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Cdiz, capital europea de la contaminacin lumnica

David Galad-Enrquez1 y Dulcinea Otero-Pieiro

Cdiz, capital europea de la contaminacin lumnica. Cdiz, ciudad andaluza de algo ms de 150 000 habitantes, ostenta desde hace muchos aos fama merecida por diferentes motivos. No slo se trata de la ciudad viva ms antigua de todo occidente, sino que tambin se la conoce por su importancia como puerto en la poca colonial y por ser la cuna del parlamentarismo constitucional espaol. En trminos ms populares, la belleza de esta ciudad la hizo digna del sobrenombre de la tacita de plata. Adems, sus gentes pasan por ser de entre las ms festivas y optimistas del pas como lo demuestra, por ejemplo, el derroche de alegra de los archiconocidos carnavales de Cdiz.

Pintadas de protesta contra el desempleo en las calles de Cdiz. Ser necesario iniciar una campaa similar contra la contaminacin lumnica?

Por desgracia, no todos los motivos que dan renombre a Cdiz son tan dignos de celebracin. En l os ltimos aos, Cdiz es tristemente famosa por padecer la tasa de desempleo ms alta de Espaa, con un ndice de paro que algunos han llegado a evaluar en el 40% de la poblacin activa y que convertira a Cdiz, segn ciertas campaas informativas, en la "capital europea del desempleo". Desde hace unos aos (1997), esta bella ciudad se ha hecho conocida por la voracidad con que consume luz elctrica con fines presuntamente ornamentales. No deja de ser paradjico que una de las urbes econmicamente menos favorecidas de Espaa sea tambin la que quema energa con ms ahnco, y la que con menos reparo agrede de noche la naturaleza, el medio ambiente y el paisaje de los que en buena parte depende su subsistencia. Sin duda alguna, Cdiz se ha ganado el ttulo de "capital europea de la contaminacin lumnica".

Contaminacin lumnica Tal vez valga la pena aclarar someramente a qu nos referimos al hablar de contaminacin lumnica. La contaminacin o polucin lumnica consiste en la emisin de luz artificial con intensidades, direcciones o
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Profesor del Departament dAstronomia i Meteorologia de la Universitat de Barcelona

colores que resultan innecesarios para la realizacin de las actividades propias de la zona iluminada. La forma ms evidente de contaminacin lumnica consiste en la difusin de flujo luminoso hacia el cielo, un fenmeno que ocurre, por ejemplo, en las farolas de tipo "globo", que envan gran parte de su luz hacia el firmamento, donde no hace ninguna falta, con lo que se induce un gasto innecesario de energa y, adems, se destruye el paisaje celeste: la luz que ilumina el cielo impide la visin del firmamento nocturno. No obstante, el malgasto de energa y la prdida del firmamento nocturno no son las nicas formas perniciosas en que puede presentarse la contaminacin lumnica. Cabe considerar tambin la intrusin lumnica, esto es, la invasin de viviendas por luz indeseada procedente del exterior, un factor perturbador de la vida cotidiana, muy en particular del descanso nocturno. Y debe tenerse en cuenta, finalmente, el deslumbramiento, una forma de contaminacin lumnica que s uele darse en la va pblica, que afecta tanto a viandantes como a automovilistas, y que se deriva del mal diseo de las instalaciones de alumbrado. Los efectos de la contaminacin lumnica, en cualquiera de sus formas comentadas, pueden clasificarse en tres grandes grupos: econmicos, culturales y naturales. El coste econmico del derroche de energa es evidente en s mismo. Las prdidas culturales causadas por la contaminacin lumnica estn relacionadas con la destruccin del paisaje celeste, del firmamento nocturno, patrimonio a cuyo disfrute tienen derecho las generaciones futuras y que, por tanto, ha de ser protegido, tal y como lo han puesto de manifiesto instituciones internacionales como la Unesco, Greenpeace o la Unin Astronmica Internacional. La luz artificial aplicada de manera irreflexiva causa, adems, efectos nocivos sobre la vida natural, al perturbar los ciclos naturales de da y noche, y al alterar multitud de procesos biolgicos (de apareamiento, pautas alimenticias, movimientos y migraciones, etc.)

Qu pasa en Cdiz? Desde 1997, Cdiz cuenta con una gran instalacin luminotcnica pblica que bien puede calificarse como el ejemplo paradigmtico, de libro de texto, de todos los males provocados por la contaminacin lumnica, tanto desde el punto de vista cuantitativo como cualitativo. La contaminacin lumnica est presente ahora en Cdiz en todas sus formas, todos sus efectos nocivos se manifiestan sin excepcin, y lo hacen adems con el apoyo activo de las autoridades locales. La instalacin en cuestin es el sistema de alumbrado de las playas urbanas occidentales: dos kilmetros y medio de costa iluminados por meses enteros durante noches completas, con una calidad y cantidad de luz comparable a la de las pistas deportivas, con u na emisin de radiacin directa hacia el firmamento del todo desproporcionada, con unos costes tanto econmicos como paisajsticos y ecolgicos muy difciles, si no imposibles, de justificar. Pasamos a describir con algo ms de detalle las caractersticas de esta instalacin, verdadera "galera de horrores" que pondr el vello de punta a todas las personas con cierta sensibilidad por el ahorro de recursos no renovables, por el respeto a los dems, por el paisaje natural y por la defensa de la biodiversidad.

Una "galera de horrores" La instalacin luminotcnica que estamos comentando se extiende a lo largo de unos dos kilmetros y medio de playas que, en bajamar, llegan a tener hasta ciento cincuenta metros de anchura libre. El rea mxima de terreno afectado ronda, pues, las cuarenta hectreas, aunque en rigor a ello habra que aadir una superfcie muchsimo mayor de aguas marinas invadidas por esta luz artificial. La potencia luminotcnica instalada quita el aliento. A lo largo de esta longitud de playa se alinean casi doscientos focos alimentados por lmparas de descarga, cada una de ellas de 2000 vatios de potencia. Casi todos estos focos estn montados en bculos de proporciones colosales, instalados expresamente para este fin, y de unos 15 metros de altura. La potencia total instalada ronda los cuatrocientos mil vatios.

Uno de los bculos de unos 15 metros de altura que sostienen los focos de halogenuros metlicos de 2000 vatios. Obsrvese, en contraste, la nica lmpara de sodio instalada a media altura para dar servicio de alumbrado al trfico del paseo martimo. Represe en el detalle crucial sigiente: los focos estn instalados con el cierre trasparente vertical; as, el 50% de su flujo escapa directo hacia el firmamento.

Fotografa de exposicin prolongada de la playa iluminada (zona derecha) y el paseo martimo (izquierda). En contra de lo que pudiera parecer, los puntos blancos no son estrellas, sino insectos voladores situados a distintas distancias de la cmara. En realidad, en esta fotografa no puede apreciarse ni una sola estrella. Como se observa, la iluminacin de la playa supera en intensidad y en calidad cromtica a la del paseo martimo contiguo.

Las lmparas de descarga empleadas son del tipo de halogenuros metlicos, reconocidas como las ms perjudiciales desde el punto de vista de la contaminacin lumnica debido a su espectro de emisin fuertemente sesgado hacia el ultravioleta, lo cual favorece la dispersin hacia el cielo de la radiacin y, adems, multiplica los efectos nocivos sobre las especies nocturnas, muchas de ellas extremadamente sensibles a la luz ultravioleta (luz que, por cierto, es invisible para el ojo humano, aunque no pueda decirse lo mismo del bolsillo humano: a pesar de ser intil para alumbrarnos, la luz ultravioleta emitida se paga

ntegramente). Por sus caractersticas nocivas, el informe tcnico elaborado hace bien poco en Catalua para asesorar al gobierno autnomo acerca de la contaminacin lumnica, se refiere a estas lmparas en los trminos siguientes: "Las lmparas de halogenuros metlicos presentan un perfil espectral muy sesgado hacia la banda ultravioleta, lo cual las convierte en grandes contaminantes: se hace recomendable prohibir en general su uso al aire libre y restringirlo a circunstancias muy especiales y a la iluminacin de interiores." (Las cursivas son nuestras.) Mientras en Catalua se insta a prohibir este tipo de luces, en Cdiz se usan por centenares y sin pudor alguno. La instalacin de los focos en sus bculos difcilmente p odra ser ms inconveniente desde el punto de vista de la contaminacin lumnica: casi todos estn instalados con el cierre trasparente vertical. Remarquemos lo obvio: en estas condiciones, el 50% de la luz emitida se fuga directamente por encima del horizonte y no presta servicio alguno desde el punto de vista luminotcnico. La mitad de la potencia gastada se convierte directamente en contaminacin lumnica por difusin hacia el cielo. A esta difusin galopante hay que aadir la luz reflejada por el suelo, que para niveles de iluminacin tan intensos es ms que considerable. Toda esta luz mata el paisaje nocturno, hace desaparecer las estrellas y la Va Lctea, invade el hbitat natural de aves e insectos voladores nocturnos, y todo ello sin beneficiar directamente a nadie... como no sea la compaa elctrica responsable del suministro. Ni uno solo de los casi 200 focos de 2000 vatios de halogenuros metlicos est apantallado para evitar, siquiera mnimamente, la difusin de luz hacia el cielo.

Alumbrado en las aceras peatonales del paseo martimo: unos quinientos globos, cada uno de ellos desperdiciando al menos el 50% de la energa que consume.

La instalacin de alumbrado de las playas se complementa con las luminarias del paseo martimo contiguo, una instalacin previa pero igualmente desastrosa. El paseo martimo cuenta con casi 500 puntos de luz montados en farolas de tipo "globo", que desperdician ms de la mitad de la energa que consumen. Por cierto, este tipo de luminarias ser prohibido en ciertas partes de Espaa al entrar en vigor normativas avanzadas para la lucha contra la contaminacin lumnica. En Cdiz, en cambio, los "globos" dominan las noches del paseo. Como detalle final, debemos comentar el rgimen horario y estacional de funcionamiento del alumbrado playero. Permanece encendido sin interrupcin todas y cada una de las noches veraniegas, completas, entre el ocaso y el alba. Adems, se pone en marcha en otras fechas sealadas del ao.

En qu perjudica, y a quin? Pero, de verdad es tan nociva esta macroinstalacin luminotcnica? Veamos en sntesis por qu la respuesta es un rotundo s.

En lo econmico, este montaje solo puede calificarse de oneroso. A los 120 millones de pesetas de inversin inicial, hay que sumar los gastos de mantenimiento (sobre los cuales carecemos de datos) y los costes de consumo que, segn el equipo de gobierno municipal, ascienden a un milln de pesetas mensuales (durante la temporada veraniega), aunque la oposicin ha hecho constar sus dudas en los medios de comunicacin locales y opina que tal vez cueste ms. Cmo no preguntarse cuntas cosas podran haberse hecho en la ciudad de ms paro de Espaa con 120 millones de inversin inicial y varios millones anuales ms. Cmo no soar con una ciudad en que tales cifras se destinen, por ejemplo, a la lucha contra la contaminacin lumnica, al fomento del ahorro energtico, a la defensa de la naturaleza, a la difusin de la cultura, a la divulgacin de la ciencia...

Otra vista de la playa iluminada (los puntos en el cielo vuelven a ser insectos voladores). Las desiertas inmensidades alumbradas de la playa de la Victoria, junto a un paseo martimo infrailuminado. Calificara Vd. de "intensivo" este uso de la playa?

En lo cultural y paisajstico, la iluminacin de las playas de Cdiz ha asesinado sin compasin el espectculo del firmamento. En otra poca, los navos espaoles iban y venan entre Cdiz y las Amricas siguiendo el curso de los astros. Hasta no hace tanto, la poblacin poda disfrutar de la visin de las estrellas a la orilla de la playa, contemplar la Luna y la Va Lctea, asistir a la cada de los meteoros de agosto (las Lgrimas de San Lorenzo)... Ahora las grandes playas de Cdiz no tienen noches. Su ambiente lumnico equivale al del cercano estadio Ramn de Carranza en noches de partido. La playa en una noche de verano invitaba antes a perder la vista en la inmensidad de la Tierra y del cielo, a contemplar la puesta de las estrellas y la Luna en el horizonte lejano, a ver, con Neruda, cmo "tiritan, azules, los astros a lo lejos". Ahora en Cdiz la playa es un parque urbano duro ms y sus visitantes deber recurrir a la poesa urbana de Joaqun Sabina y "perseguir el mar dentro de un vaso de ginebra", pues a ninguna otra cosa convida el espectculo de luz, que convierte los chiringuitos en el nico y etlico atractivo del paraje. Un edil del gobierno municipal defiende expresamente la "urbanizacin" de la playa: "Cdiz no tiene sitio para parques, tendremos que aprovechar la playa." La alcaldesa declara que su intencin era lograr "el uso intensivo de la Playa que se va a producir como consecuencia de la iluminacin." Los vecinos se defienden: "Nos hemos quedado sin noche ni estrellas que mirar." "La playa no es una carretera, pero como nos descuidemos veremos que terminan pavimentndola y ponindole banquitos y rboles." No puede trivializarse la prdida cultural que supone ocultar el firmamento. Cuando se destruye el bosque, pierden sentido tradiciones populares, cantos y recuerdos. Si muriera la ltima golondrina dejaramos de comprender a Bcquer. Cuando se pierde el cielo dejamos de entender muchos poemas; pasajes enteros de obras como, por ejemplo, El Quijote, dejan de tener significado; las generaciones siguientes dejan de entendernos cuando hablamos de las Lgrimas de San Lorenzo, de las Siete Cabrillas, de las Tres Maras... La prdida cultural afecta a los individuos y los trasciende, porque es colectiva. Pero no debemos menospreciar otros perjuicios de la contaminacin lumnica estrictamente privados, que alteran la vida

cotidiana de las personas y suponen una agresin directa a sus derechos y a su intimidad. La intrusin lumnica es el peor de ellos. La intensidad de la luz reflejada en la playa y en las aguas es tal que perturba el libre desenvolvimiento de los ciudadanos en sus viviendas: "La fluorescencia de las olas desborda la visin; habra que pedir a un oftalmlogo que dijera si tanta potencia no daa la vista", declara una vecina. Para dormir con normalidad, los vecinos deben mantener las persianas bajadas aun en pleno esto. Como efecto colateral de la luz, la organizacin ecologista local, Agadn, destaca: "En las zonas inmediatas a las torres que soportan los focos, existe una inusual abundancia de insectos voladores, con la consecuente molestia para las personas que por all transitan."

Las aguas del Atlntico gaditano, alumbradas hasta el horizonte en una noche de verano (los puntos blancos no son estrellas, sino insectos voladores). Las crestas blancas de las olas se hacen visibles a centenares de metros. La luz invade el hbitat costero nocturno. La luz reflejada irrumpe en las viviendas cercanas (intrusin lumnica).

No menos importante es la prdida natural y ecolgica. Numerosos estudios cientficos elaborados tanto en Espaa como en el extranjero han puesto de manifiesto los efectos perniciosos de una iluminacin mal diseada sobre la fauna y la flora nocturnas. Estos efectos conciernen a aves (tanto migratorias como no migratorias), a mamferos voladores y, sobre todo, a insectos nocturnos. Ms del 90% de las especies de lepidpteros son de costumbres nocturnas, y de su existencia dependen muchas especies de plantas con flores que se abren de noche, as como multitud de depredadores. Al perturbar la vida de los insectos nocturnos se est desequilibrando la base de la cadena trfica. Los ecologistas gaditanos han podido constatar que "en las proximidades de los focos hay nubes de estos insectos, entre ellos mariposas nocturnas, chocando contra ellos y casi con seguridad abrasndose. Tambin se observa la presencia de murcilagos depredndolos. De ello se desprende que para numerosos insectos (...) los focos instalados suponen una trampa mortal." Como insina este comentario, las concentraciones de insectos nocturnos atraen a los murcilagos, que de este modo proliferan y constituyen una competencia oportunista, inflada artificialmente, para las aves nocturnas insectvoras, incapaces de predar insectos en las mismas condiciones. Remarquemos que los efectos nocivos sobre los insectos nocturnos se incrementan por la gran cantidad de radiacin ultravioleta emitida por las lmparas de halogenuros metlicos, un tipo de luz a la que son muy sensibles los animales de esta clase. Los mismos vecinos son conscientes de que "la nueva iluminacin rompe el ciclo natural del da y la noche, con el consiguiente dao que puede provocar a la fauna marina." Agadn informa de que "la iluminacin ha permitido que numerosos mariscadores esquilmen todas las noches los arrecifes existentes entre Santa Mara del Mar y San Felipe Neri, (...) recolectando todo tipo de moluscos, crustceos e incluso pececillos que quedan en las pozas y entre las piedras durante las mareas bajas. Este hecho slo se haba presenciado antes de manera ocasional, por muy pocas personas y provistas de focos luminosos muy reducidos, ya que utilizaban linternas."

Al ser interpelada sobre los estudios de impacto ambiental realizados para conocer los efectos que pudiera suponer la iluminacin, la alcaldesa de la ciudad respondi por escrito en documento pblico firmado de su puo y letra: "No se ha realizado ningn estudio de impacto medioambiental, dado que la zona carece de vida animal y vegetal, no considerndose, por tanto, necesario." El lector deber encontrar para esta afirmacin, procedente de un alto cargo pblico (y que adems aspira a puestos de an mayor responsabilidad poltica), un calificativo adecuado, porque los autores de este informe no encuentran palabras.

Intrusin lumnica directa. La luz de estos focos incide directamente sobre la fachada de un hotel: en el interior de varias habitaciones se dificulta el desenvolvimiento normal de las personas. El puntito luminoso de la derecha es la humilde Luna llena. Pululan los insectos. Ninguna estrella a la vista.

Beneficios? Hacemos constar ahora algunos de los supuestos beneficios alegados en defensa de la iluminacin de las playas de Cdiz. La alcaldesa afirma: "Estamos seguros que al estar la playa alumbrada, el deterioro que se realiza en la actualidad al permitirlo la oscuridad nos ahorrara muchos gastos, tanto en limpieza como en reparacin de mobiliario de la playa, que durante los aos anteriores hemos tenido que reparar." Salvando la sintaxis algo inconexa, debe entenderse que la iluminacin disuadir a maleantes y gamberros de frecuentar la playa de noche para perpretrar sus acciones. Sin embargo, los ciudadanos normales declaran: "La playa ha dejado de ser un lugar tranquilo para convertirse en un campo de concentacin donde constantemente todo el mundo est a la vista y es observado." Otro vecino aade: "Nos encontramos con que la intimidad y la oscuridad han desaparecido." Otra afectada afirma: "Con la nueva iluminacin, parece que estemos permanentemente vigilados." El escritor gaditano Fernando Quiones opina: "La iluminacin de la playa supone un efecto esttico excelente." Respetamos el criterio de Quiones, aunque declaramos pblicamente que preferimos el efecto esttico de la Va Lctea y las estrellas, al de los focos de halogenuros metlicos de 2000 vatios. Otros argumentos favorables al alumbrado, basados en el incremento del uso de la zona y en su utilizacin como parque pblico nocturno, han aparecido ya anteriormente. Pero, ha aumentado el uso pblico de la playa? Las playas de Cdiz han sido lugar tradicional de barbacoas nocturnas incluso antes de la instalacin del alumbrado. Desde luego, el pueblo ha seguido con esta costumbre y sera muy difcil elucidar si el alumbrado la ha estimulado ligeramente o si, por el contrario, la ha inhibido. Una cosa es segura: antes se acuda a la playa de noche con barbacoa y nevera, mientras que ahora se hace necesario ir... tambin con la sombrilla! Una de las vistas ms surrealistas que ofrecen las playas gaditanas es la de sus usuarios nocturnos

defendindose del torrente de luz y de la vista de los curiosos mediante las mismas sombrillas que se emplean de da. En efecto, la muralla luminosa provoca un deslumbramiento muy intenso para los paseantes que osen adentrarse en las arenas alumbradas. Oficialmente, los altos bculos de ms de 15 metros de altura donde van fijados los focos "vienen justificados por la anchura de la playa(150 metros), una altura menor dara como consecuencia deslumbramientos a las personas que anduvieran por a l orilla en bajamar, puesto que el ngulo de incidencia de los rayos de luz sera mnimo". Pues bien, el deslumbramiento existe y es intenso. Un clculo elemental demuestra que, si se pretendiera que las luces quedaran a ms de veinte grados de altura desde la lnea de bajamar (altura que ya es escasa de por s), los bculos deberan alzarse 50 metros por encima del nivel del paseo martimo. Los 15 metros actuales no palan el deslumbramiento y, en cambio, s intensifican la contaminacin, al hacer visibles los focos desde distancias inmensas.

Vista de la playa alumbrada, en direccin opuesta. Los pocos usuarios prefieren las zonas menos iluminadas o se refugian a la sombra de las palmeras.

Aparte de las barbacoas de siempre (ms o menos dificultadas por el alumbrado), la afluencia nocturna a la playa dista mucho de ser "masiva". Aqu y all se ven grupos de jugadores con pelota, y de vez en cuando deambulan paseantes (igual que antes). Segn las observaciones de Agadn, "en los numerosos muestreos realizados, se ha podido observar que salvo las zonas habilitadas para chiringuitos slo se apreciaban algunas barbacoas en las zonas prximas a Cortadura, grupos que practicaban el ftbol a la altura de Las Caracolas, edificio Madrid e Isecotel, y unas pocas personas paseando por la zona de playa baja". Agadn concluye, y los autores de este informe coinciden con ellos, que "es totalmente desproporcionado el consumo de energa de estas instalaciones en relacin con las personas que disfrutan de ellas y los costes ambientales que conllevan".

Conclusin Tiempos difciles estos en que pasar por revolucionaria la simple defensa de lo evidente. La iluminacin nocturna de las playas de Cdiz supone un ejemplo (difcil de empeorar) de gestin psima de los recursos pblicos, del paisaje natural y urbano y de la energa. Constituye una agresin directa contra el medio ambiente y contra los derechos ecolgicos, culturales, estticos y privados de la ciudadana. Cae por su propio peso: tenemos que proponer su reforma inmediata. No defendemos una opcin fundamentalista y, por tanto, no sugeriremos que la playa se mantenga ntegra a oscuras. Pero una gestin mnimamente racional del dinero, de la energa, del paisaje y del medio ambiente, y una poltica de respeto por los derechos privados de los ciudadanos, requieren que la iluminacin nocturna de las playas se limite a las zonas que se usan, y que las instalaciones cuenten con intensidades, espectros y direcciones de iluminacin

racionales, y con horarios de funcionamiento justificados. Una reforma bien planteada podra ser un primer paso hacia la racionalizacin del consumo energtico pblico en toda la ciudad. Cdiz bien podra pasar de ser la capital europea de la contaminacin lumnica a convertirse en un modelo ejemplar de gestin de la energa.

Fuentes consultadas: -Diario El Pas (edicin Andaluca), 29 de junio de 1997. -Diario de Cdiz, 3 de julio de 1997. -Documentos internos de la Asociacin Gaditana para la Defensa y el Estudio de la Naturaleza (Agadn). -Documentos pblicos del ayuntamiento de Cdiz (Gabinete de Alcalda y Grupos Municipales). -Generalitat de Catalunya, Departament de Medi Ambient, Informe tcnic sobre la contaminaci lumnica a Catalunya (1999).