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Cncer de prstata: deteccin temprana

Qu es cncer de prstata?
Para entender el cncer de prstata, resulta til conocer algo sobre la prstata y las estructuras adyacentes en el cuerpo. La prstata es una glndula que se encuentra presente slo en los hombres. Se encuentra delante del recto y debajo de la vejiga. El tamao de la prstata vara con la edad. En los hombres ms jvenes, la prstata es del tamao aproximado de una nuez. Sin embargo, puede ser mucho ms grande en hombres de ms edad. La funcin de la prstata consiste en producir cierta cantidad del lquido que protege y nutre a los espermatozoides presentes en el semen. Esto causa que el semen sea ms lquido. Justo detrs de la prstata se encuentran las glndulas llamadas vesculas seminales, las cuales producen el mayor volumen de lquido para el semen. La uretra, que es el conducto que transporta la orina y el semen fuera del cuerpo a travs del pene, pasa por el centro de la prstata.

La prstata comienza a desarrollarse antes del nacimiento, y su crecimiento se acelera durante la pubertad ya que es promovido por hormonas masculinas (llamadas andrgenos) que hay en el cuerpo. El andrgeno principal, la testosterona, se produce en los testculos. La enzima 5-alfa reductasa transforma la testosterona en dihidrotestosterona (DHT) que es la hormona principal que le enva una seal a la prstata para que crezca. Mientras las hormonas masculinas estn presentes, por lo general el tamao de la prstata permanece casi igual o crece lentamente en los adultos.

Hiperplasia prosttica benigna


A medida que el hombre envejece, la parte interior de la prstata (alrededor de la uretra) a menudo sigue creciendo, lo que puede causar una condicin comn llamada hiperplasia prosttica benigna (benign prostatic hyperplasia, BPH). Cuando se presenta esta afeccin, el tejido de la prstata puede presionar la uretra, lo que causa problemas al pasar la orina. La BPH no es cncer ni se convierte en cncer, aunque puede ser un problema de salud grave para algunos hombres. Si se requiere tratamiento, a menudo se pueden usar medicinas para reducir el tamao de la prstata o para relajar los msculos que se encuentran en sta, lo que usualmente ayuda a que la orina fluya. Si las medicinas no son tiles, puede que sea necesario emplear algn tipo de ciruga, tal como una reseccin transuretral de la prstata

Cncer de prstata
En la prstata se encuentran varios tipos de clulas, pero casi todos los casos de cncer de prstata se desarrollan a partir de las clulas glandulares. Las clulas glandulares producen el lquido de la prstata que se agrega al semen. El trmino mdico para un cncer que comienza en las clulas glandulares es adenocarcinoma. Otros tipos de cncer tambin pueden comenzar en la glndula prosttica, incluyendo sarcomas, carcinomas de clulas pequeas, y carcinomas de clulas de transicin. Pero estos otros tipos de cncer de prstata no son frecuentes. Por lo tanto, si usted tiene cncer de prstata es casi seguro que sea un adenocarcinoma. Algunos cnceres de prstata pueden crecer y propagarse rpidamente, pero la mayora de stos crecen lentamente. De hecho, los estudios realizados en algunas autopsias muestran que muchos hombres de edad avanzada (e incluso algunos hombres ms jvenes) que murieron de otras enfermedades tambin tenan cncer de prstata que nunca les afect durante sus vidas. En muchos casos, ellos no saban, y ni siquiera sus mdico, que tenan cncer de prstata.

Deteccin temprana del cncer de prstata


La deteccin temprana se refiere a las pruebas que se realizan para encontrar una enfermedad, como el cncer, en personas que no presentan sntomas de esa enfermedad. Para algunos tipos de cncer, las pruebas de deteccin pueden ayudar a encontrar cnceres en una etapa inicial cuando son ms fciles de curar. El objetivo de las pruebas de deteccin es ayudar a las personas a vivir vidas ms saludables y por ms tiempo. Las pruebas de deteccin temprana del cncer de prstata tienen el fin de encontrar el cncer temprano, con la esperanza de que pueda ser tratado con ms eficacia. Frecuentemente se puede encontrar el cncer de prstata en sus etapas tempranas mediante el anlisis de la cantidad de antgeno prosttico especfico (prostate-specific antigen, PSA) en la sangre de un hombre. El examen digital del recto (digital rectal exam, DRE) es otra manera de encontrar temprano el cncer de prstata. Para este examen, su mdico se coloca un guante e inserta un dedo en el recto para palpar la glndula de la prstata. Estas dos pruebas se describen con ms detalles en la seccin Qu pruebas pueden encontrar el cncer de prstata?.

Si los resultados de una de estas pruebas son anormales, se necesitan hacer pruebas adicionales para determinar si se trata de cncer. Si se encuentra cncer de prstata mediante las pruebas de deteccin PSA o DRE, probablemente el cncer se encontrar en una etapa ms temprana y ms tratable que la etapa de un cncer que no hubiese sido detectado precozmente con estas pruebas. Desde que el uso de las pruebas de deteccin temprana del cncer de prstata se volvi relativamente comn en los Estados Unidos (aproximadamente a partir de 1990), la tasa de mortalidad por cncer de prstata disminuy. Sin embargo, an no est claro si esta reduccin es resultado directo de las pruebas de deteccin. Tambin puede ser causada por otro factor, como mejoras en el tratamiento. No hay duda de que las pruebas de deteccin pueden ayudar a encontrar muchos cnceres de prstata en etapa temprana, pero el uso de estas pruebas para este cncer est limitado. La prueba PSA y el DRE no son 100% precisos. A veces, estas pruebas pueden presentar resultados anormales incluso cuando un hombre no tiene cncer (conocido como resultados falsos positivos). Tambin pueden presentarse resultados normales aun cuando un hombre tiene cncer (conocido como resultados falsos negativos). Los resultados imprecisos de las pruebas pueden causar confusin y ansiedad. Por otro lado, los resultados falsos positivos pueden llevar a que algunos hombres se sometan a una biopsia de la prstata (con riesgos menores de dolor, infeccin y sangrado) cuando en realidad no tienen cncer. Adems, los resultados falsos negativos pueden dar a algunos hombres un sentido de seguridad falso cuando en realidad hay cncer en la prstata. Otro asunto importante consiste en que aun cuando las pruebas de deteccin encuentren un cncer, los mdicos a menudo no pueden indicar si el cncer es realmente peligroso. Pudiera parecer que encontrar y tratar todos los cnceres de prstata en etapa temprana es algo bueno siempre, pero algunos cnceres crecen tan lentamente que probablemente nunca causaran problemas. El resultado de una prueba que indique un nivel elevado de antgeno prosttico especfico puede hacer que algunos hombres sean diagnosticados de un cncer de prstata que de otro modo habra pasado inadvertido durante sus vidas. El cncer nunca les habra causado sntoma alguno ni les causara la muerte. A pesar de esto, es posible que estos hombres sean tratados con ciruga o radiacin, debido a que el mdico no puede saber con certeza cun rpidamente crecer o se propagar el cncer, o porque los hombres se sienten incmodos de saber que tienen cncer y no estn recibiendo ningn tratamiento. Los tratamientos como la ciruga y la radiacin pueden causar efectos secundarios intestinales, urinarios y sexuales que pueden afectar seriamente la calidad de vida de un hombre. Puede que los hombres y sus mdicos tengan problemas en decidir si se necesita tratamiento o si se puede hacer seguimiento sin ser tratado inmediatamente (un mtodo llamado espera en observacin o vigilancia activa). A pesar de que los hombres no son tratados inmediatamente, an necesitan regularmente anlisis de sangre y biopsias de la prstata para determinar si se requiere tratamiento en el futuro. Estas pruebas estn asociadas con riesgos de ansiedad, dolor, infeccin y sangrado. Para ayudar a determinar si las pruebas de deteccin del cncer de prstata valen la pena, los mdicos llevan a cabo estudios grandes para ver si las pruebas de deteccin temprana reducirn el riesgo de muerte a causa de cncer de prstata. Los resultados ms recientes de dos estudios grandes fueron contradictorios, y no ofrecieron respuestas claras. Los resultados preliminares de un estudio realizado en los Estados Unidos indicaron que la deteccin precoz con pruebas anuales de PSA y DRE detect ms cnceres de prstata que en los hombres que no se sometieron a las pruebas, pero no redujo la tasa de mortalidad por este cncer.

Por otro lado, un estudio realizado en Europa encontr un menor riesgo de muerte a causa de cncer de prstata con la prueba PSA (realizada alrededor de una vez cada cuatro aos), pero los investigadores calcularon que alrededor de 1,050 hombres necesitaran ser invitados a someterse a las pruebas (y 37 ser tratados) para poder prevenir una muerte a causa de cncer de prstata. Ninguno de estos estudios ha mostrado que las pruebas de PSA ayuden a los hombres a vivir por ms tiempo (reduzca la tasa general de mortalidad). Debido a que el cncer de prstata a menudo crece lentamente, los efectos de las pruebas de deteccin en estos estudios pueden ser ms claros en los prximos aos. Ambos estudios continan para determinar si un seguimiento ms prolongado proveer resultados ms claros. Actualmente, tambin se estn realizando varios otros estudios de gran escala sobre las pruebas de deteccin precoz del cncer de prstata. Actualmente, la Sociedad Americana Contra El Cncer recomienda que los hombres que estn considerando las pruebas de deteccin del cncer de prstata deben tomar decisiones fundadas en la informacin disponible, el dilogo con sus mdicos y sus opiniones sobre los beneficios y los efectos secundarios de las pruebas de deteccin y el tratamiento (lea la seccin Recomendaciones de la Sociedad Americana Contra El Cncer para la deteccin temprana del cncer de prstata). Hasta que no haya ms informacin disponible, usted y su mdico pueden decidir si debe hacerse las pruebas para detectar el cncer de prstata. Existen muchos factores a considerar, incluyendo su edad y su salud. Si usted es joven y tiene cncer de prstata, la enfermedad puede acortar su vida si no se encuentra pronto. Es menos probable que las pruebas de deteccin temprana de cncer de prstata ayuden a vivir ms tiempo a los hombres de edad ms avanzada o que no tengan una buena salud. Esto se debe a que la mayora de los cnceres de prstata crecen lentamente y los hombres de edad ms avanzada o que no gozan de buena salud probablemente morirn de otras causas antes de que el cncer de prstata crezca lo suficiente como para causar problemas.

Recomendaciones de la Sociedad Americana Contra El Cncer para la deteccin temprana del cncer de prstata
La Sociedad Americana Contra El Cncer recomienda que los hombres dialoguen con sus mdicos para tomar una decisin fundada sobre si deben o no hacerse las pruebas de deteccin temprana para el cncer de prstata. La decisin se debe tomar despus de recibir la informacin con respecto a las incertidumbres, los riegos y los beneficios potenciales de las pruebas de deteccin. Los hombres no deben hacerse las pruebas a menos que hayan recibido esta informacin. Para los hombres con riesgo promedio de cncer de prstata y que se espera vivan al menos 10 aos ms, la conversacin sobre las pruebas de deteccin debe surgir cuando cumplan 50 aos. Este dilogo debe comenzar a la edad de 45 aos en los hombres que estn en alto riesgo de cncer de prstata. Entre estos hombres se encuentran los de raza negra y aqullos cuyos parientes de primer grado (padre, hermano, o hijo) recibieron un diagnstico de cncer de prstata a una edad temprana (menores de 65 aos). Los hombres con un riesgo an mayor (aquellos con ms de un pariente de primer grado que ha tenido cncer de prstata a una edad temprana) deben sostener esta conversacin con el profesional de la salud que lo atiende al cumplir los 40 aos de edad.

Despus de esta conversacin, aquellos hombres que quieran hacerse las pruebas de deteccin deben someterse a la prueba sangunea del antgeno prosttico especfico (PSA). El examen digital del recto (DRE) tambin se puede hacer como parte de las pruebas de deteccin. Si despus de esta conversacin, un hombre no puede decidir si las pruebas son adecuadas para l, la decisin de usar las pruebas de deteccin puede tomarla el mdico, quien debe tomar en cuenta las preferencias y los valores del paciente, as como su condicin general de salud. Asumiendo que no se encuentra cncer de prstata como resultado de las pruebas de deteccin, el periodo de tiempo entre futuras pruebas depende de los resultados de la prueba sangunea de PSA: Es posible que los hombres que optan por hacerse las pruebas y que tienen un PSA de menos de 2.5 ng/ml, slo necesiten someterse a la prueba cada dos aos. Para los hombres con un nivel de PSA de 2.5 ng/ml o ms, las pruebas se deben hacer cada ao. Debido a que el cncer de prstata a menudo crece lentamente, las pruebas no se deben ofrecer a los hombres que no presenten sntomas de este cncer y que no tengan una expectativa de vida de 10 aos, ya que probablemente no se beneficiarn de las pruebas. La condicin general de salud y no slo la edad, es importante al momento de tomar las decisiones sobre las pruebas de deteccin. Aun cuando se haya tomado una decisin sobre las pruebas, la conversacin sobre las ventajas y las desventajas de las mismas se debe repetir a medida que surja nueva informacin sobre los beneficios y los riesgos de las pruebas. Tambin se necesitarn ms conversaciones para tomar en cuenta los cambios que surjan en las preferencias, los valores y la salud del paciente.

Qu pruebas pueden encontrar el cncer de prstata?


Las pruebas que se discuten a continuacin se usan para determinar si hay signos de cncer de prstata. Sin embargo, los exmenes de deteccin temprana no pueden indicar por seguro si un hombre tiene cncer. Si el resultado de una de estas pruebas son anormal, es probable que usted necesite una biopsia de la prstata para determinar si usted tiene cncer (en una biopsia se usan agujas para tomar muestras de la prstata y observar las clulas con un microscopio).

Prueba sangunea del antgeno prosttico especfico (PSA)


El antgeno prosttico especfico (PSA) es una sustancia producida por las clulas en la glndula prosttica (es producido por clulas normales y cancerosas). El PSA se encuentra principalmente en el semen, aunque tambin se puede encontrar en pequeas cantidades en la sangre. La mayora de los hombres saludables tiene una concentracin menor a 4 nanogramos por mililitro de sangre (ng/mL). La probabilidad de tener cncer de prstata aumenta a medida que el nivel de PSA sube. Cuando se forma el cncer de prstata, el nivel de PSA generalmente aumenta a ms de 4 nanogramos. Aun as, un nivel menor de 4 no garantiza que un hombre no tenga cncer, pues alrededor del 15% de los hombres con un PSA menor de 4 darn positivo a cncer de prstata en una biopsia. Los hombres que tienen un nivel de PSA en el intervalo de 4 a 10 tienen una probabilidad de 1 en 4 de presentar cncer de prstata. Si el PSA es mayor de 10, la probabilidad de cncer de prstata es de ms de 50%.

Si su nivel de PSA es alto, es posible que su mdico recomiende esperar un poco de tiempo y repetir la prueba o hacer una biopsia prosttica para saber si tiene cncer (lea la seccin Qu pasa si los resultados del examen no son normales?. No todos los mdicos usan el mismo valor lmite de PSA para recomendar si se debe hacer una biopsia. Si el PSA es de 4 o ms, algunos mdicos pueden recomendar la biopsia, mientras que otros pueden recomendarla cuando el PSA est en 2.5 o ms. Tambin se toman en cuenta otros factores, tales como la edad, la raza, y el historial familiar.

Factores que pueden afectar los niveles de PSA


El nivel de PSA tambin puede aumentar debido a un nmero de factores aparte del cncer de prstata, tal como: Una prstata agrandada: afecciones como la hiperplasia prosttica benigna (BPH), un agrandamiento no canceroso de la prstata que muchos hombres padecen a medida que envejecen, pueden aumentar los niveles de PSA. Edad mayor: los niveles de PSA normalmente aumentan con lentitud a medida que usted envejece, aunque no tenga anomala en la prstata. Prostatitis: este trmino se refiere a infeccin o inflamacin de la glndula prosttica, lo que puede aumentar los niveles de PSA. Eyaculacin: esto puede causar un aumento en el nivel de PSA por un periodo de tiempo breve, y luego baja nuevamente. Por esta razn, algunos mdicos sugieren que los hombres se abstengan de eyacular durante dos das antes de la prueba. Montar en bicicleta: algunos estudios han sugerido que montar en bicicleta puede aumentar los niveles de PSA (posiblemente porque el asiento ejerce presin en la prstata), aunque no todos los estudios concuerdan con esto. Ciertos procedimientos urolgicos: algunos procedimientos que se realizan en el consultorio mdico y que afectan a la prstata, tal como una biopsia de la prstata o una cistoscopia, pueden causar niveles ms elevados de PSA por un corto periodo de tiempo. Por otro lado, algunos estudios han sugerido que un examen digital del recto (DRE) pudiera aumentar ligeramente los niveles de PSA, aunque otros estudios no han confirmado esto. A pesar de esto, si se hace una prueba PSA y un DRE durante la visita al mdico, algunos mdicos recomiendan extraer la sangre para la prueba PSA antes de hacer el DRE, por si acaso. Ciertos medicamentos: tomar testosterona (u otros medicamentos que aumentan el nivel de testosterona) puede causar un aumento en los niveles de PSA. Algunas cosas pueden causar que los niveles de PSA bajen (aun cuando hay cncer): Ciertos medicamentos: ciertas medicinas usadas para tratar la hiperplasia prosttica benigna o sntomas urinarios, tal como finasterida (Proscar o Propecia) o dutasterida (Avodart) puede reducir los niveles de PSA. Debe notificar a su mdico si est tomando estos medicamentos, ya que stos podran reducir los niveles de PSA y requerir que el mdico ajuste la lectura. Mezclas de hierbas: algunas mezclas de hierbas que son vendidas como suplementos dietticos tambin podran ocultar un alto nivel de PSA. Por esta razn, es importante que le informe a su mdico si est tomando cualquier tipo de complemento, incluyendo aqullos que

no necesariamente sean para la salud de la prstata. El saw palmetto (una hierba usada por algunos hombres para tratar la BPH) no parece afectar el PSA. Obesidad: los hombres obesos (con mucho sobrepeso) suelen tener niveles de PSA ms bajos. Aspirina: cierta investigacin reciente ha sugerido que los hombres que toman aspirina regularmente pueden presentar niveles de PSA ms bajos. Es posible que este efecto sea mayor en los hombres que no fuman. Se necesitan ms investigaciones para confirmar estos resultados. Si usted toma aspirina regularmente (como por ejemplo, para ayudar a prevenir enfermedad cardiaca), consulte con su mdico antes de suspender el consumo de este medicamento por cualquier razn (motivo). No est del todo claro que bajar los niveles de PSA sea til en aquellos hombres en los que se desconoce si tienen cncer de prstata. En algunos casos, el factor que reduce el nivel de PSA tambin puede disminuir el riesgo de padecer cncer de prstata. Pero en otros casos, el factor que reduce el PSA puede no afectar el riesgo de padecer cncer de prstata. Esto podra incluso ser perjudicial, ya que el reducir el PSA de un nivel anormal a un nivel normal podra ocasionar que un cncer no sea detectado. Por esta razn, es importante que converse con su doctor sobre cualquier factor que pueda afectar su nivel de PSA.

Nuevos tipos de pruebas para PSA


Algunos mdicos pueden considerar el uso de nuevas pruebas de PSA (discutido ms adelante) para ayudar a determinar si usted necesita una biopsia de prstata. Sin embargo, no hay acuerdo entre los mdicos sobre cmo utilizar estos otros tipos de pruebas del PSA. Si el resultado de las pruebas de PSA no es normal, pdale a su mdico que hable con usted sobre su riesgo de padecer cncer y la necesidad de pruebas adicionales. Porcentaje de PSA libre El PSA se encuentra en la sangre principalmente en dos formas. Una forma est unida (adherida) a protenas sanguneas, mientras que la otra es libre (no adherida). La prueba del porcentaje de PSA libre (fPSA) mide la proporcin de PSA que circula libre, en comparacin con el nivel total de PSA. El porcentaje de PSA libre es menor en los hombres que tienen cncer de prstata que en los hombres que no tienen esta enfermedad. Algunas veces, cuando los resultados de la prueba de PSA estn en un rango intermedio o limtrofe (entre 4 y 10) esta prueba se utiliza para ayudar a decidir si usted debe hacerse una biopsia de prstata. Un porcentaje menor de PSA libre significa que su probabilidad de tener cncer de prstata es mayor, y usted probablemente debe hacerse una biopsia. Muchos mdicos recomiendan biopsias para los hombres con un porcentaje de PSA libre de 10% o menos, y recomiendan que los hombres consideren una biopsia si el porcentaje est entre 10% y 25%. El uso de estos valores referenciales permite detectar la mayora de los cnceres, y ayuda a evitar biopsias innecesarias de la prstata. Esta prueba se usa ampliamente, pero no todos los mdicos estn de acuerdo en que el 25% sea el mejor valor lmite para decidir si es necesaria una biopsia. Adems, el valor lmite puede cambiar dependiendo del nivel de PSA. Una prueba ms nueva, conocida como PSA complejo, mide directamente la cantidad de PSA que est adherida a las otras protenas (la porcin de PSA que no es libre). Esta prueba se hace en lugar de verificar el PSA total y libre, y podra dar la misma cantidad de informacin que las otras

dos pruebas hechas por separado. Actualmente se llevan a cabo estudios para determinar si esta prueba provee el mismo nivel de precisin. Velocidad del PSA La velocidad del PSA no es una prueba aparte. sta es una medida que indica cun rpido el PSA aumenta a medida que pasa el tiempo. Normalmente, los niveles del PSA se incrementan lentamente con la edad. Algunos estudios han encontrado que estos niveles aumentan ms rpidamente si un hombre tiene cncer, aunque los estudios no han demostrado que la velocidad de PSA sea ms til que el nivel de PSA por s solo para detectar cncer de prstata. Por esta razn, las guas de la Sociedad Americana Contra El Cncer no recomiendan usar la velocidad del PSA como parte de la deteccin del cncer de prstata. Densidad del PSA Los niveles del PSA son mayores en los hombres que tienen glndulas prostticas ms grandes. Algunas veces se usa la densidad de PSA (PSAD) en los hombres que tienen glndulas prostticas grandes para tratar de corregir las variaciones de PSA debidas al tamao de la prstata. Los mdicos miden el volumen (tamao) de la prstata mediante una ecografa transrectal (que se detalla posteriormente) y dividen el nmero de PSA entre el volumen de la prstata. Una densidad alta de PSA indica una mayor probabilidad de que haya cncer. La densidad del PSA no ha demostrado ser tan til como la prueba del porcentaje de PSA libre. Intervalos de PSA segn la edad Los niveles de PSA son normalmente ms altos en los hombres de edad ms avanzada que en los hombres jvenes, aun cuando no hay cncer. Un valor intermedio o limtrofe de PSA podra ser preocupante en un hombre de 50 aos, pero no tan preocupante en uno de 80 aos. Por esta razn, algunos mdicos han sugerido que se comparen los resultados del PSA con los resultados obtenidos en otros hombres de la misma edad. Sin embargo, debido a que la utilidad de los intervalos de PSA segn la edad no est bien comprobada, la mayora de los mdicos y organizaciones profesionales (as como los fabricantes de las pruebas de PSA) no recomiendan su uso actualmente.

Examen digital del recto


Durante este examen, el mdico introduce su dedo cubierto con un guante lubricado en el recto a fin de palpar cualquier abultamiento o rea firme en la prstata que pudiese ser cncer. Como se muestra en la imagen que aparece a continuacin, la glndula prosttica est ubicada inmediatamente delante del recto, y la mayora de los cnceres comienzan en la parte posterior de la glndula, la cual se puede palpar durante un examen del recto. Este examen puede ser incmodo (especialmente para los hombres que tienen hemorroides), pero usualmente no es doloroso y slo toma poco tiempo realizarlo.

El examen digital del recto es menos eficaz que la prueba de PSA en sangre para detectar cncer de prstata, pero algunas veces puede ayudar a detectar tumores cancerosos en hombres con niveles normales de PSA. Por esta razn, puede ser incluido como parte de las pruebas de deteccin precoz del cncer de prstata.

Ecografa transrectal
La ecografa transrectal (transrectal ultrasound, TRUS) utiliza ondas sonoras para crear una imagen de la prstata en una pantalla de vdeo. Para esta prueba, se coloca una pequea sonda que emite ondas sonoras en el recto. Las ondas sonoras entran en la prstata y crean ecos que son captados por la sonda. Una computadora convierte el patrn de ecos en una imagen de la prstata en blanco y negro. A menudo, el procedimiento slo dura unos 10 minutos y se puede realizar en el consultorio del mdico o en una clnica ambulatoria. La sonda de ecografa es del tamao aproximado del ancho de un dedo y se lubrica antes de ser colocada en su recto. Usted sentir algo de presin durante la introduccin de la sonda de la ecografa transrectal en el recto, pero usualmente este procedimiento no causa dolor. Se puede adormecer el rea antes de realizar el procedimiento. La ecografa transrectal no se usa como prueba de deteccin para el cncer de prstata ya que no siempre puede indicar la diferencia entre el tejido normal y el cncer. Se usa con mayor frecuencia durante la biopsia prosttica (descrita en la seccin Qu pasa si los resultados del examen no son normales?). Este estudio se usa para guiar las agujas de la biopsia al rea correcta de la prstata. La TRUS tambin es til en otras situaciones. Puede ser usada para medir el tamao de la glndula prosttica, lo que puede ayudar a determinar la densidad del PSA y tambin es posible que afecte las opciones de tratamiento del paciente.

Qu pasa si los resultados del examen no son normales?


Si los resultados de las pruebas de deteccin temprana (la prueba de sangre PSA y/o el examen digital del recto) sugieren que usted pudiese tener cncer de prstata, su mdico har una biopsia de la prstata para determinar si la enfermedad est presente.

Biopsia de la prstata
Una biopsia es un procedimiento en el cual se extrae una muestra de tejido del cuerpo y luego se observa con un microscopio. Una biopsia por puncin con aguja gruesa es el principal mtodo usado para diagnosticar el cncer de prstata. La biopsia por lo general es llevada a cabo por un urlogo (un cirujano que trata los cnceres del tracto genitourinario, que incluye la glndula prosttica). En la ecografa transrectal para observar la glndula prosttica, el mdico inserta rpidamente una aguja delgada y hueca a travs de la pared del recto hasta la prstata. Al extraer la aguja, se remueve un pequeo cilindro de tejido prosttico. Este procedimiento se repite de ocho a 18 veces, aunque la mayora de los urlogos tomar alrededor de 12 muestras. Aunque el procedimiento parece doloroso, por lo general causa una sensacin desagradable breve debido a que se hace con un instrumento especial de biopsia con resorte automtico. Este dispositivo introduce y saca la aguja en fracciones de segundo. La mayora de los mdicos que hacen la biopsia adormecer el rea primero con un anestsico local. Sera bueno que le pregunte a su mdico si l o ella planea hacer esto. La biopsia por s sola dura aproximadamente 10 minutos y por lo general se realiza en el consultorio del mdico. Es probable que se le administren antibiticos antes de la biopsia, y posiblemente por un da o dos despus del procedimiento para reducir el riesgo de infeccin. Unos pocos das despus del procedimiento, usted puede sentir cierta molestia en el rea, y puede notar sangre en su orina. Adems puede sangrar un poco por el recto, especialmente si tiene hemorroides. Muchos hombres tambin observan algo de sangre en el semen o semen del color de metal oxidado. Esto puede durar por algunas semanas despus de la biopsia, dependiendo de cun frecuentemente eyacule. Las muestras que se obtengan de la biopsia se enviarn a un laboratorio, donde un patlogo (un mdico especializado en el diagnstico de enfermedades en muestras de tejido) las observar con un microscopio para determinar si contienen clulas cancerosas. Si se encuentra cncer, el patlogo tambin asignar un grado al cncer, tambin conocido como puntuacin de Gleason (o suma de Gleason), usando un nmero entre 2 y 10. Cuanto mayor sea su puntuacin Gleason, mayor es la probabilidad de que el cncer crezca y se propague rpidamente. Usualmente los resultados de la biopsia estn disponibles de 1 a 3 das, aunque podra tomar ms tiempo. Aun tomando muchas muestras, las biopsias pueden algunas veces pasar por alto el cncer si ninguna de las agujas de la biopsia lo alcanza. Esto se conoce como resultado falso negativo. Si su mdico sigue teniendo mucha sospecha de que usted tiene cncer de prstata (debido al alto nivel de PSA, por ejemplo), es posible que sea necesario repetir la biopsia.

A los resultados de la biopsia de prstata algunas veces se les llama sospechosos. El patlogo puede usar trminos como neoplasia prosttica intraepitelial (PIN), proliferacin microacinar atpica (ASAP o simplemente atipia) o atrofia inflamatoria proliferativa (PIA). Unos resultados sospechosos significan que las clulas no lucen muy normales, pero tampoco lucen como clulas cancerosas. Si los resultados de su biopsia son sospechosos, es posible que el mdico quiera repetir la biopsia. Para ms informacin sobre los posibles resultados de las biopsias de prstata, consulte nuestro documento Cncer de prstata.

Cules son las seales y los sntomas del cncer de prstata?


Por lo general, el cncer de prstata en etapa inicial no causa sntomas. Algunos cnceres de prstata avanzados pueden hacer ms lento o debilitar el flujo urinario o hacerle sentir que necesita orinar con ms frecuencia, especialmente de noche. Sin embargo, estas enfermedades no cancerosas de la prstata, tal como la hiperplasia prosttica benigna (BPH) son una causa ms comn de estos sntomas. Si el cncer de prstata se encuentra en una etapa avanzada, es posible que tenga sangre en la orina (hematuria) o tenga dificultad para lograr una ereccin (impotencia). El cncer de prstata avanzado usualmente se propaga a los huesos, lo que puede causar dolor en las caderas, la espalda (columna vertebral), las costillas (el pecho) u otras reas. Algunas veces, el cncer que se ha propagado a los huesos de la columna vertebral presionar la mdula espinal o sus nervios, lo que causa debilidad o adormecimiento en las piernas o los pies, o incluso prdida en el control de la vejiga o los intestinos. Otras enfermedades, tambin pueden causar muchos de estos mismos sntomas. Es importante que hable con su doctor si tiene cualquiera de ellos para que la causa pueda ser determinada y tratada, de ser necesario.

Cules son los factores de riesgo del cncer de prstata?


Un factor de riesgo es cualquier cosa que afecte su posibilidad de tener una enfermedad como el cncer. Los distintos tipos de cncer tienen distintos factores de riesgo. Algunos factores de riesgo, como el fumar, pueden cambiarse. Otros, como la edad de la persona o sus antecedentes familiares, no se pueden cambiar. Sin embargo, los factores de riesgo no suministran toda la informacin. Muchas personas con uno o ms factores de riesgo nunca padecen cncer, mientras que otras que ya tienen la enfermedad puede que hayan presentado pocos o ningn factor de riesgo conocido. Todava no entendemos completamente las causas del cncer de prstata, pero los investigadores han encontrado varios factores que pueden cambiar el riesgo de padecer esta enfermedad. Para algunos de estos factores, la asociacin con el riesgo de cncer de prstata an no est clara.

Edad
El cncer de prstata ocurre en muy pocas ocasiones en hombres menores de 40 aos, pero la probabilidad de tener cncer de prstata aumenta rpidamente despus de los 50 aos. Casi dos de tres casos de cncer de prstata se detectan en hombres mayores de 65 aos.

Raza/grupo tnico
El cncer de prstata ocurre con ms frecuencia en los hombres de raza negra que en los hombres de otras razas. Adems, los hombres de raza negra tienen una mayor probabilidad de ser diagnosticados en una etapa avanzada, y tienen ms del doble de probabilidad de morir de cncer de prstata en comparacin con los hombres blancos. El cncer de prstata ocurre con menos frecuencia en los hombres asitico-americanos y en los hispanos/latinos que en los hombres blancos. No estn claras las razones de estas diferencias raciales y tnicas.

Nacionalidad
El cncer de prstata es ms comn en Norteamrica y en la regin noroeste de Europa, Australia, y en las islas del Caribe. Es menos comn en Asia, frica, Centroamrica y Sudamrica. Las razones para esto no estn claras. Es muy probable que el uso ms intenso de pruebas de deteccin en algunos pases desarrollados sea responsable por lo menos en parte de esta diferencia, pero tambin es probable que otros factores sean importantes, como diferencias en el estilo de vida (alimentacin, etc.). Por ejemplo, los hombres de ascendencia asitica que viven en los Estados Unidos tienen un menor riesgo de cncer de prstata que los estadounidenses blancos, pero el riesgo de ellos es mayor que el de los hombres que viven en Asia con antecedentes similares.

Antecedentes familiares
Parece ser que el cncer de prstata afecta ms a algunas familias, lo cual sugiere que en algunos casos puede haber un factor hereditario o gentico. Si el padre o el hermano de un hombre padecen cncer de prstata, se duplica el riesgo de que este hombre padezca la enfermedad (el riesgo es mayor para los hombres que tienen un hermano con la enfermedad que para aquellos con un padre afectado por este cncer). Asimismo, el riesgo es mucho mayor en el caso de los hombres que tienen varios familiares afectados, particularmente si tales familiares eran jvenes en el momento en que se les encontr el cncer.

Genes
Los cientficos han descubierto varios cambios genticos heredados que parecen aumentar el riesgo de cncer de prstata, pero probablemente son slo responsables de un pequeo nmero de casos en general. Todava no estn disponibles las pruebas genticas para la mayora de estos cambios genticos. Algunos cambios genticos heredados aumentan el riesgo de ms de un tipo de cncer. Por ejemplo, las mutaciones heredadas de los genes BRCA1 o BRCA2 son la razn por la cual el cncer de seno y el cncer de ovario son mucho ms comunes en algunas familias. Las mutaciones en estos genes tambin pueden aumentar el riesgo de cncer de prstata en algunos hombres. Sin embargo, stas representan un porcentaje muy pequeo de los casos de cncer de prstata.

Recientemente, algunas variaciones genticas comunes han sido asociadas con un mayor riesgo de cncer de prstata. Se necesitan estudios para confirmar esto con el fin de determinar si las pruebas para variantes genticas seran tiles en predecir el riesgo de cncer de prstata.

Alimentacin
No est claro cul es el papel exacto que desempea la alimentacin en el desarrollo del cncer de prstata, aunque se han estudiado varios factores. Los hombres que comen muchas carnes rojas o productos lcteos altos en grasa parecen tener una probabilidad ligeramente mayor de cncer de prstata. Estos hombres tambin tienden a comer menos alimentos de origen vegetal como frutas, ensaladas y verduras. Los mdicos no estn seguros cul de estos factores es responsable del aumento en el riesgo. Algunos estudios han sugerido que los hombres que consumen una gran cantidad de calcio (proveniente de alimentos o complementos) pueden tener un mayor riesgo de padecer un cncer de prstata avanzado. La mayora de los estudios no ha encontrado tal asociacin con los niveles de calcio encontrados en una dieta regular. Es importante indicar que se sabe que el calcio proporciona otros beneficios importantes a la salud.

Obesidad
La mayora de los estudios no han encontrado que la obesidad (sobrepeso en exceso) est asociado con un mayor riesgo de cncer de prstata en general. Sin embargo, algunos estudios han encontrado que los hombres obesos tienen un menor riesgo de una forma de la enfermedad de bajo grado (menos peligrosa), pero un mayor riesgo de un cncer de prstata ms agresivo. Las razones para esto no estn claras. Algunos estudios tambin han encontrado que los hombres obesos pueden tener un mayor riesgo de padecer cncer de prstata avanzado y de morir a causa de esta enfermedad, pero no todos los estudios han encontrado esto.

Ejercicio
El ejercicio podra reducir ligeramente el riesgo de cncer de prstata. Los altos niveles de actividad fsica, particularmente en hombres de edad avanzada, pudiera reducir el riesgo de cncer de prstata avanzado. Se necesitan ms estudios en esta rea.

Tabaquismo
La mayora de los estudios no han encontrado una asociacin entre el hbito de fumar y el riesgo de padecer cncer de prstata. Algunas investigaciones recientes han vinculado el fumar con un posible aumento pequeo en el riesgo de morir a causa de cncer de prstata, aunque ste nuevo hallazgo necesitar ser confirmado por otros estudios.

Inflamacin de la prstata
Algunos estudios han sugerido que la prostatitis (inflamacin de la glndula prosttica) puede estar asociada con un riesgo aumentado de cncer de prstata, aunque otros estudios no han encontrado tal asociacin. A menudo, la inflamacin se observa en las muestras del tejido de la prstata que tambin contiene cncer. La asociacin entre los dos no est clara, pero sta es un rea activa de investigacin.

Infecciones de transmisin sexual


Los investigadores han estudiando si las infecciones de transmisin sexual (como gonorrea o clamidia) pudiesen aumentar el riesgo de cncer de prstata. Estas infecciones podran aumentar el riesgo de cncer al producir inflamacin de la prstata. Hasta el momento, los estudios no han concordado, y no se han logrado conclusiones slidas.

Vasectoma
Algunos estudios ms preliminares han sugerido que los hombres que se han sometido a una vasectoma (ciruga menor para hacer que los hombres sean infrtiles), especialmente aquellos menores de 35 aos al momento del procedimiento, pudieran tener un riesgo ligeramente aumentado de cncer de prstata. Sin embargo, en los estudios recientes no se ha hallado incremento alguno del riesgo entre los hombres que se han sometido a esta operacin. El temor de un mayor riesgo de cncer de prstata no debe ser razn para evitar una vasectoma.

Se puede prevenir el cncer de prstata?


Debido a que no se conoce la causa exacta del cncer de prstata, hasta el momento no es posible prevenir la mayora de los casos de la enfermedad. Muchos factores de riesgo, tales como la edad, raza, y el historial familiar no pueden ser controlados. No obstante, de acuerdo con lo que sabemos, existen algunas medidas que puede tomar y que podran reducir su riesgo de cncer de prstata.

Peso corporal, actividad fsica y alimentacin


Los efectos del peso corporal, la actividad fsica y la alimentacin sobre el riesgo de cncer de prstata no estn claros, aunque puede que haya cosas que usted pueda hacer que podran reducir su riesgo. Algunos estudios han encontrado que los hombres que tienen sobrepeso pueden presentar un riesgo ligeramente menor de padecer cncer de prstata en general, pero un riesgo mayor de padecer cnceres de prstata que probablemente sean fatales. Los estudios han encontrado que los hombres que llevan a cabo regularmente actividad fsica tienen un riesgo ligeramente menor de cncer de prstata. Puede que la actividad vigorosa tenga un efecto mayor, especialmente en el riesgo de cncer de prstata avanzado. Varios estudios han sugerido que una alimentacin con un alto contenido de ciertos vegetales (incluyendo tomates, vegetales crucferos, soya, frijoles y otras legumbres) o pescado puede estar

asociada con un menor riesgo de cncer de prstata, especialmente cnceres ms avanzados. Los vegetales crucferos incluyen repollo, brcoli, coliflor. Por ahora, el mejor consejo relacionado con la alimentacin y la actividad fsica para reducir posiblemente el riesgo de cncer de prstata consiste en: Coma al menos 2 tazas de una gran variedad de verduras y frutas cada da. Mantngase fsicamente activo. Mantenga un peso saludable. Adems, puede que sea sensato limitar los suplementos de calcio y evitar el consumo excesivo de calcio en la alimentacin. Para ms informacin, lea nuestro documento Guas de la Sociedad Americana Contra El Cncer sobre nutricin y actividad fsica para la prevencin del cncer.

Vitaminas, minerales y otros suplementos


Algunos estudios anteriores sugeran que tomar ciertos suplementos de vitaminas y minerales poda reducir el riesgo de cncer de prstata. La vitamina E y el mineral selenio causaron un inters especial. Para estudiar los posibles efectos del selenio y la vitamina E en el riesgo de cncer de prstata, los mdicos llevaron a cabo un estudio llamado Selenium and Vitamin E Cancer Prevention Trial (SELECT). Los hombres que participaron en este estudio de gran escala tomaron uno o ambos de estos suplementos o un placebo inactivo cada da por aproximadamente 5 aos. En este estudio, no se encontr que la vitamina E ni el selenio redujeran el riesgo de cncer de prstata. De hecho, se descubri que los hombres que tomaban suplementos de vitamina E tenan un riesgo ligeramente mayor de cncer de prstata. El consumo de suplementos puede presentar tanto riesgos como beneficios. Antes de comenzar a tomar vitaminas u otros suplementos, consulte con su mdico. Varios estudios actualmente buscan los posibles efectos de la protena de soya (llamada isoflavonas) en el riesgo de cncer de prstata. Los resultados de estos estudios todava no estn disponibles.

Medicinas
Algunos medicamentos pueden ayudar a reducir el riesgo de cncer de prstata.

Inhibidores de la 5-alfa reductasa


La 5-alfa reductasa es la enzima en el organismo que transforma la testosterona en dihidrotestosterona (DHT), la hormona principal que causa el crecimiento de la prstata. Los medicamentos llamados inhibidores de la 5-alfa reductasa bloquean la enzima y previenen la formacin de DHT. En la actualidad, se usan dos inhibidores de la 5-alfa reductasa para tratar la hiperplasia prosttica benigna (BPH), un crecimiento no canceroso de la prstata. Estos medicamentos son:

Finasterida (Proscar). Dutasterida (Avodart). Se han realizado estudios abarcadores de estos dos medicamentos para determinar si tambin pueden ser tiles en reducir el riesgo de cncer de prstata. En estos estudios, los hombres que tomaron alguno de los dos medicamentos tuvieron menos probabilidad de padecer cncer de prstata despus de varios aos que los hombres que tomaron un placebo inactivo. Al estudiar esto con ms detenimiento, se descubri que los hombres que tomaron los medicamentos presentaron menos casos de menor riesgo de cncer de prstata, pero ligeramente ms casos de cncer de prstata que parecan poder crecer y propagarse rpidamente. Sin embargo, a la larga esto no pareci afectar las tasas de mortalidad (los hombres que tomaron los medicamentos vivieron tanto como los hombres que no los tomaron). Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios relacionados con la sexualidad, tal como disminucin en el deseo sexual e impotencia. No obstante, pueden ayudar con los problemas urinarios que pueden ser causado por BPH, tal como la dificultad para orinar y las fugas de orina (incontinencia). Aunque estos medicamentos son seguros, no est claro si es muy til tomarlos para solamente reducir el riesgo de cncer de prstata. Los hombres que quieran aprender ms sobre el uso de estos medicamentos deben consultar con sus mdicos.

Otros medicamentos
Se estn realizando actualmente estudios clnicos con otras medicinas y suplementos dietticos que pudieran ayudar a reducir el riesgo de cncer de prstata. En estudios lo suficientemente abarcadores, ningn otro suplemento o medicamento ha demostrado ser til como para que los expertos lo recomienden a los hombres.

rdenes estatales para garantizar la cobertura de las pruebas de deteccin del cncer de prstata
La Sociedad Americana Contra El Cncer apoya las leyes que garantizan que los hombres recibirn cobertura de seguro para las pruebas de deteccin del cncer de prstata. La Sociedad reconoce que existen diferentes opiniones con respecto a la disminucin de la mortalidad relacionada especficamente con la enfermedad gracias a las pruebas de deteccin temprana del cncer de prstata. Hasta que los estudios sean concluyentes, los pacientes deben tener la libertad de determinar individualmente, en consulta con sus mdicos, si las pruebas son apropiadas. Los lmites de rembolso de los planes de seguro mdico no deben representar un obstculo para las pruebas de deteccin del cncer de prstata. La Sociedad Americana Contra El Cncer no apoya actualmente las pruebas de cncer de prstata rutinarias porque entendemos que antes de las pruebas es necesario recibir una gua y una educacin apropiada. Los doctores y otros profesionales de la salud deben proveer informacin sobre los posibles riesgos y beneficios de la prueba de PSA a los pacientes apropiados, permitindoles tomar una decisin basada en la informacin sobre las pruebas. Los estados han aprobado leyes en una variedad de asuntos relacionados con el cncer de prstata incluyendo:

Cobertura de seguro mdico garantizada para las pruebas de deteccin del cncer de prstata. Educacin pblica sobre el cncer de prstata. Fondos para la investigacin sobre el cncer de prstata. Muchos estados tienen leyes que garantizan que los seguros mdicos privados cubren los procedimientos para encontrar el cncer de la prstata, incluida la prueba del PSA y el examen digital del recto (remtase a la tabla ms adelante). Algunos de estos estados tambin garantizan que los beneficios de planes de salud de los empleados pblicos provean cobertura para los procedimientos de las pruebas de deteccin del cncer de prstata. La mayora de las leyes estatales garantizan una cobertura anual para los hombres de 50 aos o ms y para los hombres de alto riesgo de 40 aos o ms. El alto riesgo se refiere a los hombres de raza negra y/o a los hombres con antecedentes familiares de cncer de prstata. Algunos estados puede que tengan requisitos de cobertura ligeramente diferentes.

Estados con leyes para cubrir las pruebas de deteccin temprana del cncer de prstata
Estado Estados con leyes para cubrir las pruebas de deteccin temprana del cncer de prstata X X X X X X X X X X X X X Estados con leyes que ordenan ofrecer las pruebas de deteccin temprana del cncer de prstata*

Alaska Arkansas California Colorado Connecticut Delaware Georgia Illinois Indiana Kansas Louisiana Maine Maryland

Minnesota Missouri Nueva Jersey Nueva York Carolina del Norte Dakota del Norte Oklahoma Rhode Island Carolina del Sur Dakota del Sur Tennessee Texas Vermont Virginia Washington Wyoming

X X X X X X X X X X X X X X X X

*Una ley de ofrecimiento obligatorio requiere que las compaas de seguro mdico ofrezcan cobertura de las pruebas de deteccin temprana del cncer de prstata. No es requisito que el comprador seleccione la cobertura de las pruebas de deteccin temprana del cncer de prstata. Fuentes: National Conference of State Legislatures, October 2011, Department of Insurance, State of South Carolina

Cobertura de Medicare
Medicare cubre el examen digital del recto y la prueba del antgeno prosttico especfico (PSA) una vez al ao para todos los hombres de 50 aos o ms con Medicare. Para la prueba del PSA no se requiere copago ni deducible de la Parte B. Para los otros servicios, el beneficiario pagara el 20% de la cantidad aprobada por Medicare despus del deducible anual de la Parte B.

Recursos adicionales
Ms informacin de la Sociedad Americana Contra El Cncer
La informacin a continuacin tambin puede serle til. Puede solicitar estos materiales si llama a nuestra lnea de acceso gratis al 1-800-227-2345.

Cncer de prstata Guas de la Sociedad Americana Contra El Cncer para la deteccin temprana del cncer Sexualidad para el hombre con cncer

Organizaciones nacionales y sitios Web*


Adems de la Sociedad Americana Contra El Cncer, existen otras fuentes de informacin y apoyo las cuales incluyen: American Urological Association Foundation Lnea sin cargo: 1-800-828-7866 Sitio Web: www.urologyhealth.org Instituto Nacional del Cncer Lnea sin cargo: 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER); TYY: 1-800-332-8615 Sitio Web: www.cancer.gov ZERO - The Project to End Prostate Cancer (antes conocida como National Prostate Cancer Coalition) Lnea sin cargo: 1-888-245-9455 Sitio Web: www.zerocancer.org Prostate Cancer Foundation (formerly "CaPCURE") Lnea sin cargo: 1-800-757-2873 (1-800-757-CURE) o 1-310-570-4700 Sitio Web: www.pcf.org US TOO International, Inc. Lnea sin cargo: 1-800-808-7866 (1-800-80-US-TOO) Sitio Web: www.ustoo.com
*La inclusin en esta lista no significa que se tiene el respaldo de la Sociedad Americana Contra El Cncer.

Independientemente de quin sea usted, nosotros podemos ayudarle. Comunquese con nosotros en cualquier momento, de da o de noche, para recibir informacin y asistencia. Llmenos al 1800-227-2345 o vaya al sitio www.cancer.org.

Referencias
American Cancer Society. Cancer Facts & Figures 2012. Atlanta, Ga: American Cancer Society; 2012. American Cancer Society. Prostate Cancer. Cancer Information Database. 2012. National Conference of State Legislatures. Prostate cancer screening mandates. 2011. Accessed at www.ncsl.org/issues-research/health/prostate-cancer-screening-mandates.aspx on February 21, 2012. Thompson IM, Goodman PJ, Tangen CM, et al. Long-Term Survival of Participants in the Prostate Cancer Prevention Trial. N Engl J Med. 2013; 369:603-610.

Last Medical Review: 4/2/2012 Last Revised: 8/15/2013 2012 Copyright American Cancer Society