido de libros y conferencias puede ser valioso, pero las ganancias verdaderas
vienen de la prctica en analizar las situaciones verdaderas del negocio.
Cmo Puede Usted Conseguir lo Mejor del Proceso
Existen varias cosas que usted puede hacer para conseguir lo mejor del proceso:
1. Preprese. Aparte de que la enseanza individual completa es una gran experiencia de
aprendizaje, es tambin la clave para ser un participante activo en la discusin del caso.
2. Discuta con anticipacin los casos con otros. Como mencionamos antes, esto refinar su
razonamiento. No es engaando; es fomentando. Sin embargo, se estar engaando a si mismo si no
se prepara completamente antes de tales discusiones.
3. Participe. En clase, exprese activamente sus puntos de vista y rete a otros. Aprender hablando
puede parecer contrario a cmo usted aprendi en otras etapas de su vida. Usted puede haber sido
instado a quedarse en silencio y aprender de otros, especialmente de los maestros. En discusiones del
caso, cuando usted expresa sus puntos de vista a otros, acepta, en cambio, que est involucrado. Esto
es exactamente lo mismo que apostar en las carreras; su apuesta es el compromiso de involucrarse en
la carrera. Hablar le fuerza a decidir; usted no puede evadir contestaciones por ms tiempo.
4. Comparta su experiencia. Durante la clase si usted es consciente de una situacin relacionada con
el tema en discusin y que enriquecera la discusin, hable acerca de ello. Las llamadas historias de
guerra dan mayor relevancia al tema.
5. Relacione constantemente el tema y el caso tratado con su negocio no importa que tan lejana se vea la
relacin en un comienzo. No lo deje por fuera porque cree que no existe esa relacin. Usted puede
aprender mucho acerca del mercadeo de seguros estudiando un caso de mercadeo de hojas o
cuchillas de afeitar y viceversa. No se trata de si estn relacionados, sino cmo.
6. Aplique activamente lo que ha aprendido a sus propias y especficas situaciones de gestin, en el pasado y
en el futuro. Eso le dar mayor importancia. Es todava mejor escoger una situacin que usted sabe
que enfrentar en el futuro donde podra utilizar de manera productiva algunas ideas buenas. Por
ejemplo cmo puedo hacer crecer mi negocio? Tome nota de cada idea buena de la discusin que
cree ayudar. Estas ideas no slo mejoran el resultado de la situacin, sino que se quedarn en su
mente para siempre, porque fueron aprendidas en el contexto de algo importante para usted.
7. Tome nota. Personas diferentes con hojas de vida diferentes, experiencias, habilidades y estilos
diferentes, dejarn ciertas cosas fuera de las discusiones. Sus notas sern apropiadamente diferentes a
las de sus vecinos.
8. Mezcle. Utilice la discusin como una oportunidad de descubrir a personas que intrigan con
puntos de vista diferentes. Conzcalos o trtelos fuera de clase y continue aprendiendo.
9. Trate de comprender mejor y de mejorar su propio estilo de gestin. Escuchando otros enfoques sobre
determinada situacin usted ver muchos estilos y de ese modo entender el suyo. Esta comprensin
le pondr en una posicin ms atractiva para mejorarlo.
Usted aprender de discusiones fuertes y controversiales. Cada miembro de la clasey el
profesorasumir una responsabilidad para preparar el caso y para contribuir con ideas a la
discusin del caso. Las recompensas por estas responsabilidades sern una serie de grandes
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emociones, experiencias educativas prcticamente orientadas que permiten una gran variedad de
temas y puntos de vista.
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