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Gasolina sin plomo amenaza la seguridad pblica

El uso de MTBE en la produccin de gasolina es, en realidad, un proceso industrial obsoleto y peligrosamente
contaminante. Venezuela parece ser, una vez mas, vctima en una negociacin ue lesiona los intereses nacionales
Julio Cesar Centeno, PhD

La gasolina sin plomo introducida al mercado venezolano a finales de 1999, y presentada al pblico venezolano como limpia, ecol gica, y !verde!, es en realidad una seria amenaza a la salud pblica y un fraude a la "aci n# La $gencia de Protecci n $mbiental de los %stados &nidos '%P$( anunci el )* de +arzo del )*** medidas contundentes para la eliminaci n del aditivo +,-% de la gasolina sin plomo en ese pa.s# La mayor.a de los estados norteamericanos ya la han prohibido# /tros, como California, donde se encuentra el productor m0s grande del mundo de +,-%, Lyondell Chemical Company, han decretado el ultimo d.a del a1o )**) como la fecha tope para comercializar gasolina con +,-% en el mercado# La gasolina sin plomo introducida al mercado venezolano se basa en el uso de +,-% como sustituto del plomo# $ s lo un a1o de haberse introducido al pa.s, la revista 2en3%conom.a y los principales diarios del pa.s publicaron el anuncio de P%4&52%" de sustituir el +,-% por trimetil3pentano6 !debido a 7ue el uso del t 8ico aditivo en la gasolina 9:verde: ha sido prohibido en muchos mercados importantes, incluido el de California# %n su lugar, producir0 iso3octanos 'trimetil pentano(!# 2en3%conom.a 2ol# 19 "o# ;, Dic )***# <in embargo, ningn cambio ha sido efectivamente introducido, mientras 7ue se anuncia una nueva pol.tica, y se desata una nueva campa1a, para aumentar la dependencia nacional del consumo de gasolina con +,-%# &rge recapacitar sobre la pol.tica nacional de forzar el consumo de gasolina con el aditivo +,-% en 2enezuela, a pesar del riesgo para la salud colectiva de la poblaci n, y a pesar de contar con alternativas como el etanol, el ter3amil3metil3=ter ',$+%(, el ter3butil3alcohol ',-$( o el trimetil3pentano# Cuando se introdu>o la gasolina sin plomo al mercado venezolano en /ctubre de 1999, Petr leos de 2enezuela y empresas relacionadas, como ,rebolgas y Deltaven, desataron una campa1a publicitaria para promocionar las bondades del nuevo producto# /tras empresas se sumaron al esfuerzo6 <hell, ,e8aco, -ritish Petroleum y +obil# Juntas tienen como ob>etivo la comercializaci n de gasolina sin plomo, present0ndola como limpia, !verde!, o !ecol gica!# %n el a1o )***, la gasolina sin plomo representaba menos del )? del consumo nacional# @oy esa proporci n es de 1)?# ,odo autom vil 7ue desde el a1o )*** entra al mercado venezolano, viene con el motor dependiente del consumo de la nueva gasolina# Las nuevas pol.ticas gubernamentales pretenden reducir las opciones en el mercado nacional de ; a s lo ) tipos de gasolina6 una de 91 octanos, con plomo, y la gasolina !verde!, la !ecol gica!, la gasolina sin plomo# De esta manera, la gasolina !verde! pasar.a r0pidamente a representar el A*? de la gasolina 7ue se consume en el pa.s, con la tendencia a continuar aumentando a medida 7ue se ampl.a y moderniza el par7ue automotor# La gasolina con plomo se mantendr0 en el mercado nacional por varios a1os# %l plomo se utiliza como aditivo en la gasolina en forma de tetraetilo de plomo 'L,%(# <e transmite a la atm sfera durante la combusti n# %l uso de gasolina sin plomo contribuye a reducir la concentraci n de plomo en la atm sfera# La eliminaci n del tetraetilo de plomo de la mezcla de la gasolina es de inter=s nacional, desde el punto de vista social, ambiental y econ mico# %l tetraetilo de plomo es un producto importado# <u nico proveedor es la compa1.a Dupont# E!ectos del "lomo Las emisiones de plomo al aire generan serios problemas de salud pblica# %l plomo 7ue se inhala se fi>a en los pulmones por hasta 1* a1os, en forma acumulativa# $fecta el h.gado, el cerebro, el sistema nervioso y los rganos reproductivos# %n los ni1os puede producir retardo mental y trastornos de conducta# $fecta la producci n de hemoglobina# <e asocia con la anemia y las afecciones al sistema renal# $ctualmente se investiga la relaci n entre la presencia de plomo en el organismo y trastornos cardiovasculares# La eliminaci n del plomo de la mezcla de productos utilizados en la elaboraci n de la gasolina ha impulsado la introducci n de otros aditivos para o8igenar la mezcla y aumentar el octana>e# Los re7uisitos federales de los %stados &nidos para la gasolina e8igen un contenido de o8.geno de )? por peso, 1? en benceno, la estabilizaci n o reducci n de las emisiones de 8idos nitrosos '"/8(, y reducciones espec.ficas en el contenido de compuestos vol0tiles y contaminantes# #$ue es el MTBE% &no de los sustitutos del plomo en la gasolina es el +,-% 'metil3ter3butil3=ter(, introducido hace )* a1os en %stados &nidos# 2enezuela ha optado por su uso# /tros o8igenantes normalmente utilizados son el etil3ter3butil3=ter '%,-%(, ter3amil3metil3 =ter ',$+%(, o el ter3butil3alcohol ',-$(# %l metil3ter3butil3=ter, o +,-% 'CA@1)/(, es un producto 7u.mico 7ue se utiliza para aumentar el octana>e, me>orar la combusti n, y reducir las emisiones de mon 8ido de carbono en apro8imadamente un 1*?# %l +,-% tambi=n contribuye a reducir las emisiones de compuestos org0nicos reactivos, y la proporci n de contaminantes

arom0ticos, sulfuro, olefina y benceno, en la fabricaci n de gasolina# %n la actualidad, el +,-% representa entre A? y 1*? del volumen de la gasolina# %n los %stados &nidos se ha utilizado como aditivo en apro8imadamente un tercio de la gasolina 7ue se consume# %s un =ter, con la propiedad de disolverse en el agua con gran facilidad# %s un producto residual, con escasa potencialidad para su degradaci n natural# Bue introducido por primera vez en la gasolina premium en los %stados &nidos y %uropa hace m0s de )* a1os# %l +,-% es altamente vol0til y soluble en agua# $l evaporarse la gasolina, en las estaciones de servicio o en los puntos de almacenamiento, arrastra al +,-% a la atm sfera# $ll. se disuelve en el agua de lluvia, para luego contaminar los acu.feros# ,ambi=n puede contaminar acu.feros por fugas o derrames en los sistemas de almacenamiento y transporte# E!ectos del MTBE La controversia sobre el uso de +,-% lleva m0s de 1A a1os en los %stados &nidos# %n $lasCa se suspendi su uso debido a sus relaciones con problemas de salud en los traba>adores de las refiner.as de petr leo, y por la contaminaci n de agua para el consumo humano# Como aditivo o8igenante se utiliza ahora el etanol# La ciudad de +issoula, +ontana, ha optado por prohibir la venta y uso de +,-%# /tros estados, como Dashington, /regon, Colorado, "evada, $rizona y "uevo +=>ico, utilizan principalmente etanol como aditivo o8igenante en la gasolina, sin haber llegado a e8presamente prohibir el uso de +,-%# %n California se ha desatado una campa1a pblica para erradicar el uso de +,-% de la gasolina# $ll. se han reportado m0s de 1*#*** acu.feros contaminados por este producto# La organizaci n Comunidades por un +e>or $mbiente 'Communities for a -etter %nvironment( ha introducido demandas >udiciales contra las principales compa1.as petroleras 7ue producen o distribuyen +,-% en California, entre ellas Chevron, <hell, +obil, $rco y ,e8aco# Las demandas se refieren a la contaminaci n de acu.feros con +,-%# %l E*? del agua potable de la ciudad de <anta + nica ha sido contaminada con +,-%, con concentraciones de hasta F** partes por bill n 'ppb(# Las compa1.as involucradas, <hell y Chevron, han llegado a un acuerdo con la ciudad para pagar por el suministro de agua de fuentes alternas, recuperar las fuentes afectadas, y cubrir los costos de las investigaciones realizadas# La ciudad de <anta + nica tambi=n ha demandado a la compa1.a +obil por !negligencia e8trema y consciente! debido a fugas de una estaci n de gasolina en $rcadia# +obil deber0 pagar por los da1os ocasionados, y por gastos futuros relacionados con el suministro de agua de fuentes alternas# &na evaluaci n sobre la calidad del agua realizada en 199; por el &< Geological <urvey determin la presencia de +,-% en )H? de los pozos y fuentes de agua urbanos a nivel nacional 'Preliminary $ssessment of the /ccurrence and Possible <ources of +,-% in GroundIater in the &nited <tates, 199J3199;(# %l Collegium Kamazzini es una organizaci n independiente dedicada al estudio de la salud ocupacional, formada por m=dicos y cient.ficos de J* pa.ses, incluyendo a %&$, $lemania, Jap n, <uecia, Binlandia, Canad0, -=lgica y China# El &ollegium 'amazzini (a concluido) !&na significativa falla regulatoria es 7ue no se determinaron adecuadamente los efectos t 8icos agudos o cr nicos del +,-% antes de permitirse su uso en la gasolina!# !+uchos consumidores y traba>adores, cuando se e8ponen a gasolina 7ue contiene +,-%, padecen de dolores de cabeza, v mito, diarrea, fiebre, tos, dolores musculares, adormecimiento, desorientaci n, mareos, e irritaciones en la piel y los o>os!# !<e conoce 7ue el +,-% causa depresiones en el sistema nervioso central, dificultades respiratorias, ata8ia, inflamaci n cr nica de la mucosa nasal, irritaci n en los o>os y erupciones en la piel! 'Collegium Kamazzini6 !Position on /8ygenated and Keformulated Gasoline!, December )), 199F, in @olmes, Dirty $ir(# +yron +ehlman es el secretario regional norteamericano del Collegium Kamazzini, to8ic logo del Kobert Dood Johnson +edical <chool, "eI Jersey, y director de ,o8icolog.a -io7u.mica de la oficina federal para alimentos y drogas '&#<# Bood and Drug $dministration(# <egn +ehlman, las emisiones de gasolina tratada con +,-% contienen formaldehido, un conocido cancer.geno relacionado con la leucemia# 'C%, $pril 1999, +cGraI3@ill, 5nc# 2olume6 1*) 5ssue6 ; Page6 ;96 "%D<BK/",6 "%D< -K5%B<(# +ehlman argumenta6 !%l +,-% causa c0ncer en muchos rganos y te>idos de dos especies de animales e8perimentales# %stos c0nceres son similares a a7uellos causados por e8posici n a dosis comparables de bencina, cloruro de vinilo, y 1,J3butadieno, todos cancer.genos reconocidos!# +ehlman ha solicitado 7ue se proh.ba el uso de +,-% en la gasolina, y 7ue la concentraci n m08ima permitida de +,-% en el agua para el consumo humano sea reducida a A partes por bill n 'ppb(, igual 7ue para el benceno 'Carta a Carol -roIner, Dec# 1*, 199F(# La /ficina para Pol.tica en Ciencia y ,ecnolog.a de los %stados &nidos '&nited <tates /ffice of <cience and ,echnology Policy(, ha concluido6 !%studios e8perimentales indican 7ue el +,-% produce c0ncer en las ratas# %l ter3butil3alcohol y el formaldehido, los principales componentes de la transformaci n biol gica del +,-%, son tambi=n cancer.genos en animales!# !$un7ue no e8isten estudios concluyentes sobre el potencial cancer.geno del +,-% en humanos, los resultados con animales aportan suficiente evidencia para concluir 7ue el +,-% es un probable cancer.geno en humanos! '!5nteragency $ssessment of Potential @ealth KisCs $ssociated Iith /8ygenated Gasoline!, 199F /<,P Draft Keport(# %n "oviembre de 199E se dieron a conocer los resultados de una investigaci n de la &niversidad de California sobre el +,-% '&C K%P/K,6 +,-% B$C, <@%%,# "ovember 1), 199E(# <e1ala los aspectos nocivos del aditivo, y propone su erradicaci n en forma gradual# %l informe destaca 7ue los avances tecnol gicos actuales, tanto para la producci n de combustibles como para la fabricaci n de motores para autom viles, hacen cada vez menos necesario el uso de aditivos o8igenantes como el +,-% en la gasolina# %l potencial de contaminaci n de fuentes de agua por parte del +,-% representa un costo 7ue no es compensado por los beneficios 7ue se persiguen con su uso# %l informe de la &niversidad de California

establece6 !#no se presentan beneficios significativos adicionales en la calidad del aire como consecuencia del uso de o8igenantes como el +,-% en gasolina reformulada, en relaci n con otras formulaciones sin o8igenantes!# +ientras 7ue a1ade!# @ay riesgos significativos y costos asociados con la contaminaci n de agua debido al uso de +,-%!# La en 199;, la $sociaci n +=dica $mericana '$merican +edical $ssociation( hab.a recomendado una moratoria en el uso de gasolina o8igenada con +,-% hasta 7ue se determine cient.ficamente 7ue no representa una amenaza para la salud '$merican +edical $ssociation, !+oratorium on +ethyl ,ertiary -utyl %ther &se as an /8ygenated Buel in $lasCa!, June 1;, 199;, Chicago, 5llinois(# La $gencia para la Protecci n $mbiental de los %stados &nidos '&< %nvironmental Protection $gency, %P$( clasifica al +,-% como cancer.geno en animales y potencialmente cancer.geno en humanos# %n 199H, la %P$ elev ante el Congreso de los %stados &nidos una propuesta para reducir significativamente el uso de +,-% en todo el pa.s# %n Diciembre de ese mismo a1o, la %P$ redu>o sbitamente sus recomendaciones sobre los niveles m08imos permitidos de +,-% en el agua, de )** ppb a ;* ppb# '!DrinCing Dater $dvisory6 Consumer $cceptability $dvice and @ealth %ffects $nalysis on +ethyl ,ertiary3-utyl %ther '+,-%(!, &<%P$ Document "umber6 %P$3E))3B39H3**E, December E, 199H(# %n +arzo del )*** la %P$ presenta nuevas y alarmantes evidencias para >ustificar acci n inmediata del Congreso norteamericano para eliminar el uso de +,-% de la gasolina reformulada 7ue se comercializa en los %stados &nidos, con el prop sito de proteger las fuentes de agua# La propuesta incluye la sustituci n de +,-% por etanol como o8igenante, para aumentar el octana>e, me>orar la combusti n, y reducir las emisiones de mon 8ido de carbono y otros contaminantes# %n %stados &nidos se consumen 1H#*** millones de litros de +,-% por a1o# John <tephenson es el director de Kecursos "aturales y $mbiente de la General $ccounting /ffice, brazo investigativo del Congreso de los %stados &nidos# %n su testimonio ante el Congreso el E de +ayo del )**), <tephenson declar 7ue solo en el a1o )*** se hab.an reportado mas de 1;#A** fugas de sustancias t 8icas de los tan7ues de almacenamiento de gasolina, y 7ue el total de tan7ues con fugas podr.a ascender a mas de HF#*** en todo el pa.s# <e refiri a un caso en KoselaIn, 5ndianna, en donde los ni1os hab.an estado bebiendo agua contaminada con +,-% con una concentraci n 1* veces superior al l.mite permitido '%"< 1*3*A3)**)(# %l principal productor mundial de +,-% se encuentra en el estado de California, %&$6 Lyondell Chemical Company# %l gobernador de ese estado, Gray Davis, anunci en el a1o )*** la eliminaci n total del uso de +,-% para finales del a1o )**)# Las empresas <hell y -ritish Petroleum anunciaron sus correspondientes pol.ticas de sustituir el +,-% por etan l para finales del )**) en sus refiner.as en California# <hell utiliza mas de F millones de barriles anuales de +,-% en sus tres refiner.as de California6 una en +artinez, cerca de <an Brancisco, con capacidad para producir AA millones de barriles de gasolina al a1oM una en Dilmington, cerca de Los $ngeles, con capacidad para J* millones de barriles de gasolina por a1o, y otra en -aCersfield, con capacidad para )* millones de barriles de gasolina por a1o# Por su parte, Phillips Petroleum Co# ya sustituy mas del E*? del +,-% de su producci n# %l apresuramiento por eliminar el +,-% es tan pronunciado 7ue se teme un aumento en el precio de la gasolina por limitaciones en el suministro de etanol, cuyo consumo tiende a triplicarse a corto plazo# %n el a1o )*** se consumieron cerca de H#*** millones de litros de etanol en %&$# %l plan energ=tico propuesto por el >efe de la mayor.a del <enado "orteamericano, ,om Dashle, potencial candidato presidencial, prev= la producci n de 9#A** millones de litros de etanol en el a1o )**;, y )*#*** millones de litros para el )*1), al final del primer per.odo de negociaciones del Protocolo de Nyoto '<enate Debates Plan ,o ,riple %thanol 5n ,th &< 3 );3*;3)**)(# Dashle, coincide con $rcher Daniels +idland, el principal productor de etanol en el pa.s ';*?( en resaltar tanto la conveniencia para la salud pblica de la sustituci n del +,-% por etanol, como los beneficios para los traba>adores del campo, para la econom.a y para la seguridad energ=tica "orteamericana6 el etanol se produce principalmente a partir del ma.z cultivado en el pa.s# /tros senadores cuestionan la medida, como Dianne Beinstein de California, o Charles <chumer de "ueva LorC# Beinstein se1ala 7ue, aun7ue el etanol reduce las emisiones de mon 8ido de carbono, sus emisiones de 8idos nitrosos aumentan el smog, especialmente en el verano# Kesalta adem0s 7ue toma mas energ.a producir etanol 7ue la 7ue ahorra, y 7ue los subsidios para su producci n e7uivalen a un impuesto de 1* centavos de d lar por gal n# %l <enado aprob recientemente un pa7uete de 1;#*** millones de d lares en subsidios energ=ticos, de los 7ue cerca de )#*** millones corresponden a carburantes alternativos para veh.culos# Paralelamente, en +ayo del )**) el Presidente -ush firm un pa7uete de subsidios agr.colas para los pr 8imos F a1os 7ue asciende a 19*#*** millones de d lares# *a &+TG, y el MTBE Citgo es una de las empresas filiales de Petr leos de 2enezuela# 5ncluye miles de estaciones de servicio en los %stados &nidos de "orteam=rica, a trav=s de las cuales se vende gasolina directamente al consumidor norteamericano# Gasolina sin plomo# La !verde!# La !ecol gica!# %ntre los problemas de la Citgo con la >usticia norteamericana se destacan al menos dos demandas millonarias por contaminaci n de aguas comunitarias con residuos de +,-%# &na de estas demandas corresponde a la empresa pblica de acueductos de <outh ,ahoe# C5,G/ tambi=n encara una demanda en Carolina del "orte, donde se la acusa de contaminar acu.feros con +,-%# &onclusiones %l uso de +,-% en la producci n de gasolina es, en realidad, un proceso industrial obsoleto y peligrosamente contaminante# <u uso es suficientemente peligroso para la salud pblica como para ser prohibido en casi todos los pa.ses industrializados#

<in embargo, en 2enezuela ha sido recientemente introducido como lo m0s avanzado en la reformulaci n de gasolina para evitar los efectos nocivos del plomo# La gasolina sin plomo 7ue se comercializa en el pa.s como limpia y ecol gica, se basa en el uso de +,-% como o8igenante# 2enezuela parece ser, una vez mas, v.ctima en una negociaci n 7ue lesiona los intereses nacionales, y 7ue e8pone a la poblaci n a los efectos nocivos de un producto altamente t 8ico, con alarmantes consecuencias sobre la seguridad pblica# La sociedad venezolana merece una e8plicaci n sobre las razones 7ue condu>eron al gobierno y a Petr leos de 2enezuela 'PD2<$(, a introducir al pa.s en los ltimos meses del siglo )*, la gasolina !ecol gica!, sin plomo, basada en el uso de +,-%# Debemos e8igirle al Gobierno "acional, a la $samblea "acional y a Petr leos de 2enezuela, 7ue den cumplimiento al anuncio pblico de eliminar el +,-% de la gasolina 7ue se consume en el pa.s#

#$u- es ,ctana.e% /os- Barroso &astillo 5ngeniero 4u.mico %l nombre de nuestra revista /ctana>e deriva de una caracter.stica distinva de la calidad de las gasolinas, por lo 7ue e considera conveniente dar una breve e8plicaci n de este t=rmino# #$u- es el octana.e% /ctana>e o nmero de octano es una medida de la calidad y capacidad antidetonante de las gasolinas para evitar las detonaciones y e8plosiones en las m07uinas de combusti n interna, de tal manera 7ue se libere o se produzca la m08ima cantidad de energ.a til# #&mo se determina% Para determinar la calidad antidetonante de una gasolina, se efectan corridas de prueba en un motor, de donde se obtienen dos par0metros diferentes6 %l Kesearch /ctane "umber '"mero de /ctano de 5nvestigaci n( 7ue se representa como K/" o simplemente K y 7ue se determina efectuando una velocidad de F** revoluciones por minuto 'rpm( y a una temperatura de entrada de aire de 1)AOB 'A1#HOC( %l +otor /ctane "umber '"mero de /ctano del +otor( 7ue se representa como +/" o simplemente + y se obtiene mediante una corrida de prueba en una m07uina operada a una velocidad de 9** revoluciones por minuto y con una temperatura de entrada de aire de J**OB '1;9OC(# Para prop sitos de comercializaci n y distribuci n de las gasolinas, los productores determinan el octana>e comercial, como el promedio de los nmeros de octano de investigaci n 'K/"( y el octano del motor '+/"(, de la siguiente forma6 "mero de octano comercial P K/" Q +/" P K Q + ) ) #&u0l es la escala utilizada para medir el octana.e% La calidad antidetonante de una gasolina se mide usando una escala arbitraria de nmero de octano# %n esta escala, se dio a los hidrocarburos iso3octano '7ue es poco detonante( un .ndice de octano de 1**M y al n3heptano '7ue es muy detonante(, un .ndice de octano de cero# La prueba de determinaci n del octana>e de una gasolina se efecta en un motor especial de un s lo cilindro, aumentando progresivamente la comprensi n hasta 7ue se manifiesten las detonaciones# Posteriormente, se hace funcionar el motor sin variar la comprensi n anterior, con una mezcla de iso3octano y una cantidad variable de n3heptano, 7ue representar0 el octana>e o .ndice de octano de la gasolina para la cual se procedi a la prueba y 7ue tiene, por lo tanto, el mismo funcionamiento antidetonante de la mezcla de hidrocarburos# $s., por e>emplo, si una gasolina presenta propiedades antidetonantes similares a una mezcla de 9A? de iso3octano y A? de n3heptano, se dice 7ue tiene un nmero de octano de 9A# #$u- problemas se presentan al usar gasolinas de ba.o nmero de octano% Los principales problemas son la generaci n de detonaciones o e8plosiones en el interior de las m07uinas de combusti n interna, apare>ado esto con un mal funcionamiento y ba>o rendimiento del combustible, cuando el veh.culo est0 en movimiento, aunado a una elevada emisi n de contaminantes# #$u- se (a (ec(o para me.orar el octana.e de las gasolinas% $ nivel mundial, se han desarrollado varias tecnolog.as relacionadas entre s. para elevar el octana>e de las gasolinas, destacando las siguientes6 a# $plicaci n de nuevas tecnolog.as de refinaci n, de reformado catal.tico, isomerizaci n y otros procesos, 7ue permiten obtener gasolinas con elevados nmeros de octano limpios, es decir, sin aditivos# %sto ha llevado a reducir en forma importante e inclusive a eliminar el tetraetilo de

plomo, dando como resultado gasolinas de me>or calidad, 7ue cumplen con los re7uerimientos de protecci n ecol gica 7ue se han establecido a nivel mundial# b# Paralelamente, se han desarrollado nuevos aditivos o8igenados denominados ecol gicos en sustituci n el tetraetilo de plomo '7ue es altamente contaminante(, tales como el +etil3,er3-util3 Rter '+,-%(, el ,er3$mil3+etil3Rter ',$+%( y el %til3,er3-util3Rter '%,-%(, entre otros# %stos aditivos o8igenados, se adicionan a las gasolinas para elevar su nmero de octano, proporcionando a la vez una mayor o8igenaci n, lo 7ue incide directamente en una combusti n m0s completa y en un me>or funcionamiento de los motores# De estos aditivos o8igenados, los 7ue han tenido un mayor uso a nivel mundial 'incluso en nuestro pa.s(, han sido el +,-% y el ,$+%, debido a su alto valor de octano en la mezcla con gasolina, a su ba>a presi n de vapor y sobre todo a su alta disponibilidad, al producirse en plantas integradas a las refiner.as, donde son aprovechadas las materias primas de refinaci n re7ueridas para su elaboraci n 'metanol, butanos, butilenos, isobutilenos e isoamileno(, con las venta>as econ micas 7ue ello representa# #&u0l es el octana.e de las gasolinas Magna 1in y 2ova ue produce y comercializa "eme3 'e!inacin% Las gasolinas 7ue elabora Peme8 Kefinaci n, cumplen actualmente con las normas ecol gicas establecidas por las autoridades competentes, a fin de garantizar la calidad antidetonante y de funcionamiento, e8igidas por los motores del par7ue vehicular tanto nacional como internacional# %n este conte8to, los nmeros de octano son de E1 para la "ova 'especificada para veh.culos sin convertidor catal.tico( y de EH para la +agna <in 'para modelos adaptados con convertidor catal.tico(# #&u0les son los nmeros de octano o la calidad de las gasolinas elaboradas en otros pases del mundo% %n los diferentes pa.ses del mundo se elaboran varias clases de gasolinas, dependiendo del nivel de tecnolog.a utilizadas en sus refiner.as, de la disponibilidad de recursos econ micos destinados a la investigaci n y desarrollo tecnol gico en materia de refinaci n y petro7u.mica, y de la inversi n e>ercida en la modernizaci n de sus instalaciones, vinculados estos factores directa y estrechamente con la evoluci n de su industria automotriz# $s., por e>emplo, en %stados &nidos se elaboran gasolinas con plomo y sin plomo clasificadas como Kegular y Premium en cada categor.a, cuyos nmeros de octano son6 Kegular +idgrade Premium Gasolina sin plomo EH E9 9) Gasolina con plomo EA "o disponible #$u- (ace "eme3 para me.orar la calidad de los combustibles% Petr leos +e8icanos, a trav=s de Peme8 Kefinaci n, est0 traba>ando en forma continua para optimar el nivel de operaci n de sus refiner.as y para me>orar la calidad de las gasolinas 7ue produce# %sto se manifiesta ofreciendo al mercado nacional combustibles con nmeros de octano por encima de las normas ecol gicas establecidas por las autoridades competentes, reduciendo el uso de tetraetilo de plomo en la gasolina "ova y elimin0ndolo de la gasolina +agna <in, en cumplimiento con normas nacionales e internacionales# Paralelamente, y de acuerdo con las tendencias mundiales, Peme8 Kefinaci n ha puesto en operaci n varias plantas para producir aditivos o8igenados +,-% y ,$+% y otras est0n en etapa de construcci n, con lo 7ue se contina fortaleciendo la estructura productiva de gasolinas de alta calidad para el mercado nacional#
,ctana.e o nmero de octano es una medida de la calidad y capacidad antidetonante de las gasolinas para evitar las detonaciones y e3plosiones en las m0 uinas de combustin interna.

ET42,* 5&,MB61T+B*E7 %l etanol es un compuesto 7u.mico obtenido a partir de la fermentaci n de los azcares 7ue puede utilizarse como combustible, solo, o bien mezclado en cantidades variadas con gasolina, y su uso se ha e8tendido principalmente para reemplazar el consumo de derivados del petr leo# %l combustible resultante de la mezcla de etanol y gasolina se conoce como gasohol o alconafta# Dos mezclas comunes son E89 y E:;, con contenidos de etanol del 1*? y EA?, respectivamente# %l etanol tambi=n se utiliza cada vez m0s como a1adido para o8igenar la gasolina est0ndar, reemplazando al =ter metil tert3but.lico '+,-%(# %ste ltimo es responsable de una considerable contaminaci n del suelo y del agua subterr0nea# ,ambi=n puede utilizarse como combustible en las celdas de combustible# Para la producci n de etanol en el mundo se utiliza mayormente como fuente biomasa# %ste etanol es denominado, por su origen, bioetanol# <uentes y proceso de !abricacin %l etanol '$lcohol %t.lico( puede producirse de dos formas# La mayor parte de la producci n mundial se obtiene del procesamiento de materia de origen renovable 'ca1a de azcar y So derivados como melazaM sorgo dulceM sorgo ro>oM remolachaM etc(M en particular, ciertas plantas con azcares# %l etanol as. producido se conoce como bio=etanol# Por otra parte, tambi=n puede obtenerse etanol mediante la modificaci n 7u.mica del etileno, por hidrataci n# Bioetanol %l etanol es un combustible 7ue puede producirse a partir de un gran nmero de plantas, con una variaci n, segn el producto agr.cola, del rendimiento entre el combustible consumido y el generado en dicho proceso# %ste etanol, conocido como bioetanol, est0 su>eto a una fuerte pol=mica6 para unos se perfila como un recurso energ=tico potencialmente sostenible 7ue puede ofrecer venta>as medioambientales y econ micas a largo plazo en contraposici n a los combustibles f siles, mientras 7ue para otros es el responsable de grandes deforestaciones y del aumento del precio de los alimentos, al suplantar selvas y terrenos agr.colas para su producci n, 1 dudando adem0s de su rentabilidad energ=tica# %l bioetanol tiene las mismas caracter.sticas y composici n 7u.mica 7ue el etanol ya 7ue se trata del mismo compuesto# La diferencia radica en su proceso de producci n# %l bioetanol ha de ser obtenido desde biomasa, no pudiendo obtenerse del petr leo# ,odos los licores alcoh licos 7ue proceden de la fermentaci n del azcar de alguna planta se pueden denominar como bioetanol# Debido al aumento de las medidas tomadas para controlar las emisiones totales de gases con efecto invernadero, la utilizaci n de este alcohol como combustible para el trasporte por carretera est0 creciendo muy r0pido# &n an0lisis del ciclo de vida completo de este producto como combustible muestra como las emisiones generadas en el proceso de producci n del combustible y las de operaci n son compensadas por las fi>adas en el cultivo durante su crecimiento# $n est0n pendientes estudios claros acerca de las emisiones de este combustible en la operaci n# %s posible 7ue contaminantes org0nicos como el benceno o algunos aldehidos aumenten, por lo 7ue es necesario estudiar su impacto en la salud humana# %l etanol se obtiene f0cilmente del azcar o del almid n en cosechas de ma.z y ca1a de azcar, entre otros# <in embargo, los actuales m=todos de producci n de bio3etanol utilizan una cantidad significativa de energ.a en comparaci n con la energ.a obtenida del combustible producido# Por esta raz n, no es posible sustituir enteramente el consumo actual de combustibles f siles por bio3etanol# <ermentacin Desde la antigTedad se obtiene el etanol por fermentaci n anaer bica de azcares con levadura en soluci n acuosa y posterior destilaci n# La aplicaci n principal tradicional ha sido la producci n de bebidas alcoh licas# @oy en d.a se utilizan varios tipos de materias primas para la producci n a gran escala de etanol de origen biol gico 'bioetanol(6 <ustancias con alto contenido de sacarosa o Dulces o Ca1a de azcar o Kemolacha o +elazas o <orgo dulce <ustancias con alto contenido de almid n o +a.z o Patata o Luca <ustancias con alto contenido de celulosa o +adera o Kesiduos agr.colas 'incluyendo los residuos de los c.tricos) J (# %l proceso a partir de almid n es m0s comple>o 7ue a partir de sacarosa, pues el almid n debe ser hidrolizado previamente para convertirlo en azcares# Para ello se mezcla el vegetal triturado con agua y con una enzima 'o en su lugar con 0cido(, y se calienta la papilla obtenida a 1)* 3 1A* OC# Posteriormente se cuela la masa, en un proceso llamado escarificaci n, y se env.a a los reactores de fermentaci n# $ partir de celulosa es an m0s comple>o, ya 7ue primero hay 7ue pre3tratar la materia vegetal para 7ue la celulosa pueda ser luego atacada por las enzimas hidrolizantes# %l pre3tratamiento puede consistir en una combinaci n de trituraci n, pir lisis y ata7ue con 0cidos y otras sustancias# %sto es uno de los factores 7ue e8plican por 7u= los rendimientos en etanol son altos para la ca1a de azcar, mediocres para el ma.z y ba>os para la madera# La fermentaci n de los azcares es llevada a cabo por microorganismos 'levaduras o bacterias( y produce etanol, as. como grandes cantidades de C/)# $dem0s produce otros compuestos o8igenados indeseables como el metanol, alcoholes superiores, 0cidos y aldeh.dos# ,.picamente la fermentaci n re7uiere unas ;E horas#

&ampo de maz en 1ud0!rica. %n la actualidad tres pa.ses han desarrollado programas significativos para la fabricaci n de bioetanol como combustible6 %stados &nidos 'a partir de ma.z(, -rasil y Colombia 'ambos a partir de ca1a de azcar(# %l etanol se puede producir a partir de otros tipos de cultivos, como remolachas, zah.na, mi>o perenne, cebada, c01amo, Cenaf, patatas, mandioca y girasol# ,ambi=n puede e8traerse de mltiples tipos de celulosa !no til!# %sta producci n a gran escala de alcohol agr.cola para utilizarlo como combustible re7uiere importantes cantidades de tierra cultivable con agua y suelos f=rtiles#

Cosecha de ca1a de azcar# Gracias en parte al uso de etanol, -rasil ha reducido su dependencia de petr leo e8tran>ero# <e pueden obtener cantidades m0s reducidas de alcohol combustible de los tallos, de elementos reciclados, de la pa>a, de las mazorcas de ma.z, y de productos sobrantes de las gran>as 7ue ahora se utilizan para hacer piensos, fertilizantes, o 7ue se utilizan como combustibles de plantas de energ.a el=ctrica# De hecho, %%&& podr.a conseguir todo el etanol 7ue necesita usando una mezcla de, por e>emplo, los tallos 'parte no aprovechada( del ma.z y de la planta de ma.z, sin roturar m0s tierras de labrant.o 'sin embargo, habr.a 7ue cultivar m0s tierra para substituir ese material, usado por muchos gran>eros como fuente barata, confiable y limpia de piensos o fertilizantes(# "uri!icacin %l m=todo m0s antiguo para separar el etanol del agua es la destilaci n simple, pero la pureza est0 limitada a un 9A39F? debido a la formaci n de un aze tropo de agua3etanol de ba>o punto de ebullici n# %n el transcurso de la destilaci n hay 7ue desechar la primera fracci n 7ue contiene principalmente metanol, formado en reacciones secundarias, =ste es el nico m=todo admitido para obtener etanol para el consumo humano# Para poder utilizar el etanol como combustible mezcl0ndolo con gasolina, hay 7ue eliminar el agua hasta alcanzar una pureza del 99,A al 99,9?# %l valor e8acto depende de la temperatura, 7ue determina cu0ndo ocurre la separaci n entre las fases agua e hidrocarburos# Para obtener etanol libre de agua se aplica la destilaci n azeotr pica en una mezcla con benceno o ciclohe8ano# De estas mezclas se destila a temperaturas m0s ba>as el aze tropo, formado por el disolvente au8iliar con el agua, mientras 7ue el etanol se 7ueda retenido# /tro m=todo de purificaci n muy utilizado actualmente es la adsorci n f.sica mediante tamices moleculares# $ escala de laboratorio, tambi=n se pueden utilizar desecantes como el magnesio, 7ue reacciona con el agua formando hidr geno y 8ido de magnesio# 1ntesis umica %l etanol para uso industrial se suele sintetizar mediante hidrataci n catal.tica del etileno con 0cido sulfrico como catalizador# %l etileno suele provenir del etano 'un componente del gas natural( o de nafta 'un derivado del petr leo(# ,ras la s.ntesis se obtiene una mezcla de etanol y agua 7ue posteriormente hay 7ue purificar mediante alguno de los procesos descritos m0s arriba# <egn algunas fuentes, este proceso es m0s barato 7ue la fermentaci n tradicional, pero en la actualidad representa s lo un A? de la capacidad mundial de producci n de etanol# Mezclas combustibles con etanol

+otor t.pico de un veh.culo de combustible fle8ible brasile1o con el pe7ue1o tan7ue de reserva de gasolina utilizado para el arran7ue en fr.o cuando la temperatura es inferior a 1AO C#

$utobs %9F en <uecia, desarrollado para funcionar en un motor di=sel#;

Generalmente, cuanto mayor es el contenido de etanol en una mezcla de gasohol, m0s ba>a es su conveniencia para los motores corrientes de autom vil# %l etanol puro reacciona o se disuelve con ciertos materiales de goma y pl0sticos y no debe utilizarse en motores sin modificar# $dem0s, el etanol puro tiene un octana>e mucho m0s alto '11F $N5, 1)9 K/"( 7ue la gasolina comn 'EFSEH $N5, 91S9) K/"(, re7uiriendo por tanto cambiar el cociente de compresi n o la sincronizaci n de la chispa para obtener el rendimiento m08imo# Cambiar un coche 7ue utilice gasolina pura como combustible a un coche 7ue utilice etanol puro como combustible, necesita carburadores y caudales m0s grandes 'un aumento de 0rea de cerca del J*3 ;*?(# %l metanol re7uiere un aumento uniforme m0s grande de 0rea, apro8imadamente A*? m0s grande# Los motores de etanol tambi=n necesitan un sistema de arran7ue en fr.o para asegurar la suficiente vaporizaci n con temperaturas por deba>o de 1A OC a 11 OC para ma8imizar la combusti n, evitar problemas de arran7ue con el motor fr.o y para reducir al m.nimo la no combusti n de etanol no vaporizado# <in embargo, una mezcla de gasolinas con un 1* a un J*? de etanol, no necesita en general ninguna modificaci n del motor# La mayor.a de coches modernos pueden funcionar con estas mezclas sin ningn problema# %l gasohol %1*, la variante m0s comn, se ha introducido por toda Dinamarca# %n 19E9, -rasil produ>o 1) mil millones litros de etanol para combustible a partir de la ca1a de azcar, 7ue fue utilizado para mover 9#) millones de coches# ,ambi=n suele estar disponible en el medio3/este de %stados &nidos, y es el nico tipo de gasolina 7ue puede ser vendida en el estado de +innesota# Las mezclas similares incluyen el %A y el %H# %stas concentraciones son generalmente seguras para los ltimos motores de autom vil, sin modificar, por lo 7ue algunas regiones y municipios asignan por mandato los l.mites en la cantidad de etanol en los combustibles vendidos# &na unidad para medir la cantidad de combustibles alternativos en %%#&&# es el 9gal n e7uivalente de gasolinaU 'G%G(# %n %spa1a se suelen utilizar las toneladas e7uivalentes de petr leo ',ep(# %n )**), %%#&&# utiliz como combustible una cantidad de etanol igual a 1JH peta>ulios 'PJ(M la energ.a de 11J* millones de galones de %%#&&# o el e7uivalente a ;#)E*#*** mV de gasolina, lo 7ue representa menos del 1? del total de combustible usado ese a1o# %l t=rmino %EA se utiliza para la mezcla de un 1A? de gasolina 'por volumen( y de un EA? de etanol# %sta mezcla tiene un octana>e de cerca del 1*A# Lo cual es sensiblemente m0s ba>o 7ue el etanol puro, pero mucho mayor 7ue el de la gasolina normal# La adici n de una pe7ue1a cantidad de gasolina ayuda a un motor convencional a arrancar al estar el motor 'y el combustible( fr.o# %l %EA no contiene siempre e8actamente un EA? de etanol# %n invierno, especialmente en climas m0s fr.os, donde las temperaturas llegan a ba>ar de 11OC, se agrega una mayor proporci n de gasolina con el fin de facilitar el arran7ue en fr.o, A siendo sustituido el %EA por %H* en %stados &nidosF H y %HA en <uecia#E 9 "ormalmente el %EA ha tenido un costo similar a la gasolina, pero con las grandes subidas del precio del petr leo de )**A ha llegado a ser comn ver %EA vendido hasta por *#1E&<D menos por litro 7ue la gasolina, haci=ndolo altamente atractivo al pe7ue1o pero creciente nmero de usuarios con coches capaces de 7uemarlo# Desde 7ue apareci el modelo de 1999, va en aumento el nmero de veh.culos en el mundo 7ue se fabrican con motores capaces de funcionar con cual7uier gasolina a partir del etanol6 desde cero hasta EA? de etanol sin modificaci n# +uchos coches comerciales ligeros 'una clase 7ue contiene monovolmenes, todoterrenos y furgonetas( se dise1an como veh.culos fle8ibles para utilizar varias combinaciones de combustible, pues pueden detectar autom0ticamente el tipo de combustible y cambiar el comportamiento del motor, principalmente la sincronizaci n de la ignici n y la relaci n de compresi n para compensar los diversos octana>es del combustible en los cilindros del motor# "roduccin y uso %n )**F la producci n mundial total de etanol en todos sus grados fue de A1,*F mil millones de litros '1J,;9 mil millones de galones internacionales(# Los dos principales productores mundiales son %stados &nidos y -rasil, 7ue >untos producen el H*? del total de etanol, seguidos por China, 5ndia y Brancia#1* 5ncentivos del mercado han provocado el desarrollo de crecientes industrias en pa.ses como ,ailandia, Bilipinas, Guatemala, Colombia y Kepblica Dominicana#11 %n %uropa, tanto $lemania como %spa1a han incrementado considerablemente su producci n de etanol# %l siguiente cuadro muestra la producci n de etanol entre )**; y )**F para los 7uince mayores productores mundiales#
"roduccin anual de etanol por pas 5>99?=>99@789 $uince mayores pases productores 5millones de galones internacionales, todos los grados de etanol7 Clasificaci n mundial Pa.s )**F )**A )**; 1 ;#EAA ;#)F; J#AJA %stados &nidos ) J ; A F H E 9 1* 11 1) 1J 1; 1A -rasil China 5ndia Brancia $lemania Kusia Canad0 %spa1a <ud0frica ,ailandia Keino &nido &crania Polonia $rabia <audita Producci n mundial total ;#;91 1#*1H A*) )A1 )*) 1H1 1AJ 1)) 1*) 9J H; H1 FF A) 1J#;E9 ;#))H 1#**; ;;9 );* 11; 19E F1 9J 1*J H9 9) FA AE J) 1)#1A* J#9E9 9F; ;F) )19 H1 19E F1 H9 11* H; 1*F FF AJ H9 1*#HH*

Etanol como combustible por pas o regin

Brasil

-rasil tiene etanol como combustible disponible en todo el pa.s# +ostrada a7u. una t.pica estaci n de abastecimiento de Petrobras en <Wo Paulo con los dos combustibles disponibles, alcohol 'etanol( marcado con $ y gasolina con la letra G# $rt.culo principal6 %tanol como combustible en -rasil# %n )**H, -rasil es el segundo mayor productor de etanol como combustible del mundo# Desde hace m0s de treinta a1os -rasil ha desarrollado una e8tensa industria dom=stica del etanol como combustible a partir de la producci n y la refinaci n de la ca1a de azcar# -rasil produce apro8imadamente 1A millones de mV de etanol por a1o# Las f0bricas del etanol en el -rasil mantienen un balance energ=tico positivo 'entre E,J a 1*,) veces(, al 7uemar la parte 7ue no produce azcar de la ca1a# Desde )**J, la mayor.a de los autom viles nuevos traen incorporada la tecnolog.a de motor bivalente, popularmente denominados !fle8! en -rasil, la cual permite a los usuarios mezclar cual7uier proporci n de etanol y gasolina en el tan7ue, decisi n 7ue depende de los precios de mercado de cada combustible# Para agosto de )**E, la flota de veh.culo de combustible fle8ible alcanz F millones de veh.culos, incluyendo autom viles y veh.culos comerciales ligeros, representando un )J? de la flota de veh.culos ligeros de -rasil# 1)

&bicaci n de las 0reas de mayor valor ambiental con respecto a las plantaciones de ca1a de azcar# %l %stado de <Wo Paulo, localizado en la Kegi n <udeste, concentra dos tercios de los cultivos de ca1a de azcar# 1J %l =8ito de los veh.culos !fle8!, en con>unto con el uso obligatorio a nivel nacional de )A? de alcohol mezclado con gasolina convencional ' gasohol %)A( para los veh.culos de motor a gasolina,1; permitieron 7ue el consumo de etanol superase el consumo de gasolina a partir de febrero de )**E#1A 1F 1H %ste nivel de consumo de etanol como combustible no hab.a sido alcanzado desde el final de la d=cada de los ochenta, cuando el Programa Pr 3Xlcool estaba en su mayor auge#1A 1E 1H $l considerar el consumo total de combustible de toda la flota 'inlcuyendo los veh.culos con motor diesel(, el consumo de etanol destilado de la ca1a de azcar en )**F fue del 1E? del consumo total de combustible del sector vial# 19 )* Para algunos, -rasil es considerado como la primera econom.a 7ue logr un uso sostenible del etanol, y el modelo a seguir por otros pa.ses# )1 Comparado con el etanol producido en %stados &nidos con base en el ma.z, la productividad del insumo energ=tico en -rasil es ocho veces mayor 7ue la estadounidense, y la productividad por hect0rea es casi el doble6 mientras en %stados &nidos se producen entre J#E** a ;#*** litros de etanol por hect0rea plantada de ma.z, en -rasil se producen entre F#E** y E#*** litros por hect0rea plantada de ca1a de azcar#)) )J %n )**F -rasil destin solo 1? de su 0rea cultivable para producir el etanol, mientras 7ue %stados &nidos destin un J,H? del total de tierras cultivables# Las 0reas donde se cultiva la ca1a de azcar se concentran el estado de <Wo Paulo, a poco m0s de )#A** Cm de la selva amaz nica#); &olombia %l programa para etanol como combustible de Colombia comenz en )**), a1o en 7ue el gobierno aprob una ley 7ue obligaba al enri7uecimiento en o8.geno de la gasolina# %sto se hizo inicialmente para reducir las emisiones de mon 8ido de carbono de los coches# Kegulaciones m0s recientes e8imieron al etanol elaborado a partir de biomasa de algunos impuestos 7ue gravan la gasolina, haciendo as. m0s barato el etanol 7ue la gasolina# %sta tendencia se vio reforzada cuando los precios del petr leo subieron a principios de )**;, y con =l el inter=s en combustibles renovables 'al menos para los coches(# %n Colombia el precio de la gasolina y del etanol es controlado por el gobierno# Complementariamente a este programa para el etanol, e8iste un programa para el biodiesel, para o8igenar combustible di=sel, y para producir un combustible renovable a partir del aceite vegetal# $l principio todo el inter=s en la producci n del etanol vino de la industria de azcar e8istente, ya 7ue es relativamente f0cil a1adir un m dulo para desarrollar etanol al final de una fabrica de azcar, y las necesidades energ=ticas son similares a las 7ue se necesitar.an para producir el azcar# %l gobierno alienta a convertir gradualmente las fuentes de combustible de los coches a una mezcla del 1* por ciento de etanol y de 9* por ciento de gasolina# Las plantas del etanol est0n siendo incentivadas por tratos fiscales# @a habido inter=s en plantas de etanol de yuca 'mandioca( y de nuevas plantaciones de la ca1a de azcar, pero an no se ha conseguido producir carbohidratos a ba>o precio# La primera planta de etanol para uso como combustible en Colombia comenz a producir en octubre de )**A, con la salida de J**#*** litros al d.a en Cauca# @asta marzo de )**F cinco plantas, todas en el valle del K.o Cauca 'departamentos de 2alle, Cauca y Kisaralda(, est0n operativas, con una capacidad combinada de 1#*A*#*** litros por d.a, o de JAH millones de litros por a1o# %n el 2alle del Cauca el azcar se cosecha durante todo el a1o, y las destiler.as nuevas tienen una disponibilidad muy alta# La inversi n total en estas plantas es de 1** millones de &<D# %ventualmente, Colombia espera tener una capacidad de )#A**#*** litros por el d.a, 7ue es la cantidad necesaria para agregar el 1*? de etanol a la gasolina#

%l etanol producido se utiliza actualmente en las principales ciudades cerca del 2alle del Cauca, tales como Cali y Pereira, como tambi=n en la capital, -ogot0# "o hay suficiente producci n para el resto del pa.s# %l J1 de marzo de )**9 el gobierno colombiano decret la introducci n paulatina de veh.culos de combustible fle8ible %EA# La regulaci n aplica a todos los veh.culos con motor a gasolina con cilindrida inferior a ) litros 7ue se fabri7uen, ensamblen, importen, distribuyan y comercialicen en el pa.s a partir del 1 de enero de )*1)# %l decreto e>ecutivo establece 7ue el F*? de tales veh.culos deber0n tener motores !fle83fuel! capaces de operar con gasolina o %EA, o cual7uier mezcla de ambos# %n )*1; la provisi n anual sube para E*? y alcanza el 1**? en )*1F# ,odos los veh.culos con cilindrada superior a ) litros deber0n soportar %EA a partir de )*1J# %l decreto tambi=n ordena 7ue en )*11 la infraestructura de la cadena de distribuci n y venta al consumidor de gasolina deber0 adaptarse para garantizar la venta de %EA en todo el pa.s# )A La introducci n obligatoria de los veh.culos fle83fuel %EA caus controversia entre los fabricantes y vendedores de autos, as. como de algunos productores 7ue reclamaron 7ue la industria no est0 en capacidad de suplir suficiente etanol para la nueva flota %EA# %n decreto anterior de )**H lo 7ue estaba previsto para )*1) era la introducci n de gasohol %)*#)F )H Estados 6nidos %stados &nidos es el mayor productor mundial de etanol, con ;,EF mil millones de galones l.7uidos producidos en )**F, seguido por -rasil con una producci n de ;,;9 mil millones de galones# 1* %%#&&# >unto con -rasil destlilan H*? de la producci n mundial de etanol, y en )**H produ>eron el EE? del etanol utilizado como combustible en el mundo# 1* Casi la totalidad del etanol estadounidense es producido a partir de ma.z, 7ue es menos eficiente 7ue el etanol producido a partir de ca1a de azcar# $dem0s, en )**H un )A? de la producci n nacional de ma.z fue desvidada para producir etanol como combustible, lo 7ue ha sido cr.ticado y considerado como uno de los factores 7ue influyeron en la crisis alimentaria mundial de )**H a )**E, cambiando alimentos por combustibles#
+mportaciones de etanol combustible a EE.66. por pas de origen 5>99>=>99A789 5Millones de galones l uidos7 "as >99AB >99@ >99; >99? >99C -rasil Jamaica %l <alvador ,rinidad y ,obago 1EE#E HA#) HJ#J ;)#H ;JJ#H FF#E JE#A );#E J1#) JF#J )J#H 1*#* 9*#J JF#F A#H * )A#; * J9#J F#9 * 1;#H

J9#J JA#9 JJ#; Costa Kica Y"ota6 Los datos de )**H corresponden al acumulado hasta noviembre#

/tra cr.tica del uso del etanol en los %stados &nidos es su disponibilidad# $penas F** gasolineras, de un total de )**#***, tienen surtidores %EA# Para solucionar esta deficiencia habr.a 7ue seguir una estrategia amplia para la adopci n de surtidores para 7ue la disponibilidad fuese satisfactoria# /tro aspecto de su disponibilidad es 7ue actualmente s lo est0 disponible en el medio oeste 'relativamente poco poblado(, donde se refina el etanol# $ )H de abril de )**F, en %%#&&# hay una capacidad productiva de ;#;EA,9 millones de galones 'unos 1H millones de mV( al a1o, y se construye para aumentarla en )#))9,A millones de galones por a1o m0s 'unos E,; millones de mV(# %stados &nidos importa etanol producido a partir de ca1a de azcar de -rasil y de cuatro pa.ses de la Cuenca del Caribe6 Jamaica, %l <alvador, ,rinidad y ,obago y Costa Kica# %n los %stados &nidos la ca1a de azcar es cultivada en los estados de Blorida, Luisiana, @aIaii, y ,e8as, 7ue cuentan con el clima tropical adecuado para dicho cultivo# Las primeras tres plantas destiladoras de etanol producido a partir de ca1a de azcar en los %stados &nidos entrar0n en funcionamiento en Louisiana a mediados de )**9# Plantas productoras de azcar en Lacassine, <t# James y -unCie fueron convertidas usando tecnolog.a e inversi n colombiana para destilar etanol a partir de ca1a de azcar# <e espera 7ue estas tres plantas produzcan en forma rentable JHE millones de litros '1** millones de galones( de etanol en un plazo de cinco a1os#)E Europa %l continente europeo ha sido tradicionalmente m0s proclive a los coches pe7ue1os y eficientes, al contrario 7ue en los %%#&&# donde los coches son de mayor cilindrada y el consumo de petr leo ha sido un tema secundario hasta hace bien poco# %sta tendencia de los europeos no se ha visto refle>ada sin embargo a la hora del desarrollo de nuevos combustibles como el etanol, interesante en una regi n como %uropa, con mucha superficie agr.cola 'y por lo tanto desechos aprovechables( y una escasa disponibilidad de petr leo# %sto est0 cambiando en los ltimos a1os, ya 7ue las empresas de autom viles europeas comienzan a desarrollar nuevos modelos optimizados para el me>or aprovechamiento del combustible vegetal en cuesti n# &n e>emplo es el motor -ioPoIer, desarrollado por la empresa sueca de autom viles <aab# %n %uropa, en )**F, Brancia ocup el primer lugar en producci n de etanol, seguida de $lemania y %spa1a# Venezuela <olo como aditivo para la gasolina sin plomo 'a7uella preparada sin la adici n de ,etraetilo de Plomo( llamada comnmente gasolina verde, actualmente 2enezuela importa el %tanol de -rasil, sin embargo se est0n construyendo plantas de obtenci n de %tanol a partir de la ca1a de azcar, y el ma.zM para no depender de las importaciones, desde -rasil, apoyando el Desarrollo sustentable# M-3ico Desde 7ue -rasil ha sacado al mercado los autom viles de combustible fle8ible, algunos inversores privados han planteado la posibilidad de fabricar etanol a partir de la ca1a de azcar como se hace en dicho pa.s, esto abriendo la posibilidad de suministrar a Peme8, 7ue se encargar.a de distribuir el combustible en formatos %1*, %)* o %EA para as. comenzar a disminuir la dependencia del petr leo e8tran>ero y la incapacidad de procesar el petr leo e8traido# La idea de introducir biocombustibles al pa.s a base de etanol ha tenido una historia muy controvertida, por un lado encontramos 7uienes apoyan la medida, pues con esto se reducir.an las emisiones contaminantes en zonas donde es alta la concentraci n de autom viles 'principalmente las J 0reas metropolitanas m0s importantes del pa.s( as. como detractores 7uienes mencionan 7ue la

producci n es inviable y 7ue para tener venta>a en esto se deber.an construir plantas 7ue procesen los productos en mltiples alternativas para no sacrificar la producci n alimenticia# )9 <e han planteado m0s modos de producir etanol aparte de la ca1a de azcar, otro de ellos implica producirlo a partir de algas, o agave te7uilero para poder comenzar a usar los veh.culos de combustible fle8ible ya sean de est0ndar brasile1o o est0ndar estadounidense '%EA(# %n el a1o )**F se inici la construcci n de J plantas de etanol en el estado de <inaloa, =stas producir0n este mismo como un biocombustible# J* %n el a1o )**E se public la Ley de Promoci n y Desarrollo de los -ioenerg=ticos, en la cual restringe el uso del ma.z como insumo para la producci n de etanol anhidroM posteriormente se publico su Keglamento y los Lineamientos para el /torgamiento de Permisos para la Producci n, el $lmacenamiento, el ,ransporte y la Comercializaci n de -ioenerg=ticos del tipo %tanol $nhidro y -iodiesel# Las autoridades competentes para regular en materia de -ioenerg=ticos es la <ecretar.a de %nerg.a, la <ecretar.a de $gricultura, Ganader.a, Desarrollo Kural, Pesca y $limentaci n, y la <ecretar.a de +edio $mbiente y Kecursos "aturales# %n )**9 se comenz a usar una mezcla de gasohol '%A a %1* apro8imadamente( en las gasolinas suministradas en las J 0reas metropolitanas m0s importantes del pa.s, esto como prueba piloto para verificar la viabilidad a mediano y largo plazo y su puesta en marcha en todo el pa.s en el menor tiempo posible# %n )*1* -rasil elimin los aranceles de importaci n 7ue ten.a el etanol, para poder cooperar tecnol gicamente con +=8ico y ayudarlo a producir etanol para su mercado interno y ambos poder e8portar el combustible a los %stados &nidos, as. como introducir al pa.s los veh.culos de combustible fle8ible e incentivar su producci n en los modelos 7ue se fabri7uen en el mismo# J1 Las principales venta>as de esto es la reactivaci n del campo me8icano, as. como la ayuda necesaria para disminuir la contaminaci n en el pa.s, a pesar de los mltiples tropiezos para ayudar a Peme8 a producir el biocombustible, ya hay plantas de etanol en construcci n y en funcionamiento# $ctualmente una empresa importadora vende oficialmente los Cits de conversi n a etanol para su venta en el pa.s, en teor.a puede decirse 7ue casi cual7uier veh.culo se le puede instalar para convertirlo en un veh.culo fle8 para usar cual7uier proporci n gasolinaSetanol o etanol anhidro con un m.nimo de porcenta>e de humedad# La empresa tambi=n oferta un destilador de etanol casero con un precio cercano a los )*#*** d lares, demostrando 7ue aun con el atraso de las leyes se est0 dando un verdadero impulso al etanol como combustible en el pa.s# J) %n 2eracruz en agosto de )*11 se firm un convenio con la compa1.a brasile1a Corporativo /drebecht se anunci la construcci n de una planta para fabricar %tanol, as. mismo la implementaci n de transporte pblico propulsado con biocombustibles# &omparacin entre Brasil y Estados 6nidos La industria de etanol destilado a partir de ca1a de azcar desarrollada en -rasil es mucho m0s eficiente 7ue la industria estadounidense basada en insumos de ma.z# %n )**H, las plantas destiladoras brasile1as produc.an etanol a *,)) &<D por litro, en comparaci n con los *,J* &<D por litro del etanol obtenido con ma.z# JJ La importaci n del etanol brasile1o hacia %stados &nidos es gravado con un arancel de *,A; &<D por cada gal n importado# Los pa.ses de la Cuenca del Caribe est0n e8entos del arancel gracias a los tratados de libre comercio vigentes# %ste impuesto de importaci n, 7ue fue implantado en 19E*, se ha mantenido para compensar la deducci n del impuesto sobre la renta de *,A1&<D por gal n de etanol mezclado en el pa.s 7ue fue otorgado por el Gobierno Bederal hasta )**E, y 7ue fue reducido a *,;A a partir de )**9# %sta deducci n se aplica independientemente del origen del etanol# 1; J; JA JF /tras variables importantes 7ue diferencian la producci n en los dos mayores productores de etanol del mundo se presentan en el siguiente cuadro comparativo6
Comparacin de las principales caractersticas de la industria de etanol en los Estados Unidos y Brasil Caracterstica Principal materia prima (insumo agrcola) Produccin total de etanol en 2 !" *otal de tierras culti+a,les -& 1rea total plantada del culti+o para producir etanol 2%
22

Estados Unidos Caa de azcar Maz #$%&2 '$ -.. 2& (") Brasil -2# ("3) #2! 4!2 !2- a " 22 +eces !#4' 3(2) &-2% " (-2&3) -2! 4%2

Unidades/comentario Millones de galones l(uidos EU) Millones /ect0reas$ Millones /ect0reas (3 total ara,le) en el ao 2 5itros de etanol por /ect0rea producidos$ #$

Producti+idad por /ect0rea plantada Balance energ6tico (producto/insumos)

"2-4"2# +eces 7elacin de la energa o,tenida del etanal/energia gastada en su produccin$

7educcin emisiones gases de e8ecto in+ernadero " 4- 3(2) 3 de emisiones e+itadas al sustituir gasolina2 sin cam,ios en uso del suelo 9ntensidad de car,ono (ciclo de +ida completo) " .2" (-) :ramos o8 C;2 e(ui+alente li,erado por mega<ulio de energa producida2 inclu=endo cam,ios en el uso de la tierra$%" *iempo de restitucin del car,ono por uso de tierras "& aos(%) '- aos(%) >uponiendo escenarios (?argione et al$ %. ) con cam,ios en el uso del suelo nue+as%% ?lota de +e/culos 8le@i,les (autos = +e/$ carga &2. millones ! millones Brasil /asta a,ril de 2 ' (8lota usa E2. a E" )$ EEUU /asta inicios 2 ' (solo usa E!.)$ li+iana)%# %& %! %' :asolineras con etanol disponi,le en el pas -.$ (" 3) "$'#- ("3) 3 del total de gasolineras en cada pas$ Brasil /asta octu,re 2 !. = EEU /asta marzo 2 '." Participacin de mercado del consumo de etano . 3(.) %3 3 del cosumo total en ,ase +olum6trica$ Brasil /asta a,ril de 2 ! = EEUU /asta diciem,re de 2 # Costo de produccin (U>A/galn)-! 2!"2"% 2 #/2 & para o Brasil (22B/litro)2 2 % para EEU (-.B/litro) >u,sidio gu,ernamental (en U>A)-. -# 2%./galn EEUU a partir de enero 2 '$ En Brasil la produccin de etanol =a no es su,sidiada$ (#) )ranceles de importacin (en U>A)"% -% 2.%/galn Brasil no importa etanol2 = la ma=ora de las importaciones de etanol en EEUU pro+ienen de Brasil CotasD (") >olamente EU) contiguo2 e@clu=endo )lasEa$ (2) >upone (ue no /a= cam,ios en el uso del suelo$ %" (-) >egn el Est0ndar de Com,usti,les Ba<os en Car,ono de Cali8ornia estimado para el etanol de maz producido en el Medio ;este estadounidense$ 5a intensidad de car,ono de la gasolina E" de Cali8ornia es de '.2!#$%2 %- (%) >upone cam,ios en los usos del suelo con el culti+o caa de azcar en el cerrado ,rasileo = del maz en la pradera central estadounidense$%. (.) )l considerar los +e/culos de motor diesel2 el uso de etanol en el sector +ial 8ue cercano al "#2'3 en 2 &$ .- (#) )un(ue el etanol ,rasileo =a no es su,isidiado2 el precio de la gasolina tiene altos impuestos para 8a+orecer el consumo de etanol com,usti,le (alrededor de .%3)$ Aesde 8inales de <ulio de 2 !2 el precio promedio al consumidor de la gasolina era de U>A #$ por galn2 mientras (ue el precio medio en EEU era de U>A -$'! por galn$ .% En Brasil el ltimo a<uste en el precio al consumidor de la gasolina ocurri a 8inales de 2 .2 cuando el precio del petrleo esta,a en el orden de U>A # por ,arril$ ..

Etanol e (idrgeno %l hidr geno se est0 analizando como combustible alternativo, creando la econom.a del hidr geno# Dado 7ue el hidr geno en su estado gaseoso ocupa un volumen muy grande comparado a otros combustibles, la log.stica se convierte en un dif.cil problema# &na posible soluci n es utilizar el etanol para transportar el hidr geno 'en la mol=cula de etanol(, para despu=s liberar el hidr geno del carbono asociado en un reformador de hidr geno y as. alimentar una celda de combustible con el

hidr geno liberado# $lternativamente, algunas celdas de combustible 'Direct %thanol Buel Cell D%BC( se pueden alimentar directamente con etanol o metanol# $ fecha de )**A, las c=lulas de combustible pueden procesar el metanol m0s eficientemente 7ue el etanol# $ principios de )**;, los investigadores de la universidad de +innesota anunciaron la invenci n de un reactor simple de etanol 'combustible con el 7ue se alimentar.a(, 7ue a trav=s de un apilado de catalizadores, emitir.a hidr geno 7ue a su vez podr.a ser utilizado en la pila de combustible# %l dispositivo utiliza un catalizador del rodio3cerio para la reacci n inicial, 7ue ocurre a una temperatura de cerca de H** OC# %sta reacci n inicial mezcla el etanol, el vapor de agua y el o8.geno, y produce considerables cantidades de hidr geno# Desafortunadamente, tambi=n da lugar a la formaci n de mon 8ido de carbono, una sustancia 7ue obstruye la mayor.a de las c=lulas de combustible, y se debe pasar a trav=s de otro catalizador en el 7ue se convertir0 en di 8ido de carbono# Por otra parte, el mon 8ido de carbono 'inodoro, incoloro, e ins.pido(, tambi=n representa un peligro t 8ico significativo si se escapa a trav=s de la celda de combustible o en los conductos entre las secciones catal.ticas# Los productos resultantes del dispositivo son gas de hidr geno 'casi un A*?(, nitr geno 'J*?(, y un )*? restante constituido fundamentalmente por di 8ido de carbono# %l nitr geno y el di 8ido de carbono son bastante inertes cuando la mezcla se bombea en una c=lula de combustible apropiada# %l di 8ido de carbono se libera nuevamente a la atm sfera, donde puede ser reabsorbido por la planta de la 7ue se e8trae el etanol, cerrando as. el ciclo# %l ciclo en teor.a no presenta un aumento neto de di 8ido de carbono, aun7ue se podr.a discutir 7ue mientras est0 en la atm sfera, acta como gas invernadero# Balance de energa Para 7ue el etanol contribuya perceptiblemente a las necesidades de combustible para el transporte, necesitar.a tener un balance energ=tico neto o ,asa de retorno energ=tico positivo# Para evaluar la energ.a neta del etanol hay 7ue considerar la cantidad de energ.a contenida en el producto final 'etanol(, frente a la cantidad de energ.a consumida para hacer el etanol 'como por e>emplo el di=sel usado en tractores(# ,ambi=n hay 7ue comparar la calidad del etanol frente a la gasolina refinada, as. como la energ.a consumida indirectamente 'por e>emplo, para hacer la planta de proceso de etanol(# $un7ue es un asunto 7ue crea discusi n, algunas investigaciones sugieren 7ue el proceso para crear una unidad de energ.a mediante etanol toma igual o mayor cantidad de energ.a proveniente combustibles f siles 'di=sel, gas natural y carb n(# %s decir6 la energ.a necesaria para mover los tractores, para producir el fertilizante, para procesar el etanol, y la energ.a asociada al desgaste en todo el e7uipo usado en el proceso 'conocido en econom.a como amortizaci n del activo( puede ser mayor 7ue la energ.a derivada del etanol al 7uemarse# <e suelen citar dos defectos de esta argumentaci n como respuesta6 '1( no se hace caso la calidad de la energ.a, cuyos efectos econ micos son importantes# Los efectos econ micos principales de la comparaci n son los costes de la limpieza de contaminaci n del suelo, 7ue provienen derrames de gasolina al ambiente, y costes m=dicos de la contaminaci n atmosf=rica, resultado del refinado y de la gasolina 7uemada# ')( la inclusi n del coste de desarrollo de los comple>os manufactureros de etanol inculca un pre>uicio contra ese producto, basado en la pree8istencia de las plantas de refinado de la gasolina# La decisi n ltima se deber.a fundar sobre razonamientos econ micos y sociales a largo plazo# %l primer argumento, sin embargo, sigue debati=ndose# "o tiene sentido obtener 1 litro de etanol si para ello se re7uiere 7uemar ) litros de gasolina 'o de etanol(# La mayor parte de la discusi n cient.fica actual a la hora de evaluar el balance energ=tico tanto del etanol como de las dem0s fuentes de energ.a se centra en d nde establecer los l.mites del c mputo, es decir, cu0n completo y e8haustivo debe ser ser el es7uema de gastos e ingresos de energ.a derivados de la fabricaci n del etanol# <e discute, por e>emplo, si se deben incluir temas como la energ.a re7uerida para alimentar a la gente 7ue cuida y procesa el ma.z, o para levantar y reparar las cercas de la gran>a, incluso la cantidad de energ.a 7ue consume un tractor# $dem0s, no hay acuerdo en 7u= clase de valor dar para el resto del ma.z 'como el tallo por e>emplo(, lo 7ue se conoce comnmente como coproducto# $lgunos estudios propugnan 7ue es me>or de>arlo en el campo para proteger el suelo contra la erosi n y para agregar materia org0nica# +ientras 7ue otros 7ueman el coproducto para accionar la planta del etanol, pero no evitan la erosi n del suelo 7ue resulta 'lo cual re7uerir.a m0s energ.a en forma de fertilizante(# Dependiendo del estudio, la energ.a neta var.a de *,H a 1,A unidades de etanol por unidad de energ.a de combustible f sil consumida# %n comparaci n, si el combustible f sil utilizado para e8traer etanol se hubiese utilizado para e8traer petr leo y gas, se hubiesen obtenido 1A unidades energ=ticas de gasolinaM un orden de magnitud mayor# Pero la e8tracci n no es igual 7ue la producci n6 cada litro de petr leo e8tra.do es un litro de petr leo agotado# Para comparar el balance energ=tico de la producci n de la gasolina a la producci n de etanol, debe calcularse tambi=n la energ.a re7uerida para producir el petr leo de la atm sfera y para meterlo nuevamente dentro de la tierraM un proceso 7ue har.a 7ue la eficiencia de la producci n de la gasolina fuese fraccionaria comparada a la del etanol# <e calcula 7ue se necesita un balance energ=tico de )**?,') unidades de etanol por unidad de combustible f sil invertida(, antes de 7ue la producci n en masa de etanol llegue a ser econ micamente factible# E!ectos ambientales &ontaminacin del aire %l etanol es una fuente de combustible 7ue arde formando di 8ido de carbono y agua, como la gasolina sin plomo convencional# Para cumplir la normativa de emisiones se re7uiere la adici n de o8igeno para reducir emisiones del mon 8ido de carbono# %l aditivo metil tert3butil =ter actualmente se est0 eliminando debido a la contaminaci n del agua subterr0nea, por lo tanto el etanol se convierte en un atractivo aditivo alternativo# Como aditivo de la gasolina, el etanol al ser m0s vol0til, se lleva consigo gasolina, lanzando as. m0s compuestos org0nicos vol0tiles '2/Cs 2ol0til /rganic Compounds(# Considerando el potencial del etanol para reducir la contaminaci n, es igualmente importante considerar el potencial de contaminaci n del medio ambiente 7ue provenga de la fabricaci n del etanol# %n )**), la supervisi n de las plantas del etanol revel 7ue lanzaron 2/Cs en una tasa mucho m0s alta 7ue la 7ue se hab.a divulgado anteriormente# <e producen 2/Cs cuando el pur= fermentado de ma.z se seca para venderlo como suplemento para la alimentaci n del ganado# <e pueden unir a las plantas o8idantes termales u o8idantes catal.ticos para consumir los gases peligrosos#

&ontaminacin del agua Las vinazas constituyen un sub3producto de procesos de destilaci n y fermentaci n de azcares provenientes de melazas de ca1a de azcar, de azcares obtenidos del agave y de granos en general# Cabe se1alar 7ue por cada litro de etanol producido a partir de melazas de ca1a, se generan 1J litros de vinazas, 7ue contienen una carga org0nica alt.sima, compuestos t 8icos y recalcitrantes, como las melanoidinas e importantes cantidades de potasio# E!ectos del etanol en la agricultura Los ecologistas han hecho algunas ob>eciones a muchas pr0cticas agr.colas modernas, incluyendo algunas pr0cticas tiles para hacer el bioetanol m0s competitivo# Los efectos sobre los campos afectar.an negativamente a la producci n para consumo alimentario de la poblaci n# "lomo %n el pasado, cuando los gran>eros destilaban su propio etanol, utilizaban a veces los radiadores como parte del alambi7ue# Los radiadores conten.an a menudo plomo, 7ue contaminaba el etanol# %l plomo pasaba al aire al 7uemarse el combustible contaminado, generando problemas de salud 'saturnismo(# <in embargo =sta era una fuente de plomo menos importante 7ue el tetraetilo de plomo 7ue se empleaba como aditivo corriente de la gasolina, como antidetonante 'hoy prohibido en la mayor.a de los pa.ses(# @oy d.a, el etanol para uso como combustible se produce casi e8clusivamente en plantas construidas ad3hoc, evitando as. cual7uier remanente de plomo# Economa Dependencia del petrleo $ diferencia del petr leo, e8tra.do de unos yacimientos no e8istentes en todas las regiones, casi cual7uier pa.s con suficiente terreno en su territorio 'y siempre y cuando est= dispuesto a importar la comida del e8terior(, puede producir etanol para su uso como combustible# %l etanol es pues una alternativa interesante, 7ue puede incluso ayudar a mitigar las tensiones internacionales derivadas de la dependencia y adicci n de algunos pa.ses por el petr leo, si bien esto depender0 del balance energ=tico o ,K%, y no tanto del econ mico# %l cultivo y procesado de agro3combustibles se realiza actualmente con petr leo, tanto por el uso de agro7u.micos como de ma7uinaria, por lo 7ue en el me>or de los casos 'si el ,K% resulta ser positivo(, el proceso e7uivaldr0 a un aumento del rendimiento energ=tico del petr leo# $ctualmente sin embargo, segn muchos estudios, el ciclo de vida completo 'incorporando por e>emplo la energ.a necesaria para producir y reparar la ma7uinaria agr.cola, y la usada en el proceso de destilaci n y fermentaci n( el balance es negativo, es decir6 consume m0s energ.a f sil 7ue la renovable 7ue produce# La deforestaci n y la disminuci n de tierra cultivada para alimentaci n 'con la subsiguiente aparici n del hambre( son otros de los grandes problemas 7ue plantea el etanol#

Etanol, combustible alternativo


Este derivado de la caa de azcar muestra sus credenciales energticas en Cuba. Por Roberto Salomn %l etanol, uno de los derivados de la ca1a de azcar m0s conocidos, se encuentra hoy en pleno apogeo en Cuba, pues adem0s de su uso para elaborar bebidas, se investigan sus cualidades como combustible alternativo# %n efecto, mientras en el archipi=lago se utilizan decenas de miles de litros para fabricar alcoholes y tambi=n aguardientes, los +inisterios del $zcar '+5"$Z( y del ,ransporte '+5,K$"<( realizan estudios y traba>os con>untos destinados a desarrollar su empleo para mover veh.culos#

La e8periencia m0s reciente se lleva a cabo desde 199H, y como resultado, 11; veh.culos en la rama recorrieron globalmente un mill n y medio de Cil metros mediante el uso de mezclas de gasolina regular con etanol, segn han confirmado especialistas del Centro de 5nvestigaciones y Desarrollo del ,ransporte 'C%,K$( e instituciones azucareras# $mbas partes realizan este traba>o mancomunadamente al considerarse cr.tico el problema de la insuficiente disponibilidad

de combustibles de origen f sil, por lo cual se pens en la energ.a renovable# %l estudio se comenz en el C%,K$ y en una primera etapa concluyeron 7ue, en las condiciones cubanas, a la gasolina regular podr.a agreg0rsele entre un )*3)A ? de etanol, para alcanzar una mezcla estable y efectiva, por lo cual se efectuaron pruebas de banco y laboratorio# %8periencias llevadas a cabo en el central azucarero Camilo Cienfuegos, de la ocidental provincia de La @abana, arro>aron m0s aspectos positivos 7ue negativos y demostraron 7ue con esa proporci n aumentaba el octana>e de la gasolina# Luego se e8tendieron los traba>os a otros ingenios, como @=ctor +olina, en ese territorio, +anuel +art.nez Prieto, en la capital, y $ntonio Guiteras, en Las ,unas# %8pertos de ambos sectores coinciden en 7ue es la coyuntura econ mica la 7ue decidir0 cuando comercializar las mezclas de etanol y gasolina# +ientras tanto, el pa.s contina su preparaci n en este terreno, pues los combustibles de origen f sil tienden a agotarse# %l C%,K$ centra la investigaci n, ya 7ue el +5,K$"< rige la pol.tica de transporte, pero es la rama azucarera la 7ue aporta el etanol y los veh.culos para la e8periencia# Las investigaciones se realizan no s lo a partir de la mezcla de etanol y gasolina, sino tambi=n la de ese derivado de la ca1a de azcar con diesel# %n Cuba el etanol se emple en mezclas con gasolina durante la segunda Guerra +undial 'en una mezcla denominada [mofuco\(, por la escasez de combustible provocada por dicha contingencia b=lica# Posteriormente tambi=n se utiliz en diversas ocasiones, por poco tiempo, pero esta pr0ctica nunca se generaliz # <e tiene referencia adem0s de algunas investigaciones efectuadas en laboratorios de la .nsula en 19A1, y 1* a1os despu=s acerca de la uni n alcohol3gasolina con diversos contenidos de tetraetilo de plomo#&n lustro m0s tarde en la entonces %mpresa Consolidada del Petr leo se llevaron a cabo investigaciones y e8periencias de estabilizador para las mezclas de alcohol hidratado3gasolina#

Cerca de una d=cada m0s adelante el Centro de Desarrollo de la 5ndustria del Petr leo realiz investigaciones con diversos tipos de gasolina base y varias alternativas de mezclado# La mezcla consisti en 1A ? de etanol para casos con nmero de octanos menores de ochenta y tres# ,ambi=n el 5nstituto Cubano del Petr leo estudi las posibilidades de mezclas con un componente de alcohol de ca1a de azcar en J* ?# Los resultados de las pes7uisas, incluidas las 7ue llevan a cabo actualmente el C%,K$ e instituciones del +5"$Z, demuestran 7ue las mi8turas aumentan la cantidad de octanos, disminuyen la emisi n de gases t 8icos y la contaminaci n ambiental# $dem0s, propenden a la reducci n de las importaciones de petr leo y gasolina y a una mayor disponibilidad de combustible automotor# Por todo lo anterior, no es fortuito 7ue se considere 7ue el empleo de etanol en mezclas podr.a ser atractivo como alternativa 7ue permita reducir el consumo y las importaciones de gasolina, y ampliar las e8istencias de combustible automotor# ,ampoco es casual 7ue en reciente visita a Cuba el director e>ecutivo de la /rganizaci n 5nternacional del $zcar '/5$(, el alem0n Peter -aron, declarara 7ue el etanol 'y otros derivados( permitir0n sobrevivir a los traba>adores del sector en el mundo, en medio de la actual depresi n de los precios del grano# -rasil es en estos momentos el pa.s con mayor avance en la utilizaci n de alcohol para mover veh.culos# %n esa naci n sudamericana m0s de cuatro millones de autos se trasladan mediante la mencionada mezcla o con el empleo e8clusivo de etanol, pues se desarrollaron motores a tal efecto# $ctualmente ese pa.s produce cerca de 1A mil millones de litros de etanol con esa finalidad, y para el venidero a1o prev= incrementar notablemente la cifra# %stados &nidos tambi=n planifica aumentar significativamente el empleo del etanol con tal prop sito, mientras $lemania, Nenya, ZimbabIe, Canad0, +=8ico, <uecia, 5talia, %spa1a, 5ndia, &crania, $ustralia, <ud0frica y Cuba, entre otros pa.ses, traba>an en esa direcci n, ya sea con fines econ micos o ecol gicos#

Beneficios del Alcohol Combustible


El crecimiento del alco/ol com,usti,le se de,e a sus mltiples ,ene8icios2 entre los (ue destacan los siguientesD

Es un producto agroindustrial " 3 nacional$ :enera empleos directos e indirectos$ ?omenta la acti+idad agrcola e incenti+a la generacin de empleo producti+o$ :enera in+ersiones$ Es reno+a,le = amiga,le con el medio am,iente$ Permite sustituir un com,usti,le 8sil e importado por uno reno+a,le = producido localmente$ *iene el potencial de reemplazar al menos el " 3 del consumo nacional de gasolina$

7educe la dependencia en el petrleo importado$ Conlle+a a un a/orro de di+isas de,ido a la reduccin de las importaciones de petrleo$ Es el nico com,usti,le reno+a,le automotor disponi,le a escala comercial$ Puede esta,ilizar el precio de la gasolina =/o diesel$ Conlle+a a un incremento en la generacin de energa a partir de ,iomasa$ 7educe las emisiones de gases de e8ecto in+ernaderoD

C; /asta en un - 3$ F@idos de nitrgeno (C;@) /asta en un 2 3$ C;2 neto puede reducirse /asta en un " 3 (culti+o = cosec/a 4 destilacin 4 com,ustin en el motor 4 captura en la 8otosntesis del culti+o)$ Compuestos org0nicos +ol0tiles (G;Cs) en un - 3 o m0s$

5a posi,ilidad de generar = +ender Certi8icados de 7educcin de Emisiones (Cr6ditos de Car,ono)$ >u demanda es pr0cticamente ilimitada$ Es una tecnologa pro,ada$

Cicaragua >ugar es el primer e@portador nacional de etanol$ ) partir de la za8ra 2 #/2 &2 la empresa comenz a producir etanol para e@portacin$ )ctualmente se cuenta con una capacidad instalada de produccin en dos destileras de -& $ litros por da$ 5a empresa /a in+ertido m0s de U>H2. millones de dlares en los pro=ectos de produccin de etanol$ ) tra+6s de esta in+ersin2 contri,u=e a la generacin de los ,ene8icios am,ientales = sociales asociados con la produccin de etanol$

la importancia del etanol

el agotamiento de los com,usti,les 8osiles (petroleo2 car,on = gas natural) (ue son cla+es en el desarrollo de la +ida de nuestras sociedades2 /ace imperati+a2 8omento = uso de nue+os com,usti,les$ una potencial 8uente de energias nue+as es la ,iomasa (ue supone la o,tencion de ccom,usti,le desde 8uentes +i+as2 por e<emplo plantas2 microorganismos2 o incluso2 estiercol$ uno de los com,usti,les es el etanol o alco/ol etilico producido a partir de la 8ermentacion de los azucares (ue se encuentran en productos +egetales 2 el (ue de,idamente procesado pococ a poco comienza a penetrar como com,usti,le en el mercado internacional$ el etanol es producido por la 8ermentacion de las plantas de azucares (ue se encuentra en latinoamerica o de maiz2 ce,ada o trigo para su uso comercial e industrial2 siempre es desnaturalizado para e+itar el uso de como ,e,ida alco/olica$

cuando lo utiliza como com,usti,le para transporte2 el etanol se usa ma=ormente mezclado con gasolina (ue es un compuesto llamado gaso/ol$ en este caso no se si se sigue considerando un com,usti,le de origen 8osil$ de todos modos los +e/iculos e@istentes en el mercado tolerarian sin pro,lemas la mezcla de gasolina o diesel = posi,lemente como +emta<osos$ Pu,licado por >aul :ascon en "-D.2

Cules son las ventajas y las desventajas de usar etanol en lugar de gasolina !espuesta
Las principales ventajas son las siguientesD

)l ser reno+a,le = producido localmente2 el etanol permite disminuir la dependencia del petrleo2 lo (ue me<ora la seguridad energ6tica de los pases$ Esto es an m0s importante para los pases no productores de petrleo2 dado (ue la ma=ora de este se encuentra en zonas de alta inesta,ilidad poltica2 como el Medio ;riente2 = (ue la tendencia de los precios es continua aumentando o manteni6ndose ele+ados$ El etanol2 al ser un o@igenante de las gasolinas2 me<ora su octana<e de manera considera,le2 lo (ue a=uda a descontaminar nuestras ciudades = a reducir los gases causantes del e8ecto in+ernadero$

)ll ser un aditi+o o@igenante2 el etanol tam,i6n reemplaza a aditi+os noci+os para la salud /umana2 como el plomo = el M*BE2 los cuales /an causado el incrementado del porcenta<e de personas a8ectadas por c0ncer (M*BE) = la disminucin de capacidades mentales2 especialmente en nios (plomo)

El octana<e del etanol puro es de ""- = se (uema me<or a altas compresiones (ue la gasolina2 por lo (ue da m0s poder a los motores$ El etanol acta como un anticongelante en los motores2 me<orando el arran(ue del motor en 8ro = pre+iniendo el congelamiento $ )umenta el +alor de los productos agrcolas de los (ue procede2 me<orando as los ingresos de los /a,itantes rurales =2 por ende2 ele+ando su ni+el de +ida

Las principales desventajas que se le podran atribuir son:

El etanol se consume de un 2.3 a un - 3 m0s r0pidamente (ue la gasolinaI para ser competiti+o2 por tanto2 de,e tener un menor precio por galn Cuando es producido a partir de caa de azcar2 en muc/os lugares se contina con la pr0ctica de (uemar la caa antes de la cosec/a2 lo (ue li,era grandes cantidades de metano = @ido nitroso2 dos gases (ue agra+an el calentamiento glo,al $ Esto se solucionara mecanizando el proceso de cosec/a2 pero disminuira el empleo rural2 a pesar de las crticas (ue se /an /ec/o a las condiciones de este $ Cuando el etanol es producido a partir de maz2 en su proceso de ela,oracin se est0 utilizando gas natural o car,n para producir +apor = en el proceso de culti+o se usan 8ertilizantes nitrogenados2 /er,icidas de origen 8sil = ma(uinaria agrcola pesada $ Esto podra solucionarse mediante el uso de sistemas de produccin agrcola org0nicos o por lo menos ecolgicos $ *am,i6n se puede utilizar el C;2 pro+eniente de las destileras para la produccin de algas ((ue a su +ez se pueden usar para producir ,iocom,usti,les) $

)dem0s2 en caso de (ue /a=a ganaderas cercanas2 se puede usar el metano del esti6rcol para producir +apor (en esencia este e(ui+ale a usar ,iog0s para producir ,iocom,usti,le) $
Preguntas = / 99C)$ J >an Kos62 Costa 7icaD 99C)2 2 respuestas &$ m0s 8recuentes so,re ,iocom,usti,les

"entajas y desventajas del Bioetanol


El bioetanol es un alcohol producido a partir de cultivos agrcolas como el ma#$ sorgo$ patatas$ trigo$ ca%a de a#&car$ e incluso de biomasa' Este alcohol se utili#a como combustible$ siendo una fuente de energa renovable' El ,ioetanol es un alco/ol producido a partir de culti+os agrcolas como el maz2 sorgo2 patatas2 trigo2 caa de azcar2 e incluso de ,iomasa$ Este alco/ol se utiliza como com,usti,le2 siendo una 8uente de energa reno+a,le$ Estos culti+os energ6ticos tienen su lado ,ueno = su lado malo2 algunas de sus +enta<as = des+enta<as sonD "entajas(

El ,ioetanol es una 8uente de com,usti,le reno+a,le = dom6stico$ 7educe dependencia del petrleo del e@tran<ero$ Es una 8uente m0s limpia de com,usti,le por(ueD emite un % 4! 3 menos de gases in+ernaderos (ue los com,usti,les 8siles reduce la llu+ia 0cida2 me<ora la calidad del aire en zonas ur,anas2 no contamina el agua = reduce los residuos$ )umenta el octano del com,usti,le con un coste pe(ueo$ Girtualmente utiliza,le en todos los +e/culos$ ?0cil de producir = almacenar$

)esventajas( Para poder utilizar el ,ioetanol como com,usti,le puro (E" ) se necesita lle+ar a ca,o +arias modi8icaciones dentro del motor2 de manera tal no alterar signi8icati+amente el consumo$ Estas sonD

)umentar la relacin de compresin$ Gariar la mezcla de Com,usti,le / aire$ Bu<as resistentes a ma=ores temperaturas = presiones$ Conductos resistentes al ata(ue de alco/oles$ >e de,e agregar un mecanismo (ue 8acilite el arran(ue en 8ro$

?uenteD ,iocar,urantesmagazine$com

Aplicaciones del bioetanol

Biocom,usti,les LPanorama actual LCulti+os energeticos LCulti+os propuestos en Espaa LBiodiesel LBioetanol L Cormati+a LEnlaces2 ,i,liogra8a = Me,gra8a El ,ioetanol o8rece di+ersas posi,ilidades de mezclas para la o,tencin de ,iocom,usti,les2 as como la opcin de utilizarlo como un aditi+o de la gasolina2 a continuacin se encuentran los di8erentes ,iocom,usti,les (ue pueden o,tenerse del ,ioetanol con sus propiedades$

Biocombustibles obtenidos a partir de bioetanol

E*( El ,iocom,usti,le E. signi8ica una mezcla del .3 de ,ioetanol = el '.3 de gasolina normal$ Esta es la mezcla /a,itual = mezcla m0@ima autorizada en la actualidad por la regulacin europea2 sin em,argo2 es pre+isi,le una modi8icacin de la normati+a europea (ue aumentar0 este limite al " 3 (E" ) =a (ue di8erentes estudios constatan (ue los +e/culos actuales toleran sin pro,lemas mezclas /asta el " 3 de ,ioetanol = los ,ene8icios para el medioam,iente son signi8icati+os$ E+,( El ,iocom,usti,le E" signi8ica una mezcla del " 3 de ,ioetanol = el ' 3 de gasolina normal$ Esta mezcla es la m0s utilizada en EEUU =a (ue /asta esta proporcin de mezcla los motores de los +e/culos no re(uieren ninguna modi8icacin = e incluso produce la ele+acin del un octano en la gasolina me<orando su resultado = o,teniendo una nota,le reduccin en la emisin de gases contaminantes$ E-*( Mezcla de !.3 de ,ioetanol = ". 3 de gasolina2 utilizada en +e/culos con motores especiales$ En EEUU las marcas m0s conocidas o8recen +e/culos adaptados a estas mezclas$ *am,ien se comercializan2 en algunos paises (EEUU2 Brasil2 >uecia) los llamados +e/culos ??G o Ge/culos de Com,usti,les ?le@i,les con motores adaptados (ue permiten una +ariedad de mezclas$ 5os ./uel /le0ible "ehicles. (??G) son +e/culos de turismo (ue pueden utilizar como com,usti,le tanto gasolina con+encional deri+ada del petrleo como ,ioetanol en mezclas de /asta un !.3 (E!.)$ Por tanto2 son +e/culos totalmente poli+alentes2 (ue o8recen la posi,ilidad de utilizar energa reno+a,le en su m0@imo estado de mezcla sin la necesidad de consumir m0s energa$ Ae,ido al respaldo de los go,iernos e instituciones /acia el desarrollo de las energas reno+a,les aplicadas en el sector de la automocin2 cada +ez son m0s los 8a,ricantes (ue in+estigan = desarrollan +e/culos de este tipo$ E1* y E+,,(Mezclas /asta el '.3 = " motores especiales$ 3 de ,ioetanol son utilizados en algunos paises como Brasil con

E2)3E4E5( El ,ioetanol permite su mezcla con gasoil utilizando un aditi+o sol+ente = produciendo un ,iocom,usti,le diesel el E4Aiesel2 con mu= ,uenas caractersticas en cuanto a com,ustin = reduccin de contaminacin o8reciendo as otras alternati+as al ,ioetanol en el campo de los +e/culos diesel$ El E4Aiesel =a se comercializa con 6@ito en EEUU = Brasil = pronto /ar0 su aparicin en Espaa = Europa$ E6BE( Co se comercializa como un ,iocom,usti,le2 sino (ue se utiliza como un aditi+o de la gasolina$ El E*BE (etil ter,util 6ter) se o,tiene por sntesis del ,ioetanol con el iso,utileno2 su,producto de la destilacin del petrleo$ El E*BE posee las +enta<as de ser menos +ol0til = m0s misci,le con la gasolina (ue el propio etanol =2 como el etanol2 se aditi+a a la gasolina en proporciones del " 4".3$ 5a adicin de E*BE o etanol sir+e para aumentar el ndice de octano de la gasolina2 e+itando la adicin de sales de plomo$

Bioetanol como combustible de automocin


Nistricamente2 el primer +e/culo (ue se dise para el uso de etanol 8ue una +ariante del Modelo * de Nenr= ?ord2 (ue esta,a pensado para ser utilizado en las gran<as2 de 8orma (ue sus propios dueos pudieran producir el alco/ol a partir de la 8ermentacin del maz$ Posteriormente se desarroll el Modelo )2 (ue tam,i6n poda usar tanto etanol como gasolina$ )ctualmente2 para (ue los +e/culos de e@plosin puedan 8uncionar con etanol es necesaria una serie de modi8icaciones2 (ue inclu=en el depsito2 las conducciones de com,usti,le2 los in=ectores2 el sistema in8orm0tico de gestin del motor = el sistema anti4si8n$ En los ltimos aos se /an desarrollado una serie de +e/culos capaces de 8uncionar tanto con gasolina como con etanol o una mezcla de am,os$ >e denominan Flexible Fuel Vehicles (??G)estos autom+iles disponen de un sensor (ue detecta la relacin etanol/gasolina = en 8uncin de la mezcla a<ustan la car,uracin del motor$ 5a utilizacin del etanol modi8ica la mezcla de aire = com,usti,le tratando de mantener la potencia = el consumo del autom+il en un +alor ptimo$ El etanol2 como com,usti,le nico2 es utilizado principalmente en Brasil = )rgentina$ >u uso con temperaturas in8eriores a ".OC puede dar lugar a pro,lemas de encendido2 para (ue esto no ocurra el m6todo m0s comn de solucionarlo es aadirle una pe(uea parte de gasolina$ 5a mezcla (ue se usa m0s ampliamente es el E!. (ue est0 compuesto de un !.3 de etanol = un ".3 de gasolina$ Aesa8ortunadamente el etanol contiene menos energa por litro (ue las gasolinas2 con lo (ue su rendimiento es menor2 pudiendo llegar /asta un - 3 menos2 principalmente en modelos antiguos2 cuando se utiliza el E!.$ >aa, P>))BQ produce el modelo '. tur,oalimentado (ue asegura una ma=or economa (ue los motores de gasolina2 utilizando una ma=or relacin de compresin2 o8reciendo rendimientos seme<antes a sus e(ui+alentes con com,usti,les con+encionales$ El etanol tiene un octana<e muc/o ma=or (ue la gasolina Jentorno a "" 4 lo (ue /ace (ue no se (ueme de 8orma tan e8iciente en los motores con+encionales$ El uso continuado de com,usti,les con una alta proporcin de etanol2 como el E!.2 produce corrosiones en el metal = en las piezas de goma$

7e#cla directa de etanol y gasolina


5os motores de encendido pueden 8uncionar con mezclas de /asta el 2.3 de alco/ol des/idratado sin (ue sean necesarias modi8icaciones en el motor$ Co o,stante su rendimiento +ara respecto al com,usti,le con+encional$ Estas son algunas de las di8erencias PBallesteros 9$2 2 2QD R 7educcin de la potencia = el par motor (apro@imadamente un 23 para mezclas al ".3) R )umento del consumo (%3 para mezclas del ".3) R )umento de la corrosin de las partes met0licas = componentes de cauc/o$

>in em,argo2 si se a<usta el motor aumentando la relacin de compresin2 = adaptando la car,uracin a la nue+a relacin este(uiom6trica2 se consigue una ma=or potencia para el motor ('3 con una mezcla del 2 3 de alco/ol)2 me<ora el rendimiento t6rmico = reduce el consumo (&3 con respecto a lo (ue se o,tendra solo con gasolina) = una com,ustin m0s per8ecta2 con menor ndice de car,onizacin = emisin de gases contaminantes (reduccin de C; = NC a medida (ue aumenta el porcenta<e de alco/ol en la mezcla) PBallesteros 9$2 2 2Q Brasil es el pas (ue m0s /a e@perimentado con la mezcla de alco/ol = gasolina2 aumentado su proporcin /asta un +alor del 2.32 a partir del ao 2 2$ ;tros pases (ue utilizan estas mezclas son Cicaragua2 EEUU2 Colom,ia2 )rgentina2 )ustralia e 9ndia2 para mencionar algunos e<emplos$ >in em,argo2 el lmite m0@imo de etanol en Europa est0 limitado por la especi8icacin del contenido en o@geno de 2$&32 (ue supone limitar el uso del etanol al &$!3I aun(ue pases como >uecia2 )lemania = el 7eino Unido =a disponen de estaciones de ser+icio de E!.$

"entajas e inconvenientes de la utili#acin del bioetanol


"entajas de la utili#acin del bioetanol(

Es una 8uente de com,usti,le reno+a,le$ 7educe dependencia del petrleo del e@tran<ero$ Es una 8uente m0s limpia de com,usti,le$ )umenta el octano del com,usti,le con un coste pe(ueo$ Girtualmente utiliza,le en todos los +e/culos$ ?0cil de producir = almacenar$ 5os ,iocar,urantes emiten un % 4! 3 menos de gases in+ernaderos (ue los com,usti,les 8siles$ El ,ioetanol es superior medioam,ientalmente al resto de los car,urantes m0s importantes$ 7educe la 8ormacin de la llu+ia 0cida$ Me<ora la calidad del aire en zonas ur,anas$ Co contamina el agua$ Con su produccin puede reducirse los residuos$

3nconvenientes de la utili#acin del bioetanol(

Para poder utilizar el ,ioetanol como com,usti,le puro (E" ) se necesita lle+ar a ca,o +arias modi8icaciones dentro del motor2 = as no alterar signi8icati+amente el consumo$ Estas sonD o )umentar la relacin de compresin$
o o o o

Gariar la mezcla de Com,usti,le / aire Bu<as resistentes a ma=ores temperaturas = presiones Conductos resistentes al ata(ue de alco/oles >e de,e agregar un mecanismo (ue 8acilite el arran(ue en 8ro

El bioetanol como aditivo de las gasolinas 8E6BE9

;tra alternati+a para el uso del ,ioetanol como com,usti,les es trans8ormarlo para su utilizacin en aditi+o de la gasolina2 en lugar de sustituto$ Con la introduccin de las gasolinas sin plomo2 necesarias por el uso de catalizadores para la disminucin de las emisiones noci+as2 se +i a8ectado el nmero de octano de la gasolina$ Para recuperar el octana<e = reducir las emisiones contaminantes se aadieron aditi+os o@igenantes tales como el metanol2 etanol2 terc,util alco/ol (*B)) o el metil4terc,util 6ter (M*BE)$ En los ltimos aos el etil4terc,util 6ter (E*BE) se est0 imponiendo so,re los otros aditi+os por ser sus emisiones de /idrocar,uros menos t@icas2 de,ido a (ue el acetalde/do es muc/o menos t@ico (ue el 8ormalde/do2 adem0s de poderse o,tener a partir de recursos reno+a,les en lugar del petrleo2 como el M*BE$ )dem0s2 el E*BE es muc/o menos solu,le en agua (ue el M*EB2 lo (ue disminu=e la posi,ilidad de contaminar las aguas$ El E*BE presenta dos grandes +enta<as so,re el ,ioetanol2 como son su menor a8inidad con el agua = una presin de +apor m0s adecuada (ue el alco/ol2 adem0s de no re(uerir modi8icaciones en los motores actuales$ Por estas razones su uso se est0 imponiendo en Europa2 pre+aleciendo so,re la mezcla con la gasolina$ En Espaa todo el etanol dedicado a la automocin es con+ertido a E*BE$ El E*BE se o,tiene por reaccin cataltica de iso,uteno = etanol2 en una proporcin de "D 2!2 resultando un compuesto con unas cualidades superiores al M*BE = los alco/oles$ Entre sus ventajas destacan(

Ba<a solu,ilidad en el agua2 menor (ue el M*BE$ Menor contenido de o@geno (".2&3) (ue el M*BE ("!223)2 por lo (ue no se necesita modi8icar el car,urador$ Menor 7GP (7eid +apor presure) ( 22& ,ar) (ue el M*BE ( 2.% ,ar) = el etanol ("222 ,ar)$ 7educcin en la emisin de mon@ido de car,ono e /idrocar,uros in(uemados Menor poder corrosi+o (ue los alco/oles$ Ma=or poder calor8ico$ Ma=or resistencia a la Sseparacin de 8aseT (ue el M*BE$ Ma=or rendimiento de 8a,ricacin (ue el M*BE2 a partir de iso,uteno$

El E*BE es un ,uen sustituto del M*BE2 (ue se puede producir en las plantas donde actualmente se produce el M*BE$ En Espaa se 8a,rica en cinco re8ineras de las compaas 7epsol UP? = Cepsa$ En Espaa = en ?rancia se est0 usando en mezclas de /asta un ".3 del +olumen de gasolina (E*BE".)$ )dem0s el M*BE es un producto noci+o = (ue est0 comenzando a pro/i,irse en algunas zonas2 como puede ser el caso del Estado de Cali8ornia2 en EE$UU$

Aditivo para mejorar la ignicin en motores di:sel


5a mezcla etanol4diesel2 me<or conocido como E4diesel2 contiene /asta un ".3 de etanol$ Comparado con el diesel normal2 el E4Aiesel (nom,re comercial utilizado por ),engoa para este producto) reduce percepti,lemente las emisiones de partculas = otros contaminantes = me<ora las caractersticas del arran(ue en 8ro$ >e encuentra actualmente en la etapa de desarrollo = no se comercializa actualmente$ ),engoa Bioenerg= 7VA ()B7A ) est0 tra,a<ando para eliminar las principales barreras t:cnicas y reguladoras para su comercializacin2 entre las (ue se inclu=enD

Ba<o punto de 9n8lamacin = +olatilidad en el tan(ue$ Posi,le inesta,ilidad de la micro4emulsin (ue e+ite (ue el etanol = el diesel se separen a ,a<as temperaturas$

Carencia de los datos de prue,as reales para o,tener la garanta del 8a,ricantes (;EM)$ Un proceso costoso = largo para conseguir su registro2 de acuerdo con las normas so,re emisiones = la salud$

;ilas de combustible
5os +e/culos el6ctricos propulsados por pilas de com,usti,le se consideran por muc/os especialistas como la tecnologa m0s prometedora para el transporte rodado a medio plazo$ Cuando esta tecnologa est6 desarrollada2 estos +e/culos tendr0n una alta e8iciencia energ6tica = su nica emisin a la atms8era ser0 de +apor de agua$ En una pila de com,usti,le la energa (umica2 (ue pro+iene de la com,inacin de /idrgeno = o@geno2 se con+ierte directamente en energa el6ctrica sin pasar por un proceso de com,ustin$ 5as pilas de com,usti,le para automocin necesitan operar ,a<o ciertas limitaciones de peso2 tamao = temperatura$ )ctualmente las pilas de membrana de intercambio de protones (PEM?C) se adaptan adecuadamente a estas limitacionesD

Ba<as temperaturas de tra,a<o2 entre ! OC = " O )lta densidad de corriente 70pida respuesta Ba<o mantenimiento 70pido encendido = apagado

El /idrgeno es el com,usti,le ptimo para estos dispositi+os2 sin em,argo las medidas de seguridad = el coste de instalacin asociado a la produccin del /idrgeno2 su almacenamiento2 transporte2 adaptacin de las estaciones de ser+icio = depsitos de los +e/culos2 pro+ocan la promocin del uso de com,usti,les alternati+os al /idrgeno para este tipo de dispositi+os$ En este sentido el etanol puede ser una alternati+a mu= +0lida2 al ser m0s sencillo de mane<ar (ue el /idrgeno = poder o,tenerse m0s 80cilmente a partir de 8uentes reno+a,les$ )ctualmente2 la in+estigacin tra,a<a 8undamentalmente en dos +as$ Por una parte2 el re8ormado de etanol Jo,tencin del /idrgeno4 tanto en el +e/culo como en la estacin de ser+icio =2 por otra parte2 el uso de pilas de com,usti,le (ue 8uncionen directamente con este alco/ol$ ) pesar de todo lo e@puestos anteriormente2 las +ariadas posi,ilidades de uso del ,ioetanol = las pro=ecciones 8uturas2 su introduccin tiene dos grandes ,arreras a superara2 entre las cuales se tiene la a8inidad por el agua = su presin de +apor$

Afinidad con el agua


5os sistemas de transporte = almacenamiento de,en estar totalmente li,res de agua$ 9ncluso pe(ueas cantidades de agua en las mezclas etanol4gasolina pueden producir su separacin en dos 8ases2 lo (ue reduce el rendimiento del motor$ El etanol puede actuar como un disol+ente (ue 8acilita la incorporacin de agua a las mezclas de etanol4 gasolina$ El agua se puede almacenar en pe(ueas ca+idades de los sistemas con /idrocar,uros2 tales como caeras2 depsitos o sistemas de alimentacin$ Este agua2 a menudo2 contiene impurezas (ue normalmente no ocasionan pro,lemas de,ido a (ue no se mezcla con los com,usti,les = se pueden drenar peridicamente$ 5a mezcla de gasolina con etanol puede arrastrar este agua e incorporarlo al com,usti,le$ Ae,ido a los pro,lemas con el agua2 se pre8iere no transportar estas mezclas por tu,eras2 usando en su lugar camiones (con todas las implicaciones (ue conlle+a este medio) para lle+ar el ,ioetanol /asta los puntos de distri,ucin2 principalmente en EE$UU$

;resin de vapor

)un(ue el etanol tiene una relati+amente ,a<a presin de +apor2 cuando se utiliza como aditi+o de la gasolina su presin de +apor e8ecti+a es mu= alta2 llegando a un +alor 7GP (7eid Gapor Presure) de "! psi ("2% WPa)2 lo cual representa una des+enta<a para su uso$ Cuando el etanol se aade a una gasolina 8ormulada adecuadamente2 los /idrocar,uros con ,a<o punto de e,ullicin2 como ,utanos o incluso pentanos2 de,en ser reducidos para cumplir con las especi8icaciones de presin de +apor$ Galores ,a<os de presin de +apor reducen las emisiones de,idas a la e+aporacin2 en los procesos de llenado de los tan(ues = almacenamiento del com,usti,le$ Ae,ido a estos ,ene8icios am,ientales es de esperar (ue las especi8icaciones de este par0metro sigan manteni6ndose ,a<as$ En algunos casos2 para cumplir especi8icaciones2 es necesario eliminar tam,i6n el pentano$ Esto supone un encarecimiento del proceso de produccin de mezclas de etanol = gasolina2 por lo (ue las compaas consideran impractica,le reducir m0s la presin de +apor$

Bioetanol
5a ,s(ueda de biocombustibles sustitutos al petrleo2 lle+ /ace unos aos a la o,tencin del bioetanol2 un combustible generado a partir de cultivos vegetales2 /ec/o (ue lo /a lle+ado a ser discutido$

Uni+ersidades Ciudades

>olars

Barcelona

7enta,les

<u: es el bioetanol
El bioetanol es un combustible (alco/ol etlico) (ue se o,tiene a partir de la 8ermentacin de ,iomasa = de productos +egetales ricos en azcares como pueden ser cereales$ remolachas$ ca%a de a#&car = otros2 a tra+6s de un proceso de destilacin$ El bioetanol es un com,usti,le aadido en di8erentes proporciones a la gasolina$

Bioetanol en las gasolineras

El ,ioetanol = ,iodiesel =a se encuentran en gasolineras como esta situada en 9gualada (Barcelona) )e dnde se obtiene el bioetanol El bioetanol se o,tiene a partir de cultivos de primera generacin como el ma# = la soja en EE$UU2 la ca%a de a#&car en Brasil2 aun(ue se puede usar cual(uier materia +egetal$

5os biocombustibles de segunda generacin se consiguen a partir de materia org0nica no alimentaria2 como el uso de ramas de oli+o para generar bioetanol2 del (ue /a,laremos seguidamente$ Bioetanol para los coc/es En las gasolineras de Espaa podemos encontrar ,ioetanol2 en di8erentes proporcionesD

B3= E -*D !. partes de etanol = ". partes de gasolina$ >olo para +e/culos ??G (?uel ?le@i,le Ge/icles)$ B3= E +,D " partes de etanol = ' partes de gasolina$ )pto para casi todos los +e/culos con motor de gasolina$ B3= E *D . partes de etanol = '. partes de gasolina$ Cual(uier +e/culo con motor de gasolina$

En Brasil2 los +e/culos 8uncionan indistintamente con gasolina o ,ioetanol de caa de azucar2 este ltimo proporciona casi el . 3 del com,usti,le (ue se consume en automocin$ 5legando a tener unos -# surtidores de ,ioetanol (dato del 2 " ) B9;C;MBU>*9B5E> AE "X :ECE7)C9FC Bioetanol de maiz = so<a El bioetanol de ma# es (uiz0s el (ue est0 generando ma=or pol6mica2 en EE$UU los precios del maz la se /an disparado desde (ue empez a usarse como com,usti,le = por los e8ectos de la especulacin$ 5a su,ida de precios del maz = la so<a pro+oca (ue los agricultores de<en de la,rar los campos dedicados a alimentos para cambiarlos al cultivo para biocombustibles =a (ue les resulta m0s renta,le$ 5as fbricas de bioetanol compiten con los ganaderos por el ma# generando una su,ida de precios de los alimentos como los cereales o la carne$ >e considera (ue 8ue uno de los 8actores de la crisis alimentaria mundial del 2 &$

*eniendo en cuenta (ue el maz causa m0s erosin del suelo (ue otros culti+os2 se /ace desaconse<a,le el uso de maz para producir ,iocom,usti,le$ Bioetanol de caa de azucar En Brasil se utiliza la caa de azcar para /acer ,ioetanol2 resultando m0s producti+o (ue el maz2 llegando a producir m0s del do,le de litros de etanol por /ect0rea$ Uno de los pro,lemas (ue se plantea en Brasil es (ue el aumento de terreno dedicado al culti+o de caa de azcar2 =a (ue empu<a a la ganadera /acia la )mazonia2 de gran di+ersidad ,iolgica2 lo (ue a=uda a la des8orestacin de la sel+a$ B9;C;MBU>*9B5E> AE 2X :ECE7)C9FC Bioetanol de ramas de oli+o :racias a el (umico Kuan ?rancisco :arca Martn de la Uni+ersidad de Ka6n2 ganador del "er Premio de 9n+estigacin = Aesarrollo de Medio )m,iente = >osteni,ilidad (P9AM)>) del 2 !2 por el tra,a<o SProduccin de ,ioetanol a partir del residuo de la poda del oli+oT$ El bioetanol de ramas de olivo se consigue con los restos de la poda del olivo$

Este (umico /a utilizado Candida Tropicalis, ,0sicamente mediante el proceso de hidrlisis de los residuos del oli+o proporciona una disolucin de azcares (ue por 8ermentacin con le+aduras u /ongos como la Candida Tropicalis se puede o,tener productos como el @ilitol2 un edulcorante +0lido para dia,6ticos2 (ue se encuentra en c/icles = ,e,idas$ )l o,tener el @ilitol se genera como su,producto el etanol$ El o,tener etanol = @ilitol a partir de restos de la poda de los oli+os /ace (ue este m6todo pueda ser econmicamente +ia,le = ecolgicamente ideal2 =a (ue se /ace el reciclaje de un residuo$ Espaa es el primer pas productor = e@portador del aceite de oli+a del mundo2 cu,riendo m0s de 2 millones de /ect0reas de super8icie culti+ada2 lo (ue supone m0s de - millones de oli+os$ Fuentes: Fundacin ECA Bureau Veritas / Asoliva Texto !otos: "oan #atera