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a teora del afrontamiento del estrs de Lazarus y los moldes cognitivos

Mara del Mar de Vera Estvez Alumna del Curso de Doctorado Enriquecimiento Intelectual y Socioafectivo Mdulo II: Moldes Cognitivos y Bienestar Subjetivo Curso 2004-05 El objetivo de este artculo es sintetizar y reflexionar sobre algunas ideas de la teora de del afrontamiento del estrs de Lazarus y los moldes cognitivo afectivos, expuesto por Pedro Hernndez especialmente en su libro Los Moldes de la Mente: Ms all de la Inteligencia Emocional (2002). Qu es lo que diferencia a los moldes mentales de P. Hernndez de las estrategias de afrontamiento de Lazarus?

En principio hay que decir que difcilmente las estrategias de estrs predicen el rendimiento en matemticas, el xito en ajedrez, la felicidad personal o la adaptacin social como hacen los moldes mentales, segn distintas investigaciones llevadas a cabo por P. Hernndez y su equipo (Hernndez, 2002).

El estrs en Lazarus
Lazarus y Folkman (1986) definen el concepto de ESTRS refirindose a las interrelaciones que se producen entre la persona y su contexto, en el que est inserto. El estrs se produce cuando la persona valora lo que sucede como algo que supera los recursos con los que cuenta y pone en peligro su bienestar personal. Por medio se encuentra la evaluacin cognitiva que realiza el sujeto; pero adems, tiene en cuenta el elemento emocional que conlleva esta situacin.

Ms adelante, este autor nos aporta un nuevo concepto, el AFRONTAMIENTO DEL ESTRS. Lo que plantea Lazarus es que ante situaciones estresantes, las personas despliegan unos esfuerzos cognitivos y conductuales cambiantes que se desarrollan para manejar las demandas especficas externas y/o internas que son evaluadas como excedentes o desbordantes de los recursos del individuo (Lazarus y Folkman, 1986, p.164). Estos mecanismos de afrontamiento, a la vez que sirven para manipular el problema en s, son esenciales para regular las respuestas emocionales que pueden aparecer ante circunstancias estresantes. Segn el autor, cada persona tiene una manera determinada de afrontar el estrs. Son muchos los factores que pueden llegar a determinar los mecanismos de afrontamiento. Por un lado, puede estar influenciado por recursos relacionados con el

estado de salud o con la energa fsica con la que se cuenta; pero tambin entran en juego otros factores como las creencias existenciales que se tengan, religiosas o no; las creencias generales relativas al control que podemos ejercer sobre el medio y sobre nosotros mismos; el aspecto motivacional tambin puede favorecer el afrontamiento, as como las capacidades para la resolucin de problemas o las habilidades sociales; adems, Lazarus aade el apoyo social y los recursos materiales como otros factores que hay que tener presentes (Lazarus y Folkman, 1986).

Estilos y estrategias de afrontamiento


Pero, cmo se concreta el afrontamiento del estrs? Cuando hablamos de afrontamiento del estrs podramos referirnos tanto a los estilos como a las estrategias de afrontamiento, aunque stos

no son conceptos equiparables. Por una parte, estn los estilos de afrontamiento, que son las predisposiciones personales para hacer frente a las situaciones siendo los responsables de las preferencias individuales en el uso de uno u otros tipos de extrategias de afrontamiento, as como de su estabilidad temporal y situacional. En cambio, el trmino de estrategias de afrontamiento hace alusin a los procesos concretos que se utilizan en cada contexto y que pueden ser altamente cambiantes dependiendo de las condiciones que se den en cada momento. Para hacernos una idea ms cercana, podemos decir que los estilos de afrontamiento seran, siguiendo a Fernndez-Abascal, segn el mtodo utilizado, estilos activo, pasivo y de evitacin; segn la focalizacin, estilos de focalizacin en la respuesta, en el problema o en la emocin; y segn la actividad,

estilos centrados en la actividad cognitiva o en la actividad conductual. A la hora de especificar las estrategias de afrontamiento, debemos acercarnos a las diferentes investigaciones realizadas en este campo, ya que dichas estrategias van a variar dependiendo de las escalas utilizadas en dichas investigaciones y de los resultados encontrados.

Escalas e inventarios
Fernndez-Abascal, en 1997, realiz un exhaustivo estudio de diversas escalas e inventarios de estrategias de afrontamiento o de coping, donde concluy y unific en la Escala de Estilos y Estrategias de Afrontamiento los estilos y estrategias ms importantes y que se recogan, como ya he comentado, en los trabajos de diferentes autores. Estas 18 estrategias de coping son: reevaluacin positiva, reaccin depresiva, negacin, planificacin, conformismo,

desconexin cognitiva, desarrollo personal, control emocional, distanciamiento, supresin de actividades distractoras, refrenar el afrontamento, evitar el afrontamiento, resolver el problema, apoyo social al problema, desconexin comportamental, expresin emocional, apoyo social emocional y respuesta paliativa. (Martn, Jimnez y FernndezAbascal). Otro ejemplo es la Escala de Estrategias de Coping que Sandn y Chorot realizaron en 1991. Este cuestionario est formado por nueve subescalas, de seis tems cada una, que explican el modo en que las personas manejan el estrs. En ella encontramos las siguientes estrategias de afrontamiento: focalizacin en la situacin o problemas, autofocalizacin negativa, autocontrol, reestructuracin cognitiva, expresin emocional abierta, evitacin, bsqueda de apoyo social, apoyo en la religin y

bsqueda de apoyo profesional. (Mochales y Gutirrez).

Los Moldes Mentales


A partir de aqu debemos pararnos a vislumbrar la relacin entre esta teora del afrontamiento de estrs y los moldes de la mente. Recordemos primero que Pedro Hernndez (2002) define los MOLDES COGNITIVOS como estrategias habituales y peculiares que cada persona muestra en el modo de enfocar, de reaccionar o de interpretar la realidad en situaciones de egoimplicacin (pp. 104-105). Lo que esta definicin nos sugiere es que, en primer lugar, en ambos casos se ponen en juego estrategias enfocadas a manejar la realidad y las situaciones que en ella se dan. Adems, como segundo elemento, existe una evaluacin cognitiva, pero tambin una evaluacin afectiva. Este elemento evaluativo tiene matices diferentes segn

hablemos de moldes o de estrategias de coping. En cuanto a los moldes, es bsicamente una evaluacin ms cognitiva-afectiva; a diferencia de la evaluacin de las estrategias que, aunque tambin tienen un componente afectivo, es mayoritariamente conductual. La realidad, sean situaciones de estrs o no, genera en las personas diferentes emociones. Si en concreto son estresantes, la evaluacin cognitiva llevar aparejada una serie de emociones determinadas, ya sean de amenaza, de miedo, de preocupacin,... La manera de enfrentarnos a esas situaciones (de utilizar unas estrategias de afrontamiento determinadas) estar en estrecha vinculacin con dicha evaluacin. Pero estas estrategias de adaptacin, de interpretacin, de enfrentamiento con la realidad , en particular, con las situaciones

de estrs, no siempre se realizan de la manera ms adecuada, ya que por medio pueden estar interfiriendo, segn Lazarus, estrategias de afrontamiento inadecuadas para solucionar los problemas y alcanzar el bienestar personal. Estrategias de coping y moldes cognitivos no son conceptos a utilizar indistintamente, aunque puedan estar relacionados. Cuando hablamos de moldes mentales no slo nos referimos a situaciones estresantes. Los moldes, a diferencia de las estrategias de afrontamiento del estrs, se usan en todos los momentos de la vida, independientemente de que sean situaciones negativas o positivas, podramos caracterizarlos como genricos. Pero adems, los moldes deben tener consistencia en las maneras de interpretar las situaciones de las personas a lo largo del tiempo, y la estrategia no tiene por qu

seguir este patrn de estabilidad, puede ser ms variable, segn nos influyan diferentes elementos; an cuando Lazarus tambin usa un sistema temporal en la elaboracin del inventario de estrategias. Podramos decir, entonces, que los moldes cognitivos seran un recurso esencial para afrontar el estrs. Pero recordemos que slo sern buenas estrategias si los moldes que se usan son los adecuados. Precisamente, un molde cognitivo inapropiado se puede convertir en una barrera para afrontar con xito situaciones estresantes. O lo que es lo mismo, los moldes cognitivos van ms all de las estrategias de coping, ya que pueden ser generadoras o atenuadoras del estrs; lo entenderamos como un potencial interno que va a estar influenciando nuestra manera de ser y de relacionarnos. A su vez, el molde modela la estrategia de afrontamiento, por lo cual,

podramos afirmar que dicha estrategia est apoyada o fundamentada en el propio molde.

Ilustracin entre estrategia de coping y molde mental


Veamos el siguiente ejemplo: Fermn es un chico que est implicado en muchsimos proyectos personales y profesionales. Acaba de abrir su propio negocio, un ciber-caf, al que debe dedicar muchas horas si quiere mantenerse en este campo. Pero adems tiene planificado acabar este ao la carrera, est terminando Informtica, ya slo le quedan cinco asignaturas. Su grupo de msica, del que forma parte hace muchos aos, ha conseguido por fin meterse en los bares de msica en vivo de su ciudad, pero esto tambin le acarrea muchos ms compromisos, pues ya han firmado su

primer contrato para tocar en directo todos los fines de semana. Fermn ha llegado a una situacin, segn l, desesperante, se siente muy agobiado y estresado, no puede con todo.

Situacin Estresante: La historia de Fermn (moldes y estrategias situacionales)

Molde Inadecuado

Evaluacin Selectiva Negativa: Fermn siente que no puede disfrutar del tiempo de ocio con sus amigos, ni con su pareja; tendr que dejar de lado muchas cosas que le gusta hacer, a pesar de que ste es el sueo de su vida.sta es una reaccin habitual que suele tener ante las situaciones que vive a diario.

Molde Adecuado

Transformacin rentabilizadora: A pesar del esfuerzo que le va a suponer, piensa en sacarle el mayor partido a esta nueva situacin, dndole la vuelta a los problemas que puedan surgir y disfrutando mucho de todo el proceso y de las nuevas experiencias. sta es una reaccin habitual que suele tener ante la situaciones que vive a diario.

Estrategia Inadecuada

Evitacin: Ha decidido no dedicarle mucho tiempo a pensar en cmo solucionar esta situacin concreta que est viviendo. No tocar el tema quizs le venga bien para no sentirse tan mal. Esta decisin afecta slo a este problema, pero si es habitual, estamos ante un molde deOblicuidad cognitiva

Estrategia Adecuado

Precisin y supervisin: Se ha sentado a hacer una lista con todo lo que tiene que hacer, dedicando un tiempo especfico a cada tarea y dejando tiempo libre para su

descanso y ocio. Lo ha dejado por escrito y en un sitio visible para que le ayude a superar este momento de una manera ms cmoda para l. Esta decisin afecta slo a este problema, pero si es habitual, estamos ante un molde de Precisin y supervisin:

Como vemos, son diferentes las maneras en que podemos enfrentarnos a los problemas, a las situaciones que nos generan estrs. Moldes y estrategias nos permitirn dicho afrontamiento de una manera ms o menos adecuada, segn nos situemos en un polo ms positivo o ms negativo. Pero siempre teniendo en cuenta que el alcance de los moldes de la mente supera al de las estrategias de coping, pues los primeros suponen un posicionamiento ante la vida en general y no slo ante un problema en particular.

Conclusin
Las estrategias que utilicemos para afrontar el estrs son definitivas para su superacin y para nuestro bienestar. Ahora bien, esas estrategias estn mediatizadas

por nuestros moldes mentales habituales. Es ms, la generacin de mayor o menor nmero de situaciones estresantes est influenciada por cuales sea nuestros molde cognitivo-afectivos, que vienen a ser como un conjunto de estrategias o hbitos mentales perteneciente a la inteligencia emocional.

Referencias Bibliogrficas
Hernndez Hernndez, P. (2002): Los moldes de la mente. Ms all de la inteligencia. La Laguna: Tafor Publicaciones. Lazarus, R. y Folkman, S. (1986): Estrs y procesos cognitivos. Barcelona: Ediciones Martnez Roca. Martn, M.J. ; Jimnez, M.P. y Fernndez Abascal, E.: Estudio sobre la escala de estilos y estrategias de afrontamiento (E3A). Revista Electrnica de Motivacin y Emocin. Vol 3, N 4.

Extrado el 10 de marzo, 2005, dehttp://reme.uji.es/articulos/agarce4960806100/texto/html Mochales, S. y Gutirrez, M: Estrategias de afrontamiento del estrs en un grupo de personas en proceso de reinsercin social. Extrado el 10 de marzo, 2005, de http://www.cop.es/colegiados/ca00088/pag10.htm
http://www.moldesmentales.com/otros/mar.htm