Está en la página 1de 466

UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID

FACULTAD DE CIENCIAS POLTICAS Y SOCIOLOGA

PARADOJAS DE LA CULTURA DE CONSUMO EN UNA CULTURA DE POBREZA: CONSTRUCCIN DE LA IDENTIDAD EN LA CIUDAD DE LA PAZ, BOLIVIA A PRINCIPIOS DEL SIGLO XXI
MEMORIA PARA OPTAR AL GRADO DE DOCTOR PRESENTADA POR
Mara Isabel Crespo Quintanilla

Bajo la direccin de la doctora: Cristina Santamarina Vaccari

Madrid, 2007

ISBN: 978-84-669-3137-3

UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID


FACULTAD DE CIENCIAS POLTICAS Y SOCIOLOGA

PARADOJAS DE LA CULTURA DE CONSUMO EN UNA CULTURA DE POBREZA: CONSTRUCCIN DE LA IDENTIDAD EN LA CIUDAD DE LA PAZ, BOLIVIA A PRINCIPIOS DEL SIGLO XXI

TESIS DOCTORAL Presentada por: MARIA ISABEL CRESPO QUINTANILLA DIRECTORA: Doctora CRISTINA SANTAMARINA VACCARI TUTOR: Doctor FRANCISCO BERNETE GARCA

MADRID 2006

A mi hija Erica Rck-Uriburu Crespo, mi compaera y apoyo en esta aventura acadmica

INDICE AGRADECIMIENTOS INTRODUCCIN I. BOLIVIA, MERCADO Y CONSUMO 1. El entorno geogrfico 2. Estructura y dinmica productivas 2.1 La cambiante produccin minera 2.2 La produccin agrcola 2.3 Una industria en dos sectores 2.4 Otros rasgos macroeconmicos 3. Situacin demogrfica 3.1 Condicin migratoria 3.2 Crecimiento urbano 3.3 Una mirada comparativa 4. Pobreza y desigualdad 5. El caso de la ciudad de La Paz 5.1 Rasgos de su economa 5.2 Estructura sociodemogrfica de la ciudad de La Paz 6. El mercado interno y el consumo en Bolivia 6.1 Algo sobre el pasado 6.2 La ampliacin del mercado interior y la Revolucin Nacional APROXIMACIN TERICA: SOCIEDAD Y CULTURA DE CONSUMO 1. Las claves conceptuales 1.1 De intercambios, contraprestaciones y rivalidad 1.2 La forma fetiche de la mercanca 1.3 Necesidades, produccin y deseo 2. Cmo es la sociedad de consumo? 2.1 De la necesidad a la reproduccin social 2.2 El mito fundacional de la sociedad de consumo 2.3 Capitalismo y sociedad de consumo 3. La cultura del consumo 3.1 La cultura de consumo como marco de interaccin 3.2 El sistema de representaciones CONSTRUCCIN SOCIAL DE LA IDENTIDAD Y CULTURA DE CONSUMO 1. Los referentes de la identidad desde el consumo 1.1 Gnesis de la diferenciacin y la valoracin sociales 1.2 De estatus social, tareas y hazaas 1.3 Propiedad privada y divisin social del trabajo: la aparicin de la clase ociosa 2. Ocio y consumo ostensibles, conocimientos y modales como referentes de la identidad 13 15 23 23 25

39

48 54

61

II.

73 73

88

100

III.

113 113

125

Estructura social, gnero y canon de consumo 3. La distincin: entre la libertad y la necesidad 3.1 Libertad y forma, necesidad y funcin 3.2 El gusto, los conocimientos y las maneras 3.3 Cuando las condiciones de existencia se expresan en el consumo: el estilo de vida 4. Identidad y reflexividad 4.1 La reflexividad del actor social 4.2 La reflexividad propiamente social IV. RASGOS CULTURALES Y MODELOS DE CONSUMO EN BOLIVIA 1. Matrices prerrepublicanas 1.1 Identidades prehispnicas. Aymaras e Incas 1.2 Orgenes coloniales de la identidad republicana 2. Bases de la matriz republicana y herencia colonial 2.1 El caudillismo 2.2 Una sociedad que no se reconoce 3. Algo sobre el modelo de consumo de lite 3.1 La cultura meditica y el reconocimiento del pueblo 3.2 La cultura meditica y nuevos valores estticos 4. La matriz de la Revolucin de 1952 y el modelo de consumo ampliado 5. Normatividad pluri-multi. Neoliberalismo y globalizacin 5.1 Estructura social y valores simblicos en la ciudad de La Paz 5.2 Un modelo de consumo abigarrado? LA PRODUCCIN SOCIAL DE INFORMACIN 1. Objeto, sujeto y encadenamiento cognitivo 2. Acerca de la perspectiva de investigacin 3. La produccin de la informacin 3.1 Diseo y convocatoria de los grupos de discusin 3.2 Del diseo al funcionamiento: escucha y reconduccin 4. Peculiaridades de la entrevista 5. El recurso de la informacin secundaria

2.1

141

158

165 165

176

187

192 195

V.

215 216 218 221

225 227

VI.

LOS SOPORTES ESTAMENTALES DE LA IDENTIDAD FEMENINA: LA CONSTRUCCIN DEL SUJETO CONSUMIDOR 1. Entre el economicismo y la dimensin simblica 2. Consumo y construccin de la identidad desde el estatus y el gnero 2.1 La representacin de la sociedad boliviana sobre los roles de las mujeres

229

230 232

Roles estamentales, dominacin y domesticacin 3. Consumo, produccin de valor simblico y gnero 4. Caractersticas del consumo estamental paceo 4.1 Valores de la distincin social o fracturas en el consumo ostensible 5. Identidad real versus identidad aspiracional 5.1 Consumo elitista dominado e identidad asignada VII. ETNICIDAD Y CULTURA DE CONSUMO: LA IDENTIDAD DE LOS JOVENES AYMARAS URBANOS Etnicidad: entre la cultura, la identificacin y lo simblico Dimensiones de la etnicidad en Bolivia 2.1 Identificacin con la etnicidad 2.2 Lengua y etnicidad en la Paz 2.3 Acerca de la dominacin y la desigualdad tnicas Entre lo andino y lo urbano: los dos ejes de la identidad 3.1 Lo andino como fuente de recursos adscriptivos La ciudad como escenario de prcticas de consumo y de cambio La mirada de los jvenes aymaras sobre las claves de la sociedad de consumo Objetos, consumo e identidad: La constitucin de la identidad de los jvenes en un proceso de cambio cultural 6.1 El consumo y la intimidad

2.2

240 243

248

255

1. 2.

258 264

3.

271

4. 5. 6.

275 281 286

VIII.

LA IDENTIDAD DE CLASE Y EL ESTILO DE VIDA EN LA CULTURA DE CONSUMO 1. Teoras acerca del estilo de vida en la sociedad moderna 1.1 Condiciones de posibilidad del estilo de vida 1.2 El carcter estamental del modo de vida 1.3 Distincin social y construccin del capital simblico 1.4 Estilo de vida e identidad 1.5 Otras derivas desde el individualismo y la identidad 2. Trayectoria social de los grupos 2.1 La trayectoria social de la burguesa pacea 2.2 Trayectoria social de los grupos de la clase media 2.3 Capital econmico, ocupacin y origen familiar de los grupos de la clase popular 3. El estilo de vida de la clase dominante 3.1 Las percepciones sincrnica y diacrnica de la poca 3.2 Algunas pistas sobre la constitucin de la sociedad de consumo en La Paz

297 298

318

321

La estilizacin de las prcticas de consumo de la burguesa tradicional 3.4 En construccin: los consumidores jvenes de la burguesa 4. El estilo de vida de la clase media 4.1 La representacin de la estructura del mercado 4.2 La estilizacin de la vida de la clase media 4.3 Variantes del estilo de vida de la clase media 4.4 Trayectoria, estilo de vida y composicin de la clase media 4.5 La identidad de los consumidores 4.6 Competencia simblica y alteridad 4.7 Las seas de la identidad de los jvenes de la clase media 5. Cultura de consumo aymara urbana, estilo de vida e identidad de la clase popular 5.1 Transformaciones sociales desde la mirada popular 5.2 Mercado de trabajo y condiciones materiales de vida 5.3 El estilo de vida de la clase popular una entelequia? 5.4 Subculturas juveniles 6. Entre lo tradicional y lo moderno CONCLUSIONES BIBLIOGRAFA ANEXO I. Mapa de Bolivia

3.3

352

392

420 423 439 464

LISTA DE CUADROS

Cuadro 1. BOLIVIA: DISTRIBUCION DE LAS UNIDADESAGROPECUARIAS POR TAMAO DE LA PARCELA, 1984 Cuadro 2. BOLIVIA: POBLACIN OCUPADA SEGN SECTOR DE MERCADO DE TRABAJO. 1999-2003 (%) Cuadro 3. BOLIVIA: ESTRUCTURA DE LA POBLACION OCUPADA URBANA POR CATEGORIA OCUPACIONAL. 1999 Cuadro 4. BOLIVIA: PRINCIPALES INDICADORES DEMOGRAFICOS SEGN AOS. Cuadro 5. COMPARACION DE LA SITUACIN DE BOLIVIA CON GRUPOS DE PAISES: INDICADORES SOCIALES Y ECONMICOS SELECCIONADOS, 1999

29

36

37

40

45

Cuadro 6. COMPARACIN DE LA SITUACIN DE BOLIVIA


CON GRUPO DE PASES SELECCIONADOS: INFRAESTRUCTURA TECNOLGICA, 1999

47

Cuadro 7. BOLIVIA. INCIDENCIA DE LA INDIGENCIA, LA


POBREZA E INDICE DE GINI, 1976-2002 Cuadro 8. AMERICA LATINA Y BOLIVIA: POBRES E INDIGENTES POR AREA RURAL Y URBANA, 1999-2002 (%)

50

52

Cuadro 9. LA PAZ: ESTRUCTURA DEL MERCADO DE


TRABAJO SEGUN TIPOS DE SECTOR, 19761995 Cuadro 10. CENTROS URBANOS MAYORES: DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN Y TASA DE CRECIMIENTO INTER CENSAL, 19002001 Cuadro 11. . LA PAZ Y EL ALTO: COMPONENTES DEL CRECIMIENTO DEMOGRFICO, 2001 Cuadro 12. BOLIVIA: ESTRATIFICACIN DE LA POBLACIN POR NIVEL EDUCATIVO, 1995 Cuadro 13. BOLIVIA: POBLACIN OCUPADA URBANA POR GRUPOS OCUPACIONALES, 1999 Cuadro 14. LA PAZ: POBLACIN EN METROPOLITANA SEGN IDIOMAS, 1995 EL REA

57

60

61

202

203

205

Cuadro 15. LA PAZ Y EL ALTO: DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN POR CONOCIMIENTO DE AYMARA, SEGN EDAD Y SEXO.

206

Cuadro 16. BOLIVIA. LAS MUJERES DEBERIAN QUEDARSE EN CASA, 1998. Cuadro 17. BOLIVIA: DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN FEMENINA ECONOMICAMENTE ACTIVA POR AOS SEGN CATEGORIA OCUPACIONAL (%) Cuadro 18. BOLIVIA: QU ORIGEN TNICO CONSIDERA QUE USTED TIENE? Cuadro 19. LA PAZ: POBLACIN DE 6 AOS Y MS EN EL AREA METROPOLITANA SEGUN IDIOMAS Y AO

234 238

265

267

LISTA DE GRAFICOS Grfico 1. BOLIVIA: ESTRUCTURA DE LA POBLACIN POR EDAD Y SEXO. 1950-2001 (%) Grfico 2. AMRICA LATINA: INCIDENCIA DE LA POBREZA. 1989 2002 Grfico 3. BOLIVIA: PERFIL DE POBREZA, 2002 Grfico 4. DIMENSIONES DEL CRECIMIENTO POBLACIONAL DEL REA METROPOLITANA DE LA PAZ (CIUDADES DE LA PAZ Y EL ALTO), 1902-1948-1976-1992. Grfico 5. EL DON: AMBITOS DE MERCADO, TIPOS DE INTERCAMBIOS Y ESTATUS SOCIAL Grfico 6. REFERENTES DE LA IDENTIDAD CONSUMO POR AUTORES SELECCIONADOS Grfico 7. DINAMICA DE LA REFLEXIVIDAD Grfico 8. BOLIVIA: MODELOS ECONOMICOS, EJES DE IDENTIDAD, VALORES, PAUTAS Y MODELOS DE CONSUMO Grfico 9. LA PAZ: IDENTIDAD REAL E IDENTIDAD IDEAL ENTRE LAS CONSUMIDORAS DE LA BURGUESIA. Grfico 10. BOLIVIA. NIVEL DE INGRESO POR IDIOMA HABITUAL Grfico 11. LA PAZ: IMAGEN DE LA MODA SEGN GNERO Grfico 12. LA PAZ: REFERENTES DIACRNICOS DE LA IDENTIDAD DE LOS JVENES AYMARAS: TIPOS DE PRODUCTOS Y ESPACIOS Y TIPOS DE CONSUMO Grfico 13. LA PAZ: FRACCIONES DE LA CLASE MEDIA Y TIPOS DE CONSUMIDORES EN EL 42

49

53

59

76

157

159 213

252

269

284

295

370

10

Grfico 14. CONSIDERACIONES SOBRE EL SENTIDO DEL CONSUMO DE MSICA Grfico 15. LA PAZ: PARTICIPACIN DE LAS CLASES SOCIALES EN EL ESPACIO SOCIAL Y LOS ESPACIOS DE MERCADO

419

422

11

12

AGRADECIMIENTOS

Hay personas que ejercen influencia sobre los dems. Otras les cambian el destino. Cristina Santamarina pertenece al segundo grupo. Transform mi vida cuando me propuso que enfrentara un Doctorado en la Universidad Complutense, as como cuando me impuls a participar en el Curso de Praxis de Sociologa del Consumo y, finalmente, cuando tuvo la bondad de aceptar la direccin de mi tesis. Una tarea que ejerci con rigor, con una enorme generosidad desde su amplia y reconocida experiencia de investigadora y con paciencia imbatible. Gracias a ella estoy aqu ahora. Gracias tambin al apoyo permanente y dedicado de Francisco Bernete, mi tutor. Y a Erica Rck-Uriburu, mi hija, mi amiga y mi compaera en esta aventura acadmica, a quien dedico mi tesis.

Mi agradecimiento a los profesores del Departamento de Sociologa IV, en especial a Manuel Martn Serrano, Jos Luis Piuel, Miguel ngel Sobrino y Jos Antonio Alcoceba por su ayuda.

Mi reconocimiento a los profesores Alfonso Ort y ngel de Lucas y, por su intermedio, al grupo de profesores del Curso de Praxis de la Sociologa del Consumo: Teora y Prctica de la Investigacin de Mercado, de quienes me llevo el recuerdo de su entrega en la enseanza y en la transmisin de valores ticos. Quiero destacar el apoyo y la amistad brindados en todo momento por Matilde Fernndez-Cid.

Durante la preparacin de esta tesis particip en los Seminarios Identidad y Estilos de Vida y La polis europea: crisis del vnculo social y nuevas figuras de lo poltico", espacios de reflexin, debate e intercambio en los que present primeras versiones del contenido de este trabajo. Agradezco a Jos-Miguel Marinas, su director, a Stella Wittenberg, Cristina Santamarina, Carlos Soldevilla y a los compaeros del Seminario por los valiosos comentarios a mi trabajo.

Patricia Aragn, Fernando Diez, Alex Herrero, Sonia Prez Hernando, Federico Zukierman, Fernando Abad y Carmen Puchades, compaeros de esta Facultad y entraables amigos, me han provisto del sustento afectivo que ha convertido en inolvidable mi vida en Espaa.

13

14

INTRODUCCIN

En esta tesis abordo algunas de las transformaciones que se estn produciendo en la ciudad de La Paz, que encuentran su origen en la segunda mitad de la dcada de los aos ochenta, que es el comienzo del periodo que estudia este trabajo. Es entonces cuando Bolivia cambia de modelo econmico y, paralelamente, comienza una forma distinta de organizacin de valores, creencias, pautas de comportamientos, hbitos de consumo y tambin de sueos y aspiraciones, que empiezan a ser remodelados por la arquitectura del nuevo escenario econmico y social en el que se emplazan. Se produce as una situacin de cambio en lo que se conoce como cultura de consumo, que es el modo social de afrontar la relacin con el mercado y con los objetos. El consumo, como sealan varios autores, es un fenmeno social total que atraviesa distintas esferas de la vida de los individuos,1 y no slo aquellas ligadas a las necesidades asociadas a la reproduccin biolgica y/o al acto de la compra.2 Es un universo en el que la relacin de los sujetos con los objetos que circulan en el mercado sustentada en la utilidad, en el valor instrumental, se desplaza hacia nexos basados en un valor social, que trasciende el fijado por los precios del mercado y que, con especial nfasis desde la modernidad, deriva en interacciones mediadas por ese valor. Un valor simblico, pero no por eso menos real y contundente que, como advierte Marx,3 convierte a los objetos en fetiches, infundindoles la facultad de diferenciar socialmente a quienes los poseen de los que carecen de ellos; valor que modela rivalidades y competencia social. De ah que la cultura de consumo intervenga en la organizacin de la vida relacional de los individuos y, por lo tanto, en la configuracin de sus identidades en tanto sujetos consumidores, por la trascendencia que su prctica ha alcanzado en la vida cotidiana en un cambio de siglo globalizado y globalizador.

Marcel Mauss, en su obra Ensayo sobre los dones. Razn y forma del cambio en sociedades primitivas, es quien propone la nocin de fenmeno social total: 157. En la introduccin a la obra de Mauss, Claude Lvi-Strauss destaca especialmente su valor interpretativo. En el contexto de la sociologa del consumo espaola es recuperada por ngel de Lucas, en el curso de Praxis de Sociologa de Consumo, y por Jos-Miguel Marinas, desde lecturas ms cercanas al estudio del presente. 2 Alfonso Ort advierte que, en la sociedad de consumo, las necesidades evolucionan de la supervivencia biolgica a lo superfluo. La estrategia de la oferta en la sociedad neocapitalista de consumo: Gnesis y praxis de la investigacin motivacional de la demanda: 38. 3 K. Marx, Sobre la forma fetiche de la mercanca, El Capital, Crtica de la economa poltica, Tomo I, Cap. 1. 15

Este es un estudio de las transformaciones de la cultura de consumo en una cultura de la pobreza, ya que la vida de la mayora de los bolivianos, habiten en el campo o en las ciudades, es cotidianamente moldeada por la escasez;1 por lo que sus acciones e inquietudes, sus deseos, temores y (des)esperanzas estn tejidos en una urdiembre en la que la incertidumbre, que deriva de carencias materiales y de soportes institucionales, es parte de su trama.2 Una situacin que ha motivado a que en la tradicin de las ciencias sociales bolivianas, el tema del consumo se investigue exclusivamente desde una mirada que privilegia, como objeto de estudio, la relacin entre produccin y satisfaccin de necesidades bsicas.3 En cierto modo, ese es un abordaje sesgado hacia un comprensible economicismo; sin embargo, insuficiente para entender otras dimensiones de los comportamientos de los individuos, que estn asociadas, por ejemplo, a la cada vez ms veloz reposicin de la oferta de bienes, al espectculo de las nuevas frmulas de su exposicin, a las imgenes y los smbolos propuestos por la comunicacin de masas. Considero que para lograr una visin de conjunto, en una frmula cercana al anlisis materialista de la economa de los bienes simblicos propuesta por Pierre Bourdieu,4 es necesario combinar los elementos materiales y simblicos protagnicos en el campo del consumo.

Lo que trata de ofrecer este trabajo es un anlisis diacrnico y sincrnico de la cultura de consumo en La Paz, ciudad andina que es considerada en su dimensin metropolitana, es decir, incluyendo a la contigua ciudad de El Alto que hasta 1988 era un barrio paceo.5 La poblacin de ambas ciudades alcanza cerca de un milln y

En 2001, 4.695.464 bolivianos, que representan el 59% de los habitantes, eran pobres; es decir, que residan en viviendas que no renen condiciones apropiadas, carecen o presentan inadecuacin de servicios de agua y saneamiento, utilizan combustibles no adecuados, tienen bajos niveles de educacin y/o manifiestan inadecuada atencin en salud. Bolivia: Mapa de pobreza 2000: 5. Otra estimacin de la pobreza desde el gasto de consumo, seala que el 35% de los bolivianos vive en condiciones de pobreza extrema: con niveles de consumo menores al costo de una canasta alimentaria, 71% bajo pobreza moderada alta y 56% bajo pobreza moderada baja. En La Paz, entre el 51% y el 61% de la poblacin es pobre. Pobreza y desigualdad en Municipios de Bolivia. Estimacin del gasto de consumo combinando en Censo de 2001 y las Encuestas de hogares: 1819. 2 Tomo de Robert Castel los componentes de la exclusin social, que son tanto la carencia de bienes como de soportes institucionales y relacionales. De la exclusin como estado a la vulnerabilidad como proceso. 3 Esa perspectiva ha conducido a que los problemas de la seguridad alimentaria, por ejemplo, adquieran una posicin central en la mayor parte de las investigaciones, como se refleja en el planteamiento de uno de los estudios ms destacados, que se propone como objetivo analizar la inconsistencia entre la estructura productiva () y las demandas sociales de alimentos. Fernando Caldern, Presentacin en La defensa del consumo: 1. 4 Pierre Bourdieu, La dominacin masculina: 61. 5 El Alto formaba parte de la ciudad de La Paz hasta 1988, cuando obtiene el rango de ciudad. Pablo Rossel y Bruno Rojas, Destino Incierto: Esperanzas y Realidades Laborales de la Juventud Altea: 3. 16

medio de habitantes que representa casi el 20% del total de los bolivianos, que en 2001 sumaron 8.274.325 personas.1 Adems de ser el rea metropolitana con mayor poblacin, es tambin la sede del gobierno de Bolivia. Una importante presencia indgena moldea una faz aymara en la ciudad, que permea las interacciones, jerarquas e identificaciones de todos los paceos.2

El trabajo comienza desde un acercamiento diacrnico que tiene el propsito de presentar, por una parte, la evolucin de la estructura socioeconmica del pas ms pobre de la regin latinoamericana; que, entre otros, se caracteriza por los siguientes rasgos: una economa excesivamente dependiente de la explotacin de recursos no renovables -primero plata y estao, ahora gas-; una alta dependencia externa con respecto, por ejemplo, a las variaciones de los precios de esas materias primas; una industria limitada y fragmentada en sectores con lgicas de produccin fuertemente diferenciadas; un estrecho mercado interno que, entiendo, est asociado a un continuo incremento de la desigualdad en la distribucin de los ingresos; y alarmantes niveles en los indicadores sociales, de los que da cuenta el primer captulo. Todos esos y otros aspectos forman un andamiaje sobre el que se levanta en Bolivia la sociedad de consumo, que es un tipo de sociedad en la que en general, como explican Luis Enrique Alonso y Fernando Conde en su estudio sobre el consumo en la realidad espaola, sus integrantes tienen a su alcance, de manera habitual, bienes de origen industrial, sobre todo bienes de consumo duradero. Una sociedad en la que la demanda privada est controlada por la produccin, que prefigura de manera constante las necesidades de los individuos que ella misma se ocupa de resolver.3 Condiciones que paradjicamente, en su mayora, no se cumplen en la sociedad pacea.

El anlisis sincrnico intenta, en cambio, descifrar los significantes que para los habitantes de la ciudad de La Paz tienen sus prcticas y comportamientos en el campo del consumo contemporneo. El objetivo de este anlisis est dirigido a entender la manera en que dichas prcticas y hbitos intervienen en la construccin de sus identificaciones en este campo de la interaccin social, en una poca en la que el mercado globalizado despliega objetos y modelos de comportamiento que irrumpen

Instituto Nacional de Estadsticas, Censo Nacional de Poblacin y Vivienda 2001, Vol. 4: 128. Datos del ltimo Censo de Poblacin y Vivienda sealan que ms del 50% de la poblacin de 15 y ms aos se identifica con el pueblo aymara. Esa proporcin asciende al 74% entre la poblacin de El Alto, puerta de entrada de la inmigracin rural del altiplano paceo. Instituto Nacional de Estadsticas, Censo Nacional de Poblacin y Vivienda 2001, Vol. 4: 145 3 Historia del consumo en Espaa. Una aproximacin a sus orgenes y primer desarrollo: 95.
2

17

hasta en los confines andinos. Y ello, porque en el tardo capitalismo, el consumo ha adquirido una centralidad que determina que los referentes de la identidad dependan en alto grado de los objetos que se usan y de las maneras de utilizarlos, tanto o ms que del origen familiar, o del resultado del desempeo en el mercado de trabajo.1 Del objetivo recin mencionado, se deriva la intencin de revisar las visiones tericas de quienes han dedicado su atencin al proceso de constitucin de la sociedad de consumo, cuyos orgenes se encuentran, en las sociedades desarrolladas, en el industrialismo capitalista del siglo XIX y que alcanza plenitud en la etapa posblica de la segunda mitad del siglo pasado. Este rastreo se ocupa tambin de aquellos enfoques dirigidos a desvelar los mecanismos del funcionamiento de la sociedad de consumo. La teorizacin de Marcel Mauss abre la brecha para la comprensin de la dimensin social implcita en el intercambio de bienes del tipo don, que carente de intereses utilitaristas, oculta motivaciones emulativas entre los individuos para alcanzar poder y prestigio sociales.2 En otro plano, la propuesta de Karl Marx acerca de que los productos en tanto mercancas adquieren un carcter de jeroglfico, que enmascara el valor relacional que opera como sistema de equivalencias sociales, concurre a descifrar el valor simblico de los objetos y su dimensin social en el campo del consumo.3 La relacin entre sujetos y objetos en la sociedad de consumo se entiende en el nivel de las necesidades de los individuos, siguiendo las reflexiones de John K. Galbraith. Estas develan que es la produccin capitalista la que se ocupa de generar las necesidades de los consumidores, poniendo a su disposicin los objetos para satisfacerlas, siempre de acuerdo a la lgica de reproduccin del sistema capitalista. Ello sita las necesidades en el plano del deseo y, por tanto, de la insatisfaccin.4 La abundancia y el despilfarro de las formas contemporneas de la sociedad de consumo son nociones que orientan la comprensin de los intrincados caminos por los que la moda le conduce, en un ritmo tan acelerado como imprevisible, temas sobre los que la mirada crtica de Jean Baudrillard ofrece un importante corpus terico.5 La distincin de los tres circuitos en los que se desarrolla el consumo, propuestos por Jos-Miguel Marinas, permite avizorar las peculiaridades de la diferenciacin social inherente a la sociedad de consumo.6 De estos temas se ocupa el segundo captulo de la tesis.

1 2

Jos-Miguel Marinas, La construccin discursiva de la identidad: 48. Marcel Mauss, Ensayo sobre los dones. Razn y forma del cambio en sociedades primitivas en: Sociologa y Antropologa. 3 Karl Marx, Sobre la forma fetiche de la mercanca. 4 John K. Galbraith, La sociedad opulenta. 5 Jean Baudrillard, La sociedad de consumo. Sus mitos, sus estructuras. 6 Jos-Miguel Marinas, La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo. 18

La cultura de consumo articula experiencias, formas de nombrar y representarse el mundo del consumo para actuar en l y se constituye en un marco de socializacin, interaccin e identificaciones sociales. Por eso en el mbito de las reflexiones tericas, he realizado un recorrido por los repertorios discursivos de quienes han contribuido de manera sustantiva al conocimiento de los mecanismos que subyacen a los diversos comportamientos de consumo, a la construccin de estilos de vida y de las identidades de los sujetos consumidores, en los que se centra el tercer captulo. La relacin de la clase ociosa con la ostentacin y el poder social, planteamiento inicitico de Thorstein Veblen,1 se complementa con la propuesta de Max Weber, segn la cual el carcter convencional del modo de vida estamental resulta en un canon de consumo, que es exigido a quienes desean mantener o adquirir un estatus social.2 De la lectura de Nobert Elias, tomo su reflexin acerca de los efectos que la emulacin clasista tiene en el proceso de adopcin mimtica de pautas de consumo de la clase dominante, otro de los mecanismos moduladores de la lgica de los consumidores.3 La distincin social, sustentada en el gusto esttico que depende a su vez de las vas para adquirirlo y del capital material posedo, posiciona a los consumidores en el espacio social, deriva en los estilos de vida estudiados por Pierre Bourdieu, y se constituye en otro de los referentes de la configuracin de las identidades sociales.4 Este entramado terico, que tiene la intencin de enlazar categoras ms que yuxtaponerlas, sustenta la investigacin de las formas que adopta el consumo contemporneo de los habitantes de la ciudad de La Paz.

Por otro lado, el estudio diacrnico tiene tambin la intencin de rescatar de los hitos de la historia aquellos elementos comprensivos de las jerarquas, fracturas y exclusiones sociales; as como las particularidades culturales de un pas en el que coexisten 36 etnias originarias de organizacin ms bien comunitaria junto a culturas urbanas societarias. Coexistencia tensional que, a lo largo del tiempo, ha ido configurando disparidades, coincidencias o incongruencias objetivadas en la cultura de consumo republicana. En el interior de esta ltima distingo tres periodos anteriores a la presente cultura de consumo, de acuerdo con un anlisis inicial de las creencias y valores, los smbolos, signos, representaciones e imgenes que orientaron los actos de consumo que realizaron los bolivianos para alcanzar, o slo soar, identidades

1 2

Thorstein Veblen, Teora de la clase ociosa. Max Weber, Economa y sociedad 3 Norbert Elias, El proceso de civilizacin. 4 Pierre Bourdieu, La distincin. Criterios y bases sociales del gusto. 19

sociales ideales. Elementos que, sin embargo, aparecen y se yuxtaponen en la sociedad de principios del siglo XXI y que conforman el captulo cuarto.

Para estudiar las pautas y hbitos que troquelan las formas que adopta el consumo contemporneo en la ciudad de La Paz, en este trabajo privilegio un enfoque que, alejndose de las dimensiones cuantitativas de los fenmenos sociales, centra su intencin en la comprensin e interpretacin de sus aspectos simblicos, situndolos en el contexto histrico en el que se desarrollan. Una visin metodolgica que, con todo acierto, Luis Enrique Alonso ha denominado como mirada cualitativa, hermenutica.1 Por ese motivo, para dar cuenta de las construcciones conceptuales con las que nombran sus experiencias en el campo del consumo las clases sociales centrales y los grupos de edad, gnero y condicin tnica de la ciudad de La Paz; para abordar las representaciones que elaboran sobre el troquelado de sus identificaciones en tanto sujetos consumidores, se realizaron grupos de discusin y entrevistas especficas para esta tesis. La lgica implcita en las decisiones y procedimientos metodolgicos ocupa el quinto captulo. El corpus conformado por la produccin discursiva de los paceos sostiene, en cambio, el anlisis sincrnico dedicado a la realidad contempornea pacea, presentado en la segunda parte de este trabajo.

Como el consumo en tanto fenmeno social total afecta las diversas dimensiones de la vida de los sujetos, se aborda el estudio de la construccin del sujeto consumidor en la ciudad de La Paz desde tres distintas perspectivas. Son ngulos que no pretenden agotar las dimensiones posibles de la cultura de consumo, pero s abrir una reflexin sobre aspectos ausentes en el desarrollo de los estudios sociales en Bolivia. Se trata de un recorrido sustentado en las valoraciones y representaciones que expresan los distintos grupos que habitan en la ciudad, en torno a la constitucin de las identidades colectivas en el campo del consumo desde: la sinergia entre el gnero y el estatus social, por un lado; desde la condicin tnica, caracterstica en la mayora de la poblacin de la ciudad, con relacin a su intervencin en la configuracin de nuevos sujetos consumidores, por otro; y, finalmente, desde las complejas relaciones entre la situacin clasista, la adopcin de determinados estilos de vida y la adhesin a subculturas urbanas de relativo reciente cuo. Es un recorrido que analiza las producciones discursivas en el marco del conjunto de transformaciones econmicas y sociales ocurridas en Bolivia a partir de mediados de 1985, enunciadas al inicio de

Luis Enrique Alonso, La mirada cualitativa en sociologa: 24. 20

esta introduccin, y sus derivas en la cultura de consumo pacea, que ocupa la atencin de esta segunda parte de este trabajo.

A pesar de ciertos avances en las condiciones de existencia de las bolivianas, en materia de educacin o de participacin en el mercado de trabajo, por ejemplo, subsisten fuertes desigualdades materiales y simblicas; estas ltimas, bajo la forma de la dominacin masculina que estipula roles y asigna espacios diferenciados a las mujeres, y que atraviesa tanto el linaje como la posicin ocupada en el sistema de clases sociales, punto de partida del sexto captulo. De ah que se valore el gnero y el estatus -nocin considerada en el sentido weberiano- como sustentos del estudio de los repertorios discursivos de la identidad de las mujeres adultas de la burguesa pacea, cuyas pautas de consumo adquieren un valor simblico adicional al constituirse en modelo para los otros grupos sociales; en un proceso anlogo al que Thorstein Veblen augur a finales del siglo XIX para la sociedad norteamericana.

Por otra parte, la condicin tnica es un elemento que no ha sido eliminado por la modernidad en Bolivia y que hoy, lejana a adscripciones primordiales e inmutables, adquiere sentidos complejos en el marco de la identificacin que los miembros de los grupos tnicos construyen en escenarios de contacto urbano. En el captulo sptimo, que sigue en gran medida la lnea terica postulada por Fredrik Barth1, trato de develar el sentido que las fronteras tnicas de carcter subjetivo tienen en las prcticas de consumo de los grupos de jvenes paceos hijos de inmigrantes aymaras. Jvenes que cabalgan entre los cdigos andinos de su grupo de referencia y los smbolos de la urbanidad, que se encuentran en un proceso de incorporacin a la sociedad de consumo y de definicin de los rasgos de su identidad adulta.

Finalmente, las representaciones que los paceos enuncian acerca de la ciudad como escenario de la sociedad de consumo, particularizadas desde el gnero y la edad, el poder o la exclusin econmica y social, se exponen en el octavo captulo. La unicidad de los objetos que componen la cotidianeidad en la modernidad, de la que hablan Georg Simmel, Max Weber, Norbert Elias, Anthony Giddens, Pierre Bourdieu y Mike Featherstone y David Chaney, orienta el anlisis de la articulacin entre capital material y capital cultural. El propsito de este ltimo captulo es el de revelar la significacin de los fetiches de la sociedad de consumo pacea, del alcance del valor

F. Barth, Los grupos tnicos y sus fronteras. La organizacin social de las diferencias culturales. 21

simblico del gusto y de las adhesiones que conforman el estilo de vida; as como de su asociacin con las identificaciones de los consumidores y la creacin de nuevos segmentos sociales, que dan forma a la cultura de consumo de La Paz.

El propsito de estudiar los rasgos de la cultura de consumo en una sociedad modelada por la pobreza puede resultar, en principio, paradjico. Por una parte, porque se podra considerar que las prcticas de consumo ostentoso no son ms que una entelequia para la mayora de la poblacin pacea que vive en condiciones de fuerte escasez y, por ello, poco tiles para comprender los procesos de construccin de identidades colectivas de esos sujetos consumidores. Por otro lado, porque es un estudio en una realidad en la que los bienes de consumo duradero no se encuentran al alcance regular de su poblacin y en la que la oferta de bienes de consumo suntuoso es muy escasa; es decir, una realidad social que no cumple las condiciones de posibilidad de una sociedad de consumo cannica. En esa complejidad encuentran raz las interrogantes centrales que vertebran el estudio de la cultura de consumo en la principal ciudad de Bolivia, con relacin a Cules son las caractersticas de la cultura de consumo de consumo pacea y de la sociedad que la cobija? Cules son las estrategias que desarrollan los grupos sociales desde la pobreza o la riqueza para realizarse como consumidores? En qu forma los estilos de vida organizan las prcticas de consumo en la cultura de consumo de la ciudad de la Paz? En que medida las pautas de consumo concurren en la construccin de las subjetividades, las identificaciones y los nombres que reflejan identidades cada vez ms mediadas por el mercado? Las respuestas que ofrece este trabajo -preliminares en tanto que es el primer acercamiento a este hecho social total en Bolivia- no tienen otra pretensin que la de abrir la reflexin al complejo carcter simblico del consumo en Bolivia; y de servir de simiente a una discusin acerca de las paradojas que derivan de la incorporacin de los paceos a la sociedad de consumo a principios del siglo XXI.

22

I.

BOLIVIA, MERCADO Y CONSUMO

Mi patria tiene montaas, no mar. Olas de trigo y trigales, no mar. Espuma azul los pinares, no mar. Cielo de esmalte fundido, no mar. Y el coro ronco del viento sin mar. Oscar Cerruto Cantar

Existe una asociacin entre condicionantes geogrficos, estructura y dinmica productivas, distribucin de la riqueza, crecimiento demogrfico, determinantes histricos y la configuracin del mercado y del consumo. O dicho de otra manera, las caractersticas del mercado y de los patrones de consumo pueden abordarse, como sealan Luis Enrique Alonso y Fernando Conde, desde los procesos sociales de produccin, apropiacin y distribucin del excedente econmico1; desde las condiciones que rigen cada momento histrico para la reproduccin de la fuerza de trabajo2 siguiendo el argumento de Silvia Escbar de Pabn y Hernando Larrazbal; as como desde las peculiaridades del entorno natural en el que esos procesos y condiciones se desenvuelven. Este captulo tiene el propsito de presentar las formas particulares que adoptan los condicionantes mencionados en la sociedad boliviana, porque conforman el teln de fondo del escenario en el que se desenvuelven los fenmenos objeto de esta tesis; es decir, los rasgos de la cultura de consumo y de la construccin de la identidad de los consumidores de la ciudad de La Paz.

1. El entorno geogrfico
3

Bolivia es un pas mediterrneo, ubicado en el centro de Amrica del Sur.


2

Su

territorio, con una extensin de algo ms de un milln de Km , est habitado por una

Luis Enrique Alonso y Fernando Conde, Historia del consumo en Espaa. Una aproximacin a sus orgenes y primer desarrollo: 14 2 Silvia Escbar de Pabn y Hernando Larrazbal, Economa informal en La Paz, en Municipalidad de La Paz, La Paz, 450 aos, 15381998: 217 3 No tiene salida al mar desde la Guerra del Pacfico con Chile de 1879. 23

relativamente escasa poblacin que supera, segn el censo de 2001,1 los ocho millones de habitantes. 2

Su geografa diversa, flanqueada por la Cordillera de los Andes en el occidente y por los llanos tropicales de la Amazona en el oriente, queda diferenciada en tres zonas predominantes. La Andina o Altiplnica, donde se encuentra la ciudad de La Paz, abarca el 28% del territorio, est situada a ms de 4.000 metros sobre el nivel del mar y tiene una temperatura promedio de 6 grados centgrados. All, en la frontera con el Per, se encuentra el lago navegable ms alto de mundo, el Titicaca, que ejerce una enorme influencia en la regin, creando un microclima algo ms hmedo y de mayor temperatura relativa que facilita la agricultura y favorece una mayor concentracin de poblacin que en el resto del Altiplano. Es una zona de tradicin minera: primero plata, luego estao. Por otra parte, la regin Subandina separa el Altiplano de los llanos orientales y abarca el 13% del territorio: est formada por valles agrcolas y yungas (reas subtropicales), con una altitud promedio de 2.500 metros sobre el nivel del mar. Finalmente, los Llanos ocupan casi dos tercios (59%) del territorio boliviano; es una tierra de llanuras y mesetas bajas de vegetacin tropical.3 Las reservas de gas y petrleo y la agricultura de exportacin destacan entre sus recursos naturales.

Esa geografa abrupta configura un pas dislocado, difcil y costosamente cruzado por escasas vas terrestres de comunicacin, lo que encarece el transporte de productos hacia el mercado interno y, especialmente, los destinados a la exportacin.4

El conjunto de rasgos sealados ejerce un fuerte influjo en la configuracin y funcionamiento de la economa y, en especial, de la produccin agrcola. Como seala Rolando Morales, determina en gran medida que Bolivia (sea) un pas de

1 2

Instituto Nacional de Estadsticas, Censo nacional de poblacin y vivienda 2001. Bolivia est dividida en 9 departamentos. Los departamentos de La Paz, Oruro y Potos se encuentran mayoritariamente en la regin del Altiplano, al oeste del territorio nacional; Cochabamba, Chuquisaca y Tarija en los Valles, en la parte central de Bolivia; y Santa Cruz, Beni y Pando, en los Llanos, hacia el este y el norte. Ver Mapa en el Anexo 1. 3 INE, Bolivia: Mapa de pobreza 2001 4 Las dimensiones de los problemas de comunicacin terrestre son descritas por Juan Antonio Morales y Napolen Pacheco en los siguientes trminos A fines del siglo XIX existan 1.530 kilmetros de carreteras que, en realidad, no eran propiamente tales sino ms bien caminos para diligencias. [...] en 1942 no exista ningn camino asfaltado. La red vial llegaba a 4.605 kms., de los cuales 43% eran caminos estables y permanentemente transitables y 57% no podan utilizarse en los periodos de lluvias. El retorno de los Liberales: 154. 24

economa difcil. Su agricultura se desenvuelve en condiciones adversas de temperatura, humedad, topografa y en presencia de un proceso inquietante de erosin de las tierras. Las heladas, sequas y granizos son frecuentes en el altiplano y en los valles. Sequas e inundaciones azotan con alguna frecuencia las tierras baja."1

2. Estructura y dinmica productivas

A lo largo de la historia econmica de Bolivia, la estructura productiva se ha sustentado principalmente actividades relacionadas con la extraccin de productos no renovables, entre las que destacan primero la minera y actualmente los hidrocarburos, en especial el gas. Veremos a continuacin el comportamiento de esos rubros productivos.

2.1

La cambiante produccin minera y los hidrocarburos

Durante muchos aos la economa boliviana se ha basado en la explotacin minera. Desde el Imperio Incaico se explota oro y durante la colonia espaola comienza la produccin extensiva de plata con el descubrimiento del Cerro Rico de Potos en 1545. Ya en la dcada de 1550-60 -indica la historiadora Cecilia BlancoPotos particip con un 17% en la produccin mundial de plata. Hasta 1580 alcanz el 21.6% y para 1600 haba subido al 42.5%.2 Como resultado de esa situacin, la ciudad de Potos tuvo un veloz crecimiento: Hacia 1650 la poblacin haba subido a 160.000 almas (...) y era sin duda la ciudad mayor de Amrica del Sur.3 Desde mediados del siglo XVIII la minera de la plata decae tanto por la disminucin de las leyes de cabeza del mineral como por la emergencia de sublevaciones indgenas.4

A mediados del siglo XIX la explotacin de plata resurge y, paralelamente, se empieza a producir estao en minas cuya propiedad queda concentrada en poder de tres grandes empresarios hasta que, en 1952, fueron nacionalizadas. Bolivia es

Rolando Morales, Bolivia. Poltica econmica, geografa y pobreza: 21 Cecilia Blanco, La produccin de plata potosina durante la poca colonial: 114. 3 Lewis Hanke, Potos: suprema ciudad del auge: 103 4 La relacin entre: la aparicin de sublevaciones indgenas y el decremento en el volumen de la produccin de plata durante la colonia, se explica por la existencia de la mita minera, sistema de trabajo obligatorio. Para proporcionar la necesaria mano de obra para la explotacin de las minas del Cerro de Potos (...), en 1573 el virrey Francisco de Toledo estableci un sistema de trabajo basado en el relevo, el turno que vena desde la poca prehispnica. Ese sistema obligatorio fue enfrentado mediante evasiones de los indios, quienes eran reclutados compulsivamente. Alberto Crespo, La mita minera: 98.
2

25

todava uno de los principales productores mundiales de ese mineral; sin embargo, la produccin de estao, hasta hace pocos aos el principal producto de exportacin y generador de divisas para Bolivia, ha decado tanto por el agotamiento de las vetas del mineral como por el descenso de sus precios en el mercado internacional.1 Napolen Pacheco destaca, por ejemplo, que la disminucin en octubre de 1985, en el precio del estao en ms del 50% (en 1985 la cotizacin internacional del estao fue de $US. 5.41/libra fina, en 1986 lleg a $US. 2.58), oblig al cierre de operaciones mineras de carcter marginal tanto en el sector pblico como en el privado2. La sustitucin del estao por materias sintticas y el encarecimiento de su produccin son otros factores que contribuyen a la reduccin de su demanda en el mercado internacional, al que tradicionalmente se ha orientado la minera boliviana. Actualmente, las exportaciones de minerales, en trminos de valor, estn compuestas por estao metlico y oro en barras.

En los ltimos aos la generacin de divisas se apoya de manera vital en la produccin de hidrocarburos, esencialmente en la venta de gas natural a la Argentina y al Brasil, resultado del descubrimiento de grandes reservas que sitan a Bolivia como el segundo productor en el continente americano, despus de Venezuela. En una reciente publicacin, el Instituto Nacional de Estadsticas indica que las exportaciones bolivianas del primer trimestre de 2006 se situaron un 45% por encima de las registradas en el mismo periodo del ao anterior, debido al aumento de la produccin de hidrocarburos en un 59%.3

Ese sector, que fuera explotado por el Estado hasta 1996, fue privatizado posteriormente. En 2005, como efecto de movilizaciones populares, se aprob una Ley que mejor la participacin del Estado boliviano en la distribucin de los beneficios que genera la explotacin de los hidrocarburos, al incrementar el monto de los impuestos que pagan las empresas transnacionales.

En 2006, en un acto de marcado contenido simblico, el presidente Evo Morales declar la nacionalizacin de los hidrocarburos. Sin embargo, un documento crtico sobre alcance de esa medida seala que sta no se ajusta a la demanda social,

Carlos Gustavo Machicado menciona que despus de la nacionalizacin de las minas en 1952, casi tres cuartas partes de las exportaciones de Bolivia dependan de la venta de estao. Sin embargo, en el ao 2001, el aporte de la minera en general se redujo al 28%. Minera: Opcin para el crecimiento: 1 y 3. 2 Napolen Pacheco, La economa pacea hoy: 179. 3 INE, Nota de Prensa, N 62: 1 26

porque se reduce a controlar el 50% ms uno de las acciones de las empresas [privadas]. Y que Si bien esas reformas plantean un mayor control estatal () de los hidrocarburos, otorgando al Estado, por ejemplo, un margen de maniobra en la definicin del precio de los carburantes en el pas el control sobre el proceso de produccin y exportacin del alrededor del 90% de los hidrocarburos se mantiene bajo el control de las empresas transnacionales.1 El economista Rolando Morales describe el proceso seguido por la produccin del gas en los siguientes trminos:

A mediados de los aos noventa, Bolivia produca 500 millones de pies cbicos (p3) de gas por da, de los cuales 212 exportaba a la Argentina, 100 quemaba, 50 consuma Y.P.F.B., 40 alimentaban el consumo interno y 60 eran re-inyectados en los pozos de petrleo. El volumen de gas quemado era importante, estando su extraccin asociada a la produccin de petrleo. Bolivia intent, desde la dcada de los setenta exportar gas al Brasil para evitar quemarlo y fortalecer su Balanza de Pagos. A fines de Siglo, finalmente Bolivia pudo concluir dicho convenio, pero, en condiciones econmicas donde slo el 18 por ciento del valor total de las exportaciones ser acreditado al Estado. 2

La produccin agrcola

Las actividades en el sector rural dependen de la regin en la que se desarrollen, dada la alta disparidad de la geografa boliviana. En general, poca superficie puede ser calificada como frtil. Como se seala Morales en el libro Bolivia. Poltica econmica, geografa y pobreza, las tierras con aptitud agrcola en Bolivia son mayormente marginales, sea por fuertes pendientes, poca profundidad de los suelos, moderada fertilidad o limitaciones climticas en la mayor parte de la regin andina, o por baja fertilidad o riesgos de inundacin en las llanuras orientales del pas.3

En el Altiplano son pocos los cultivos posibles: una gran variedad de papas, quinua o maz en las zonas ms bajas, aunque se han comenzado experiencias en la siembra de pastos para ganado, que aumentaran la crianza de ovejas, cabras y de camlidos americanos: alpacas y llamas y vicuas. En cambio, los valles tienen las

1 2

CEDLA, Legitimando el orden neoliberal: 100 das de gobierno de Evo Morales: 7. Rolando Morales, Op. Cit: 12. Y.P.F.B. es la empresa estatal encargada de la produccin, industrializacin y comercializacin de hidrocarburos; fue privatizada despus de 1985 aunque todava subsiste como YPFB residual. 3 Rolando Morales, Ibid: 16. 27

mejores tierras para la agricultura a pesar de que sufren frecuentes sequas. Finalmente, las tierras bajas de la vertiente amaznica, sobre todo aquellas ubicadas en el norte de la ciudad de Santa Cruz, son consideradas como el principal potencial agrcola de Bolivia. Son tierras que permiten altos rendimientos y que tienen todava mrgenes importantes de extensin,1 en las que se cultivan productos orientados a la exportacin, como soya, algodn, arroz o azcar. En esta regin se encuentran importantes zonas boscosas que hacen de Bolivia el octavo pas en el mundo con mayor superficie de bosque. Los bosques se hallan en las llanuras del oriente y en la vertiente oriental de los Andes ms clida y hmeda.2

Aparte de las condiciones geogrficas, la agricultura, que todava incorpora a un contingente importante de fuerza de trabajo, enfrenta otras condiciones adversas. Por un lado, la parcelacin de la tierra producto de la Reforma Agraria de 1953 que si bien dot de tierras a un volumen importante de agricultores, no ha evitado una situacin de alta desigualdad, como puede observarse en el cuadro 1. Casi una tercera parte de los agricultores (27%) poseen parcelas con superficies iguales o menores a 0.66 hectreas; el 80% de las unidades agropecuarias son propietarias del 2.9% de las tierras cultivadas en todo el pas, en tanto que una quinta parte (20%) controla algo ms del 97% de las mismas. 3

Ibid: 11. Ibid: 15. 3 Ibid: 24.


2

28

Cuadro 1. BOLIVIA: DISTRIBUCION DE LAS UNIDADES AGROPECUARIAS POR TAMAO DE LA PARCELA, 1984

Has. Sin tierra 0.10 0.19 0.49 0.99 1.99 2.99 3.99 4.99 9.99 19.99 49.99 99.99 199.99 499.99 999.99 2499.99 4999.99 5000 y ms Total Fuente:

Efectivas 7723 31416 6681 17069 24111 47944 34454 23304 15868 35123 19312 17636 10858 3287 2468 1612 1705 1075 519 294442

Superficie % Media Efectivos 0.00 0.05 0.15 0.32 0.66 1.28 2.23 3.21 4.20 6.56 13.14 29.44 57.83 127.89 293.37 649.48 1545.73 3047.52 16237.33 62.71 2.56 10.40 2.21 5.65 7.98 15.87 11.40 7.71 5.25 11.62 6.39 5.84 3.59 1.09 0.82 0.53 0.56 0.36 0.17 100.00

% Sup. 0.00 0.01 0.01 0.03 0.09 0.33 0.42 0.40 0.36 1.25 1.37 2.81 3.40 2.28 3.92 5.67 14.27 17.74 45.64 100.00

Efectivos Superficie Acumulados Acumulada 2.56 12.95 15.16 20.81 28.79 44.66 56.06 63.77 69.03 80.65 87.04 92.88 96.47 97.56 98.37 98.91 99.47 99.83 100.00 0.00 0.01 0.01 0.04 0.13 0.46 0.88 1.28 1.65 2.89 4.27 7.08 10.48 12.76 16.68 22.35 36.62 54.36 100.00

Instituto Nacional de Estadsticas, Censo Agropecuario 1984, en R. Morales, Bolivia. Poltica econmica, geografa y pobreza: 25

La estructura de las unidades agropecuarias del Altiplano y Valles, est conformada por pequeas unidades organizadas en comunidades campesinas -forma de organizacin precolonial-, que controlan la distribucin rotativa de las tierras comunales para la produccin y usufructo familiar, con excepcin de aquellas de propiedad individual, cuya venta est prohibida en casi la totalidad de los casos. En la zona tropical se encuentran las grandes y medianas unidades, organizadas bajo la lgica empresarial, unas dedicadas a la ganadera extensiva y otras a la agricultura comercial, orientada sta ltima a la produccin de soya, sorgo, entre otros productos,

29

exportados al mercado internacional. Las unidades agropecuarias de menor tamao no incorporan tecnologa que contribuya a mejorar rendimientos, hecho al que se suma la imposibilidad de ampliar la frontera agrcola en el Altiplano y los Valles, lo que determina que: a) se trate ms bien de una agricultura de subsistencia, b) que el ritmo de crecimiento del sector sea lento y c) que su poblacin viva en condiciones de pobreza.

En 1985 se aplic en el pas un conjunto de medidas de orden neoliberal, denominadas Polticas de Ajuste Estructural, que transformaron el modelo estatista que implantara en Bolivia la Revolucin Nacional de 1952, determinando la apertura comercial y la liberalizacin de los precios, entre otros cambios. Estas dos medidas afectaron, aunque de distinta manera, la situacin de los dos sectores de la produccin agrcola. En el sector tradicional andino, cuya produccin se dirige al mercado interno, el efecto de dichas polticas ha conducido a la cuasi desaparicin de productores campesinos a travs de la masificacin de las emigraciones definitivas1, presionados por las importaciones ms baratas y la liberalizacin de los precios internos; en tanto que los productos de exportacin, como la soya y el girasol de la regin oriental tropical, presentan una alta fragilidad ante las fluctuaciones de sus precios en los mercados internacionales. Es decir, que para la agricultura boliviana las condiciones de libre mercado no le han sido favorables.

Una industria en dos senderos

El marco de funcionamiento de la industria, la economa y la sociedad bolivianas es, hasta ahora, el de las reformas estructurales de 1985. La poltica econmica anterior (1952-1985), que en el campo de la produccin industrial trat de sustituir las importaciones mediante el desarrollo de empresas privadas y estatales y el manejo de mecanismos claramente proteccionistas aranceles diferenciados y crditos de fcil acceso, entre otros-, logr fomentar una infraestructura industrial bsica con una tasa de crecimiento superior al 6% anual hasta 1975.2 A partir de 1978 la industria comenz un periodo de fuerte retroceso a causa del agotamiento de las

Mamerto Prez Luna, Apertura comercial y sector agrcola campesino. La otra cara de la pobreza del campesino andino: 33. 2 Se trata de un ritmo de crecimiento alto que, sin embargo, oculta la reducida dimensin sobre la que se asienta la tasa mencionada. 30

bases del modelo, que se reflej en la reduccin de esa tasa a 1.3% en el perodo 19781980.1

El modelo econmico vigente modifica sustantivamente ese marco, al adoptar una economa de libre mercado y aplicar polticas dirigidas a la liberalizacin de los mercados de productos y de factores, la apertura comercial, la liberalizacin financiera, la descentralizacin poltica y administrativa. Sin embargo, las transformaciones estructurales no han mejorado la situacin de deterioro de la industria. Aunque despus de una tasa de crecimiento negativa en los aos 80, en la dcada siguiente se alcanzara un promedio de 3.8% anual, a partir de 1996 la tendencia es de nuevo decreciente, situndose el ritmo de crecimiento industrial por debajo del PIB nacional.2

De las caractersticas de su estructura quiero destacar los siguientes rasgos:

El nmero de establecimientos dedicados a la industria alcanzaba a 1.600 en 1999, 80% de los cuales estaba concentrado en las ciudades de La Paz, Santa Cruz y Cochabamba. En ese mismo ao, la manufactura gener 52.000 puestos de trabajo (18% del total de la poblacin ocupada), concentrados a su vez en empresas de productos alimenticios y bebidas (34%), textiles y prendas de vestir (17%) y sustancias qumicas (13%).3 Paradjicamente, frente a la tendencia decreciente de su tasa de crecimiento en lo ltimos aos, el nmero de empleados en el sector se ha incrementado de manera sostenida a lo largo de la dcada anterior.4 Por otra parte, son los mismos rubros alimentos y productos qumicoslos que generan la mayor parte (75%) de las divisas por exportacin, actividad a la que se destina slo una quinta parte del total de la produccin. La concentracin industrial en pocos rubros se advierte tambin en el hecho de que sean cinco las industrias que participan con ms del 50% del aporte en el valor agregado.5 Es decir, que la actividad industrial boliviana presenta una excesiva localizacin geogrfica, una alta concentracin en pocos rubros, tiende al uso extensivo de fuerza de trabajo, produce escaso valor agregado y es reducido en su aporte al PIB, limitada su participacin en el mercado exterior y, finalmente, est concentrada en la produccin de bienes de consumo no duradero.

Instituto Nacional de Estadsticas, Cuentas Nacionales, www.ine.gov.bo Silvia Escobar de Pabn y Tom Kruse, La industria manufacturera boliviana en los noventa: 8 3 K. Capra, Documento de Estructura del sector industrial manufacturero. 1990-2001: 3 4 K. Capra, Ibid: 5 5 K. Capra, Ibid: 3-11.
2

31

Entre las causas que explican que no se diversifique la produccin, ni se incremente su valor agregado, ni crezca el volumen de las exportaciones se mencionan: un importante rezago tecnolgico, una infraestructura deficiente, una alta capacidad ociosa, la dependencia de insumos importados y una reducida inversin privada.1 A esos factores se unen una limitada demanda interna,2 los altos costos de los servicios pblicos y del dinero, y la vulnerabilidad de la industria frente a cambios en los precios de insumos importados. Una situacin que provoca entre los empresarios la adopcin de estrategias defensivas favorecidas por las polticas liberales, que resultan en una precarizacin del empleo y en salarios bajos que, en un crculo vicioso, reducen la capacidad adquisitiva de los consumidores y, consecuentemente, no promueve el desarrollo de la demanda interna; un panorama que Escbar y Kruse describen en los siguientes trminos:

La generalizada flexibilidad de las relaciones laborales que sucedi a estas normas y lgicas empresariales de respuesta a los cambios en el escenario para la produccin han desembocado en una precariedad generalizada del empleo, mientras que el mantenimiento de bajos salarios en la economa tuvo un fuerte impacto sobre la capacidad de consumo de los hogares, generando condiciones todava ms adversas para la reactivacin productiva en el contexto de un mercado interno de por s extremadamente reducido por efecto de una mayor desigualdad en la distribucin del ingreso.3

Veamos ahora cul ha sido el comportamiento de las importaciones en relacin con la produccin industrial y el consumo. Como sealan Escbar y Kruse, en la composicin de las importaciones segn su uso econmico en los ltimos veinte aos, aquellas dedicadas a bienes de consumo se han mantenido alrededor del 22% del valor total.4 Por otro lado, aunque inicialmente la distribucin entre bienes de consumo duradero y no duradero se mantuvo casi pareja, en la dcada presente esa situacin se est modificando. Datos del Instituto Nacional de Estadsticas indican que si en 1980 los bienes de consumo duradero alcanzaban al 49% y los de consumo no duradero el 51% restante, es a partir del ao 2000 cuando el consumo de bienes no

Slo capta el 12% de la inversin directa nacional y 11% de la inversin directa extranjera. Limitacin que se explica ms por la disminuida capacidad adquisitiva de los hogares bolivianos que por lo reducido de su nmero. 3 Silvia de Pabn y Tom Kruse, La industria manufacturera boliviana en los noventa: 11. 4 Silvia de Pabn y Tom Kruse, Ibid: 43.
2

32

duradero (62%) empieza a superar el de los segundos, mantenindose esa proporcin hasta 2004.1 Pero como tambin destacan Escbar y Kruse, estas cifras encubren ciertas dimensiones reales de ese cambio: tanto porque el valor absoluto de las importaciones recientes es casi cuatro veces mayor, aunque el incremento porcentual slo alcance al 13%, como por el peso de pocas importaciones de bienes de capital con un alto porcentaje del valor, que quitan peso relativo a las importaciones de bienes de consumo y, finalmente, porque los datos no incluyen el enorme contrabando en productos de consumo no duradero de los pases vecinos.2

La anterior informacin muestra que la aplicacin del libre trnsito de mercancas ha supuesto una fuerte competencia para la industria boliviana, estimulando las importaciones en vez de promover su desarrollo. Sin embargo, a los fines de la presente investigacin, esa misma informacin puede interpretarse como el signo de un cambio en el patrn de los hbitos de consumo de los bolivianos, que privilegiaran el consumo de productos importados, cambios probablemente asociados a la adopcin ms o menos generalizada de un nuevo modelo de consumo forneo. El otro sendero

Al igual que en la mayora de los pases de la regin latinoamericana, en la estructura econmica boliviana coexiste un relativamente reducido ncleo capitalista, con un amplio sector no propiamente capitalista. Anbal Quijano, en su artculo La nueva heterogeneidad estructural de Amrica Latina, explica esta especificidad regional, presente tambin en sociedades de mayor desarrollo relativo, a partir de la nocin de heterogeneidad estructural:

La categora heterogeneidad estructural seala Quijano- fue acuada en Amrica Latina (...) para dar cuenta del modo caracterstico de constitucin de nuestra sociedad, una combinacin de contraposicin de patrones estructurales cuyos orgenes y naturaleza eran muy diversos entre s.

Admita la presencia de un eje central de articulacin, el capital. Pero implicaba la presencia de varias y aun contrapuestas y conflictivas lgicas en el movimiento del conjunto de la sociedad, en cada instancia, en cada fenmeno,

1 2

Instituto Nacional De Estadsticas, Bolivia: Indicadores de Comercio exterior 1980-2004. Silvia de Pabn y Tom Kruse, Op. Cit: 46. 33

en cada proceso, en cada tendencia. Alguna, la del capital, poda ser dominante. Pero atravesada, afectada por las dems. Ninguna con mbito exclusivo, en dimensin alguna de la existencia real. 1

La heterogeneidad estructural en Bolivia se expresa, entre otros campos, en la existencia de un sector de la economa denominado Formal, compuesto por empresas organizadas bajo la lgica capitalista, en el sentido de que en ellas existe: una fuerte divisin social del trabajo, una tendencia al uso intensivo de capital y de tecnologa, un mayor grado de productividad, y en las que se encuentra generalizada la relacin salarial. Es, por otra parte, un sector que en Bolivia ha demostrado incapacidad para absorber el aumento sostenido de la fuerza de trabajo:

el sector empresarial por su debilidad constitutiva, no logr imprimir su lgica de funcionamiento al conjunto de la economa; de este modo, histricamente se configura un mercado de trabajo restringido que deja fuera un amplio contingente de la fuerza laboral la misma que, en el marco de diversas estrategias de generacin de ingresos, se articula en torno a unidades econmicas tecnolgicamente atrasadas que operan con escasos recursos complementarios al trabajo y donde no rigen relaciones de asalariamiento (sector familiar) o, en su caso, ocupan a un nmero reducido de trabajadores (sector semiempresarial) 2

Estas ltimas unidades productivas, descritas por Escbar de Pabn y Larrazbal, constituyen lo que se denomina Sector Informal Urbano. Se organizan con una inversin baja en capital y, consecuentemente, su productividad es escasa.3

A. Quijano, La nueva heterogeneidad estructural en Amrica Latina: 29. Silvia de Pabn y Hernando Larrazbal, Economa informal en La Paz: 5. Adems de la debilidad constitutiva del sector empresarial antes mencionada, el historiador norteamericano Herbert Klein encuentra una relacin entre la envergadura del mercado interno y el lento crecimiento de la actividad empresarial. Dado el pequeo tamao y la densidad extremadamente baja de la poblacin nacional (la ms baja de Amrica Latina), escribe Klein prcticamente est excluida la posibilidad de que se desarrolle una estructura industrial nacional2. Es decir, que las escasas dimensiones del mercado interno entorpeceran tambin la expansin de las actividades econmicas empresariales. 3 En relacin con las disparidades entre el aporte al valor agregado y la capacidad de crear empleo de las unidades productivas formales e informales, Gray Molina y L. Whitehead indican que la estructura productiva nacional carece de una clase media empresarial; por un lado, la gran empresa concentra el 65% del PIB, aunque genera menos del 10% del empleo, mientras que, por otro lado, la microempresa emplea al 83% de la poblacin activa, pero produce apenas una cuarta parte del valor agregado nacional. George Gray Molina y L. Whitehead, Capacidad poltica a la larga en Revista Mexicana de Ciencias Polticas y Sociales, Num.
2

34

En ellas la divisin social del trabajo es casi inexistente, en el sentido de que el propietario es al mismo tiempo trabajador de su unidad productiva y de la utilizacin de fuerza de trabajo familiar a la que no remuneran a travs de salarios. Este tipo de unidades se desarrolla predominantemente en el sector de los servicios: desde reparaciones de diversa ndole, pasando por servicios como los de lustrabotas hasta el servicio domstico, tambin se desenvuelven en el comercio informal y an en la pequea produccin artesanal.1

El

Sector

Informal

Urbano

est

compuesto

tanto

por

unidades

semiempresariales,

como familiares y por el servicio domstico y duplica, por lo

menos desde 1999, el volumen de la poblacin ocupada por sector Formal, alcanzando una proporcin de 67% en 2003. Aunque en general la disparidad en el tamao de la fuerza laboral de ambos sectores se ha mantenido a lo largo del periodo 1999-2003, se observa una ligera disminucin en el Sector Formal, tanto en las unidades empresariales como estatales, como muestra el Cuadro 2. En el caso del sector estatal, el decremento sera el resultado de las ltimas acciones aplicadas dentro proceso de privatizacin de empresas estatales, en el marco de las polticas de recorte del dficit fiscal, integradas a su vez en el conjunto de las Medidas de Ajuste Estructural de 1985. En relacin con el sector Empresarial, ste debi reemplazar al sector pblico en la generacin de empleo aunque, como se argumenta en el Informe de Desarrollo Humano de Bolivia publicado por Naciones Unidas, el empresariado se mostr incapaz de absorber esta mano de obra que fue a engrosar los sectores semiempresarial y familiar, precisamente con menores niveles de productividad.2 Por otra parte, las fluctuaciones en el Sector Informal se alimentan con el crecimiento de actividades no productivas: me refiero al servicio domstico, que es el recurso habitual para la inmigracin sobre todo femenina y de los desempleados menos calificados. Es destacable el hecho de que casi la mitad del total de los ocupados urbanos (46.7% en el ao 2003) trabajen en unidades familiares del Sector Informal.

179, UNAM, Mxico, 2000, citado en Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, Informe de Desarrollo Humano en Bolivia 2002: 85 1 Como seala Carlos Toranzo, se ha producido un auge de la teorizacin de la economa informal, la cual, so pretexto de la crtica a la adiposidad e ineficiencia del Estado, genera las condiciones para hacer descansar la reproduccin de la fuerza de trabajo en los hombros de los sujetos independientes. Ella pareciera remitirse a la construccin de una nueva forma de operacin de un capitalismo democrtico, basado en el esfuerzo y creatividad de los ciudadanos aislados. Con ello critica Toranzo la posicin de Hernando de Soto expuesta en el libro El otro sendero, que remite la solucin a los problemas del Sector Informal por la va parcial de su legalizacin normativa. La Paz, en la economa boliviana: 22. 2 PNUD, Informe de desarrollo humano en Bolivia 2002: 86. 35

Cuadro 2. BOLIVIA: POBLACIN OCUPADA SEGN SECTOR DE MERCADO DE TRABAJO (%) 1999-2003 Empleo urbano segn sector Sector Informal Sector Domstico Sector Familiar Sector Semiempresarial Sector Formal Sector Empresarial Sector Estatal Total

1999 66,3 3,0 47,9 15,4 33,7 23,4 10,3 100,0

2000 65,1 4,2 48,3 12,6 34.9 24,2 10,7 100,0

2001 66,4 5,1 47,2 14,1 33,6 22,3 11,3 100,0

2002 68,1 3,9 46,4 17,7 32,0 21,3 10,7 100,0

2003 67.5 4,4 46,4 16,7 32,4 22,7 9,7 100,0

Fuente: En base a UDAPE, Situacin del empleo en Bolivia. 199-2003 y Proyecciones: 10.

La existencia del Sector Informal Urbano se entiende en su calidad de reducto de los trabajadores no incorporados por la dinmica capitalista. La relativamente baja tasa de desempleo abierto urbano, que fue de casi 7% en el ao 2003,1 torna opaca la situacin real del empleo en Bolivia. Esa tasa, una de las ms bajas entre 1999 y 2003, oculta la condicin de subempleo entre la poblacin urbana ocupada, que es caracterstica de la que se inserta o se autoemplea en actividades informales.2 Por un lado, el subempleo visible, relacionado con el nmero de horas trabajadas, se ha incrementado entre 1999 y 2003 de 8,4% a 11,2%; es decir, que cada vez hay ms personas que trabajan involuntariamente menos de una jornada completa.

Paradjicamente, la dimensin del subempleo invisible ha bajado entre los mismos aos de 16,6% a 13,8%, lo que significara que est disminuyendo el nmero de personas que ganan menos que el valor de la canasta bsica alimentaria. Sin embargo, aunque los ingresos laborales han ido a la baja, los trabajadores del Sector Informal ganan en promedio la mitad que los del Sector Formal.3 Respecto a fragilidad en la que se desempean importantes volmenes de fuerza de trabajo, un informe de la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL) se refiere a ese fenmeno en los siguientes trminos: La alta correlacin entre la informalidad y la precariedad en el mercado laboral [es] un indicio de la mala calidad del empleo (...), usualmente

UDAPE, Situacin del empleo en Bolivia, 1999-2003 y Proyecciones: 12. Segn el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, la cifra de subempleo alcanza al 53% de los ocupados urbanos, Informe de desarrollo humano en Bolivia 2002: 87. 2 La Unidad de Anlisis de Polticas Sociales y Econmicas indica que el Subempleo mide la proporcin de ocupados que trabajan menos que una jornada completa y manifiestan su deseo de trabajar ms horas (subempleo visible) o la proporcin de ocupados que recibe una remuneracin menor a la canasta bsica alimentaria. UDAPE, Op. Cit: 3-12. 3 UDAPE, Op. Cit: 12. 36

relacionada con aspectos tales como la inestabilidad laboral y la falta de acceso a la seguridad social. 1

Estos fenmenos se reflejan en la estructura de distribucin de la poblacin econmicamente activa segn categora ocupacional. El Cuadro 3 muestra que en 1999 un importante porcentaje de la poblacin ocupada urbana (45.8%) se desempeaba como cuenta propia, es decir, que generaba su propio empleo. Aunque esta categora ocupacional incluye a algunos profesionales independientes, est en general fuertemente asociada al sector informal urbano. Por otra parte, como puede verse en el mismo Cuadro, la informalidad en el empleo afecta particularmente a las mujeres: ms de la mitad (58%) del total de mujeres ocupadas trabajan por cuenta propia; proporcin que aumenta a 65% al adicionarle el porcentaje correspondiente al servicio domstico, en el que la insercin de las mujeres superan ampliamente a los varones. Una situacin opuesta en la categora de empleadores, en la que las mujeres representan menos de la tercera parte (2.9%) que los hombres (10.5%). As, puede advertirse que la precariedad laboral asociada al Sector Informal Urbano y la consecuente pobreza es tambin una cuestin de gnero. Un fenmeno que estara relacionado con el analfabetismo que, como se ver ms adelante, afecta a las bolivianas en mayor proporcin que a los bolivianos. Una situacin que se agrava debido a que el mayor nmero de nuevos empleos en Bolivia se crean en el Sector Informal Urbano: ocho de cada diez empleos nuevos -calcula el PNUD- son generados por el sector informal y existe un predominio de trabajadores por cuenta propia y familiares no remunerados en la estructura de la oferta laboral.2

Cuadro 3. BOLIVIA: ESTRUCTURA DE LA POBLACIN OCUPADA URBANA POR CATEGORA OCUPACIONAL, 1999 (%) Servicio domstico 3.4 7.3 0.5

Total Bolivia Mujeres Hombres 100 100 100

Empleadores 7.2 2.9 10.5

Asalariados Cuenta propia 43.5 31.7 52.5 45.8 58.1 36.5

Fuente: Elaboracin propia en base a CEPAL, Anuario estadstico de Amrica Latina y el Caribe 2001: 45

CEPAL, Panorama social de Amrica Latina 2000 2001: 12. Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, Informe de desarrollo humano en Bolivia 2002: 85. 37

2.2

Otros rasgos macroeconmicos

El Producto Interno Bruto (PIB) de Bolivia alcanz en 2005 una tasa de crecimiento de 4%, la ms alta desde 1998 y que representa un incremento de 0,4 puntos porcentuales respecto al ao anterior1; un hecho especialmente destacable si se considera que la tasa de crecimiento promedio entre 1985 y 2004 fue slo de 2.8%. El crecimiento econmico del ltimo ao se explica por el incremento sostenido de las exportaciones, gracias al comportamiento del sector de los hidrocarburos que crecieron en 59%, y de las exportaciones agropecuarias que aumentaron a su vez en 29% respecto a la gestin anterior.2 Esa situacin de bonanza gener un supervit comercial de 90 millones de dlares (0,4% del PIB), repunte destacado si se considera que en el 2002 el dficit fiscal fue de 9% del PIB. La mejora general en las cuentas fiscales repercuti, as mismo, en la disminucin de la deuda pblica, que pas del 84% del PIB en 2003 al 80% en 2005.
4 3

Por otra parte, el PIB alcanz a algo ms de

1.000 dlares, sin embargo, a mucha distancia del promedio de la regin, que ascendi a 7.050 dlares, segn Naciones Unidas.5

En relacin con el mercado externo, las exportaciones bolivianas en el ao 2005 superaron los 2.254 millones de dlares, en tanto que las importaciones alcanzaron 1.887 millones de dlares, con efectos positivos en el saldo comercial, como sealo en el prrafo anterior.6 Los mayores incrementos en las importaciones se produjeron en las compras asociadas a las inversiones en el sector minero (plata y zinc), en los combustibles, debido al aumento de sus precios; y, finalmente en los suministros industriales.7

UDAPE, Desempeo Econmico y Social 2005 y Perspectivas 2006: 1. La Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL) indica otros factores que han contribuido al crecimiento del PIB: los altos precios de materias, as como los cambios en las polticas de hidrocarburos y de gasto pblico. Balance preliminar de las economas de Amrica Latina y el Caribe 2005: 101 3 George Gray Molina y Antonio Aranbar, La economa boliviana en 2006: Una buena coyuntura para salir de la estructura, s/p. 4 Instituto Nacional de Estadsticas, Cuentas Nacionales 2006 5 Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), Informe de Desarrollo Humano 2004: 57. 6 Instituto Nacional de Estadsticas, Cuentas Nacionales 2006 7 CEPAL, Balance preliminar de las economas de Amrica Latina y el Caribe 2005: 101
2

38

El endeudamiento externo anual ha llegado a 4.300 millones de dlares, lo que supone una pesada carga para la economa boliviana, limitando fuertemente la inversin pblica.

3.

Situacin demogrfica

A continuacin presento informacin acerca de las caractersticas de la dinmica poblacional en Bolivia, centrada en dos aspectos: la estructura de la poblacin y su condicin migratoria.

3.1

Estructura de la poblacin

La pobreza de recursos naturales, las limitaciones materiales que de ella se desprenden y la orientacin de las polticas estatales, en conjunto, tienen consecuencias negativas para un alto porcentaje de los bolivianos. Ello se refleja, por ejemplo, en la mayora de los indicadores demogrficos que presentan las ms altas tasas de mortalidad, las ms bajas esperanza de vida y los ingresos ms bajos per capita
1

de toda la regin al sur del Ro Grande, situacin slo superada por Hait.

Como puede observarse en el Cuadro 4, la tasa de crecimiento de la poblacin boliviana de 2.7% -registrada en 2001- es alta en relacin, por ejemplo, con la tasa de Amrica Latina que en el periodo 2000-2005 alcanz a 1,5%.
2

Otros indicadores

demogrficos muestran que ese alto ritmo de crecimiento se explica tanto por la reduccin de la mortalidad infantil -cuya tasa ha decrecido de 175 por cada mil nios nacidos vivos menores de un ao, registrada en 1950, a 55 por cada mil nios en 2001-, como a una disminucin lenta de la tasa global de fecundidad, que alcanza a cuatro hijos por mujer a principios del siglo XXI. Ceteris paribus, bolivianos se duplicara en 30 aos. el nmero de

1 2

Herbert Klein, Historia general de Bolivia:18 CEPAL, Anuario estadstico de Amrica Latina y el Caribe 2004: 69. 39

Cuadro 4. BOLIVIA: PRINCIPALES INDICADORES DEMOGRAFICOS SEGN AOS

1950 Poblacin (en millones)


1

1976 4.613 2,0

1992 6.421 2,1 5,0 75,1 58 60,0

2001 8.274 2,7 4,4 55,6 62 63,4

2.704

Tasa de crecimiento de la poblacin (%)1 Tasa global de fecundidad (por mil habitantes)1 Tasa de mortalidad infantil (por mil habitantes)2 Poblacin urbana (%)1 Esperanza de vida al nacer2
1)

6,8 175,7 26 40,4

6,5 131,2 41 50,1

Fuente. Instituto Nacional de Estadsticas, Censo Nacional de Poblacin y Vivienda 2001. Distribucin de la Poblacin: 3-5. 2) CEPAL, Dinmica demogrfica y desarrollo en Amrica Latina y el Caribe: 58.

Otro cambio que se advierte en la poblacin boliviana es el de su distribucin segn rea. Si bien a comienzos de la segunda mitad del siglo XX se concentraba en un 74% en el rea rural y, an a principios de la dcada de los aos noventa se mantena una predominancia de poblacin rural, dicha proporcin casi se ha invertido: actualmente la poblacin urbana representa el 62% de la poblacin total, como tambin muestra el Cuadro 4. Por otra parte, la esperanza de vida al nacer, aunque ha mejorado sustantivamente hasta superar los 63 aos para el conjunto de la poblacin, slo es mayor que la de Hait, que alcanza a 59 aos.1 La realidad demogrfica antes descrita encuentra una explicacin cabal si se la analiza desde la heterogeneidad socio-espacial que la vertebra, heterogeneidad que est asentada en la existencia de grandes diferencias entre las reas urbana y rural, muy dispares en el grado de su desarrollo y en la calidad de vida de sus habitantes, y que configuran dos perfiles demogrficos diferentes.2 Como un ejemplo de ello, destaca la notable diferencia que muestra la tasa de crecimiento de la poblacin urbana que alcanza a 3,6% respecto a la rural que llega a 1,4% en 2001.3

Por otra parte, la poblacin que habita Bolivia presenta una estructura joven, es decir, de base ancha y pendiente empinada, que ha mantenido proporciones bastantes similares entre los tres ltimos censos de 1976, 1992 y 2001. La pirmide

CEPAL, Anuario estadstico de Amrica Latina y el Caribe 2004: 76. Tomo la nocin de heterogeneidad socio espacial de Carmen Ledo, Dinmica Poblacional de Bolivia: 23 3 Instituto Nacional de Estadsticas, Censo Nacional de Poblacin y Vivienda 2004, Caractersticas Demogrficas: 4
2

40

de edades presentada en el Grfico 1 refleja los cambios ocurridos entre los periodos intercensales de la segunda mitad del siglo XX y principios del XXI1. Permite observar que el 58% de los bolivianos es menor de 25 aos aunque, como tambin se observa en el Grfico 1, en los primeros aos del siglo XXI se ha registrado un descenso en la poblacin menor de 15 aos. Esta ha pasado del 41% en 1992 al 38% en 2001, reduccin sobre todo importante en edades menores a 5 aos, explicada por la disminucin de la tasa de fecundidad global a la que me refer antes.2 Pero nuevamente estas cifras globales ocultan las disparidades existentes entre las ciudades y el campo, ya que en el rea rural todava hay una marcada concentracin de poblacin en edades menores de 15 aos a causa de una fecundidad relativamente alta, que asciende a 6,2 hijos por mujer, frente a los 3,6 hijos de las mujeres urbanas.

Carmen Ledo, Dinmica poblacional de Bolivia: 11. Instituto Nacional de Estadsticas, Censo nacional de poblacin y vivienda 2001. Caractersticas Demogrficas: 10.
2

41

Grfico 1. BOLIVIA: ESTRUCTURA DE LA POBLACIN POR EDAD Y SEXO, 1950-2001 (%)

Hombre
85-+ 80-84 75-79 70-74 65-69 60-64 55-59 50-54 45-49 40-44 35-39 30-34 25-29 20-24 15-19 10-14 5-9 0-4
-17.0 -8.5 0.0 8.5

Mujer
2001 1992 1976 1950

17.0

Fuente: Carmen Ledo, Dinmica poblacional de Bolivia: 3.

La declinacin de poblacin rural en los tramos de edad mayores a 15 aos se explica, en parte, por la emigracin de fuerza de trabajo que en gran medida se establece en las ciudades, sobre todo en las de mayor tamao: Santa Cruz, La Paz, El Alto y Cochabamba. La modificacin en el patrn de distribucin espacial de la poblacin contribuye al incremento del peso de la poblacin urbana en edades laborales y, por lo tanto, a un cambio hacia una poblacin urbana ms envejecida.1 As mismo, los movimientos migratorios han tenido impacto en la composicin de la fuerza de trabajo tanto rural como urbana. Han afectado el ndice de masculinidad urbano que es ms bajo que en el campo, a causa de una mayor emigracin femenina, que se explica por el hecho de que las mujeres de origen rural encuentran en el servicio domstico una va ms o menos rpida y fcil de insercin en el mercado de trabajo urbano. Por el contrario, el ndice de masculinidad es mayor en reas de frontera agrcola -107 varones por cada 100 mujeres-, a donde la migracin de los varones se dirige en mayor proporcin.2

CELADE, Boletn Demogrfico, Ao 26, N 51, Santiago de Chile, 1993. Para la gestin 2001, Tabulados especiales Censo Nacional de Poblacin y Vivienda, resultados finales, 2001, La Paz, 2003. Citado por Carmen Ledo, Dinmica poblacional de Bolivia: 4. 2 Carmen Ledo, Op. Cit: 13. 42

3.2

Condicin migratoria La relevancia de los flujos migratorios queda expresada en el hecho de que en

el ao 2001 ms de 2.600.000 bolivianos de ms de cinco aos declararon haber cambiado de residencia. De ese nmero, cerca de 2/3 partes (1.721.108 inmigrantes) vivan ms de 5 aos en los lugares donde fueron censados, es decir, que se trataba de migrantes de toda la vida; en tanto que el 33% restante estaba constituido por inmigrantes recientes o de retorno (poblacin que haba regresado a su lugar de nacimiento, sobre todo a ciudades pequeas o a zonas rurales), como seala Carmen Ledo.1 Sin embargo, es interesante destacar como la misma autora indica- la fuerte concentracin del flujo migratorio (algo ms de 1 milln inmigrantes) que se ha establecido en los cuatro centros urbanos con ms habitantes, lo que significa de cuatro de cada diez inmigrantes se fue a vivir a alguna de las ciudades de mayor tamao del pas. 2

Esas cifras muestran las dimensiones de los movimientos poblacionales de los bolivianos en los ltimos aos, que han reconfigurado la distribucin espacial de la poblacin. Una reconfiguracin que no slo implica desplazamientos masivos de poblacin, que se deben a los desequilibrios econmicos entre el rea rural y los centros urbanos, as como en el interior de cada una de las tres regiones del pas (altiplano, valles y llanos), sino que tienen un alcance en el mbito del patrn cultural. En la medida en que en Bolivia los cambios de residencia, por lo general, tienen como origen las reas rurales y como destino las ciudades y que, por otra parte, en los ltimos aos esos desplazamientos han empezado a generarse desde la regin occidental hacia la oriental,
3

implicaran procesos de trasvase cultural. Ello debido a que la poblacin del rea rural,

sea del occidente andino o del trpico occidental, mantiene rasgos culturales originarios o tradicionales, que reproduciran y/o modificaran en su integracin a la vida urbana. Un fenmeno que probablemente influye de forma decisiva en la construccin y/o reconfiguracin de la cultura de consumo de los inmigrantes en las ciudades y en las de las identidades colectivas, ambos temas centrales en esta investigacin.

Carmen Ledo, Op. Cit: 54. Ibid: 55. 3 Carmen Ledo explica este fenmeno: justamente los llamados Centros Urbanos Mayores, acogen en su seno a las ciudades principales (Murillo y El Alto en La Paz, Cercado en Cochabamba y Andrs Ibez en Santa Cruz) [] y a su interior se ha producido un incremento de la migracin desde distintos confines del pas, Ibid: 6 y 9.
2

43

3.3

El crecimiento urbano El ritmo de crecimiento de la poblacin urbana que, como acabamos de ver, ha

transformado la distribucin de la poblacin boliviana en las ltimas dcadas, est articulada a varios factores: a) a la emigracin rural que resulta de la expulsin de mano de obra de las depauperadas zonas agrcolas y mineras de la regin andina, b) al dinamismo econmico, social y cultural de las ciudades, en las que se concentran tanto la inversin pblica y como un alto nmero de unidades econmicas, y c) al repunte de actividades agroindustriales de exportacin y a la explotacin y exportacin de gas de la regin oriental del pas. Si a principio del siglo XX los centros urbanos convocaban apenas al 14% de la poblacin total, en 2001 esa proporcin ascendi a ms de dos terceras partes, es decir, a 5.2 millones de habitantes. Son siete las ciudades de ms 100.000 habitantes que concentran tres cuartas partes de la poblacin urbana, en tanto que el 25% restante se reparte en 151 ciudades medianas o pequeas. En una reciente investigacin acerca de las caractersticas sociodemogrficas de Bolivia, Carmen Ledo argumenta que existe una estrecha relacin entre los patrones de desarrollo y los modelos de ocupacin del territorio. Explica que durante el siglo XX las transformaciones en la distribucin de la poblacin en el territorio de Bolivia se han realizado de acuerdo con la aplicacin de los lineamientos de dos modelos de desarrollo. El punto de inflexin entre ambos sera el ao 1985, cuando se produjo el cambio de modelo, adoptan uno nuevo; es decir, que considera un modelo anterior a ese ao y uno posterior, correspondiente a la aplicacin del Programa de Ajuste Estructural. Ledo seala que el primer patrn, de preponderancia rural, tuvo como ncleo de su desarrollo el occidente del pas y la primaca urbana estuvo detentada por la ciudad de La Paz. En el segundo modelo, de carcter mayormente urbano y que es el actual, el poder de la ciudad de La Paz es compartido por 4 ciudades y el eje central pasa a la regin oriental.1 Los cambios en las jerarquas urbanas pero tambin regionales reflejan las modificaciones operadas en el control del poder econmico que, en los ltimos aos, han conformado una red de intereses sobre la que se han tejido las reivindicaciones autonomistas de la regin oriental, lideradas por la burguesa de Santa Cruz; que, en parte, se sustentan en el afn de controlar los beneficios que resultan del crecimiento de la explotacin y exportacin del gas.

Carmen Ledo, op cit: 35. 44

4. Una mirada comparativa

Comparar la situacin econmica y social de Bolivia en relacin con los rasgos de otros pases, implica considerar la globalizacin como el escenario en el que se ha transformado la velocidad de las operaciones en el mercado, reforzando las posibilidades de las grandes empresas y ampliando la brecha entre los pases ricos y pobres; por nombrar algunas de las caractersticas de ese proceso mundial. Es por esa razn que recurro al ndice de Desarrollo Humano (IDH) de Naciones Unidas, porque incorpora ciertos aspectos que derivan del proceso globalizador. 1

De acuerdo con el Informe de Desarrollo Humano de Naciones Unidas de 2002, Bolivia alcanz en el ao 2001 un IDH de 0,64, por lo que se encontraba en el grupo de pases calificados () como de Desarrollo Humano Medio, aunque por su posicin (puesto 104 de 162 pases) se encuentra ms cerca de las naciones de bajo desarrollo humano.
2

Un ao despus el pas habra retrocedido 10 puestos, ya que en la

clasificacin correspondiente a 2003 figura en el 114, a pesar de que su IDH haba ascendido a 0.67.3 En todo caso, se encuentra por debajo del promedio de Amrica Latina, donde slo Honduras, Nicaragua y Hait estn en una ubicacin inferior. Sin embargo, el proceso de desarrollo humano seguido por Bolivia presenta rasgos asimtricos que es oportuno precisar. Por una parte, si bien es cierto que en 1999 los indicadores referidos a educacin y salud haban mejorado y no estaban ya muy lejos de los promedios latinoamericanos, como se puede ver en el Cuadro 5; tambin lo es que el Producto Interno Bruto (PIB) per cpita para ese mismo ao, de 2,300 dlares, era muy inferior a la media latinoamericana cercana a 7,000 dlares. Al respecto, el informe de Naciones Unidas seala que la brecha entre Bolivia y los pases de la regin en este aspecto se ha ampliado sensiblemente; y que, en ese sentido, Bolivia quedara ubicada en una posicin similar a los pases menos avanzados de Asia

El IDH tiene su origen en la crtica a los enfoques que asocian el bienestar exclusivamente con avances econmicos o materiales. Por tanto, se revalora y enfatiza la importancia de los progresos sociales, de las libertades polticas y de los vnculos sociales como elementos constitutivos del bienestar de las personas. Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), Informe de desarrollo humano en Bolivia 2002: 58- 59. 2 El IDH es un valor que vara del 0 al 1. A medida que se acerca a 1 el nivel de desarrollo humano se aproxima al ptimo. En 2001 el IDH de Amrica Latina fue de 0,76, el de los Estados rabes de 0,65, en tanto que los ndices correspondientes a Asia Meridional y frica Subsahariana alcanzaron a 0,56 y 0,46 respectivamente. PNUD, Ibid: 58. 3 PNUD, Informe de desarrollo humano en Bolivia 2004: 29 45

Oriental/CEI y de los Estados rabes, en el promedio de las naciones de Asia Meridional y apenas algo por encima del promedio africano. 1

Cuadro 5. COMPARACIN DE LA POSICIN DE BOLIVIA CON GRUPOS DE PASES: INDICADORES SOCIALES Y ECONMICOS SELECCIONADOS (1999)

Alfabetismo (%)

Esperanza de vida

Tasa bruta matriculada combinada

PIB per capita ($us.) 2,355 6,880 3,850 8,652

ndice de desarrollo humano 0.648 0.760 0.684 0.825

85 62 70 Bolivia 87.8 69.6 74 Amrica Latina Pases de Desarrollo 78.8 66.8 67 humano medio 95.6 75.2 78 Chile Fuente: PNUD, Informe de desarrollo humano en Bolivia 2002: 61

Por otra parte, el Informe de Desarrollo Humano de 2004 propone la utilizacin de la brecha digital, partiendo del supuesto de que en la actualidad el desarrollo de un pas est fuertemente relacionado con el acceso de su poblacin a la informacin y a los avances tecnolgicos y comunicativos asociados a la globalizacin; aspectos que tendran la cualidad de mejorar la calidad de vida de los individuos. La brecha digital, que refleja el desigual acceso a las nuevas tecnologas y establece la distancia entre pases conectados y aislados, muestra que en el ao 2001 la proporcin de usuarios de internet en los pases de ingresos altos es 10 y 60 veces mayor que en los pases de ingresos medios y bajos, respectivamente. As, la clara la asociacin entre nivel de ingresos y el acceso a la informacin planteara nuevas formas de exclusin, que convertiran a la poblacin con bajos ingresos y escaso acceso a informacin en analfabeta digital, una condicin que se superpone y agrava el ya clsico analfabetismo funcional.2 Como muestra el Cuadro 6, en 1999 en Bolivia la infraestructura tecnolgica asociada al acceso a la informacin y la comunicacin, es decir, los usuarios de internet y de computadoras personales, as como los de televisin y telefona fija y mvil eran inferiores a los de Amrica Latina. Sin embargo, como precisa el Informe mencionado, esos volmenes se encuentran en una escala de entre 2 y 10 veces superior a los de regiones con niveles de ingreso medio

PNUD, Informe de desarrollo humano en Bolivia 2002: 63. Es curioso advertir una importante diferencia entre la cifra del PIB per cpita de 2,300 dlares que utiliza el equipo de Naciones Unidas para 1999 y los 940 dlares que alcanz ese indicador en el ao 2000 segn la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe, cifra ms cercana a los 990 dlares en los que el Instituto Nacional de Estadsticas calcula ese dato para el ao 2005. CEPAL, Anuario estadstico de Amrica Latina y el Caribe 2001:197 e Instituto Nacional de Estadsticas, Estadsticas Internacionales: 10. 2 PNUD Informe de desarrollo humano en Bolivia 2004: 22-23. 46

comparable al boliviano como el frica subsahariana o el Asia meridional. Eso significa que el empleo de tecnologa en Bolivia es mayor al de naciones con similares niveles de desarrollo.1 En el ao 2002, la proporcin de bolivianos usuarios de internet alcanz al 3,2%, proporcin que se eleva al 25% entre quienes declaran haber utilizado internet alguna vez y al 62% entre grupos de ingresos altos, evidenciando la brecha digital interna entre grupos conectados y aislados.2

Cuadro 6. COMPARACIN DE LA SITUACIN DE BOLIVIA CON GRUPO DE PASES: INFRAESTRUCTURA TECNOLGICA. 1999 Amrica Latina y el Caribe 273 59 164 160 49

Bolivia

Asia oriental 266 19 110 98 28

Asia meridional 75 5 32 6 6

frica subsahariana 60 10 14 27 8

Aparatos de televisin (por mil 202 hab.) Computadoras personales 8 (por mil hab.) Densidad telefona fija (por 70 mil hab.) Densidad telefona celular 110 (por mil hab.) Usuarios de internet (por mil 34 hab.) Fuente: Programa de Naciones Unidas para Bolivia 2004: 83.

el Desarrollo, Informe de desarrollo humano en

Si se analiza otra de las vas de insercin de los pases a la sociedad globalizada como es el gasto en investigacin y desarrollo (I+D), cuya importancia radica en la capacidad de desarrollar y utilizar tecnologa en la produccin para incrementar su competitividad, se comprueba una alta asimetra -usando terminologa de Naciones Unidas- o desigualdad entre pases. En Amrica Latina, por ejemplo, el gasto per cpita en investigacin para el desarrollo (I+D) es inferior tres veces al promedio mundial y 10 veces menor que el promedio de los pases desarrollados; en tanto que en Bolivia la facultad de sustentar el incremento sostenido de la productividad en la tecnologa es an menor. Un estudio realizado por el Sistema Boliviano de Competitividad demuestra el mnimo grado de informacionalismo, incluso en sectores exportadores de punta.3 Ello a pesar de que el pas habra logrado avances, por ejemplo, en los campos de la aplicacin de reformas estructurales. De hecho, Bolivia es uno de los pases de la regin latinoamericana que ms rpido aplic las llamadas medidas de ajuste estructural concebidas por los

1 2

PNUD, Ibid: 83. PNUD, Ibid:169. 3 PNUD, Informe de Desarrollo Humano en Bolivia de 2004: 24 y72. 47

organismos de financiamiento internacional; medidas cuya eficiencia, vistos los magros resultados alcanzados, es cuestionada como el conjunto de instrumentos idneo para lograr tanto el desarrollo econmico del pas como la disminucin de la pobreza y la desigualdad.

4. Pobreza y desigualdad

Referirse a la pobreza en el continente latinoamericano, dada su alta incidencia, no es un tpico. Se trata de una situacin que a nivel subcontinental ha sido descrita en los siguientes trminos: A fines de los aos noventa la pobreza en Amrica Latina afectaba al 35% de los hogares, mientras que la indigencia o pobreza extrema alcanzaba al 14%. En trminos de volumen de poblacin en situacin de pobreza, ste alcanzaba en 1999 un poco ms de 211 millones de personas, de las cuales algo ms de 89 millones se encontraban bajo la lnea de indigencia. 1

Diez aos ms tarde y tras un quinquenio de crisis econmica, en varios pases de Amrica Latina se ha incrementado el nmero relativo y absoluto de pobres, sumando en total casi 515 millones de latinoamericanos pobres en el ao 2000, como seala Naciones Unidas.2 En Bolivia la situacin es an ms dramtica. Segn la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL), en 1997 casi la mitad de los hogares (47%) se encontraba en situacin de pobreza3 y de ellos el 19% sobreviva con ingresos inferiores al costo de una canasta mnima de alimentos, es decir, en situacin de pobreza extrema.4 En una postura ms severa, el economista Rolando Morales argumenta que la pobreza era ms aguda: el mismo ao afectaba al 60% de los hogares bolivianos, de los que el 36% eran indigentes. 5 As, de acuerdo

CEPAL, Panorama social de Amrica Latina 2000 2001: 12. PNUD, Op. Cit: 67. 3 La pobreza, en Amrica Latina, est considerada como el porcentaje de hogares cuyo ingreso equivale al costo de una canasta alimenticia bsica calculada en 2 $US por da, por persona, e incluye a los hogares en situacin de indigencia. Esta ltima se relaciona con hogares cuyo ingreso equivale o es menor al costo de una canasta alimenticia mnima estimada en 1 $US por da por persona. Rolando Morales, Bolivia. Poltica econmica, geografa y pobreza: 56. 4 CEPAL Anuario estadstico de Amrica Latina y el Caribe 2001: 64 5 Rolando Morales, Op. Cit: 56. Por otra parte, la pobreza no es slo latinoamericana o tercermundista: en los pases de la Unin Europea dice Riccardo Petrella, el nmero de pobres ha aumentado considerablemente en los ltimos diez aos. La Oficina central de estadsticas europeas lo estimaba en cincuenta y seis millones en 1994., El bien comn. Elogio de la solidaridad:108.
2

48

con la informacin publicada por CEPAL y considerando una poblacin de 7.767.059 de habitantes registrada en 1997, el volumen de bolivianos pobres superaba los 3 y medio millones, de los cuales casi 700 mil se encontraban en situacin de indigencia.1 En cambio, si se aplican las proporciones calculadas por Rolando Morales, esas cifras se elevan considerablemente: ms 4 millones y medio de bolivianos vivan bajo la lnea de la pobreza, en tanto que los indigentes alcanzaban a 1.677.685. Estas ltimas cifras parecen confirmarse con la informacin presentada por Fernando Landa, en la investigacin Pobreza y distribucin del ingreso en Bolivia: entre 1999 y 2002, que seala que en 1999 la proporcin de hogares pobres era de 62% y la de hogares en situacin de pobreza extrema de 35%. En 2002 se habra producido un incremento de la pobreza en algo ms de dos puntos porcentuales (64% de los hogares) y de un punto porcentual en el caso de la indigencia (36%).2 El siguiente grfico da una imagen de la incidencia de la pobreza en Bolivia, en comparacin con la de otros pases de la regin y con el promedio de Amrica Latina.

Grfico 2. AMRICA LATINA: INCIDENCIA DE LA POBREZA. 1989 2002

Fuente: PNUD, Informe de Desarrollo Humano 2004: 68

El Cuadro 7 presenta datos sobre las dimensiones de la pobreza, la indigencia y la desigualdad en la distribucin de los ingresos en el pas, expresada esta ltima

1 2

Instituto Nacional de Estadsticas, Censo nacional de poblacin y vivienda 2001. Fernando Landa, Pobreza y distribucin del ingreso en Bolivia: entre 1999 y 2002: 3-4. 49

por el ndice de Gini.1 Se puede observar, por una parte, que el porcentaje de pobres ha crecido en los ltimos aos hasta alcanzar a 64% de la poblacin en el ao 2002, y aunque ese porcentaje es menor al correspondiente a 1976, es notorio su repunte. En el caso de la indigencia el decremento es persistente, pero su nivel es todava muy alto.
Cuadro 7. BOLIVIA. INCIDENCIA DE LA INDIGENCIA, LA POBREZA E NDICE DE GINI. 1976-2002

Aos 1976 1990 1996 1996 1997 2002


(1)

Pobres Pobres no Indigentes Indigentes 0.80 0.71 0.72 0.68 0.60 0.64 0.20 0.30 0.25 0.24 0.24 0.28 0.60 0.41 0.47 0.44 0.36 0.36

ndice de Gini 49.00 51.71 53.43 55.53 56.20 57.00

Fuentes: R. Morales, Bolivia. Poltica econmica, geografa y pobreza: 56 y (1) Fernando Landa, Pobreza y distribucin del ingreso en Bolivia: entre 1999 y 2002: 4.

En cuanto a la desigualdad en la distribucin del ingreso, Bolivia presenta uno de los niveles ms altos, slo superado por Brasil. La desigualdad se ha incrementado en los ltimos treinta aos, pasando de 49% en 1976 a 57% en 2002, como figura en el cuadro anterior. Sin embargo, como sostiene Fernando Landa, tambin resulta significativo el hecho de que los pobres se hayan vuelto ms pobres; un fenmeno demostrado por el incremento de la brecha de pobreza en un punto porcentual entre los pobres y algo menos entre los indigentes, entre 1999 y 2002.2 Este ltimo grupo, se caracteriza por reunir los niveles ms altos de desempleo abierto urbano (13% cuando entre los no pobres era de 6%), una alta proporcin de ocupados con menos de 8 aos de escolaridad (83%), ingresos laborales 8 veces menores y gasto en consumo per cpita 4 veces menores que los no pobres.3

Utilizo la definicin del ndice de Gini aplicada por Rolando Morales: El ndice de Gini toma un valor igual a 100 (en porcentajes) cuando la desigualdad es mxima (es decir, cuando una sola persona recibe todo el ingreso del sector familias) y 0 cuando la desigualdad es mnima, es decir, cuando todas las personas tienen el mismo ingreso. Poltica econmica, geografa y pobreza: 59. 2 La brecha de pobreza toma en cuenta la distancia que separa a los pobres de la lnea de pobreza. Fernando Landa, Op.Cit: 4. 3 Datos de Encuesta Continua de Hogares y Condiciones de Vida del Instituto Nacional de Estadsticas, presentados por F. Landa, Op. Cit: 6- 10. 50

Por otra parte, la situacin de disparidad en la distribucin de los ingresos presenta diferencias entre los distintos departamentos en los que Bolivia est dividida administrativamente. En ese sentido, Rolando Morales relaciona el ndice de Gini de Bolivia con la situacin en el subcontinente, advirtiendo de que En la Amrica Latina este ndice oscila entre 46.8 por ciento (Costa Rica) y 60.9 por ciento (Brasil). El ndice de Gini para Bolivia [56.2%], si bien parece estar creciendo, se mantiene alrededor de la media latinoamericana, ms la situacin en algunos departamentos es preocupante, pues se asemeja a la de los pases con mayor desigualdad, es el caso de la ciudad y del departamento de La Paz (58 por ciento) y del departamento de Chuquisaca (59 por ciento). En general, los departamentos ms pobres muestran menor desigualdad, mas, es interesante sealar el caso de Santa Cruz que siendo uno de los departamentos con mayor ingreso tiene un bajo ndice de Gini, y el caso de Chuquisaca que teniendo un bajo nivel de ingresos mantiene un alto nivel de desigualdad.1 Morales precisa que la pobreza en Bolivia es tan aguda tanto por el nmero de personas pobres como por la magnitud de su pobreza, y afirma que an si el ingreso fuese distribuido en forma uniforme, simplemente, todos los bolivianos seran pobres.2

La pobreza en Bolivia se debe en gran medida a los aspectos sealados al comenzar este captulo, es decir, a condicionantes de ndole geogrfica, a la estructura econmica, al crecimiento demogrfico y tambin al ritmo y a los rasgos del patrn desarrollo econmico. En las ltimas dcadas, el modelo econmico asociado a las reformas estructurales ha dado signos de agotamiento por ejemplo, el ahorro y la inversin interna han declinado-. La desaceleracin del crecimiento ha afectado al comportamiento del mercado de trabajo que, como hemos visto antes, es incapaz de incorporar en el sector formal de la economa a la creciente fuerza de trabajo; contribuyendo a un incremento persistentemente el desempleo (del 7,3% al 8,9% en el rea urbana y de 0,5% a 1,2% en el campo), la informalidad y la pobreza.3

En la regin latinoamericana la incidencia de la pobreza alcanza una dimensin mayor en el campo que en el rea urbana. De acuerdo con informacin de CEPAL para 1999, la pobreza alcanzaba al 63,7% de la poblacin rural, mientras que en las ciudades era de 37,1%. Sin embargo, debido a la tendencia a la emigracin

1 2 3

R. Morales, Op. Cit: 57. R. Morales, Ibid. F. Landa, Pobreza y distribucin del ingreso en Bolivia: entre 1999 y 2002: 7. 51

rural hacia las ciudades, la proporcin de habitantes en el campo es menor que en los centros urbanos y, por lo tanto, tambin el nmero de pobres rurales (77 millones) es menos elevado que el de las ciudades (134 millones). Por el contrario, la indigencia afecta en mayor medida a la poblacin que vive en el campo respecto a la que habita en reas urbanas, tanto en trminos relativos (38,3% rural y 11% urbano) como absolutos (46 millones de indigentes rurales y 43 millones urbanos).1 Y mientras que en el perodo que transcurre entre 1999 y 2002 la pobreza y la indigencia han subido en las ciudades, los valores correspondientes al campo han descendido por lo menos en un punto porcentual.

Cuadro 8. AMERICA LATINA Y BOLIVIA: POBRES E INDIGENTES POR AREA RURAL Y URBANA, 1999 - 2002 (%) Poblacin total Amrica Latina Pobres Indigentes Bolivia Pobres Indigentes 62,0 35,8 64,6 36,7 51,3 23,5 53,9 25,7 80,1 56,7 81,9 54,7 1999 43,8 18.5 2002 44,0 19,4 Poblacin Urbana 1999 37,1 11,9 2002 38,4 13,5 Poblacin Rural 1999 63,7 38,3 2002 61,8 37,9

Fuente: Elaboracin propia con base en CEPAL, Panorama social de Amrica Latina 20002001: 13, CEPAL, Panorama social de Amrica Latina 2005: 64 y Fernando Landa, Pobreza y distribucin del ingreso en Bolivia: entre 1999 y 2002: 3.

Como vimos antes, en Bolivia la pobreza alcanza en 2002 a 64% de los bolivianos, 20 puntos porcentuales ms alto que en Amrica Latina, aunque su distribucin entre el campo y las ciudades tambin presenta un comportamiento diferenciado como en el resto de la regin latinoamericana. Sin embargo, a diferencia de lo que acontece en el promedio de Amrica Latina, en Bolivia tanto la pobreza como la indigencia presentan una tendencia al alza, con la nica excepcin de la indigencia rural, que ha decrecido dos puntos porcentuales entre 1999 y 2002 (Ver cuadro 8). El perfil de la pobreza en Bolivia puede observarse en el grfico 3.

CEPAL, Anuario estadstico de Amrica Latina y el Caribe 2001:13. 52

Grfico 3. BOLIVIA: PERFIL DE LA POBREZA, 2002 81,9

64,6 53,9 54, 7

36,7 25,7

Total

Urbana

Rural Incidencia de la indigencia

Incidencia de la pobreza

Fuente: En base a Fernando Landa, Pobreza y distribucin del ingreso en Bolivia: entre 1999 y 2002: 3.

Para lograr una reduccin significativa de los niveles de pobreza sera preciso, segn clculos de CEPAL, alcanzar una tasa sostenida de crecimiento del PIB de 3.8% anualmente, dado el incremento esperado de la poblacin latinoamericana. Recordemos que la tasa de crecimiento del PIB en Bolivia, en el ao 2000, slo alcanz el 1.2%. La recesin econmica internacional, de la que depende la economa boliviana, no contribuir precisamente a alcanzar esa meta, a la que se suma un deterioro continuo de los trminos de intercambio en los ltimos aos.

Rolando Morales asocia como otra causa de los problemas que enfrenta la economa boliviana el reducido tamao del mercado interno, que determina una demanda tambin reducida de productos, hecho que influye negativamente en la inversin privada: La estrechez del mercado interno de consumo (que) explica, por lo menos parcialmente, la renuencia observada a invertir los excedentes generados por el sector exportador en otros sectores de la economa.

Quiero recordar que la concentracin de la riqueza no es privativa de los pases pobres. En el nivel mundial, el incremento de las desigualdades entre ricos y pobres es tambin considerable, a pesar del ritmo de crecimiento de la economa. La siguiente cita ilustra algunas de las dimensiones de este fenmeno:

53

A pesar del crecimiento econmico, la brecha entre ricos y pobres crece cada vez ms rpido. La fortuna de los 358 multimillonarios del mundo (en dlares) supera la renta del 45 por 100 de habitantes ms pobres (a saber, 2.300 millones de personas) Sin embargo, entre 1960 y 1995 la riqueza mundial producida al ao se multiplic por seis, pasando de cuatro a veintitrs billones de dlares.1

La situacin en los pases ms desarrollados acusa, as mismo, esa constante, presentando cifras similares a las correspondientes al nivel mundial. As, el 1 por 100 de los hogares estadounidenses ms ricos, posee casi el 40 por 100 de la riqueza nacional (...) y el 36 por 100 segn el PNUD. En el caso especfico de Europa, la situacin es similar, ya que el nmero de pobres ha aumentado considerablemente en los ltimos diez aos. La Oficina central de estadsticas europeas lo estimaba en cincuenta y seis millones en 1994. 2 As mismo, la brecha entre pases ricos y pobres crece: La disparidad de los ingresos (PIB por habitante) entre los pases industrializados y los pases en vas de desarrollo se multiplic por tres entre 1960 y 1993, pasando de 5.700 a 15.400 dlares.3

5. El caso de la ciudad de La Paz Conocida tambin con el nombre aymara de Chukiyawu Marka,4 la ciudad de Nuestra Seora de La Paz es fundada en 1548 en la regin altiplnica del occidente de Bolivia. Cuando a fines del siglo XIX se convierte en la sede de gobierno cobra una importancia econmica y poltica que ha marcado con fuerza la imagen del pas durante muchos aos, confirindole una imagen metafrica al conjunto del pas, como si ste poseyera exclusivamente caractersticas andinas, altiplnicas, traslapando los componentes amaznicos o vallunos que tambin lo integran.

Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, La pobreza en el mundo, 1966, citado por Riccardo Petrella, El bien comn. Elogio de la solidaridad:108. 2 Keith Bradsher, US Rank First in Economic Inequality en The International Herald Tribune, 18 de abril de 1995, citado por Petrella, op. cit:107. 3 R. Petrella, op. cit: 109. 4 Chikiyawu, segn Xavier Alb, significa La parcela del metal precioso, que era el nombre del lugar donde los espaoles fundaron La Paz. La Paz es tambin Chukiyawu,:154. 54

5.1 Rasgos de su economa

La Paz ha retenido la funcin de centro burocrtico-administrativo y comercial, constituyndose desde la primera mitad del siglo XX en el eje de la dinmica nacional. La vecindad de La Paz con el ocano Pacfico, a travs de Chile y Per, es una de las razones que explican que la ciudad se constituyera en la ruta natural del comercio boliviano con la costa del Pacfico; condicin reforzada por la vinculacin ferroviaria con Per y Chile concluida a principios del siglo XX.1 Otro motivo, es la floreciente actividad del comercio de alimentos, que vincula el campo con la ciudad.2 Por otra parte, la importancia de las actividades mineras ha estructurado en gran medida la economa de la ciudad a lo largo de todo el siglo XX. Como resumen Escbar y Larrazbal, la centralidad de La Paz se debe influjo de las actividades extractivas mineras y su importancia en las relaciones de intercambio con el exterior, la centralizacin de la gestin estatal, as como un incipiente desarrollo industrial y la localizacin de servicios de intermediacin financiera.3

El desarrollo industrial al que se refieren Escbar y Larrazbal encuentra su origen en los obrajes, otra mita -forma de trabajo obligatorio- impuesta por Espaa en sus colonias americanas. Los obrajes se dedicaban a la fabricacin de tejidos, alpargatas, costales, sombreros, paos, frazadas, tocuyos, ponchos, alfombras y manteles,4 antecedente del desarrollo artesanal e industrial paceo, ste ltimo dedicado principalmente a la produccin de alimentos y bebidas. Segn Carlos Toranzo, en La Paz en 1997 el 23.4% de los trabajadores se halla en la actividad manufacturera. Entonces, () una importante parte de la poblacin se encuentra en actividades de transformacin, sea cual sea la escala de esta ltima.5 La alusin a la escala en la que se desenvuelven la industria y la economa paceas guarda relacin con los diversos senderos o sectores -formal e informal- por los que transcurren y a los que, desde una perspectiva nacional, me refer en el punto 2.2 de este Captulo.

Partiendo del supuesto de que las caractersticas de la actividad econmica se manifiestan en el mercado de trabajo, en el Cuadro 9 presento la estructura de ste

Contreras, Historia econmica de La Paz: 152 y Larrazbal, Op. Cit: 58 3 y Larrazbal, Economa informal en La Paz: 58 4 Alberto Crespo seala que En un comienzo (...) la obligacin de los mitayos era la de trabajar 312 das al ao, hasta que a mediados del siglo VIII el virrey conde de Santistevan, la redujo a seis meses. La mita minera: 99. 5 Carlos Toranzo, La Paz, en la economa boliviana: 163.
2

55

ltimo, como estrategia para estudiar el comportamiento de la economa de la ciudad. Los primeros datos sobre el empleo en el sector informal de la ciudad de La Paz, producidos en 1976, estiman que del total de la fuerza de trabajo el 42% estaba concentrado en el sector informal. A su vez, este sector estaba constituido en un 28% por trabajadores por cuenta propia que incorpora a familiares no remunerados, en tanto que el 14% restante formaba parte de las unidades econmicas

semiempresariales. Por otro lado, las empresas tpicamente capitalistas absorban al restante 46% de la poblacin ocupada: el 34% en empresas bajo control del Estado (fundamentalmente de servicios, intermediadoras financieras) y slo 12% en empresas privadas.1 Puede observarse que 20 aos despus, la estructura del mercado de trabajo agudiza su precariedad, dado que el sector informal en su conjunto crece en ms del 10 puntos porcentuales (pasa del 28 al 39%). Esta situacin es grave porque, primero, el incremento de la fuerza de trabajo informal se produce en las unidades por cuenta propia, que son las de menor productividad y las ms frgiles ante las modificaciones de la demanda del mercado; unidades que, sin embargo, se convierten en el refugio de los desempleados de los sectores estatal y domstico, principalmente. En otros trminos, es donde se encubre el desempleo abierto, donde se cobijan los ms pobres. Al respecto el Informe de Desarrollo Humano de Bolivia 2002, explica que: la creciente informalizacin que ha experimentado el empleo urbano en los ltimos quince aos, si bien ha impedido aumentos del desempleo abierto, se ha convertido en una esponja que ha absorbido la fuerza de trabajo excedente, con niveles de productividad e ingresos bajos en relacin con los del sector moderno.2 En segundo lugar, esa realidad es una seal del deplorable rumbo seguido por el sector formal que, en conjunto, deja de emplear a un 6% de los trabajadores entre 1976 y 1997. La disminucin en el sector estatal se explica tanto por la privatizacin de las empresas bajo su control, como por el recorte de las dimensiones del aparato estatal; medidas empleadas con el objetivo de liberalizar la economa y recortar el dficit pblico, y que formaban parte de las polticas de ajuste estructural de 1985. El sector empresarial crece en cinco puntos porcentuales (de 15% a 27%), insuficientes para incorporar a los trabajadores del

Manuel Contreras indica que a pesar de la debilidad del empresariado boliviano en general y del paceo en particular, a mediados de siglo XX La Paz contaba con 172 industrias y concentraba entre el 70% y el 90% de la produccin industrial del pas. Y que dos dcadas ms adelante, en la dcada de los setenta el 50% de la industria nacional estaba en La Paz. En la dcada del ochenta, en base a las cifras del PIB regional, La Paz era responsable por un 29% del PIB nacional, cifra que fue decayendo a alrededor de un cuarto en dcada del noventa. Historia econmica de La Paz: 152 153. 2 PNUD, Informe de desarrollo humano en Bolivia 2002: 86. 56

sector pblico. Escbar y Larrazbal asocian el crecimiento del sector informal al aumento de actividades de tipo terciario en la ciudad; indicando que por efecto de la crisis y la contraccin de las principales actividades productivas, el empleo en el sector informal de La Paz aumenta hasta concentrar al 42% de la poblacin ocupada, con claros efectos en una mayor expansin de las actividades terciarias, particularmente de aquellas vinculadas con el comercio minorista.1 La anterior afirmacin explica el hecho de que las actividades comerciales en La Paz tiendan a desarrollarse en pequea escala, funcionando en mercados y ferias que invaden las calles de la ciudad, hasta convertirla en una interminable sucesin de puestos de venta.

Cuadro 9. LA PAZ: ESTRUCTURA DEL MERCADO DE TRABAJO SEGUN TIPOS DE SECTOR, 1976 1997 (%)

Sector Informal Total 1976 1997 42 54 Cuenta propia 28 39 Semiempresarial 14 15 Total 46 40

Sector Formal Estatal 34 13 Empresarial 12 27

Servicio Domstico 12 6

Fuente: Elaboracin propia en base a Escbar y Larrazbal, Economa informal en La Paz: 220 y Reyes, Datos estadsticos: 297.

Me parece importante destacar que la insercin de la fuerza de trabajo en el sector informal urbano no es propiamente una opcin. La inexistencia de subsidios al desempleo y el hecho de que los trabajadores de este sector ganen en promedio cerca de la mitad de lo que reportan los ocupados en el sector formal2 son fenmenos que indicaran que la insercin en el sector informal no puede ser comprendida como una eleccin sino ms bien como una desventura, cuyo costo social es la persistencia del subempleo y la reproduccin de una cultura de la pobreza.3

El comportamiento del mercado de trabajo antes descrito refleja el limitado crecimiento de la economa pacea, que se encuentra estancada desde mediados de la dcada de los aos 80. Esa situacin se explica en parte por la aplicacin de las polticas de ajuste estructural que afectaron especialmente a la ciudad de La Paz. Los recortes en el gasto fiscal determinaron una fuerte disminucin en el nmero de
1

Silvia de Pabn y Hernando Larrazbal, Economa informal en La Paz:221. UDAPE. Situacin del empleo en Bolivia 1999-2003 y proyecciones: 11. 3 Silvia de Pabn y Hernando Larrazbal, Ibid.
2

57

empleados en la administracin estatal, dada su condicin de sede del gobierno; as como una contraccin importante en la asignacin de inversin pblica asignada a la ciudad. La privatizacin de las empresas pblicas contribuy as mismo al decrecimiento del nmero de empleados por el Estado. Napolen Pacheco describe ese fenmeno en los siguientes trminos: La estabilizacin macroeconmica de agosto de 1985 que utiliz polticas monetarias y fiscales contractivas, disminuy significativamente el gasto de consumo de la administracin pblica, as como la inversin estatal hasta fines de los 80. A este hecho debe aadirse, posteriormente, el comienzo en el proceso de rediseo estatal implementado desde 1994, mediante la capitalizacin de las principales empresas pblicas, factores que en conjunto determinaron una prdida de la importancia del sector pblico.1

El estancamiento del PIB en La Paz se traduce en la calidad de vida de su poblacin, aunque sus niveles se mantienen por encima del promedio urbano nacional. De acuerdo con el clculo de la pobreza sustentado en los indicadores de Necesidades Bsicas Insatisfechas (NBI),2 en el ao 2001 el 39% de los hogares urbanos de Bolivia fueron catalogados como pobres; en tanto que en la ciudad de La Paz la pobreza alcanz al 34,5% de los hogares, es decir, casi cinco puntos por debajo del promedio nacional. A pesar de esta situacin relativamente privilegiada, quiero destacar que en la ciudad La Paz el desempeo en el ritmo de reduccin de la pobreza es bajo, ya que entre 1992 y 2001 los hogares pobres disminuyeron en 11 puntos porcentuales, mientras que en el conjunto de los hogares bolivianos la reduccin lleg a 14 puntos.3 Esos datos ponen en evidencia un rezago en el perfil de bienestar de su poblacin.

5.2 La estructura sociodemogrfica en la ciudad de La Paz A principio del siglo XX, La Paz concentraba el 24% de la poblacin urbana de Bolivia. A mediados del mismo siglo y a causa de un ritmo de crecimiento acelerado, la ciudad pas a congregar el 41% de dicha poblacin. El grfico 4 ofrece una imagen de las dimensiones del crecimiento del rea metropolitana de La Paz entre los aos

Napolen Pacheco, La economa pacea hoy: 179. Como precisa el Instituto Nacional de Estadsticas (INE), la metodologa de Necesidades Bsicas Insatisfechas permite evaluar las condiciones de infraestructura de vivienda, insumos energticos, niveles educativos y atencin de salud de la poblacin. Por lo tanto, sus resultados difieren del clculo de la pobreza a partir de los ingresos de la poblacin, que est relacionada con el empleo. INE, Bolivia: Mapa de la pobreza 2001. Esa razn explica las diferencias entre los volmenes de pobreza presentados en esta pgina y los del Cuadro 8. 3 INE, Op. Cit: 12 y 121.
2

58

1902, 1948, 1976 y 1992; rea metropolitana que est integrada por las ciudades de La Paz y El Alto, situadas a la derecha e izquierda de grfico, respectivamente.

Grfico 4. DIMENSIONES DEL CRECIMIENTO POBLACIONAL DEL REA METROPOLITANA DE LA PAZ (CIUDADES DE LA PAZ Y EL ALTO), 1902-1948-1976-1992.

Fuente. Carmen Ledo, Dinmica poblacional en Bolivia: 28.

La Paz alcanz en 1900 un ritmo crecimiento poblacional de 3,2%, porcentaje superior al conjunto urbano que era de 2,3%. Esa realidad demogrfica vari durante la segunda mitad del siglo pasado, como efecto de varias transformaciones ocurridas en el pas. Me refiero a la aplicacin en 1952 de un nuevo modelo de desarrollo implantado por la Revolucin Nacional que, entre otras disposiciones, reorient un volumen sustantivo de la inversin pblica hacia el oriente de Bolivia; y, por otra parte, al despegue de las actividades de extraccin de petrleo y gas y al fortalecimiento de la produccin agrcola de exportacin en el departamento de Santa Cruz. Esas circunstancias ocasionaron que la ciudad de La Paz perdiera su condicin de atractora de inmigracin interna, as como la capacidad de retener a su poblacin, hechos que determinaron que la tasa de crecimiento de la ciudad de La Paz perdiera dinamismo, a la par que el de la ciudad de Santa Cruz adquiriera un ritmo de

59

crecimiento demogrfico muy alto (5,1%).1 En el Cuadro 10, que muestra la evolucin de las tasas de crecimiento de las cuatro grandes ciudades bolivianas, se observa que la ciudad de La Paz pas de una tasa 3,2% en 1900 a 2,7% en 1950, descendiendo a 1,1% en 200, ao en el que la tasa nacional lleg a 2,3%. Por el contrario, la dinmica demogrfica de la ciudad de El Alto ha seguido un ritmo ascendente,

incrementndose en el perodo 1976-1992 a un ritmo de 9,5%, y manteniendo, entre 1992 y 2001, una tasa de crecimiento de 5,1%, similar a la de Santa Cruz.

Cuadro 10. CENTROS URBANOS MAYORES: DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN Y TASA DE CRECIMIENTO INTER CENSAL 1900 2001

Centro Urbano 1950 Santa Cruz La Paz El Alto Cochabamba 42461 268950 74819

Distribucin de la Poblacin (valores absolutos) 1976 1992 2001 254682 539828 95455 204684 697278 713378 405492 407825 1116059 789585 647350 516683

1900/ 1950 2.0 3.2 2.5

Tasa de Crecimiento (%) 1950/ 1976/ 1992/ 1976 1992 2001 6.9 6.6 5.1 2.7 1.8 1.1 9.5 5.1 3.9 4.5 2.6

Fuente: Direccin General de Estadsticas y Censos, Censo Demogrfico 1950 (La Paz, Ed. Argote, 1953), Cuadro 5. Instituto Nacional de Estadstica, Resultados del Censo Nacional de Poblacin y Vivienda, 1976, 1992 y 2001, en Carmen Ledo, Dinmica poblacional de Bolivia: 25

El conjunto de transformaciones demogrficas ha convertido a Santa Cruz en la ciudad ms poblada en 2001, seguida de La Paz, que se distancia de El Alto por algo ms de 142 mil habitantes. Sin embargo, La Paz mantiene junto con El Alto su primaca en el Altiplano: ambas ciudades concentran al 71% de sus habitantes urbanos.2 Son destacables las disparidades entre los dos centros urbanos que componen el rea metropolitana de La Paz; por ejemplo, el crecimiento vegetativo de la poblacin altea duplica el de La Paz, y es El Alto el que recibe el mayor nmero de inmigrantes con un salto neto de casi 10.000 personas en 2001, mientras que en La Paz el saldo fue negativo en menos de 8.733 habitantes, de acuerdo con las cifras del Cuadro 11.

1 2

Carmen Ledo, Dinmica poblacional en Bolivia: 26. Carmen Ledo, Op. cit: 27. 60

Cuadro 11. LA PAZ Y EL ALTO: COMPONENTES DEL CRECIMIENTO DEMOGRFICO, 2001 Componentes del Crecimiento Nacimientos anuales Defunciones anuales Crecimiento Vegetativo Inmigrantes anuales Emigrantes anuales Saldo Neto Migratorio La Paz 16627 12100 4527 10080 18813 -8733 Ciudades El Alto 19071 11062 8009 12903 3258 9645

Fuente: Tabulados especiales del Censo Nacional de Poblacin y Vivienda. Resultados finales, 2001, INE. Carmen Ledo, Op. Cit: 30.

El origen de los inmigrantes que se instalan en esas dos ciudades es el rea rural y las ciudades ms pobres del mismo Altiplano. Que El Alto presente un crecimiento demogrfico puede ser atribuido a varias circunstancias: primero, al dinamismo relativo de la economa de La Paz; segundo, a que se ha convertido en una ciudad dormitorio de la fuerza de trabajo; y, tercero, a que la abrupta topografa de La Paz frena el crecimiento urbano. En El Alto convergen tambin los ms bajos ndices en educacin, mortalidad infantil y esperanza de vida.1

6. El mercado interno y el consumo en Bolivia

En este acpite intentar articular algunos de los aspectos a los que me he referido a lo largo de este captulo, con la finalidad de abordar el tema de los rasgos del mercado interno como condicin de posibilidad del consumo en el pas. Creo conveniente, empero, presentar algunos de los distintivos que han particularizado el comportamiento de la poltica econmica, que es uno de los marcos en el que se constituye el mercado interior.

6.1 Algo sobre el pasado

Para entender el siglo XX en Bolivia desde un punto de vista econmico, varios autores coinciden en identificar tres periodos. El primer periodo marcado por un carcter liberal, el segundo de orientacin nacionalista-estatista y, el tercero de ndole neoliberal. (La cualidad neo del liberalismo actual se refiere al hecho de que el entorno de la globalizacin y la lgica de la simultaneidad de las acciones de la versin liberal contempornea, por nombrar alguno de sus rasgos, difieren

Carmen Ledo, Op. Cit: 29-31. 61

sustantivamente del liberalismo de principios del siglo XX. Carlos Toranzo establece la vigencia temporal de cada uno de los periodos, sealado: una primera fase, la liberal, de comienzos de siglo hasta casi 1930. Una segunda fase, la nacionalista popular, comenzara en 1930 y la Guerra del Chaco, hasta la llegada de la poca democrtica en 1982 y del rescate del liberalismo econmico de 1985. Esta fase tan extendida posee dos momentos claramente marcados: el primero acabara con la Revolucin Nacional de 1952 y el segundo con la poca democrtica iniciada en 1982 y el liberalismo econmico de 1985. Finalmente, la democracia, desde 1982 hasta el presente.1 Dira que esa periodizacin, marcada por cuatro puntos de quiebre: la gran depresin de 1929, la Guerra del Chaco, la Revolucin de 1952, y la adopcin de medidas de ajuste estructural de 1985, no slo refleja el devenir de la economa entendida sta como el conjunto de procesos sociales de produccin,

apropiacin y distribucin del excedente econmico2-, sino que al mismo tiempo


permite identificar a las facciones de la clase dominante que ejercieron su hegemona en cada perodo, as como las condiciones de reproduccin de la fuerza de trabajo.

En el primer tercio del siglo pasado, la economa liberal se sostiene en la explotacin de recursos naturales renovables como el caucho y no renovables con la plata y el estao, principales fuentes de los ingresos estatales. Esas actividades, que se basaban en la disponibilidad de fuerza de trabajo barata, marcaron el carcter exportador de materias primas de la economa boliviana, fuertemente dependiente de las fluctuaciones del mercado internacional. Este rasgo condujo, siguiendo a Morales y Pacheco, a que la ruta de crecimiento fuera permanentemente inestable y cclica.3 El modelo liberal asign al Estado un rol limitado a la provisin de servicios de transporte, educacin, seguridad interna y externa, legitimando la propiedad privada en una sociedad en la que una mayora de su poblacin la originaria- se organizaba bajo formas de ndole comunitaria en lo que respecta, por ejemplo, a la propiedad de la tierra. As, desde 1872 La gestin econmica del Estado estaba en correspondencia con el contenido del modelo poltico liberal vigente (...), el que

Carlos Toranzo, Introduccin en Bolivia en el siglo XX. La formacin de la Bolivia contempornea: 8. Los periodos que menciona Carlos Toranzo describen con precisin los hitos de la historia econmica boliviana del siglo pasado; sin embargo, Morales y Pacheco en el artculo El retorno de los Liberales proponen perodos ms sintticos: Uno liberal, de 1900 a 1932; un segundo, intervencionista, de 1932 a 1935, cuya tendencia contina hasta 1985; y un tercer periodo caracterizado por el retorno al modelo liberal con el que se cierra el siglo. Op. Cit: 155. 2 Entendido como usando palabras de Alonso y Conde citadas al comienzo de este captulo. 3 Morales y Pacheco, El retorno de los Liberales: 156. 62

asignaba al Estado funciones especficas reducidas.1 As, la lgica imperante era la del mercado como asignador de recursos econmicos, como mecanismo de ajuste automtico en el sentido de la mano invisible de Adam Smith. Otra de las

atribuciones del Estado fue la de proteger los derechos individuales de un reducido grupo de la poblacin reconocido como ciudadanos por una limitada democracia fundada por el liberalismo;2 en la que slo los alfabetos y los propietarios de rentas no provenientes de la servidumbre estaban habilitados para ejercer el derecho a voto, lo que equivala a excluir a la mayora de los bolivianos. Fue a partir de los aos cuarenta cuando se fueron adoptando dbiles medidas orientadas a impulsar la industrializacin en Bolivia: sobre la base de la integracin geogrfica del pas y la produccin de bienes para el consumo interno.3

La siguiente fase tuvo un carcter estatista en el sentido de que promovi una fuerte presencia estatal en la economa del pas. La Guerra del Chaco contra Paraguay, entre 1932 y 1935, es un punto de quiebre porque genera una serie de transformaciones en el imaginario de los bolivianos. La convergencia de las distintas clases sociales en los campos de batalla de la Guerra del Chaco me refiero a la oligarqua, una dbil clase media, mestizos-criollos e indios- y la derrota blica, provocaron el surgimiento de una conciencia crtica en relacin con las demandas no resueltas de la mayora de los bolivianos. Esos dos elementos operaron como detonante de la ruptura de las bases de sustentacin del poder oligrquico, liberando las fuerzas contestatarias inicialmente desorganizadas sindicatos, partidos de izquierda-, lo que condujo inexorablemente a la crisis social que cre las condiciones de la Revolucin de 1952. Otros factores relacionados con la fragilidad de la economa o la escasez de las inversiones pblicas en materia social, fueron interpretados como signos de la ineficacia de la faccin minera y terrateniente de la oligarqua en la administracin del Estado; y de la necesidad de buscar en otras clases sociales actores polticos ms hbiles y justos.4

Morales y Pacheco, Ibid:160. C. Toranzo, Introduccin: 13. La limitacin de la democracia se refiere a que slo los alfabetos y los propietarios de cierta renta estaban habilitados para votar, lo que en esa poca exclua a la mayora de los bolivianos. 3 Morales y Pacheco, Op. Cit: 173. 4 Juan Antonio Morales y Napolen Pacheco describen esa situacin: el progresivo agotamiento de las reservas de estao (...) el atraso acumulado por el pas en materia de educacin y salud en relacin a los pases vecinos (...) y la recurrente inestabilidad luego del cese de hostilidades intervinieron en la formacin del criterio de que la oligarqua minera y latifundista deba despejar el escenario a nuevas clases y nuevas elites. Op. Cit: 174.
2

63

La Revolucin de 1952 nacionaliz las minas, generaliz el derecho a votos a todos los ciudadanos mayores de 21 y procedi a repartir las tierras de las haciendas, liquidando la hegemona de mineros y terratenientes que hasta entonces se haban constituido en la clase dominante.1 As, si hasta ese momento haba un cierto grado de facilidad para describir cul era el ncleo del bloque dominante, el suceso revolucionario diluy la posibilidad de caracterizar a la nueva forma de ste ltimo. Al subsumir el gobierno del partido poltico que condujo la Revolucin -el Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR)- a las clases sociales y a los partidos que las representaban, fuera por la va de la hegemona o por la de las relaciones clientelares, la sociedad civil y poltica quedaron debilitadas.

Despus de doce aos en el gobierno, el partido (MNR) que encabez la Revolucin fue derrocado, comenzando una larga etapa de golpes de estado y de dictaduras militares durante los que se mantuvo el modelo que Juan Antonio Morales denomina capitalismo de estado y Carlos Toranzo estado empresarial. La caracterstica central de ese capitalismo de estado es la de funcionar como motor de la economa, actuando en casi todos los sectores de la economa, es decir, en el de extraccin de materias primas, en la produccin industrial, el comercio, los transportes y los servicios financieros. Las principales empresas son de propiedad estatal, la proporcin de la inversin pblica en el total de la inversin es muy alta, y el gobierno premia (...) a determinados sectores privados considerados por l estratgicos. Durante el dominio estatal de la economa hubo empresas estatales en las principales minas, las fundiciones, los yacimientos petrolferos, la electricidad, los ferrocarriles y la aeronavegacin. Se establecieron tambin empresas estatales en sectores de industria liviana y hasta en servicios, como los financieros y los de comercializacin de granos y azcar.2 Como casi todos los pases de la Amrica Latina, el estado empresarial adopt el modelo de sustitucin de importaciones que fuera propuesto por la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe que, en principio, en sus bases ideolgicas coincidi con lo propuesto por los idelogos de la Revolucin Nacional de 1952.3 Esa coincidencia se da en el sentido de apoyar el desarrollo del

Silvia Rivera escribe, en Oprimidos pero no vencidos. Luchas del campesinado aymara y qhechwa 1900 1980, que la Reforma Agraria fue el resultado de continuas luchas campesinas que, desde 1910, intentaron expresar las demandas campesinas y que determinaron la adopcin de acciones de abigeato, sabotaje, quema de casas de hacienda por manos annimas y vindicativas contra un latifundismo que atravesaba su etapa de mayor consolidacin: 37. 2 Morales y Pacheco, El retorno de los Liberales: 176. 3 Rolando Morales, Bolivia. Poltica econmica, geografa y pobreza: 15. 64

sector privado transfirindole los excedentes de las empresas estatales, fortaleciendo la infraestructura caminera y protegiendo moderadamente por la va arancelaria- a la produccin nacional. Al fortalecer al sector privado, el estado empresarial boliviano propici la emergencia de una nueva fraccin burguesa construida en los pilares de la industria, pero sobre todo del comercio y la intermediacin financiera, que reemplaz a aquella que sostena su poder en la posesin de la tierra y la produccin minera. Fue por esta va que el pas dej de funcionar en torno a la hacienda y a los enclaves mineros. Hasta las viejas oligarquas empezaron a pensar de manera distinta, con nostalgia, es cierto, pero de manera diferente.1

En 1982 los bolivianos lograron recuperar la democracia. El primer gobierno democrtico -una coalicin de partidos de izquierda- se encontr con todos los elementos imaginables de una crisis econmica y social: la manifestacin violenta del problema de la deuda externa por la elevacin de las tasas de inters del mercado financiero internacional, la cada de los precios de las exportaciones y la consecuente disminucin de las divisas, el crecimiento desmedido de las importaciones, una brecha en la balanza comercial, el dficit fiscal, el aumento de salarios por presin sindical que condujo a un encarecimiento de los precios, la huida de capitales, la contraccin econmica y sobre todo la hiperinflacin que, segn Lazarte y Pacheco, ocasion que entre abril de 1984 y agosto de 1985 los precios crecieran 625 veces.2 La crisis no pudo ser contenida y por ese motivo se adelantaron las elecciones un ao y en agosto de 1985 regres el MNR al gobierno, aprobando un conjunto de medidas de ajuste estructural.

Conocidas en Bolivia como Nueva Poltica Econmica, su aplicacin supuso una transformacin radical en la estructura econmica y social: desmont el capitalismo de estado que estuvo en vigor durante treinta aos y lo reemplaz una nueva versin del liberalismo econmico, ajustada a los cnones de los organismos de financiamiento internacional. Se trata de un programa de estabilizacin dirigido a reducir las atribuciones y dimensiones del Estado y a liberalizar el mercado en todas sus esferas, es decir, los mercados de bienes, del crdito y del trabajo3 Como seala el Informe de desarrollo humano 2002 de Naciones Unidas, La reforma econmica se realiz en dos etapas: en un primer momento, el esfuerzo se centr en la

1 2

PNUD, Informe de desarrollo humano en Bolivia 2002: 40. Jorge Lazarte y Napolen Pacheco, Bolivia: Economa y Sociedad. 1982-1985: 93-95. 3 Morales y Pacheco, Op. Cit:184. 65

liberalizacin interna y externa de la economa, mientras que en una segunda fase, la atencin se volc a la modificacin radical de la frontera Estado-Mercado y de la frontera Central-Local al interior del Estado;
1

es decir, que la liberalizacin de la

economa oper en dos sentidos: transfiri al sector privado nacional e internacional las empresas estatales mediante su capitalizacin2 y, por otro lado, descentraliz hacia las Municipalidades poderes y recursos a travs de la Ley de Participacin Popular y de Descentralizacin Administrativa.

Las

reformas

han

determinado

un

buen

desempeo

en

el

nivel

macroeconmico, aunque como escribe Carlos Toranzo con rotundidad: no se come macroeconoma. El crecimiento del PIB no ha sido suficiente para mejorar las condiciones de vida de los bolivianos, por el contrario ha generado una mayor concentracin del ingreso, porque el crecimiento econmico es una condicin necesaria, pero no suficiente, para la eliminacin de la pobreza.3

6.2 La ampliacin del mercado interno y la Revolucin Nacional

La institucionalizacin del modelo de capitalismo de estado que transformara Bolivia en 1952, se constituye en un punto de inflexin en la configuracin del mercado interno. La Reforma Agraria de 1953, una de las medidas de la Revolucin, ampli las fronteras del mercado interior al incorporar al mercado a un importante volumen de poblacin, antes marginada de la lgica y los circuitos mercantiles. Se trata de la poblacin rural dedicada a labores agrcolas, articulada al sistema de produccin conocido como sistema de hacienda; poblacin que hasta el momento de la aplicacin de las medidas de reparticin de la tierra no participaba en las transacciones mercantiles, no estaba constituida como sujeto consumidor. Detrs de esa realidad subyacen las relaciones sociales de servidumbre que regan la vida y el trabajo de la poblacin rural ligada a las haciendas bolivianas, servidumbre que imprima su sello a las condiciones de reproduccin de la fuerza de trabajo rural.

PNUD, Op. Cit: 79. La capitalizacin adopt tres vas de accin: a) la transformacin de las empresas estatales en sociedades annimas; b) aportes frescos de capital por socios estratgicos convocados mediante licitacin pblica; c) el traspaso de las acciones de las empresas pblicas preexistentes al aporte de capital como los socios estratgicos de las Administradoras de los Fondos de Pensiones, y cuyos dividendos se convirtieron en un bono de vejez para los bolivianos. Morales y Pacheco, Op- Cit: 185 3 C. Toranzo, Introduccin: 87.
2

66

El sistema de hacienda as como el rgimen de servidumbre que lo sustenta tuvieron su origen en las encomiendas coloniales, un proceso que asignaba a los espaoles encomenderos- el derecho a recibir los tributos que la poblacin originaria estaba obligada a pagar a la Corona.1 En principio las encomiendas no suponan propiedad sobre la tierra, sino solamente el cobro de tributo a los indios que vivan en un territorio designado como encomienda a favor del encomendero; sin embargo, pronto esos tributos empezaron a reemplazarse con pagos en servicios personales o productos de la tierra.2 Por otro lado, se produjo una lenta apropiacin de tierras, algunas veces, las menos, por la va de la compra y otras, las ms, mediante el ardid de la violencia encubierta de la composicin de tierras.3 No es de extraarse que muchos encomenderos devinieran con el tiempo en hacendados. Y para los casos de haciendas que no contaran con fuerza de trabajo, el virrey Toledo institucionaliz las relaciones laborales serviles en las haciendas (...) de los valles del Alto Per. La fuerza de trabajo de las haciendas se form con trabajadores agrcolas que para subsistir pasaron a depender del hacendado.4

La servidumbre, de carcter cuasi feudal, se constituy as en la condicin histrica para la reproduccin de la fuerza de trabajo indgena en la poca colonial y en la condicin de posibilidad de las haciendas que perduraron y expandieron durante la Repblica. En las haciendas republicanas, los indios (denominados campesinos despus de la Reforma Agraria) reciban de los hacendados parcelas de tierras de pequeas y variables dimensiones (no mayores a 9 hectreas) que explotaban para su sustento. A cambio deban trabajar obligatoriamente en las tierras de la hacienda o en las casas de los hacendados cinco das a la semana. 5 Como seala el historiador Herbert Klein: Con la constante expansin del sistema de hacienda de fines del siglo XIX y comienzos del XX, la situacin de campo haba llegado a ser una de las ms injustas y antieconmicas de Amrica Latina. Bolivia constitua un ejemplo clsico del

Alberto Crespo escribe que las encomiendas consistan en un derecho que, en recompensa de sus mritos, se daba a una persona para cobrar y percibir para s los tributos que los indios deban a la Corona por el privilegio de ser vasallos de ella. La mita minera: 85. 2 Segn la historiadora Carmen Jhonson: Con la conquista espaola las tierras americanas pasaron a ser consideradas propiedad real. Esto implicaba que slo a travs de una gracia o una merced real se podra obtener la propiedad privada de la tierra (...) siempre y cuando el hecho no perjudicara a los indgenas. El surgimiento de las haciendas en Charcas. Siglos XVI y XVII: 117. 3 La composicin de tierras consista en dar a un espaol ttulo de propiedad sobre una tierra simplemente en base a declaraciones de unos cuantos testigos espaoles e indios en sentido de que se trataba de terrenos baldos. Alberto Crespo, Op. Cit: 89. 4 Alberto Crespo, Ibid: 118. 5 Isabel Crespo, Migracin temporal y economa campesina en el Altiplano Norte. 67

sistema latifundista latinoamericano. La extremada desigualdad en el reparto de tierra era imprescindible para el control de la mano de obra campesina.1

Las relaciones entre hacendados y campesinos trascendan la esfera del trabajo abarcando la esfera mercantil. Los primeros abastecan a sus trabajadores de aquellos productos que provenan de otras regiones (azcar, caf, entre otros) a precios muchas veces superiores a los del mercado; y los mismos hacendados o sus representantes comercializaban los productos de las haciendas. Este procedimiento determin que la poblacin rural quedara casi totalmente al margen de los circuitos comerciales. Considerando que en 1950 la proporcin de poblacin rural boliviana alcanzaba a 73% de la poblacin total, se puede apreciar la trascendencia de dicha exclusin en la dimensiones del mercado interno, extremadamente limitado.2 Ronald Clark explica este fenmeno: La participacin campesina en los mercados rurales locales o regionales se limitaba generalmente al trueque de sus productos; las compras o ventas al contado eran excepcin. Por otro lado, los pocos mercados rurales que existan estaban alejados y se encontraban generalmente en capitales de provincias o cantones.3

Bajo el lema La tierra es para quien la trabaja, la Reforma Agraria modific ese panorama. No se circunscribi a repartir la tierra de las haciendas sino que, adems, aboli el sistema de servidumbre eximiendo de esa relacin a la fuerza de trabajo campesina, favoreciendo la apertura del comercio de los productos agrcolas y generando por ello cambios en el funcionamiento del mercado. La poblacin rural se incorpor paulatinamente a los circuitos mercantiles, transformando sus patrones de produccin pero tambin los de consumo. La generalizacin del proceso mercantil transform la orientacin de los cultivos: la nueva unidad productiva parcelaria empez a orientar parte de su variedad de cultivos hacia la demanda del mercado. En ciertas zonas de los valles y del sur del pas, los campesinos empezaron a

H. Klein, Historia general de Bolivia: 278. Es interesante recuperar la observacin de Silvia Rivera en sentido de que el pago de impuestos denominado contribucin indigenal relacionaba a los indios con los circuitos mercantiles, por la necesidad de contar con dinero para pagar ese tributo. De este modo, por lo menos una porcin de su ingreso monetario constitua un ciclo trunco M-D (MercancaDinero), donde los comunarios vendan pero no compraban. Oprimidos pero no vencidos. Luchas del campesinado aymara y qhechwa 1900 1980: 40. 3 R. Clark, Reforma agraria e integracin campesina en la economa boliviana en ESTUDIOS ANDINOS, VoI, N 3, IBEAS, un artculo que cito en Migracin temporal y economa campesina en el Altiplano Norte: 21.
2

68

especializarse en el cultivo de algunos productos exclusivamente destinados al mercado.1

La reestructuracin de los canales de comercializacin, antes monopolizados por los hacendados, determin la aparicin de una amplia red de comerciantes, incrementndose la red de transporte dedicada a trasladar los productos de origen campesino a las ciudades, y mercancas industriales al campo. Se crearon espontneamente nuevos pueblos en los que aun hoy se siguen realizando ferias semanales, como estrategia de concentracin de los productos para facilitar su comercializacin. En una lista parcial elaborada 16 aos despus de la reforma agraria, se consigna siete poblaciones creadas con posterioridad a 1953, slo en la regin del Altiplano del departamento de La Paz.2

La economa campesina se monetariz y mercantiliz de manera inesperada y veloz. El mercado interno se ampli notoriamente, generando una mayor demanda de productos manufacturados. La inmediata y generalizada presencia de bicicletas y radios a transistores en la regin del Altiplano y de los Valles regiones donde se concentraba el mayor nmero de haciendas- representa slo un cambio externo pero simblico de esta nueva situacin. La ampliacin de la demanda de bienes generada desde rea rural, fenmeno previsto en el mismo decreto de Reforma Agraria,3 fue acompaada por la poltica de sustitucin de importaciones modelo de desarrollo que fue propuesto por Ral Prebish de CEPAL para Amrica Latina, en la dcada de los cuarenta- a travs de la diversificacin econmica. Esa disposicin contribuy a impulsar el desarrollo de empresas privadas y estatales y tuvo, as mismo, un papel relevante en la ampliacin y consolidacin del limitado mercado interno, dado que posibilit a las clases medias y populares urbanas, como a la campesina a acceder a manufacturas livianas, ampliando sus horizontes de consumo.

Quiero concluir este acpite resumiendo las transformaciones en la reconfiguracin de las dimensiones y alcance del mercado interno, como resultado de las medidas econmicas y sociales aplicadas en Bolivia a mediados del siglo XX, por lo menos en los siguientes aspectos:

Isabel Crespo, Op. Cit: 22. Isabel Crespo, Ibid. 3 La Reforma Agraria busc liberar la tierra y la fuerza de trabajo como base de la expansin del mercado interno y, consecuentemente, de la industrializacin. (Atristan:1995:317)

69

1.

Casi tres cuartas partes de la poblacin boliviana conformada por los habitantes del rea rural fueron incorporadas de manera directa al mercado de bienes.

2.

Se generaliz el acceso de esa poblacin a bienes de produccin industrial al monetarizarse su economa.

3.

Se modificaron los hbitos de consumo de los campesinos con la generalizacin de mercancas industriales en los mercados rurales, y el comercio de alimentos provenientes de distintas regionales favorecido por la articulacin vial entre el occidente y el oriente bolivianos.

La ampliacin del mercado interno tambin tuvo derivas en los procesos de produccin, comercializacin y configuracin urbana.

1.

Se ampli la demanda de productos manufacturados, fortalecindose la industria nacional.

2.

Se cre una red de nuevos agentes, comerciantes y transportistas, cuyas actividades dinamizaron el mundo rural.

3.

Se fundaron nuevos pueblos, reconfigurando el uso del espacio rural.

Ms all de la indudable importancia que tuvo para el restringido mercado boliviano de mediados del siglo XX la incorporacin en 1953 de casi 2 millones de habitantes del rea rural a los circuitos mercantiles; ms all del alcance que el nmero de consumidores, que el volumen de la demanda tiene en las caractersticas y el funcionamiento del mercado y en la reproduccin del capitalismo; la regresividad en la distribucin del ingreso es otro factor estructural que afecta el desempeo del mercado y la calidad de la vida de los consumidores en Bolivia. Ello porque, como hemos visto, una alta proporcin (64%) de los consumidores bolivianos, es decir, ms de 5 millones de habitantes continan excluidos del mercado a principios del siglo XXI, de una manera ms sutil pero no por eso menos efectiva: la pobreza. Esta caracterstica de la sociedad boliviana se reflejara en una fuerte segmentacin en el mercado y forjara una cultura de consumo en el interior de una cultura de pobreza. Pero antes de analizar esa situacin, en el siguiente captulo reviso las propuestas tericas de los autores que han reflexionado sobre la sociedad y la cultura de consumo; para continuar en el tercer captulo, con las principales visiones que desde el plano terico se han elaborado en torno a los referentes que la construccin de la identidad colectiva encuentra en el campo del consumo. Esos constructos tericos me orientarn en el anlisis de la cultura de consumo en la ciudad de La Paz, y su reflejo

70

especular en la construccin de las identidades colectivas de los consumidores paceos.

71

72

II. APROXIMACION TEORICA: SOCIEDAD Y CULTURA DE CONSUMO

Antes que nada es necesario crear el ms grande catlogo posible de categoras, pues es necesario partir de aquellas que sabemos que ha hecho uso el hombre; slo entonces podremos ver todas las lunas muertas, plidas u oscuras que hay en el firmamento de la razn. Marcel Mauss, citado por Claude Lvi-Strauss Sociologa y Antropologa.

1. Las claves conceptuales

En este fenmeno social total, como proponemos denominarlo, se expresan a la vez y de golpe todo tipo de instituciones: las religiosas, jurdicas, morales en stas tanto las polticas como las familiares- y econmicas, las cuales adoptan formas especiales de produccin y consumo, o mejor de prestacin y de distribucin, y a las cuales hay que aadir los fenmenos morfolgicos que estas instituciones producen. 1

Estas palabras, escritas en 1925 por Marcel Mauss (1872-1950) en el Ensayo sobre los dones. Razn y forma del cambio en las sociedades primitivas,2 junto a las de Karl Marx (1818-1883) publicadas en Sobre la forma fetiche de la mercanca, Tomo I de El Capital. Crtica de la economa poltica, se han convertido o, mejor, han sido reconocidas como las claves medulares para aproximarse al fenmeno de la sociedad de consumo.

Marcel Mauss, Ensayo sobre los dones. Razn y forma del cambio en sociedades primitivas: 157 2 ngel de Lucas y Jos Miguel Marinas coinciden en que el ensayo de Mauss fue publicado originalmente en Lanne sociologique en 1925, en tanto que la versin espaola del mismo, editada por Tecnos (1979), ubica errneamente 1923 - 1924 como fechas de su aparicin. Sociedades de consumo o sociedades de mercado: el caso de las comunidades kula: 35 y La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo:161. 73

1.1 De intercambios, contraprestaciones y rivalidad

Antes de referirme a la categora de fenmeno social total, me parece preciso detenerme en el concepto del don que le subyace.1 La nocin de don es desarrollada por Mauss basndose entre otras- a la informacin que Bronislaw Malinowski public en 1923, en su libro Los argonautas del Pacfico Occidental. Un estudio sobre comercio y aventura entre los indgenas de los archipilagos de la Nueva Guinea Melansica. En esa investigacin realizada en las islas Trobriand, Malinowski descubre la existencia de un gran sistema de intercambio intertribal, que funciona respetando un crculo cerrado que sigue la disposicin geogrfica de esas islas. Ese intercambio ceremonial, si bien se basa en una forma especfica de crdito que implica un alto grado de confianza mutua y de honradez comercial,2 se gua por un conjunto de normas: El principio fundamental de las reglas que rigen la prctica de intercambio es que el kula consiste en la entrega de un regalo ceremonial al que debe corresponderse con un contrarregalo equivalente despus de un cierto lapso de tiempo, ya sean una cuantas horas, incluso minutos, ya sea un ao, a veces ms, el tiempo que diste entre las dos entregas.3 Malinowski indica, asimismo, que los habitantes de las islas consideran los productos alimenticios no slo por su valor nutricional o su utilidad, sino porque su almacenamiento les da la posibilidad de una exhibicin que asocian, ms que a una previsin econmica, a la de demostracin de la riqueza como va de realizar su prestigio social.

Marcel Mauss incide en el hecho de que el sistema de transacciones denominado kula incorpora tanto productos indispensables para la reproduccin fsica como actividades que tienen races diferentes a las puramente econmicas: bienes o riquezas, muebles o inmuebles, cosas tiles econmicamente, pero sobre todo gentilezas, festines, ritos (...), danzas, ferias en las que el mercado ocupa slo uno de los momentos y en las que la circulacin de riquezas es slo uno de los trminos de un contrato mucho ms general y permanente.4

Cul es la lgica que subyace a este proceso del don? A qu se refiere

Claude Lvi-Strauss afirma que Es el Essai sur le don el que ha introducido e impuesto la nocin de acto social total (que) nace del deseo de definir la realidad social; es ms, de definir lo social como la realidad. Introduccin a la obra de Marcel Mauss: 23. 2 B. Malinowski, Los argonautas del Pacfico Occidental. Un estudio sobre comercio y aventura entre los indgenas de los archipilagos de la Nueva Guinea Melansica: 98. 3 B. Malinowski, Ibid: 107 4 M. Mauss, Op. Cit; 160. 74

Mauss cuando sostiene que el don es un contrato mucho ms general y permanente que el de la circulacin de las riquezas? Este autor encuentra la respuesta a la primera interrogante en la obra de Malinowski, quien haba observado que el kula, que comienza con un primer don o regalo de apertura (vaga) que abre el proceso, obliga al receptor a dar otro don a cambio. Este segundo don (yolite) cierra el intercambio.1 ngel de Lucas, en su artculo sobre Sociedades de consumo, sociedades de mercado: el caso de las comunidades kula, resume con claridad la lgica del proceso: la etiqueta impone que esta vaga que se ofrece sea siempre aceptado y que, despus de cierto tiempo, sea compensado con un contra regalo equivalente (yolite) que cierra la transaccin.2 La equivalencia no puede estar sujeta a regateo y -contina de Lucasqueda al arbitrio del obligado a la compensacin. 3

Ese proceso es ms complicado que un simple intercambio de regalos o dones. Por una parte, porque opera en una serie de espacios de mercado diferenciados, todos, atravesados permanentemente por intercambios-donaciones.4 Estos espacios de mercado son: a) el kula, el ms importante, comercio intertribal de gran envergadura reservado a los nobles, en el que todo: bienes, fiestas, servicios, rituales siguen un movimiento circular de intercambio; cuyo sentido, en palabras de Mauss, consiste para unos en dar y para otros en recibir, los que hoy son donatarios a la vez siguiente son donantes. Se entregan y reciben los vaygua -talismanes de valor ornamental-5 con la finalidad de redistribuir el estatus entre los nobles y, a travs de ellos, a las tribus a las que representan; b) los regalos de solicitud que se intercambian en un espacio de mercado previo al kula, con el propsito de mejorar las opciones en el momento de optar a un vaygua especialmente cotizado en el mercado intertribal. Esta vez no se ofrecen talismanes, sino otros objetos ornamentales de menor cuanta, as como productos perecederos (alimentos); c) finalmente, el tipo de intercambio ms simple est relacionado con la subsistencia, en el que los bienes son entregados por todos los miembros de la comunidad al jefe o al marido de la hermana del jefe. Esta ltima transaccin tiene carcter redistributivo: los jefes repartirn despus esos alimentos entre todos los miembros de la sociedad durante las fiestas; pero no es recproco, porque no obliga a devolucin equivalente como los

1 2

M. Mauss, Ibid: 187. M. Mauss menciona otros dones: el kuda, que debe ser equivalente al primero y el basi, o regalo de espera, que tranquiliza al deudor pero no libera al futuro donatario de devolver el don. Ibid:187. 3 . de Lucas, Op. Cit: 29. 4 . de Lucas, Op. Cit: 33. 5 ngel de Lucas les llama bienes de status. 75

dos anteriores casos.1

En el grfico 5 presento una sntesis de la relacin entre mbitos de mercado, tipos de bienes intercambiados, actores que participan en cada forma de transaccin, el sentido que adquiere cada intercambio, as como la relacin de esos elementos con el estatus social a los que me acabo de referir.

Grfico 5. EL DON. AMBITOS DE MERCADO, TIPOS DE INTERCAMBIO Y ESTATUS SOCIAL mbitos econmicos Tipo de intercambio Intercambio recproco. Resultados sobre estatus Redistribucin de estatus

Tipo de bien Vaygua: (Talismanes, joyas) Bienes de estatus Regalos de solicitud (Alimentos y otros bienes de consumo suntuario) Alimentos

Actor

Kula

Nobles

Previo al Kula

Nobles

Intercambio recproco

Mejor posicionamiento para negociar

Subsistencia

Todos los miembros de la tribu

No recproco

Redistribucin de bienes

En base a ngel de Lucas, Sociedades de consumo o sociedades de mercado: el caso de las comunidades kula: 33.

Por otra parte, Mauss argumenta que la explicacin del especialsimo contrato que deriva del don, debe ser completada con la comprensin de que dicha obligacin se refiere tanto al acto de entregar un don, como a otras dos obligaciones: la prestacin total comprende no slo la obligacin de devolver los regalos que se reciben, sino que supone otras dos tan importantes como ella: la obligacin de hacer, por un lado, y la de devolver por otro. dar, recibir y devolver.
2

Es decir, que se trata de tres obligaciones:

Tres son los aspectos que quiero destacar de todo ese intrincado proceso: primero, que el mecanismo del don es inexcusable, en el sentido en que no puede ser rechazado; segundo, que es as mismo inexcusable la obligatoriedad de su devolucin; y, tercero, la indiscutible equivalencia de la contraprestacin. En ese

M. Mauss, Ensayo sobre los dones. Razn y forma del cambio en sociedades primitivas: 180-181. 2 M. Mauss, Ibid: 169. 76

sentido y despus de leer a Malinowski, Marcel Mauss se interrog sobre las razones que garantizaban el funcionamiento del intercambio del don, aquellas que aseguraban su replicabilidad: Cul es la norma de derecho y de inters -se plante Mauss- que ha hecho que en las sociedades de tipo arcaico el regalo recibido haya de ser obligatoriamente devuelto? Qu fuerza tiene la cosa que se da, que obliga al donatario a devolverla?1 Por una parte, encontr que la obligatoriedad del don descansa en la rivalidad y el antagonismo desarrollados entre los miembros de una sociedad que, interesados en asegurarse una situacin de privilegio en la jerarqua social, no estn dispuestos a excluirse o ser excluidos del proceso en el que se distribuyen ciertos bienes. Bienes cuya propiedad est asociada con la obtencin, el mantenimiento y el reforzamiento de la autoridad social. Por otro lado, la devolucin y la equivalencia guardan el mismo sentido, dado que su incumplimiento puede ser motivo de sanciones sociales consistentes en la prdida de rango o el desdn sociales. La importancia y naturaleza de estos dones, explica Mauss nace de la extraordinaria competicin que surge (...) Los motivos que esconden todos estos actos son la concurrencia, la rivalidad, la ostentacin y el deseo de grandeza, as como el inters.2

Estaramos ante una situacin en la que la competencia social implica un componente de conflicto que puede devenir en violencia. El profesor de Lucas entiende que tal violencia halla en la devolucin equivalente el elemento que la aminora. As, acta la violencia de la rivalidad competitiva, pero esta violencia es apaciguada por la regla de la equivalencia. () De modo que (...) la institucin en su conjunto puede ser entendida como orientada a redistribuir permanentemente los rangos y jerarquas (...) y a minimizar la rivalidad y los conflictos sociales.3 Entonces, la prestacin del don se basa en la rivalidad y la competencia social y no en una reciprocidad desprendida. Lo que aparenta ser un acto voluntario oculta inters social, que convierte al regalo en una demostracin, por lo menos equivalente, de poder social. Mauss describe el sentido social de los intercambios y las prestaciones:

1 2

M. Mauss, Ibid: 157 M. Mauss, Ibid: 189. 3 ngel de Lucas completa esa afirmacin, sealado que la posesin de la riqueza no alcanza sentido slo en su consumo, sino tambin en su ostentacin y regalo. Sociedades de consumo o sociedades de mercado: el caso de las comunidades kula: 31. Posiblemente de Lucas lo hace recordando a Thorstein Veblen, que desarroll esa idea un cuarto de siglo antes de que Mauss escribiera sobre el don, 77

queremos aqu tomar en consideracin un solo rasgo profundo pero aislado: el carcter voluntario, por as decirlo, aparentemente libre y gratuito y, sin embargo, obligatorio e interesado de esas prestaciones; prestaciones que han revestido casi siempre la forma de presente, de regalo ofrecido generosamente incluso cuando, en ese gesto que acompaa la transaccin, no hay ms que ficcin, formalismo, mentira social y cuando en el fondo lo que hay es la obligacin y el inters econmico. 1

Es un intercambio ficticio, porque oculta el verdadero sentido del regalo: el de la redistribucin de la autoridad social. As se comprende mejor el alcance de las palabras de Mauss, que seala que este tipo de intercambio es un contrato mucho ms general y permanente: tanto porque abarca muy diversos campos de la vida econmica, que van desde los intercambios generados por la divisin social del trabajo hasta los que resultan del desarrollo de rituales ceremoniales; porque se extiende, como hemos visto, al campo de la competencia social que, a su vez, invade la actividad econmica, debido a que el constante cambio de dones puede implicar un enorme volumen de transacciones y de bienes.2 No se detiene ah su alcance: es una forma de organizacin de la vida social al promover la reunin de los miembros de una sociedad para el cumplimiento de las prestaciones y contraprestaciones, en tanto que su carcter contractual le otorga un cierto estatus jurdico y su ritual puede contener un sentido mitolgico y religioso.3 Es en ese sentido que es un fenmeno social total.

Mauss establece, asimismo, una asociacin entre reciprocidad obligatoria y tiempo, que le conduce a incorporar el concepto de plazo dentro del proceso de devolucin de contraprestaciones, que es otro aspecto que me interesa destacar. Dice Mauss:

los dones circulan con la certeza de que sern devueltos, seguridad que reside en la virtud de la cosa que se entrega siendo ella misma su seguridad. Radica dentro de toda posible sociedad, en la naturaleza del don, la posibilidad

M. Mauss, Op. Cit: 157. En Malinowski est presente el significado social de la posesin de la riqueza y de la superioridad que suponen las donaciones, cuando seala que: No en todos los casos, pero s en muchos, el peso de la riqueza es una expresin de superioridad, del donante sobre el que recibe. Los argonautas del Pacfico Occidental. Un estudio sobre comercio y aventura entre los indgenas de los archipilagos de la Nueva Guinea Melansica: 181. 2 M. Mauss, Op. Cit: 190-191. 3 M. Mauss, Op. Cit: 203-204. 78

de obligar a plazo. Una comida en comn, una distribucin de kava, el talismn que se lleva consigo, incluso por definicin, no pueden devolverse inmediatamente. El tiempo es elemento necesario para poder llevar a cabo una contraprestacin. Por tanto, la nocin de plazo se sobreentiende siempre cuando se trata de devolver una visita, de contratar matrimonios y alianzas, de establecer la paz, de ir a juegos o combates reglamentarios, de celebrar fiestas alternativas, de prestarse servicios rituales y de honor o de manifestarse recproco respeto, cosas que son objeto de cambio... 1

Se puede afirmar que el plazo es inherente a los intercambios, que no se devuelven de manera inmediata, sino en la circunstancia oportuna y el tiempo prudente. Por esta razn, el don lleva incorporada la nocin de crdito, al mismo tiempo que un carcter usurario, de devolucin en mayor cantidad a la recibida, pues como seala el mismo autor: El prestigio est ligado al gasto y a la exactitud de devolver los dones aceptados con usura, de manera que se convierten en obligados los obligadores 2

La teora maussiana sobre el don permite en mi criterio, y en relacin con el objeto de este trabajo:

Establecer la existencia generalizada de relaciones mercantiles an en sociedades en las que aqullas se esconden bajo la apariencia de simples frmulas de reciprocidad. Mauss postula que el mercado est presente en todas las sociedades -an en aquellas conocidas como primitivas, anteriores a la aparicin de monedas y mercaderes-, aunque opere bajo formas de cambio diferentes econmico.
3

o,

en

algunas

oportunidades,

aparentemente

sin

sentido

Incorporar el don a la lgica del mercado, por el importante volumen de bienes que moviliza. Reconocer la obligatoriedad y circularidad de transacciones, slo en apariencia voluntarias, en las que el regateo es inconcebible y la equivalencia obligatoria, dado que el honor, el prestigio, el mana que confiere riqueza y la obligacin

M. Mauss, Ibid: 198-199. M. Mauss, Ibid: 199. 3 F. Engels, en El origen de la familia, la propiedad privada y el estado, argumenta en cambio que la existencia del mercado est supeditada a la aparicin de la propiedad privada y la divisin social del trabajo, que aparecen recin en la barbarie. Antes de ello, Engels entenda que las transacciones econmicas no eran posibles por la inexistencia de excedentes.
2

79

absoluta de devolver estos dones bajo pena de perder ese mana, esa autoridad, ese talismn y esa fuente de riquezas (...) es la misma autoridad1. Desvelar el sentido de los bienes: la riqueza es tanto un medio de obtener prestigio como una cosa til.2 Establecer la esencia competitiva de dichas contraprestaciones y su vinculacin con la jerarqua social: El dar es signo de superioridad, de ser ms, de estar ms alto, de magister; aceptar sin devolver o sin devolver ms, es subordinarse, transformarse en cliente y servidor, hacerse pequeo, elegir lo ms bajo (minister).3 Entender que el intercambio de dones es un fenmeno social total porque, como queda explcito en la cita que inicia este captulo, se concretiza en un gran nmero de instituciones y condensa, por lo tanto, diferentes planos de significacin social que cohesionan y jerarquizan.4

La propuesta de Mauss sobre la lgica del don, me permite arriesgar la hiptesis de que el intercambio de dones en la fiesta andina, tradicional entre la poblacin del rea rural y tambin entre la clase popular urbana bolivianas, no debe ser entendida como un sistema solidario de redistribucin de excedentes. Se tratara ms bien de un proceso de intercambio recproco, de rivalidad y competencia social, en el que est en juego el prestigio social de los miembros de una comunidad indgena, ligado al gasto y al xito de la organizacin. Asimismo, la nocin de plazo, que Mauss destaca dentro del proceso de las contraprestaciones, puede ser de especial utilidad para comprender el sentido de adelanto, de prstamo, de devolucin

M. Mauss, Op. Cit: 164. M. Mauss, Op. Cit: 256. Este autor se refiere tambin a la existencia de prestaciones totales de tipo agonstico o potlatch, en las que se consumen todos los bienes, aunque sea destruyndolos, para as eclipsar al rival. El potlatch, comn en poblaciones de Vancouver, en Alaska, quiere decir alimentar, consumir y tambin don y alimentos:160-161. 3 M. Mauss, Ibid: 255. 4 Claude Lvi-Strauss comenta que El acto social total aparece, por tanto, con un carcter tridimensional, tiene que coincidir la dimensin propiamente sociolgica con sus mltiples aspectos sincrnicos, la dimensin histrica o diacrnica y por ltimo la dimensin fisio psicolgica. Ms adelante ampla el alcance de su interpretacin de la nocin de Marcel Mauss, refirindose a: 1) diferentes modalidades de lo social (jurdica, econmica, esttica, religiosa, etc.); 2) diferentes momentos dentro de la historia de cada individuo (nacimiento, infancia, educacin, adolescencia, matrimonio, etc.); 3) diferentes formas de expresin que incluyen desde los fenmenos fisiolgicos (...) hasta categoras inconscientes y representaciones conscientes individuales o colectivas. Todo esto es social, en cierto sentido, ya que es nicamente bajo la forma de acto social que todos estos elementos de naturaleza tan diversa pueden llegar a tener una significacin global, transformndose en una totalidad. El autor de Antropologa estructural analiza el alcance epistemolgico de la categora acto social total, al destacar la doble situacin del observador como sujeto pero al mismo tiempo como objeto de su misma observacin. Introduccin a la obra de Marcel Mauss: 24-25.
2

80

obligatoria y equivalente que tendra la ayuda material que los miembros conceden al responsable de llevar adelante la fiesta. Una estrategia que facilita que se puede cubrir los gastos de un acontecimiento social de una duracin no menor a tres das continuos, que difcilmente podra enfrentar sin la cooperacin de los dems. Una ayuda que a su vez y en el plazo adecuado deber devolver al responsable de la siguiente fiesta, con una contribucin similar o superior (magister), para as salvaguardar su autoridad social. Es decir, el prestigio queda ligado al gasto la fiestay a la exactitud de devolver con usura los dones aceptados que, como dice Mauss, convierten de obligados en obligadores, ya que negarse a dar como olvidarse de invitar o negarse a recibir, equivale a declarar la guerra, pues es negar la alianza y la comunin.1

1.2 La forma fetiche de la mercanca

Como hemos visto, Marcel Mauss asocia al don la condicin de ficcin, de mentira social, en el sentido de que ese tipo de intercambio oculta la obligatoriedad y la competitividad de las relaciones sociales. Pero no fue el primero. Antes lo hizo Karl Marx -como mencion al comenzar este captulo- en Sobre la forma fetiche de la mercanca, que hace parte de El Capital, Crtica de la economa poltica. Marx dice:

A primera vista, parece como si las mercancas fuesen objetos evidentes y triviales. Pero, analizndolas, vemos, que son objetos muy intrincados, llenos de sutilezas metafsicas y resabios teolgicos.2

A qu se refiere Marx? Al desvelamiento de la complejidad de la naturaleza de las mercancas, a su doble condicin que consiste en concentrar valor de uso, capaz de satisfacer las necesidades de los individuos y, desde el momento en que circula en el mercado, concentrar tambin valor de cambio. Un valor que no tiene la cualidad de ser til en el sentido cannico del trmino, como indica Cristina Santamarina,
3

pero que, sin embargo, es el elemento que caracteriza a los bienes

M. Mauss, Op. Cit: 168-169. K. Marx, Sobre la forma fetiche de la mercanca, El Capital, Crtica de la economa poltica, Tomo I, Cap. 1: 36. 3 Cristina Santamarina recuerda que A mediados del siglo pasado, Karl Marx tuvo la ocurrencia de pensar que con el capitalismo todo devendra mercanca. No slo aquellos bienes producidos para el mercado, sino tambin todos los dems. Y que, Independientemente de su naturaleza material o inmaterial, toda entidad que ingresa en el
2

81

producidos en el incesante dinamismo que caracteriza a la acumulacin ampliada, en la esfera de la produccin capitalista. Una complejidad que deviene de la transformacin de los objetos en mercancas, cuyo valor oculta relaciones sociales incorporadas en la naturaleza misma de las mercancas, que figuran como si fueran parte del componente material de los productos y que, sin embargo, son el resultado del trabajo social de los productores. As, Marx se interroga De dnde procede, entonces, el carcter misterioso que presenta el producto del trabajo, tan pronto como reviste forma de mercanca; respondindose en los siguientes trminos: El carcter misterioso de la forma mercanca estriba pura y simplemente, en que proyecta ante los hombres el carcter social del trabajo de stos como si fuese un carcter material de los propios productos de su trabajo, un don natural social de estos objetos y como si, por tanto, la relacin social que media entre los productores y el trabajo colectivo de la sociedad fuese una relacin social establecida entre los mismos objetos, al margen de los productores. 1

Cul es la relacin entre esas reflexiones y la sociedad de consumo? Por una parte, y como se desprende de los argumentos de Marx, que el anlisis de los objetos que son puestos al alcance de los consumidores por la sociedad de consumo debe realizarse en el marco del sistema de produccin y de las relaciones sociales que en l se desarrollan; porque los objetos, en tanto mercancas presentes en el mercado, ocultan las relaciones sociales que se producen en el espacio su produccin, distribucin, as como en el de circulacin, en el que el valor de cambio de realiza. Un fenmeno que, a su vez, permite la existencia de un sistema de equivalencias no evidente. Por otro lado, al especial carcter de los bienes que Marx denomina como el fetichismo de la mercanca, cuando escribe que El carcter fetichista del mundo de las mercancas responde, escribe, al carcter social genuino y peculiar del trabajo del productor de mercancas. 2

Jos Miguel Marinas explica el alcance de esas palabras, cuando argumenta que el hecho de que el producto circule en el mercado, de que se convierta en mercanca, le dota de una especie de mscara, de una segunda naturaleza opaca, difcilmente perceptible, una realidad fantasmagrica, fetichista, construida por significantes que sern explotados con especial xito por la marca en el curso del siglo

crculo del intercambio social lo hace precisamente por poseer un valor, aunque ste no sea utilitario en el sentido cannico del trmino. Las palabras del mercado: 151. 1 K. Marx. Op, Cit: 37 2 K. Marx. Op, Cit: 38. 82

XX. Es decir, que el producto convertido en mercanca contiene los elementos de una forma mayor a la que representa que es la forma fetiche.1 Esta forma est compuesta por un conjunto de signos que operan como un jeroglfico, cuyo significado social trata de ser desentraado por los hombres que, paradjicamente, son quienes han construido esas figuras al asignar a los productos un valor social ms all de su valor de uso. En palabras de Marx:

el valor no lleva escrito en la frente lo que es. Lejos de ello, convierte a todos los productos del trabajo en jeroglficos sociales. Luego vienen los hombres y se esfuerzan por descifrar el sentido de estos jeroglficos, por descubrir el secreto de su propio producto social, pues es evidente que el concebir los objetos tiles como valores es obra social suya, ni ms ni menos que el lenguaje.2

Un jeroglfico a desentraar, no slo porque encubre las relaciones sociales ocultas detrs de las mercancas base del sistema de equivalencias de su valor de cambio (que no es otra cosa que el tiempo socialmente necesario para producirlas), sino porque la propuesta de Marx invita a revelar la maraa total de dicho jeroglfico. Jos Miguel Marinas se refiere al mismo fenmeno, explicando que Progresivamente y por encima de la nueva utilidad que podamos suponer de los bienes trabajo acumulado, necesidades que puede colmar- la red de equivalencia que los engloba en el mercado los convierte en jeroglfico (...) Es decir, que los dota de un poder cuasi mgico que hay que descifrar crticamente.3

Luego, Marx indica, proporciona la clave para descubrir lo que la mscara de los bienes oculta, que no es otra que la nocin de fetiche. Tambin Marinas nos ayuda a esclarecer el alcance de la propuesta del autor de El Capital al asociarlo al psicoanlisis: Marx dice que nuestra plantilla de relato y relacin es el fetiche. Freud no dir algo distinto aunque lo detecta ms pegado nunca mejor dicho en el considerado, aunque no lo fue, primer analizador del fetichismo- la ropa. 4Ese

El producto explica Marinas- no se da de manera inmediata ni transparente. Se cifra en una nueva forma, el fetiche, que es una metonimia; sealando ms adelante que La forma mercanca como con ms visibilidad har la marca- recubre el producto dotndole de una realidad fantasmagrica, fetichista. La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo: 49 2 K. Marx. Op, Cit: 38-39. 3 M. Marinas, La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo: 18. 4 J. M. Marinas,El sntoma biogrfico: entre la tica y el mercado: 430. 83

descifrar crticamente el jeroglfico de las mercancas remite a lo acontecido en la etapa avanzada del capitalismo, a la del consumo -que Marx no conoci-, obligando a revisar la lgica a la que se cie esa etapa de la historia en la que el capitalismo se expande y adquiere nuevas facetas.

1.3 Necesidades, produccin y deseo

Despus de la segunda guerra mundial, en medio de las reflexiones de los economistas conservadores norteamericanos de esa poca acerca de la creciente desigualdad econmica y de la revalorizacin del mercado como el mejor asignador de recursos, John Kenneth Galbraith publica en 1958 La sociedad opulenta. En esa obra identifica las condiciones que posibilitan la evolucin hacia ese tipo de sociedad, condiciones ligadas estrechamente al proceso de produccin industrial norteamericana y que, aunque distintas a aqullas sobre las que se desarrolla la sociedad en pases como Bolivia, conviene recordar, entre otras: la tcnica, un gran empleo de capital intensamente especializado en un determinado producto, un largo perodo de gestacin en la produccin, y, adems, una gran especializacin y una amplia organizacin. 1

El anlisis de Galbraith sobre las propuestas del conocimiento convencional como le gusta llamar a los tericos conservadores de la economa norteamericana- le conduce a criticar la defensa que stos hacen de la produccin, a la que consideran el patrn y medida de la calidad y progreso de nuestra civilizacin.2 Y lo hace partiendo y desmontando la Teora de la Demanda del Consumidor que se asienta en dos premisas. La primera, que seala que a medida que las necesidades quedan satisfechas no disminuye su urgencia o, por lo menos, que dicha disminucin no es susceptible de demostracin debido a que, por un lado, las necesidades trocan en deseos que se generan en el nivel psicolgico y, por otro, que esos deseos por esa razn no alcanzan jams su satisfaccin. Una vez que el hombre ha satisfecho sus necesidades fsicas le dominan los deseos de origen psicolgico. stos no pueden ser

J. K. Galbraith, La sociedad opulenta: 40. Alfonso Ort menciona como otras caractersticas del neocapitalismo de consumo: La organizacin de la produccin en masa, mediante el trabajo en cadena; la reduccin de la jornada de trabajo; el incremento de los salarios reales; la instauracin del Sistema de Seguridad Social y del Estado de Bienestar; el fortalecimiento de un mercado de productos, marcas y formas de consumo incesantemente renovados; y la incentivacin del consumo de bienes industriales duraderos. La estrategia de la oferta en la sociedad neocapitalista de consumo: Gnesis y praxis de la investigacin motivacional de la demanda: 43. 2 J. K. Galbraith, Op. Cit: 145. 84

nunca satisfechos o, en todo caso, no puede demostrarse ningn progreso en su satisfaccin. La segunda proposicin argumenta que las necesidades son creadas por el consumidor y, por lo tanto, la nica funcin de la produccin es la de satisfacerlas, porque Su funcin [la de la produccin] se cumple adecuadamente al maximizar los bienes que satisfacen las necesidades.1

Para refutar esas premisas, Galbraith sita el punto de partida de su discurso en la doctrina de la Utilidad Marginal Decreciente, que proclama que La urgencia del deseo es una funcin de la cantidad de bienes de que dispone el individuo para satisfacer su deseo, razn por la que ante un incremento del volumen de bienes posedos se produce una declinacin de la satisfaccin o, como escribe Galbraith, Cuanto mayor sea su disponibilidad tanto menor ser la satisfaccin que derive de un incremento de la misma.2 As, al conseguir un aumento de su renta, los individuos cuentan con los medios suficientes para sosegar sus necesidades y stas se tornaran menos urgentes, con repercusiones en la demanda de bienes adicionales que, cuando menos, tendr una importancia decreciente. Y la produccin, encargada de poner productos a disposicin de los consumidores para satisfacer sus necesidades, acusar tambin un decremento en su importancia. La riqueza social tendra como efecto paradjico la contencin del progreso econmico del capitalismo.3

Este punto se convierte en el ncleo a partir del que Galbraith postula su crtica y, al mismo tiempo, abre una nueva perspectiva al estudio de la relacin entre produccin y consumo. Si en una situacin de mayor oferta de bienes y de renta, la importancia de la satisfaccin que se puede obtener con una cantidad adicional de bienes tiende a disminuir entre los consumidores, la produccin se encontrar en serios problemas. La desaceleracin de la demanda de sus productos se convierte en un lmite difcil de franquear, con una evidente repercusin en los niveles de su crecimiento. Ante esta situacin, Alfred Marshall haba identificado que este freno a la produccin se resuelve mediante una nueva estrategia del capitalismo: la de incrementar el consumo a travs de una oferta renovada de bienes4 porque, como seal este economista, la utilidad o satisfaccin que se deriva de un bien nuevo y

J. K. Galbraith:162. J. K. Galbraith:163. 3 J. K. Galbraith:164. 4 Los mecanismos convencionales para garantizar niveles de produccin aceptables consisten en: fomentar el ahorro y la inversin, mejorar la oferta y la utilizacin de los recursos de capital o trabajo, e invertir en desarrollo tecnolgico. J. K. Galbraith: 146157.
2

85

diferente no es menor que las unidades iniciales de los bienes que le precedieron 1

El consumidor puede acumular nuevos bienes de forma ilimitada y la satisfaccin que encuentra en ellos ser ms o menos proporcional a la cantidad adquirida. Si la produccin se dedica a ofertar una mayor cantidad de nuevos bienes, podr satisfacer una cantidad tambin mayor de necesidades que con una oferta menor. Ya no es el consumidor, que supuestamente basado en el clculo de la maximizacin de la relacin coste/beneficios, tiene el poder de decisin, sino que ese poder es controlado por las empresas las que motivan a los individuos a consumir. Como escribe Galbraith:

A medida que una sociedad se va volviendo ms opulenta, las necesidades van siendo creadas cada vez ms por el proceso que las satisface. Su actuacin puede ser pasiva. Los incrementos en el consumo, la contrapartida de los incrementos en la produccin, actan por sugestin o por emulacin para crear necesidades. Pero los productores pueden actuar tambin de una forma activa, creando necesidades a travs de la publicidad y de la tcnica de ventas. Las necesidades vienen as a depender del producto.

Se concede as al productor tanto la funcin de fabricar los bienes como de elaborar los deseos que se experimenten por ellos. Se reconoce que la produccin crea las necesidades que procura satisfacer no de una forma pasiva, a travs de la competencia, sino de una forma activa, mediante la publicidad y las dems actividades relacionadas con sta.2

Esas conclusiones generales resumen el aporte de Galbraith, que l mismo considera las ms importantes de su libro sobre La sociedad opulenta. Jean Baudrillard sugiere que esas proposiciones modifican radicalmente la visin de la economa conservadora, que asigna al individuo el poder de controlar a la produccin, cuando la realidad capitalista ensea que no es as, sino que es la produccin la que moldea las necesidades de los individuos y orienta sus pautas de consumo. Baudrillard postula que Gralbraith destruye (...) el mito fundante de la lnea clsica, la cual sostiene que es el individuo, en el sistema econmico, quien ejerce el poder, cuando por el contrario, es la empresa de produccin la que controla los comportamientos del mercado, la que dirige y modela las actitudes sociales y las

1 2

A. Marshall, Principles of Economics, Londres, Macmillan, 1927. Citado por Galbraith: 165. J. K. Galbraith, Op. Cit: 173 174. 86

necesidades.1

Como se supone que las necesidades surgen de los propios individuos y que de ese hecho emerge su urgencia y valor, es imprescindible que se oculte que aquellas son el resultado de la accin prefiguradora de la produccin, y que se enmascare que La produccin slo viene a llenar un vaco que ella misma ha creado;2 pues lo contrario significara el desplome del poder de la produccin. Distintos medios sern aplicados para alcanzar ese fin, para montar el jeroglfico que recubre a las mercancas. Baudrillard escribe que, en ese sentido, el capitalismo acta bien a travs de medios anteriores al acto mismo de produccin (sondeos, estudio de mercado), bien posteriores (publicidad, marketing, condicionamientos).3

La asociacin que el escritor de La sociedad opulenta establece entre: la necesidad que tiene la produccin de evitar una declinacin en su crecimiento y el proceso de renovacin constante de las necesidades y de la demanda de los consumidores por la misma produccin en el contexto del capitalismo, como mecanismos para asegurar su propio progreso, tienen para este trabajo dos derivas importantes. La primera, que de alguna manera replantea una propuesta que Karl Marx haba sealado con anterioridad, es la estrecha relacin entre produccin y creacin de las necesidades de los individuos.

la produccin produce no slo un objeto para el sujeto, sino tambin un sujeto para el objeto (...) Del mismo modo, el consumo produce la disposicin del productor, solicitndolo como necesidad que determina la finalidad de la produccin. 4

La segunda, que es en el proceso de produccin donde debe encontrarse las motivaciones del consumo.5 Esta ltima que me conduce a plantearme el tema en relacin con la realidad boliviana en los siguientes sentidos: Ocurre un proceso

J. Baudrillard en La sociedad de consumo. Sus mitos, sus estructuras:107 J. K. Galbraith, Op. Cit: 170. 3 J. Baudrillard, Op. Cit: 106. 4 K. Marx, Elementos fundamentales para la Crtica de la Economa Poltica, Siglo XXI Editores, Buenos Aires,1972:13. Citado por N. Schnaith, Metafsica del consumo: 21. 5 Javier Callejo seala que para salvar el sistema econmico, el consumidor no puede seguir actuando en la lgica racional de los bienes escasos: hubo que hacerle, como primer paso, irracional; acentundose la configuracin del consumidor como un ser con un fuerte componente irracional, expuesto a motivaciones irracionales. Modelos de comportamiento del consumidor: a propsito de la motivacin: 95.
2

87

similar de creacin de la demanda por parte de la produccin? Se reproduce el proceso de motivacin del consumidor que acabo de revisar? Pienso que, en ltima instancia s, pero con matices generados por los siguientes rasgos particulares:

a) La situacin de dependencia de la produccin de Bolivia respecto de los ncleos centrales de la produccin capitalista, a causa de debilidad constitutiva de su industria que describ en el primer captulo- y que no se limita a una dependencia tecnolgica, sino tambin de hegemona cultural.

b) La heterogeneidad de su sistema productivo, integrado por el sector capitalista junto al que se desarrolla el sector informal. De este ltimo me parece importante adelantar que sigue una lgica de duplicacin/falsificacin de los bienes producidos en el sector formal, prctica que les convierte en un simulacro, pues los transforma creyendo reproducirlos, usando palabras que Lvi-Strauss aplica en su anlisis de los mitos.1

2. Cmo es la sociedad de consumo?

Profusin, amontonamiento, panoplia, son algunos de los trminos que Jean Baudrillard (1929- ) usa para describir los rasgos de la sociedad de consumo que, sin embargo, no advierten nicamente del exceso de abundancia, sino [del] abanico de objetos que se encuentran expuestos en mercados de novedosa, diversa y multiplicada ndole.2

Una sociedad que se transforma incesantemente y que sigue la dinmica del crecimiento y de la abundancia [que] se vuelve circulatoria y gira sobre s misma. En [la] que, cada vez ms, el sistema se consume en su reproduccin, en una situacin de autofagia del sistema.3 Unos trminos que recuerdan las palabras de Karl Marx y Friedrich Engels cuando sentencian que Todo lo que se crea permanente y perenne se esfuma en la sociedad capitalista.4 Esa sera una de las lgicas del capitalismo

C. Lvi-Strauss, Mithologiques IV: 585. Citado por Thrse Bouysse Cassagne, La identidad aymara (Siglo XV, Siglo XVI): 16. 2 J. Baudrillard, La sociedad de consumo. Sus mitos, sus estructuras: 16 3 J. Baudrillard, Ibid: 65. 4 K. Marx y y F. Engels, El manifiesto del partido comunista. Alfonso Ort traduce esta cita en los siguientes trminos: todo lo que es estable y permanente se evapora, La estrategia de la oferta en la sociedad neocapitalista de consumo: Gnesis y praxis de la investigacin motivacional de la demanda: 37. 88

que, como explica Alfonso Ort, contiene una doble dialctica de transformacin incesante y de disipacin sucesiva de las formas, modas, productos y mercancas del actual mercado o sociedad de consumo [que estn] determinados en ltima instancia por la creatividad destructiva (Schumpeter) de la competitividad y del dinamismo productivo capitalista. 1

Junto a la opulencia de productos, o a consecuencia de ella, el autor de La sociedad de consumo destaca el derroche, que es toda produccin y gasto ms all de la estricta sobrevivencia.2 Se advierte una coincidencia entre Baudrillard y Marcel Mauss en torno al argumento de que el derroche ha estado y est presente en todas las sociedades, dndole un sentido al funcionamiento de la sociedad y a la vida de sus integrantes.

Todas las sociedades han derrochado, dilapidado, gastado y consumido siempre ms all de lo estrictamente necesario, por la simple razn de que, en el consumo de lo excedente, de lo superfluo, es donde, tanto el individuo como la sociedad, se sienten, no slo existir, sino vivir. Este consumo puede llegar hasta la consumacin, la destruccin pura y simple, que adquiere entonces una funcin social especfica. As en el potlatch lo que consolida la organizacin social es la destruccin competitiva de bienes preciosos.3

As, los objetos, en su carcter de mercanca, son materia de uso y de otras formas de destruccin. Se aniquilan no slo a travs de su consumo, que es un proceso ms bien lento; o del potlatch que, como hemos visto, es una forma en la que se consumen y/o destruyen de manera simultnea pero puntual todos los bienes para eclipsar al rival en la lucha por el prestigio social. La produccin utiliza la moda como moderna va de destruccin violenta de los objetos y como mecanismo de creacin de valor. La rapidez en la obsolescencia de los objetos asegura la celeridad de su renovacin. En su desuso anida un valor mayor, ya que la acumulacin de bienes su stock- significa prdidas para la produccin, porque sta se realiza en el proceso de circulacin y consumo. Dichas prdidas se resuelven motivando la creacin de la demanda de nuevos bienes -como ya vimos con Galbraith-, proceso que se acelera

A. Ort, Op. Cit: 37. Segn escribe Zygmunt Bauman, obsolescencia de una velocidad propia de nuestra era de pensamientos y cosas calculadas para generar un impacto mximo y una obsolescencia inmediata tal como deca George Steiner. La cultura como praxis: 9. 2 J. Baudrillard, Op. Cit: 72. 3 J. Baudrillard, Op. Cit: 69. 89

mediante la desestimacin de los anteriores, a travs del mecanismo de la moda y de la publicidad. En palabras de Baudrillard:

La sociedad de consumo necesita de sus objetos para ser y, de un modo ms concreto, necesita destruirlos. El uso de los objetos no lleva ms que a su prdida lenta. En la prdida violenta se crea un valor mucho ms intenso. ste es el motivo por el que la destruccin sigue siendo la alternativa fundamental a la produccin; el consumo no es ms que un intermediario entre ambas.1

Entonces, los bienes no slo cambian en su esencia al transformase de productos a mercancas que, como vimos con Marx, es lo que les convierte en jeroglficos; o al modificarse los motivos de su duracin, que pasa de depender de su uso a ser definida por las reglas fijadas por la moda; tambin se modifica en la relacin de los sujetos con los objetos, al adquirir sta un alcance diferente, ms amplio. No se trata ms de una relacin sostenida por la utilidad de un objeto o de un conjunto de productos para un sujeto; es el eslabonamiento de significados simblicos asociados entre s, que constituye un superobjeto ms completo, lo que despierta motivaciones ms complejas en los grupos de individuos. Seran motivaciones que se enrazan en la competencia social a la que se refiere Marcel Mauss y, como veremos ms adelante, tambin Thorstein Veblen y Pierre Bourdieu.2 Pero en Baudrillard la articulacin entre el poder social y la profusin de objetos que caracterizan al capitalismo no es de una correspondencia lineal, es decir, el acceso a un estatus social privilegiado a travs de la posesin de lo superfluo y lo excesivo queda mediado por el origen familiar, restringido por el estatus heredado. Por su nmero, redundancia, superficialidad, prodigalidad de formas, por el juego de la moda, por todo lo que en ellos excede la funcin pura y simple, los objetos se limitan as mismo a simular la esencia social el STATUS-, esta gracia de predestinacin que tan slo unos pocos reciben a travs del nacimiento, y que la mayora, por un destino contrario, no podran alcanzar jams.
3

De ah parte la argumentacin baudrillana relativa a la ilusin falsa de igualdad que prometen los objetos.

J. Baudrillard, Ibid: 74. Me refiero fundamentalmente a las propuestas contenidas en los textos ya clsicos de Thorstein Veblen, La teora de la clase ociosa y de Pierre Bourdieu, La distincin. Criterios y bases sociales del gusto. 3 J. Baudrillard, La sociedad de consumo. Sus mitos, sus estructuras: 91.
2

90

Nos encontramos entonces ante ese valor aadido, que no es otra cosa que diferenciacin simblica, que guarda una peculiar relacin con las necesidades ms colectivas que individuales. Siguiendo a John Maynard Keynes, existen dos clases de necesidades: las que son absolutas en el sentido de que las experimentamos cualquiera que sea la situacin en que se encuentren nuestros prjimos, y las que son relativas nicamente por el hecho de que su satisfaccin nos eleva por encima y nos hace sentir superiores a nuestros prjimos.1 Las segundas se caracterizan, adems, como complementa Alfonso Ort, por ser insaciables, ya que cuanto ms elevado sea el nivel socioeconmico general o medio, las necesidades relativas sern de un orden ms elevado.2 As, en las necesidades relativas se encuentra un valor cultural, pautado por lo que Baudrillard denomina Ley del Valor Simblico, que es una nueva forma de postular la relacin entre individuos, necesidad y satisfaccin

Esta ley del valor simblico, (...) establece que lo esencial reside siempre ms all de lo indispensable, aparece ilustrada lo mejor posible en el gasto, pero puede tambin verificarse en la aprobacin con tal que sta tenga la funcin diferencial del incremento, del algo ms.3

2.1 De la necesidad a la diferenciacin social

La relacin entre objetos, necesidades y satisfaccin se observa con gran nitidez en la propuesta de Jos-Miguel Marinas, presentada en su libro La fbula del bazar, segn la cual el proceso de consumo se desarrolla en tres circuitos. El primero, el de la compra pertenece al primer nivel analtico al que se suelen limitar los estudios conductistas y el preferencialismo microeconmico- en el que se acotan elementos y procesos de modo que el consumo se hace equivalente al acto de compra. En este nivel, la relacin se establece entre sujeto individual y objeto, sobre la base de la utilidad del segundo para resolver la necesidad del primero; es decir, que la relacin se sostiene en el valor de uso del objeto. La regla es la de la maximizacin coste/beneficio.4 En cambio, el segundo circuito, el del gasto, est referido a un conjunto de prcticas sociales de consumo en las que prdidas, despilfarro, gastos suntuarios, consumo conspicuo se ofrecen no como excepciones anmalas o

J. M. Keynes, Essays in Persuasion, Economic Possibilities for Our Grandchildren: 365-366. Citado por Galbraith, La sociedad opulenta: 168. 2 A. Ort, La estrategia de la oferta en la sociedad neocapitalista de consumo: Gnesis y praxis de la investigacin motivacional de la demanda: 39. 3 J. Baudrillard, La sociedad de consumo. Sus mitos, sus estructuras: 70. 4 J. M. Marinas, La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo: 24. 91

irracionales del consumidor, sino como procesos grupales y duraderos Aqu se percibe la influencia de Marcel Mauss en el pensamiento de Marinas tanto porque, en este segundo nivel, la relacin entre individuo y objeto es concebida como una relacin entre grupos de individuos y objetos, como porque alude al sistema de contraprestaciones maussiano que tiene como lgica el despilfarro, que reemplaza la supuesta racionalidad del consumidor que le orienta hacia la maximizacin del beneficio de los objetos.1 Los objetos adquieren el significado simblico que le insufla el sistema de marcas y la nueva relacin se establece entre grupo (que pueden ser de pertenencia o referencia) y objetos con marca o, lo que es lo mismo, objetos-signo.2 En este nivel se sobrepasa la relacin utilidad/necesidad. Marinas propone que la relacin opera entre el deseo, que reemplaza la necesidad, y el reconocimiento, en vez de utilidad. Es as, que el objeto se presenta como dotado de una cualidad superior, la de ser objeto signo. Este signo que recubre al bien, la marca, confiere una identidad que permite un reconocimiento y al mismo tiempo suscita la dinmica del deseo. Dinmica esta capaz de hacernos ir en contra del inters en sentido de lo til.3

El ltimo circuito, el del consumo, es de mayor complejidad. Primero, porque el consumo ya no se refiere a objetos, ni siquiera a objetos/marca, sino a conjuntos, a conglomerados de estos ltimos; y, segundo, porque quienes los consumen son sujetos agrupados ahora en segmentos distintos a las clases sociales o a los grupos de edad o de gnero que corresponden al anterior circuito-, a los que atraviesan. Esta tercera forma tambin difiere de la anterior en el sentido de que la relacin se construye en base a adhesiones que se objetivan en la construccin de estilos de vida. Marinas escribe que los sujetos se consideran como agrupados en segmentos realmente consumimos y nos consumimos (imagen) en esta dimensin que atraviesa y redefine las clases sociales y los grupos de edad o de gnero. Lo que consumimos en realidad no son objetos ni meras mercas desagregadas sino constelaciones de ellas, metamarcas, imgenes corporativas: perfiles que configuran los estilos de consumo y

Racionalidad que, como escribe Santiago lvarez Cantalapiedra, es explicada por La teora econmica convencional (que) contempla al consumidor como un agente social que toma sus decisiones de manera aislada, racional, perfectamente informado y siendo, en definitiva, dueo exclusivo de todas las circunstancias de las que puede depender su decisin de consumo. El estatus del consumidor: una soberana en entredicho: 3. 2 Fernando Conde destaca el abandono de la dimensin objetiva, funcional del producto y su sustitucin por la investidura de valor simblico de la marca, lo que subraya la prdida de centralidad del valor de uso de los productos y la incorporacin del diferencial simblico delos objetos/signo. Del producto a la marca: condiciones sociales de su produccin. Una aproximacin histrica. 3 J. M. Marinas, La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo: 25. 92

de vida.1 Finalmente, la lgica sobre la que se asienta este circuito es la de la integracin social, de carcter tensional, que asegura la reproduccin social.

Tengo una duda respecto a la divisin existente entre el segundo y el tercer circuito y que est relacionada con los tipos de necesidades postulados por Keynes. Como vimos antes, stas son de dos tipos: a) las necesidades absolutas, aqullas que forman parte del (primer) circuito de la compra y que son independientes de la interaccin social-; y b) las relativas, que estn articuladas a nuestra relacin con los dems y, por lo mismo, con el segundo circuito, el del gasto.2 Por eso es que, en principio, parecera que al existir dos tipos de necesidades, corresponde una divisin en dos y no en tres circuitos. Marcas y metamarcas son ambas formas/signo y ambas satisfacen el deseo de reconocimiento de distincin social, se trate de clases (como posicin heredada o lograda), grupos de edad, gnero o cultura, que son grupos de pertenencia pues, como seala Alfonso Ort, La diferenciacin clasista del sistema de produccin/consumo tiene como consecuencia y se refleja en la diferenciacin simblica (interminable) de las mercancas, como una promesa renovada de satisfacer no ya las necesidades, sino tambin (y ante todo,) los deseos de adquisicin y mantenimiento de status de unos consumidores siempre inseguros de su posicin en la compleja estratificacin de la actual sociedad de consumo.3 Sin embargo, me atrevo a pensar que un elemento que particulariza el tercer circuito es la relacin con la mismidad, el retorno a la relacin identitaria. Los grupos que actan en el ltimo circuito, son grupos de referencia a los cuales los individuos tienden a adherirse ms bien de forma voluntaria; y, aunque se movilicen en torno a metamarcas, no parece suficiente que ello ocurra nicamente debido a una necesidad de prestigio social, sino a una tendencia a particularizarse en el interior de los grupos de pertenencia ms amplios. No quiero decir que se abandone la dimensin social del consumo, pero si destacar la posibilidad de que la lgica en el tercer circuito se relacione con la construccin de identidades colectivas cada vez ms segmentadas que las clasistas.

J. M. Marinas, La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo: 25. Alfonso Ort dira que unas son de carcter biolgico, y otras social, porque la Creacin de necesidades (...) paralela al desarrollo de la sociedad de consumo, tiende a evolucionar de lo absolutamente fundamental para la supervivencia (...) a lo superfluo u ocioso para el individuo como estricto ser biolgico, pero inherente a su determinado status social dentro del sistema de estratificacin establecido (...).La estrategia de la oferta en la sociedad neocapitalista de consumo: Gnesis y praxis de la investigacin motivacional de la demanda: 38. 3 A. Ort, Op. Cit: 40.
2

93

2.2 El mito fundacional de la sociedad de consumo

La felicidad que prometen los objetos figura como el mito fundacional de la sociedad de consumo. Aceptar ese mito conduce al espejismo de la igualdad, a la ilusin que genera este tipo de sociedad que, al producir objetos en un volumen y variedad que superan las necesidades absolutas -recordemos a Galbraith-, ofrece a los individuos aparentes posibilidades democrticas de acceso a la infinita variedad del sistema de los objetos.1 Baudrillard argumenta que, por el contrario, la sociedad de consumo se basa en la desigualdad, caracterstica del sistema de produccin capitalista que la cobija: la sociedad de consumo no es sino parte del proceso de produccin, circulacin y distribucin capitalista y, por lo tanto, no tiene por qu escapar a su lgica de acumulacin.

toda sociedad escribe Baudrillard- cualquiera que sea su naturaleza y cualquiera sea el volumen de bienes producidos o de riqueza disponible, se articula simultneamente sobre un excedente estructural y sobre una penuria estructural. El excedente puede ser la parte de Dios, la parte del sacrificio, el gasto suntuario, la plusvala, el beneficio econmico o los presupuestos de prestigio. De todos modos, esa muestra de lujo es lo que define la riqueza de una sociedad al mismo tiempo que su estructura social, puesto que siempre es privativa de una minora privilegiada y tiene por funcin precisamente reproducir el privilegio de casta o de clase.2

Esa argumentacin me conduce a pensar qu ocurre en sociedades como la boliviana respecto al tipo de articulacin entre excedente, penuria estructural y consumo. Por un lado, en Bolivia el excedente estructural es relativamente escaso y altamente concentrado, por el otro, la penuria estructural aqueja a una amplia mayora desfavorecida. El reducido tamao del excedente define la situacin de pobreza de la sociedad, en tanto que la fuerte desigualdad refuerza a la minora privilegiada. De

Max Weber, en Economa y sociedad, explica que se existen monopolios y no un acceso democrtico a todos los objetos, como veremos con detalle en el siguiente captulo. 2 J. Baudrillard, La sociedad de consumo. Sus mitos, sus estructuras: 82. Luis Enrique Alonso sobre la desigualdad estructural de la sociedad de consumo, advierte que la dinmica de la produccin diversificada, la renovacin formal permanente y la obsolescencia planificada de los objetos no responde a ningn modelo de igualacin por el consumo, sino de diferenciacin y clasificacin social que, con cierta autonoma limitada, reproducen en el mbito de la distribucin, el orden de la diferencia que arranca de la esfera de la produccin. La produccin social de la necesidad ECONOMISTAS, Madrid, Colegio de Economistas de Madrid, N 18,1986: 28. Citado por Alfonso Ort, Op. Cit: 40. 94

qu manera influyen estos rasgos en la conformacin de la sociedad de consumo en la ciudad de La Paz? Qu resultados tiene extrema polarizacin social en la existencia de una clase que debera protagonizar una norma de consumo obrero, condicin de la sociedad de consumo en pases desarrollados?1 A estos interrogantes, se unen aspectos que tienen que ver con el incumplimiento de otras premisas de la instauracin de la sociedad de consumo como, por ejemplo, que la mayora de la poblacin satisface ms que sus necesidades elementales, y que est generalizado el disfrute de bienes de uso duradero.2 O, como indican Luis Enrique Alonso y Fernando Conde, se trate de una sociedad en la que han puesto al alcance masivo y regular un conjunto amplio de bienes industriales caracterizados principalmente por bienes de consumo duradero- que se convierten en elementos fundamentales del proceso de demanda privada.3

Es decir, que un volumen mayoritario de la sociedad no puede acceder a esos bienes y que, por ello, instrumentos de medicin del consumo de los hogares, tales como los standar package de las necesidades,4 no reflejen adecuadamente la realidad del consumo en situaciones de desigualdad extrema.

En sociedades como la boliviana, en las que no se ha establecido una pauta de consumo de masas (consumo de bienes duraderos),5 la insatisfaccin generalizada de las necesidades absolutas coexiste con el deseo socializado de la diferenciacin

Norma de consumo que subyace, siguiendo a Alonso y Conde, al modelo de consumo de masas, que es un modelo que trata de universalizar un patrn de consumo ideal que se constituye y se asigna a lo que habitualmente e ideolgicamente se consideran clases medias Historia del consumo en Espaa. Una aproximacin a sus orgenes y primer desarrollo: 194. 2 Jos Castillo, Consideraciones en torno a la sociedad consumo de masas. 3 L. E. Alonso y F. Conde, Historia del consumo en Espaa. Una aproximacin a sus orgenes y primer desarrollo: 95 4 El Standard package es concebido como: conjunto de bienes y servicios que constituyen la especie de patrimonio clsico del americano medio. Riesman, La foule solitaire, citado por Baudrillard, La sociedad de consumo. Sus mitos, sus estructuras: 94. 5 Me refiero a lo que Luis Enrique Alonso llama norma social de consumo obrero, aquella nueva estructura de consumo masivo basada en la adquisicin de los antiguos bienes de subsistencia (ahora) nica y exclusivamente en su forma mercanca (alimentacin, consumos corrientes en general) y en la propiedad individual de nuevas mercancas (automvil, electrodomsticos, consumos duraderos) que antes o no existan, o si existan, haba sido consumos suntuarios de las clases acomodadas... (pero) como es natural (estas mercancas) ahora estn debidamente abaratadas y normalizadas, por las grandes series. Los orgenes del consumo de masas: El significado de una transformacin histrica, en ESTUDIOS DE CONSUMO, N 6, Madrid, Instituto Nacional de Consumo, 1985:17. Citado por Alfonso Ort, La estrategia de la oferta en la sociedad neocapitalista de consumo: Gnesis y praxis de la investigacin motivacional de la demanda: 42. 95

simblica.1 Esa situacin tensional determina que sea necesario contar con una definicin de sociedad de consumo que la refleje; que parta de la premisa de que se trata de sociedades estructuralmente heterogneas con fuertes rezagos en su crecimiento que, al ser parte y resultado de la sociedad capitalista desarrollada de la que dependen, presentan por lo mismo una excesivamente desigual distribucin de un excedente relativamente escaso y de una penuria estructurales. Pero que, a pesar de esa situacin, no escapan a la lgica de la sociedad de consumo, que es la de provocar, mantener y reforzar la competencia y el privilegio social. Esa es la paradoja de la sociedad de consumo en sociedades capitalistas dependientes: en la que sin estar dadas las condiciones de bienestar necesarias, coexiste una cultura de consumo.2

Por

ello,

me

arriesgo

afirmar

que

son

sociedades

con

peculiares

comportamientos de consumo; en las que el grupo dominante que concentra la propiedad del excedente define las pautas y prcticas de consumo, siendo estos comportamientos dependientes a su vez de los modelos de consumo de los pases desarrollados y, por lo tanto, de la produccin capitalista central; una situacin agudizada por el proceso de globalizacin. En tanto que las clases dominadas (media y popular) que viven en situacin de penuria estructural, acudiran a una serie de estrategias no slo de sobrevivencia las ms estudiadas- sino tambin de consumo. Las estrategias de consumo se encontraran articuladas a la lgica del sector informal urbano, cuya produccin de bienes est dirigida a reproducir objetos que, en su mayora, son sucedneos de los bienes originales producidos en el capitalismo central. Este fenmeno sera el que permite a las clases media y popular adoptarcopiar pautas y prcticas aparentemente similares a las de la burguesa, que en el caso especfico de las clases sociales bolivianas con menor capital cultural y econmico se generan tambin desde un sistema de percepciones atravesado por cnones tnico-urbanos.

Por otra parte, la articulacin entre clase dominante y dominadas, se encuentra tanto en la participacin en los intersticios de mercado y de consumo que cada una de ellas se puede permitir sin poner en riesgo sus respectivas identidades, construidas

Del sujeto de deseos que se encuentra paradjicamente sometido a un estado de insatisfaccin o carencia simblica permanente en un mercado en constante y acelerada renovacin de productos/mercancas, marcas y valores simblicos. Alfonso Ort, Op. Cit: 40. 2 Como dice Zigmunt Bauman citando a Paul Ricoeur- la paradoja no puede ser resuelta porque dos proporciones resisten ser refutadas con la misma fuerza, con lo que slo se las puede aceptar y rechazar conjuntamente. La cultura como praxis: 23. 96

stas como resultado de los sistemas de percepciones culturales y de prcticas, ejercida en la sociedad de consumo; as como, en la relacin de dominacin simblica que ejercen los grupos que concentran la hegemona simblica. Porque no hay que olvidar que, como argumenta Baudrillard

la sociedad de consumo es aquella en la que ya no hay solamente objetos y productos que se desean adquirir, sino donde adems el propio consumo es consumido bajo forma de mito. Y que antes que una sociedad de produccin de bienes, es una sociedad de produccin de privilegios, porque existe una relacin necesaria, definible sociolgicamente, entre el privilegio y penuria. (...) Ambos estn estructuralmente ligados. 1

2.3 Capitalismo y sociedad de consumo

Histricamente, si bien se desarrolla plenamente apenas terminada la II Guerra Mundial, la sociedad de consumo tiene sus races en el siglo XIX, porque es producto del capitalismo de produccin y de las transformaciones que ste imprimi en la sociedad industrial europea, que cierra el ciclo del Antiguo Rgimen. Como escribe Jos Miguel Marinas, la sociedad de consumo Obedece a una larga y decisiva mutacin de la sociedad industrial. Comienza como consumo ostentatorio, como espectculo elitista al que las clases trabajadoras asisten, antes de la llamada pauta de consumo de masas consolidada, pese a sus antecedentes fordistas, tras la segunda guerra mundial-. Los procesos de produccin y reproduccin social, contina Marinas, rompen -con la industrializacin- los parmetros estructurales y culturales del Antiguo Rgimen. En l, cada cual vale por su linaje y su origen y las identidades se presentan como estticas, naturales. Cuando la industrializacin adviene, el espejo de la produccin invade toda la vida: uno es lo que produce y porque produce. La determinacin, desde el mercado, la conversin de todas las relaciones sociales en la forma-mercanca, supone que el valor de cambio es medidor para todo tipo de interaccin de cultura.2

Las grandes exposiciones universales son su primer escaparate, las ciudades su espacio natural.3 Y la produccin, todava limitada por la estrechez relativa de la

Baudrillard, La sociedad de consumo. Sus mitos, sus estructuras: 9 y 99. Jos-Miguel Marinas, La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo: 18. 3 Robert Bocock describe ese proceso estudiado por Simmel: Ciudades como Berln, Pars, Londres, Glasgow, Nueva York o Chicago extendieron su red de transportes y fundaron
2

97

demanda de objetos en esa primera fase del capitalismo -que Alfonso Ort denomina capitalismo de produccin-, se enfrenta a cclicas crisis de sobreproduccin que, como vimos, encuentran solucin en la reconversin del proceso motivacional de la demanda, caracterstica de la siguiente fase o capitalismo de consumo.1

Otra de las diferencias relativas al consumo, entre las dos fases del capitalismo -de produccin la primera, la segunda de consumo-, se halla tanto en el tipo de bienes producidos, como en el componente simblico que les es adjudicado. Dado que existen dos tipos de necesidades -absolutas o biolgicas y relativas o socioculturales-, los bienes pueden distinguirse a partir de ellas; as, a las necesidades absolutas corresponden los bienes elementales y a las relativas los bienes ociosos que, por lo menos inicialmente, monopolizan ese valor simblico al que me acabo de referir. Ort distingue entre los bienes ociosos a los de lujo reservados a la minora de los privilegiados y los ociosos masivos que responden en principio, a necesidades relativas (estimuladas por la dinmica del deseo), pero son fabricados y comercializados en masa.2 An los bienes elementales (los alimenticios, por ejemplo) pueden cubrirse de valor simblico, al ser presentados bajo una nueva envoltura: la de la marca. Porque, la tendencia central y progresiva del mercado es la de marcar simblicamente a todo producto/mercanca con una imagen de marca que lo asimile o reconvierte en un bien ocioso, adquirido (como es obvio) no slo porque satisface una necesidad (ms o menos bsica y/o objetiva), sino porque tambin responde a un deseo. 3

La consolidacin de la sociedad de consumo, por tanto, se sella en el momento en el que el consumo trasciende la subsistencia y la produccin capitalista incorpora sus valores en el inconsciente del consumidor. La produccin logra este propsito a travs de la creacin e interiorizacin de marcas comerciales por el consumidor, la expansin de los medios masivos de comunicacin y de los mecanismos de la publicidad; elementos que se constituyen en los instrumentos privilegiados para dotar

grandes almacenes en el centro urbano desde 1890 hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914. (...) En las ciudades aumentaron los comercios y todas las instalaciones relacionadas con el ocio, como teatros, salas de variedades, estadios deportivos y, ms tarde, cines, para satisfacer las necesidades sociales y psicolgicas de los habitantes de las ciudades y urbes recientemente aburguesadas . El consumo: 31. 1 Alfonso Ort, La estrategia de la oferta en la sociedad neocapitalista de consumo: Gnesis y praxis de la investigacin motivacional de la demanda: 45. 2 Alfonso Ort, Ibid. 3 A. Ort, Ibid. Por otra parte, J. M. Coetzee enfatiza que el deseo (que) es una pregunta cuya respuesta nadie sabe. En medio de ninguna parte, Barcelona, Mondadori, 2003, citado por Ignacio Echeverra, El Pas, Babelia, N 605: 7 98

al objeto/mercanca de una carga simblica articulada al deseo que oculta (jeroglfico a desentraar) la intencin de la produccin de construir sujetos consumidores con arreglo a su imagen y semejanza.

Cristina Santamarina advierte que las marcas comerciales tienen una capacidad legitimadora (que) supera a las prestaciones o caractersticas del producto mismo. Y que son, al mismo tiempo, capaces de apropiarse de atributos diferenciales frente al resto de las marcas. Ello, porque la produccin en serie, propia del capitalismo de consumo, torna casi imperceptible la diferencia entre objetos: la creciente estandarizacin de las formas productivas contina Santamarina- lleva a una diferenciacin mnima entre los productos dentro de franjas o segmentos del mercado de ofertas, lo que conduce bajo la lgica de desarrollo y competencia de la produccin- a la necesidad de reconocimiento de su identidad, reconocimiento sustentado ya no por el producto, sino por la denominacin particular, el nombre propio, la marca. De esta manera se concentran en las marcas los signos diferenciales, los otros valores que estn circulando en el mercado.
1

Un vehculo de la marca es la publicidad, que en tanto forma de articulacin compleja de mltiples reas y gneros del mercado ocupa, en nuestra cultura actual, el espacio modlico. Se ha erigido en forma de comunicacin dominante,2 que juega con la seduccin para dotar a sus mensajes de la necesaria eficacia simblica.

la relacin con la audiencia (...) no se basa ni en la informacin, ni en la imposicin aparente, sino en la seduccin del juego de la complicidad, del saberse conocedores de las reglas de los cdigos que se saben, se reconoce. (...) de modo que la eficacia simblica del mensaje no descansa tanto en la informacin veraz y objetiva sobre el producto o marca (...) sino en la adecuada construccin del anuncio que posibilita el juego de la complicidad, de la seduccin. 3

Cristina Santmarina, Las palabras del mercado: 154. Respecto al rol de la marca Andrea Semprini argumenta que El papel primordial de la marca es crear y difundir un universo de significacin en torno a un objeto social (ya sea producto, bien o servicio), la marca ha de ser por definicin una instancia semitica, una mquina productora de significados. (...) una forma de segmentar, y de dar sentido de forma ordenada, estructurada, voluntaria. El marketing de la marca: una aproximacin semitica: 47-49. 2 Cristina Santmarina, Op. Cit: 157. 3 Fernando Conde, Del producto a la marca: condiciones sociales de su produccin. Una aproximacin histrica: 61. 99

La publicidad1 utiliza como medio a la comunicacin de masa que, en la sociedad de consumo, ha permitido nuevas y renovadas maneras de ofrecer y presentar mercancas y que, an ms, organiza una forma de concebir la realidad, porque detrs de una manera de mirar opera una manera de pensar que es la que organiza y programa la mirada misma.2 Porque, como coincide Jos Miguel Marinas, es la cultura de consumo en la que la publicidad y la comunicacin no son un plus que viene despus de la produccin sino que la antecede y la acompaa. Y lo hace prefigurando, diseando tanto los productos que le conviene fabricar o simular, como a los propios consumidores da tal o cual oferta en procesos, que, como ella misma, an no existen3

La presencia y conjugacin de mercancas, marcas, publicidad y comunicacin modifica y dinamiza, desde la produccin, a la sociedad de consumo, otorgndo a la etapa histrica en la que se consolida un carcter inconfundible, primero en los pases centrales y despus en los perifricos -usando conceptos desarrollados por Andr Gunder Frank-. Como por otra parte dira Baudrillard,

En el momento en que se convierten por s (los medios de informacin masivos) en objeto de consumo privilegiados, en el momento en que el mensaje publicitario es absorbido con delectacin y de un modo prioritario, se entra en un tipo de organizacin socioeconmica diferente de la que ha prevalecido hasta mediados del siglo XX.4

3. La cultura de consumo

Zygmunt Bauman, en su libro La cultura como praxis reeditado en 2002, postula que la idea de cultura lleva incorporada una ambivalencia constitutiva, porque intenta reflejar una condicin histrica, conjugando elementos de cambio y de orden. Explica:

La cultura se refiere tanto a la invencin como a la preservacin, a la discontinuidad como a la continuidad, a la novedad como a la tradicin, a la

Galbraith se refiere a la publicidad como enlace entre produccin y necesidades o, mejor, entre produccin y deseos, pues da vida a unas necesidades que antes no existan (al) elaborar una demanda para (un) producto La sociedad opulenta: 172. 2 Cristina Santamarina, Op. Cit: 162. 3 Jos Miguel Marinas, La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo: 18. 4 J. Baudrillard, La sociedad de consumo. Sus mitos, sus estructuras: 9. 100

rutina como a la ruptura de modelos, al seguimiento de las normas como a su superacin, a lo nico como a lo corriente, al cambio como a la monotona de la reproduccin, a lo inesperado como a lo predecible. La ambivalencia nuclear del concepto cultura refleja la ambivalencia de la idea de orden construido, la piedra angular de la existencia moderna 1

Ambivalencia que se ha reflejado en la manera de abordar el estudio de la cultura, que ha generado dos posiciones ms bien antagnicas. La primera, alineada a la idea de sistema, de orden, entiende que la cultura est construida por una serie de partes que, debidamente articuladas, marcan lmites claros con otros sistemas culturales; y que a partir de la socializacin de sus miembros, asegura identidades que son el soporte por el que transcurre una sociedad. Talcott Parsons es citado por Bauman como responsable de esa postura.

Claude Lvy-Strauss es el responsable del quiebre de las ideas lideradas por Parsons, al postular entre otras la de la porosidad de las fronteras culturales, as como el posible conglomerado de las mismas.2 Lvi-Strauss dice Bauman- describi la cultura como una estructura de elecciones, una matriz de permutaciones posibles, finitas en nmero, pero prcticamente incontables.3 Segn Bauman, de esa influencia resulta la que es la concepcin actual de cultura que est relacionada tanto con el azar como con el orden, pero no entendida como ambivalencia en un sistema, sino como una matriz. En sus palabras:

Resumiendo, tal como se tiende a entenderla actualmente, la cultura resulta ser un agente del desorden tanto como un instrumento del orden, un elemento sometido a los rigores del envejecimiento y de la obsolescencia, o como un ente atemporal. La obra de la cultura no consiste tanto en la propia perpetuacin como en asegurar las condiciones de nuevas experimentaciones y cambios. O ms bien, la cultura se perpeta en la medida en que se mantiene viable y poderosa, no el modelo, sino la necesidad de modificarlo, de

Z. Bauman, La cultura como praxis: 22. Ronald Inglehart, en su estudio sobre El cambio cultural en las sociedades industriales avanzadas, introduce la idea de variedad cultural al definir cultura como un sistema de actitudes, valores y conocimientos ampliamente compartidos en el seno de una sociedad transmitidos de generacin en generacin. Mientras que la naturaleza humana es biolgicamente innata y universal, la cultura se aprende y puede variar de una sociedad a otra:5. 3 Z. Bauman, Op. Cit: 46.
2

101

alterarlo y reemplazarlo por otro. As pues, la paradoja de la cultura se puede reformular como sigue: todo aquello que sirve para la preservacin de un modelo socava al mismo tiempo su afianzamiento1

De Claude Lvy-Strauss rescato que la cultura es un conjunto de sistemas simblicos.2. En tanto que de Parsons me atrevo a recordar los siguientes elementos, tan bien resumidos por el Geertz: Sistema de smbolos creados por el hombre, compartidos, convencionales, y, por cierto, aprendidos, suministran a los seres un marco significativo dentro del cual pueden orientarse en sus relaciones recprocas, en su relacin con el mundo que los rodea y en relacin consigo mismos.3 Otra visin de cultura es la que la define como un sistema compuesto de creencias, valores, costumbres, conductas y artefactos compartidos que los miembros de una sociedad usan en interaccin entre ellos mismos y su mundo, y que son transmitidos de generacin en generacin a travs del aprendizaje.4

Una cultura es, as mismo, un esquema histricamente transmitido de significaciones representadas en smbolos, un sistema de concepciones heredadas y expresadas en formas simblicas, por medio de los cuales los hombres, comunican, perpetan y desarrollan su conocimiento y sus actitudes frente a la vida.5 Pero sin olvidar la propuesta de mutaciones, de la iteracin de Jacques Derrida, que Bauman menciona como la novedad engranada en cada acto de repeticin.6

Veamos cmo los elementos y las caractersticas de la cultura operan en el campo concreto del consumo. Como sabemos, el consumo excede el mbito de la compra de la utilidad y la produccin-, para entrar en el del deseo de lo simblico-, atravesando las diversas esferas de la vida de los individuos. Para Marinas, la cultura del consumo es, por tanto, la nueva estructuracin de todas las relaciones macro y micro sociales que recorremos (...), una gran variedad de experiencias nuevas: desde el circular por espacios nuevos de oferta y de compra (...) hasta los modos de nombrar

Z. Bauman, Op. Cit: 33. C. Lvy-Strauss, Introduccin a la obra de Marcel Mauss: 20. Para Lvy-Strauss, esos sistemas simblicos tienen situados en primer trmino el lenguaje, las reglas matrimoniales, las relaciones econmicas, la ciencia y la religin. Ibid. 3 T. Parsons, El sistema social. Parfrasis de Clifford Geertz, La interpretacin de las culturas: 214. 4 Plog y Bates, Cultural Anthpology, en Giner et al, Diccionario de sociologa: 170 5 Clifford Geertz, La interpretacin de las culturas: 88 6 Z. Bauman, La cultura como praxis: 47.
2

102

y representarnos el universo de consumo.1 Sirve para actuar y transita toda una serie de productos que marcan identidades, etapas vitales y formas de vida.
2

Este autor,

siguiendo a Mauss, Simmel y Veblen, afirma que el consumo es el mediador de la cultura: es mucho ms que la compra, rene saberes y etnomtodos de la vida cotidiana, sistemas de representacin y formas de construccin del sujeto. Por ello, propone su estudio en tres niveles, contenidos de alguna manera en las definiciones antes presentadas, es decir, el saber hacer, las representaciones, la identificacin. El primer nivel, relativo a las pautas de comportamiento; las representaciones, como eje de sus construcciones conceptuales y metafricas; y, la identificacin como plano de las nuevas formas de socializacin e identificacin (que) supone el repertorio de los modos de troquelado de los (...) sujetos sociales, aquel que Simmel, en La filosofa del dinero, nombra como cultura objetiva que se incorpora a las nuevas subjetividades, concluye Marinas.3

3.1 La cultura de consumo como marco de interaccin

El saber hacer, siguiendo a Marinas, comprende pautas, cdigos implcitos y categoras de clasificacin del consumo; incluyendo tambin los procedimientos o etnomtodos necesarios para construir las pautas de consumo.

Pautas, normas, etnomtodos y categoras de consumo

Como parte de la cultura de consumo, las pautas son entendidas como conductas colectivas, como hbitos de la vida cotidiana; pero al mismo tiempo como habilidades y formas de ser, ver, sentir y hacer que se reproducen automticamente, que determinan ciertamente la ndole que adopta la vida de los individuos, en ese sentido globalizador -de hecho social total- con el que se concibe el consumo. Por esa razn: las pautas de la sociedad de consumo afectan a las formas en su conjunto, marcan el estatus y el rango, las identidades de clase, edad, gnero y tambin su metamorfosis, migraciones y mestizajes.4 Esas pautas son el resultado de procesos concretos, histricos y, por lo tanto, peculiares. Hbitos de una regularidad relativa, que se convierten en la urdimbre de modelos de consumo y, por ello, de sujetos.

Jos-Miguel Marinas, La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo: 24. ngel de Lucas dice que se trata de un Proceso de transformacin de los objetos de consumo en objetos de deseo socializado. Notas del Curso de Praxis de la Sociologa de Consumo, 2001. 3 Jos-Miguel Marinas, Op. Cit: 24. 4 Jos-Miguel Marinas, La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo: 1718.
2

103

Regularidad o sistematicidad que Pierre Bourdieu enlaza, en La distincin. Criterios y bases sociales del gusto de 1998, como veremos con ms detalle en el siguiente captulo- con la propiedad de bienes y prcticas.1

En el marco del campo del consumo, la sistematizacin y automatizacin de las pautas, la regularidad relativa que alcanzan en trminos colectivos, las convierten en el cimiento de, entre otros, ese sistema de prcticas que, en caso de alcanzar hegemona (Gramsci), se impone como modelo de consumo y de identidad2, aspectos en los que nos detendremos ms adelante. Una sistematicidad de hbitos que Bourdieu relaciona con las propiedades -se trate de bienes que poseen o no los individuos en la sociedad de consumo-, y/o con el conjunto de conocimientos que se ejercen en el proceso de prcticas de consumo de dichos bienes, temas que forman parte del desarrollo del siguiente captulo. Tal sistematicidad, segn el pensador francs, existe en el conjunto de propiedades, en el doble sentido del trmino, de que se rodean los individuos o los grupos casas, muebles, cuadros, libros, automviles, licores, cigarrillos, perfumes, vestidos- y en las prcticas en las que se manifiestan su distincin deportes, juegos, distracciones culturales.3

Las categoras o valores, por otra parte, son desarrollados por los sujetos de consumo para clasificar diversos elementos, sean propiedades y/o prcticas-.4 Se dividen, a su vez, en estereotipos y estigmas. Los primeros consisten en categoras preestablecidas, fijas, estticas y, por lo tanto, resistentes a modificaciones; en tanto que los estigmas son atribuciones de aspectos generalmente desfavorables.

Como escribe Erving Goffman en Estigma. La identidad deteriorada, los estigmas se hallan estrechamente ligados a los estereotipos y a los atributos asignados a personas y a bienes. Son, en realidad, la forma de relacionamiento entre atributos y estereotipos, dado que los estigmas tienden al descrdito de ciertos atributos a los que se considera como abominables en contextos y espacios de tiempo

Segn Bourdieu dicha sistematicidad es resultado del habitus, que es lo que hace que el conjunto de las prcticas de un agente (o del conjunto de agentes que son producto de condiciones semejantes) sean a la vez sistemticas, porque son producto de la aplicacin de idnticos esquemas (o mutuamente convertibles), y sistemticamente distintas a las prcticas constitutivas de otro estilo de vida. Habitus que procura, adems, la capacidad de diferenciar signos distintivos, juicios sobre las prcticas de otros y las propias. La distincin. Criterios y bases sociales del gusto: 170. 2 Jos Miguel Marinas: Op. Cit: 18-19 3 P. Bourdieu, La distincin. Criterios y bases sociales del gusto: 172. 4 Pienso que puede considerarse el gusto -en el sentido de Bourdieu -una de las posibles categoras, como tambin veremos en el captulo siguiente. 104

concretos; en el caso de los individuos con resultados de disonancias entre su identidad social virtual y la real. Segn Goffman

Un estigma es, pues, realmente, una clase especial de relacin entre atributo y estereotipo. Es un atributo profundamente desacreditador (...) que estigmatiza a un tipo de poseedor (y que) puede confirmar la normalidad de otro y, por consiguiente, no es ni honroso ni ignominioso en s mismo. Produce en los dems, a modo de efecto, un descrdito amplio (...) Esto constituye una discrepancia especialmente entre la identidad social virtual y la real. () no todos los atributos indeseables son tema de discusin, sino nicamente aquellos que son incongruentes con nuestro estereotipo acerca de cmo debe ser una determinada especie de individuo.1

En cuanto a los etnomtodos, Jos Miguel Marinas explica que se trata de procedimientos que los individuos adoptan para construir las pautas de consumo, filtros que orientan respuestas a las interrogantes del cundo, el cmo y el con quin del consumo: situaciones y (...) formas de nombrar.2

3.2 El sistema de las representaciones

Siguiendo la propuesta de Emile Durkheim (1858-1917) desarrollada en Las formas elementales de la vida religiosa, obra escrita en 1912, las representaciones sociales estn conformadas por un conjunto de elementos que discurren desde lo simblico hasta lo vital; es decir, desde las construcciones culturales hasta los resultados del mundo experencial de los individuos. Estn presentes en todas las sociedades porque, en palabra del autor, no existe sociedad en la que por muy rudimentaria que sea su organizacin, que no tenga todo un sistema de representaciones colectivas.3 Las representaciones estaran Constituidas por imgenes, signos, smbolos y, tambin, por los mitos, () son la combinacin de ideas y sentimientos, de experiencias y conocimientos que una sociedad genera a lo largo de su historia.4

Erving Goffman. Estigma. La identidad deteriorada: 12 -13. Jos-Miguel Marinas, La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo: 39. 3 E. Durkheim, Las formas elementales de la vida religiosa: 225. 4 En La sociologa del conocimiento y de la ciencia, Jos Mara Gonzlez Garca recuerda la preeminencia que tiene en el pensamiento de Durkheim lo colectivo sobre lo individual: Durkheim insistir una y otra vez en la supremaca intelectual y moral de la sociedad sobre el individuo, en el peso de la conciencia colectiva sobre la conciencia individual, en la realidad sui
2

105

Por la presin que ejercen sobre los miembros de un grupo, dichas representaciones son fuente de accin, al mismo tiempo que otorgan a sta un sustrato de seguridad colectiva.1 En este sentido, Durkheim argumentara, como resume Jos Mara Gonzlez Garca, que: La fuerza y eficacia de las representaciones colectivas consiste precisamente en mover a los individuos a la accin, en ejercer una presin social sobre el individuo a travs de vas mentales, en proporcionar a ste la fuerza necesaria para abordar el mundo con confianza y con el sentimiento de la energa acrecida, ya que no depende slo de s mismo, sino que cuenta con un apoyo en la colectividad. Esta fuerza no es enteramente externa, sino que penetra en la propia conciencia del individuo, se organiza en su interior llegando a ser parte integrante de nuestro propio ser, y, por ello, nos eleva y engrandece.2 Las representaciones son el resultado de acciones colectiva acumuladas a lo largo de perodos de tiempo ms o menos extensos desarrollada en espacios concretos y delimitados. Durkheim escribe que son el producto de una inmensa cooperacin extendida no slo en el tiempo, sino tambin en el espacio; una multitud de espritus han asociado, mezclado, combinado sus ideas y sentimientos para elaborarlas; amplias series de generaciones han combinado en ellas su experiencia y saber. Se concentran en ellas algo as como un capital intelectual muy particular, infinitamente ms rico y complejo que el individual.3 En la cultura del consumo, las representaciones estn asociadas, aunque no slo, con lo icnico; es decir, con las imgenes, signos y smbolos de las mercancas y sobre todo de las marcas; por esa razn es que resultan tan ilustrativas las palabras de Jos Miguel Marinas cuando afirma que Quien se apropia de un bien, de un producto con marca, entra en un espacio social de representacin y de valor insospechado.4 De tal manera, la realidad parece perder su esencia de la que se apropia su representacin; ya que como argumenta Cristina Santamarina: La representacin en la lgica de la cultura del mercado- no es lo que se parece a la realidad, es la realidad la que parece a la representacin.5 En el mismo sentido, y a

generis que posee la sociedad, con sus caracteres propios y superiores a los del individuo. Emilio Lamo de Espinosa, et. al., La sociologa del conocimiento y la ciencia: 206. 1 Durkheim explica las representaciones es un sistema de ideas () cuyo propsito es expresar el mundo; y que, como en el caso de la religin, arrastra al individuo a la accin. Op. Cit: 392-398. 2 J. M. Gonzlez Garca, Op. Cit: 209. 3 E. Durkheim, Las formas elementales de la vida religiosa: 14. 4 Jos-Miguel Marinas, La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo: 18. 5 C. Santamarina, Las palabras del mercado: 161. 106

partir de la afirmacin de Durkheim acerca de que las representaciones pueden hacer del objeto ms vulgar un ser sagrado y poderoso citadas de Las formas elementales de la vida religiosa-, Jos Mara Gonzlez Garca argumenta que si las representaciones pudieran ser apreciadas objetivamente parecera que cobran la forma de alucinaciones. Explica Gonzlez Garca que ello se debera tanto a la falta de correspondencia con la realidad, como porque otorgan falsas propiedades a objetos que no las poseen.1 Manuel Martn Serrano seala, por otra parte, que las representaciones contienen un elemento tensional, porque son el resultado de conflictos subjetivos y objetivos, individuales y colectivos, que se suscitan entre las necesidades y los valores, entre los deseos y las limitaciones.2 El conjunto de representaciones o la manera cmo stas se ordenan en contextos concretos es denominado por Bronislaw Baczko entre otros autores- como imaginario social. Baczko coincide con Durkheim en la definicin de las caractersticas de las representaciones; es decir, en la idea de que las representaciones se constituyen en una realidad propia, con efectos de diversa ndole sobre la sociedad o, mejor, sobre los comportamientos colectivos. Por su parte Cornelius Castoridis se refiere al imaginario social como la manera en que las sociedades organizan las representaciones, que alcanzan una entidad con efectos no slo en las acciones sociales sino tambin en las de carcter poltico. Seala que se trata de: una forma determinada de ordenamiento de un conjunto de representaciones que las sociedades se dan a s mismas, las cuales tienen una realidad especfica que reside en su propia existencia, en su impacto variable sobre las mentalidades y los comportamientos colectivos, en las funciones mltiples que ejercen en la vida social, y en su capacidad de influir sobre la toma de decisiones polticas.3

En otro sentido, Cornelius Castoriadis propone que el imaginario social Es una creacin incesante y esencialmente indeterminada (social-histrico y psquico) de figuras/formas/imgenes, a partir de las cuales solamente puede tratarse de alguna cosa. Lo que llamamos realidad y racionalidad son obras de ello. En todo caso el imaginario social es concebido no como un reflejo sino el reflejo mismo; en tanto que el otro, el individuo es el espejo y por eso mismo su resultado. Las palabras de este

J. M. Gonzlez Garca, Op. Cit: 206. M. Martn Serrano, La mediacin social: 112. 3 C. Catoriadis, Les imaginaires sociaux. Mmoires et espoir collectifs, Paris, Payot, 1984: 8. Citado por Mnica Quijada et. al., Homogeneidad y nacin. Con un estudio de caso: Argentina, Siglos XIX y XX: 8.
2

107

autor sobre el carcter no especular del imaginario: Lo imaginario no es a partir de la imagen en el espejo o en la mirada del otro. Ms bien el espejo mismo y su posibilidad, y el otro como espejo, son obras de lo imaginario.1

Las representaciones, por otra parte, recurren para su funcionamiento a lo que el autor de El suicidio llama intermediarios materiales: acciones y reacciones que al establecerse de manera homognea no solamente se convierten en signos expresivos de dichas acciones y reacciones sino en sus smbolos, asegurando en un crculo virtuoso- la generacin y pervivencia de las representaciones. Escribe Durkheim que las representaciones colectivas

Suponen () que las conciencias acten y reaccionen entre s; son una resultante de tales acciones y reacciones que, en s mismas, no son posibles a no ser gracias a intermediarios materiales. Estos no se limitan, pues, a ser exponentes del estado mental con el que estn asociados, sino que contribuyen a formarlo. Los espritus particulares no pueden ponerse en contacto y comunicarse ms que con la condicin de que salgan de s mismos; pero no pueden exteriorizarse ms que en forma de movimientos. Es la homogeneidad de tales movimientos la que da al grupo el sentimiento de s mismo y es, por lo tanto, sta la que lo hace nacer. Una vez establecida la homogeneidad, una vez que esos movimientos han adoptado una forma y un estereotipo, sirven para simbolizar las representaciones correspondientes. Pero tan slo las simbolizan por el hecho de que han contribuido a su formacin.2

Imgenes, signos y smbolos como intermediarios materiales de la cultura

Las imgenes, como uno de esos intermediarios materiales, operan como conectores entre lo percibido y lo representado, entre los sujetos, entre lo real y lo imaginario y por ello legitiman los valores y normas de una cultura. As las entiende Cristina Santamarina, desde el ngulo de la produccin de imgenes por la publicidad. Estamos rodeados dice de imgenes cuya entidad consiste en hablarnos del mundo con la mayor verosimilitud: es imposible no creerlas. La imagen publicitaria constituye el grado mximo de comunicacin premeditada que nos ofrece la realidad. Ella nos aporta imgenes y palabras con las cuales poder relacionarnos con lo real y con lo

1 2

C. Catoriadis, La institucin imaginaria de la sociedad: 9. E. Durkheim, Las formas elementales de la vida religiosa: 116. 108

imaginario. La cultura, entonces, trabada como una inmensa semiosis perceptiva, no ofrece lo real, sino la ilusin de lo real. Lejos de ser lo transparente revelador de las verdades, lo representado es la legitimacin ltima del profundo tejido de la cultura. Aquello que se presenta como capaz de ser visto por s mismo no es ms que el encuentro de los dos planos de interconexin con la realidad: lo percibido y lo representado desde la perspectiva del mercado.1

Junto a las imgenes, los signos se forman cuando por convencin previa cualquier seal est instituida por un cdigo como significante de un significado, como seala Humberto Ecco.2 Por otra parte, segn Alfonso Ort los smbolos vienen a ser el elemento mediador privilegiado que pone en comunicacin y articula el nivel social de la configuracin de la imagen del producto/mercanca con el nivel personal.3 Nuevamente recurro a Durkheim, para recordar que los smbolos forman parte del sistema de representaciones. Hay, pues, dice este autor que prevenirse ante la eventualidad de considerar (los) smbolos como simples artificios, especies de etiquetas que apareceran con el cometido de sobreponerse a unas representaciones ya elaboradas en su conjunto, para s hacerlas ms manejables: constituyen una parte integrante de stas ltimas.4

Signos y smbolos posibilitan la eficacia simblica de un objeto que, como explica Alfonso Ort conjugando dimensiones culturales y psicoanalticas, slo se produce cuando el signo se eleva y se convierte en smbolo por su capacidad de evocar una experiencia vital y los sentimientos a ella asociados (...); o bien cuando la significacin simblica se estructura emocionalmente por su ligazn o embrague con deseos conscientes e inconscientes, a su vez suscitados por satisfacciones o carencias pulsionales de mayor o menor profundidad e intensidad.5

Relacionando mito y consumo, Jean Baudrillard escribe que Las conductas de consumo, aparentemente centradas, orientadas sobre el objeto y el disfrute, responden en realidad a otras finalidades completamente distintas: la de expresin

C. Santamarina, Las palabras del mercado: 161. Umberto Ecco, Signo, Barcelona, Editorial Labor,1976: 168. Citado por Ort, La estrategia de la oferta en la sociedad neocapitalista de consumo: Gnesis y praxis de la investigacin motivacional de la demanda: 81. 3 Alfonso Ort, La estrategia de la oferta en la sociedad neocapitalista de consumo: Gnesis y praxis de la investigacin motivacional de la demanda: 50. 4 E. Durkheim, Op. Cit: 217. 5 Alfonso Ort, Op. Cit: 77. 109

metafrica o separada del deseo, y la de produccin, a travs de los signos diferenciales, de un cdigo social de valores. Es sta la importancia de los signos en la cultura del consumo: la de servir de intermediarios materiales, de comunicadores y distribuidores de valores en sociedades concretas. Porque La circulacin, la compra, la venta, la apropiacin de bienes y de objetos/signo diferenciados constituyen hoy nuestro lenguaje, nuestro cdigo, aquel mediante el cual toda la sociedad comunica y se habla. Tal es la estructura del consumo, contina Baudrillard- frente a cuya lengua las necesidades y los goces individuales no son ms que efectos de palabra. 1

Continuando con la propuesta de Jos Miguel Marinas sobre el saber hacer en el estudio de la cultura de consumo, veremos ahora el mito como otro componente del mundo de las representaciones. Analizado por Roland Barthes en Mitologas, el mito es propuesto como un sistema de comunicacin, un mensaje. Sin embargo, a diferencia del signo no se puede tratar de un objeto, ni siquiera de un concepto o una idea; es ms bien un modo de significacin de una forma que debe quedar circunscrito a una realidad histrica, para reinvestir en ella (en la forma) la sociedad.2

Los mitos, dice Barthes, se caracterizan porque: no se definen por el objeto de su mensaje, sino por la forma en que se lo profiere; no son eternos, sino que tienen una ndole restringida a la sociedad concreta que regula la vida y la muerte del lenguaje mtico; pueden ser investidos a cualquier objeto; y, finalmente, no slo existen mitos orales, sino que pueden estar contenidos en diversos soportes, desde la fotografa, la publicidad o los espectculos.3 Como ya vimos en este mismo captulo,4 el mito fundacional de la sociedad de consumo es la felicidad basada en la abundancia. Abundancia y consumo que, en palabras de Baudrillard ambos son vividos al mismo tiempo como mito (de asuncin de la felicidad, ms all de la Historia y de la moral), y soportados como un proceso objetivo de adaptacin a un nuevo tipo de conductas colectivas.5 En realidad, abundancia y consumo, como mitos de las conductas colectivas, no son exclusivas de la modernidad sino que, como Marcel Mauss estableci, son mitos desde las sociedades primitivas, en las que el intercambio de dones es mitolgico, dado que el

1 2

J. Baudrilllard, La sociedad de consumo. Sus mitos, sus estructuras: 115 y 117. Barthes, Mitologas: 199. 3 Barthes, Ibid: 200. 4 Cfr.:18. 5 J. Baudrilllard, Op. Cit: 121. 110

mercado est impregnado de ritos y mitos, conservando un carcter ceremonial, obligatorio y eficaz, lleno de ritos y derechos.1

Sobre los mitos Manuel Vzquez Montalbn, utilizando al profesor Julio Matasanz protagonista de su novela Erec y Enide, dice: El mito es una necesidad referencial que no precisa racionalizacin: es lenguaje, como es lenguaje la toponimia o la onomstica. Por eso nuestra poca ha creado mitos laicos con el soporte de la semntica audiovisual, preferentemente el cine y la cancin, porque los hroes audiovisuales o del rock slo son explicables desde la necesidad mtica del receptor. El mito creado por la literatura, las artes o los medios de comunicacin es sobre todo un sistema de seales ensimismado que el receptor termina por cocrear, no mediante la interpretacin, sino mediante la utilizacin sentimental, emocional o incluso ideolgica. Si hoy decimos Humphrey Bogart o Julien Sorel, no es preciso decir muchas cosa ms.2 E igualmente ciertas son las palabras de Claude Lvi-Strauss cuando escribe que los mitos del grupo no se discuten, se los transforma creyendo reproducirlos.3

M. Mauss, Ensayo sobre los dones. Razn y forma del cambio en sociedades primitivas: 253. 2 Vquez Montalbn, Erec y Enide: 183-184. 3 C. Lvi-Strauss, Mythologiques IV, Paris, 1971, pg. 585. Citado por Thrse Bouysse Cassagne, La identidad aymara (Siglo XV, Siglo XVI): 16. 111

112

III.

CONSTRUCCION SOCIAL DE LA IDENTIDAD Y CULTURA DE CONSUMO

Un sistema que incluye sujetos es un sistema reflexivo. El sujeto es un espejo en el corazn del sistema, que lo refleja con sus visiones, que lo refracta con sus manejos. Jess Ibez, Nuevos avances en Investigacin social

1. Los referentes de la identidad desde el consumo

Frente a la interrogante acerca de cules son los elementos que estn en la base de la identidad en el espacio del consumo o, planteada la pregunta de otra manera, qu componentes intervienen en el proceso de construccin de la identidad colectiva en ese espacio de la vida social; en este captulo me planteo indagar en el proceso general de valoracin social, que encuentra su base en la diferenciacin social. En general, los estudios sobre este tema establecen que la diferenciacin social se genera de forma gradual y que sus primeros desarrollos se hallan en los procesos de divisin sexual y social del trabajo.

1. 1 Gnesis de la diferenciacin y la valoracin sociales

Desde mediados del siglo XIX y desde distintas perspectivas, los cientistas sociales europeos empezaron a ocuparse de la divisin del trabajo, fenmeno cada vez ms visible en una sociedad que deviene capitalista, crecientemente diferenciada y compleja. Emilio Lamo de Espinosa la describe como una sociedad que era desconocida a sus propios componentes, cada vez ms compleja y, por lo tanto, cada vez ms extraa.1 Dos estudios medulares sobre la divisin del trabajo fueron escritos coincidentemente en 1884; me refiero a La divisin social del trabajo y a El origen de la familia, la propiedad privada y el estado. En el primero, Emile Durkheim (1858-1917)

Ese extraamiento social, argumenta Lamo de Espinosa, plante la necesidad de desarrollar una disciplina la sociologa- que explicara a los hombres una sociedad que no entienden: la sociedad europea, cada vez ms interdependiente, deviene ms y ms social, se genera conciencia de su variabilidad, de su extraeza. La sociedad europea deviene Gesselschaft y, por lo mismo, ajena. Y una ciencia nueva surge para cubrir esa laguna. La sociedad reflexiva. Sujeto y objeto del conocimiento sociolgico: 27 y 30. 113

capta el trnsito de la solidaridad mecnica, basada en la semejanza y la fuerza de la conciencia colectiva, a la solidaridad orgnica, basada en la divisin del trabajo, la especializacin y el intercambio.1 En la segunda obra, Friedrich Engels (1820-1895) seala que la barbarie inferior es el estadio en el que surge la divisin del trabajo por sexo que, junto con la divisin social del trabajo que veremos ms adelante, es el punto de partida de la diferenciacin social. 2 Engels escribe al respecto:

La divisin del trabajo por sexo, es en absoluto espontnea; slo existe de sexo a sexo. El hombre va a la guerra, se dedica a la pesca y pone los avos necesarios para ello, as como la primera materia de la alimentacin. La mujer cuida de la casa, de los alimentos y de los vestidos; guisa, hila y cose. Cada uno de los dos es el amo en sus dominios: el hombre en la selva, la mujer en la casa. Cada uno es propietario de los instrumentos que elabora y usa: el hombre de sus armas, de sus pertrechos de caza y pesca; la mujer de sus trebejos caseros. El domicilio es comn de varios y a menudo de muchas familias.3

Aunque en otra lnea de reflexiones tericas Thorstein Veblen (1885-1929), en La teora de la clase ociosa publicada en 1899, coincide en que en la barbarie inferior empieza progresivamente a distinguirse formas primitivas de divisin social. Dice Veblen: Hay una diferenciacin de funciones y una distincin de clases basada en ella; aadiendo que la diferenciacin de funciones se sustenta en la divisin por sexo y que dicha diferenciacin genera un elemento carente de espontaneidad, un elemento dirase propiamente social, que es el de la valoracin. Explica que los grupos salvajes primitivos se organizan pues en estructuras sociales relativamente simples, porque cuando existe la distincin de tareas o clases, es poco complicada y escasamente rigurosa.4 Al respecto escribe: Las tribus que se encuentran en este nivel econmico han llevado la diferenciacin econmica a un punto en que se hace

Lamo de Espinosa, Op. Cit: 28. Marx y Engels escriben, en 1848, El manifiesto del Partido Comunista que, desde un discurso ms poltico que acadmico, describe la divisin de las clases sociales en el capitalismo europeo. Vase de los mismos autores La ideologa alemana (1975). 3 Friedrich Engels. Origen de la familia, la propiedad y el estado: 199. 4 Veblen, al igual que Engels, hace un periodizacin histrica para estudiar esta evolucin. Parte de los grupos salvajes primitivos, continuando con el perodo de la barbarie, en la que identifica tres fases: la inferior que corresponde a las tribus nmadas cazadoras; la segunda etapa de la barbarie sera coincidente con la aparicin de la esclavitud; en tanto que cuando habla de la barbarie en su estadio superior lo har refirindose a Europa o Japn feudales.
2

114

una distincin marcada entre las ocupaciones de los hombres y las de las mujeres y esta distincin tiene carcter valorativo.1

El nmero de individuos de componen las comunidades mencionadas no es alto y sus reducidas pertenencias son compartidas en propiedad colectiva. Pero no es la inexistencia de propiedad privada lo nico que llama la atencin de Veblen, sino la ndole pacfica de estos grupos primitivos. Lo que s es de notar escribe- es que esta clase de comunidades parece incluir los grupos ms pacficos de hombres primitivos (...) El rasgo comn ms notable de los miembros de tales comunidades es una cierta eficacia amable cuando se enfrentan con la fuerza o con el fraude. A qu se debe el inters de Veblen en el carcter pacfico de estas tribus? A que la condicin de agresividad que caracteriza el trnsito del salvajismo primitivo a la barbarie inferior o, lo que l denomina, el cambio de hbitos de vida pacficos a costumbres belicosas,2 si bien es inicialmente necesaria para enfrentarse a la naturaleza y a otros grupos brbaros en acciones guerreras, se constituye en un factor que, combinado con otros, intervendr potentemente en la aparicin de la valoracin social.

Podemos advertir que estamos ante la caracterizacin vebleniana de dos nociones sobre las que resulta indispensable profundizar. Por un lado, la divisin social del trabajo por sexo y, por otro, el carcter valorativo. Veamos el primero de ellos. Desde la ptica de Veblen, la divisin social por sexo en la realizacin de ciertas funciones, supone que las mujeres son las responsables de aquellas faenas domsticas que siglos despus devendrn en actividades industriales propiamente dichas; en tanto que los hombres empiezan a quedar desligados de las mismas y empiezan a concentrarse en tareas menos vulgares. Es decir, que Veblen identifica as otro elemento constitutivo de la diferenciacin social: no solamente le interesa la adjudicacin de ciertas tareas por sexo, sino que relaciona dicha adjudicacin diferenciada, por un lado, con la produccin de bienes y, por otro, con el monopolio de ciertas funciones no productivas, tareas que reciben un distinto reconocimiento o valoracin social: negativo si se trata de trabajos productivos y positivo si se hallan alejados de la manufactura.

En casi todas las tribus las mujeres estn adscritas, por una costumbre prescriptiva, a aquellos trabajos de los que surgen, en el estadio siguiente, las

1
2

T. Veblen, Teora de la clase ociosa: 13 Ibid: 16. 115

ocupaciones industriales propiamente dichas. Los hombres estn exentos de esas tareas vulgares y se reservan para la guerra, la caza, los deportes y las prcticas devotas.1

Para Engels, en cambio, la evolucin de la divisin del trabajo por sexo deriva en una revolucin en la familia, en un cambio en la importancia de hombres y mujeres en el interior de aqulla, en una modificacin en la distribucin de poder, en un factor de dominacin de gnero sustentada en el poder econmico. Los medios para la manutencin de la familia y aquellos necesarios para producirlos aparecen como resultado nico del esfuerzo del hombre y no de la mujer; y, por lo tanto, todos los bienes (ganado, aperos, etc.), todo el beneficio de la primitiva produccin agropecuaria del estadio brbaro se convierten en propiedad de los varones. Es la aparicin de la propiedad privada la que marcar la gnesis de la escisin en clases sociales y, as mismo, determinar en el interior de la familia el sustrato de la dominacin masculina.

El guerrero, el cazador salvaje, habase contentado con ocupar en la casa un segundo lugar, despus de la mujer; el pastor ms dulce, engrindose con su riqueza, se puso en el primer lugar y releg al segundo a la mujer.2 La misma causa que haba asegurado a la mujer su anterior autoridad (su empleo exclusivo en labores domsticas), contina Engels- aseguraba ahora la preponderancia del hombre: el trabajo domstico de la mujer desapareca desde entonces junto al trabajo productivo del hombre, el segundo lo era todo, y el primero un accesorio insignificante.3

Por otra parte, Veblen explica que la distribucin de actividades por sexo no significa necesariamente que los hombres no realicen actividades que aseguren la supervivencia de la familia, que aporten a su manutencin. De hecho argumenta que Es incluso posible que el trabajo del hombre contribuya tanto como el de la mujer al abastecimiento de alimentos y de las dems cosas que necesita consumir el grupo.4 Sin embargo, aunque los varones desarrollen tareas que pueden ser categorizadas

Veblen, Op. Cit: 13. Engels se refiere a que la aparicin de los primeros pastores, debida a su dedicacin a la domesticacin de animales, el desarrollo de labores agrcolas para la alimentacin del ganado y la consecuente sedentarizacin de sus vidas, marca el inicio de la propiedad privada -de tierras, aperos y ganado- y de la diferenciacin de los pastores del resto de comunidades, hechos que producen la primera divisin social en clases. Op. Cit: 201. 3 Engels, Op. Cit: 202. 4 Veblen, Op. Cit: 14.
2

116

como origen de las industriales, lo que sobre todo le interesa a Veblen es todo la apreciacin que los hombres hacen de sus roles, la forma como los valoran al compararlos con los de las mujeres.

1.2

De estatus social, tareas y hazaas

Nos encontramos entonces con el segundo elemento del pensamiento vebleniano sobre el que me interesa detenerme: la distincin de carcter valorativo. Cul es el alcance que Veblen asigna a ese carcter valorativo? Tiene que ver con la valoracin comparativa entre las personas respecto a su valor, tanto desde la perspectiva de cada una de ellas respecto de s mismas, como de los dems, lo que define su posicionamiento en un orden valrico. Veblen detalla que: Se emplea el trmino en sentido tcnico, para describir una comparacin de personas con objeto de escalonarlas y graduarlas con respecto a la vala o valor relativos de cada una de ellas en sentido esttico o moral- y conceder y definir as los grados relativos de agrado con que pueden ser legtimamente contempladas por s mismas y por las dems. Una comparacin valorativa es un proceso de valoracin de las personas con respecto a su vala.1 El resultado de esta valoracin que escalona y grada no es otro -aunque Veblen no utiliza este trmino- que un sistema de estratificacin social, un conjunto de unidades sociales, en este caso personas, agrupadas en estratos basados en la desigual valoracin de las funciones que realiza.2 As, la valoracin los varones que no cumplen tareas productivas, en comparacin a la de las mujeres que son las responsables de dichas funciones sita a los primeros en un grado diferente, superior tanto ante s mismos como antes los dems. A sus propios ojos no es un trabajador y no ha de clasificrsele a este respecto junto con las mujeres; ni debe clasificarse tampoco su esfuerzo juntamente con el trfago de las mujeres, como trabajo o industria, de modo que sea posible confundirlo con aqul.3

En cierto sentido, la reflexin sobre la valoracin es tambin desarrollada por Max Weber en Economa y sociedad, a travs de la nocin de situacin estamental o

Veblen, Op. Cit: 41-42. Recordemos que la estratificacin social se basa en la desigual distribucin social, y que determina la existencia de un ordenamiento en estratos sociales. Segn Miguel ngel Cainzos, Esta divisin implica tanto la clasificacin jerrquica de las unidades sociales (ya sean posiciones o actores que las ocupan), como de la desigual distribucin entre ellas de bienes o atributos socialmente valorados, de deseo generalizado y disponibilidad escasa. En Salvador Giner, Emilio Lamo de Espinosa y Cristbal Torres, Diccionario de Sociologa: 270. 3 Veblen, Op. Cit: 14.
2

117

situacin de estatus, que es concebida como una pretensin, tpicamente efectiva, de privilegios positivos o negativos, en la consideracin social.1 Es decir, que la situacin estamental se sustenta en la pretensin de que la sociedad reconozca el honor de un grupo de individuos, en un reconocimiento exclusivo y en lo posible monoplico. En Clase, estatus y partido Weber incorpora dos elementos a la anterior definicin: a) que dicha pretensin toma en cuenta los componentes particulares de la vida de los hombres susceptibles de ser valorados, y b) analiza ciertas cualidades compartidas por el grupo que pretende ser reconocido como honorable. En palabras de Weber:

queremos designar como situacin de status cada componente tpico del destino de vida de los hombres que est determinado por una especfica estimacin social positiva o negativa del honor. Este honor puede estar conectado con cualquier cualidad compartida por una pluralidad.2

Por componentes tpicos de la vida considera: los modos de vida que, a su vez, son determinados por los diversos tipos de profesin; la herencia debida a un origen estamental; as como la conjuncin de los poderes poltico y econmico, aspectos que se constituyen en el substrato sobre el que se erige el honor, y a partir de los cuales Weber identifica tres tipos de grupos: estamentos de modo de vida-profesional, estamentos hereditarios y estamentos polticos y econmicos.3 El estamento es explicado por el mismo Weber:

Estamento se llama a un conjunto de hombres que, dentro de una asociacin, reclaman de un modo efectivo a) una consideracin estamental exclusiva y eventualmente tambin b) un monopolio exclusivo de carcter estamental. Los estamentos pueden originarse: a) primariamente, por un modo de vida estamental propio, y en particular, dentro de lo anterior, por la naturaleza de la profesin (estamentos de modos de vida y profesionales); b) secundariamente,

Max Weber, Economa y sociedad: 245. Max Weber, Clase, estatus y partido: 94. 3 Con relacin a estos tres tipos de grupos sociales, es interesante recordar que la teora de estratificacin en Weber se asienta en la nocin de poder. En general entendemos por poder la oportunidad de un hombre o un grupo de hombres de realizar su propia voluntad en una accin comn, aun en contra de la resistencia de otros que participan en la accin. Este poder, que opera en las dimensiones econmica, social y poltica, es distribuido en medida desigual entre los individuos de una sociedad, configurando las clases, los grupos de status y los partidos (...) fenmenos de la distribucin de poder dentro de una sociedad. Clase, estatus y partido: 87-88.
2

118

por carisma hereditario a travs de pretensiones efectivas de prestigio, en mrito de una procedencia estamental (estamentos hereditarios); c) por apropiacin estamental, como monopolio, de poderes de mando polticos o hierocrticos (estamentos polticos o hierocrticos).1

Quiero detenerme en el alcance dado por Max Weber a los conceptos de estimacin social positiva o negativa del honor y de monopolio, que estn estrechamente vinculados entre s. La pretensin de que a un grupo de estatus le sea acreditado el honor social se sostiene fundamentalmente en el monopolio de ciertos comportamientos y, en alguna oportunidad, de ciertos bienes, cuyo ejercicio o uso se convierte en exclusivo de los grupos de estatus.2 Algunos comportamientos y bienes sern positivamente monopolizados porque resultan imprescindibles si se quiere obtener reconocimiento, en tanto que otros sern privilegios monopolizados negativamente en el sentido de que deben ser escrupulosamente esquivados. Weber escribe: ciertos bienes se hacen objeto de monopolizacin por grupos de status (...). Esta monopolizacin se da positivamente cuando el grupo de status est exclusivamente titulado para poseerlos y manejarlos, y negativamente cuando, para mantener su manera especfica de vida, el grupo de status no debe poseerlos ni manejarlos.3

En relacin con los comportamientos requeridos para adquirir una situacin de estatus, el autor destaca que estos se refieren principalmente a los modos en la mesa, los matrimonios endogmicos, las tradiciones, el monopolio de posibilidades privilegiadas de compra o a la estigmatizacin de ciertas formas de adquisicin. Prcticamente se expresa la situacin estamental en: ) connubium, )comensalidad eventualmente; ) y, con frecuencia, apropiacin monopolista de probabilidades adquisitivas privilegiadas, o estigmatizacin de determinados modos de adquirir; ) en

M. Weber, Economa y sociedad: 246. Acerca del trmino estamento, Richard Bendix y Seymour Lipset especifican que la traduccin adecuada del vocablo stand es estamento, y el significado original del trmino se refera a aquellas diferencias de status entre personas que estaban jurdicamente definidas, as como a que los cambios de status requeran sancin legal. Segn esto, el trmino status parece ms apropiado, pero es tan general, que puede ser aplicado tambin a las sociedades estamentales. Clase, status y poder: 27. Por esa razn, utilizar los trminos de estamento (Stand) y estatus indistintamente. 2 George Ritzer plantea que Weber vincula estatus social con consumo, al aludir a los modos de vida como base del estatus. Como regla general, el estatus se asocia con los estilos de vida (el estatus se refiere al consumo de los bienes producidos. Teora sociolgica clsica: 265. 3 M. Weber, El desarrollo de las castas. 119

convenciones estamentales (tradiciones) de otra especie.1. El monopolio tendr consecuencias destacadas en el consumo porque influye necesariamente en el tipo de bienes que conforman el canon de consumo, como veremos ms adelante.2

Como hemos visto, la propuesta de Veblen acerca de la valoracin social crea la conciencia de una mayor vala de las acciones de los hombres; vala que se asienta en la particular forma como los varones realizan sus tareas, caracterizadas por una excelencia y eficacia de un tipo tal que no puede compararse sin desdoro con la diligencia montona de las mujeres. La excelencia est ligada al uso de la fuerza fsica, que cobra especial valor desde la etapa de los grupos primitivos, que dependan en alto grado de su fuerza para controlar las posibilidades de su supervivencia y, por esa razn, era reconocida en calidad de hazaa. En los estadios culturales primitivos en los que la fuerza del individuo contaba de modo ms inmediato y evidente en la modelacin del curso de los acontecimientos, la hazaa tena un gran valor en el esquema general de la vida cotidiana. 3 A travs de ese razonamiento, Veblen asocia la divisin de trabajo por sexo con la hazaa y el trfago. La primera caracteriza las acciones de los hombres basadas en la fuerza fsica, lo no heroico con las rutinarias faenas de las mujeres. Aade:

La distincin entre hazaa y trfago coincide con una diferencia entre los sexos. Difieren stos no slo en estatura y fuerza muscular, sino -acaso ms decisivamente- en temperamento, y esta diferencia tiene que haber dado origen, desde tiempos remotos, a una divisin del trabajo correspondiente a aqulla.4

La distincin valorativa positiva de la fuerza y de la eficiencia de los hombres como hazaa, y la carencia de respetabilidad de la diligencia montona de las mujeres como simple trfago de la vida cotidiana, se constituyen en los fundamentos para distinguir lo superior de lo que no lo es. Son la base seminal de la diferenciacin

M. Weber, Economa y sociedad: 245. Robert Bocock en su libro El consumo, a tiempo de destacar la importancia del pensamiento de Weber en el tratamiento de los grupos de estatus, escribe: Un grupo de status social se define como un grupo que acta de distintas formas, entre ellos el matrimonio en el seno del grupo, los mecanismos sociales de inclusin y exclusin o los protocolos de comportamiento para preservar sus rasgos distintivos como grupo social. El consumo: 17-18. 3 T. Veblen, Op. Cit: 15-17. 4 T. Veblen, Op. Cit: 21-22.
2

120

social, que alcanzar grados ms complejos y detallados en estadios posteriores de la sociedad.

1.3

Propiedad privada y divisin social del trabajo: la aparicin de

la clase ociosa

Progresivamente la diferenciacin social se agudiza y algunos de los cientistas sociales que la estudian son conscientes de que una disparidad ms marcada es consecuencia del incremento y generalizacin de la produccin de excedentes, que es la gnesis de la propiedad privada y sta, a su vez, la responsable de la aparicin de clases sociales. Me refiero tanto a Veblen como a Engels, aunque con diferentes derivas. En Engels ese proceso resulta en la aparicin de clases propietarias y no propietarias: seores y esclavos, primero; ricos y pobres luego y, finalmente, explotadores y explotados. La diferencia entre ricos y pobres se asienta junto a la otra entre libres y esclavos; de la nueva divisin del trabajo resulta una nueva escisin de la sociedad en clases.1 Tal escisin se caracteriza por instituir una relacin tensional, bsicamente conflictiva. En cambio Veblen entiende la separacin de la sociedad en clases como una herramienta terica til para explicar la estructura social en cuya cspide se asienta la clase ociosa. La clase ociosa no sera otra cosa que el resultado de una parte de la sociedad se excluya respecto al cumplimiento de ciertas tareas consideradas indignas. La institucin de una clase ociosa es la excrescencia de una discriminacin entre tareas, con arreglo a la cual algunas de ellas son dignas y otras indignas, explica Veblen. Del anlisis de la divisin social por sexo pasa a la divisin social del trabajo y de ah a la escisin en clases sociales. Veblen identifica dos: la no industrial y la industrial, en las que se objetiva la distincin entre hazaa y trfago, una distincin en todo caso carente de contradicciones sociales en el sentido formulado por Engels.2 Para exponer las diferencias entre clases Veblen toma como ejemplo el caso de isleos de la Polinesia o de comunidades islandesas, algunos de cuyos rasgos considera generalizables al conjunto del proceso de diferenciacin social: En tales comunidades dice hay una distincin rigurosa entre las clases y entre las

Friedrich Engels. Origen de la familia, la propiedad y el estado: 204. T. Veblen, Op. Cit: 17. John Galbraith, en su obra La sociedad opulenta argumenta que nadie como Veblen plante dramticamente el espectculo de la desigualdad. Y que fue l quien divorci a los ricos y los triunfadores (...) de toda funcin econmica importante y les fue negada la honra de un ataque serio o indignado. Se convirtieron, en cambio, en el objeto de observaciones indiferentes, divertidas y quiz sutilmente desdeosas: 86.
2

121

ocupaciones peculiares a cada una de ellas. El trabajo manual, la industria, todo lo que tenga relacin con la tarea cotidiana de conseguir medios de vida es ocupacin exclusiva de la clase inferior. Esta clase inferior incluye esclavos y otros seres subordinados y generalmente comprende tambin a todas las mujeres. La diferenciacin entre clases asegurara que unos grupos de la sociedad considerados superiores se ocupen de tareas no industriales y por eso dignas y devengan en la clase ociosa. Por el contrario, la clase inferior, integrada por trabajadores y que incluye a esclavos y a mujeres, est dedicada a la produccin para la reproduccin material de la vida, tareas valoradas como indignas. Veblen describe el proceso de constitucin de las clases superiores: Las clases altas estn consuetudinariamente exentas o excluidas de las ocupaciones industriales y se reservan para determinadas tareas a las que se adscribe cierto grado de honor. La ms importante de las tareas honorables en una comunidad feudal es la guerra; el sacerdocio ocupa, por lo general, el segundo lugar.... Ms adelante seala los requisitos para la consolidacin de la clase ociosa: la existencia de excedentes econmicos para garantizar que una porcin importante de la poblacin quede relevada de tareas rutinarias; poblacin integrada por hombres con hbitos de vida depredadores, capaces de ejercer la fuerza e inflingir daos. 1

La clase ociosa, no industrial, alta es heterognea. Veblen distingue en ella subgrupos diferenciados a partir de la distribucin de tareas que deben cumplir cada uno de esos subgrupos dependiendo del control de riqueza que logran concentrar. De esa manera Veblen explica, por ejemplo, la estructura social medieval: el seor feudal, la corte, su ejrcito y los miembros de la iglesia, ninguno de ellos dedicados a tareas productivas. En las comunidades que pertenecen a la cultura brbara superior hay una considerable diferencia de subclases dentro de lo que puede denominarse en trminos amplios- la clase ociosa; hay entre esas subclases una diferenciacin paralela de ocupaciones. La clase ociosa comprende a las clases guerrera y sacerdotal, junto con gran parte de sus squitos. Las ocupaciones de esa clase estn diversificadas con arreglo a las subdivisiones en que se fracciona, pero todas tienen la caracterstica comn de no ser industriales. Los miembros de la clase ociosa no slo se encuentran alejados de tareas productivas, sino que una costumbre prescriptiva les descalifica para desempearlas. Pero, adems, les es necesario un cierto grado de ociosidad y de exclusin de todo contacto con los procesos industriales. La clase

T. Veblen, Op. Cit: 10 -17. 122

ociosa queda relacionada con lo honorable, mientras que el trabajo rutinario con la indignidad. 1

En la base de la pirmide social, las clases industriales o trabajadoras dependen de la clase ociosa porque trabajan para ella, y se caracterizan por utilizar la naturaleza con la finalidad de crear cosas nuevas, de producir para asegurar en trminos actuales- las condiciones de vida de la sociedad, obteniendo as los medios para su propia subsistencia. Veblen precisa: La industria es el esfuerzo encaminado a crear una cosa nueva, con una finalidad nueva que le es dada por la mano moldeadora de quien la hace empleando material pasivo. Tambin indica que se trata de un esfuerzo cuya finalidad ltima sea la utilizacin de algo no humano (...) incluye el poder del hombre sobre las bestias y sobre todas las fuerzas elementales2. Es enftico en afirmar que todo trabajo que incluya la utilizacin de herramientas es inferior en relacin con los hombres alejados de actividades tediosas. Max Weber se detiene tambin en la valoracin negativa de los trabajos productivos: Generalmente, entre los grupos de status privilegiados hay una descalificacin de status que opera contra la realizacin del trabajo fsico comn. La frecuente descalificacin de los empleados asalariados como tales es un resultado directo del principio de estratificacin de status peculiar del orden social y, desde luego, de la oposicin de este principio a una distribucin del poder que est reglada exclusivamente por el mercado. 3

As como la situacin de clase exige que la clase ociosa no practique tareas industriales, tambin prescribe el tipo de tareas que corresponden a la clase industrial, que queda excluida de la realizacin ciertos trabajos: Las clases inferiores seala Veblen, estn excluidas de estas tareas honorables secundarias se refiere a la produccin y cuidado de armas, doma de animales tiles en la guerra, preparacin de instrumentos sagrados-, excepto de aquellas que son de carcter netamente industrial y slo de modo remoto se relacionan con las ocupaciones tpicas de la clase ociosa.4 No se trata slo de divisin de tareas, sino de un mecanismo de discriminacin social, aunque Veblen no lo mencione.

1 2

T. Veblen, Op. Cit: 11 y 45. Ibid: 19 y 21. 3 M. Weber, Clase, estatus y partido: 100. 4 T. Veblen, Op. Cit: 12. 123

De esa manera, no solamente se pasa al estadio en el que la industria reemplaza la depredacin, convirtindose en la actividad sobre la que se erige la economa, sino que tambin se modifican las bases de valoracin, privilegindose la apropiacin de bienes sobre el tipo de tareas desempeadas; o, dicho de otra manera, sobre la hazaa como base de reputacin: las posesiones empiezan a ser valoradas no tanto como demostracin de una incursin afortunada, cuanto como prueba de la prepotencia del poseedor de esos bienes sobre otros individuos de la comunidad.1

Regresamos pues al espacio de lo axiolgico, porque Veblen asocia la valoracin de la dignidad o el honor como elemento sustantivo en el desarrollo de las clases: honorable parece no comportar otra cosa sino una afirmacin de superioridad. Es decir, que la distincin econmica (la produccin de excedentes y la apropiacin privada de esa riqueza) como explicacin unidimensional de la aparicin pero, sobre todo, de la lgica de existencia de las clases, le resulta a Veblen insuficiente: Los conceptos de dignidad, valor y honor aplicados a las personas o a las conductas, tienen importancia de primer orden en el desarrollo de las clases y las distinciones de clase y es, por tanto, necesario decir algo acerca de su origen y significado.2 Encuentra ese significado en lo que denomina base psicolgica, que no sera otra cosa que la necesidad de conseguir estima social. Mientras Veblen articula el concepto de honor al de clases, Weber en cambio los diferencia: honor queda relacionado con estatus y clases con mercado, a pesar de que reconoce una dependencia de las clases respecto a la pretensin de estatus, que no funciona a la inversa:3

Este honor (...), por supuesto, puede estar vinculado a una situacin de clase: las situaciones de clase estn enlazadas en las ms variadas maneras con las distinciones de status (...). Pero el honor de status no necesita estar enlazado necesariamente con una situacin de clase. Por el contrario, est en aguda oposicin a las pretensiones de la propiedad pura.4

Ibid: 35. Ibid: 24. 3 Max Weber parte de establecer las singularidades de las clases: Podemos hablar de clase cuando: 1) un grupo de gente tiene en comn un componente causal especfico en sus oportunidades de vida, en tanto que 2) este componente est representado exclusivamente por intereses econmicos en la posesin de bienes y oportunidades para la renta y 3) est representado bajo condiciones de la utilidad o mercados de trabajo. Clase, estatus y partido: 88. 4 Max Weber, Ibid: 94.
2

124

La situacin estamental contina Weber, puede descansar en situaciones de una u otra especie. Pero nunca est determinada por ellas nicamente: posesin de dinero y cualidad de empresario no son en s cualificaciones estamentales aunque pueden conducir a ellas; y la carencia de patrimonio tampoco es en s una descalificacin estamental aunque pueda conducir a ella. Por otra parte, una situacin estamental puede condicionar en parte o totalmente una situacin de clase, sin que por eso se identifiquen.1

La disparidad en los enfoques sobre las desigualdades sociales se explica por el propsito que las orienta. El objetivo que permea la obra de Veblen es ms especfico: es el estudio de la aparicin de las clases sociales con la intencin de encontrar las huellas de donde surge la clase ociosa para as entender el proceso social del consumo. En Weber el anlisis es ms preciso, pues a pesar de que se coloca en un nivel aun ms macrosocial, al mismo tiempo ofrece mayor grado de desagregacin, a pesar de que el desarrollo de su pensamiento sobre este tema se haya visto truncado al haber dejado inconcluso el captulo correspondiente en Economa y sociedad. 2. Ocio y consumo ostensibles, conocimientos y modales: los referentes de la identidad

En la lgica de las clases sociales la pretensin de obtener estima social opera, siguiendo al autor de La teora de la clase ociosa, incitando a la clase superior a luchar no nicamente por el control de posesiones materiales -la riqueza- sino del poder social la distincin-, en un proceso paralelo de competencia que Veblen entiende como emulacin pecuniaria. Por esa razn, para la clase superior no es suficiente poseer riqueza: debe demostrarla, hacerla ostensible ante los dems para alcanzar la consideracin social: Para ganar y conservar la estima de los hombres no basta con poseer riqueza y poder. La riqueza o poder tienen que ser puestos de manifiesto, porque la estima slo se otorga ante su evidencia, afirma Thorstein Veblen.2 Por lo que a la clase no industrial no slo se le exige el alejamiento de trabajos serviles que son estigmatizados, as como la propiedad y exhibicin de la riqueza, sino tambin

M. Weber, Economa y sociedad: 245. Vase N. Laurin-Frenette, Las teoras funcionalista de las clases sociales, para una visin crtica de las teoras no marxistas de la estratificacin social. 2 T. Veblen, Op. Cit: 45. 125

una clara percepcin de lo que es digno en el marco de una vida considerada como distinguida:

Se condena y evita sin titubear un instante las apariencias vulgares, las habitaciones mezquinas (es decir, baratas) y las ocupaciones vulgarmente productivas.

Los hombres reflexivos han considerado siempre como un requisito necesario para poder llevar una vida humana digna, bella o incluso irreprochable un cierto grado de ociosidad... 1

Es precisamente el grado de ociosidad, imprescindible para vivir de acuerdo con los cnones de dignidad, el elemento del que se servir la clase superior para demostrar, para hacer ostensible la riqueza; y del que deriva el nombre de clase ociosa.2 Abstenerse del trabajo es la prueba convencional seala Veblen de la riqueza y, por ende, la marca convencional de una buena posicin social.3 Es decir, que si bien es imprescindible ser rico -lo que por otra parte resulta difcil de ocultar-, para conseguir una posicin alta en la estima social la riqueza no debe ser mostrada nicamente de manera directa, sino de forma sutil, con un grado de distincin; y ello se lograra mediante la demostracin de una capacidad de ocio o, lo que es lo mismo, de la capacidad de disponer de un tiempo no ocupado en tareas lucrativas como va para conseguir el respeto de los dems.

Cul es el alcance dado por Veblen al trmino ocio? Segn el autor de La teora de la clase ociosa el trmino ocio (...) no comporta indolencia o quietud. Significa pasar el tiempo sin hacer nada productivo: 1) por un sentido de la indignidad del trabajo productivo, y 2) como demostracin de una capacidad pecuniaria que permite una vida de ociosidad.4 As el ocio, meritorio y ennoblecedor en s que no es propiamente inactivo debe ser ostensible. Mas, cmo se exhibe el ocio, especialmente aqul no vivido en el escaparate de la vida social y que por lo tanto no deja ningn producto material? Hay que dar pruebas de ello, exhibiendo sus

T. Veblen, Ibid. John Galbraith al comentar la obra de Veblen apunta que La ostentacin, el dispendio, la ociosidad y la inmoralidad de los ricos tenan un propsito determinado: eran el anuncio del xito en la cultura del dinero. El trabajo, por el contrario, era simplemente la marca de casta de las clases inferiores. La sociedad opulenta: 86. 3 T. Veblen, Op. Cit: 49. 4 T. Veblen, Op. Cit: 51.
2

126

manifestaciones y resultados de manera indirecta lo que, en criterio de Thorstein Veblen, se logra a travs de tareas cuasi-acadmicas o cuasi-prcticas adquiridas en el transcurso del ocio. Las primeras se refieren al tipo de conocimientos que las personas pertenecientes a la clase ociosa deben adquirir a lo largo de su vida para pretender consideracin social; aquellos conocimientos que como parte de la construccin de sus identidades en la esfera del consumo -ese proceso de emulacin que atraviesa la obra de Veblen- estn obligados a evidenciar. Entre ellos:

el conocimiento de las lenguas muertas y de las ciencias ocultas; de la ortografa, de la sintaxis y la prosodia; de las diversas formas de msica domstica y otras artes empleadas en la casa, de la ltimas modas en materia de vestidos, mobiliario y carruajes, de juegos, deportes y animales de lujo, tales como los perros y los caballos de carrera .1

Por otra parte, las tareas cuasi-prcticas tienen que ver con comportamientos, con hbitos de vida honorables, que se expresan en modales y buena educacin, usos corteses, decoro y, en trminos generales, las prcticas formales y ceremoniales. Veblen define los primeros:

Los modales (...) son, en parte, una estilizacin de los gestos y en parte supervivencias simblicas y convencionalizadas que representan actos anteriores de dominio o de servicios o contacto personal. En gran parte son expresin de relacin de status una pantomima simblica de dominacin por una parte y de subordinacin por otra-. (Con) una utilidad per se (...) un carcter sacramental, independiente en gran medida de los hechos que originariamente representaban. Pregoneros de una vida ociosa y, por lo tanto, de reputacin.

Gustos, modales y hbitos de vida refinados contina Veblen ms adelante, son una prueba de hidalgua, porque la buena educacin exige tiempo, aplicacin y gastos, y no puede, por ende, ser adquirida por aquellas personas cuyo tiempo y energa han de emplearse en el trabajo.2

Veblen indica as mismo que el uso de trofeos desarrolla un sistema de rangos, ttulos, grados y enseas de los que son ejemplo tpico los emblemas herldicos, las medallas y las condecoraciones honorficas forman parte del conjunto de elementos simblicos de diferenciacin social. Op. Cit: 52 53. 2 T. Veblen, Op. Cit: 53- 58. 127

El origen de los modales se encuentra segn Veblen en un conjunto de normas dirigidas a concertar las relaciones de interaccin, es decir, que el cdigo ceremonial de los usos y costumbres decorosos debe, en gran parte, su comienzo y desarrollo al deseo de conciliarse a los dems o demostrarles buena voluntad.1 Sin embargo, me parece que el tema de la procedencia de los modales se encuentra ms ntidamente desarrollado por Norbert Elias en su obra El proceso de civilizacin, escrito en 1939.2 En este estudio Elias establece que los modales de cortesa comenzaron en la sociedad caballeresca y que expresan la autoconciencia de la clase secular, aquello que la distingua a los ojos de s misma; operando paralelamente como integrador social, en un proceso de difusin cultural.3

Por un lado, Elias seala que la refinacin del comportamiento define la configuracin de uno mismo y de los dems a partir de pautas y preceptos que se constituyen en cdigos diferenciadores de costumbres, lo que tendra que ver con la construccin de la identidad individual. Pero tambin postula que la exquisitez en los comportamientos fija una forma ms de diferenciacin respecto de otras clases sociales, aunque no la nica, que considera relacionada y relacionable con la configuracin de la identidad colectiva integradora a la vez excluyente, a la que me referir ms adelante. En el mismo orden de reflexiones, T. Veblen destaca as mismo la articulacin entre la emulacin pecuniaria, la construccin de la identidad y la aceptacin de la identidad adquirida cuando seala que: la demostracin de la riqueza no sirve slo para impresionar a los dems con la propia importancia y mantener vivo y alerta su sentimiento de esa importancia, sino que su utilidad es apenas menor para construir y mantener la complacencia en uno mismo.4

T. Veblen, Op. Cit: 55 -56. Este trabajo es calificado por Jrgen Kocka como el esbozo singular de una sntesis que incorpora tanto el desarrollo del Estado y las estructuras sociales como la evolucin de la cultura y de la psique humana. Las lneas bsicas son de todos conocidas: la diferenciacin paulatina de esferas de la sociedad y su creciente complejidad, la centralizacin progresiva del poder poltico hasta producirse el monopolio estatal del poder y la complementacin de los controles exteriores de los individuos mediante su autocontrol interior, todo ello en el curso de un aumento de la autonoma psquica pero tambin de un disciplinamiento psquico. Kocka, Norbert Elias desde el punto de vista de un historiador: 96. 3 N. Elias, El proceso de civilizacin: 108. Kocka, acerca del alcance de la propuesta de Elias, argumente que a partir del proceso de socializacin, de la conformacin de presiones y controles sociales, de la privatizacin de ciertos comportamientos a la esfera familiar, de la reduccin de la conciencia del control y de las prohibiciones sobre la modificacin de impulsos y la consecuente construccin de una autocoaccin y de la regulacin y aplicacin del anatema del silencio, Elias averigua cmo y por qu una sociedad pasa de una pauta de pudor a otra, cmo se civiliz. Kocka, Ibid: 103. 4 T. Veblen, Teora de la clase ociosa: 44 - 45.
2

128

En el anlisis que realiza Elias sobre las cortes europeas su anlisis se refiere a las emergentes burguesas francesa y alemana- destaca que stas han sido el caldo de cultivo de formas refinadas de comportamiento, desde donde se difundieron en un proceso lento pero permanente hacia las clases subalternas que las imitaron y adoptaron, a tiempo que de transformarlas.

El fenmeno por el que los hbitos, modales y gustos que distinguen a una clase que los monopoliza se difunden luego a otras clases, como resultado de la interaccin social, es lo que determina que pierdan su valor distintivo y simblico; en un proceso en el que esos hbitos, modales y gustos son asimismo modificados dadas las diferencias existentes en lo relativo a las relaciones sociales.1 Esos fenmenos al ser responsables de su desvalorizacin parcial, se constituyen en el mecanismo que impulsa a la clase central dominante, de la que emanan esos usos, a definir y adoptar nuevas formas de comportamiento y gustos, a reelaborar los mismos, a construir modelos de comportamiento cada vez ms refinados; recuperndose de manera continua el carcter diferenciador del comportamiento social.2

El hecho de que a una clase social determinada, en uno u otro momento del desarrollo de la sociedad, dice Elias le corresponda ser el centro de un proceso y la posibilidad de construir modelos; el hecho tambin de que estos modelos se difundan entre otras clases de la sociedad y en ellas se integren, presupone una determinada situacin y estructura del conjunto de la sociedad en virtud de las cuales a un crculo corresponde la funcin de crear modelos y a los otros, la de difundirlos o perfeccionarlos.3

N. Elias, El proceso de civilizacin: 122- 145. Robert Muchembled en Linvention de lhomme moderne: Sociabilit, moeurs et comportements collectives dans lAncien Regimen, citado por Zygmunt Bauman, discrepa con la idea del goteo de arriba abajo de Elias. Explica Bauman que Segn Muchembled, las mutaciones ms profundas en la sensibilidad y en las normas de conductas cotidianas se vean limitadas a una reducida lite; sta las utilizaba simultneamente como un vehculo para distanciarse [del resto de la poblacin] y como un punto aventajado para adquirir una perspectiva, desde la cual el resto de la poblacin apareca como uniformemente vulgar y, al menos durante un primer perodo, incivilizable. Bauman, Cultura como praxis: 347. 3 N. Elias, Ibid: 159. Sobre la direccin que sigue la construccin y difusin de modelos de comportamiento, Baudrillard es muy preciso: el campo del consumo escribe- es un campo social estructurado, donde no slo los bienes, sino las propias necesidades, as como los diversos rasgos de cultura, estn en trnsito desde un grupo modelo, desde una minora directiva, hacia las otras categoras sociales, a medida que tiene lugar la promocin relativa de stas. (...) La lnea de necesidades, como la de los objetos y de los bienes, es, pues, ante todo, socialmente selectiva: las necesidades y las satisfacciones se filtran hacia abajo (trickling
2

129

El tratamiento de ese mecanismo o cdigo diferenciador que origina y perfila los modales; que define el desarrollo de las costumbres con expansin hacia abajo, leve deformacin social, devaluacin como rasgos distintivos1; que los difunde desde la clase dominante penetrando a otras subalternas, resulta totalmente vlido en la sociedad industrial, en la que los comportamientos, las modas, los bienes y hasta el lenguaje, una vez definidos, pasan a ser copiados, desvalorizndose, redisendose una y otra vez, en un movimiento continuo y al parecer an hoy irrefrenable. De hecho, como argumenta Zygmunt Bauman en ese mismo sentido, el proceso de civilizacin usa la misma terminologa de Elias- a partir del siglo XVII consisti en la separacin de las lites respecto del resto, que a pesar de su diversidad interna queda aglutinada en la masa. Se trataba de un proceso de desincronizacin cultural, por el que: en el umbral de la modernidad se sita un proceso de formacin de las lites ilustradas y cultivadas (desde entonces aisladas por medio de sus modos civilizados con sus dos facetas de refinamiento espiritual y de instruccin de los hbitos corporales) que, al mismo tiempo, era un proceso de formacin de las masas, en este caso dirigida desde el exterior del objeto y apoyada por poderes fcticos. Las primeras se convertan en agentes sociales, mientras que las segundas tenan que configurar el objeto de las anteriores, es decir, un campo potencial sobre el cual las lites pudieran ejercer su capacidad de accin, asumiendo su responsabilidad y cumpliendo su funcin supervisora.2

Elias realiza un detalle pormenorizado de los modales que, si en principio aparece como excesivo e inclusive chocante, aporta elementos que con minuciosa precisin establece diferencias entre las diversas prcticas sociales.3 As los rasgos de clase estn medidos por convenciones de estilo, reglas de trato, modelacin de afectos, valoracin de la cortesa, importancia del bien hablar y de la conversacin,

down) en virtud de un principio absoluto, de una especie de imperativo social categrico que es la conservacin de la distancia y de la diferenciacin a travs de los signos. La sociedad de consumo. Sus mitos, sus estructuras: 94. 1 N. Elias, Ibid: 146. 2 Zygmunt Barman, La cultura como praxis: 57. 3 Jrgen Kocka destaca el alcance de las reflexiones de Elias: Elias ha tomado en serio, investigado y presentado lo cotidiano como objeto de estudio para la ciencia: los modales en la mesa y el aseo corporal, los gestos y las modas, la distribucin del tiempo de cada da, el comportamiento tras las puertas de los dormitorios, la sexualidad y muchas cosas ms De Elias podemos aprender sigue Kocka, cmo entrelazar las historias pequeas y las grandes, la historia de lo cotidiano y las experiencias de la historia de las estructuras y procesos, bajo planteamientos trascendentes, nada triviales. Critica, sin embargo, La unilinealidad, el eurocentrismo y el pensamiento infundadamente regido por la idea de progreso. Norbert Elias desde el punto de vista de un historiador: 97-98. 130

matizaciones del lenguaje1; o por la civilizacin en la mesa (la utilizacin de cubiertos, servilletas y manteles), las maneras de consumir carne, el comportamiento en el dormitorio (la aparicin de la vestimenta para dormir). Elementos entre los que la modelacin de los afectos es innovadora respecto a otros autores y que no slo se pueden vincular al proceso de civilizacin, como plantea Elias. Tambin permiten establecer, en mi opinin, una asociacin entre las pautas de pudor y la configuracin de consumidores y de las identidades sociales en el consumo, ms all de la prefiguracin de los consumidores y de sus identidades que desarrolla la oferta de bienes en un proceso que antecede a la produccin misma de los bienes.2 En ese sentido, me parece oportuno relacionar el cdigo diferenciador propuesto por Elias con el mecanismo de discriminacin de gustos de T. Veblen, que argumenta que en el momento en que una regla o frmula se enraza en una sociedad se torna de forma inmediata en la gnesis de una nueva. Thorstein Veblen afirma que Aqu, como en todas partes, la prescripcin se apodera de la costumbre en cuanto sta alcanza alguna boga y la incorpora a la pauta acreditada de decoro. El siguiente paso consiste en hacer de esta pauta de decoro el punto de partida de un nuevo avance en la misma direccin.3

Por otra parte, en la perspectiva de Weber los modales no difieren de la forma como Veblen los concibe, ya que la valoracin social de los modales se basa en ciertos elementos cuya prctica define la situacin estamental. Weber alude a: a) en el modo de vida, y en consecuencia, b) maneras formales de educacin; pudiendo ser stas ) empricas, o ) con una doctrina racional y posesin de las formas de vida
1

N. Elias, El proceso de civilizacin: 93 Cito a Cristina Santamarina acerca de la capacidad prefigurativa del capitalismo quien propone, en el marco de un artculo sobre la capacidad de representacin simblica de las palabras del mercado en el capitalismo, que: Este desglose en produccin conceptual (prefiguracin) y produccin material constituye precisamente una de las cualidades estructurales de este modo de produccin. Modo que exige escribe Santamarina- progresivos grados de control a fin de mantener permanentemente el punto de mayor eficacia, fundamentalmente en lo econmico, pero tambin en la dominacin de la simblica cultural. Esta es una produccin para el mercado, pero el mercado no existe fuera de la cultura. Porque una forma de produccin en la que se debe tener en cuenta, tambin, la distribucin y el consumo, lo que verdaderamente se est diseando es el consumidor final. Su perfil, sus aspiraciones, incluso su percepcin, todo lo cual no es otra cosa que su ideologa. Las palabras del mercado: 156. Vase tambin Javier Callejo, Modelos de comportamiento del consumidor: a propsito de la motivacin, quien recuerda que el propio consumidor, como desarrolla Marx en los Grundisse (), se produce por el proceso de produccin: la produccin no crea as slo un objeto para el sujeto sino tambin un sujeto para el objeto. La produccin produce el consumo: 1) al crear el material para l; 2) al determinar la manera del consumo, y 3) al crear como objetos los productos supuestos, en la forma de una necesidad sentida del consumidor. Las palabras del mercado: 95. 3 T. Veblen, Teora de la clase ociosa: 96.
2

131

correspondientes, c) en un prestigio hereditario o profesional.

Los modales son,

adems, la expresin de cdigos de convenciones, de cnones de gusto convencionales, lo que articula la situacin de estatus con el consumo, por lo menos en el siguiente sentido: por una parte, distorsiona la racionalidad del mercado, tanto porque los grupos estamentales tratan y logran monopolizar ciertos bienes como mecanismo que les garantice estatus, como porque de esa manera se frena el libre funcionamiento del mercado:

Toda sociedad estamental es convencional, indica Weber, ordenada por las reglas del tono de vida; crea, por tanto, condiciones de consumo econmicamente irracionales e impide de esa manera la formacin del mercado libre por la apropiacin monopolista y por eliminacin de la libre disposicin sobre la propia capacidad adquisitiva.2

As, el monopolio sobre ciertos bienes determina que el acceso a stos en el mercado sea limitado y que, por esa razn, el mercado mismo resulte restringido y por eso mismo pierda su supuesto carcter racional.3 Este fenmeno explica que clases econmicamente ascendentes se vean a veces imposibilitadas de formar parte de grupos de estatus, porque el poder econmico clasista no slo no les asegura acceder a los bienes monopolizados, sino que suele impedrselo. Los bienes motivo de monopolio van desde propiedades testamentadas de forma que resulten indivisibles y por ello quedan fuera de la rbita mercantil, pasando por oficios, hasta compromisos matrimoniales que aseguran, a travs de matrimonios endogmicos, la exclusividad de un grupo de estatus: El monopolio se ejerce en el matrimonio: monopolizacin de novios/as estipuladas; preferencias convencionales por un empleo especial dentro del monopolio de oficios por un grupo, segn Weber. Como ejemplo del grado de convencionalismo del monopolio de la estructura estamental, el mismo autor menciona que solamente el residente de una cierta calle (la calle) se considera como perteneciente a la sociedad, est calificado para la relacin social y es visitado e

M. Weber, Clase, estatus y partido: 245. Hablar de modos de vida implica ingresar en el campo de los estilos de vida, a los que me referir ms adelante en este mismo captulo. 2 Weber, Economa y sociedad: 246. 3 La racionalidad es una de las preocupaciones constantes en el pensamiento weberiano. A pesar de la polisemia del trmino en su obra, George Ritzer, basndose en Stephen Kalberg (Max Webers types of rationality: Cornerstones for the analysis of rationalization processes in history), menciona cuatro tipos de racionalidad: prctica, terica, sustantiva y formal. Todas ellas llevan consigo procesos mentales que tratan de dominar la realidad relegando las percepciones particularizadas y ordenndolas en regularidades comprensibles y significativas, comenta Ritzer. Teora sociolgica clsica: 278. 132

invitado. O, en el mismo sentido: puede ser que solamente las familias que pagan aproximadamente la misma clase de impuestos bailen unos con otros. Seala as mismo el tipo de obstculos que enfrentan los miembros de grupos sin estatus para acceder al honor. Ellos los pertenecientes a estamentos- solamente aceptarn a sus descendientes que han sido educados en las costumbres de su grupo de status y que nunca han manchado su honor con su propio trabajo econmico. 1

Por qu unas actividades, modales y objetos son valorados y no sucede lo mismo con otros? Porque adquirirlos supone inversin de tiempo y de dinero, componentes a los que no puede aspirar la clase trabajadora. El tiempo necesario para aprender solventemente las convenciones sobre las que se apoyan los comportamientos y modales y el dinero imprescindible para acceder a ciertos objetos; vindose, por ello, impedida de dominar los primeros y de poseer los segundos.

Debe recordarse que T. Veblen establece que el mecanismo de discriminacin de gustos no es esttico, sino que las caractersticas consideradas sobresalientes en una poca no lo sern para los propsitos de calificacin de un estadio siguiente; aadiendo que los cambios son graduales, es decir, que no ocurren situaciones de subversin o supresin total.

2.1

Estructura social, gnero y canon de consumo

Veblen introduce el concepto de consumo ostensible, que es el resultado de todo ese proceso en el que la propiedad de bienes -primero comunitaria y luego privada, mejor hereditaria que recin adquirida- y los excedentes que ella genera permiten la acumulacin de riqueza; as como su puesta en la escena social a travs de la prctica del ocio por parte de la clase ociosa. El ocio ser ostensible por la va de la adquisicin de conocimientos o ramas del saber y de los modales, as como por la ostentacin del consumo de bienes como sustentos de la valoracin, base de la reputacin y de la estima e, inclusive, del propio respeto (que) es el respeto que le tienen a uno sus prjimos. Entre la clase ociosa la riqueza conducir, as mismo, a la
2

Weber, Clase, estatus y partido: 95, 96, 99 y 101. T.Veblen, Op. Cit: 37. Por su parte, Carlos Soldevilla enfatiza la asociacin que Veblen establece entre posesin econmica y honor: El primer trabajo sobre la distincin social a travs del consumo se debe a Thorstein Velben, para el cual las bases de la buena reputacin del ciudadano en sociedad yacen tanto en su capacidad pecuniaria, como en su disposicin al consumo ostentoso. Trilogo: aproximaciones tericas a la sociologa del consumo: 20.
2

133

emulacin en el incremento de sta ltima, que al no estar nicamente relacionada con la necesidad sino ms bien con la reputacin, no encuentra lmites para su satisfaccin.

El consumo ostensible es la herramienta que permite a Veblen establecer las relaciones entre consumo y estructura social, conformada sta ltima, segn se desprende de La teora de la clase ociosa, por las siguientes clases: superior u ociosa, media, baja e indigente. En criterio de Veblen, el consumo ostensible es un elemento ms en el proceso de emulacin, en el que los individuos pertenecientes a las distintas clases se encuentran empeados y que determina la diferenciacin al interior de las clases, en una serie de subclases y rangos, dependiendo de las proporciones de la combinacin de herencia de riqueza y de hidalgua.

Conforme se acumula riqueza indica Veblen se va desarrollando cada vez ms la clase ociosa por lo que se refiere a su estructura y funciones y surge una diferenciacin dentro de ella. Hay un sistema ms o menos complicado de rango y grados. Esa diferenciacin se fomenta por la herencia de riquezas y la herencia, consiguiente a ella, de hidalgua.1

De las reflexiones de Veblen sobre las posibles combinaciones entre herencia de riqueza y de hidalgua, me pregunto si es vlido deducir que las disparidades entre el segmento de la clase ociosa que hereda riqueza, hidalgua y alta valoracin social respecto al grupo cuya riqueza recin obtenida no se encuentran asociadas a una herencia hidalga; si son el origen no slo de una valoracin menor sino tambin de una fuerte presin social, elementos que obligan al segundo grupo a exhibir grados altos de ocio y de consumo ostensible, que explicara los comportamientos de los llamados nuevos ricos.

Por otra parte, la diferenciacin que hace Veblen de los comportamientos en el espacio de consumo de cada una de las clases sociales resulta especialmente sugerente. Me refiero, por ejemplo, a la formulacin que hace la nocin de consumo especializado de bienes que es que demuestra fuerza pecuniaria porque obliga al derroche y, por tanto, a gastos sin limitaciones en bienes de la mejor calidad.2 Si por

T.Veblen, Op. Cit: 83. Nelly Schnaith se refiere al consumo sin lmites como una mala infinitud, una avidez sin aplacamiento, un deseo cuya frustracin irremediable deriva en la angustia o en la indiferencia. Metafsica del consumo: 24. 134

un lado Veblen define el consumo ostensible como todo consumo que exceda del mnimo de subsistencia, se refiere al consumo especializado como el consumo que se especializa en la calidad de los bienes consumido, no slo por la comodidad que aportan sino porque est presente aqu el canon de reputacin. Por el contrario, la estrechez en el volumen y el valor de los bienes consumidos provocara efectos opuestos en la reputacin. Escribe el autor: inversamente, la imposibilidad de consumir en cantidad y cualidad debidas se convierte en signo de inferioridad y demrito. En este sentido, Veblen propone un conjunto de bienes que conforman el consumo especializado de la clase ociosa: Gasta sin limitaciones bienes de la mejor calidad en alimentos, bebidas, narcticos, habitaciones, servicios, ornamentos, atuendo, armas y equipo, diversiones, amuletos e dolos. 1

El consumo especializado no tiene como finalidad exclusiva asegurar una vida placentera a la clase ociosa, sino que se trata de un aspecto estrechamente relacionado con la emulacin social. En el proceso de mejora gradual que se produce en los artculos de consumo, explica Veblen, el principio motivador y la finalidad prxima a la innovacin es, sin duda, la mayor eficiencia de los productos mejores y ms elaborados para la comodidad y bienestar personales. Pero no es se el nico propsito de su consumo. Est presente aqu el canon de reputacin...
2

El consumo

ostensible de esos bienes, asociado al canon de reputacin, nos remite nuevamente al concepto de ocio ostensible, porque el consumo obliga al dominio de los modales requeridos para ejercer un consumo honorable, que transforma a los hombres de la clase ociosa en una especie de miembros de un grupo de iniciados.

El desarrollo de esta discriminacin puntillosa respecto a la excelencia cualitativa, del comer, del beber, etc., afecta no slo el modo de vida, sino tambin la educacin y la actividad intelectual del caballero ocioso. Ya no es slo el macho agresivo y afortunado el hombre que posee fuerza, recursos e intrepidez-. Para evitar el embrutecimiento tiene que cultivar sus gustos, pues le corresponde distinguir con alguna finura entre los bienes consumibles y los no consumibles. Se convierte en un connaisseur de viandas de diversos grados

T.Veblen, Op. Cit: 81 y 80. De alguna manera, la siguiente afirmacin de Weber acerca de que Las castas individuales producen cultos y dioses completamente distintos, puede ser interpretada en el mismo sentido. Clase, status y partido, 2 T.Veblen, Ibid. 135

de mrito, de bebidas y brebajes masculinos, de adornos y arquitectura agradables, de armas, caza, danzas y narcticos.1

As, la lucha por el reconocimiento social es responsable de la definicin de los objetos que se exige que sean consumidos as como del protocolo que rige su consumo. Se crea as un sistema de objetos que, como Javier Callejo seala, subvierte el modelo del consumidor racional,
2

que fuera propuesto por Galbraith,

para aparentar una vida respetable, pero sobre todo para alcanzar honor.

T. Veblen propone otra categora terica esta vez relacionada con una diferenciacin que rebasa el canon de bienes y su especializacin, enfocada a explicar las distinciones del consumo segn el gnero. Me refiero al consumo vicario, que es el realizado por el conjunto de personas que desempean tareas al servicio de la clase ociosa. La que denomina clase ociosa vicaria est integrada por la esposa y la clase servil, que son principalmente tiles como mtodo para atribuir al amo o a la casa una reputacin pecuniaria fundndose en que se gasta en ella una cantidad notoria de tiempo y esfuerzo.3 Si bien en un principio el consumo vicario, dice Veblen, se limita a la utilizacin de uniformes y de espacios de vivienda por parte de los criados, posteriormente el consumo vicario ampliado incluye a la esposa que lo practica aunque bajo manera menos ostensible.

Una parte de la clase sirviente, (...) asume nuevas obligaciones subsidiarias el consumo vicario de bienes-. La forma ms patente de realizar este consumo se ve en el uso de libreas y la ocupacin de espaciosas habitaciones destinadas a los criados. Otra forma apenas menos visible y mucho ms extendida que la anterior- es el consumo de alimentos, vestidos, habitacin y mobiliario hecho por la dama y el resto del personal que compone la comunidad domstica.4

T.Veblen, Op. Cit: 81. Sobre el impacto de la obra de Veblen, vanse los comentarios de Emilio Lamo de Espinosa: La obra de Veblen tuvo un inmenso impacto no slo en los Estados Unidos. David Reisman ha mostrado que despus de la publicacin de La teora de la clase ociosa en 1899 algunos de los ricos, sintindose bajo presin, y a medida que los eslganes del libro se filtraban en la conciencia popular, aceptaron el libro como una gua de lo que no se deba hacer. Lamo de Espinosa, et. al., La sociologa del conocimiento y la ciencia: 382. 2 J. Callejo, Modelos de comportamiento del consumidor: a propsito de la motivacin: 101. 3 T.Veblen, Op. Cit: 67. 4 T.Veblen, Ibid: 75. 136

Con la disminucin primero y la casi desaparicin posterior de la servidumbre en la vida moderna, siguiendo al autor de La teora de la clase ociosa, las esposas reemplazan en las tareas domsticas a las personas al servicio del amo. Son aquellas las que concentran entonces las obligaciones del ocio y consumo vicarios para mantener la reputacin del jefe de la familia de la clase pecuniaria. La esposa, de propiedad del hombre, de productora de bienes que l consuma, pasa a consumidora ceremonial de los bienes que produce el varn dice Veblen, en directa referencia a la tradicin patriarcal en la que la mujer es una cosa.1

Pero lo que en realidad considero ms ajustado a los fines del anlisis del consumo de las mujeres paceas de clase alta, ms all de la postura patriarcalista vebleniana, son las pistas que Veblen propone para estudiar el consumo vicario de las esposas. En comunidades industriales modernas
2

usando trminos de Veblen-, la

esposa mantiene la prctica del ocio y del consumo vicario pasando de realizar tareas relacionadas con la reproduccin de la familia hasta alcanzar no slo el uso de los bienes antes nombrados, sino tambin la observancia de una serie de

comportamientos ceremoniales.

El ocio a que dedica su tiempo la esposa (...) no es, desde luego, una simple manifestacin de vagancia o indolencia. Se presenta casi invariablemente disfrazado de trabajo o deberes domsticos o entretenimientos sociales que, debidamente analizados, resultan tener poco o ninguna finalidad aparte de mostrar que aqulla no se ocupa ni tiene que ocuparse de nada lucrativo ni de nada que tenga una utilidad importante o sustancial.3

Veblen incorpora, por otra parte, el concepto de instinto de trabajo eficaz al de ocio vicario, para explicar los cambios en las tendencias de ste ltimo. En su criterio, el instinto de trabajo eficaz surge como consecuencia de la relativa decadencia (...) que sufre el uso del ocio ostensible como base de la reputacin en beneficio de una eficacia relativa cada vez mayor del consumo como demostracin de riqueza; lo que explica la revaloracin de la eficacia productiva y el menosprecio del derroche, que transforma la orientacin del consumo ostensible a un nuevo canon de valoracin, que

T.Veblen, Ibid: 78. Veblen utiliza la categora de comunidades industriales domsticas para aludir situaciones en las denomina el estadio pacfico y en las que prevalece una relacin de asalariamiento y de pago al contado, que corresponden, en otros trminos, a la sociedad capitalista T.Veblen, Op. Cit: 100. 3 T.Veblen, Op. Cit: 88.
2

137

Veblen llama canon auxiliar de la consideracin de s mismo.1 Ello define precisamente un aspecto relevante en el del comportamiento social de las mujeres de clase alta: la dedicacin a actividades de algn modo finalistas, llmense obras de beneficencia o de apoyo a causas diversas.

Resulta interesante destacar la existencia de diferenciacin social en el interior de la clase ociosa. Se tratara de ese sistema ms o menos complicado de rangos y grados que se deriva de las posibles combinaciones entre herencia de riqueza y de hidalgua a las que me refer antes. Puede darse el caso, por ejemplo, de la presencia de hidalgua sin que la acompae la propiedad de bienes suficientes para mantener la reputacin; en cuyo caso un tipo especial de miembros de la clase ociosa. Resulta (...) una clase de caballeros ociosos que no poseen riqueza (...) Esos caballeros ociosos de media casta entran en un sistema de gradaciones jerrquicas. Estaramos ante la situacin de aristcratas de grado inferior, que van a depender de su cercana consumidores vicarios.2 o

distancia con la clase ociosa rica para obtener reputacin, constituyndose en

Cul es la situacin de las clases industriales con relacin a la reputacin y la estima? Veblen considera que las clases dedicadas a la produccin no pueden eludir el trabajo y que es por ello que es el trabajo y sobre todo la eficiencia demostrada en su consecucin se constituye en el nico camino de emulacin al alcance de los trabajadores para obtener reputacin. Veamos qu es lo que acontece en las subdivisiones de esa clase industrial. La situacin en la clase media en su relacin con el consumo difiere de la ociosa en el hecho de que el jefe de familia no est obligado al ocio ostensible (o ms bien que no puede permitrselo); aunque su esposa y los

T.Veblen, Op. Cit: 99. J. K. Galbraith coincide con esa idea cuando argumenta que: aunque la ostentacin y los gastos suntuarios, conjuntamente con la riqueza que lo hacan posible, fueron en una ocasin fuente de distincin, ya no lo son actualmente (...) El gasto suntuario centraba la atencin de los pobres en la riqueza de los ricos ya que ste, sin duda, era su objetivo. Con la decadencia de la ostentacin, o su vulgarizacin, la riqueza y por consiguiente la desigualdad, dejaron de ser pblicamente manifiesta. La ostentacin pas a ser considerada passe, porque: a) a causa de la Depresin de los aos treinta y del temor de los ricos a incitar a las masas empobrecidas a la violencia; y b) debido a su vulgarizacin a travs de la televisin y cine, que proporcionan afirma Galbraith- la seguridad de que todo el populacho podr contemplar el ms exuberante caparazn sobre los cuerpos de la gente de la clase trabajadora enriquecida. La sociedad opulenta: 119-120 y 118. 2 Bendix y Lipset hacen una interesante referencia sobre la discrepancia entre los atributos, en el momento de estratificar: la discrepancia de status o incongruencia es un concepto til, porque es una experiencia, sino universal, s muy general, que los hombres en sociedad estn clasificados en trminos de prestigio, logros econmicos o posesiones, oficio poltico, nivel educativo y muchos otros, pero que cualquier individuo o grupo de individuos puede clasificarse alto en una dimensin y relativamente bajo en otra. Clase, status y poder: 29. 138

sirvientes -si los hay- deben mantener la ficcin del ocio y del consumo vicarios, destinados a mantener la reputacin del hombre. Como ocurre con el tipo corriente de hombre de negocios actual, el cabeza de familia de clase media se ha visto obligado por las circunstancias econmicas a emplear sus manos para ganarse la vida en ocupaciones que con frecuencia tiene en gran parte carcter industrial. Pero el hecho derivado el ocio y el consumo vicarios a los que dedica su tiempo y esfuerzo la esposa, y el ocio vicario auxiliar de los sirvientes- sigue en vigor, como convencionalismo que las exigencias de reputacin no permiten que se disminuya.
1

Algo similar propone Veblen para el segmento que llama la clase inferior: la esposa debe mantener el consumo vicario aunque no est obligada a observar el ocio y, por lo tanto, la observancia de modales y de conocimientos no son exigidos. Veblen se refiere a ello en los siguientes trminos:

La costumbre del consumo vicario por parte de la esposa contina vigente incluso en un punto inferior de la escala pecuniaria de aquel a donde llega la exigencia del ocio vicario. En un punto por debajo del cual se observan pocas o ninguna apariencia de esfuerzo gastado intilmente, limpieza ceremonial y cosas anlogas, la reputacin de la familia y de su jefe sigue exigiendo a la esposa que consuma ostensiblemente algunos bienes.

Las mismas obligaciones operan para las personas de las clases ms pobres: la esposa mantiene el consumo ostensible vicario. Y an en clase indigente persistiran los mecanismos de construccin de identidad por la va del consumo porque, ede acuerdo con Veblen, la exigencia del consumo de la mujer perdura:

En los peldaos todava ms bajos de la escala, all donde resulte impracticable para la esposa un grado cualquiera de ocio, perdura el consumo ostensible de bienes realizado por la esposa y los hijos. (...) pero si descendemos an ms en la escala, hasta el nivel de la indigencia en las mrgenes de los barrios insalubres y sobrepoblados de las ciudades el varn y los hijos dejan virtualmente de consumir bienes valiosos para mantener las apariencias y queda la mujer como nico exponente del decoro pecuniario de la familia.2

1 2

T.Veblen, Teora de la clase ociosa: 88. T. Veblen, Teora de la clase ociosa: 90 y 91. 139

Resulta complicado imaginar que tan tajantes afirmaciones se cumplan en las familias pobres de pases como los de Amrica Latina y en especial en las de Bolivia uno de los pases con menos recursos de la regin, como hemos visto en el primer captulo de este trabajo. La referencia emprica resulta sustancial para verificar la oportunidad explicativa del cuerpo terico que Veblen postul para las sociedades norteamericana o la europea, tan diferentes entre s, sobre las que desarrolla sus reflexiones.

Por otra parte, en el anlisis de los valores que orientan el consumo ostensible, el canon de reputacin o modelo de consumo es el construido y practicado por la clase superior, llmese sta ociosa o burguesa; canon que, como hemos visto en Elias y ahora en Veblen, es tomado como gua de comportamiento en la esfera del consumo por las clases subalternas. Un fenmeno que el autor describe indicando que la norma que grada la reputacin, impuesta por la clase superior, extiende su influencia coactiva a lo largo de la estructura social hasta los estratos ms bajos, sin tener que salvar para ello sino obstculos muy ligeros.1 No precisa Veblen cules son esos obstculos, pero s fueran de orden econmico, es claro que en trmino de disponibilidad de capital no sern precisamente muy ligeros para las clases trabajadoras. Aunque no hay que olvidar la habilidad que se desarrolla ante la necesidad de estatus: no otra cosa explica el consumo de productos falsificados que operan como dobles fetiches, simbolizando lo simbolizado por los productos originales.2

Hay otro aspecto que considero importante subrayar. Se trata del consumo vicario que resulta de los regalos y fiestas que la clase ociosa otorga a amigos y competidores, a los que menciona Veblen como base de valoracin, sustento de su reputacin. Ese concepto de regalo que fuera explicado por Marcel Mauss con la nocin de don, que present en el captulo II de este trabajo. El consumo vicario ejercido por los amigos y competidores probablemente contribuir a dar una dimensin diferente a la tradicin del preste; un trmino bajo el que en Bolivia se conoce la costumbre, de origen rural pero vigente hoy tambin en las ciudades, que consiste en que el individuo ms prspero de un grupo enfrente los gastos de una fiesta colectiva

1 2

T. Veblen, Op. Cit: 90. Los productos falsificados, copia de originales generalmente de marca, se conocen en Bolivia bajo el apelativo de trucho, que es un argentinismo. 140

de ese mismo grupo; fiestas que en el mundo andino rural pero tambin en el urbano transcurren normalmente a lo largo de una semana. En general este comportamiento ha sido explicado por las ciencias sociales bolivianas a travs de un significante nivoco, es decir, slo como una forma tradicional de redistribucin de la riqueza entre los grupos de menores ingresos, pero es un fenmeno al que resultara pertinente analizar bajo el concepto de consumo ostensible vicario. Veblen describe este tipo de consumo en los siguientes trminos:

Al acumularse en sus propias manos (las de la clase ociosa) la riqueza su propio esfuerzo no bastara para poner de relieve por este mtodo su opulencia. Recurre, por tanto, a la ayuda de amigos y competidores ofrecindoles regalos valiosos, fiestas y diversiones caras. Los regalos y las fiestas tuvieron probablemente un origen distinto de la ostentacin ingenua, pero adquirieron muy pronto utilidad para este propsito y han conservado este carcter hasta el presente; de tal modo, que su utilidad a este respecto ha sido durante mucho tiempo la base en se apoyan tales usos. (...) El competidor realiza un consumo vicario en beneficio de su husped a la vez que es testigo del consumo del exceso de cosas buenas que el anfitrin no puede despachar por s solo, y se le hace ver, adems, la desenvoltura de aqul en materia de etiqueta.1

Resultar especialmente interesante analizar si esta teora, desarrollada para entender una sociedad como la norteamericana de fines del siglo XIX, es pertinente para explicar las tradiciones y creencias que intervienen en sociedades como la pacea con una cultura de la pobreza y con una clase media poco extendida y dbil que sufre un constante proceso de diferenciacin social.

3.

La distincin: entre la libertad y la necesidad

En 1979 se publica en Francia el libro de Pierre Bourdieu La distincin. Criterio y bases sociales del gusto. Una obra que indaga cmo la asociacin entre la formacin cultural acadmica y la familiar concurre en la configuracin de las formas de apropiacin de los bienes culturales consumidos y las maneras de consumirlos; as mismo, propone instrumentos tericos y metodolgicos para comprender las variaciones que presentan esos elementos segn la situacin que ocupan las clases y

T. Veblen, Op. Cit: 82. 141

segmentos de clases en el espacio social. Una propuesta que en conjunto complejiza y enriquece el tratamiento de los referentes de la construccin de la identidad en el espacio del consumo.

3.1

Libertad y forma, necesidad y funcin El mecanismo de diferenciacin social, signado por los atributos estatutariamente

ligados a las posiciones que asigna (...) y a las posiciones sociales a las que (...) dan acceso,1 en el pensamiento de Bourdieu queda estrechamente relacionado, entre otros elementos, con el poder econmico que atraviesa el tratamiento de dicho proceso. Este enfoque, que articula las condiciones econmicas a la explicacin de las prcticas de consumo y a su reflejo en el proceso de diferenciacin social, permiti ampliar el espectro de elementos y asociaciones hasta entonces habitualmente manejados en su estudio. Como indica Luis Enrique Alonso, rompi con la tendencia de la sociologa del consumo de la poca de ser absolutamente dependiente del ms estricto anlisis semitico, volviendo a darles conexiones materiales a las formas de consumo y, sobre todo, realizando un mapa de distinciones que objetivan y clasifican a los sujetos segn diferentes niveles de capital (simblico, econmico, cultural, social, etc,.).2

Por un lado, el control del poder econmico permite colocar la necesidad econmica a cierta distancia. Ello genera, a quienes poseen capital material, la posibilidad de destruir la riqueza a travs del ejercicio del gasto ostentoso, del despilfarro y de todas las formas de lujo gratuito. El capital material sera el elemento subyacente e imprescindible de lo que este autor denomina disposicin esttica3; una caracterstica que si bien principio es articulada al anlisis del consumo de obras de arte, organiza la percepcin y clasificacin apropiada de todos los objetos y procederes, que facilita la correcta aprehensin de la carga simblica de los objetos,4

P. Bourdieu, La distincin. Criterios y bases sociales del gusto: 23. L. E. Alonso, Pierre Bourdieu: In memorian (1930-2002) Entre la bourdieumana y la reconstruccin de la sociologa europea: 16. 3 Bourdieu, sobre el alcance explicativo de la disposicin esttica, explica: Provista de un conjunto de esquemas de percepcin y apreciacin, de aplicacin general, esta disposicin transportable es la que inclina hacia otras experiencias culturales y permite percibirlas, clasificarlas y memorizarlas de distinta manera (...) ayudados en el reconocimiento de lo que es digno de verse y de la forma acertada de verlo por todo el grupo al que pertenece. La distincin. Criterios y bases sociales del gusto: 25. 4 Luis Abad, en La mirada distante sobre Lvi-Strauss, recuerda que La funcin simblica puede calificarse con toda justicia no solamente como una capacidad especficamente humana, sino tambin como aquella en virtud de la cual los hombres dejan de vivir el mundo como un
2

142

en el sentido del fetichismo de la mercanca propuesto por Marx. Bourdieu propone que lo que en realidad se afirma (...) es la dependencia de la disposicin esttica con respecto a las condiciones materiales de la existencia, pasadas y presentes, que constituyen la condicin de su constitucin como de su realizacin...1

Por otra parte, la distancia permitida por la posesin de riqueza establece diferencias en la disposicin esttica entre las estticas burguesa y popular. La primera de ellas a pesar de ser tan convencional como cualquier otra- tiende a desarrollarse basndose en la forma y no en el uso prctico; en tanto que la disposicin esttica popular guarda relacin ms bien con la funcin de los objetos, marcndose de esta manera una de las diferencias fundamentales respecto al gusto y, por lo tanto, a los cnones de consumo y de distincin entre la denominada clase ociosa y la clase industrial. Todo ocurre como si la esttica popular estuviera fundada en la afirmacin de continuidad del arte y de la vida, que implica la subordinacin de la forma a la funcin, o, si se quiere, en el rechazo del rechazo que se encuentra en el propio principio de la esttica culta, es decir, en la profunda separacin entre las disposiciones ordinarias y la disposicin propiamente esttica.2

La posibilidad de alejarse de lo urgente y posiblemente tambin de lo contingente, as como olvidar el valor de uso de los objetos para dedicarse as al ocio ostensible a travs de prcticas conscientes o no, sera caracterstica del modo de vivir de la burguesa, sin distinciones de origen.

Capacidad generalizada de neutralizar las urgencias ordinarias y de poner entre parntesis los fines prcticos, inclinacin y aptitud duraderos para una prctica sin funcin prctica (...) no se constituye si no es en una experiencia del mundo liberada de la urgencia y en la prctica de actividades que tienen en s mismas su propio fin. Dicho de otra manera, esta disposicin supone la distancia con respecto del mundo (...) que constituye el principio de la experiencia burguesa del mundo.3

conjunto de determinaciones puramente naturales para concebirlo bajo la forma de relaciones significativas. La emergencia de la cultura coincide exactamente con la aparicin del pensamiento simblico, porque a diferencia de la naturaleza todo en la cultura depende de la funcin simblica hasta el punto de que la cultura misma puede ser definida como un conjunto de sistemas simblicos: 230. 1 Bourdieu, Op. Cit: 51. 2 Bourdieu, Op. Cit: 30. 3 Bourdieu, Op. Cit: 51. 143

A lo largo de La distincin, la estructura social va siendo delineada por Bourdieu de manera que sus componentes quedan ntidamente definidos.

Metodolgicamente, el autor de La distincin exige -se exige- un detallado tratamiento de las clases sociales como de otros indicadores, parte cada uno de los trminos de la relacin que se propone demostrar. No le es suficiente la semi-comprehensin intuitiva con la que corrientemente nos damos por contentos en tales casos, haciendo recaer el esfuerzo en el afinamiento de la medida de la intensidad de la relacin. Postula, ms bien, interrogar a los trminos implicados, indicadores que no se sabe qu es lo que indican, acerca del sentido que toman en la relacin considerada y que reciben de esta misma relacin. No se contenta slo con la ilusin de la constancia de las variables, o de los factores resultantes de la identidad nominal de los indicadores o de los trminos que los designan, sino que propone hacer explcitas por completo las mltiples y contradictorias significaciones que revisten (...) las propiedades socialmente pertinentes atribuidas a cada una de ellas.1 Es decir, que aboga por una perseverante vigilancia epistemolgica. Los siguientes prrafos presentan un resumen de aspectos destacados de las propuestas de Bourdieu acerca de los rasgos identitarios de las clases y los grupos de edad en el campo del consumo.

La clase ociosa aparece en Bourdieu con el apelativo de burguesa y el ocio vicario desplegado por las mujeres pertenecientes a esa clase social es enunciado en trminos concordantes con los postulados de Veblen: las mujeres de la burguesa que, parcialmente excluidas de la empresa econmica, encuentran su realizacin en la organizacin del decorado de la existencia burguesa, cuando no buscan en la esttica un refugio o una revancha. 2

Bourdieu, Op. Cit: 15-16. Bourdieu, Op. Cit: 52. Segn se deduce de la lectura de su obra, Bourdieu propone que en el tratamiento de las clases sociales debera considerarse las siguientes: burguesa y gran burguesa, la clase media o pequea burguesa y clase popular, todas con fracciones ascendentes o descendentes. Distingue facciones basndose en las subdivisiones de cada ocupacin, remitindose para ello, de manera implcita, a la Clasificacin Internacional Uniforme de Ocupaciones (CIUO) de la Organizacin Internacional del Trabajo, como estrategia dirigida a afinar las propiedades atribuidas a cada clase social y a cada fraccin de clase. La CIUO, terminologa ms bien tecnocrtica, reconoce grupos ocupacionales de acuerdo con la siguiente diferenciacin: 0-1. Profesionales y tcnicos; 2. Directores y funcionarios pblicos superiores; 3. Personal administrativo; 4. Comerciantes y vendedores; 5. Trabajadores de los servicios; 6. Trabajadores agrcolas; 7-8-9. Obreros no agrcolas; 10. Otros trabajadores no clasificados en los anteriores grupos. CEPAL, Anuario estadstico de Amrica Latina y el Caribe 2001: 32. 144

El comportamiento de los jvenes que no fuera estudiado en La teora de la clase ociosa o en Economa y sociedad, tal vez por el hecho de que a fines del siglo XIX y principios del XX -poca en la que esas obras fueron escritas- los jvenes todava no se haban constituido plenamente como consumidores independientes y por lo mismo no eran numricamente importantes, ni todava transgresores en las sociedades de consumo norteamericana o europea, es explicado en trminos de su especial relacin con la disposicin esttica: Se comprende que (...) los adolescentes burgueses, al mismo tiempo

econmicamente privilegiados y (provisionalmente) excluidos de la realidad del poder econmico, opongan a veces al mundo burgus, que no pueden

realmente apropiarse, una negacin a la complicidad que encuentra su expresin en la propensin en la esttica o al esteticismo.1

Recordando la existencia de tensiones en las relaciones sociales, Bourdieu deja claro que la esttica de la clase popular es una esttica dominada que, como cualquier otra eleccin, con frecuencia se constituye en efecto, por oposicin a las elecciones de los grupos ms prximos en el espacio social, con los que la competencia es ms directa e inmediata. Es preciso no olvidarse seala de que la esttica popular es una esttica dominada, que incesantemente est obligada a definirse en relacin con otras estticas dominantes. No pudiendo ignorar la esttica culta que recusa su esttica ni renunciar a sus inclinaciones socialmente condicionadas y menos aun proclamarlas o legitimarlas, los miembros de las clases populares (y sobre todo las mujeres) viven frecuentemente en el desdoblamiento su relacin con las normas estticas. 2

De esta ltima afirmacin entiendo que la identidad de las distintas clases sociales no slo se elabora en oposicin a otras, sino que especficamente se construye en un permanente enfrentamiento con aqullas a las que se encuentran ms cercanas y con las que, por ello mismo, mantienen lazos de interaccin ms estrechos. De ah que se pueda hablar de dominacin simblica y de hegemona de una esttica dominante sobre otras dominadas.

1 2

Bourdieu, Ibid. Bourdieu, Op. Cit: 38. 145

3.2

El gusto, los conocimientos y las maneras

La dignidad, el valor y el honor veblenianos y sobre todo la estima social se equiparan con la distincin, que Bourdieu entiende que puede implicar o no la intencin consciente de distinguirse de lo comn y que est relacionada, influida y determinada por el gusto que opera en el contexto de las tensiones sociales y que, por tanto, queda definido por la posicin de clase. La nocin de gusto es concebida de la siguiente manera:

el gusto es una de las apuestas ms vitales de las luchas que tienen lugar en el campo de las clases dominantes y en el campo de la produccin de la cultura, (...) No slo porque el juicio del gusto (...) define al hombre consumado. No slo porque todos los convencionalismos designen de antemano el proyecto de definir este indefinible como una manifestacin de filistesmo (...), como (por) el convencionalismo mundano que, al hacer del gusto una de los ndices ms seguros de la verdadera nobleza, no puede concebir que se relacione con cualquier otra cosa que no sea con el gusto mismo.1

Por otro lado, el gusto opera en el enfrentamiento de ste con la apropiacin y definicin de la cultura: El gusto es amor fati, eleccin del destino, pero una eleccin forzada, producida por unas condiciones de existencia que, al excluir como puro sueo cualquier otra posible, no deja otra opcin que el gusto de lo necesario.2 La categora gusto equiparable al canon de consumo- es la herramienta para analizar no tanto ni solamente las bases de la constitucin, sino los resultados de su realizacin, es decir, de su prctica como espacio de la apreciacin de los objetos de consumo y de los modos de hacerlo, en un proceso que define la distincin social, la estructuracin del sentido de la distincin social.3

Asocio gusto con la categora vebleniana de ocio ostensible, en el sentido de que al hablar del gusto, de la esttica precisada para la apreciacin del arte legtimo adquirido en el sistema acadmico de educacin: msica, literatura, principalmente-

Ibid: 9. Bourdieu, Op. Cit: 177. 3 George Ritzer sostiene que la prctica es otra categora que marca el pensamiento estructuralista constructivista de Bourdieu, y que es considerada por l como el producto de la relacin dialctica entre la accin y la estructura. Por ello, Las prcticas no estn objetivamente determinadas ni son el producto del libre albedro. Teora sociolgica clsica: 501.
2

146

y del arte libre producto ms bien de la cultura familiar: cine, teatro, fotografa y, tambin, mobiliario, vestido y alimentacin-, Bourdieu se estara refiriendo no a otra cosa que a los conocimientos cuasi-acadmicos o cuasi-prcticos que, como hemos visto, el autor de La teora de la clase ociosa presenta como la parte objetivada del ocio ostensible y por lo tanto no slo de la posibilidad material de existencia del ocio y an de su expresin, sino tambin a la disposicin para su ejercicio.

La forma de adquisicin del gusto es planteada por Bourdieu como elemento de distincin o -en nuestros trminos- de la construccin de identidades en el consumo que se reflejan en la estructura social. Dicha adquisicin va a depender del campo en el que se logren: familiar o acadmico, ste ltimo entendido como escolar. El entorno familiar -como la herencia de estatus y poder econmico weberianos- operar como un elemento favorable de partida, de fuerte carcter diferenciador intraclase, en tanto que las diferencias en el capital cultural lo ser interclases:

Las diferencias en las maneras en las que se expresan unas diferencias en el modo de adquisicin es decir, en la antigedad del acceso a la clase dominante-, frecuentemente asociadas a unas diferencias en la estructura del capital posedo, tienden a marcar las diferencias en el seno de la clase dominante, del mismo modo que las diferencias del capital cultural marcan las diferencias entre las clases.1

Por ello, la burguesa tiene una relacin privilegiada con la cultura y con la distincin, por su posibilidad muy temprana, precoz, dir Bourdieu, de acceder al capital cultural y de adquirir el gusto adecuado: la cultura burguesa y la relacin burguesa con la cultura deben su inimitable carcter al hecho de que, (...) se adquieren prescindiendo del discurso, mediante la insercin precoz en un mundo de personas, prcticas y objetos culturales. Esta precocidad ocurre pues en condicin de herencia de estatus: Paradjicamente, la precocidad es un efecto de la antigedad: la nobleza es la forma por excelencia de la precocidad, porque no es otra cosa que la antigedad que poseen por nacimiento los descendientes de las viejas familias, por lo

Bourdieu, Op. Cit: 66. En el caso de pases pobres del tercer mundo, dichas diferencias inciden no solamente en disparidades respecto al capital cultural adquirido y a las formas de su obtencin, sino a la adquisicin misma de dicho capital, afectando a las clases populares, sobre todo rurales y especialmente a las mujeres de dicha clase, como lo demuestran las estadsticas sociales. 147

menos en el universo en el que la antigedad y la nobleza nociones aproximadamente equivalentes- estn reconocidas como valores.1

Esta situacin guarda relacin no slo con los conocimientos cuasi acadmicos o arte libre, sino tambin con los conocimientos cuasi-prcticos o modales, maneras en trminos bourdieuanos, que siendo una manifestacin simblica cuyo sentido y valor dependen tanto de los que la perciben como del que la produce, se comprende que la manera de utilizar los bienes simblicos, y en particular aquellos que estn considerados como los atributos de la excelencia, constituyen uno de los contrastes privilegiados que acreditan la clase, al mismo tiempo que el instrumento por excelencia de las estrategias de distincin, es decir, en palabras de Proust, del arte infinitamente variado de marcar las distancias.2

Las maneras dependen pues de la forma de su adquisicin o, lo que es lo mismo, de la antigedad de pertenencia a una clase o a la fraccin ascendente de una clase. Maneras en los comportamientos en la mesa, en el uso de los objetos, en la prctica de los deportes y hasta en la postura y los movimientos en general -elementos que remiten inevitablemente a Elias-, otorgan a los poseedores estatutarios de la manera legtima un poder absoluto y absolutamente arbitrario de reconocimiento o exclusin.3 Sobre la trascendencia de la precocidad de la cultura burguesa en las maneras y conocimientos legtimos Bourdieu aade: Y este originario capital estatutario se encuentra acrecentado por las ventajas que otorga en materia de aprendizajes culturales, buenas maneras en la mesa o en el arte de la conversacin, cultura musical o sentido de las conveniencias, prctica del tenis o pronunciacin de la lengua- la precocidad de la adquisicin de la cultura legtima: el capital cultural incorporado a las

Bourdieu, Op. Cit: 69. En criterio de Bourdieu La clase social no se define por una propiedad (aunque se trate de la ms determinante como el volumen y estructura del capital) ni por una suma de propiedades (propiedades de sexo, de edad, de origen social o tnico proporcin de blancos y negros, por ejemplo, de indgenas o emigrados, etc.-, de ingresos, de nivel de instruccin, etc.) ni mucho menos por una cadena de propiedades ordenadas a partir de una propiedad fundamental (la posicin en las relaciones de produccin) en una relacin de causa a efecto, de condicionante a condicionado, sino por la estructura de las relaciones entre todas las propiedades pertinentes, que confiere su propio valor a cada una de ellas y a los efecto que ejerce sobre las prcticas. Se trata de un conjunto de agentes que se encuentran situados en unas condiciones de existencia homogneas que imponen unos condicionamientos homogneos y producen unos sistemas de disposiciones homogneas, apropiadas para engendrar unas prcticas semejantes, y que poseen un conjunto de propiedades comunes, propiedades objetivadas, a veces garantizadas jurdicamente (como la posesin de bienes o de poderes) o incorporadas, como los habitus de clase (y, en particular, los sistemas de esquemas clasificadores). Ibid: 63, 104 y 100. 3 Bourdieu, Op. Cit: 94. 148

generaciones anteriores funciona como una especie de anticipo (en el doble sentido de ventaja inicial y de crdito o descuento) que, al asegurarle de entrada el ejemplo de la cultura personificada en unos modelos familiares, permite al recin llegado comenzar desde el origen, es decir, de la manera ms inconsciente y ms sensible, la adquisicin de los elementos de la cultura legtima.1

La eleccin de los objetos y su consumo se ven afectados tambin por la forma de adquirirlos. Ello no ocurre nicamente con los bienes culturales legtimos, como ya vimos, sino que funciona as mismo en la adquisicin de bienes de uso diario, sobre los cuales en general se imparten conocimientos en las familias o desde los mass media revistas del hogar, por ejemplo- que son soportes transmisores de identidad/marca, usando la expresin de Cristina Santamarina.2 Las revistas y otros medios de comunicacin masiva presentan los productos diferencindolos a travs de estrategias de la publicidad, pero tambin legitimndolos e incorporndoles valor simblico al presentarlos en artculos y reportajes, como aparente ingenua mostracin de productos distinta de la publicidad. Bourdieu concibe el valor simblico de los objetos como resultado de su uso social.3

El efecto del modo de adquisicin nunca es tan sealado como en las elecciones ms corrientes de la existencia cotidiana, como el mobiliario, el vestido o la cocina, que son particularmente reveladores de las disposiciones profundas y antiguas, porque (...) deben afrontarse, si as puede decirse, por el gusto desnudo, al margen de toda preocupacin o proscripcin expresa, como no sean las que nos proporcionan unas instancias de legitimacin poco legtimas como las revistas femeninas o los semanarios dedicados al hogar.4

El lugar de adquisicin resulta tambin importante. Desnudar las diferencias entre las clases: la burguesa obtendr gran parte de sus objetos muebles, por ejemplo- por

P. Bourdieu, Op. Cit: 69-70. C. Santamarina, Las palabras del mercado: 152. 3 Si no existe, evidentemente dice al respecto Bourdieu, ningn producto natural o fabricado que se acomode por igual a todos los usos posibles, (Santamarina suele sin embargo mencionar el azcar como ese tipo de producto) no es menos cierto que pocos de ellos, sin lugar a dudas, son perfectamente unvocos, y que es muy raro que de alguna manera pueda deducirse de la cosa en s misma el uso social que de ella se hace: si se exceptan aquellos productos especialmente fabricado con vistas a un determinado uso (como el pan llamado de rgimen) o estrechamente ligado a una clase, sea por tradicin (como el t), sea por el precio (el caviar), la mayor parte de los productos slo reciben su valor social en el uso social que de los mismo de hace. Op. Cit: 18-.19. 4 P. Bourdieu, Op. Cit: 76.
2

149

herencia o en anticuarios, mientras que otras clases sociales recurrirn a grandes almacenes o a rastros. En el caso de pases con estructuras de mercado heterogneas, las disparidades en la adquisicin posiblemente puedan establecerse a partir, ms que por el tipo de tienda, por el tipo de mercado: formal para la burguesa e informal para la clase popular y una gran mayora de la clase media.1

En una explcita oposicin a la visin de los economistas conservadores que suponen que los consumidores slo perciben los atributos y las propiedades de los objetos prescritos por su funcin, -como si los usos sociales pudieran deducirse de los modos de empleo, Bourdieu reconoce en los consumidores el ejercicio de prcticas de consumo, que entiendo como una apropiacin reflexiva. Dicho ejercicio reflejara un cierto grado de libertad en la eleccin de los objetos, lo que puede tener alguna influencia en la produccin de, por ejemplo, aquellas mercancas que como las obras de arte exigen un mnimo bagaje de conocimientos. As: el consumo de bienes sin duda supone siempre, en grados distintos segn los bienes y segn los consumidores, un trabajo de apropiacin, o con mayor exactitud, que el consumidor contribuye a producir el producto que consume al precio de un trabajo de localizacin y desciframiento que, en el caso de la obra de arte, puede constituir la totalidad del consumo y de las satisfacciones que ste procura, y que requiere un tiempo y unas disposiciones adquiridas con el tiempo. Los objetos y sobre todo los objetos con mayor valor simblico (adems del econmico) prevaleciente en un determinado momento histrico, procuran distincin, que consiste en la posesin del conjunto de rasgos distintivos porte, prestancia, aplomo, diccin y pronunciacin-, maneras y usos (que) definen exactamente la distincin burguesa.2

El gusto est implicado aun en las preferencias alimentarias, estrechamente definidas en el contexto familiar socializacin primaria- que expresan tambin lo que podra denominarse los orgenes sociales de la distincin y resultan, por lo tanto, enclasantes. Es sin duda en los gustos alimenticios donde se encontrar la marca ms fuerte e inalterable de los aprendizajes primitivos, los que ms tiempo sobreviven

Anbal Quijano entiende, en relacin con la heterogeneidad estructural, que la sociedad latinoamericana es una totalidad en que se articulan diversos y heterogneos patrones estructurales. (...) El capitalismo no es el nico patrn estructural de la totalidad social de Amrica Latina, aunque es ya el eje central que la articula. La nueva heterogeneidad estructural en Amrica Latina: 34. La coexistencia de varios y diversos patrones estructurales se expresan en el mercado, en el que distintos tipos funcionan con lgicas propias, pero articulados entre s. En las ciudades, la heterogeneidad define la existencia de mercados formales e informales. Cfr: Cap. I. 2 P. Bourdieu, Op. Cit: 98 y 90. 150

al alejamiento o al derrumbamiento del mundo natal y cuya nostalgia se mantiene de forma ms duradera: el mundo natal es ante todo, en efecto, el mundo maternal, el gusto de los gustos primordiales y de los alimentos originarios, de la relacin arquetpica con la forma arquetpica del bien cultural en el que el prestar un servicio agradable forma parte integrante del placer y de la disposicin selectiva hacia el placer que se adquiere en el propio placer.1

Las reflexiones anteriores que postulan que el uso social de los objetos y la prctica de maneras o modales remiten a la categora de estilo de vida, ya que las maneras o modales no son otra cosa que consumo; un fnomeno que abarca escenarios y dimensiones que -ms all de parecernos racionales o delirantes- lo convierten en un hecho social complejo que recorre la totalidad de nuestra vida, como escribe Jos Miguel Marinas.2 Ya Weber se haba referido a este tema al contraponer la distribucin de los poderes econmico y social. Las palabras de Weber: Las clases se estratifican de acuerdo con sus relaciones de produccin y adquisicin de bienes, mientras que los grupos de status estn estratificados de acuerdo con los principios de su consumo de bienes, representados por estilos de vida. Grupo ocupacional tambin grupo de status reclama con xito un honor social solamente en virtud del estilo especial de vida que puede ser determinado por l.3 3.3 Cuando las condiciones de existencia se expresan en el consumo: los estilos de vida El estilo de vida es la expresin del estatus segn Weber, quien explica que el honor de status est normalmente expresado por hecho de que sobre toda otra cosa se puede esperar un estilo de vida especfico de todos lo que desean pertenecer al crculo. Enlazada con esta esperanza (la de incorporarse a un estilo de vida) estn las restricciones sobre la relacin social.4 Por otra parte, ello comporta, adems, la observancia de toda una serie de principios convencionales que supone la adquisicin y prctica de toda otra serie de conocimientos culturales. El papel decisivo de un estilo de vida en el honor de status significa que los grupos de status son los portadores especficos de todas las convenciones, segn Weber. En cualquier manera que se manifieste, toda la estilizacin de la vida es originada en grupos de

1 2

P. Bourdieu, Ibid: 77. J. M. Marinas, La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo: 17. 3 M. Weber, Clase, estatus y partido: 102. 4 M. Weber, Op. Cit: 95-96. 151

status, o est, por lo menos, conservada por ellos. Aun cuando los principios de las convenciones de status difieren grandemente, se revelan ciertos rasgos tpicos, especialmente entre aquellos estratos ms privilegiados.1

Aunque resulte ya una obviedad decirlo, creo que la comprensin de Bourdieu respecto a la necesidad de asociar a los componentes sociales del consumo, de manera indisoluble, los recursos econmicos como condiciones de existencia que limitan o no un nivel especfico de consumo, que son realizados con la intencin consciente o no de desear ser parte de un estilo de vida y, por ello mismo, de lograr reconocimiento y reputacin social, es una diferencia terica respecto a la propuesta de Weber. Este ltimo autor distingue en el mbito terico a los grupos de estatus de las clase sociales, es decir, al componente social del econmico. En cambio la asociacin sugerida por Bourdieu permitira una visin ms globalizadora de los elementos que encierra la categora estilo de vida y, en general, el consumo. As mismo, la ndole convencional del consumo y sus repercusiones en el funcionamiento del mercado mencionados por Weber, es asociada por Bourdieu con elementos que hacen a la cultura, como es el cado de las representaciones sociales enraizadas en un periodo histrico concreto;2 repercutiendo esa comprensin en la definicin del estilo de vida como modo de representacin, en el que se expresa el modo de percepcin y de pensamiento propio de una poca, de una clase o fraccin de clase; en el que se exteriorizan, bajo una forma irreconocible, los efectos de unas condiciones particulares de existencia.3

Las condiciones particulares de existencia, como ya hemos visto, pueden permitir o no el distanciamiento de los actores agentes, siguiendo a Bourdieu- con relacin a la necesidad, lo que precisamente condiciona las posibilidades su expresin en los estilos de vida; pues: A medida que aumenta la distancia objetiva respecto a la necesidad, el estilo de vida se convierte cada vez ms en el producto de lo que Weber denomina una estilizacin de la vida, sistemtico partido que orienta y organiza las prcticas ms diversas, ya sea la eleccin de un vino por el ao de cosecha y de un queso, ya sea la decoracin de una casa de campo.

1 2

M. Weber, Ibid: 106 Cfr.: Captulo IV. 3 P.Bourdieu, La distincin. Criterios y bases sociales del gusto: 48 y 51. 152

Es por esa razn, que el estilo de vida es la expresin de la distincin social lograda a travs del conocimiento y la prctica de la cultura legtima, de las maneras convencionales que se reflejan en el consumo y de toda una variedad de objetos; que permiten identificar el estilo de vida de una persona tonando visibles las relaciones sociales que expresan. Por eso es que Bourdieu seala que: si es posible descifrar el estilo de vida de un grupo slo a travs de aspectos como su mobiliario y su manera de vestir, ello se debe a que en esas propiedades se expresan las necesidades econmicas y culturales que han orientado su seleccin, como tambin porque las relaciones familiares estn expresadas en esos objetos y en sus caractersticas, sean estas de lujo o pobreza, de distincin o vulgaridad, de fealdad o belleza. Y tambin porque estn estructuradas por medio de unas experiencias corporales tan profundamente inconscientes y tranquilizadoras como el discreto roce de unas moquetas de color natural o el fro y descarnado contacto con unos linleos gastados y chillones, el acre olor fuerte y spero de la leja o los perfumes imperceptibles como un olor negativo.1

Los estilos de vida pueden leerse, por lo tanto, en las clases sociales o, dicho de otra forma, las condiciones de existencia exteriorizadas en clases sociales se objetivan en los estilos de vida. El estilo de vida burgus queda pues nuevamente asociado al ocio ostensible, desde el momento que implica determinado gustos y consecuentes prcticas slo adquiribles a travs de una inversin de tiempo:

los innumerables actos desinteresados y gratuitos que le confieren su distintiva singularidad, tales como la conservacin y decoracin de la casa, ocasiones para un derroche cotidiano de cuidados, tiempo y trabajo (a veces por medio de intermediarios, los criados), el paseo y el turismo,

desplazamientos que no tienen otro fin que el ejercicio corporal y la apropiacin simblica de un mundo reducido a la condicin de paisaje, o tambin las ceremonias y recepciones, pretextos para un despliegue de lujos rituales, decorados, conversaciones, adorno, por no hablar por supuesto, de las prcticas y consumos artsticos.2

Ello expresa, adems, una visin del mundo que es la permitida por la libertad opuesta a la necesidad, y es entonces cuando cobra especial sentido la distincin

1 2

P.Bourdieu, Op. Cit: 75. P.Bourdieu, Op. Cit: 59. 153

como diferenciador social, como alejamiento de lo contingente. Porque la disposicin esttica burguesa no se construye si no es en una experiencia del mundo liberada de la urgencia y en la prctica de actividades que tienen en s mismas su propio fin. Pierre Bourdieu explica que el principio de la experiencia burguesa del mundo (...) supone la distancia respecto del mundo (...) que se ejerce por lo menos tanto por medio de unas condiciones econmicas y sociales que constituyen la condicin de su ejercicio. Una disposicin desde la distancia, resultado de la educacin burguesa formalista, que impide toda tentacin de familiaridad.1

En contraposicin, la visin del mundo de las clases populares

podra

considerarse un tipo de reflejo negativo de la perspectiva burguesa: recordemos que las clases se definen por su contrario-. Desde Kant, el gusto popular sera considerado siempre brbaro, cuando mezcla los encantos y emociones a la satisfaccin y es ms, si hace de aquella la medida de su asentimiento.2 Se tratara de un consumo marcado por la necesidad y no por la eleccin, distinguido por atributos ms bien negativos. El gusto por necesidad slo puede engendrar un estilo de vida en s, que slo es definido como tal negativamente, por defecto, por la relacin de privacin que mantiene con los dems estilos de vida. Para unos los emblemas electivos, para otros los estigmas que llevan hasta en su propio cuerpo.3

La combinacin de necesidad y estigma es un atributo que produce en los dems, a modo de efecto, un descrdito amplio como formula Erving Goffman;4 que determina la adopcin de estrategias que son a su vez reflejo de las estrategias de sobrevivencia a las que se ve obligada cotidianamente la clase popular y que tienen carcter de lucha simblica dado que, como argumenta el autor de La Distincin, expresan, en su propio ajustamiento, las necesidades de las que son producto y operan continuamente (en) la transfiguracin de las necesidades en estrategias, de represiones en preferencias y engendran, fuera de cualquier otro tipo de determinacin mecanicista, el conjunto de elecciones constitutivas de los estilos de vida enclasados y enclasantes que obtienen su sentido en un sistema de oposiciones y correlaciones.5

P.Bourdieu, Ibid: 51 y 32. E. Kant, Crtica del juicio, Espasa-Calpe, Madrid, 1977. Citado por Bourdieu,Op. Cit: 39. 3 P.Bourdieu, Op. Cit: 178. 4 Erving Goffman, Estigma. La identidad deteriorada: 12. 5 P.Bourdieu, Op. Cit: 177 y 178. 154

Qu elecciones son posibles en un consumo marcado por la cultura de la pobreza? Me atrevo a decir que aqullas que se encuentran en el espacio de las necesidades ms bsicas, las que pueden ser relativamente satisfechas por los bienes que el profesor Alfonso Ort llama bienes elementales, que son los que satisfacen las necesidades absolutas o bsicas del hombre (alimentacin, etc);1 por lo menos en sociedades con poblaciones de muy escasos recursos como las latinoamericanas, en las que los individuos, a pesar de esas condiciones adversas al consumo, no escapan a la lgica del gusto,2 a travs de estrategias que transcurren desde el consumo de: bienes ociosos masivos 3 falsificados tanto por la produccin informal nacional como el proveniente del exterior; vestimenta de segunda mano proveniente del primer mundo, con lo que no estoy aludiendo al fenmeno ms o menos reciente del vintage precisamente4; y la defensa de lo propio como verdadero valor legtimo, estrategias en todo caso ms de defensa que de eleccin.

Las clases medias, por otro lado, incorporan en el juego o, ms bien, en la lucha por el capital simblico, la pretensin de ascender en la jerarqua social como reconocimiento del esfuerzo que despliegan en el espacio del consumo, lo que les genera una continua sensacin de ansiedad: la entrada de la pequea burguesa en el juego de la distincin se pone de manifiesto, entre otros indicios, por la ansiedad que suscita el sentimiento de dar motivo para la clasificacin, al exponer al gusto de los otros indicios tan seguros de su propio gusto como los vestidos o los muebles.5 La burguesa es pues la definidora del gusto legtimo; establece maneras, objetos y prcticas jerarquizantes, enclasantes, gracias a la combinacin de sus condiciones de existencia, de su posicin de dominacin, que no es otra cosa que aquella forma generadora que permite justificar simultneamente las prcticas y los productos enclasables, a su vez enclasados, que constituyen a estas prcticas (...) en

A. Ort, La estrategia de la oferta en la sociedad neocapitalista de consumo: Gnesis y praxis de la investigacin motivacional de la demanda: 45. 2 Una de las inmigrantes ecuatorianas que trabajan en los invernaderos de Lorca, Murcia resume de alguna manera en una declaracin a El Pas, el espritu de esas elecciones: Cuando un hijo pide y no se tiene, a uno se le caen las lgrimas. Por eso vengo. REPORTAJE,18-08-2002: 11. 3 Segn la definicin de Alfonso Ort, los bienes ociosos masivos: Responden en principio, a las necesidades relativas (estimuladas por la dinmica indefinida del desea), pero son fabricados y comercializados en masa. Op. Cit: 45. 4 Vintage se traduce como aejo, antiguo (Cassells, Spanish English Dictionaty). Describe un estilo que rescata prendas y objetos de tiempos pretritos; o indica la produccin que reactualiza con materiales nuevos. 5 P. Bourdieu, La distincin. Criterios y bases sociales del gusto: 55. 155

un sistema de signos distintivos. En otro acpite de su obra La Distincin, Bourdieu argumenta que Resulta evidente que todas las clases sociales no estn igualmente impelidas y preparadas para entrar en este juego de rechazos que rechazan otros rechazos, de superaciones que superan otras superaciones, y que las estrategias intentan transformar las disposiciones fundamentales de un estilo de vida en sistema de principios estticos, las diferencias objetivas en distinciones electivas, las opciones pasivas (...) en posturas conscientes y electivas, en partidos estticos, estn reservadas, de hecho, a los miembros de la clase dominante e incluso a la muy alta burguesa. Una dominacin que no busca que las bases de su legitimidad sean visibles si no que, por el contrario, se tornen imperceptibles, ms ligadas a cualidades personales y por ello ms legtimas, que por la capacidad dominadora que emerge de la condicin de su poder; porque como seala el mismo autor: Lo propio de la imposicin de legitimidad es impedir que jams pueda determinarse si el dominante aparece como distinguido o noble porque es dominante, es decir, porque tiene el privilegio de definir, mediante su propia existencia lo que es noble o distinguido como algo que no es otra cosa que lo que l es- privilegio que se manifiesta precisamente por su seguridad- o s slo porque es dominante es por lo que aparece como dotado de esas cualidades y como nico legitimado para definirlas. 1

Los estilos de vida -mundo social representado- que intervienen en la construccin de la identidad en el espacio del consumo, siguen la lgica de la construccin de la identidad social, es decir, que se definen y se afirman en la diferencia, en una visin polmica entre clases. As, no se puede pensar realmente cada uno de los estilos de vida si no es en relacin con el otro que es la negacin objetiva y subjetiva del primero, de suerte que el sentido de las conductas se invierte por completo segn que se le comprenda desde uno u otro punto de vista.2

En la pgina siguiente presento un grfico que resume las principales categoras que, sobre los referentes de la construccin de la identidad en el escenario del consumo, han sido postuladas por los autores centrales que he revisado en este captulo.

1 2

P. Bourdieu, Ibid: 170, 55 y 90. Ibid: 192. 156

Grfico 6. REFERENTES DE LA IDENTIDAD EN EL CONSUMO POR AUTORES SELECCIONADOS

MAX WEBER Categora diferenciadora Valoracin Referentes de la identidad Situacin estamental Reconocimiento del honor Modo de vida: Naturaleza de la profesin Carisma hereditario: Procedencia Estamental Monopolio de: Bienes Comportamientos en: Mesa Modos en la adquisicin de bienes Tradiciones Matrimonios

THORSTEIN VEBLEN Reputacin social Ocio y consumo ostensibles Conocimientos: Lenguas muertas y ciencias ocultas Ortografa, sintaxis y prosodia Msica domstica Modas en: vestido, mobiliario, carruajes, juegos, deportes y animales de lujo Comportamientos: Modales: estilizacin de gestos Gustos Hbitos de vida refinados Consumo de bienes: Alimentos Bebidas Narcticos Habitaciones Ornamentos Atuendos Armas Equipos Diversiones Amuletos dolos

NORBERT ELIAS Cdigo diferenciador de costumbres Configuracin de uno mismo Refinamiento de comportamientos: En la mesa Conveniencias de estilo Reglas de afectos Valoracin de cortesa Bien hablar y conversacin Matizacin del lenguaje Sexualidad

PIERRE BOURDIEU Distincin social Gusto Apreciacin esttica: Arte legtimo: msica, literatura Arte libre: Cine Teatro Fotografa Forma de adquisicin del gusto: Familiar (precoz) Acadmica Modales: En la mesa Uso de bienes simblicos Deportes Postura Movimientos Conversacin Bienes y adquisicin: Mobiliario Vestido Comida Viajes Adornos Estilos de vida lugares de

157

4.

Identidad y reflexividad

El proceso de construccin de la identidad en el consumo opera en el marco de la interaccin social, como acabamos de confirmar a travs de la revisin de los planteamientos tericos de Bourdieu. En qu sentido? Primero, en el de la relacin que se produce entre el individuo y el otro que, como indica Jean-Marie Benoist, debe ser considerada como constitutiva de la identidad.1 Otro como sujeto colectivo si el anlisis toma, por ejemplo, las clases sociales como unidad de estudio. Me refiero a la relacin que, en criterio de Emilio Lamo de Espinosa se establece entre ego y alter en la que el otro es, no slo un objeto o un sujeto colectivo (clases, nacin o partido (...) sino un alter-ego que me ve a m (actor) como yo lo veo a l. Proceso mediante el cual los actores sociales van construyendo y transformando su identidad o parcelas importantes de sta, en la interaccin entre ego y alter. Lo anterior remite al concepto de reflexividad que es, en principio y a nivel micro, slo un distanciamiento de uno consigo mismo que le permite verse desde fuera.2 Pero que es al mismo tiempo ms complejo, como veremos a continuacin.

4.1 La reflexividad del actor social

La dinmica de la construccin de la identidad, especialmente la construida desde el espacio social del consumo3, puede comprenderse recordando la dinmica de la reflexividad en el actor agente en Bourdieu, sujeto para Castells-4 en su condicin de ego. Lamo de Espinosa explica que es un proceso en el que en un primer momento el

J. M. Benoist, Pautas de la identidad: 12. La reflexividad opera, siguiendo a Lamo de Espinosa, en tres niveles. El primero, de nivel micro vinculado al anlisis de interacciones reflexivas, de modo que se aborda esta problemtica desde la perspectiva de las relaciones entre los actores. El segundo, macro, que se genera entre el actor de una parte y el observador de otra o, lo que es lo mismo, entre aqul y los modelos que formulan las ciencias sociales, en el que el tema de las consecuencias no intencionadas de la accin adquiere relevancia. El tercero, de orden epistemolgico, funciona a un nivel ms abstracto de la teora de la ciencia. La interaccin reflexiva: 388, 393 y 395. 3 Entiendo que el espacio social es: una representacin abstracta, producida al precio de un trabajo especfico de construccin y que proporciona, a la manera de un mapa, una visin a vista de pjaro, un punto de vista sobre el conjunto de puntos a partir de los cuales los agentes ordinarios (entre los que se encuentra el socilogo o el propio autor en sus conductas ordinarias) dirigen sus miradas hacia el mundo social. Tambin es un espacio prctico de la existencia cotidiana, con sus distancias guardadas y marcadas y con sus allegados que pueden estar ms distantes que los extraos, (...) con sus lagunas y discontinuidades. Bourdieu, La distincin. Criterios y bases sociales del gusto: 169. 4 Manuel Castells escribe que Los sujetos no son individuos, aun cuando estn compuestos por individuos. Son el actor social colectivo mediante el cual los individuos alcanzan un sentido holstico en su experiencia. La era de la informacin. Economa, sociedad y cultura, Volumen 2: 32.
2

158

sujeto ve su propia accin como ajena, en la que el actor es al mismo tiempo observador de su propia accin que controla y dirige, producindose una doble ruptura interna; de una parte de la propia identidad que se rompe entre el sujeto que ve (actor) y el sujeto que se ve viendo (observador); y de otra, entre lo que ve (accin) y lo que, de algn modo, espera ver. Ese desdoblamiento le es til para comparar la realidad de la situacin (lo que ve) con un modelo o imagen esperado de la

situacin como describe el Grfico 7; una imagen que en el espacio del consumo no sera otra cosa que el estilo de vida o, lo que es lo mismo, el comportamiento que debe seguirse para lograrlo.1

Grfico 7. DINAMICA DE LA REFLEXIVIDAD

DOBLE RUPTURA INTERNA

Sujeto

Accin

Sujeto que ve

Sujeto que se ve viendo

Curso real de la accin

Modo esperado de la acin

Nota: Elaboracin propia en base a Lamo de Espinosa, La interaccin reflexiva:396.

As, la constitucin de la reflexividad es comprendida como un proceso, porque la dinmica de la reflexividad consiste en una progresiva ampliacin del foco de conciencia del actor que va abarcando ms y ms elementos interiorizndolos en el yo al tiempo que genera yoes ms vastos, e intersubjetivizando as la experiencia.2 Por eso, usando palabras de Maurice Natanson: El yo es el ego vestido con las ropas de la sociedad. 3

En el espacio del consumo, la reflexividad es la que orienta al actor en la adopcin de un modelo de consumo acorde con el estilo de vida esperado, porque

1 2

E. Lamo de Espinosa, Op. Cit: 396. E. Lamo de Espinosa, Ibid: 397. 3 M. Natanson, The journeying self. A study in philosophy and social role, Adison-Wesley Publishing Company, 1970, 17. Citado por Mohanty, Capas de yoidad: 25.

159

permite que el consumidor se autoobserve y compare con el modelo ideal de accin, ajustando su accin al canon de consumo. As, la reflexin del sujeto sobre s mismo dice Emilio Lamo de Espinosa refirindose en trminos generales a la reflexividad- es un caso ms de feedback en el que parte del output regresa como informacin para controlar los imputs: la imagen de lo que hago controla lo que hago.1 No se trata de un clculo cnico, pero: No es menos cierto (...) que (lo) que lleva a amar siempre y siempre sinceramente lo que es precisa amar y slo aquello, puede ayudarse con el inconsciente desciframiento de los innumerables signos que dicen en cada momento lo que hay que hacer o no hacer, lo que hay que ver o no ver. 2

4.2 La reflexividad propiamente social

La dinmica de la reflexividad, sin embargo, no termina en el actor porque como sabemos desde Weber, dice Lamo de Espinosa, el actor orienta su conducta por la accin esperada del otro, que es considerado, no como simple estmulo, sino como alter-ego, como otra persona y por ello su accin tiene sentido para el actor. Si bien la reflexividad acta en primera instancia como hemos visto- en sentido vertical, es decir, que el sujeto actor se desdobla en observador de s mismo y as puede controlar la accin comparndola con un modelo ideal dentro del proceso denominado de autorreflexividad en la que el actor reconstruye su historia pasada y as modifica su yo presente; no hay que olvidar a alter en dicho proceso para poder acercarse a la relacin entre construccin de la identidad e interaccin social.

Sin embargo, la inclusin de alter no cobra todava mayor trascendencia en circunstancias de interaccin automtica o ceremonial (tipo estmulo- respuesta), ni en la interaccin simple (situaciones rutinarias) en la que la conducta del otro no es slo un estmulo, sino que se espera una respuesta propia aunque mecnica al comprar, por ejemplo-. Alter es relevante en la interaccin social propiamente reflexiva, que es aquella en la que el ncleo de la verdadera reflexividad (en el sentido que aqu interesa). Pues cuando ego ve a otro que es un alter-ego sabe que ese otro le est viendo a l tambin y, de este modo, no puede evitar ponerse en el lugar de alter. 3 Es decir, que se trata del funcionamiento vertical de la reflexividad o heterorreflexividad, en la que es la accin del otro sobre m lo que controla mi accin.

1 2 3

E. Lamo de Espinosa, La interaccin reflexiva: 396. P. Bourdieu, La distincin. Criterios y bases sociales del gusto: 85. E. Lamo de Espinosa, Op. Cit: 401, 396 y 402.

160

Qu consecuencias tiene esta aseveracin? Pues que para alcanzar la reflexividad en la interaccin social no es suficiente que se produzca la circunstancia en la que ego sabe que interacta con otro y espera algo de l pero (...) no se pone en su lugar. Ms es necesario que dos sujetos mantengan expectativas sobre las conductas mutuas y definan las propias en funcin de tales expectativas, es decir, que para trascender la autorreflexividad resulta imprescindible que ego se vea as mismo desde alter o viceversa. Y ese sera el elemento especular de la reflexividad: no slo la reflexin del actor sobre s mismo, sino la refraccin del actor sobre otro, porque Reflexionar y reflejar son pues los dos componentes bsicos de la autorreferencialidad.1 Con lo que se completa, se cierra la primera definicin que se present de esta categora: la de la relacin del actor consigo mismo.

La reflexividad funciona entonces no slo en sentido vertical de la interaccin (el actor vindose a s mismo), tambin lo hace en el horizontal o heterorreflexividad de forma paralela y complementaria a la autorreflexividad. Aqulla supone una segunda ampliacin del foco de conciencia que antes se limitaba al curso de la accin propia y que ahora se ampla a la accin ajena como respuesta de la propia. Porque, En resumen, los actores no se limitan a representar sino que construyen su propio papel en un dilogo mutuo.2

Este sera el espacio de la construccin de la identidad en el consumo, desde el momento en que, por una parte, se cumple el fin teleolgico de este tipo de accin social: el de obtener reconocimiento social, distincin; y, por otra y en la medida en que toma en cuenta la conducta del otro, del partner de la interaccin, comparando esa conducta con la esperada o previamente imaginada 3 permite el desarrollo de un proceso enclasante y enclasador en el sentido de Bourdieu. Porque el actor reflexiona sobre s mismo (vindose) como actor-consumidor ve sus gustos, prcticas y maneras; ampla su foco de atencin (viendo a otros), en sus gustos, prcticas y maneras, reflejndose a su vez en esos otros y construyndose y transformndose como resultado de ese reflejo, proceso atravesado por las expectativas que esa interaccin con el alter legtimo genera o, mejor, impone formado as su identidad en el consumo.

1 2

E. Lamo de Espinosa, Op. Cit: 403-403. Ibid: 402 y 401. 3 Ibid: 402.

161

Distingue en el doble sentido del trmino: produce honor y marca diferencias, a la vez que integra y excluye simultneamente.

La identidad o yoes que debern integrarse de forma que la refraccin mltiple (...) d lugar a una reflexin, a una identidad reflexiva. El verse desde otro contribuira a constituir la identidad del sujeto, porque le torna capaz de integrar a otros relevantes legtimos y modificar as el curso de su conducta para adaptarse a la innovacin respondiendo con otra accin distinta que extrae de un repertorio propio pacientemente elaborado;1 una especie de detonante, dira yo, de la definicin siempre renovada y cambiante del canon de reputacin de Veblen o, lo que lo es lo mismo, del cdigo diferenciador de Elias, o de la distincin de Bourdieu.

Cabra aqu una digresin. Si bien es cierto que el actor social debe integrar a los otros relevantes con quienes interacta en una jerarqua ordenada y dinmica de yoes que le proporcionen una identidad actual y ltima, no lo es menos que la identidad aunque recorta respecto a lo indefinido. Para ello recurre a diversos repertorios culturales que en el consumo provienen de escenarios como el linaje, el trabajo y las subculturas del consumo, que subyacen, en la mayora de los casos de forma sincrnica y de manera conflictiva, en la construccin de las identidades en el consumo.2 Lo que trato de destacar, es que la integracin de otros yoes relevantes, como de los distintos repertorios desde los cuales se construye la identidad es un terreno cambiante y, adems, tensional, lo que complejiza el anlisis de procesos concretos de construccin de identidad.

Qu conclusiones se extraen de la exposicin sobre la relacin entre la interaccin reflexiva y los procesos de identificacin? Pues que en el anlisis de los procesos de identificacin en el consumo (y seguramente en cualquier otro espacio), es preciso tener en cuenta la existencia de dos tipos de reflexividad en la interaccin social. Por una parte la autorreflexividad, que permite al actor ver sus acciones, convertirse en observador de s mismo y, as poder controlar sus acciones. Por otra, la heterorreflexividad que vuelve a ampliar el foco de conciencia hacia otro u otros relevantes, a los que el actor ve, vindole, de los que espera algo, sabiendo que ellos tambin esperan algo de l. Un actor que despus vuelve al plano vertical para controlar su accin, en una especie de crculo virtuoso? Es decir, en la relacin del

1 2

E. Lamo de Espinosa, Op. Cit: 406 y 401. Jos-Miguel Marinas, La construccin discursiva de la identidad: 49 y 48.

162

sujeto consigo mismo, en su autoreflexividad, y en la relacin con otros a los que ve, pero en los que termina vindose como en un espejo, en la heterorreflexividad es donde debe situarse uno de los planos de anlisis de la construccin de la identidad.

Slo manejando los dos planos descritos se tendr una visin del yo como sujeto consumidor, y de los yoes que va interiorizando, como reflejo de otros relevantes, ante los cuales construye, adapta o modifica su identidad. Otro u otros sujetos con los que se identifica o de los que se quiere diferenciar a travs del consumo. Porque, La identidad no es una realidad esttica y nuclear, slida y constituida, sino el proceso reflejo de ida-vuelta entre un actor y un conjunto de otros relevantes.1

Lamo de Espinosa, La interaccin reflexiva: 419.

163

164

IV.

RASGOS CULTURALES Y MODELOS DE ESTILOS DE CONSUMO EN BOLIVIA

A lo largo de la vida republicana pueden identificarse los momentos que se constituyen en hitos del proceso de construccin de las caractersticas nacionales bolivianas. El primer momento es el que en Bolivia se conoce como caudillismo, que transcurre entre 1825 y 1899, es decir, entre la declaracin de independencia y la Guerra del Pacfico contra Chile, sin duda uno de los ms convulsos de la historia de Bolivia. Pero, ciertamente, es aquel durante el que se sientan las bases polticas pero tambin culturales y sociales de la vida republicana boliviana.1

Los otros momentos coinciden con los tres periodos necesarios para entender el devenir de Bolivia en el siglo XX, como vimos en el primer captulo. Es decir, el segundo o fase liberal que discurre entre comienzos del siglo XX hasta 1930. El tercero, marcado por la Guerra de Chaco y la Revolucin Nacional de 1952, sta de carcter intervencionista desde la perspectiva econmica- o nacional popular desde una mirada ms sociolgica-; una etapa que termina en 1985. Es entonces cuando comienza el ltimo momento, el del retorno al modelo liberal (o neoliberal) pero tambin a la democracia, ambos an vigentes. A partir de esas etapas abordar el desarrollo de las matrices socioculturales y simblicas que subyacen en el modelo de sociedad de consumo de masas, usando palabras de Alonso y Conde escritas para otro tiempo y otro lugar.2

1.

Matrices prerepublicanas

A partir de las ms de 36 etnias repartidas en el actual territorio boliviano o, por lo menos, de las que habitan en la regin occidental de Bolivia desde antes de la llegada de los espaoles en el siglo XVI -pero complejizada por ella-, se ha ido tejiendo una intrincada red en la que se mezclan y entrecruzan distintas culturas. Una red en la que finalmente tres grupos resultan notoriamente identificables: el compuesto

Esta posicin es contrariamente a la que sostiene Marta Irurozqui, quien dice que la verdadera etapa fundacional es la inmediatamente siguiente, la de los gobiernos liberales, por las caractersticas de estabilidad. Ver infra. 2 Luis Enrique Alonso y Fernando Conde, Historia del consumo en Espaa. Una aproximacin a sus orgenes y primer desarrollo: 46.

165

por los descendientes de los espaoles nacidos en Bolivia: el grupo blanco-criolla; el mestizo, cruce de los anteriores con la poblacin originaria; y, finalmente el descendiente de esas 36 etnias.1

Pero ms all de las evidentes diferencias raciales, importan las disparidades culturales e identitarias de esos grupos sociales, porque en muchos casos y despus de tantos siglos de mestizaje, resulta que no es nicamente el color de la piel lo que en todas las circunstancias va a terminar posicionando a los bolivianos en uno u otro grupo social. Interviene tambin la combinacin del poder econmico, social, poltico que logren concentrar, que si bien no logra liquidar las diferencias expresadas en relaciones de dominacin social, al menos las atena. Combinacin atravesada, adems, por los rasgos culturales y an regionales que les particularizan. En muchas oportunidades, con por lo menos tanto rigor como las clases sociales -definidas por la relacin de los individuos con lo medios de produccin- son otros los factores que operan en la diferenciacin social. Ya R. Bendix y S. Lipset sealaron en Clase, status y poder que en las llamadas naciones en desarrollo los grupos basados en el linaje, la religin, la lengua, la raza, la localidad y la tradicin son ms significativos que las clases sociales.2

Pero una matriz social no se reduce a las peculiaridades que la componen, sino que hay que tener en cuenta las relaciones que de ellas se derivan o emanan. Por esa razn, comienzo detenindome en el proceso histrico operado en aquellas etnias prehispnicas que se establecieron en la regin norte del altiplano boliviano, territorio sobre el que fue fundada la ciudad de La Paz.

1.1

Las identidades prehispnicas. Aymaras e Incas

Al igual que en otras regiones similares de Latinoamrica, en la regin altiplnica al sureste del Lago Titicaca -ahora boliviana- se desarrollaron, a partir del

En Bolivia, a diferencia de otros pases latinoamericanos, la poblacin negra es relativamente escasa. Los esclavos que los espaoles llevaron de frica durante la colonia o no sobrevivieron al inclemente clima altiplnico en el que intentaron establecerles para que trabajaran en la explotacin de plata, o fueron destinados a pases con climas ms benignos. Actualmente habitan en un par de pueblos del subtrpico del departamento de La Paz. Alberto Crespo escribe que Se calcula que al final de la colonia haba en Bolivia unos treinta mil esclavos negros. Y que Simn Bolvar decret la libertad de los esclavos, pero los gobiernos posteriores eludieron esa disposicin hasta que en 1854 (...) se les concedi la libertad de manera clara y categrica. Los esclavos negros en Bolivia. 2 Reinhard Bendix y Seymour Lipset, Clase, status y poder. Tomo I 31.

166

ao 6.000 a. C., una serie de culturas andinas que no constituyeron una unidad racial, idiomtica o nacional sino que, en una estrategia de control del factor ecolgico, se distribuyeron de manera tal que cada una de esas culturas pudiera acceder simultneamente a distintos pisos o nichos ecolgicos y, por lo tanto, a una diversidad de productos agropecuarios, en una disposicin regional espacialmente amplia y diversa, desde la costa hasta el altiplano y de ste a los valles orientales.1 La historiadora Ximena Medinaceli explica que De esta manera, en un manejo paralelo de cultivos se encuentra una respuesta favorable a las condiciones adversas de la naturaleza (heladas, sequas, etc.) adems permita utilizar ms intensivamente la mano de obra.2 Esta lgica o estrategia productiva result en un entramado espacial de etnias en el que stas se intercalaban, situndose en alturas dispares y por eso mismo en climas diferentes. El antroplogo espaol Xavier Alb, con relacin al resultado de este particular ordenamiento territorial escribe que se fueron creando as complejos mosaicos o, mejor, tejidos espaciales en los que las identidades aparecan y reaparecan en una y otra parte, dentro de un enfoque plural e incluso intertnico.3

Antes de la expansin del imperio de los Incas de etnia quechua- la cultura predominante en la regin del Altiplano era la Aymara (1.250 d.C.), salpicada de Puquinas y Urus, que son una muestra de la situacin prehispnica de tejidos espaciales recin descrita. Los aymaras, por las caractersticas geogrficas del territorio en el que vivan y a causa de la lgica de control de ecolgico al que me he referido antes, no se organizaron en una sola unidad, sino en lo que actualmente se denomina seoros aymaras. Medinaceli precisa esa situacin: Los aymaras, que constituan el grueso de la poblacin, tampoco formaron una sola unidad sino ms bien numerosos seoros, pero dadas las caractersticas geogrficas y poblacionales no han podido formarse ninguna regin cultural andina cerrada.4 La base de su organizacin social eran los ayllus o grupos de parentesco, vitales en el sentido de que

Herbert Klein, Historia general de Bolivia: 45. X. Medinacelli, El espacio geogrfico y la poblacin prehispnica: 29. Jrgen Golte argumenta en el mismo sentido diciendo que Los campesinos andinos han encontrado en el control vertical y en el manejo paralelo de una serie de ciclos de produccin agropecuarios una respuesta a las desfavorables condiciones naturales que limitan seriamente su productividad, como las que le imponen la altura, el clima, la escasez de agua y la calidad de las tierras. La racionalidad de la organizacin andina. Citado por I. Crespo, Migracin temporal y economa campesina en el Altiplano Norte: 74 3 X. Alb, La Paz es tambin Chukiyawu: 155. 4 X. Medinacelli, Op. Cit: 25. Thrse Bouysse Cassagne en su obra Identidad Aymara establece que la relacin entre esa etnia y la Uru-Puquina era de dominacin: Antes de la implantacin del Tawantinsuyu (Inca) en la regin del Collao-Charcas, los pequeos seoros se constituyen y desarrollan a partir de grupos multitnicos. Los Aymara eran el elemento dominante, los Uru-Puquina, los dominados: 164.
2

167

pertenecer a uno aseguraba el derecho de acceder a las tierras de propiedad comunal.1

En los territorios controlado por cada uno de los ayllus, los kuracas y jilakatas -autoridades regionales y jefes locales respectivamente- posean tierras privadas y contaban con el trabajo de los yanaconas o trabajadores no integrados a ningn ayllu y, por lo tanto, sin tierras. Es por esa razn que se sostiene que ya en la sociedad aymara exista una incipiente estructura clasista,2 paralelo a un control comunal de tierras.3 Se puede decir que de alguna manera se trata de sociedades tradicionales en el sentido dado por Lamo de Espinosa, es decir, formadas por pequeas unidades sociales, por lo general vinculadas por el parentesco, (que constituye la estructura social), autosuficientes en lo esencial, es decir, sin intercambios con otras unidades y, en este sentido, tpicamente cerradas. El autor de Sociedades de cultura, sociedades de ciencia precisa que el cierre social tiene dos dimensiones: hacia adentro, significa que priman los vnculos directos sobre los indirectos, pues las relaciones sociales son sobre todo primarias, cara a cara; y hacia afuera significa que las redes de intercambio se cierran sobre el propio grupo y no se amplan a otros.4 Estoy parcialmente de acuerdo con esas afirmaciones, porque considero que son sociedades tradicionales excepto en uno de los aspectos de los que este autor considera como caracterstico de ese tipo de sociedades tradicionales o de cultura (como tambin las denomina): el de la inexistencia de divisin del trabajo y, por lo tanto, de divisin social. Por lo menos, en el caso andino, esto ocurra inter cultura como vimos recin, pero tambin intra culturas como se evidencia en las afirmaciones de la historiadora Thrse Bouysse Cassagne. Se trata en mi criterio de sociedades en transicin.

Los ayllus y sus autoridades siguen siendo la forma tradicional de organizacin el rea rural andina hasta hoy, sobre la que se han ido superponiendo otros grupos de poder (coloniales y republicanos), pero sin destruirla. 2 H. Klein, Historia general de Bolivia,: 36. 3 Con Bendix y Lipset es posible afirmar que no existe sociedad que no termine organizndose en un sistema en el que la estratificacin est presente. An en sociedades en las que aparentemente este concepto parezca no estar presente en el sentido de clases sociales, la estratificacin se fundara en otros elementos: Algunos africanos, por ejemplo, insisten en que muchas lenguas africanas no poseen conceptos de estratificacin, tales como aquellos tan familiares para nosotros. Esto puede estar relacionado con el hecho de que en muchas sociedades los lazos de parentesco, religin, lengua, raza, localidad y tradicin son importantes fuentes de identidad personal y social, dominando en importancia las diferencias de riqueza y ocupacin. Clase, status y poder: 27. 4 E. Lamo de Espinosa, Sociedades de cultura, sociedades de ciencia: 92.

168

El poseer un status inferior en el seno de la sociedad del Collao antes y durante la dominacin incaica exclua a Urus y Puquinas de muchas tareas consideradas nobles. Bajo el imperio nunca fueron enviados a las minas de oro y de plata, no participaron en las grandes obras de construccin (muros, caminos, puentes), mientras que para otros grupos tnicos esta forma de trabajo constitua un tributo. Los Urus tampoco iban a combatir, en tanto que el tributo de sangre consista un orgullo para los Aymaras y de los seoros del Charcas meridional salan las tropas de lite del ejrcito incaico.1

En la sociedad preincaica el honor estamental se expresa en el ejercicio de un monopolio social sobre ciertas actividades que, aunque con particularidades andinas en sus componentes, no difieren del sentido que Max Weber otorga a la situacin estamental. Guarda relacin as mismo con la nocin de hazaa de la que habla Thorstein Veblen asociada a la gnesis de una clase ociosa. Es as, que tanto la guerra era una de las actividades conceptuada como noble por lo que esa hazaa quedaba reservada para los miembros de los grupos aymaras, as como su exclusin de tareas que exigan especial fuerza fsica.2

Junto a otros pueblos y manteniendo sus formas de organizacin poltica, econmica, social e idiomtica, los aymaras fueron sometidos por la fuerza al Imperio de los Incas a mediados de siglo XV, pasando a formar parte del Imperio bajo el nombre de Collasuyu, uno de los cuatro suyus en los que la organizacin incaica qued ordenada. Es decir, que la sociedad aymara fue incorporada en un conjunto social ms amplio. La llegada de los Inka en la segunda mitad del siglo XV cambi, sorprendentemente, poca cosa de la organizacin social, econmica y poltica de los reinos aymaras. Conservando a sus jefes tradicionales (...) los Inka poca cosa hicieron para perturbar el edificio de la vida aymara () a pesar del traslado de objetos religiosos al Cuzco y la quechuizacin forzosa de las lites locales, las masas tendieron a conservar las religiones locales intactas y a seguir hablando las lenguas locales.3

T. Bouysse Casagne, La identidad aymara (Siglo XV, Siglo XVI): 151. Las ideas de Weber y de Vleben a las que me refiero se encuentran desarrolladas fundamentalmente en Economa y sociedad y en Teora de la clase ociosa, respectivamente, como vimos en el captulo anterior. 3 H. Klein, Op. Cit: 40-41.
2

169

El pago de tributos al Inca fue, por supuesto, uno de los cambios mencionados, as como la imposicin de mitmacuna colonias quechuas fieles al poder central- que instalaron los Incas en todos sus territorios para controlar a sus habitantes y las fronteras del Imperio.1 Es as, que ya en la etapa prehispnica el Altiplano estaba habitado por una sociedad pluritnica, que conserv muchos rasgos de las diversas identidades que la constituan, con sus estructuras polticas, religiosas y culturales: Ni siquiera la conquista castellana con su apoyo deliberado a la quechuizacin en aumento pudo borrar la cultura aymara.2

Los conquistadores espaoles llegaron a la regin altiplnica 80 aos despus de la invasin de los Incas. Como se sabe, el Imperio Incaico se desplom vertiginosamente;3 y con la misma rapidez, la gente de Francisco Pizarro y Diego de Almagro sent las bases de la organizacin y dominacin coloniales sobre la que se sustent el poder colonial durante los tres siglos siguientes.

1.2

Orgenes coloniales de la identidad republicana

La estructura clasista impuesta por los espaoles se entiende, siguiendo a Herbert Klein, por la extraccin social de los conquistadores: las Indias distantes y relativamente peligrosas solamente atraan a los ms osados y ms marginados entre los grupos no campesinos peninsulares. Fueron a Amrica los jornaleros pobres y no los maestros artesanos, los hijos bastardos de la nobleza empobrecida y no los primognitos y ni siquiera los segundones de los latifundistas acomodados.4 Espaoles que, a pesar de las importantes riquezas que rpidamente lograron

X. Medinaceli propone otra interpretacin diferente a la anterior sobre los mitmacuna -que es la difundida por los cronistas espaoles-, sealando que estos colonos no eran sino manifestaciones tardas y muy alteradas de un antiqusimo patrn andino cuya finalidad era la de mantener el acceso directo a los productos de diferentes regiones (maz, aj, coca, sal, pescado, llamas, algodn, etc.). El espacio geogrfico y la poblacin prehispnica El espacio geogrfico y la poblacin prehispnica.: 28. 2 H. Klein, Op. Cit: 39. Thrse Bouysse argumenta que La penetracin del Tawantinsuyo en el Collao probablemente supuso una reestructuracin del espacio socio-econmico, al mismo tiempo que la desaparicin de ciertas caractersticas de los Estados regionales autnomos, que de ah en adelante pasaron a formar parte de una entidad poltica ms vasta. Las caractersticas propias de cada una de las etnias se utilizaron de la mejor manera posible en vista de los intereses imperiales y, sobre todo, la aptitud combativa de los Aymaras. Op. Cit: 164. 3 Muchos factores contribuyeron a ello: la disputa por el poder entre los hermanos Huscar y Atahuallpa, el primero de origen quiteo, el segundo cuzqueo, hijos del penltimo Inca; la verticalidad de la organizacin incaica concentrada en el Inca, que no soport la muerte de Atahuallpa; la tecnologa de las armas de los espaoles (caballos, arcabuces y otros). 4 H. Klein, Op. Cit: 50.

170

acumular, a su retorno no eran bien recibidos en Espaa; les result muy difcil o casi imposible incorporarse en la rgida estructura social espaola que se negaba a aceptarlos. Este rechazo determin que tanto los conquistadores como sus descendientes terminaran regresando a las tierras americanas (con excepciones de aquellos que tenan lazos sociales importantes anteriores a la aventura emprendida), consolidndose no slo como vencedores sino como ocupantes de la pirmide de una sociedad segmentada. Todos esos factores determinaron que la nueva sociedad colonial empezara a establecerse en Amrica. Una sociedad con una estructura social clasista en la que los espaoles y sus descendientes (apelados criollos) lograran concentrar bajo su poder recursos materiales y estatus social. El historiador Herbert Klein indica que desde los tiempos de la conquista el botn de guerra y el rango dependan de la inversin econmica y el riesgo que suponan las acciones de la conquista.1

El poder econmico de la nueva clase dominante se bas en la apropiacin de excedentes generados -como se ha visto en el primer captulo- por la produccin minera, gracias sobre todo a la mano de obra reclutada obligatoriamente por el mecanismo de la mita minera; mediante el cobro a los campesinos por el derecho de habitar en los territorios coloniales, a travs del sistema de las encomiendas; as como por la expropiacin de tierras a las comunidades indgenas, base de las haciendas coloniales, concentracin de riqueza que ampli y fortaleci el campo de dominacin la clase integrada por espaoles y luego por criollos.

La cspide de la estructura social colonial estaba ocupada por los Virreyes, representantes del Rey, en muchos casos emparentados con l y, por tanto, de origen noble. Es resto de la clase dominante estaba integrada por profesionales, propietarios de tierras o encomenderos con derecho a cobrar tributo a los indgenas; mineros que gozaban del privilegio de no poder ser encarcelados por deudas, por su importancia para la Corona ya que contribuan con el quinto de su produccin; comerciantes y, finalmente, escribanos, naturalmente todos espaoles, afectos al prestigio social que se sostena en un consumo ostentoso construido en una primera fase sobre los pilares de verdaderos o supuestos linajes hidalgos, que se fueron devaluando como resultado de un uso abusivo. Laura Escobari afirma que como los espaoles eran muy apegados a la distincin social por sutil que sta fuera, a principios de la conquista todo el segmento superior de la sociedad espaola asentada

H. Klein, Ibid.

171

en el Virreynato, y por lo tanto tambin en la Audiencia de Charcas, se consideraba hidalga y se los llamaba de don. Con el tiempo, y dentro de la misma poca colonial, el uso indiscriminado de este ttulo hizo que perdiera el significado original, aunque constitua de todas maneras una distincin de los altos cargos gubernamentales, eclesisticos y de gente acaudalada. La reputacin social no slo se apoyaba en el uso de ese tipo de apelativos simblicos, sino que era reforzada con la puesta en prctica de hbitos de consumo de bienes ostentosos y de un creciente refinamiento del estilo de vida de los espaoles. El tamao de sus hogares pero sobre todo el consumo especializado y el volumen de los consumidores vicarios bajo el mando del jefe del hogar, as como el refinamiento en el comportamiento eran algunos de los referentes de la identidad de los espaoles durante la Colonia. Segn Escobari, Era caracterstico del encomendero, tener una casa grande de varios patios que albergara mucha gente, ya sea viviendo permanentemente all, o temporalmente. Muchos tenan esposa espaola o criolla, una mesa puesta con las mejores viandas, negros, servicio domstico indgena y criados espaoles o mestizos. Otras cosas importantes eran la ropa fina, y el desempeo de algn cargo en los cabildos.1

La vida de los espaoles intentaba reproducir los patrones de consumo peninsulares en la decoracin de su vida colonial, mecanismos de distincin social que ellos conocan y que expresaban en su vestimenta, mobiliario y en las construcciones civiles y religiosas, para los que importaban materiales transportados por carabelas. Segn Laura Escobari

Los espaoles iban vestidos de terciopelo, brocatos y medias de punto y seda. Se dice que sus mujeres podan competir en elegancia con todas las del reino. Vestan polleras de riqusimas telas, brocatos y damascos. Llevaban jubn, una especie de chaquetilla ajustada al cuerpo, con mangas abullonadas. Lucan collares y brazaletes de piedras preciosas.

Las camas de la gente de la lite eran tarimas de madera de cedro tallada con decoracin de flores y laceras. Algunas de ellas tenan dosel y cortinaje de terciopelo, tafetn listado, seda china lisa o floreada, damasco y con bordes de encaje de plata. El bargueo, con cajonera tallada, ha sido el mueble espaol ms caracterstico de las casas coloniales. Y en Charcas aquellos provenientes

L. Escobari, Elites de la Colonia, espaoles y caciques: 124.

172

de las Misiones de Mojos y Chiquitos fueron los ms cotizados por el fino trabajo de incrustaciones de distintas maderas finas y de ncar de ro.1

Por otra parte, los espaoles mantuvieron a los caciques o kuracas indgenas en el ltimo peldao de la lite colonial, como mediadores naturales entre espaoles e indgenas en el cobro del tributo y el reclutamiento de mano de obra para la mita minera. Las recompensas por esas responsabilidades iban desde el derecho a ser reconocidos como hidalgos, hasta la de permitrseles adoptar algunas costumbres reservadas a los peninsulares, que no eran sino smbolos del reconocimiento de estatus. Y entre sus derechos estaban poder vestir como espaoles, portar armas, montar a caballo y por supuesto estar exentos del tributo. Tenan casas en las ciudades, ubicadas principalmente en el barrio de San Sebastin.2

Por supuesto, los indgenas estaban en la base de la pirmide social, no slo explotados sino fuertemente discriminados.3 Este hecho determin que si bien en el espacio econmico las relaciones entre espaoles y pueblos originarios fueron permanentes -el cobro de tributos y la venta de fuerza de trabajo son expresiones de ello-, la estructura social adquiri un carcter fuertemente segmentado, fundado en la diferencia racial. En trmino de Daniele Demelas, se tratara de un principio de discriminacin Pigmentocrtico.4 En los polos de esa sociedad segmentada se encontraba, por un lado, los espaoles y los criollos (descendientes de los conquistadores pero nacidos en Amrica) y, por el otro, los indgenas con sus autoridades tradicionales, lengua, costumbres y religin. Es decir una inmensa masa campesina india autogobernada pero plenamente explotable, tambin diferenciada en una clase de campesinos y nobles, pero que por lo dems influa poco en el mundo de

L. Escobari, Ibid. L. Escobari, Op. Cit. 26. El barrio de San Sebastin se encuentra en la ciudad de La Paz. 3 Xavier Alb refirindose a La Paz india y criolla explica que Las diversas identidades precoloniales (...) fueron diluyndose en una identidad ms genrica que los espaoles denominaban los naturales o la indiada. La cara india y campesina de nuestra historia: 165166. 4 D. Demelas, Nationalisme sans nation? la Bolivie aux XIX-XX siecles, Paris, Editions du CNRS, 1980. Citada por Silvia Rivera, Oprimidos pero no vencidos. Luchas del campesinado aymara y qhechwa 1900 1980: 16. Los espaoles se apercibieron de esa situacin modificndola hasta donde les fue posible no tanto en trminos de igualdad de derechos, sino de distribucin espacial, a travs de las reducciones o poltica de concentracin de poblacin indgena dispersa. Hacia el ao 1560 explica Bouysse Cassagne aparecieron repentinamente una serie de relaciones y tratados sobre cuestiones econmicas y sociales. Todos daban cuenta de una misma preocupacin: cmo hacer vivir al unsono a la Repblica espaola con la de los indios, y de un da para otro se descubri dos sociedades completamente distintas, una de las cuales constitua para la otra un mundo desconocido que haba que descifrar. La identidad aymara (Siglo XV, Siglo XVI): 59.
2

173

sus conquistadores.1 Esa sociedad dual es descrita por Silvia Rivera en Oprimidos pero no vencidos. Luchas del campesinado aymara y quechwa 1900 1980, como un profundo cisma que atravesaba toda la sociedad y que continuar mediatizando los antagonismos de clase y se expresar en la doble naturaleza de las relaciones de dominacin que pesaba sobre la gran masa de trabajadores rurales, explotados como productores, pero al mismo tiempo oprimidos colonialmente como sociedad y como cultura.2 Un proceso que se reflejar como en un espejo en la estructura de distribucin de la poblacin en las ciudades coloniales, entre ellas La Paz. El socilogo Fernando Mayorga reflexiona tambin sobre la gnesis de la dualidad de esta ciudad, sobre su segmentacin territorial que, con ligeros cambios en la apropiacin del espacio urbano, es hoy todava visible. Con la fundacin de La Paz se inicia afirma Mayorga una forma particular de apropiacin del espacio. La ciudad es dividida en dos. Una de indios y otra de espaoles. La distribucin espacial actual tiene como modelo ese patrn sociohistrico de discriminacin tnica cultural y econmica. El asentamiento de los grupos y clases sociales en el rea urbana estuvo y est determinado por la condicin sociocultural de los individuos.3

Por otra parte, y aunque es verdad que la misin evangelizadora de la iglesia catlica se llev a cabo prcticamente junto a los primeros fragores de la conquista, tambin lo es que las creencias religiosas anteriores a la colonia subsistieron. Se fue produciendo una especie de simbiosis religiosa: Ya no haba waqa locales ni objetos religiosos comunitarios (generalmente piedras) que se invocara en apoyo durante los combates contra los espaoles odiados; ahora se invocaba a la Virgen Morena de Copacabana pero para que guiara a los Aymara y Kechua contra sus opresores blancos.4

Pero ese sistema dual y dislocado social y polticamente, ideal desde los intereses de la clase dominante, se fue haciendo ms complejo por lo menos desde el punto de vista de las fronteras que aislaban a sus componentes. Lo que sucedi fue que los lmites de stas ltimas se erosionaron paulatinamente porque, como Herbert Klein seala, se fue creando una mezcla compleja de nuevas clases, castas y grupos, tanto dentro del mundo indio rural como en los centros urbanos dominados por los

H. Klein, Op. Cit: 76. S. Rivera, Op. Cit: 16. 3 F. Mayorga, Ejemonas? Democracia representativa y liderazgos locales: 230. 4 H. Klein, Op. Cit: 74.
2

174

espaoles, en un creciente proceso de mestizaje.1 Paralelamente, el flujo de la emigracin de indgenas, ex mitayos mineros o campesinos que huan de los rigores de los socavones de Potos y de las exacciones del tributo campesino hacia las ciudades fundadas por los espaoles, acrecent la rapidez del mestizaje y aceler el abandono de la indumentaria y consumo tradicionales indgenas, transformando en cierta forma su estatus social, ms teniendo como base a un mestizaje cultural o aculturacin, que a cualquier otra razn (clasista o poltica), traspasando la tenue y opaca lnea que separa a los indios de los cholos.2 Esa realidad es descrita por Klein: Hablando simultneamente sus lenguas nativas y el castellano, estos nuevos indios urbanos con frecuencia abandonaron su indumentaria tradicional y empezaron a vestir en una adaptacin del estilo hispnico, al tiempo que consuman alimentos de origen europeo tales como el pan. Se convirtieron en cholos urbanos, aunque su ascendencia era puramente india. De esa manera, se fue transformando poco a poco el sentido dado a ciertas categoras sociales, reflejo de modificaciones culturales: La designacin de indio, cholo y blanco perdi, pues, rpidamente su contenido biolgico, convirtindose en categoras culturales o de casta social, determinadas por factores intrnsecos tales como el idioma, el vestido y el consumo de alimentos3. Proceso que poco a poco fue objetivndose en la conciencia de la poblacin: En trminos socioculturales, la principal innovacin es que, a partir de la mitad del siglo XIX, empez a reconocerse con mayor vigor un tercer grupo social-cultural intermedio entre indios y blancos.4

El caso de los espaoles y de los criollos no escap a esta situacin; el nacimiento de hijos con mujeres aymaras o quechuas, gener que en muchos casos los primeros mantuvieran al estatus de sus progenitores coloniales, provocando una nueva red de intrincados lazos culturales y familiares, no exenta de tensiones. 5

H. Klein, Op. Cit: 76. Aculturacin entendida como el proceso por el que un individuo o grupo adquiere las caractersticas culturales de otro individuo o grupo mediante el contacto directo y la interaccin Ducan Mitchell, en Salvador Giner et. al., Diccionario de Sociologa: 10. 3 H. Klein, Op. Cit: 80. 4 X. Alb, Op. Cit: 156. 5 El mestizaje se produjo desde los primeros das de la conquista. En el relato que el cronista Flix de Azara hace del viaje de los conquistadores espaoles que partieron de Asuncin en 1558 con destino a las llanuras de Chiquitos oriente boliviano dice que: Los conquistadores llevaron pocas o ninguna mujer al Paraguay, y unindose con indias resultaron una multitud de mestizos, a quienes la corte declar entonces por espaoles (...) y los citados mestizos se fueron necesariamente uniendo unos con otros, de modo que casi todos los espaoles all, son descendientes directos de aquellos mestizos. Descripcin e historia del Paraguay y del Ro de la Plata, Madrid, 1947, vol. I: 293. Citado por Crespo,
2

175

Esa compleja red de relaciones urdida en la colonia entre los distintos sectores que la constituyeron subsisti, con matices, despus de su derrumbe, que en Bolivia se defini luego de luchas campesinas, tal vez ms reivindicativas que

independentistas, ocurridas entre 1780 y 1782, y de los enfrentamientos que terminaron con el dominio espaol en 1825.

2. Bases de la matriz republicana y la herencia colonial

2.1 El caudillismo

Gobiernos militares y escasamente estables son la constante en los primeros 50 aos de la vida republicana. Cmo poda ser de otra manera si en los albores de la repblica boliviana no exista an un sistema de partidos que pudiese hacerse cargo del Estado? Si una de las escasas instituciones que sobrevivi a la desestructuracin del aparato burocrtico espaol y que pudo, por tanto, responsabilizarse de la administracin del Estado, era lo que restaba de los ejrcitos que haban intervenido en las luchas por la independencia? Wilma Amusquvar explica este fenmeno: La desestructuracin del aparato burocrtico colonial espaol, contribuy en gran manera a la ausencia de cuadros para la administracin del Estado, la propia debilidad de ste haca que sus funciones se vieran invadidas por el ejrcito que al ser parte del mismo Estado, extendi sus atribuciones ms all de las que tradicionalmente le son reconocidas.1

Ello explica que se sucedieran gobiernos militares establecidos por la va de las armas y no de las urnas, fueran stos liderados por polticos, hroes de la

independencia, caudillos emergentes o tiranos, cuyo accionar determina que ese periodo sea conocido caudillismo. Es por ese motivo que Los golpes de estado, cuartelazos, revoluciones como se denominaban en el siglo XIX a todo tipo de acciones militares tendientes a la toma del poder, (...) son expresin de una peculiar forma de hacer poltica, que nuestra historiografa denomina caudillismo; esta prctica abarca el periodo comprendido desde la fundacin de la Repblica hasta la Guerra del Pacfico.2

Sociedad y sociologa en tiempos de cambio. El Primer Congreso Boliviano de Sociologa. 1952: 76. 1 W. Amusquvar, El militarismo en Bolivia (1825-1979): 204. 2 W. Amusquvar, Ibid.

176

Finalizada la Guerra del Pacfico contra Chile en 1879, en la que se pierde la costa sobre el ocano Pacfico, el ejrcito vencido vio disminuido su poder de intervencin en la vida poltica, organizndose sta en torno a un sistema parlamentario relativamente slido.1

Desde la perspectiva de los comportamientos que la oligarqua criolla boliviana va desarrollando como parte de su estrategia para promover o justificar su recin establecida dominacin sobre otras clases, Marta Irurozqui postula en La armona de las desigualdades. Elites y conflictos de poder en Bolivia, 1880-1920, que es entre esos aos de orientacin econmica liberal aunque conservadora en sus valores y creencias,2 cuando se van perfilando con mayor precisin los mecanismos a travs de los que la lite o, ms bien, la oligarqua define sus caractersticas y las de las otras clases y no durante el caudillismo.3

Estoy en desacuerdo con Irurozqui en cuanto a que la construccin de por lo menos las caractersticas centrales nacionales esperara una etapa de estabilidad para realizarse, es decir, que dicho proceso quedara detenido durante los 75 aos de caudillismo. De hecho, la construccin de la nacin independiente haba comenzado en 1825 y, por lo tanto, nuevas formas de relaciones sociales se establecieron de manera inmediata reemplazando criollos a espaoles pero, al mismo tiempo,

En torno a la fragilidad de Bolivia como nacin en esa poca, Ruy Mauro Marini es claro: Los casos en que la centralizacin poltica y militar es ms tarda no hacen sino confirmar la importancia decisiva de sta para asegurar la viabilidad nacional. No insistamos en el caso de pases como Bolivia, en el que los poderes del Estado quedan desperdigados entre Sucre y La Paz, donde reina el caudillaje, el territorio sigue encogindose an en pleno siglo XX y se pierde incluso la clave del desarrollo exportador: la salida al mar. La teora social latinoamericana, Los orgenes, Tomo I: 24. 2 Sobre el liberalismo de la poca, convengo en que ms all de la determinacin econmica, el liberalismo se impuso como la doctrina por excelencia del Estado latinoamericano y con ms fuerza an tras la emergencia de la escuela neoclsica, que retom de los clsicos la teora de las ventajas comparativas. Marini, La teora social latinoamericana, Los orgenes, Tomo: I27. 3 Irurozqui entiende que la lite engloba a un grupo minoritario de personas que ocupan una posicin preeminente en los diversos mbitos de las diversas jerarquas de prestigio, autoridad y propiedad, pudindose inscribir en esta categora aquellos individuos que conforman su margen de reclutamiento y reserva. Pese a su heterogeneidad, posee una herencia corporativa que proporciona a sus miembros una fuerte cohesin social y psicolgica. La armona de las desigualdades. Elites y conflictos de poder en Bolivia, 1880-1920: 19. Este concepto no difiere sustantivamente del de oligarqua, que ya se utiliz en el captulo anterior. La diferencia radica en la precisin que Silvia Rivera aporta en cuanto a su composicin: mineros, (u otros sectores exportadores), terratenientes y grandes comerciantes y a que refuerza la estructura de castas heredada de la colonia, por lo que me parece ms descriptiva. Oprimidos pero no vencidos. Luchas del campesinado aymara y qhechwa 1900 1980: 17.

177

reproduciendo las dos repblicas heredadas de la colonia a las que alude S. Rivera.1 Aunque es cierto que no dispongo de fuentes que me permitan confirmar mi suposicin de que la nueva clase dominante no fuera lo suficientemente eficaz para establecer los cimientos de su relacin con mestizos e indios. Se trata de un periodo de transicin, en el que pervive el modelo de consumo colonial, que a su vez intentaba reproducir el peninsular. Como hemos visto, aqul era un modelo en el que el apego a la distincin social estaba enraizado, expresndose en una diversidad de dimensiones: desde el uso de ttulos (don, por ejemplo); pasando por la posesin y ostentacin de bienes: viviendas amplias, bien amobladas, vestidos, alimentos; profusin de empleados (la mano de obra era barata), y otros como el uso de armas y caballos. Los valores de superioridad racial y cultural se mantuvieron inclumes. Entre la poblacin indgena el consumo estaba cuando menos en la antpoda, es decir, alejado de la libertad en el sentido de ejercicio ostentoso de la riqueza, de lujo gratuito.

2.2 Una sociedad que no reconoce a sus miembros

El periodo elegido por Irurozqui no es arbitrario. Comienza al finalizar la Guerra del Pacfico que Bolivia perdi frente a Chile y coincide con el final de la etapa caudillista (1825-1879). Es tambin la etapa en la que se consolida el sistema boliviano de partidos polticos, en una alternancia democrtica hasta entonces no habitual. Tampoco lo ha sido a lo largo de la historia del pas. Un periodo durante el que primero el partido Conservador cuya base territorial era Sucre, la capital- alcanz el poder, que despus fue controlado por el partido Liberal, de origen paceo. Es precisamente el comportamiento de la elite pacea el que analiza Irurozqui. Una elite vencedora de la Guerra Federal de 1899 en la que se decidi el cambio de sede del gobierno de Sucre a La Paz. Sucre mantiene nominalmente la capitalidad, en tanto que La Paz se convierte en sede del gobierno.

La oligarqua

Uno de los mecanismos ms hbilmente manipulados por la oligarqua para asegurar su hegemona, siguiendo a Irurozqui, fue el de la concesin y reconocimiento de la ciudadana a los habitantes de la nueva repblica, entendindose por ciudadana el derecho a participar en la eleccin de autoridades. Ruy Mauro Marini, en La teora social latinoamericana, afirma para el conjunto de las naciones latinoamericanas que

Silvia Rivera, Ibid: 16.

178

En realidad se estaba ante la presencia de Estados excluyentes y represivos que marginaban de la vida poltica al grueso de la poblacin.1 Otro de los mecanismos usados por la clase dominante con la misma finalidad consisti en instituir el debate en torno a la cuestin indgena, es decir, acerca de la manera de definir la situacin de los pueblos originarios en la nueva nacin. Veamos cules fueron los derroteros de esas medidas y cmo se reflejan en la forma en la que la oligarqua criolla se vea a as misma, vea a los mestizo e indios; as como el resultado que aquellos instrumentos tuvieron en la identidad de los dos ltimos grupos.2

Por una parte, en el debate sobre la construccin de la nacin, la oligarqua parta del supuesto de que para superar el retraso de la sociedad boliviana era necesaria lograr una cierta homogeneidad; porque la causa primordial de dicho retraso no era otra que la existencia de indios y mestizos, a pesar de que los miembros de la oligarqua no hallaban en condiciones de acreditar orgenes puramente europeos. Explicacin tanto ms conveniente cuanto que nuestros criollos, segn Marini por mezclados que estuvieran, haban excluido de la vida poltica al grueso de la poblacin, sta s confesadamente mestiza.3 En Bolivia, la exclusin qued sancionada a travs de los requisitos que la oligarqua estableci para ser acceder a la ciudadana: ser hombre, alfabeto y tener propiedades o recibir una renta no adquirida trabajando en el servicio domstico, situacin en la que no se encontraban la casi totalidad de los indgenas y una alta proporcin de los mestizos. Rivera escribe que la oligarqua encontr en sus relaciones con el indio el mayor lmite a sus posibilidades de formular un discurso nacional, y opt por comprimir su espacio de interpelacin poltica e ideolgica a una estrecha minora de doctores y letrados criollos que se sentan dueos del pas pero lo despreciaban.4

Marini, Op. Cit: 29. Irurozqui propone que la va ms adecuada para ese anlisis es a travs del anlisis del discurso del otro como fuente primordial para la comprensin no de ste, sino de quienes gestaron el discurso sobre l. A Bala, piedra y palo La construccin de la ciudadana en Bolivia, 1826 1952: 145. 3 Marini, Op. Cit: 29. Los razonamientos racistas de uno de los principales representantes del pensamiento social boliviano de fines del siglo XIX, Gabriel Ren-Moreno, son una muestra de posiciones tan radicales: La conviccin bsica y fundamental de Ren-Moreno. VsquezMachicado argumenta que es la superioridad indiscutible e indiscutida de la raza blanca sobre las otras y que en la concurrencia vital de las especies, todas las dems estn llamada a desaparecer. Los precursores de la sociologa boliviana: 379. 4 S. Rivera, Oprimidos pero no vencidos. Luchas del campesinado aymara y qhechwa 1900 1980: 47.
2

179

Esa actitud se articula con el debate sobre la cuestin indgena, que no era otra cosa que la forma de encarar la heterogeneidad racial y cultural, en un intento de desindianizar la identidad nacional. Marta Irurozqui afirma que La coexistencia de culturas sumamente heterogneas constitua un lastre para la construccin de la monoidentidad colectiva que garantizara el xito de Bolivia como nacin. De ah que en todo el debate se vinculase la ciudadana indgena a la desaparicin de elementos que diferenciaran a los indios del resto de la poblacin.1

As, todo el debate sobre qu hacer con el indio tena un doble propsito: fortalecer la debilidad numrica y formal de la clase dominante debilitada por las luchas internas entre chuquisaqueos y paceos por una parte y, por otra, mantener la situacin de discriminacin tnica heredada de los espaoles.2

El remedio para desindianizar Bolivia encontr dos vertientes. La primera tena la intencin de defender y educar a la poblacin indgena -postura, por otra parte, comn en varios pases de la regin latinoamericana- que plantea la educacin como instrumento capaz de rescatar a la nacin y edificar una nueva cultura.3 En esa lnea, el boliviano Franz Tamayo (1879-1956) publica en 1910, La creacin de la pedagoga nacional, en la que el factor tnico se encuentra presente pero sin adoptar un carcter excluyente. Tamayo aboga por la creacin de un tipo de pedagoga que propugne la creacin de una conciencia nacional y valore las tradiciones culturales de los indios y las necesidades de su medio agrario. Para ello propone disociar cientficamente y por medio de una crtica comprensiva, todos los elementos raciales de que consta nuestra naturaleza de bolivianos, para deducir mtodos y leyes integrales sobre qu fundar una pedagoga nacional y cientfica.4

La otra vertiente propuso medidas ms radicales, partiendo de la premisa de que la criminalidad y brutalidad indgenas tornaban inviable su integracin. En criterio de Gabriel Ren-Moreno, La mejor contribucin a la evolucin progresiva de la

Irurozqui, La armona de las desigualdades. Elites y conflictos de poder en Bolivia, 1880-1920: 78. 2 Charcas, La Plata, Chuquisaca y Sucre son los cuatro nombres de la capital de Bolivia. 3 Marini, La teora social latinoamericana, Los orgenes, Tomo I: 31. Zygmunt Bauman sita en el umbral de la modernidad (...) el proceso de formacin de las lites ilustradas y cultivadas [desde entonces aisladas por medio de sus modos civilizatorios con sus dos facetas de refinamiento espiritual y de instruccin de hbitos corporales] que, al mismo tiempo, era un proceso de formacin de las masas, en este caso dirigida desde el exterior del objeto y apoyada en los poderes fcticos. Trabajo, consumismo y nuevos pobres: 57. 4 Tamayo, Creacin de la pedagoga nacional: 15.

180

sociabilidad boliviana, pasaba necesariamente por la va pasiva de una desintegracin ms o menos rpida del indio y del cholo.1

Las reflexiones de la oligarqua sobre la realidad boliviana o, ms bien, su respuesta a qu hacer con el indio ponen de manifiesto desde el planteamiento de la misma interrogante, una inequvoca conviccin de la superioridad blanca. Dicha supuesta superioridad se expresa tanto en el paternalismo educativo de Tamayo, como en el inhumano pragmatismo de Ren-Moreno, que aboga por el exterminio de los indgenas por la va de la inmigracin blanca. Irurozqui seala con acierto que El debate sobre qu hacer con el indio (tuvo) una eficacia simblica que trascendi la escena de la poltica.2 Al final todo este armazn discursivo tena el objetivo de legitimar el ejercicio del poder necesario para imponer impuestos y, con distintas armas, apropiarse de las tierras de las comunidades indgenas.3

En la literatura de la poca se encuentran las mismas ideas. El ttulo de la novela de Alcides Arguedas Pueblo Enfermo (1909) es premonitorio de frases como: En la medida en que se estableci un intercambio con la raza blanca, el indio la degener: ha venido desplazando, sumergiendo, desnaturalizando el ncleo racial del elemento ibrico, que, ahogado por el empuje incontenible de la masa mestiza, ha ido perdiendo sus cualidades para heredar las de la raza sometida, menos apta que la otra. O de la afirmacin de que todo se ha ido acholando, aplebeyndose, ordinarizndose como todo se achola y ordinariza en Bolivia desde hace muchos lustros, o desde la colonia..4

Mestizos o cholos en el reflejo de la oligarqua

La definicin de lo mestizo, como vimos antes, no se limita a una cuestin slo de mezcla de razas o de color de piel, sino que supone una articulacin entre la

Ren Moreno, Notas biogrficas y bibliogrficas, Vol. I, Santiago de Chile, Cervantes, 1901. Citado por Irurozqui, La armona de las desigualdades. Elites y conflictos de poder en Bolivia, 1880-1920: 147. 2 M. Irurozqui, La armona de las desigualdades. Elites y conflictos de poder en Bolivia, 18801920: 171. 3 La oligarqua adopt diversas medidas para anular la propiedad que sobre la tierra ejercan las comunidades campesinas. Una de ellas fue la practicada por el dictador Mariano Melgarejo que realiz un primer intento de destruir las fronteras defensiva de comunidades y ayllus, poniendo sus tierras en subasta pblica (...) en 1866. Rivera, Oprimidos pero no vencidos. Luchas del campesinado aymara y qhechwa 1900 1980: 25. 4 A. Arguedas, Pueblo enfermo: 81 y 328. Citado por Irurozqui, A Bala, piedra y palo La construccin de la ciudadana en Bolivia, 1826 1952: 172-173.

181

dimensin tnica y la dimensin clasista o ciudadana, como afirma Silvia Rivera en el artculo La raz: colonizadores y colonizados al reflexionar sobre el origen de las diversas formas bajo las que la violencia se agazapa en Bolivia.1 Se tratara de develar la posibilidad de que individuos mestizos formen parte de la elite, a diferencia de la gran mayora indgena que integra la clase popular. En todo caso, es un tema que refleja los conflictos, tensiones, frustraciones y dominaciones que genera el mestizaje simblicamente estigmatizado, en un pas en el que, como argumenta Irurozqui, prevalece la costumbre de definirse por oposiciones jerrquicas.2

Contribuye a la ambigedad de esta categora la diversidad de la procedencia de los mestizos, y facilita a precisarla las ocupaciones en las que se desenvolvieron en el mercado de trabajo. Es decir, que se puede advertir que la categora mestizo puede ser tratada tanto el resultado de un proceso de mestizaje racial pero tambin de un proceso cultural. Es decir, que engloba a individuos de origen exclusivamente indgena que adquieren costumbres de los blancos, visten como ellos y hablan el castellano3; alguno de ellos posiblemente descendientes de las autoridades tradicionales (jilakatas o kuracas) que fueran reconocidas como grupo integrante de las clases durante la Colonia. Pero son tambin considerados mestizos quienes una vez incorporados en la vida urbana son reconocidos como cholos urbanos o, finalmente, como el pueblo, tratndose en este caso de una valoracin de la condicin culturas de urbanitas. En esta segunda condicin de mestiza cultural, los trabajos artesanales eran el espacio comnmente ocupado por los mestizos que se enfrentaban crecientemente a la competencia ejercida por los emigrantes campesinos que se instalaban en las ciudades. Martha Irurozqui, en A Bala, piedra y palo. La construccin de la ciudadana en Bolivia, 18261952, indica que a partir de estas ocupaciones es posible distinguir una diferenciacin social interna entre los mestizos, dependiendo de la especialidad laboral. La diferencia puede ser entendida como una distincin entre los grupos urbanos que desempean trabajos que demandan menos esfuerzo fsico, mientras que los inmigrantes recientes se insertan en empleos manuales de menor calificacin. La distribucin tnica de los oficios marcaba su diferente estatus e importancia. Mientras el gremio de albailes, montereros, sombrereros, zapateros, panaderos, carniceros, tejeros o tintoreros contaba con

S. Rivera, La raz: colonizadores y colonizados: 27. M. Irurozqui, A Bala, piedra y palo La construccin de la ciudadana en Bolivia, 1826 1952: 20. 3 Manuel Rigoberto Paredes, Provincia Inquisivi. Estudios geogrficos, estadsticos y sociales, La Paz, Imprenta Gamarra, 1906. Citado por Irurozqui, Op. Cit: 201.
2

182

poblacin recin llegada y, por tanto, calificable como indgena, el gremio de joyeros, sastres o ebanistas estaba forjado por sujetos de mayor tradicin urbana.1 Un conjunto de poblacin que provoca en la sociedad liberal ilustrada reacciones ambivalentes, que van desde una valoracin negativa (la oligarqua blanca se convierte en el obligado componente de una posicin estamental positiva), hasta el reconocimiento de escasas virtudes. Para Manuel Rigoberto Paredes, ser mestizo se convierte en un sinnimo del despectivo trmino de cholo para referirse al producto plebeyo de las razas europea e india o al indio sin mezcla de sangre proveniente de otras razas. En otro extremo, Juan Francisco Bedregal, exalta la condicin de mano de obra de los mestizos, aquel humilde (...) enorme masa de artesanos, obreros y dems gente que se dedica a trabajos manuales y a otras cosas tiles.2

Una de las metas de los mestizos consista en incorporarse en la administracin pblica, estrategia para participar en la vida poltica y, por ello, en el poder poltico. La obtencin del derecho ciudadano fue por eso una motivacin permanente, una de las obsesiones como mecanismo privilegiado para alcanzar ese ltimo propsito. El reconocimiento de su derecho al derecho ciudadano formaba parte del propsito permanente de diferenciarse de los indgenas, para as acercarse a la oligarqua criolla y lograr triunfos en la batalla cotidiana por el prestigio social. Ello explica la lucha por vencer los dos elementos que podan excluirlos: el trabajo en el servicio domstico y el analfabetismo. La legislacin electoral estipulaba que no podan acceder a la vida poltica quienes perciban ingresos como retribucin a tareas de servicio domstico. Este hecho pone en evidencia la trascendencia de la condicin artesanal no slo por su valor econmico y social sino por su combinacin con el poltico. As mismo, el alfabetismo tena mltiples significaciones en una sociedad en la que la educacin formal era casi un monopolio de la clase dominante y, como hasta hoy, reconocido como uno de los escasos instrumentos de ascenso social. De ah que el trabajo artesanal y la educacin fueran valorados ms all de su funcin prctica, que fueran percibidos como valores fetiches. De hecho, se constituyeron en las motivaciones que indujeron a numerosas demandas y movilizaciones sociales. Y es por esa razn que la ciudadana se consagr como uno de los referentes aspiracionales de la identidad boliviana, por lo menos para tres cuartas parte de los bolivianos excluidos de ese derecho durante la primera mitad del siglo pasado. La

M. Irurozqui, A Bala, piedra y palo La construccin de la ciudadana en Bolivia, 1826 1952, 340. 2 J. F. Bedregal, La mscara de estuco, La Paz, Arno. Citado por Irurozqui, Op. Cit: 201.

183

historiadora Rossana Barragn alude al valor polismico de la educacin. La educacin ayudaba a negar el analfabetismo o adquirir mritos laborales, porque era un ndice de valor polismico, un nudo simblico de mltiples significados asociados a la clase alta, al poder de la escritura, al estatus y el reconocimiento social; es decir, una de las pocas vas que permita el ascenso y la movilidad social, lo que explica que fuera un elemento en torno al que se condensaron los conflictos sociales, tnicos y polticos.1

La educacin se constitua en la estrategia para escabullir de la clasificacin estamental negativa que adjudicada por la oligarqua, en parte por el temor que senta sta ltima a una igualdad jurdica y (a) la convivencia espacial de los criollos con los sectores populares urbanos.2 Intentar denodadamente parecerse a los blancos y no a los indios en verdad no libr a los mestizos de la discriminacin, no alcanz para romper las fronteras sociales de casta, en el sentido de inmovilidad social. Su participacin poltica qued restringida al apoyo, en el sentido de matonaje poltico, a los distintos candidatos de la oligarqua, cambio de empleo en el gobierno o en las empresas en su lucha por el poder; constituyndose esa relacin en una de tipo clientelista3 que, por otra parte, no era exclusiva a criollos y mestizos, sino que permea todos los grupos sociales, construyendo una red de prebendas y apoyos, en muchas ocasiones corrupta y subordinadora.

La clase dominante logra, al imponer las caractersticas de una ciudadana supuestamente igualitaria como imagen ideal de identidad social, dar legitimidad republicana a los argumentos coloniales de segregacin social,4 fenmeno al que se suma, segn Silvia Rivera, la descomposicin de las organizaciones originarias (ayllus tradicionales, comunidades indgenas), que condujo a un proceso de individualizacin. As, El ciclo liberal introduce el reconocimiento de la igualdad bsica de todos los

Rossana Barragn, La poca del artesano culto: la lucha por la educacin y la ciudadana en la ciudad de La Paz (1845-1855), I Coloquio Internacional, El siglo XIX en Bolivia y Amrica Latina. Mimeo, Sucre, 1994. Citado por Irurozqui, Op. Cit: 426. 2 Irurozqui, Op. Cit: 81. 3 Siguiendo a Irurozqui: En trminos generales, el clientelismo constituye una forma especial de intercambio dual entre actores de poder y estatus desigual, basada en la retribucin que ambas partes esperan obtener a travs de la prestacin de bienes y servicios una de la otra y que cesa en el momento en que el beneficio recuperado no se materializa. Es un vnculo informal, privado y eminentemente utilitario que instrumentaliza transacciones que avanzan de alguna manera a favor de los intereses de ambas parte, y que se conciben como favores personales discrecionalmente concedidos y no como derechos abstractos reivindicables. A Bala, piedra y palo La construccin de la ciudadana en Bolivia, 1826 1952: 329. 4 M. Irurozqui, Op. Cit: 81.

184

seres humanos, pero en un contexto como el de la sociedad oligrquica del siglo XIX, se asocia a un conjunto de acciones culturales civilizatorias, que implican una nueva y ms rigurosa disciplina: el proceso de individualizacin y ruptura con pertenencias corporativos y comunales en cual se legitima en los supuestos derechos a una imagen ilustrada del ciudadano.1

Los mecanismos de transformacin de la identidad indgena

A la poblacin indgena se la reconoca nicamente por dos atributos: como propietaria de tierras de comunidad y como contribuyente al Estado, en un momento en que los impuestos que pagaba por la propiedad de la tierra, conocidos como contribucin territorial, sustentaban decisivamente las finanzas estatales.2 A pesar de esa interaccin basada en la extraccin de tributos, los indios mantuvieron los rasgos de la matriz cultural y simblica prehispnica: un orden y una cosmovisin que se plasman en el ejercicio de prcticas rituales y costumbres ancestrales, frente a la colonizacin de las almas que se refiere no slo a la catequizacin o colonizacin religiosa, sino a muchos otros mecanismos (...) utilizados a lo largo de la historia por las lites dominantes, para imponer a los indgenas la negacin de su propia identidad e introyectarles la visin del mundo occidental.3

La visin que los campesinos bolivianos tenan de s no pudo por eso escabullirse del modelo oligrquico hegemnico, al haberse construido en oposicin a aqul, del que toma como referentes tanto los conocimientos necesarios para civilizarse -que desde su ptica tendrn tambin un sentido utilitario: el de poder actuar frente al sistema administrativo estatal en los vitales trmites de defensa de la propiedad sobre sus tierras-, pero tambin la adopcin del aspecto externo de los qara (blancos) urbanos. En un relato sobre las ideas de un cacique llamado Faustino Yanqui se percibe que, en las primeras dcadas de la vida republicana, en el imaginario de los indgenas figura una consolidada aspiracin al cambio es esa

Rivera, La raz: colonizadores y colonizados: 34. En 1899, la participacin de la contribucin territorial en el presupuesto de los tres departamentos ms poblados de Bolivia de entonces alcanz a 39% en La Paz, 66% en Oruro y 60% en Potos, proporciones que fueron disminuyendo en trminos relativos pero no absolutos (Rivera, Oprimidos pero no vencidos. Luchas del campesinado aymara y qhechwa 1900 1980: 33. 3 Rivera, Oprimidos pero no vencidos. Luchas del campesinado aymara y qhechwa 1900 1980: 39.
2

185

direccin.1 Ese anhelo que tiene como objetivo trastocar las desigualdades entre la poblacin originaria y la urbana y que transita por el camino de una modificacin en la cultura de consumo, que abarca desde la apariencia externa, el abandono de hbitos andinos para adoptar el modelo occidental de vestimenta hasta el aprendizaje y la adopcin del castellano como lengua. De hecho, la vestimenta de los hombres del rea rural ha ido incorporando elementos urbanos, con mayor rapidez que en el caso de las mujeres; prctica an ms extendida entre los emigrantes rurales en su vida urbana.

La posicin de la oligarqua en torno a la instruccin de los indios (ciertamente no tena un autntico inters por mejorar su situacin: las escuelas rurales tardaron mucho en aparecer en el campo) y, por ende, a su incorporacin ciudadana queda ilustrada en un artculo publicado por un peridico de la Paz en 1917: Los menos crueles escribe Julio Zuma vila opinan que hay que limitar la instruccin del indio (...). Creo que los que dicen que abrindoles las universidades sera un peligro para la raza blanca (...), creo que los que piensan que al indio hay que darle una limitada instruccin lo hacen por orgullo, por la pretensin del color.2

No es que a los campesinos se encontraran ajenos ese debate. Cmo iban a estarlo si el concepto que tenan de ellos el resto de los bolivianos era una imagen, un estigma negativo? Las palabras de Bautista Saavedra dimensionan la aversin de las clases media y alta hacia los descendientes de la poblacin originaria: Si una raza inferior colocada junto a otra superior tiene que desaparecer (...) (y si) hemos de explotar a los indios aymars y quechuas en nuestro provecho o hemos de eliminarlos porque constituyen un obstculo y una rmora en nuestro progreso, hagmoslo as franca y enrgicamente.3

Relato de Calixto Calle sobre las ideas del cacique Faustino Yanqui. En Roberto Choque Canqui y Esteban Ticona, Jess de Machaca: la maska rebelde. Sublevacin y Masacre en 1921, La Paz, CEDOIN, 1996. Citado por Irurozqui, A Bala, piedra y palo La construccin de la ciudadana en Bolivia, 1826 1952: 399. 2 J. Zuma Avila, El indio despus de la conquista de los espaoles, peridico EL DIARIO, 2808-1917. Citado por Irurozqui, La armona de las desigualdades. Elites y conflictos de poder en Bolivia, 1880-1920: 404. 3 Bautista Saavedra, El ayllu, La Paz, Juventud, 1971. Citado por Rivera, Oprimidos pero no vencidos. Luchas del campesinado aymara y qhechwa 19001980: 61. Saavedra, un intelectual de clase media, alcanz la presidencia de Bolivia en 1921.

186

El arma principal de los campesinos frente a explotacin y la dominacin simblica fue la rebelin; no encaminada a romper la hegemona de los criollos, sino dirigida a recuperar derechos sobre la tierra y el reconocimiento jurdico de las comunidades indgenas, lo que dio lugar a una serie de enfrentamientos intermitentes a partir de 1910, que no cesaron hasta la Revolucin de 1952.

3. Algo sobre el modelo de consumo de lite

Los criollos bolivianos se vean como europeos nacidos en Amrica, representantes de la civilizacin opuesta a la barbarie india. Por ello tenan la mirada puesta en Europa y trataban de copiar, dentro de las limitaciones impuestas por la distancia con los centros de produccin, sus cnones de apreciacin esttica. De esa forma, continuaban con la tradicin colonial de consumo de objetos valorados socialmente en la metrpoli, en un abanico de oferta de bienes ampliado a todo el mercado europeo y norteamericano de produccin como efecto de la destruccin del monopolio comercial colonial y, por ello, diversificadamente accesible; en un contexto en el que Bolivia se inserta directamente en el mercado internacional.

El modelo de consumo republicano se sustent en la riqueza obtenida por la venta directa de la produccin de goma elstica y de plata y estao, esta ltima modernizada por inversionistas nacionales que mejoraron las condiciones de explotacin de minerales con la instalacin de maquinaria vapor; en tanto que la oferta de bienes se vio acrecentada.1 La oferta de bienes de consumo conspicuo es ilustrada por la historiadora Mara Luisa Kent.

No faltaban los licores y habanos de las marcas ms famosas, las sedas chinas, perfumes franceses, lencera italiana. Porcelanas alemanas, francesas e inglesas, alfombras del oriente, cristalera italiana, relojes suizos, pianos alemanes, fongrafos norteamericanos, caviar ruso y conservas de todas las marcas satisfacan el gusto y el paladar ms exigente.

Klein, Historia general de Bolivia: 163-164. Luis Enrique Alonso y Fernando Conde seala sobre la relacin entre modelos de consumo y produccin que: El estilo de consumo que una sociedad posee no es el resultado mecnico de un progreso lineal y continuo que sigue los dictados de una abstracta modernizacin; ms bien su evolucin est presidida por su ntima relacin con el proceso de produccin, y, por tanto, es posible localizar en tal evolucin cortes histricos bien determinados. Historia del consumo en Espaa. Una aproximacin a sus orgenes y primer desarrollo: 47.

187

Los cnones de apreciacin esttica respondern a la moda que llegaba de Europa, directamente o a travs de pases vecinos. La mayor parte de los productos suntuarios llegaban de ultramar en varios meses, pero la distancia no era un bice para estar al da con la moda.

Cambiaron los hbitos, el vestir y los viajes a Europa, antes exclusivos de la gente pudiente, se hicieron frecuentes y posibles para un universo social ms amplio. Los vapores y ferrocarriles enlazaban a Bolivia con Europa y Estados Unidos a travs del Pacfico. Bolivia se desarrollaba mirando hacia fuera.1

Se trata claramente un consumo de lite en el sentido que Luis Enrique Alonso y Fernando Conde dan a esa categora para otro tiempo y lugar, es decir, un consumo restrictivo y de lite, y por lo tanto, (realizado) en el seno del conjunto de las mismas clases acomodadas.2 Este modelo de consumo suntuario es subordinado, porque tiene como referentes a Europa, Estados Unidos de Norteamrica y an a pases asiticos. Una dependencia simblica, usando palabras de Alonso y Conde. Es como que si despus de 300 aos de colonia no fuera posible pensar, producir y consumir con moldes propios. Porque lo propio era lo tnico, lo otro, y por lo mismo, lo descalificado. No se repiti lo ocurrido en la etapa del nacimiento de la sociedad de consumo de masas espaola (en la dcada de los sesenta del siglo pasado), que produjo una situacin de ambivalencia entre moldes modernos, extranjeros y formas culturales tradicionales espaolas. Situacin de fractura e imposicin que carga, por otro lado, con una ambivalencia constitutiva y bsica al ciudadano: escindido y atrado al mismo tiempo por el proceso de modernizacin impuesto y por las formas de vida y por la cultura tradicional.3 Regresando a la sociedad boliviana, es preciso sealar que el resto de la poblacin consuma dentro de una pauta de autoabastecimiento y una lgica de autoexplotacin de su fuerza de trabajo, es decir, un consumo de subsistencia. No solamente la sociedad estaba segmentada, sino tambin el modelo de consumo boliviano.

Por otra parte, pronto los nuevos valores estticos importados de Europa alcanzarn a otros espacios de consumo, como la arquitectura, en la que se abandona

1 2

M. L. Kent, El comercio y la vida cotidiana: 293. Luis Enrique Alonso y Fernando Conde, Op. Cit: 66. 3 Ibid: 89.

188

el estilo de construccin colonial para adoptar el neoclsico, como nuevo smbolo de lo seorial.

As como la arquitectura neoclsica le dio a las ciudades un aspecto de modernidad dice Kent la moda, los tranvas, la msica, el cinematgrafo, los automviles y la literatura dinamizaron la vida de la recin estrenada burguesa y transformaron los gustos y los hbitos de las personas.1

Estos cambios en los valores estticos se extendieron de las prcticas de consumo individuales a la arquitectura religiosa. Si bien la construccin de iglesias disminuy durante los primeros aos de la repblica, a causa de la eliminacin de los diezmos coloniales y la incautacin de rentas y propiedades de la iglesia catlica por el Mariscal Sucre-, una vez que las rentas eclesisticas volvieron a ser de importancia (...) y se reanud la construccin en gran escala, los eclesisticos y la lite blanca rechazaron la rica tradicin artstica colonial de Bolivia, copiando servilmente los modelos ms reaccionarios de Europa.2

En 1897, dos aos despus que los hermanos Lumire estrenaran Cinematgrafo en Paris, el bigrafo irrumpi en la ciudad de La Paz acercando a sus habitantes a la imagen de un mundo hasta entonces ms bien impreciso para la mayora de los paceos. Primero con imgenes fijas se mostraron imgenes de la guerra ruso-japonesa, de Don Quijote de la Mancha y con gran acogida se mostraron imgenes de todos los ilustres personajes de Bolivia; poco a poco, las vistas que provenan de Europa y de Norte Amrica incorporaron al imaginario social boliviano nuevos elementos como la moda.3 En 1904 se realizaron las primeras filmaciones, sin embargo, recin entre 1912 y 1920 pudo afirmarse como parte de la vida social de la sede de gobierno.4

3.1 La cultura meditica y el reconocimiento del pueblo

Como vimos en el primer captulo, la Guerra contra el Paraguay que se libr en la regin sureste de Bolivia conocida como Chaco fue un punto de no retorno, un momento de inflexin; a partir del que las percepciones de los bolivianos cambiaron y

1 2

M. L. Kent, Ibid. Klein, Historia general de Bolivia: 198-199. 3 Susana Bolifaz, La poca del bigrafo: 280. 4 Rodrigo Ayala, El cine boliviano: un reflejo inconsciente: 326.

189

las representaciones que cada clase tena de s misma y de los dems se vieron trastocadas y no nicamente por los resultados negativos de la lucha. La interaccin de la distintas clases sociales en el campo de batalla produjo efectos no deseados: Es en el frente de batalla donde se derrumba el mito liberal del proyecto oligrquico; se rompen los compartimientos estamentales que aislaban a la pequea burguesa de los campesinos y los trabajadores (...). Es decir, los efectos ideolgicos-polticos de la derrota modifican sustancialmente la relacin entre el Estado y la sociedad civil y, al interior de sta, las relaciones entre las clases y sectores sociales.1

Ese

trastrocamiento

deriv

en

una

nueva

conciencia

algo

menos

discriminadora, y los gobiernos militares que se sucedieron despus de firmada la paz, llevaron a la prctica esa visin crtica, aprobando medidas de carcter social como sindicalizacin obrera, la creacin del Ministerio de Trabajo, entre las principales. Rivera dice De las trincheras surgi as una nueva conciencia sobre los anacronismos y desigualdades que arrastraba el sistema poltico boliviano y, al mismo tiempo, una intensa recomposicin de las jerarquas de casta hasta entonces vigentes. Una recomposicin que yo dira fue relativa, porque si bien se crearon sindicatos obreros y campesinos, que en medio de la situacin anterior eran impensables, no se trata evidentemente de acciones que pusieran en peligro la dominacin de la oligarqua. Todava faltaban unos aos para que eso sucediese. Se trat ms bien de un reconocimiento simblico a una poblacin de la que no slo se contaba para aportar al presupuesto de la nacin, sino que a la que la oligarqua tuvo que recurrir, convocndola para actuar como bolivianos frente al ejrcito paraguayo. Una especie de ampliacin de sus deberes ms que de sus derechos ciudadanos, pero ampliacin al fin de su incorporacin a la consolidacin de la nacin. Y entonces s coincido con Silvia Rivera cuando explica que Puede decirse que a partir de la guerra del Chaco, el pueblo se convierte por primera vez en interlocutor del discurso poltico. 2

3.2

Cultura meditica y nuevos valores estticos

El conflicto con Paraguay introdujo una novedad que ampli el alcance mediador de uno de los medios de comunicacin en la sociedad boliviana: la creacin de la primera radio de alcance nacional y la aparicin casi simultnea de radios

S. Rivera: La raz: colonizadores y colonizados: 64. S. Rivera, Oprimidos pero no vencidos. Luchas del campesinado aymara y qhechwa 1900 1980: 56.
2

190

privadas. El gobierno vio la necesidad indispensable de contar con un medio de difusin masiva que le permitiera mantener en alto la moral de la poblacin y le diera posibilidades de informarla adecuadamente. En las radios se puede advertir la huella de los acontecimientos histricos, en el sentido que rpidamente reflejan en sus transmisiones las diversas formas a travs de las que la conciencia nacional desarrollada despus de los acontecimientos del Chaco se exterioriza: la revaloracin de la msica y creacin de programas nacionales. En los aos cuarenta, advierte Carlos Mesa, artistas del folklore nacional se consagran a travs de las emisiones en vivo en las ondas de la radio. En 1946 se obliga a las radios a emitir por lo menos un 50% de la programacin musical con piezas del acervo boliviano. 1

Esta cultura meditica, ms bien tarda en relacin con Amrica Latina, impuso un giro en el modelo esttico oligrquico, incorporando los valores de lo que llamara la cultura popular nacional, hasta entonces rechazada. Como dice Cristina

Santamarina, Sin la expansin de los medios de comunicacin, posiblemente la historia del consumo hubiera transitado otros senderos.2.

Sobre los cambios en el gusto musical, la sociloga Jenny Crdenas explica que las transformaciones originadas por la Guerra propici que el gusto por la msica adoptara la esttica mestiza incluso entre la clase alta,

la msica criolla-mestiza, estaba marginada de los escenarios pblicos y cultos. Era la msica de los cholos. El resultado de esta experiencia traumtica que signific la guerra del Chaco, abri puertas a una profundizacin de las expresiones mestizas, por ejemplo en la msica, que despus de la guerra se lleg a escuchar mucho ms que antes de ella.

La msica criollo-mestiza era resultado y necesidad expresiva de los desgarramientos y contradicciones de un sector de la sociedad que en realidad era muchos, porque desde sus primeros atisbos deambul entre los salones de la aristocracia hasta en las chicheras que esas mismas aristocracias execraban.3

1 1

C. Mesa, La radio: 245-246. C. Santamarina, Las palabras del mercado: 152. 3 J. Crdenas, La msica de la Guerra del Chaco: 304.

191

La recuperacin de la cultura popular, mestiza, bien puede entenderse desde una doble perspectiva: una interna, producto del acercamiento entre las clases; y una externa, o necesidad de descubrir y adoptar renovados smbolos que permitieran fortalecer la identidad nacional, en una coyuntura en la que Bolivia se enfrentaba a una nueva prdida de soberana sobre parte de su territorio.

4. La matriz socio-cultural de la revolucin y el modelo de consumo ampliado

Tanto el descontento por la derrota de la guerra, el sentido crtico que se desarrollo a causa de la ineficiente actuacin de la oligarqua, entre otros elementos, culminaron en la Revolucin de 1952; cuyas principales medidas estn descritas en el primer captulo de este trabajo que, sin embargo, retomo para abordar la recomposicin de la estructura social que result de 1952. La reforma agraria y la nacionalizacin de las minas destruyeron el sustento econmico de la oligarqua boliviana liquidndola. Como dice Carlos Toranzo Si hasta ese entonces haba un cierto grado de facilidad para describir cul era el ncleo del bloque dominante, el suceso revolucionario diluy la posibilidad de caracterizar con acierto a la nueva forma de este ltimo. La recomposicin de la clase dominante tena que encontrar nuevas bases econmicas, lo que histricamente no poda ocurrir de forma inmediata, situacin acentuada por el carcter sobredimensionado del partido poltico en el poder, el Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR). Un partido que, como describe el mismo autor engull a la sociedad civil, con ella, a las clases sociales, esto es, a los frgiles empresarios existentes, a las clases medias, a campesinos, obreros y militares.1

La recomposicin post revolucionaria tuvo un carcter ms clasista que estamental, lo que es habitual en condiciones en las que se modifica la matriz econmica como la sucedi en 1952, sobre todo en trminos de las relaciones de los distintos componentes de la sociedad boliviana con los medios de produccin. Porque, como explica Max Weber Cuando las bases de la adquisicin y distribucin son relativamente estables, la estratificacin por status es favorecida. Cada (...) transformacin econmica amenaza a la estratificacin por estatus y empuja la situacin de clase a primer plano. Las pocas y los pases en que la pura situacin de clase es de una significacin predominante, son regularmente periodos de

C. Toranzo, Nueva Derecha y Desproletarizacin en Bolivia: 24 y 26.

192

transformaciones tcnicas y econmicas. Y cada disminucin del desplazamiento de estratificacin econmica conduce, en su debido curso, al crecimiento de las estructuras de status y contribuye al resurgir del importante papel del honor social. 1

Pero dicha recomposicin social se debi as mismo al desgaste de la hegemona de las lites pequeo-burguesas del MNR en el gobierno, que poco a poco fueron perdiendo su base social, lo que facilit que las distintas clases fueran paulatinamente autonomizndose del gobierno. As, una nueva burguesa va constituyndose todava a la sombra de aqul, es decir, en los intersticios del mercado que el Estado no controla y que se reducen a actividades comerciales.2 Su organizacin de limit a la dimensin corporativa organizada en torno a la Confederacin de Empresarios Privados de Bolivia; polticamente no lo logr hasta pasada una dcada.

Producto de la expansin de la minera y de un lento proceso de industrializacin, fue amplindose la clase obrera que, junto con los campesinos, tuvo un rol determinante en las acciones que desencadenaron y consolidaron el cambio de gobierno y de modelo social, poltico y econmico. Los campesinos, alentados por el gobierno, ampliaron los sindicatos agrarios, en tanto que los mineros impusieron ministros en el primero de los tres gobiernos consecutivos del MNR, en una relacin en la que el clientelismo foment la prebenda corrupta.3 La ciudadana les fue por fin reconocida con la aprobacin del voto universal.

El modelo de consumo post revolucionario modific lentamente al modelo elitista de la etapa liberal. Las medidas de redistribucin de la riqueza generaron: a) la incorporacin de los habitantes del rea rural a los circuitos de comercializacin, -como se vio en le captulo anterior- ampliando la demanda de productos industrializacin que pasaron a formar parte de su consumo habitual, aunque fuera en pequea escala; b) la nacionalizacin de las minas, cuyos excedentes sustentaron las medidas de diversificacin de la economa boliviana y articularon la regin orientalamaznica del pas al mercado interno (mediante la construccin de una carretera que vincula Santa Cruz de la Sierra con los mercados de Cochabamba y La Paz), lo que

M. Weber, Clase, estatus y partido: 102-103. Recordemos que la nacionalizacin de la minas convierte al Estado en el mayor empresario boliviano y, con el manejo de los excedentes de la produccin del estao, en el ms importante inversor, en un escenario de la diversificacin econmica (construccin de carreteras, financiacin a la industria y la agricultura, entre otras) que de manera incompleta realiz. 3 Javier Sanjins, Literatura contempornea y grotesco social en Bolivia: 22.
2

193

benefici a la naciente burguesa agroindustrial crucea, que encontr nuevos mercados para sus productos (azcar, arroz y soya), impuls el dbil sector industrial del occidente del pas, que diversific la oferta de sus productos. Me atrevo a decir, que, con las limitaciones del mercado boliviano en general, el modelo de consumo boliviano post revolucionario fue, en particular, un modelo ampliado.

Como reflejo de las tensiones que origin el hecho revolucionario y la sobredimensin del Estado, la produccin cultural se dirigi como no se haba visto antes en Bolivia a sustentar el poder del Partido que se confundi con el Estado. De ah que se afirme que A pesar de los autnticos logros revolucionarios de la nacionalizacin de las minas, la reforma educativa y el voto universal, (...) el efecto de la revolucin nacional (fue) la clausura de la esfera democrtica, la persecucin poltica y el reflujo popular. (Ello dio) lugar a una crisis de motivacin que fue un proceso persistente y continuado de desagregacin del tejido social, cuyo efecto se dej sentir de inmediato en el actuar cotidiano.1

Una esttica oficial revolucionaria producida ad hoc, fue apoyada desde el gobierno, algunos de sus resultados quedaron en muros de instituciones pblicas. Con ella el MNR se propuso construir nuevos significados simblicos, en los que ciertos autores ven, adems, uno de los actos claves de la modernidad en la historia de Bolivia contempornea. Se trata principalmente de una serie de murales que representan el hecho revolucionario y algunas de sus metas:2 Se encuadran (copian) en la esttica heredada de otra revolucin, la mexicana. Caldern entiende que se debi a que: La influencia de estos muralistas (David Alfaro Siqueiros, Diego Rivera y Jos Clemente Orozco) en la pintura latinoamericana se extiende desde Mxico hasta Chile.3

La matriz revolucionaria encontr sus lmites, entre otros aspectos, en la prdida de sus soportes sociales de legitimacin, su poder era erosionado tanto por el alejamiento de los sectores populares, como por lo que sera su elemento conservador: la derecha que emergi en 1964,4 ao que marca el fin de la etapa

Javier Sanjins, Op. Cit: 179. Me refiero, por ejemplo, a los murales de Miguel Alandia Pantoja con ttulos tan elocuentes como: Educacin y lucha de clases (1957) o Lucha del pueblo por su liberacin (1957-58) que decoran el Museo de la Revolucin Nacional en La Paz. 3 Caldern y Sanjins, El gato que ladra: 17-18. 4 C. Toranzo,Op. Cit: 29.
2

194

populista y el comienzo de un nuevo periodo militarista, o mejor dicho, dictatorial, hasta la recuperacin democrtica de 1982.

En los hechos, el autoritarismo mostr su ineptitud para construir una comunidad: destruy o alter las organizaciones que la sociedad civil ha creado para producir y canalizar un conocimiento global de la cultura: censur o distorsion la comunicacin masiva, y tortur, releg y exili a un nmero considerable de ciudadanos. Las decisiones gubernamentales abandonaron la razn tica para circunscribirse plenamente en la esfera de la razn instrumental. 1

5. Normatividad pluri-multi. Neoliberalismo y globalizacin

El componente tnico mantiene una fuerte influencia o, mejor dicho, es parte estructural de la sociedad boliviana en su actual coyuntura, caracterizada por la continuidad del rgimen democrtico el de ms larga duracin en la historia del pasy por los ajustes que ha supuesto la implantacin del modelo neoliberal y de la globalizacin; proceso este ltimo del que Bolivia no es una excepcin. De hecho, en la ltima Reforma Constitucional, a demanda de los grupos tnicos, se ha definido el carcter pluricultural y multitnico de la sociedad boliviana. Y aunque ese hecho no deja de tener un fuerte valor simblico, no diluye las tensiones estamentales que vienen, como hemos visto, de muy atrs, aquellas contradicciones coloniales profundas y aquellas que, renovadas surgen como resultado de las reformas liberales y populistas son, aun hoy, en una sociedad abigarrada como la boliviana, elementos cruciales en la forja de identidades colectivas.2

La reforma estatal est modificando los vnculos entre los componentes de la sociedad boliviana, en los que la mediacin ejercida por los partidos polticos es una innovacin, despus de los aos de dictadura en los que la sociedad civil se enfrentaba directamente con el Estado. Estamos nuevamente en un momento de transformaciones o, ms bien ahora, de una sedimentacin de cambios que empezar a develar la reasignacin estamental y simblica boliviana. Explica el socilogo Fernando Mayorga que: es necesario considerar que estamos asistiendo a una profunda reforma estatal, esto es, que estn transformndose las relaciones entre el

1 2

Sanjins, Literatura contempornea y grotesco social en Bolivia: 179. S. Rivera, La raz: colonizadores y colonizados: 35.

195

Estado y la sociedad en trminos globales: como modelo de hegemona y como patrn de desarrollo, a partir de la imbricacin entre un sistema poltico asentado en la democracia representativa en vigencia desde 1982- y un modelo econmico de tendencia neoliberal -desplegado a partir de 1985-, con caractersticas peculiares que provienen (...) de un tejido societal matizado por el carcter diverso de su composicin tnico-cultural.1

5.1

Estructura social y valores simblicos en la ciudad de La Paz

La distribucin espacial de la poblacin en la ciudad de La Paz refleja claramente su composicin social. Al contrario de lo que sucede en otras ciudades e inversamente a la jerarqua social, los pobres habitan en la parte alta de la ciudad y las laderas que la circundan, de terrenos poco firmes que ocasionan deslizamientos en pocas de lluvia y con escasos servicios bsicos; la burguesa vive en la zona ms baja, de temperaturas ms clidas y mejor calidad de suelos; en tanto que la clase media separa geogrfica y simblicamente a las otras dos. Esta caracterstica es heredada de la colonia espaola.

arriba, los barrios populares; en el centro la clase media (de origen criollo mestizo); abajo, los barrios residenciales de gente acomodada y grupos extranjeros. La proyeccin espacial de la jerarqua social est invertida: abajo los ms afortunados, arriba los ms pobres.2

a) Una burguesa fragmentada: valores seoriales y piel morena

La lenta recomposicin de la burguesa implic modificaciones en tanto en el sustento productivo de la nueva burguesa, como la configuracin de un nuevo estrato burgus ms en el sentido de su lgica de organizacin capitalista y de acumulacin de excedentes que en sus rasgos sociales.

La nueva burguesa seorial

Al amparo de las dictaduras militares, la burguesa boliviana logr recuperar su poder econmico y, despus de la crisis que caracteriz los primeros aos de la

1 2

F. Mayorga, Ejemonas? Democracia representativa y liderazgos locales: XXI. Thierry Saignes, citado por Mayorga,Op. Cit :228.

196

reinstalada democracia, su hegemona poltica. Pero no se trata de la misma clase dominante anterior a la Revolucin del 52. Debido a la distinta base econmica sobre la que sustenta su poder, la nueva clase dominante presenta facciones de diferente ndole a las de la antigua oligarqua; ahora es una burguesa principalmente financiera y comercial y, en menor medida, minera, industrial (en menor medida) o agropecuaria, actividad en la que, por ejemplo, la estructura cuasi feudal de las relaciones no salariales terratenientes fue desterrada por la reforma agraria. Supuestamente, se trata de empresas de cuo moderno.1 Toranzo precisa que corresponden a la nueva generacin de la oligarqua, esto es, emergen de la vieja casta seorial (...) a la cual pretenden trascender a travs de su modernidad y por su visin productiva o eficientista que poseen del mundo.2 Mantiene en cambio ese cuo seorial que la distingue de las otras clases. 3 Su referente esttico se ubica en Miami, por lo que el modelo de consumo de la burguesa est muy globalizado y es, por lo tanto, flexible a cambios en los canales de comercializacin. El internet es slo un ejemplo- se muestra como una forma ms de acceso a mercancas que el siempre limitado mercado boliviano no ofrece en sus vitrinas.

Burguesa de piel morena

Originada en la acumulacin derivada de actividades comerciales lase tambin contrabando- y de transporte, inadvertidamente un grupo de empresarios fueron alcanzando las caractersticas clasistas de la burguesa, sin pertenecer a ella fuera por parentesco o por relaciones econmicas, o dicho de otro modo, sin detentar las cualidades estamentales correspondientes. Caracterizado por su origen ms bien tnico Carlos Toranzo lo denomina empresarios de tez morena-, este nuevo

Recordando la reflexin de Pierre Bourdieu acerca de la importancia de determinar lo que designa en cada caso particular (...), cada uno de los trminos centrales que se utilizan en una investigacin, examinando qu es lo que indican. La Distincin: 15-16. Quiero precisar a qu me refiero cuando hablo de cada una de las clases sociales. Si bien burguesa (propietarios de medios de produccin) y clase popular (obreros, asalariados agrcolas y trabajadores del sector informal urbano) son relativamente claros, la clase media (o clases medias) es un conjunto ms heterogneo al englobar un mayor nmero de fracciones de clase (desde profesionales libres que pueden formar parte o no de la burguesa, en una comprensin ms amplia- hasta empleados administrativos, pasando por maestros, empleados comerciales, intermediarios culturales, entre otros; unos de carcter ascendente y otros, por el contrario, en situacin de decadencia, dependiendo del condicionamiento histrico. 2 C.Toranzo, Nueva Derecha y Desproletarizacin en Bolivia: 45. 3 Ricardo Calla ha acuado la categora bloque seorial burgus para describirla, en La nueva derecha en Bolivia. Indito, citado por Toranzo, Op. Cit: 46.

197

segmento de burguesa boliviana tiene como referente de su identidad el propio pas, en el que invierte y reinvierte sus ganancias, a diferencia de los que acontece con la otra burguesa. En palabras de ese autor: Siendo estrictos categorialmente, la acumulacin productiva en las faenas del transporte, la absorcin de parte del excedente productivo a travs de las labores de circulacin en las cuales estaban inmersos, engendr una verdadera capa de pequeos y medianos capitalistas, cuyo ombligo reproductivo era y es el pas. Se trata de grupos empresarios (...) que no sacan sus excedentes al exterior.1

Con escasas excepciones, estos empresarios se concentran geogrficamente en el caso de La Paz- en barrios hasta hace poco poblados por clase media baja, preservan sus orgenes tnico-culturales sus costumbres y hbitos ms pegados a los denominados tradicional o folklrico y, por todas esas circunstancias no son reconocidos y menos aceptados por la fraccin dominante de la burguesa. La mesa, la familia, el crculo social, el circuito de intereses de la burguesa de origen seorial, todava no estn abiertos para sus congneres del sector de la burguesa de ascendencia mestiza, si vale el trmino, para la burguesa chola.2

Varios y dispares son los mecanismos que la burguesa de piel morena ha desarrollado en su intento por lograr prestigio social ms all de las fronteras de sus pares originales y aun entre ellos. El segmento ms comercial ha logrado apropiarse de la ciudad de La Paz una semana al ao, al convertir bailes patronales -el Seor del Gran Poder- en una fiesta que durante casi dos das paraliza la ciudad al ser atravesada, invadida por los grupos que bailan en el eje central de la ciudad. Una especie de salto cualitativo del folklore andino, antes enclaustrado en los barrios perifricos. Otro grupo de estos mismos empresarios, ligados a actividades industriales, han roto con el modelo tradicional andino de prestigio social -la fiesta- y recurren a estrategias ms clsicamente burguesas: el ejercicio del poder poltico, fundando partidos polticos que los controlan y los representan; y un tipo de consumo ostentoso: la beneficencia.

1 2

C.Toranzo, Op. Cit: 48. C.Toranzo, Op. Cit: 49.

198

Los jailones

Entre la burguesa seorial y la de piel morena emerge, adems, otro grupo social que, habiendo logrado acumular cierto grado de riqueza, aspira a ascender a un lugar lo ms cercano a la burguesa seorial. Proveniente de la capa superior de la clase media urbana, sin los rasgos tnicos de la burguesa chola, la etnocienciaha encontrado en jailn el trmino que la describe.1 Mayorga explica que la categora jailn es un Criollismo que proviene de high life y que designa a las lites locales, sectores oligrquicos en decadencia que haban aplaudido la presencia militar en el Estado y haban aborrecido la poltica, por la presencia combativa de masas campesinas y trabajadores en las dcadas posteriores a la revolucin de 1952.2

Al ser un fenmeno de reciente emergencia creo que no se agota en su componente de lite en decadencia. De hecho no coincido con Mayorga: la base econmica de los jailones no es decadente, todo lo contrario; sus referentes simblicos posiblemente tratan de parecerse a los de la clase dominante, pero con importantes matices que, tanto desde su propia visin como desde la de los dems, todava hay que desentraar. b) La clase media

La clase media es la gran olvidada de las ciencias sociales en Bolivia. El hecho de que Carlos Toranzo en su libro Nueva Derecha y Desproletarizacin en Bolivia -uno ms destacados anlisis sobre las clases sociales bolivianas- no haga referencia explcita a la clase media, es sintomtico de esta carencia. Explicara este hecho la combinacin de los problemas tericos de su definicin con su relativamente escasa gravitacin en la historia boliviana. La ambigedad categorial y la heterogeneidad de su composicin estn asociadas a las complicaciones tericas que dificultan su abordaje. La ambigedad est relacionada con los lmites de esta clase social y con el carcter difuso de las fronteras que la separan de las otras clases entre las que se encuentra, lo que dificulta su medicin y la constitucin de la identidad de sus miembros. Son lo que no son, lo que no tiene identidad, lo que no encaja o en

E. Lamo de Espinosa define la etnociencia como el conjunto de conocimientos que permite a una sociedad vrselas con un entorno concreto. Sociedades de cultura, sociedades de ciencia: 28 2 F. Mayorga, Ejemonas? Democracia representativa y liderazgos locales: XXIII.

199

algunos casos, la promesa, escribe la sociloga peruana Norma Fuller.1 La heterogeneidad, en cambio, se refiere a su amplitud en el sentido de que abarca desde una ptica vertical- una multiplicidad de estratos jerrquicos. Ralf Dahrendorf explica ese problema: Su delimitacin no es empresa fcil (...). Verticalmente abarca desde el manager de una gran empresa al repartidor de cartas, desde el secretario de Estado a la mecangrafa, desde el juez federal al jefe de taller. Horizontalmente se extiende desde el funcionario de Estado hasta el empleado industrial, va desde el empleado de un comercio al por menor hasta el empleado de banca.2 La

heterogeneidad horizontal, al incorporar entre sus miembros a individuos dedicados a diferentes actividades econmicas, me parece que tiene un menor poder explicativo, porque es un aspecto comn de todas las clases. El problema de la definicin de la clase media tiene, por otra parte, un alcance histrico, en el sentido de que la disparidad de criterios en torno a su composicin est relacionada con la sociedad nacional y el periodo histrico que trata de explicar. 3

Por otra parte, Marx se refiere a ella como a pequeos propietarios cuyos intereses son parcialmente diferentes del capital en gran escala, caracterstica de lo que podra denominarse antigua clase media. Por su parte, Charles W. Mills postula que la nueva clase media es el grupo en el que la ocupacin es el eje de estratificacin; y de este hecho la clase media deriva que su prestigio se encuentra ligado al lugar en el que se desenvuelve; es decir, que fetichizara la empresa como smbolo de su identidad. Escribe Mills: en sentido positivo, es un cambio de la propiedad a un nuevo eje de la estratificacin: la ocupacin. Pero tambin se trata de una clase que percibe con nitidez que su posicin en el espacio social depende de sus prcticas de consumo que tienen el objetivo de establecer un posible proceso de ascenso social en es escenario del trabajo donde se relaciona con la clase alta y en el que aspira a distinguirse de los obreros. Las demandas de prestigio se basan en el consumo afirma Mills, sin olvidar los lmites que los ingresos de la clase media implican en la adopcin de un estilo de vida clasista, por lo menos en Norteamrica.4

N. Fuller, Las clases medias en las ciencias sociales: 444. R. Dahrendorf, Las clases sociales y su conflicto en la sociedad industrial: 78. 3 Me refiero, por ejemplo a la discrepancia entre las posturas de Bourdieu y Dahrendorf, pues mientras el primero en su obra La distincin. Criterios y bases sociales del gusto incluye a profesionales, cuadros privados y pblicos superiores entre la burguesa, basado en el principio de que la combinacin entre el relativamente alto nivel de ingresos, el estatus educativo hereditario, el capital cultural y el tipo de propiedades de los profesionales por lo menos en Francia- determina que se los incluya en la clase dominante y no en la media, a diferencia de Dahrendorf, para quien estos estrato son tpicos de la clase media norteamericana. 4 C. R. Mills, White-collar. Las clases medias en Norteamrica: 95 y 308.
2

200

Las dimensiones de la clase media boliviana

Tres son los elementos que habitualmente se utilizan para establecer las dimensiones de las clases sociales: nivel educativo, grupo ocupacional e ingresos.1 En un estudio sobre la clase media en el Per, Gonzalo Portocarrero indica que parece razonable suponer que la clase media es la que cuenta con estudios universitarios, y que se trata de ciertos grupos cuyo trabajo es profesional, tcnico, directivo o administrativo (...) que implica alguna calificacin y no es manual2.

En Bolivia, la nica informacin que permite una aproximacin cuantitativa al volumen de las clases sociales, es la producida por la Encuesta de Seguridad Humana de 1995, segn la que, a partir del nivel educativo de la poblacin,3 la distribucin de la poblacin por estratos sociales era la siguiente: la clase alta estaba constituida por el 18% de los bolivianos, el 27% viva en ciudades y slo un 3% en el rea rural. Al estrato medio corresponda el 44% de la poblacin, porcentajes similares estaban distribuidos en las ciudades y el campo (45% y 44%, respectivamente). Finalmente, a la clase baja perteneca el 38% de los bolivianos, la mayora (53%) habitaba en el rea rural, y en la urbana slo un 28%, como puede observarse en el cuadro 12.

Pierre Bourdieu presenta en un grfico lo que l denomina espacio de las posiciones sociales. La distincin: 124-125. De ese grfico y de su anlisis se desprende los criterios de diferenciacin que propone as como los matices y precisiones ms destacadas. Respecto al capital cultural utiliza el nivel educativo combinado con lo que llama estatus educativo hereditario, es decir, el nivel educativo del padre. El capital econmico incorpora, adems de nivel de ingresos, las horas trabajadas y el nmero medio de hijos e, inclusive, la evolucin de los ingresos en un periodo, para determinar la evolucin ascendente o descendente- de cada fraccin de clase. Por ltimo, utiliza la categora grupo ocupacional, diferenciando a productores y comerciantes artsticos dentro de la clase media, lo que se explica en trminos de la informacin que requiere su anlisis del arte como parte del proceso de distincin social. Estos criterios de diferenciacin social exigen importantes niveles de desagregacin de informacin, con los que es difcil de contar. 2 G. Portocarrero, Introduccin. Ajuste de cuentas: Las clases medias en el trabajo de TEMPO: 31-32. 3 El equipo de la Encuesta adopt la educacin aos de escolaridad cursados- como la variable para lograr un acercamiento razonable al nivel socioeconmico de los informantes y construir estratos sociales por educacin, descartando las variables ingresos por razones prcticas y equipamiento de los hogares porque la falta de servicios bsicos influye sobre el equipamiento de los hogares, atenuando el significado de este tipo de aproximaciones. PRONAGOB, La seguridad humana en Bolivia. Percepciones polticas, sociales y econmicas de los bolivianos hoy: 151.

201

Cuadro 12. BOLIVIA: ESTRATIFICACIN DE LA POBLACIN POR NIVEL EDUCATIVO. 1995 Nivel educativo1 Total Total Bajo Medio Alto 100 38 44 18 Poblacin (%) Area urbana 100 28 45 27 Area rural 100 53 44 3

Fuente: Programa Nacional De Gobernabilidad, La seguridad humana en Bolivia. Percepciones polticas, sociales y econmicas de los bolivianos hoy: 153.

Esas cifras proporcionan pistas sobre varios aspectos. Indican, acerca de la estructura de clases sociales, que la riqueza es sobre todo urbana, que la clase media es el estrato mayoritario y que la pobreza tiene un perfil rural. Pero tambin sealan que la estratificacin social medida a partir del nivel educativo presenta una mejor distribucin -ms equitativa o menos desigual- que aquella que resulta de la medicin de los ingresos. Recordemos que en el primer captulo vimos que, segn la distribucin de los ingresos, la pobreza alcanza en Bolivia al 60% de la poblacin boliviana; por lo que parecera que es lgico pensar que corresponde a la clase baja. Ello significara que la clase baja no se limita al 38% que figura en el cuadro anterior, sino que hay que sumarle un 22% ms para que refleje al 60% de los bolivianos pobres; y que, consecuentemente, la clase media disminuira en esa misma proporcin, pues de ella se restaran el 22% que pasa a la clase baja, quedando reducida, la clase media, a un 22%. Estas ltimas cifras -22% clase media y 60% clase baja- parecen reflejar mejor la situacin de la poblacin.

Una clase que, si est compuesta por aquella parte de la poblacin dedicada a tareas profesionales, tcnicas, directivas o administrativas que precisan de cualificacin entonces, de acuerdo con la informacin del cuadro 13, en Bolivia a la clase media comprende al 23% de los bolivianos, lo que confirma mi anterior apreciacin.

Los estratos sociales quedaron organizados de acuerdo a los siguientes criterios educativos: Estrato Bajo: Ninguno, Bsico incompleto. Estrato Medio: Bsico completo, Secundario incompleto y Otros. Estrato Alto: Secundario completo o Superior PRONAGOB, op.cit: 151.

202

Cuadro 13. BOLIVIA: POBLACION OCUPADA URBANA POR GRUPOS OCUPACIONALES, 1999 Grupos ocupacionales Profesionales y tcnicos y afines Gerentes y administradores Empleados de oficina Total clase media Otros % 14.4 3.8 4.9 23.1 76.9

Fuente: CEPAL, Anuario estadstico de Amrica Latina y el Caribe 2001, 2002: 32.

La clase media boliviana sera entonces un estrato social numricamente reducido, por lo menos con relacin a la solidez que alcanza en pases desarrollados. Est ms bien dentro de los parmetros de la clase media de pases como Per, en el que sta representa el 20% de la poblacin.1 J. Torrontegui, analizando la sociedad boliviana, escribe que es cada vez ms difcil hacer convivir a una poblacin donde el 90% vive en el umbral de la pobreza, o bajo l, y el resto se compone de una casi inexistente clase media y de un grupo que conoce ms Miami que su propio pas.2

Los rasgos de la clase media

Del anlisis que Carlos Toranzo realiza sobre las clases sociales pueden desprenderse algunos rasgos de los componentes de la clase media boliviana, grupo que incluira a nuevos y antiguos sujetos sociales como: los colegios de profesionales, donde abreva la nueva derecha,3 en los que circula y donde despliega su accin e ideologa4; o la burocracia, en la que identifica dos segmentos tradicionales de la clase media: los tecncratas, a los que describe como jvenes profesionales pertenecientes a la burocracia de lite- formados fuera del pas, impulsados por criterios de modernidad en el manejo tcnico del Estado. Una suerte de grmenes de una burocracia weberiana; y otro segmento, compuesto por empleados de menor calificacin, rango y salario: Mal pagado, arrinconado en el olvido; sin funcin

En conclusin explica G. Portocarrero- si nos adherimos a las definiciones comunes de clase media en trminos de nivel educativo universitario, ocupacin no manual e ingresos que permitan cierto confort, tendramos que sta comprendera alrededor de 20% de la poblacin. Introduccin. Ajuste de cuentas: Las clases medias en el trabajo de TEMPO: 32. 2 J. Torrontegui, El Pas, 18.2.2003:10. 3 Nueva derecha entendida como la burguesa post ajuste estructural, como vimos en el acpite anterior. 4 C.Toranzo, Nueva Derecha y Desproletarizacin en Bolivia: 54-55.

203

especfica que cumplir (...) Sus odios y sus temores no dejan de ser fuente de empantanamiento del desarrollo de las pocas funciones que se les encomienda.1

La clase media encuentra en la acumulacin de capital cultural en el sentido de Bourdieu en La distincin- el mecanismo para ascender socialmente, un prestigio que puede conducir a una mejora en la posicin social o al estigma, pues como seala David Parker en un estudio acerca de la clase media peruana: la pretensin (...) de la que se acusa a este sector no es simple alienacin, sino un modo de acumular capital de prestigio y relaciones en una sociedad en la que no era el dinero sino las relaciones y el estilo de vida lo que determinaban el status y definan las fronteras de las clases sociales. Invertir capital en la compra o el mantenimiento de una identidad respetable, era como otra inversin: podra llevar al triunfo (entrada del inversionista a los crculos de buena sociedad) o al fracaso (acusacin de huachafera).2

Otro grupo de la clase media son los pequeos productores, tanto de las pequeas empresas de corte tradicional, como de aquellas surgidas bajo el manto de la precarizacin del empleo y parte del creciente sector informal urbano, al que me refer en el primer captulo de este trabajo. Como argumentan Carlos Monge y Steve Stein, para la sociedad peruana, apuntan a convertirse en una nueva clase media, en la medida en que posee niveles de ingresos y capacidad de consumo similares a los que tradicionalmente gozaron las clases medias asalariadas y profesionales. Un nuevo sector que no acumula capital cultural sino ms bien capital productivo, al contrario de lo que acontece con los cuadros administrativos que acabamos de ver, y que debido a sus rasgos tnicos: sus relaciones con la elite (...) se caracterizan por el rechazo debido a que los estilos de vida de los primeros estn ms cercanos a la cultura campesina de sus regiones de origen.3

Estamos al frente de una recomposicin de la clase media, resultado de la capacidad de acumulacin relativa de capital productivo por parte de pequeos empresarios, nuevo segmento de la clase media urbana, marcado por los rasgos de la clase popular, elemento que opera como un capital cultural negativo y que, para

Ibid: 104-105. D. Parker, White-collar Lima, 1910-1929. Commercial Employees and de Rise of the Peruvian Middle Class en Hispanic American Historical Review, vol 72, N 1:47-72, 1992, citado por N. Fuller, op.cit: 454. 3 C. Monge y S. Stein, La crisis del Estado patrimonial en el Per, citados por N. Fuller, Cp.Cit: 454.
2

204

sociedades pluritnicas como la boliviana, debe tenerse en cuenta en la produccin de la identidad social.

c) La clase popular

La diversidad cultural en La Paz, una ciudad que recibe un permanente flujo de inmigrantes (fundamental pero no nicamente aymaras) expulsados del campo por las adversas condiciones para su reproduccin y, por lo tanto, con un creciente peso demogrfico en la poblacin urbana, se evidencia en la variedad lingstica.

Por una parte, el mayor acceso a la educacin y an a la profesionalizacin, como tambin a la necesidad de relacionarse con instituciones,1 determina que los habitantes de La Paz desarrollen lo que Alb denomina una creciente castellanizacin lingstica y cultural.2 Como se observa en el Cuadro 14, casi la totalidad de los paceos hablan castellano y aunque ms de la mitad se expresa slo en castellano, la otra mitad tiene como lengua materna el aymara o el quechua (40 y 10% respectivamente). Para el conjunto de la poblacin boliviana (en la que el peso de la poblacin rural resulta mayor) la proporcin es ms alta: Aproximadamente, 2/3 partes de la poblacin boliviana habla corrientemente alguna de la lenguas nativas, principalmente, quechua, aymara y guaran; la mayor parte de la poblacin conoce tambin el espaol.3
Cuadro 14. LA PAZ: POBLACIN EN EL REA METROPOLITANA SEGN IDIOMAS. 1995 POBLACIN Poblacin Total % que sabe castellano % monolinge castellano % que sabe aymara % que sabe quechua La Paz 713.378 99 54 40 10 El Alto 405.492 97 35 60 8

Fuente: Xavier Alb, La Paz es tambin Chukiyawu: 157.

El mensaje implcito de esta estructura institucional es que, si no consta lo contrario, es preferible manejarse en la lengua dominante, en nuestro caso el castellano. X. Alb, La Paz es tambin Chukiyawu: 2 X. Alb, La Paz es tambin Chukiyawu: 162. 3 R. Morales, Bolivia. Poltica econmica, geografa y pobreza: 10.

205

La situacin de creciente escolarizacin y consecuente castellanizacin se refleja con claridad en los datos del Cuadro 15. En la poblacin mayor de 35 aos, el conocimiento del aymara es predominante. Esto se explica porque se trata de grupos etarios en los que el analfabetismo es mayor. Llama la atencin que los nios y los jvenes (posiblemente hijos de inmigrantes), en ese orden, vayan perdiendo sus referentes lingsticos no castellanos. Slo el 10% de los primeros y casi una cuarta parte de los segundos conocen un idioma autctono. En la ciudad de El Alto la cara ms aymara de La Paz- la situacin es diferente. No slo los nios duplican en nmero a los que conocen el aymara en La Paz, sino que desde los 10 aos en adelante, casi la mitad y de 35 y ms, 3 de cada 4 alteos mantienen vigente su lengua originaria. Es una poblacin de migracin reciente y de races casi exclusivamente rurales.

Cuadro 15. LA PAZ Y EL ALTO: DISTRIBUCIN DE LA POBLACIN POR CONOCIMIENTO DE AYMARA, SEGN EDAD Y SEXO. (%) TRAMOS DE EDAD 6-9 10-19 20-34 35-49 50 y ms LA PAZ HOMBRES 10 21 44 54 61 MUJERES 11 28 44 51 59 EL ALTO HOMBRES 26 43 72 82 84 MUJERES 28 44 72 81 83

Fuente: Xavier Alb, X. Alb, La Paz es tambin Chukiyawu: 158.

Es esta poblacin a la que Alb y Barnadas denominan la cara india de la historia boliviana, aquella que define el particular perfil de la andina La Paz.1 No son dos ciudades paralelas (La Paz y Chukuyawu) sino las dos caras de una misma realidad dialctica. La Paz quisiera borrar Chikiyawu del mapa, pero vive de su trabajo. Y Chukiyawu se sigue alimentando con miles de llegados del altiplano los residentesque necesitan a La Paz.2

Una poblacin que adecuando sus tradiciones al espacio urbano, reivindica la identidad ahora mestiza3. Mecanismos como los centros de residentes, las cinco

Me refiero al ttulo del libro La cara india y campesina de nuestra historia, La Paz, UNITAS/CIPCA,1990. 2 X. Alb, La Paz es tambin Chukiyawu: 156. 3 Carlos Toranzo afirma que en Bolivia existen dos corrientes respecto a la autopercepcin identitaria, sean criollos, indgenas o mestizos. Una que posee el complejo de entenderse como puros, es decir, sin mezcla y otro modelo mestizo homogeneizante que aspira a una situacin donde se borre el rastro de heterogeneidad, donde se pierda la huella de la identidad, 1993:8.

206

radios que transmiten todo el da en aymara, los mercados y las ferias, los partidos polticos de origen indgena y las fiestas patronales, se constituyen en una retoma simblica de la ciudad.

Prestigio social: las fiestas y la cooperacin

Las fiestas y el ayni -sistema de cooperacin- son alguno de los mecanismos que los miembros la clase popular utilizan para lograr protagonismo social. Las primeras se organizan en conmemoracin de un santo patronal o del aniversario de creacin de un barrio, generalmente coincidentes. Duran unos tres das, giran en torno a la realizacin de actos religiosos, bailes grupales de carcter folklrico, acompaados de comida y bebida. El ayni, en cambio, opera en todo tipo de fiestas, cumpliendo con la funcin de reciprocidad y ayuda, pero slo aparentemente. Tanto la fiesta como el ayni, encuentran sus orgenes en tradiciones aymaras, pero con diferencias entre el campo y la ciudad en cuanto a las expectativas por las que se desarrollan.

El valor simblico de las fiestas est estrechamente relacionado con la figura del preste, responsable de su organizacin: debe financiar los gastos de su realizacin y, de ser posible, asegurar su xito y, de esa manera, el de su prestigio social.1 Como parte de las tareas puntuales estn: el acto religioso, misa, procesin, novena, vsperas y visita a las comparsas; jugando un rol motivador, reciben a todos en su domicilio los das festivos, asumen los gastos del acontecimiento social (comida, bebida, msica); son momentos en los cuales demuestran bastante ostentacin y hacen pblica su generosidad, instancias stas en que tambin se manifiestan las retribuciones de afecto o la devolucin en especies (bebida, cotilln, etc.) de favores recibidos de parte de parientes o amigos.2

Como hemos visto, las fiestas estn relacionadas con costumbres religiosas, pero existe la sospecha razonable de que las trascienden para entrar en el espacio del prestigio social. La sociloga Rosario Anze explica que Aunque las manifestaciones no son claras, en sentido de que es una cuestin de ascenso y prestigio que se quiere

Clifford Geertz, en La interpretacin de las culturas, explica que las fiestas no slo operan en ese sentido, sino que se celebran con la intencin de (...) reforzar mecanismos de integracin social (1997:135). 2 Rosario Anze,Construyendo una identidad en zonas del El Alto sur: 71.

207

alcanzar, la primera reaccin parece ser una cuestin de devocin y fe religiosa.1 Anze transcribe la declaracin de un preste del barrio de Villa Pacajes de la ciudad de El Alto:

Yo ya estaba prometindome ante el Seor para pasar este ao... en realidad yo, gracias al Seor, he pasado bien noms, cuando uno es devoto de un santo, le ayuda en todo ese tiempo que lo tiene en su casa.

...organizar una fiesta o una comparsa es mucho sacrificio, es un orgullo y ms que todo la gente se lleva recuerdos, ellos dicen la fiesta se ha pasado mal o bien, recin la prxima semana vendrn a felicitarme y nos dirn cmo hemos pasado...2

En el rea rural el preste es el mecanismo tanto para alcanzar una mejor situacin estamental como una obligacin con la comunidad la de asumir cargos dirigenciales precisa Anze-. Al mismo tiempo, con la rotacin del cargo de preste entre las personas de mayores recursos, se limita la acumulacin de excedentes en una sola persona al obligarle a realizar una erogacin, fuerte para la frgil economa de sus habitantes.3 Recuerda al potlatch propio (entre otras) de las tribus de Vancouver en Alaska que, recordemos las palabras de Marcel Mauss, quiere decir fundamentalmente alimentar, consumir y que, contina Mauss, son prestaciones y contraprestaciones (que) nacen de forma ms bien voluntaria por medio de presentes y regalos, aunque, en el fondo, sean rigurosamente obligatorias bajo pena de guerra privada o pblica.4

En las ciudades, por el contrario, se pierde la funcin homogeneizadora, porque ser preste se convierte fundamentalmente en una forma de consumo

Rosario Anze, Op. Cit: 65. Pasar significa -en el mbito coloquial- cumplir con las obligaciones de preste. Y la satisfaccin de pasar bien una fiesta se entiende perfectamente con las palabras de Turner en Nineteen years in Polynesia cuando, refirindose a la percepcin de una pareja despus de una fiesta, dice: no eran ms ricos que antes, pero tenan la satisfaccin de haber visto lo que consideraban un gran honor, masas de bienes acumulados con ocasin del nacimiento de un hijo. Citado por Marcel Mauss, Ensayo sobre los dones. Razn y forma del cambio en sociedades primitivas: 164. 3 En el medio rural, esas instancias y actividades de demostracin de ascenso social, tiene, ms, un sentido de cumplimiento de obligaciones con la comunidad (asumir cargos dirigenciales). Tambin el ascenso social est limitado por mecanismos que evitan el surgimiento de personas de mucho poder, uno de stos es la asamblea de la comunidad. Anze, Op. Cit: 70. 4 M. Mauss, Op. Cit: 160.
2

208

ostensible o demostracin de poder econmico, y de consumo vicario

al ser

realizado por amigos y vecinos del responsable de la fiesta, usando categoras de Throstein Veblen. A travs de la fiesta, se trata de demostrar la capacidad econmica y de gasto de su organizador, accin por la que espera reconocimiento explcito y una mejora en la percepcin que los dems tienen de su reputacin social. Las palabras de otro preste en ese sentido, son muy precisas: Hemos podido nosotros hacer, inclusive, nuestro carro alegrico, donde tambin tena su leyenda, deca Morenada Central de Villa Pacajes y en todo ese trayecto, en toda esa actividad nos hemos ganado la simpata de todo el pueblo, de toda la gente que estaba, realmente, de espectadores. Nos hemos ganado aplausos, mixturas, cotillones, cohetillos, tantas cosas nos hemos ganado. Creo que hemos podido complacer algo de lo que es una fiesta de aniversario de la zona (Organizador de la fiesta, ex dirigente vecinal y ex preste de Villa Pacajes.)1

Es tal el grado de importancia de pasar una fiesta en condiciones que aseguren prestigio social, que es posible que una persona que no pueda enfrentar esa responsabilidad social deba inclusive mudarse de barrio o zona: esos cargos se transmiten muchas veces por presin y no siempre pueden ser asumidos y las personas tiene hasta que irse de la zona, porque no han podido cumplir y no son bien vistas.2

El ayni, la otra prctica de origen aymara, tiene tanto un sentido de colaboracin como de prstamo que debe ser rigurosamente devuelto. Nuevamente estamos frente a una variante del potlatch que, recordemos, son intercambios mezclados con ritos que asegurar al jefe una jerarqua.3 El ayni no tiene slo connotaciones de rivalidad y antagonismo entre las partes, pero sobre todo cooperacin y tambin de crdito. Ya Mauss seal el sentido circular del don.. de

La colaboracin se refiere a que los invitados a las fiestas (que pueden ser zonales o patronales, como las que acabamos de ver, pero tambin bautizos, matrimonios, etc.) llevan algn bien bebidas en la mayor parte de los casos- para ayudar al preste en los gastos. Pero esa ayuda debe ser rigurosamente devuelta en por lo menos igual o mayor cantidad, cuando sea invitado por el amigo que le ayud,

R. Anze, Op. Cit: 66. Ibid: 67. 3 M .Mauss,Op. Cit: 161. La revisin de la teora del don, de Marcel Mauss, forma parte del captulo III de este trabajo.
2

209

para no correr el riesgo de perder prestigio social. El significado de esta prctica parece tener diferentes connotaciones: de colaboracin, porque, con el aporte en cervezas, cotilln, banda, regalos, etc., el preste puede llevar adelante la fiesta de tres das sin que le signifique, en ese momento, demasiada erogacin de dinero. Adquiere significado de prstamo, porque, todo lo que se recibe es rigurosamente anotado, para ser devuelto en la primera ocasin que se presente, es decir, cuando sea invitado a algn festejo, por parte del que lleva el ayni.1

Son muy claras las reglas del ayni, sobre todo en trminos de reciprocidad: Respecto al ayni es como prstamo..., a veces como una colaboracin... yo por ejemplo fui a varias invitaciones de matrimonios, presteros y otros... al cual siempre llevamos con cario cerveza... y si yo tengo cumpleaos o promocin de mi hijo, ellos vienen a cumplir con el ayni. De acuerdo a lo que llevamos se anota en una fiesta, si le paso invitacin, entonces, revisan y vuelven a cumplir.2

Finalmente, las relaciones de dominacin entre las clases sociales sufren la tensin adicional del componente tnico incorporado en la vida urbana,

permanentemente acrecentado por los inmigrantes de origen rural, tensin que se expresa en comportamientos discriminatorios con la excepcin del folklore. As, La Paz, es una ciudad donde se integran las culturas y valores pero que al mismo tiempo- tienden a excluirse. Los movimientos en sentidos opuestos llevan a considerar sistemas de valores nicos y diferenciados.3

5.2 Un modelo de consumo abigarrado? Si la implantacin del neoliberalismo4 y la generalizacin de la globalizacin en Bolivia han modificado (casi revolucionado en el sentido de Marx de introducir cambios) las condiciones materiales de existencia del consumo usando trminos de Bourdieu, el modelo de consumo actual, tanto en su proceso material pero tambin en el simblico reflejar necesariamente esas transformaciones.

R. Anze, Op. Cit: 75. M. C. Preste 1991. Villa Pacajes. Citado por Anze,1995:75). 3 Rolando Morales,1995: 63. Citado por Mayorga, Ejemonas? Democracia representativa y liderazgos locales: 229. 4 Me refiero a las medidas de ajuste estructural de 1995 y posteriores.
2

210

Las

consecuencias del neoliberalismo en la esfera de la economa han

provocado un proceso que, partiendo del despido masivo de empleados pblicos (conocido con el eufemismo de relocalizacin) y privados, causado por la flexibilizacin laboral; continuando con la prdida de centralidad del sindicalismo obrero, por la disminucin absoluta y relativa del conjunto de los asalariados; la terciarizacin de la economa y, por tanto, del empleo; y, finalmente, la consecuente despolitizacin, determina que el abordamiento del modelo actual de consumo boliviano deba considerar, siguiendo a Conde y Alonso tanto el problema de cmo debe (re)organizarse la sociedad, de cmo deben funcionar y sobre qu valores el conjunto de las relaciones sociales bsicas, como el Desplazamiento de los mecanismos esenciales de configuracin de las identidades sociales.1

Es decir, considerar la diversidad de los rasgos de la matriz econmica, sociocultural y simblica boliviana,2 o, lo que es lo mismo, de lo pluri-multi que, como dice Carlos Toranzo es la demostracin del mestizaje ms amplio, de raza, de regin, de cultura, religin y de todo lo que se pueda mezclar; y que se refiere tanto a la economa como a lo sociocultural:

Lo pluri de la economa consiste en aceptar que hay mercado, que existe Estado, y que pervive la lgica de la solidaridad y la reciprocidad, pero sabiendo que sta ltima de manera alguna puede mantenerse en la vieja modalidad que le provea el ayllu.

Lo multi de la sociedad boliviana no puede anclarse con quietud en la aceptacin de que el picante surtido (una comida que combina varios otros) es la explicitacin de la variedad, ni puede tranquilizarse con las mezclas musicales.3

En la pgina siguiente figura un esquema que sintetiza los elementos que formaran parte, que dibujan un primer perfil de los modelos de consumo de Bolivia desde su constitucin como repblica hasta hoy. Este esquema refleja la aproximacin que a lo largo de este captulo he intentado realizar sobre el tema en base a datos

Alonso y Conde, Gente conectada: la emergencia de la dimensin ftica en el modelo de consumo glocal: 28-29. 2 En palabras de Fernando Conde para el modelo espaol poner de manifiesto (...) cmo hay tradiciones sociales y culturales (...) que facilitan el desarrollo de unas ciertas especificidades y modelos ms particulares de la denominada sociedad del consumo de masas (1194:135). 3 C. Toranzo,Prlogo en Lo pluri-multi o el reino de la diversidad: 14-15.

211

secundarios, pero que deber ser motivo de una investigacin de largo aliento, pues su magnitud y alcance exceden el objeto de esta tesis. Las celdas que corresponden al ltimo modelo son las nicas que incorporan elementos de base emprica, primaria, resultado del trabajo de campo que ha producido informacin especfica para la presente investigacin.

212

Grfico 8. BOLIVIA: MODELOS ECONOMICOS, EJES DE IDENTIDAD, VALORES, PAUTAS Y MODELOS DE CONSUMO
Periodo histrico. Modelo Econmico 1825- 1899 Construccin de la nacin: Caudillismo militar. Liberalismo Casta/Linaje (Adscripcin) Superioridad racial y cultural: Pigmentocracia Esttica peninsular Monoidentidad ciudadana basada en propiedad, educacin y trabajo Esttica europea Sistema de Valores Materiales Vestido Casa, Servidumbre Comida Caballos Armas Licores Cigarrillos Equipos Adornos Viajes Radios Sistema de Pautas de Consumo Bienes Conocimientos Prcticas Comportamientos Modos de vida Hidalgua Idioma Castellano Refinamiento ceremonial Apelativos Simblicos Transicin post colonial Modelo de Consumo

Ejes de la Identidad

1900 1934 Estabilidad democrtica. Liberalismo

Casta/Linaje/Clase (Adscripcin y Logro)

Educacin formal

Conservadores Endogamia

Carisma hereditario Oficios

Elite ciudadana

1935 - 1984 1952. Revolucin Nacional 1971. Dictaduras militares 1982. Democracia Estatismo 1985 Consolidacin democrtica Neoliberalismo Casta/ Clase/Estilo de vida (Adhesin) Esttica globalizada Normatividad Pluritnica y Multicultural Clase Sindicato (Logro) Valoracin de lo mestizo Clientelismo Esttica revolucionaria Automviles Electrodomsticos Televisores Arte Cine Fotografa Ocupacin Vida urbana Profesiones Ampliacin mercantil y ciudadana

Glocal Hbrido

214

V. LA PRODUCCIN SOCIAL DE LA INFORMACIN

EL DIRECTOR. Y dnde est el guin? EL PADRE. Est en nosotros mismos, seor. El drama est en nosotros, somos nosotros, y estamos impacientes por representarlo, as como dentro nos urge la pasin. Luigi Pirandello Seis personajes en busca de un autor

Las singularidades de cualquiera que sea el objeto de una investigacin social, debido a la variedad de elementos que intervienen en la constitucin de los hechos sociales, a su complejidad y densidad, marcan el carcter de la investigacin y definen su rumbo general1. Es decir, que la muldimensionalidad del hecho social as como demanda la adopcin de determinadas categoras para su estudio, opera del mismo modo respecto a la seleccin de un mtodo o a la combinacin de varios- y de un proceso general de produccin de datos. Coincido con Miguel Beltrn en que en la relacin entre objeto y mtodo, debe dejarse que respecto a ste ltimo sea el objeto de conocimiento el que lo justifique y reclame en funcin de sus propias necesidades, perfectamente diferenciadas.2 Por as decirlo, el guin de la investigacin est de alguna manera contenido en el objeto de conocimiento, como sucede con los personajes que, en la obra de Pirandello, buscan un autor que escriba la historia en ellos contenida.3 Este es el punto de partida, el argumento sobre el que se sustenta la serie de decisiones y procedimientos que he ido adoptando a lo largo de este trabajo

Jess Ibez escribe lo siguiente acerca del carcter hipercomplejo de la sociedad: hipercomplejo porque es un sistema complejo esto es reflexivo, que puede tomar medidas de s-, que incluye sistemas complejos [el investigador] tambin reflexivo que tambin puede tomar medidas de s. Las medidas de la sociedad: 87. 2 Miguel Beltrn, respecto a la seleccin del mtodo, ofrece la siguiente argumentacin: Esta determinacin por el objeto, esto es, por el aspecto o componente del objeto de que se quiera dar razn, implica que uno y otro mtodo han de calificarse de empricos, aunque en uno, el cualitativo, se trate de establecer identidades y diferencias y el lenguaje sea elemento constitutivo del objeto, mientras que en el otro, el cuantitativo, se cuenten unidades y no se haga cuestin del lenguaje; pero en ambos casos, es necesaria la observacin del objeto () aun cuando, tambin en ambos casos, no pueda ocultarse al investigador que no hay datos inmediatos, sino que todos estn lingsticamente producidos, esto es, mediados. Cinco vas de acceso a la realidad social: 45 3 Luigi Pirandello, Seis personajes en busca de un autor. www.bibliotecasvirtuales.com 215

de orden acadmico. El presente captulo tiene el propsito de presentar la reconstruccin de la lgica de mi prctica investigativa y hacerlo con relacin no slo a los pasos metodolgicos en tanto procedimientos empricos, sino tambin a la manera como esta experiencia ha ido influyendo en la conformacin de dicha lgica. 1

Como mencion en la introduccin de este trabajo, la cultura de consumo de la ciudad de La Paz, o la de Bolivia en su conjunto, no han sido consideradas hasta hoy como objeto de conocimiento especfico por la investigacin social boliviana.2 No quiero ahondar en las razones de esa omisin, pues ya sealo en alguna pgina de este trabajo que la pobreza y la desigualdad extremas han conducido hacia la medicin cuantitativa de la sociedad; pero s referirme a las derivas que dicha carencia ha tenido en el armazn de esta tesis: tratar de cubrir la ausencia de estudios acerca de los aspectos sociales del consumo me supuso ms de un dilema.

1. Objeto, sujeto y encadenamiento cognitivo

El primer dilema implicaba encontrar una perspectiva de la sociologa que me permitiera entender el tema del consumo ms all de un tratamiento de orden economicista, predominante hasta hace poco en la tradicin investigativa de las ciencias sociales en Bolivia. Y dentro de este campo de la produccin terica, caba elegir un enfoque que permitiera entender los hechos del consumo, pero sobre todo interpretar el sentido que tienen para los distintos grupos sociales. Se trataba de elegir un entramado terico con el que afrontar esos elementos en su articulacin con el proceso de construccin de las identidades colectivas de los sujetos consumidores. Pero implic algo ms: un cambio, una ruptura epistemolgica, no slo en relacin con el consciente abandono de prenociones espontneas3 y su sustitucin con la red de categoras que dan forma a los captulos de abordaje terico de esta tesis, sino en consonancia con lo que Luis Enrique Alonso llama el nivel premetodolgico, que

Para Bourdieu, Chamboredon y Passeron una reconstruccin de tal relacin, ms all de caer en un hiperempirismo o en la descripcin de una aventura intuicionista, debera adquirir el carcter de una vigilancia epistemolgica, de un control que encuentre en el completo conocimiento del error y de los mecanismos que lo engendran uno de los medios para superarlo. El oficio del socilogo. Presupuestos epistemolgicos: 14. No me atrevo a tan complejo propsito. 2 Dos breves y relativamente recientes estudios tratan, de manera indirecta, algunos temas de la cultura de consumo como hecho social. Vase: Germn Guaygua, Angela Riveros, y Mximo Quisbert, Ser joven en El Alto. Rupturas y continuidades en la tradicin cultura, y Alex Lpez, Ronal Jemio y Edwin Chuquimia, Jailones. En torno a la identidad cultural de los jvenes de la lite pacea. 3 Bourdieu, Chamboredon y Passeron, Op. cit: 134. 216

consiste en la mirada desde la que el investigador se aproxima al estudio de la realidad social.

La propuesta de Alonso sobre la visin premetodolgica supone aceptar que la mirada sobre la realidad social es el acto de un sujeto observador, en un contexto histrico especfico y que, por eso, se trata de una mirada singular. 1 Una visin que es adoptada antes del proceso de definicin de las reglas tcnicas que ordenan el camino del mtodo, continuando vigente en la etapa posterior y que tiene, por lo tanto, un alcance lgico mayor que dicha organizacin, porque le dota de sentido.2 El

reconocimiento del carcter eminentemente interpretativo, hermenutico de esta mirada valora la creatividad del sujeto y la preeminencia de la perspectiva cualitativa sobre el formalismo tcnico. Sin embargo, al mismo tiempo Alonso propone que el observador no est limitado a una subjetividad intuitiva, sino abierto en su relacin con la realidad social, en una interseccin entre lo social y lo individual, entre la intersubjetividad y la subjetividad. La mirada subjetiva abreva de la conciencia colectiva, pero se enfrenta al objeto desde su propia relacin con ste.3 De alguna manera, esta propuesta est en la lnea de Alain Tourraine de recuperacin del sujeto como actor social, autor e idea que, por otra parte, son mencionados por el mismo Luis Enrique Alonso. Encontr la primera y ms fecunda pista de este enfoque en el espacio del Curso de Praxis de la Sociologa de Consumo, que dirige el profesor ngel De Lucas. El acercamiento a la propuesta que valora la mirada del observador en su calidad comprensiva y no slo descriptiva de la realidad social, me abri una puerta hacia una visin en la que la bsqueda de sentido de los hechos sociales cobra una centralidad nueva. Nueva con respecto a mi anterior experiencia de investigacin cuantitativa en el campo del empleo urbano y las migraciones laborales. Esa ruptura epistemolgica, si se me permite usar esa nocin en este sentido, influy en el ngulo desde el que comenc a enfocar el consumo, contribuyendo, asimismo, a orientar la seleccin de

1 2

Luis Enrique Alonso, La mirada cualitativa en sociologa: 16. Las palabras de Luis Enrique Alonso sobre el alcance del nivel premetodolgico: gran parte de las distorsiones de nuestras miradas sobre la realidad social surgen de nuestra incapacidad de reconocer que la mirada es singular, concreta y creadora y, por eso, nos empeamos en utilizar reglas y rutinas prefabricadas que estn diseadas para organizar formalmente los datos secundarios de la observacin- antes que aceptar que toda mirada sobre la realidad es un acto de seleccin, de construccin y de interpretacin que se hace desde un sujeto en un contexto. Mirada que es anterior, y posterior, al trabajo de organizacin tcnica de las unidades operacionales. Ibid: 17. 3 Luis Enrique Alonso, Ibid: 17-19. 217

categoras para articular una red terica, como primera herramienta de la investigacin.

Como figura en los captulos de abordaje terico que anteceden a ste, una de las premisas centrales que he adoptado es la que concibe el consumo como un hecho social total, en el sentido de que atraviesa una multiplicidad de las acciones de los individuos y que, a su vez, es atravesado por aparatos ideolgicos, econmicos y polticos.1 Entiendo que la cultura de consumo es el conjunto de las representaciones que construyen los individuos en torno a sus comportamientos, a sus percepciones sobre el espacio en el que se desenvuelven sus hbitos, as como a los valores, categoras, imgenes y smbolos que construyen, reciben y consumen, y de los que se apropian no en el acto de la compra, sino en el del consumo de esos mismos smbolos. Un consumo que est mediado por la interaccin entre grupos de consumidores. 2 Por lo tanto, se trata de un tema de estudio de carcter simblico.

2. Acerca de la perspectiva de investigacin

Desde una lgica contraria a la anterior, la economa neoclsica argumenta que el consumo es la consecuencia de la accin individual del homo economicus racional, autnomo y atemporal. Considerar el consumo como acto individual implica centrarse en la relacin subjetiva entre el hombre individualmente considerado y los objetos acabados en cuanto que satisfacen una necesidad.3 Supone, adems, reconocer una autonoma del consumidor en sus decisiones respecto a los otros consumidores y respecto a sus vnculos sociales, evitando de esta manera referirse a la posicin de clase y a la posibilidad de conflicto. Luis Enrique Alonso y Javier Callejo explican que esta concepcin es articulada al individualismo metodolgico, perspectiva que propone que la mejor manera de estudiar los fenmenos sociales es a travs de las propiedades de los individuos.4 Esta corriente es criticada por estos autores porque

Luis Enrique Alonso y Javier Callejo, Consumo e individualismo metodolgico: una perspectiva crtica: 112. 2 Como escribe irnicamente Jess Ibez Salvo casos como el del condenado a muerte aislado en capilla, los consumidores suelen conversar con otros consumidores, en Perspectivas de la investigacin social: el diseo en las tres perspectivas: 62. 3 Luis Enrique Alonso y Javier Callejo, Op. Cit: 111. 4 Wright, O. E., Levine, A., Sober, E., citados por Alonso y Callejo, indican: Es la perspectiva por la cual todo fenmeno social es mejor explicado por las propiedades de los individuos comprendidos en el fenmeno o, equivalentemente, que cualquier explicacin envolviendo conceptos del nivel macrosocial debera en principio ser reducida a explicaciones que slo tuvieran en cuenta a los individuos y sus propiedades. Reconstructing Marxism. Essays on 218

restringe el estudio del consumo al utilitarismo, olvidando conceptos vertebrales como los de necesidad o del condicionamiento social que motiva ciertos consumos. Al privilegiar las intenciones singulares de los individuos, imposibilita pasar de lo individual a lo social, de lo micro a lo macrosocial, y la centralidad que otorga a las conductas racionales impide dar atencin a comportamientos considerados

irracionales. Alonso y Callejo resumen su postura crtica indicando que el individualismo metodolgico, tan unido a la teora de la decisin individual, hace tabla rasa de los condicionantes de los planteamientos subjetivos que contribuiran a explicar esas irracionalidades.1

A diferencia de la perspectiva distributiva que investiga en el nivel del individuo, que se mueve en una dimensin ms bien referencial de los hechos en el sentido que permite decir de las cosas, y que aplica tcnicas cuantitativas como la encuesta estadstica; la perspectiva estructural, como la denomina Jess Ibez, cualitativa, como prefiere Alfonso Ort, se centra en las relaciones entre elementos y, por eso, alcanza el nivel de la estructura. Propone abordar la realidad a partir de la premisa que considera a los individuos como integrantes de grupos en los que sus acciones cobran sentido, y en tanto representantes de las distintas posiciones de la estructura social.2 Este enfoque se sita pues en el campo de las relaciones sociales, de la totalidad social, porque como argumenta Ort, la caracterstica especfica del enfoque cualitativo [es de] apertura a la multidimensionalidad (inagotable) de lo social real3. Se coloca en la dimensin estructural del componente simblico del lenguaje y utiliza el grupo de discusin y la entrevista como instrumentos de produccin de la informacin.4

No fue difcil discernir que el enfoque congruente con el objeto de esta investigacin, que se encuentra de manera implcita en el proceso de su construccin,

explanation and the theory of history, Londres, Versus, 1992: 122. En Consumo e individualismo metodolgico: una perspectiva crtica: 119. 1 Alonso y Callejo, Op. cit: 127 2 Alonso y Callejo coinciden con este enfoque, escribiendo al respecto que: las tcnicas cualitativas, especialmente aquellas incluidas en la perspectiva estructural () parten del conjunto, de la totalidad social, de manera que los sujetos participantes en la investigacin lo son en cuanto representantes de posiciones en la estructura social frente a otros representantes, de igual o distinta posicin, en la produccin de sus discursos respectivos, es decir, lo son en funcin de sus ligaduras sociales. Op. Cit: 127. 3 Alfonso Ort, La confrontacin de modelos y niveles epistemolgicos en la gnesis e historia de la investigacin social: 88. 4 Jess Ibez menciona una tercera perspectiva, la dialctica, que permite hacer con el lenguaje y que sita en el nivel de las relaciones entre estructuras relaciones entre las relacionales-. Perspectivas de la investigacin social: el diseo en las tres perspectivas: 64 67. 219

es el que privilegia la comunicacin entre los sujetos sociales. Aquel que los valora en su capacidad de manejar y comunicar los cdigos sobre los que se sustenta ese intercambio comunicativo, y no como simples informantes. Es decir, el enfoque estructural-cualitativo, segn el que los sujetos/objetos de la investigacin social dejan de ser considerados/metodolgicamente tratados como masa pasiva e indiferenciada de individuos/autmatas sealizadores para poder expresar (supuestamente) sus propios valores, deseos, creencias, etc.1

As, la perspectiva metodolgica de esta tesis es de orden estructural-cualitativo. Y ello porque el eje que transita y vertebra todo el trabajo de la tesis es el de la cultura de consumo de las distintas clases sociales y grupos de edad, gnero y condicin tnica; eje que est, por lo tanto, asociado a la dimensin simblica de los fenmenos sociales y menos a una dimensin fctica. De ah que cualquier controversia o dubitacin que girara en torno a la disyuntiva entre lo simblico y lo fctico, entre el campo de lo cualitativo o de lo cuantitativo quedara despejada de manera irreductible.

El encadenamiento terico-metodolgico se completa con el nivel de la produccin de la informacin o nivel tcnico. La articulacin se produce como resultado de recordar que el objeto de esta investigacin se sita en el mbito del sentido, de las construcciones simblicas y, por eso, en el mbito del lenguaje y en el orden de los discursos. Jess Ibez seala la importancia de comprender que el lenguaje debe ser tomado como un objeto de investigacin en s mismo, porque al estudiar el orden social, al contrario de los que acontece con el orden fsico, no encontramos otra cosa que palabras (el orden social, es del orden del decir).2 En otra de sus obras explica que El orden social [] es del orden del decir: est generado por dictados o prescripciones o interdicciones o proscripciones. La investigacin social implica clausura lingstica, hablamos del lenguaje con el lenguaje3. En ese mismo sentido, Miguel Beltrn destaca la centralidad del lenguaje en el mtodo cualitativo, porque es un elemento que constituye al objeto, sealando que no hay datos inmediatos, sino que todos estn lingsticamente producidos, esto es, mediados. Y que dicho sumariamente, la dimensin cualitativa de la realidad social reside en los discursos producidos por los sujetos sociales. 4

1 2

Alfonso Ort, Op. Cit.: 87 Jess Ibez, Las medidas de la sociedad: 105 3 Jess Ibez, Perspectivas de la investigacin social: el diseo en las tres perspectivas: 64 4 Miguel Beltrn, Cinco vas de acceso a la realidad social: 45-46. 220

La trascendencia y las funciones del lenguaje en la investigacin social ha sido motivo de distintos abordajes. Cristina Santamarina nos recuerda a la semiologa, la lingstica, el psicoanlisis, la historia y la antropologa, como parte de los soportes activos de la apertura epistemolgica que opera en dicha metodologa, refirindose a la metodologa cualitativa.1

La perspectiva cualitativa, por otra parte, ha modificado la estructuracin de la lgica de mi prctica investigativa, respecto a la comprensin del valor del componente emic en la investigacin social, propuesto por Kenneth Pike. Me refiero a la importancia de las nociones construidas por los actores sociales, es decir, a su particularidad y a la significatividad y sentido que [tienen] para el actor social2, muchas veces ignoradas o, en el mejor de los casos, solapadas por las categoras y sentidos elaborados por el investigador, desde una visin etic. Una tendencia que se pone en evidencia, en especial, en la preparacin de encuestas precodificadas. No trato de sobrevalorar uno de los componentes de este par de oposicin sobre el otro, sino destacar su complementariedad y la especial utilidad en el campo del estudio de la dimensin simblica del hecho social y de la interpretacin de los discursos. Como explica Ort, al enfoque emic responden las prcticas grupos de discusin socializados (para la definicin de las claves de codificacin de los paradigmas del consenso ideolgico), del anlisis de los mensajes de los medios de comunicacin, de los grupos de discusin personalizados o triangulares (para intentar la descodificacin ideolgica de los discursos) y las entrevistas abiertas o en profundidad (para el estudio dramatolgico de las estructuras simblicas de la personalizacin).3

3. La produccin de la informacin

La dimensin simblica del consumo como objeto de estudio, la mirada hermenutica imbricada a la adopcin de la perspectiva estructural/cualitativa, y la comprensin del lenguaje como objeto y como instrumento de la investigacin social es en ese sentido que Ibez califica a la perspectiva estructural de anafrica-, convierten el discurso de los sujetos en un objetivo a capturar. De ah que la aplicacin

Cristina Santamarina, Nuevos conflictos de las mujeres en la sociedad de consumo: cuatro perspectivas sobre la construccin de la identidad femenina en la Espaa de final de siglo: 248. 2 Juan Gutirrez y Juan Manuel Delgado, Teora de la observacin: 152 3 Alfonso Ort, La confrontacin de modelos y niveles epistemolgicos en la gnesis e historia de la investigacin social: 90 221

cualitativa ms apropiada resultara ser el grupo de discusin, al que Alonso sita en la funcin metalingstica del lenguaje, que fuera definida por Roman Jakobson. En su famosa obra Ensayos de lingstica general, Jakobson, para explicar la funcin metalingstica, distingue dos tipos de lenguaje: el lenguaje-objeto que habla de objetos, y el metalenguaje, que habla del lenguaje mismo.1 Alonso se refiere al segundo tipo de lenguaje, o sea a la funcin metalingstica, cuando afirma que el grupo de discusin produce discursos particulares y controlados que remiten a otros discursos generales y sociales. Comportndose fundamentalmente el grupo de forma paralela a como los semilogos suelen definir un metalenguaje aquel en el que el mensaje tiene por objeto otro mensaje.2

Descarte el tribunal el temor a que ahora comience una descripcin pormenorizada de las prescripciones sobre la organizacin y el funcionamiento del grupo de discusin o la entrevista -a la que tambin recurr, como relatar ms adelante. Solamente la vasta y slida produccin espaola sobre los modos de accin de estas tcnicas hacen de ese, un propsito ftil. Un desarrollo epistemolgico, metodolgico y tcnico que surge curiosamente no como producto de una intencin monocentrada en la produccin de informacin, sino que es conscientemente trabajada por sus principales autores Ibaez, Ort, de Lucas-. Que construyen todo un entramado frente a una necesidad que deriva de la praxis de la sociologa del consumo y de la exigencia autoimpuesta de producir una perspectiva, unos mecanismos tcnicos y una informacin que contuviera y reflejara los aspectos simblicos y relacionales que aquella praxis requera. Presentar, en cambio, el diseo del trabajo de campo y algunas incidencias en la produccin de informacin que han dejado una huella casi imperceptible en la produccin discursiva sobre la que se sustenta este trabajo.

3.1 Diseo y convocatoria de los grupos de discusin

Para producir la informacin, en el diseo de lo que Cristina Santamarina denomina muestrario que no muestra- de los grupos de discusin, trat de que su conformacin observara o considerara las fronteras que separan a los individuos y a los grupos sociales. Fronteras que, aunque inevitablemente arbitrarias,3 fueran las

Roman Jakobson, Ensayos de lingstica general: 357. Luis Enrique Alonso Sujeto y discurso: el lugar de la entrevista abierta en las prcticas de la sociologa cualitativa: 226. 3 Jess Ibez advierte los riesgos de la clasificacin en las ciencias sociales: La clasificacin y la medida implican simplificacin: para que los elementos puedan ser agrupados en clases,
2

222

fijadas por el tiempo y por aquellas distinciones existentes en los propios individuos y en sus formas de pertenencia a grupos sociales reales, aunque tal condicin no estuviera formalizada u organizada.1 Se trataba de cubrir un abanico en el que las particularidades generacionales, de gnero, econmicas y tambin culturales en el sentido de componente tnico y no slo de volumen de capital cultural posedopermitieran que tomara las medidas de la sociedad -usando el polismico ttulo de uno de los conocidos artculos de Jess Ibez.2 Se trataba que de alguna manera los grupos de discusin reprodujeran la diversidad () mediante la representacin de segmentos () segn se estructuran socialmente.3

As, en la formacin de los grupos de discusin tuve en cuenta que las huellas de la temporalidad estuvieran presentes: inmigrantes antiguos y recientes, adultos y jvenes; pero tambin grupos extremos en el espacio social: ricos y pobres, grupos de individuos nacidos en la ciudad e inmigrantes, hombres y mujeres. Los grupos de los miembros de la clase media, los jvenes y los hijos de inmigrantes seran grupos transicionales, que se encuentran en cierta forma en los intersticios entre las fronteras de los otros grupos.

Trat, por otra parte, de que la formacin de los grupos combinara homogeneidad y heterogeneidad que, como menciona Miguel Beltrn, hacen posible y fructfera la interaccin verbal.4 Sin embargo, esto fue posible nicamente en los grupos de jvenes, que han crecido en un contexto de mayor relacionamiento entre hombres y mujeres, primero en establecimientos educativos mixtos poco habituales hasta hace

han de ser borradas ciertas singularidades (hay que distinguir los detalles significativos de los no significativos) [] La mayor parte de las mediciones que realizan los socilogos son de detalles insignificantes: hay una confusin del rigor con la minucia. Si se incluyen todos los detalles de la clasificacin ya no hay clasificacin (hemos regresado al mundo fsico) Las medidas de la sociedad: 115. 1 Recuerdo los trminos con los que Luis Enrique Alonso y Javier Callejo se refieren a la centralidad que tiene la pertenencia de los participantes a un grupo social en el momento de su seleccin. Los participantes en una reunin de discusin por grupo, por poner un ejemplo de una de las tcnicas ms extendidas en la investigacin social del consumo, son elegidos por su pertenencia, casi siempre implcita aun cuando real aunque no est formalizada-, a un grupo el de consumidores de un tipo de producto o una marca-, una generacin, una regin o una clase social. Es decir, su participacin en el grupo est justificada por su pertenencia a colectivos sociales, aun cuando no sean colectivos organizados Alonso y Callejo, Op. Cit: 127. 2 Jess Ibez, Las medidas de la sociedad: 85-86. 3 Jos Luis Piuel Raigada y Juan Luis Gaitn Moya, Tcnicas de investigacin en comunicacin social. Elaboracin y registro de datos: 123. Quiero subrayar que tomo representacin no en el sentido de representatividad estadstica. 4 Miguel Beltrn, Cinco vas de acceso a la realidad social: 35. 223

escasos aos atrs y, luego, como resultado de la insercin de las mujeres en los espacios universitario y laboral.

En el caso de los adultos de la burguesa y de la clase popular, adopt la estrategia de convocar participantes homogneos respecto al gnero. En el grupo de las mujeres fue una estrategia para construir un lugar de enunciacin que favoreciera la produccin de una interlocucin que la presencia de varones hubiera colocado en una situacin de subordinacin discursiva, debido al patriarcalismo que pervive tanto en la cultura de la riqueza como en la de la pobreza. 1 La excepcin correspondi a las mujeres de clase media, no porque estn libres de las relaciones de dominacin masculina, sino porque al no pertenecer a la clase ociosa sustentan su prestigio en la educacin y el trabajo, lo que deriva en relaciones algo ms igualitarias.

En la convocatoria de los varones adultos de la burguesa comprob que no es posible poner a discutir a individuos con un poder econmico y social alto, pues cada uno tiende a sentirse impropiamente tratado al no reconocrsele su valor individual. As, los grupos de adultos derivaron en entrevistas en profundidad. Entre los varones de la clase popular adopt la entrevista, aunque las razones fueran distintas: la intencin era la de entrevistar individuos que encarnaran un tipo particular de inmigrantes aymara y quechua-, cuyos discursos no contuvieran tanto sus caractersticas individuales sino, usando las palabras de Alfonso Ort, la forma social -cultural y de clase- de la estructura de su personalidad y los condicionamientos ideolgicos de su proceso motivacional tpico.2

Respecto a las posibilidades de operar en la convocatoria a los participantes, como indica Ibez: No todos los presuntos entrevistados tienen la misma probabilidad de ser entrevistados. () Una vez localizados, tienen ms probabilidad de ser entrevistados () los que estn en posicin de objeto, los que no tiene derecho a la palabra: los poderosos que tienen ese derecho, y los rebeldes que luchan por ese derecho, son difciles de entrevistar. 3

En las reuniones sociales de los adultos de la burguesa es tradicional la separacin en grupos por gnero; en las reuniones comunitarias de la clase popular las mujeres rara vez toman la palabra en pblico. 2 Alfonso Ort, La apertura y el enfoque cualitativo o estructural: la entrevista abierta semidirectiva y la discusin en grupo: 273. 3 J. Ibez, Perspectivas de la investigacin social: el diseo en las tres perspectivas: 71. 224

3.2 Del diseo al funcionamiento: escucha y reconduccin

Con un acento diferente al de las tcnicas cuantitativas, el grupo de discusin se pone a prueba en cada aplicacin. Ya Ibez y luego Canales y Peinado nos advierten de esta particularidad. El primero previnindonos de que en el grupo de discusin no existen prescripciones a las que ajustarse;1 los segundos sealando que la eficacia de esta tcnica est determinada por el modo en que el investigador la haya subjetivado.2 Toda interlocucin refleja una interaccin particular, definida por los rasgos de quienes en ella intervienen y por la relacin que se establece entre el grupo y el investigador. De ah que la calidad de la escucha sea sustantiva para conducir o reconducir a un grupo hacia la produccin de un discurso. Y no solamente: de la escucha depende la futura interpretacin y comprensin del mensaje.

Si en la presente investigacin modifiqu el diseo inicial de formacin de los grupos de discusin de los varones adultos, por razones subjetivas en el caso de los empresarios y estratgicas en relacin con los diacrticos culturales de los inmigrantes; tambin tuve que transformar el grupo de las mujeres de la clase popular. Poco acostumbradas a ser escuchadas y, en parte, debido a sensibilidad respecto a las diferencias que me separaban de ellas de todos los segmentos sociales estudiados en este trabajo, es el que vive en la pobreza extrema-, la provocacin inicial no deriv en una conversacin colectiva: no se produjo una comunicacin entre los miembros, la transferencia no pudo girar del preceptor al grupo y el grupo no tom cuerpo, como dira Ibez. Tuve que reconducir el grupo en el proceso de su realizacin y reconvertirlo en entrevistas individuales en grupo.

4. Peculiaridades de la entrevista

El replanteamiento consisti en proponer, a las integrantes del ex-grupo de mujeres de la clase popular, que las entrevistas consistieran en el relato de sus biografas, en una narracin que incorpor los acontecimientos pasados de su origen rural, de su presente urbano y de sus experiencias como sujetos consumidores.

Jess Ibez argumenta que La investigacin por grupos de discusin no est sostenida por un sistema, sino por la estrategia de un sujeto, "Cmo se realiza una investigacin mediante grupos de discusin": 284. 2 Manuel Canales y Anselmo Peinado,Grupos de discusin: 287. 225

Estas entrevistas individuales conjuntas se realizaron en un clima de alta emotividad. Es cierto que las entrevistas en general estn marcadas por la subjetividad, en el sentido de que se tratan de dramatizaciones personales de las experiencias individuales, en que transfieren identidad a la dimensin cognoscitiva y objetivante la funcin referencial1, y se sitan en la funcin emotiva, expresiva del lenguaje, de acuerdo con el modelo de Jakobson2. Sin embargo, para este grupo se convirti en el canal comunicativo para narrar los problemas materiales de su vida cotidiana; sus valores, creencias y expectativas; pero tambin sus sentimientos respecto a las adversas condiciones relacionales de unas vidas plagadas de exclusiones. Consider este ltimo aspecto como parte del pacto comunicativo entablado con esas mujeres, pero fue una experiencia cargada de transferencia afectiva. Me supuso el develamiento del significado y alcance de la pobreza extrema y la exclusin casi total de soportes relacionales en el ser humano. Ese hecho me oblig a recordar las palabras de Alfonso Ort respecto a valor del producto discursivo de las entrevistas abiertas: En conclusin, escribe el profesor Ort- lo que aspiramos a ver y podemos estudiar en el discurso del entrevistado no son en este gnero de investigacin- sus problemas personales, sino la forma social cultural y de clase- de la estructura de su personalidad y los acontecimiento ideolgicos de su proceso motivacional tpico.3

Fueron entrevistas poco directivas, de hecho porque no haban sido preparadas como tales, y que se desarrollaron en una especie de monlogos continuados de las entrevistadas. Ciertamente, ms all de la distinta funcin de cada una de las tcnicas cualitativas, el grupo de discusin tiene en su aplicacin ventajas comparativas respecto a la entrevista, por lo menos en lo que se refiere al reordenamiento del sentido que deriva de la interaccin discursiva. Aquella situacin que Piuel y Gaitn describen como El proceso retroalimentativo de la conversacin en grupo [que] da lugar a la manifestacin de opiniones, sentimientos y creencias slo generables y observables con esta tcnica.4

Luis Enrique Alonso, Sujeto y discurso: el lugar de la entrevista abierta en las prcticas de la sociologa cualitativa: 226 2 Roman Jakobson, Ensayos de lingstica general: 353 3 Alfonso Ort, Op. Cit,: 273. 4 Jos Luis Piuel Raigada y Juan Luis Gaitn Moya, Tcnicas de investigacin en comunicacin social. Elaboracin y registro de datos: 134. 226

5. El recurso de la informacin secundaria

El discurso social encuentra sentido en el contexto concreto de su produccin, entendiendo que contexto no es solamente el entorno de la interaccin, sino tambin conjunto de circunstancias en las que se inserta1. Por esa razn y con la intencin de que de los discursos de los grupos sociales que estudia esta tesis quedaran enmarcados en su propio contexto, es que vi necesario construir un entramado que reflejara aspectos estructurales y simblicos de la sociedad boliviana en general, y de la pacea en particular. De ah que gran parte de la informacin que sustenta los captulos primero y tercero de esta tesis sea de carcter secundario.

La informacin secundaria, aquella preexistente a la investigacin, supone una tarea de recoleccin.2 Y puede operar, adems de como suplemento o complemento de la informacin primaria -sea sta cualitativa o cuantitativa-, como marco contextual.

Dada la estrecha relacin entre la estructura y funcionamiento de la economa y la existencia de la sociedad de consumo, parte de la bsqueda de informacin secundaria estuvo orientada a la recoleccin de datos de tipo macro econmico. Por otro lado, la importancia de los condicionantes histricos con respecto tanto a la configuracin de las relaciones de poder material y simblico entre las clases sociales, como a la definicin de las caractersticas de la cultura de consumo de los paceos, dirigi la bsqueda de fuentes histricas. Utilic esos recursos para describir, aunque de modo muy preliminar, los antecedentes relacionales que han intervenido en el decurso de las construcciones del imaginario colectivo, los modelos estticos y los hechos histricos como contexto del control de la hegemona de distintos grupos sociales y regionales que han dejado su impronta en la historia del consumo en Bolivia. Literatura y publicidad son dos grandes ausentes no inconscientes, pero deliberadamente asumidos desde la distancia geogrfica respecto a fuentes muy dispersas y poco trabajadas en mi pas.

Edmond Marc y Dominique Picard, La interaccin social, Barcelona, Piados Ibrica. Citados por Alonso, Sujeto y discurso: el lugar de la entrevista abierta en las prcticas de la sociologa cualitativa: 239. 2 Jess Ibez, en su artculo Perspectivas de la investigacin social: el diseo en las tres perspectivas, escribe que Dentro de la perspectiva distributiva, hay tcnicas que implican la produccin primaria de datos (como la encuesta estadstica), que producen datos dentro del proceso de investigacin, y tcnicas que implican la recoleccin secundaria- de datos, producidos fuera del proceso de investigacin, aadiendo que las primeras pueden funcionar como complemento o suplemento de las segundas: 67-68. 227

Para concluir, quiero sealar que los datos secundarios cumpliran en esta investigacin una funcin referencial, con el propsito no de contrastar la dimensin simblica de los hechos de consumo con datos factuales, sino a servir de escenario de su desarrollo.

228

VI.

LOS SOPORTES ESTAMENTALES DE LA IDENTIDAD DE LA MUJER: LA CONSTRUCCION DEL SUJETO CONSUMIDOR

Si todo fuera una diversidad absoluta, el pensamiento estara destinado a la singularidad, y (...) a la dispersin absoluta y a la absoluta monotona. (...) Sera imposible comparar las cosas entre s, de definir rasgos idnticos y de fundar un nombre comn. No habra lenguaje. Si el lenguaje existe es porque, debajo de las identidades y las diferencias, est el fondo de la continuidades, de las semejanzas, de las repeticiones, de los entrecruzamientos naturales. Michael Foucault Las palabras y las cosas

Este y los captulos siguientes tienen el propsito de analizar la informacin producida para esta tesis, resultado de la realizacin de grupos de discusin y de entrevistas a diversos grupos y personas, cuyo detalle figura en el captulo anterior, dedicado a la reflexin sobre aspectos metodolgicos.

Tratar aqu temas relativos a la conformacin de identidades enmarcadas por el estatus, el gnero, la etnicidad y la edad, relacionadas estrechamente con esa forma de sociabilidad que Ferdinand Tnnies denomin Gemeinschaft (comunidad), articulada por rasgos fundados en lazos primordiales, familiares, un habitat comn y una comunidad de creencias; un mundo en el que toda convivencia (es) ntima, privada, exclusiva,1 cimentada por el consenso (Verstndnis), ese sentimiento recproco, obligatorio, como voluntad peculiar de una comunidad, (que) Representa la particular fuerza y propensin social que mantiene unidos a los seres como miembros de una totalidad.2 De acuerdo con Miguel Marinas, el escenario comunitario se caracteriza por formas de produccin-consumo regidas por el modo de produccin monetarista o fisiocrtico, que da como formas de identidad las derivadas del linaje o del origen: edad, sexo, hbitat, etnia y sobre todo estamento aparecen como marcas inmutables, naturales. El espacio de interaccin es comunitario, en el sentido

Ferdinand Tnnies, Comunidad y asociacin. El comunismo y el socialismo como formas de vida social: 27. 2 Ibid: 45. 229

durkheimiano de la solidaridad mecnica: escasa densidad poblacional y ocupacional, pocos roles, no diferencia entre lo privado y los pblico, comunicacin y control inmediatos, en praesentia.1 Forma societaria que aunque propia de la fase preindustrial, subsiste en ciertos espacios sociales del capitalismo de consumo, en una compleja relacin con su anttesis: la Gesellschaft (sociedad).

Al contrario de lo que ocurre en la Gemeinschaft, en la Gesellschaft las relaciones se establecen sobre bases asociativas, estratgicas, escasamente solidarias. En palabras de Tnnies, es una construccin artificial de una amalgama de seres humanos que en la superficie se asemeja a la Gemeinschaft o comunidad pero en la que cada uno se mantiene a s mismo y de manera aislada, y hasta se da cierta condicin de tensin respecto a los dems. Sus esferas de actividad y dominio se encuentran separadas tajantemente, tanto que todos en general rechazan el contacto con los dems y la inclusin de stos en la esfera propia; por ejemplo, la intrusin es considerada un acto hostil.2 Una asociacin ms bien instrumental, racional, ya no slo sustentada en el origen o linaje de las personas como en la comunidad, sino en sus acciones. Ambas formas de sociabilidad la comunitaria y la societaria-, en principio dicotmicas, son discernibles slo con fines analticos, pues se combinan y entrecruzan en la realidad, tendiendo una de ellas a predominar sobre la otra en condiciones histricas concretas.

1. Entre el economicismo y la dimensin simblica

La gravedad de la desaceleracin econmica, la incapacidad del mercado para incorporar mano de obra en empleos productivos y estables, la disminucin en el nivel de los salarios y del gasto pblico en sectores sociales; es decir, los problemas que las polticas de reajuste estructural produjeron en Amrica Latina,3 son aspectos que imprimieron un rumbo muy preciso en las investigaciones realizadas hasta hace poco en la regin. Los cientistas sociales privilegiaron una mirada hacia la pobreza, la desigual distribucin de los ingresos y la exclusin social y, por esa razn, descuidaron otros aspectos marcando sus enfoques con un acentuado sello economicista. Esa tendencia que est cambiando en los ltimos aos, es explicada por Nelson Manrique para la sociedad peruana: ha primado hasta ahora en nuestro acercamiento a la

Miguel Marinas, La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo: 26. Ferdinand Tnnies, op.cit: 67. 3 La magnitud y evolucin de ese conjunto de fenmenos forman parte del primer captulo de este trabajo.
2

230

realidad una entrada marcadamente economicista, para la cual la explicacin ltima de los conflictos, marginaciones y discriminaciones caractersticos de nuestra sociedad era la explotacin clasista. La incapacidad de los modelos de anlisis utilizados para dar cuenta del conjunto de fenmenos inditos que nos toc vivir (...) oblig a explorar otras dimensiones de la realidad antes desatendidas, como el mundo de la cultura, las ideologas, las mentalidades y el imaginario social, esos territorios donde coexisten los sueos y las pesadillas, los anhelos y los temores, el deseo y el miedo.1

No se trata de elegir entre una u otra postura ni simplemente optar por el reemplazo de la anterior, olvidando, de esta manera, la impronta que lo econmico tiene sobre la construccin de las relaciones sociales, sino de conjugar todos los elementos que permitan una visin de conjunto, combinando las explicaciones desde la economa con las de orden simblico. Pierre Bourdieu propone -refirindose al anlisis de la asimetra de los sexos, que yo ampliara a las estamentales, generacionales y tnicas- que la lectura de lo social no debe escindirse entre una postura materialista y otra espiritualista, en la que primera explica tal asimetra por las condiciones de produccin y la segunda desde los estudios simblicos2, sino un acercamiento que los combine en una frmula cercana al anlisis materialista de la economa de los bienes simblicos (...) orientada hacia la acumulacin de capital simblico para lo que transforma diferentes materiales brutos (...), como todos lo objetos susceptibles de tener formas intercambiables, en dones (y no en productos), es decir, en signos de comunicacin que son de manera indisociable unos instrumentos de dominacin.3

Tal es el camino que intentar seguir en este captulo, que se ocupa del anlisis de los elementos de la cultura de consumo de la ciudad de La Paz, presentes en los repertorios discursivos de grupos de consumidores articulados por lgicas

comunitarias, o, dicho de otra manera, desde el anlisis de la adscripcin; uno de los elementos del par conceptual adscripcin-logro que Talcott Parsons trabaj como parte de los dilemas en la eleccin de pautas de orientacin de la accin,4 que alude al origen, al conjunto de caractersticas que definen ser lo que uno es, opuesto al logro, que se alcanza por ser lo que uno hace, que determina el lugar ocupado en la estructura de las clases sociales, tema que tratar en el siguiente captulo.

1 2

Nelson Manrique, La piel y la pluma: 127-128. Pierre Bourdieu, La dominacin masculina: 13. 3 Ibid. 61. 4 Talcott Parsons, El sistema social: Cap. 2 y 3. 231

2. Consumo y construccin de la identidad desde el estatus y el gnero

Abordar las identidades configuradas desde el linaje supone centrarse en sujetos sociales cuyas identidades se organizan en torno a la pertenencia a un grupo estamental determinado; entendiendo por grupo estamental -como vimos en el captulo III de este trabajo- al conjunto de individuos que logran el reconocimiento de una situacin positiva o negativa conectada con el honor gracias a un monopolio estamental y a un modo de vida generalmente heredados; ambos aspectos habituales pero no imprescindiblemente coincidentes con la concentracin de poder econmico y poltico. Recupero aqu las palabras de Max Weber sobre el estamento o estatus:

Estamento se llama a un conjunto de hombres que, dentro de una asociacin, reclaman de un modo efectivo a) una consideracin estamental exclusiva y eventualmente tambin b) un monopolio exclusivo de carcter estamental.

Los estamentos pueden originarse: a) primariamente, por un modo de vida estamental propio, y en particular, dentro de lo anterior, por la naturaleza de la profesin (estamentos de modos de vida -y profesionales); b) secundariamente, por carisma hereditario a travs de pretensiones efectivas de prestigio, en mrito de una procedencia estamental (estamentos hereditarios); c) por apropiacin estamental, como monopolio, de poderes de mando polticos o hierocrticos (estamentos polticos o hierocrticos).1

Por las razones anteriores, el anlisis del consumo y la constitucin de identidades desde el linaje y el gnero girar en torno al grupo de mujeres paceas adultas de estatus alto, 2 aquellas que concentran una estimacin social positiva de acuerdo con los atributos compartidos en un momento y en una sociedad dadas3 y que se convierten en el grupo de referencia de las pautas de consumo de la sociedad de La Paz, hbitos que los miembros de los dems estratos sociales tratarn de igualar, en ese juego permanente y paralelo de mmesis y distincin que, aunque refirindose a clases sociales y no a grupos de estatus que recordemos, tienden a coincidir-, Georg Simmel describe con precisin:

1 2

Max Weber Clase, estatus y partido. Mujeres entre los 35 y 45 aos que participaron en uno de los grupos de discusin que son la base emprica que sustenta esta tesis. 3 Max Weber, Economa y Sociedad: 276. 232

Cuando las formas sociales, el vestido, las opiniones estticas, todo el estilo en que se expresa una persona se hallan en un constante proceso de transformacin por la moda, sta, es decir la nueva moda, corresponde exclusivamente a las clases superiores. En cuanto las clases inferiores empiezan a adoptar la moda y cruzan la lnea de demarcacin establecida por las superiores, rompiendo la unidad de pertenencia as simbolizada, las clases superiores se apartan de esa moda y buscan una nueva por la que diferenciarse de la gran masa, comenzando as de nuevo el juego.1

2.1 La representacin de la sociedad boliviana sobre los roles de las mujeres

Las condiciones de existencia de vida de las mujeres en general -y de las bolivianas en particular, al pertenecer a una sociedad en la que conviven tradicin y modernidad- expresan con la mayor nitidez las desigualdades que atraviesan las distintas posiciones ocupadas y ocupables por ellas en la estructura social. Porque las desigualdades se potencian a causa de una de las formas de la dominacin simblica que afecta a las posibilidades de vida de las mujeres, con independencia del linaje y an de la clase, al definir los lineamientos que inciden en la peculiar construccin de la identidad desde el gnero. Me refiero a la dominacin masculina, forma relacional que nace en la divisin sexual del trabajo, contina en la divisin social de las actividades laborales y, que apoyndose en la anterior, estipula el lugar asignado a varones y mujeres tanto en el mbito pblico y privado: el mercado para los primeros y la casa para las mujeres. Dice Bourdieu que la dominacin masculina (...) es la divisin

sexual del trabajo, distribucin muy estricta de las actividades asignadas a cada uno de los sexos, de su espacio, su momento, sus instrumentos; es la estructura del espacio, con la oposicin entre el lugar de reunin o el mercado, reservados a los hombres, y la casa, reservada a las mujeres, o, en el interior de sta, entre la parte masculina, como del hogar, y la parte femenina, como el establo, el agua y los vegetales; es la estructura del tiempo, jornada, ao agrario, o ciclo de vida, con los momentos de ruptura, masculinos, y los largos perodos de gestacin, femeninos.2

1 2

Georg Simmel, La moda en Cultura femenina y otros ensayos: 41. Pierre Bourdieu, La dominacin femenina: 22. 233

Una de las formas en la que ese tipo de dominacin se hace visible, es en la representacin que las sociedades elaboran sobre el rol ideal asignado a las mujeres. Una encuesta sobre Seguridad Humana realizada en Bolivia en 19951 que buscaba entre otros aspectos- detectar la persistencia de posiciones de dominacindiscriminacin, plante la siguiente afirmacin: Es preferible que las mujeres en lugar de trabajar se dediquen a atender el hogar. Ms de la cuarta parte de la poblacin el 26.3%- expres pleno acuerdo con que las mujeres desempearan con exclusividad el rol de amas de casa; lo que da la medida de la discriminacin vigente. Esta postura es relativamente mayor -28.6%- en el estrato social bajo, en tanto que el mayor desacuerdo 43.9%- corresponde al grupo con grado educativo alto. Esas cifras permiten al equipo del Informe La Seguridad humana en Bolivia confirmar el supuesto de que una mayor escolaridad contribuye positivamente a desterrar del imaginario social la adopcin de posturas discriminatorias con relacin al gnero, posibilitando posiciones progresistas.2 Lo ms notable, sin embargo, es que casi una de cada cuatro mujeres -el 23.2%- sealara pleno acuerdo con la afirmacin que restringe a las bolivianas al espacio de la casa, como se evidencia en el cuadro 16.

Cuadro 16. BOLIVIA. LAS MUJERES DEBERIAN QUEDARSE EN CASA EN LUGAR DE TRABAJAR, 1998. ESTRATO DE EDUCACION Bajo Medio Alto 28.6 28.1 16.4 20.7 19.3 15.2 11.2 5.1 2.2 18.5 19.3 22.4 20.4 28.5 43.9 0.5 34.9 48.0 17.3 GENERO Hombre Mujer 29.7 23.2 19.7 18.5 7.0 6.5 17.6 21.0 25.9 30.5 0.1 0.3

Pleno acuerdo Algo de acuerdo Indiferente Algo de desacuerdo Pleno desacuerdo NS/NR Total Fuente: PRONAGOB,1998: 94

Total 26.3 19.1 6.7 19.4 28.3 0.2 100.0

Por eso, entre otras razones, puede afirmarse que una gran parte de la sociedad boliviana contina anclada en valores tan conservadores como el patriarcalismo que es, como sentenci Veblen, la tradicin de que la mujer es una cosa3; valores que, por otra parte, son transmitidos en el proceso de socializacin a travs de mecanismos como el patriarcado privado y patriarcado pblico propuestos por Bourdieu. El primero, ejercido por la familia, responsable esencial de la transmisin

1 2

En adelante Encuesta de Seguridad Humana, PRONABOG/PNUD/ILDIS PRONAGOB, La seguridad humana en Bolivia. Percepciones polticas, sociales y econmicas de los bolivianos hoy: 94. 3 Thorstein Veblen, Teora de la clase ociosa: 78. 234

de la dominacin masculina. El patriarcado pblico, en cambio, corresponde a la accin de las instituciones religiosas y educativas que proponen, al mismo tiempo que respaldan, las orientaciones impartidas en la familia, encontrndose el Estado detrs de este entramado, al ser el responsable de normar las reglas de la interaccin social. La Familia escribe este autor es la que asume sin duda el papel principal en la reproduccin de la dominacin y la visin masculinas; en la Familia se impone la experiencia precoz de la divisin sexual del trabajo y de la representacin legtima de esa divisin, asegurada por el derecho e inscrita en el lenguaje.1 Bourdieu cierra esta explicacin diciendo que: Para completar el censo de los factores institucionales de la reproduccin de la divisin de los sexos, convendra tomar en consideracin el papel del Estado, que ha acudido a ratificar e incrementar las prescripciones y las proscripciones del patriarcado privado con las de un patriarcado pblico, inscrito en todas las instituciones encargadas de gestionar y de regular la existencia cotidiana de la unidad domstica (...) y de un orden moral, basado en la preeminencia absoluta de los hombres respecto a las mujeres, de los adultos respecto a los nios, y de la identificacin de la moralidad con la fuerza, con la valenta y con dominio del cuerpo, sede de las tentaciones y de los deseos. 2

2.2 Roles estamentales, dominacin y domesticacin

Coincidiendo con el 23% de las bolivianas que, segn las cifras reflejadas en el cuadro anterior, consideran que es el hogar el nico espacio que les corresponde, las mujeres adultas que concentran mayor estatus en la pirmide social de la ciudad de La Paz -en el sentido weberiano de conjugacin y monopolio de un modo de vida y de una procedencia estamentales3- expresan en su discurso que pone en evidencia aspectos que los mtodos cuantitativos como las encuestas no logran captar- el alto grado en el que han internalizado el rol de amas de casa

CMO DESCRIBIRIAN SU VIDA? Comodsima. Requetecmodas, dira... A no dar ms no? (Risas) Yo me siento privilegiada de tener empleadas, no tener que cocinar.

1 2 3

Pierre Bourdieu, op. cit: 107 Ibid: 109. Max Weber, Economa y sociedad: 246. 235

Yo tengo que tener empleadas, porque a Tito le gusta hacer invitaciones y entonces ah necesito no? Casi una vez al mes tenemos invitados o algo as. Eso le gusta no? Ms creo. Yo s que una vez al ao invito, algo grande una vez al ao y punto. No hago a cada rato. Y, adems, tienes hijos todava chicos, digamos, relativamente.

Cuando se les pide que describan sus vidas, las vinculan a la calidad en la que se desenvuelve su cotidianeidad que, en gran medida, depende de la ayuda con la que cuentan para el cumplimiento de las tareas que derivan del funcionamiento del hogar, el desarrollo de las ceremonias sociales y el cuidado de los hijos. Es por ello, que el rol de amas de casa es asumido no en calidad de ejecutoras de tareas domsticas sino como gestoras del hogar. Esa situacin se explica tanto por el capital material que poseen, como por la coincidencia de un alto nivel de desempleo,1 y un consiguiente bajo costo de la mano de obra boliviana. Antes que los cambios generados por la creciente presencia de objetos en el mercado electrodomsticos, entre otros- que aminoran el trabajo del hogar, es el abaratamiento de la mano de obra femenina lo que permite a las familias adineradas contratar un squito de empleados,2 para liberar a las mujeres de la burguesa del trfago que caracteriza el espacio domstico. Un proceso que Santamarina describe acertadamente para la sociedad espaola: Lo domstico ha estado vinculado tradicionalmente a tareas no reconocidas, fatigosas, reiterativas y repetitivas que significaban el aislamiento de la vida pblica. En los ltimos treinta aos, sin embargo, esta situacin se ha ido transformando dentro del marco de transformaciones y evoluciones marcadas por las propias necesidades de transformacin del mercado, las cuales han resituado constantemente como sujeto la demanda a la figura siempre renovada del ama de casa moderna. Transformaciones que hacen del ama de casa de hoy, una gestora antes que una hacedora de la vida familiar y una articuladora entre lo privado en el

La tasa de desempleo abierta en 2000 de acuerdo con los datos del Instituto Nacional de Estadsticas- afect al 4.79% de la poblacin, incrementndose a 5.86% en el caso de las mujeres. Anuario Estadstico 2002, Estadsticas del trabajo: 5. Sin embargo, la Comisin Econmica Para Amrica Latina Y El Caribe (CEPAL) eleva esa cifra a 7.5%, indicando que la discrepancia se explica porque la informacin de la CEPAL, a diferencia de la del INE, abarca toda el rea urbana y no slo las capitales departamentales, como ocurre con la medicin oficial. Panorama social de Amrica Latina 2000 2001: 92. 2 En el Censo de 2001 el 3.92% de la poblacin econmicamente activa de Bolivia -es decir, 527.609 personas- declar trabajar como empleado del hogar, porcentaje que se duplica (8.44%) en el caso de las mujeres. INE, op. cit: 10. 236

sentido ms impreciso del trmino- y lo pblico, es decir, el gran espacio de relacin y vinculacin que es el mercado.1

Nosotros creo que estamos con el hombre machista, que le gusta tener a la mujer en la casa, cuidando a las guaguas2. Tenerla bien cmoda (Risas) mientras l est trabajando duro. Yo creo que mi marido... yo creo que se siente as feliz de que yo est cuidando a las chicas. El mo, igualito. Pero tambin tiene su encanto no? Porque tampoco es que seamos presa de los maridos. Yo salgo todo el da, hago lo que yo quiero todo el da. S no? (Risas) S, salimos no ms.

El rol de gestora del hogar se convierte en el eje de definicin de la identidad de estas mujeres, pero la cita anterior revela, adems, cmo la divisin sexual del trabajo se constituye en la condicin de posibilidad de un pacto de dominacin, que es la forma de relacionamiento de estas mujeres con sus parejas, relacin objetivada y aceptada por ellas como natural. Se produce as una doble operacin de legitimacin, aquella que se elabora sobre la condicin de la maternidad que a su vez se sustenta en la representacin construida en torno al gnero femenino.3

El hecho de que las gestoras del hogar patriarcal declaren no slo su conformidad con el modelo de mujer en el que se desenvuelven, sino que encuentren bases para su legitimacin en la relativa libertad que se les permite con relacin al uso de su tiempo -aunque sea una libertad paradjicamente organizada por otros- es una realidad que deriva del proceso de domesticacin en la que han sido socializadas, producto de la educacin patriarcal privada y pblica a las que me refer antes. Una situacin que lentamente est cambiando, porque la progresiva incorporacin de las

Cristina Santamarina, Nuevos conflictos de las mujeres en la sociedad de consumo: cuatro perspectivas sobre la construccin de la identidad femenina en la Espaa de final de siglo: 217. 2 Trmino de origen aymara con el que popularmente se designa a los nios pequeos. 3 Pierre Bourdieu argumenta al respecto que se legitima una relacin de dominacin inscribindola en una naturaleza biolgica que es en s misma una construccin social naturalizada., Op. Cit: 37. 237

bolivianas en la educacin1 y su creciente insercin en el mercado de trabajo, estn estructurando nuevos modelos de identidad femenina, sobre todo para el conjunto de mujeres con caractersticas como las que ahora analizo. Es cierto, por otra parte, que el incremento del empleo de las mujeres en Bolivia revela, en muchos casos, ms la estrategia de los hogares pobres de recurrir a la mano de obra familiar secundaria compuesta por mujeres y nios- para mejorar sus ingresos, antes que a un reconocimiento de derechos laborales femeninos. Esta situacin se confirma si nos detenemos a observar la manera adversa como se produce dicha insercin: el trabajo femenino se concentra principalmente en empleos precarios, como los realizados por cuenta propia -32.28% de las bolivianas autogeneran sus puestos de trabajo- y los desarrollados en unidades productivas familiares -que concentran al 40.24% de las mismas- en las que el trabajo no es remunerado. (Ver cuadro 17). El Informe de Naciones Unidas de 1998 sobre Desarrollo Humano en Bolivia describe ese fenmeno en los siguientes trminos: en los ltimos aos la categora laboral que ms se ha expandido ha sido la de asalariados, pero en ella han sido absorbidos mucho ms los varones que las mujeres. Estas, en consecuencia, se han incorporado al mercado sobre todo a travs del autoempleo o el trabajo por cuenta propia, lo cual las ha colocado en una situacin desventajosa y precaria.2

Cuadro 17. BOLIVIA: DISTRIBUCION DE LA POBLACION FEMENINA ECONOMICAMENTE ACTIVA POR AOS SEGN CATEGORIA OCUPACIONAL (%) Obrero Empleado Trabajador por cuenta propia Patrn o empleador Cooperativista de produccinTrabajador Familiar no remunerado Empleado del hogar Total 1999 2.10 16.92 38.15 1.39 ---37.45 3.98 100.00 2001 2.71 16.83 32.28 1.41 0.04 40.24 6.49 100.00

Fuente: INE, Anuario estadstico 2002. Estadsticas del trabajo: 10

Confrontar la situacin de dominacin en la que se desenvuelven sus vidas con la percepcin que tienen de los cambios sociales operados en la sociedad boliviana,

La tasa de alfabetismo de las bolivianas ha ascendido del 63.52% al 74.23% entre 1999 y 2001, aunque todava es menor que la masculina que para los mismos aos pas 91.1% y 93.56%. INE, Anuario Estadstico 2002, Estadsticas de Educacin: 2. 2 Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, Informe de desarrollo humano en Bolivia 1998, Cap. II: 15. 238

coloca a las mujeres de estatus alto en una posicin de ambivalencia. Por un lado declaran conformidad con los roles y la identidad que la sociedad patriarcal les asigna; por el otro, reconocen la importancia de la educacin superior y del trabajo -que corresponde a un modelo societario clasista, ms bien cercano a la Gesellschaft-, a pesar de que creen que ya no les es posible lograrlos, escudndose en la maternidad como coartada que las absuelve de romper con su modelo de vida.

Claro, a m me gustara ser profesional, tener una profesin, me hubiera gustado tambin no? No s cmo podra hacer ahorita... Yo creo que ir a la universidad cuando ya ests casada, cuando ya estn los hijos grandes, lo tomas ms seriamente. Yo he estudiado en la universidad antes de casarme, he sacado mi ttulo y todo no? He trabajado un tiempo, pero despus lo he dejado. Me he vuelto ama de casa. (risas) Es que las obligaciones con los hijos son fuertes, tambin no? S, claro que s.

En gran medida, la bsqueda de otras formas de articulacin con el espacio pblico, que no sean la de su incorporacin al mercado de trabajo, que les est vedada por el anclaje secular en prejuicios que estigmatizan el trabajo remunerado para las mujeres de linaje estamental; o, lo que es lo mismo, la indagacin sobre otros referentes que aporten sentido a sus identidades, subyacen a los hbitos de consumo que estas mujeres desarrollan. Cristina Santamarina al asociar las fronteras impuestas a los roles de las mujeres con sus prcticas de consumo escribe: En lo que a ellas respecta -las mujeres de mayor edad- ya saben que han perdido el tren de las posibilidades de un trabajo remunerado, temtica de gran importancia y de carcter esencial para estas mujeres en la sociedad de consumo. El trabajo remunerado que ya no tendrn, representa el lugar melanclicamente perdido (lo que pudo haber sido y no fue) y que ms las impulsa hacia la participacin en el mercado de las adquisiciones como forma de compensacin imaginaria para construir un lugar de pertenencia en el afuera social.1

Cristina Santamarina, op.cit: 176. 239

3. Consumo, produccin de valor simblico y gnero

Fue Thorstein Veblen quien explic, para la sociedad norteamericana de fines del siglo XIX, el sentido que en la sociedad de consumo alcanza la dependencia econmica de las amas de casa de estatus alto, que l llam consumidoras vicarias: el de responsables de consagrar la reputacin pecuniaria del jefe de familia a travs del consumo y ocio vicarios, o, lo que es lo mismo, del ejercicio de un conjunto de tareas que hacen visibles el tiempo y el esfuerzo que pueden dedicar a prcticas que pueden calificarse cuando menos de aparentemente intiles, pero que son socialmente relevantes porque certifican, por una parte, que sus ocupaciones estn totalmente alejadas del desempeo de tareas productivas y, por otra, que eso se debe al poder econmico de sus maridos. Como escribi Veblen: trabajos o deberes domsticos o entretenimientos sociales que (...) resultan tener poca o ninguna finalidad aparte de mostrar que aquella -la mujer- no se ocupa ni tiene que ocuparse de nada lucrativo ni de nada que tenga una utilidad importante o sustancial.1 Dicha situacin resulta clara cuando las consumidoras vicarias paceas, al describir su relacin con la compra, con el gasto, explican lo alejadas que se encuentran de tareas remuneradas, del uso del dinero y, seguramente por esa razn, de su control. Son conscientes, sin embargo, que este hecho les conduce a una situacin de subordinacin extrema, a cambio de la despreocupacin que se asienta en el desconocimiento del costo de sus vidas. Yo no gasto en gasolina, nada de eso; mi marido de todo se ocupa. De los empleados, de todo eso... Ni s mucho cunto es. S, nuestros maridos nos dominan, yo creo no? (Risas) Porque ellos hacen todo el gasto de las cosas importantes. S, todo pagan ellos, si no trabajamos... Yo soy ama de casa no?... No trabajo, entonces... tienes que preguntar a las que trabajan (risas) en qu gastan su plata, claro.

Cules son los deberes, los entretenimientos sociales que ocupan el tiempo de ocio de la consumidora vicaria de la ciudad de La Paz, aquellos que la convierten

Thorstein Veblen, Teora de la clase ociosa: 89. 240

en consumidora ceremonial de los bienes que produce el varn, en trminos veblenianos?

Hay un grupo de jvenes, de treinta aos, que ahora tienen todo, desde que empiezan su vida de casadas. Ya desde el hecho de los showers que se hacen en las despedidas de soltera, con regalos tan maravilloso ahora: cocinas, refrigeradores, vajillas... Imagnate en nuestra poca Cmo no hubiera querido yo, cuando me cas, tener todas esas cosas! Tanta maravilla! Se ha hecho ms cmoda la vida, y hay ms plata que antes, tal vez. Ahorita no, pero en general.

A lo largo del discurso sobre sus hbitos de consumo, ellas hablan de las actividades que ocupan su tiempo y, entre otras, nombran la prctica de modernas formas de intercambio no slo de bienes materiales sino de ceremonias sociales. Formas de interaccin propias de la burguesa boliviana, un intercambio de regalosdones que funciona en una red circular, que es conocido como t-showers o t de doras -por apcope de lustradoras, lavadoras, etc.-, en los que con motivos de bodas se regalan todo tipo de electrodomsticos. En esas actividades estn presentes varios elementos que hablan de pautas de consumo y de referentes de identidad. Por una parte, es un campo de la interaccin que obliga a desarrollar grados crecientes de complejidad ceremonial elegancia en la indumentaria de las participantes, calidad y originalidad en los alimentos ofrecidos y en la presentacin de los regalos, decoracin del lugar de la ceremonia, etc.-. Consecuentemente suponen importantes inversiones de dinero y tiempo, que no son otra cosa que demostracin de riqueza y ocio ostensibles, de consumo suntuario y, por lo tanto, de competencia social, verdadero sentido de los showers. Son prcticas que recuerdan aquellas que Marcel Mauss denomin como don1 o mecanismo de intercambios recprocos, cuyo sentido excede el valor material de los bienes que circulan o de las ceremonias en las que se producen los intercambios. Mauss se refiere a bienes o riquezas, muebles o inmuebles, cosas tiles econmicamente pero sobre todo gentilezas, festines, ritos (...), danzas, ferias en las que el mercado ocupa slo uno de los momentos y en las que la circulacin de

Tema que desarroll antes, en el captulo segundo de esta tesis. 241

riquezas es slo uno de los trminos de un contrato mucho ms general y permanente.1

La figura de regalo, de don presente en el ritual de los showers opera como un jeroglfico, aquel que Marcel Mauss devel en todo su alcance: La importancia y naturaleza de estos dones nace de la extraordinaria competicin que surge (...). Los motivos que esconden todos estos actos son la concurrencia, la rivalidad, la ostentacin y el deseo de grandeza, as como el inters.2

Esos acontecimientos estn, por otra parte, reservados al mundo femenino, que de esta manera celebra el rito de paso de la salida de la mujer del hogar familiar. Y, finalmente y no menos importante, es la lectura, la interpretacin que estas mujeres hacen de los objetos que circulan en los showers, limitndolos y asocindolos exclusivamente al espacio de lo domstico, manteniendo de esta manera la divisin sexual del espacio social. Me refiero a la bipolaridad sistemtica entre lo pblico y lo privado, entre la morada y lo externo, que Baudrillard explica que tiende a coincidir con el reparto sociolgico de los papeles conforme al sexo. (...) Al hombre el automvil, a la mujer la batidora, el molino de caf, el robot electroculinario, etc. El universo familiar es el de los alimentos y de los aparatos multifuncionales.3 Universo, territorio privado que se convierte en su dominio, al tiempo que es en el que se las domina y en el que devienen consumidoras vicarias y conspicuas, proceso que Cristina Santamarina describe en los siguientes trminos: De la acentuacin positiva de las mujeres como creadoras de un objeto cultural complejo e indispensable, la casa, a (la) acentuacin de los escenarios, de los objetos, los libros de instrucciones, las sinergias necesarias de colores, formas, tonalidades, texturas, hay un salto que resulta expresivo: el que inaugura la mujer consumidora competente.4 QU LES GUSTA HACER? - A m me gusta moverme, tambin me gusta estar con gente, me gusta jugar cartas, me gusta pintar, me gusta aprender, todo eso no? Me encanta todo esto. Y t juegas cartas, o no?

Marcel Mauss, Ensayo sobre los dones. Razn y forma del cambio en sociedades primitivas: 160. 2 Ibid: 198. 3 Jean Baudrillard, El sistema de los objetos: 7778. 4 Cristina Santamarina, op. cit: 127. 242

- No. No. Nunca en mi vida he jugado; yo soy de personas (risas) Nosotras jugamos. (Risas) A veces, no todo el tiempo.

Clases de historia y pintura, concurrencia a actos de beneficencia, juego de naipes, literatura, viajes, deportes relacionados con el cuidado del cuerpo ms que con la competencia, etc., son nombrados como parte del entramado del ocio conspicuo de las mujeres de estamento alto. Actividades que coinciden con lo que Veblen describe como: deberes sociales y conocimientos (...) que se emplean en el cuidado y en el decorado de la casa, en la actividad de los crculos de costura o en la reforma del traje, o en destacarse en la elegancia, la habilidad en los juegos de cartas, la navegacin deportiva, el golf y otros deportes.1 Tareas que, por otro lado, son una particular modalidad de cultura femenina, que como Baudrillard explic: para las mujeres con frecuencia, funciona como atributo social: en las clases acomodadas sobre todo, la cultura de las mujeres forma parte del patrimonio del grupo2, o, lo que es lo mismo, capital simblico, que no es otra cosa que honor.

4. Caractersticas del consumo estamental paceo

Si la prctica del ocio vicario, que implica el dominio de conocimientos y comportamientos, convierte a las mujeres paceas en sujetos tiles para mantener la reputacin, el xito social del cabeza de familia, veamos qu sucede en el caso del consumo vicario. La indumentaria es mencionada recurrentemente en el discurso de las mujeres que ahora analizo. El consumo de este conjunto de objetos que cumplen con la funcin de toda mercanca de incrementar la distincin de las personas3, confirma de la manera ms expresiva la escasa autonoma de las consumidoras vicarias respecto a sus maridos. Una subordinacin ya no slo en el nivel de la compra, del gasto, del control del dinero, en el que la relacin se establece entre sujeto (individual) y objeto, que ya vimos antes cuando estas mujeres relataban su relacin con la administracin del dinero familiar. La relacin de extrema dependencia se relaciona asimismo con el deseo y el gusto, insaciables al no ser generados por la

Ibid: 100. Jean Baudrillard, Crtica de la economa poltica del signo: 4 3 Veblen, refirindose a la indumentaria, sentenci que el valor comercial de las mercancas empleadas en el vestido en cualquier comunidad moderna, se debe, en una extensin mucho mayor, al hecho de que est de moda y al aumento de reputacin que proporcionan las mercancas, que al servicio mecnico que prestan para vestir a la persona que las use. Op. cit: 174.
2

243

necesidad. Como seala Jean Baudrillard En la medida en que toda una gama se le ofrece, el comprador rebasa la estricta necesidad de la compra y personalmente se compromete ms all. Por lo dems, no tenemos siquiera la posibilidad de no elegir y de comprar simplemente un objeto en funcin del uso (...) De grado o por fuerza, la libertad de elegir que tenemos nos obliga a entrar en un sistema cultural1. Este nivel del consumo es el que engloba regalo, don, recompensa y seduccin; circuito que no se orientan por la supuesta racionalidad del consumidor, por el valor de uso de las mercancas, sino que responde a los valores que transmite la sociedad de consumo, respecto al sentimiento de placer que procura el desvelamiento del valor simblico de los objetos, de su sentido social. Jos-Miguel Marinas se refiere al conjunto de prcticas sociales de consumo en las que prdidas, despilfarro, gastos suntuarios, consumo conspicuo se ofrecen no como excepciones anmalas o irracionales del consumidor, sino como procesos grupales y duraderos.2 En mi caso, es mi marido quien me compra la ropa. A l le encanta comprarme no? Y, digamos, yo ya me he acostumbrado a no salir a comprarme no? Ya. O si necesito algo especial que no ha comprado afuera, para Ao Nuevo por ejemplo, l va a Faces,3 digamos, a comprar, ve un vestido elegante y lo compra. Pero generalmente me trae. Tampoco soy muy trapera, digamos.

El consumo es as mediatizado por los varones, que controlan la definicin de los criterios morales de valoracin, el dictamen de la regulacin de las pautas de consumo, del canon esttico. Entiendo ste ltimo como la discriminacin respecto a cules artculos de consumo son decorosos4; pero tambin del gusto o conjunto unitario de preferencias distintivas que expresan, en la lgica de cada uno de los subespacios simblico mobiliarios, vestido, lenguaje o hexis corporal- una misma intencin expresiva5. Son los maridos, en suma, quienes monopolizan y controlan la seduccin, la identidad de las mujeres en el espacio privado y tambin en el pblico.

Por otra parte, los objetos aparecen annimos en los discursos de estas consumidoras. No los arropan nombres propios, marcas. Las consumidoras

1 2 3 4 5

Jean Baudrillard, El sistema de los objetos: 159. Jos Miguel Marinas, La fbula del bazar: 25. Faces es una boutique pacea que importa ropa de Estados Unidos. Thorstein Veblen, op. cit: 58. Pierre Bourdieu, La distincin: 174. 244

conspicuas aparentan, o creen estarlo, por encima de las imposiciones del mercado. Slo se guan, cuando escapan al dominio masculino, por la nica metamarca frente a la que ellas y muchos otros bolivianos se inclinan: el producto extranjero, cuyo valor no se relaciona slo con la calidad material, sino con el poder de diferenciacin que esos productos confieren a los grupos que pueden acceder a ellos. Como escribe Georg Simmel:

la moda suele ser importada y apreciada tanto ms por determinado crculo cuando no se ha creado dentro de l. (...) Efectivamente, el origen extico de la moda parece favorecer con especial fuerza la agrupacin de los crculos que la adoptan, precisamente porque al venir de fuera crea esa especial y significativa forma de socializacin, que se produce gracias a la relacin comn con un punto situado en el exterior. A veces, parece que los elementos sociales, al igual que los ojos, convergen mejor sobre un punto no demasiado prximo.1

Para los consumidores bolivianos el punto en el exterior est ubicado simblicamente en la ciudad de Miami, que condensa a todo objeto Made in USA. Para las consumidoras vicarias, en cambio, abarca espacios ms amplios, otros modelos estticos, procedencias ms lejanas, a las que el poder pecuniario de sus maridos les acercan. As, el origen mtico de la distincin tiene para ellas un carcter abierto, es simplemente el afuera. Y la moda? Como te digo, cuando viajamos tratamos de comprarnos y de ah... ya no, hasta que volvemos a salir no? S, yo creo que viajar para comprar se ha vuelto bastante clsico no? S, generalmente usamos ropa importada, aunque hay industria nacional tan buena como Batt y que s yo. Cuando hay algo bueno, me compro ac. S. Cuando es necesario, algo que se necesita, compramos ac. Ahora, si puedes esperar un poquito y puedes ir a elegir afuera, vas no? Eso es lo que hacemos...

Georg Simmel, La moda: 42-43. 245

Una de las categoras con la que estas mujeres califican su consumo es el clasisismo, un subterfugio para aludir a la distancia que mantienen o creen mantenerrespecto a los vaivenes de la moda, mirada ingenua del poder del mercado. Un estilo que las protegera de la nausea esttica1, de la obsolescencia de las mercancas, de la fugacidad causada por moda por la produccin para la produccin, como escribe el profesor Ort 2- que impone cambiantes gustos y estilos.

4.1 Valores de la distincin social o fracturas en el consumo ostensible

Otro de los principios axiolgicos que orienta y regula las pautas de consumo de estas mujeres -enunciado en su discurso- es la austeridad, que no se corresponde con el relativamente alto nivel de consumo que les caracteriza: recordemos que estamos hablando de la alta burguesa, aunque de un pas pobre. Ellas dicen:

Mi marido es super austero. No gasta en l nada. S no? Mi marido tambin. De vez en cuando, cuando viaja, se le ocurre, pero trae ms para m que para l. Esta ltima vez se trajo dos trajes. Le digo: Te hace falta Qu horror! Que se traiga... Mi marido en cambio se hace hacer aqu toda su ropa y sus camisas en la China, no s dnde, no s dnde... Un hind, no s quin, viene, y ya tiene sus medidas y se hace hacer.

Esa austeridad que como se ve es ms enunciada que practicada, la entiendo como parte de los cambios que, en la etapa moderna, se operan respecto a la valoracin positiva del consumo y del ocio ostentosos, en favor del instinto del trabajo eficaz. Este ltimo busca reemplazar el ocio articulado al derroche con otro en el que se encuentren finalidades ostensibles, pero no econmicamente productivas. La austeridad transforma los valores y prescribe otras pautas que dejan huellas en los hbitos de consumo, modificndolos; reorientaciones que son interiorizadas como nuevos referentes de la identidad. Al respecto del instinto de trabajo eficaz, las palabras de Veblen:

Thorstein Veblen, op. cit: 184. Alfonso Ort, La estrategia de la oferta en la sociedad neocapitalista de consumo: Gnesis y praxis de la investigacin motivacional de la demanda: 38.
2

246

ese instinto inclina a los hombres a mirar con favor la eficacia productiva y todo lo que sirva de utilidad a los seres humanos. Les inclina a menospreciar el derroche de cosas o de esfuerzo. El instinto del trabajo eficaz se encuentra presente en todos los hombres y se reafirma hasta en circunstancias muy adversas. Por ello cualquier gasto, por derrochador que pueda ser en realidad, debe tener, por lo menos, alguna excusa aceptable en forma de finalidad ostensible.(...) En la medida en que choca con la ley del derroche ostensible, el instinto del trabajo eficaz se expresa no slo en la exigencia de una utilidad sustancial, sino tambin en el sentido permanente de la odiosidad y la imposibilidad esttica de lo que es a todas luces ftil.

Comienza entonces a modelar el instinto de trabajo eficaz en forma agresiva las opiniones de los hombres acerca de lo que es meritorio y se afirma al menos como canon auxiliar de la consideracin de s mismo.1

Otra lectura de la evolucin del ocio ostensible hacia un ocio con finalidades, explicara que la aparente austeridad burguesa es un valor desarrollado o asumido para enfrentar, para sancionar negativamente el dispendio practicado por los nuevos ricos, los jailones paceos de high life-, esa fraccin ascendente de la clase media pacea obligada a hacer ostentacin, derroche2 de su reciente riqueza para diferenciarse de sus orgenes. Por el contrario, el segmento de linaje alto no est obligado a demostrar permanentemente su distancia de actividades manuales, porque su riqueza lo exime de ello, con la excepcin de sus pares, como veremos ms adelante. Veblen, quien ha desarrollado observaciones tan extensiva como intensivamente sobre la clase ociosa, explica con precisin este fenmeno: Esta regla (la de mantener una posicin socialmente impecable) se mantuvo en vigor mientras no hubo una clase suficientemente rica como para estar por encima de la imputacin de la necesidad del trabajo manual y suficientemente grande a la vez para formar un cuerpo social aislado que se bastase a s mismo y la masa del cual pudiese servir de cimiento a unas reglas de conductas especiales para esa clase y cuya sancin consistiera slo en la opinin corriente de la clase.

Thorstein Veblen, op. cit: 99-100. En la acepcin vebleniana que no implica gasto ilegtimo de producto o vida humana. Veblen, Ibid: 104.
2

247

La austeridad del estamento alto es entonces ms un smbolo de diferenciacin social que de ascetismo protestante, nocin que Weber desarroll para desentraar el origen del capitalismo y que segn este autor acta con toda su energa contra el disfrute despreocupado de la riqueza; ese ascetismo (que) coarta el consumo, especialmente el consumo de lujo.1 As, se transmuta no de forma sino de sustancia los hbitos y la capacidad de consumo que resultan tan naturales al grupo estamental alto, que no en vano ha heredado patrimonio y capital cultural.

5. Identidad real versus identidad aspiracional

Pero la identidad no se constituye slo a travs de la primera fase del proceso autorreflexivo, aquella por la que el sujeto se distancia de (su propia) accin y la observa como si fuera una persona ajena2, sino que, desde ese mismo alejamiento, la mirada sobre otro sujeto en el que se refleja, es lo que le descubre similitudes y diferencias sobre las que se constituye, porque como dice Zymunt Bauman al fin y al cabo, todas las identidades, incluyendo las de las ideas, estn constituidas por diferencias y continuidades3. Esta mirada, adems, funciona como condicin de afirmacin de una identidad, segn Benoist4. Cabe interrogarse entonces Cul es ese otro sujeto, ese alter, en el que como en un espejo se mira el grupo de mujeres que ahora analizo, y cules son los hbitos y comportamientos de consumo del alter frente a los que sus identidades se sienten interpeladas? Antes de responder, cabe sealar que los sujetos para reflejarse eligen, por lo general, a otros que ocupen situaciones sociales similares o superiores, ya que Para el individuo de alto linaje recurro a Veblen slo tiene importancia material la estima ms honorfica que le da el sentido culto de los miembros de su propia clase5. As, el alter de las mujeres de estatus alto de la sociedad pacea est constituido por el grupo de mujeres jvenes del mismo estamento, en las que las primeras destacan su incorporacin en el mercado de trabajo como mecanismo de independencia econmica y de poder respecto a sus parejas, que les procura una relacin ms igualitaria.

A m lo que me impresiona de esas jvenes es que todos los das van al gimnasio, eh... la ropa ltimo modelo, al ltimo grito...

1 2 3 4 5

Max Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo:223. Emilio Lamo de Espinosa, La interaccin reflexiva: 395. Zygmunt Bauman, La cultura como praxis: 11. Jean-Marie Benoist, Pautas de la identidad: 20. Thorstein Velben, op. cit: 193. 248

- Pero trabajan, te dir. Yo creo que trabaja no ms no? Tienen sus negocios, algunas de ellas. Ms bien ellas trabajan mucho ms que nosotras, porque... por ejemplo, yo he dejado de trabajar cuando me he casado, ponte no? Pero estas chicas no! Trabajan, tienen negocios, son bien emprendedoras. Y ellas sabes qu?, se sienten ms iguales al marido, como debera ser. Tal vez son mejores en ese sentido que nosotras.

Sin embargo, el reconocimiento de las condiciones de desigualdad en las que transcurre la vida de las consumidoras vicarias paceas no las emancipa de la dominacin, porque ellas no incorporan la percepcin, la representacin de esa dominacin en su ideologa y, por esa razn, no son capaces de modificar sus

prcticas y ni las relaciones reguladas por la ideologa pratriarcalista. No son, en suma, capaces de constituirse en un sujeto diferente, en un sujeto independiente; porque como Louis Althusser explic tan acertadamente, la ideologa no slo es una representacin de la relacin imaginaria de los individuos con sus condiciones reales de existencia; es decir, que no son sus condiciones reales de existencia, su mundo real, lo que los hombres se representan en la ideologa, sino que lo representado es ante todo la relacin que existe entre ellos y las condiciones de existencia. Tal relacin es el punto central de toda representacin ideolgica y es, por tanto, imaginaria, del mundo real. En esa relacin est contenida la causa que debe dar cuenta de la deformacin imaginaria de la representacin ideolgica del mundo real.1

Al contrario, el reconocimiento de la relacin de subordinacin fortalece la sumisin ante el poder masculino, porque pone en evidencia la internalizacin y la puesta en prctica de las ideas propias del patriarcalismo. Sobre este fenmeno, el autor de La dominacin masculina escribe: Cuando los dominados aplican a lo que les domina unos esquemas que son el producto de la dominacin, o, en otras palabras, cuando sus pensamientos y sus percepciones estn estructurados de acuerdo con las propias estructuras de la relacin de dominacin que les ha impuesto,

Louis Althusser, Ideologa y aparatos ideolgicos de Estado: 52,55. 249

sus actos de conocimiento son, inevitablemente, unos actos de reconocimiento, de sumisin.1

A partir de la contraposicin de sus hbitos de consumo con los de generaciones jvenes, las mujeres mayores de linaje detectan, como hemos visto, nuevas formas de organizaciones sociales femenina. Esas formas se encuentran ligadas al trabajo, al logro, a roles clasistas y a principios basados en la razn; diametralmente opuestos a sus rasgos adscriptivos y a sus valores tradicionales, inamovibles, que las conducen a aceptar el mundo y las tornan reacias al cambio. Y para legitimar sus creencias deslegitiman las prcticas de consumo de las jvenes, que califican de dispendiosas y competitivas. En todo caso, no viene mucho al caso, pero yo veo que hay un grupo de gente ms joven -que tendrn unos 30 aos- y esos si gastan mucho. Es que hay grupos... Es que esa generacin de chicas van pidiendo casas, quieren los auto iguales que los de sus amigas... Las menores son tremendas. Treinta y dos, treinta y tres aos Impresionante!

Las mujeres mayores en una relacin ms bien tensional, contraponen a ese derroche sus hbitos de austeridad. Esos hbitos se exteriorizan en un estilo clsico, en las prcticas de consumo a las que me refer antes, que son el producto de las caractersticas de una educacin conservadora en la que dicen haber sido socializadas en correspondencia con su linaje y su tiempo; un conjunto de estereotipos que adems de servirles de base de legitimacin de los rasgos de su identidad, son utilizados como forma de marcar distancias, en un proceso de competencia que ellas niegan efectuar. Acaso el estamento superior precisa competir?. Atribuyen esa postura competitiva a la generacin de mujeres de menor edad, a pesar de que ellas mismas son, inequvocamente, parte de ese proceso de rivalidad social. Ello porque la competencia social es, como hemos visto con Mauss, Veblen, Weber, Elas, Baudrillard y Bourdieu, el ncleo de las relaciones que se establecen en el consumo, ya que es la emulacin (la que) modela los mtodos y selecciona los objetos de gasto para (...)la vida respetable.2

1 2

Pierre Bourdieu, op. cit: 26. Thorstein Veblen, La clase ociosa: 41. 250

...exigen y tienen una competencia brbara entre ellas. Entonces es la cosa social no? S, entre nosotras, por ejemplo, no hay esa competencia de quin tiene las mejores cosas. No hay esa competencia de Yo quiero el auto que tiene tal no? No nunca, pero entre ellas, s.

5.1 Consumo elitista dominado e identidad asignada

Todo lo mencionado se puede resumir en los siguientes aspectos:

En la ciudad de La Paz, aunque coexisten con otros de corte ms racional o instrumental, los valores tradicionales y de rasgos adscriptivos todava vigentes son los pilares sobre los que se configuran, entre otras, la representacin del rol de la mujer boliviana.

Ese rol, de gestoras del hogar patriarcal, interiorizado en el proceso de domesticacin por la accin del patriarcalismo privado y pblico que transmiten principios que alejan a las mujeres del mercado como lugar privilegiado para los hombres, es reconocido por las mujeres paceas socialmente poderosas y probablemente envidiadas, como el eje central sobre el que construyen su identidad como mujeres.

La insercin en la sociedad de consumo, dota a la identidad de las gestoras del hogar patriarcal de rasgos peculiares correspondientes a su estatus. Ellas controlan un conjunto de cdigos y hbitos que, unidos a su privilegiada economa, las convierten y la distinguen como consumidoras vicarias y ceremoniales, alejadas de la necesidad y ocupadas sino de lo ftil, de un ocio con finalidades. Ello configura un modelo de identidad de unas mujeres para quienes la historia parece haberse detenido en los albores del siglo XX, cuando la burguesa boliviana despliega su hegemona al interior de la sociedad y se incorpora a la sociedad de consumo, rotas las barreras mercantiles coloniales, en un modelo que caracteric como elitista en el captulo anterior.

251

Las prcticas estamentales de consumo no inhiben la dominacin masculina generalizada en distintos grados en la interaccin social, sino que es un campo en el que el control del circuito de la compra as como el del gasto y, por lo tanto, del deseo, lo evidencian, imponiendo implcitos cnones morales a la seduccin.

La identidad real de domesticadas responsables de la reproduccin biolgica y simblica familiar, se refleja en el espejo de una identidad ideal, en la que la participacin en el vedado mbito del mercado, y la libertad que otorga el control del dinero, del gasto y del deseo es intuido como instrumento de, por lo menos, un debilitamiento de la condicin de sumisin, de una elite social de mujeres que tiene asegurada la distincin social por el carisma estamental heredado, en trminos weberianos.

En el siguiente grfico presento una sntesis de los rasgos de la identidad real y de la identidad ideal aspiracional del grupo de consumidoras.
Grfico 9. LA PAZ: IDENTIDAD REAL E IDENTIDAD IDEAL ENTRE LAS CONSUMIDORAS DE LA BURGUESIA Identidad real (autoimagen) Familiares Gestora del hogar Austeridad Clasisismo Vicario Simblico Consagrada Sumisin Identidad ideal Mercado Empresaria Dispendio Moda Ostensible Material y Simblico Activa Independencia

Valores Rol Cdigos implcitos Pautas Tipo de consumo Tipo de capital Competividad Social Relaciones

Finalmente, an para mujeres socialmente poderosas y probablemente envidiadas, la dominacin masculina supone la existencia de violencia en sus vidas; no nicamente la del tipo visible la fsica- sino de aqulla ms sutil y por eso menos visible, que es la violencia simblica. Aquella que domestica, controla y garantiza el enclaustramiento en el mbito del hogar, que excluye de roles articulados al logro, que asigna una identidad sumisa como mujer y subordinada como consumidora, en un modelo de consumo elitista dominado, que troquela preceptos estticos y morales. Violencia que no se limita a la dimensin estamental o de gnero, sino que opera tambin y con especiales resultados sobre grupos sociales en los que destacan o

252

predominan rasgos adscriptivo como la etnia o la edad. Violencia caracterizada por Pierre Bourdieu como amortiguada, insensible, e invisible para sus propias vctimas, que se ejerce esencialmente a travs de los caminos puramente simblicos de la comunicacin y del conocimiento o, ms exactamente, del desconocimiento, del reconocimiento o, en ltimo trmino, del sentimiento. (...) la dominacin ejercida en nombre de un principio simblico conocido y admitido tanto por el dominador como por el dominado, un idioma (o una manera de modularlo), un estilo de vida (o una manera de pensar, de hablar o de comportarse) y, ms habitualmente, una caracterstica distintiva, emblema o estigma, cuya mayor eficacia simblica es la caracterstica corporal absolutamente arbitraria e imprevisible, o sea, el color de la piel.1

Pierre Bourdieu,op.cit:1

253

254

VII. ETNICIDAD Y CULTURA DE CONSUMO: LA IDENTIDAD DE LOS JOVENES AYMARAS URBANOS

En el escaparate de un almacn v una latita de aceitunas con el nombre de Orvieto, y asaltado por una sbita nostalgia de estar en la buena orilla del Mediterrneo, entr en el almacn, la compr, la hice abrir y all mismo, sentado a una mesa de mrmol, en aquella luz siniestra, empec a comerme Italia, su oscura carne abrasada por el sol, su suelo fecundo, modelado a mano, sus vias consagradas. Saba que Melissa no comprendera mi gesto. Tendra que pretextar que haba perdido el dinero. Lawrence Durrell Justine.

La etnicidad y la edad son, junto con el estatus y el gnero, las dimensiones adscriptivas sobre las que se construye la identidad en entornos aunque no nicamente, como veremos ms adelante- como los que Ferdinand Tnnies denomin comunidad o Gemeinschaft, definidos por formas sociales basadas en lazos primarios, familiares; interacciones realizadas cara a cara; y creencias y consensos que sirven para cohesionar a la comunidad, como vimos en el captulo anterior.1

Algunos de los rasgos que habitualmente se asocian a la etnicidad son fcilmente perceptibles entre algunos grupos sociales de la ciudad de la Paz: el idioma, la vestimenta y ciertas costumbres -detalladas ms adelante- que caracterizan a la clase popular pacea, provienen principalmente de la cultura aymara2. A partir de esa realidad es que me pregunto qu relevancia tiene la pervivencia de esos y otros rasgos tnicos en los procesos de configuracin de la identidad en la cultura de consumo pacea, tema en el que centro la atencin de este captulo.

Ferdinand Tnnies, Comunidad y asociacin. El comunismo y el socialismo como formas de vida social. 2 La Paz es el principal centro receptor de la emigracin aymara y en menor medida de la quechua, las dos etnias andinas mayoritarias. Recordemos que en Bolivia perviven 36 etnias, como vimos en el captulo V de esta tesis. 255

La persistencia de grupos tnicos en la Bolivia contempornea y su vigencia como factor explicativo de fenmenos identitarios, no parece ser en todo caso una situacin excepcional en el siglo XXI. En contra del supuesto de que, como resultado de la tendencia homogeneizadora de la sociedad industrial que en el proceso de cambio de formas de organizacin comunitarias hacia sociedades -de Gemeinschaft a Gesellschaft-, la modernidad terminara eliminando este tipo de adscripciones al asimilar a los miembros de los grupos tnicos a instituciones modernas, subsumindolos en la estructura clasista; lo cierto es que los lazos tnicos se mantienen hasta hoy en pases con un relativo desarrollo industrial como Mxico, donde el Movimiento Zapatista es un ejemplo de lealtad indgena y no slo de intereses econmicos y polticos. As pues, la etnicidad no se articula exclusivamente a formas sociales comunitarias, sino que corresponde tambin a la historia de las sociedades modernas y no slo como resabio de pocas anteriores, sino como un fenmeno que reaparece ltimamente en el campo de las confrontaciones polticas como la que acabo de mencionar. Como argumenta Ro Ruiz, Hubo un tiempo en el que se pronosticaba la caducidad del fenmeno tnico a medida que las fuerzas de la modernizacin libraran a los individuos de atavismos comunitarios y promovieran la prctica generalizada de una poltica de derechos civiles basada en la plena incorporacin y neutralizacin, al menos en la escena pblica, de todas las diferencias culturales. (...) En las ltimas dcadas, sin embargo, este miope optimismo universalista que herman desde sus inicios diversas variantes de la teora sociolgica en otros terrenos contrapuestas remite a ritmos acelerados. Esto es debido, sobre todo, a la problematizacin social y meditica de muchas cruentas evidencias de conflictos tnicos que (...) muestran la persistencia y en muchos casos la intensificacin reciente de esas flexibles y poderosas formas de alineamiento y divisin social que son las solidaridades tnicas.1

Como veremos en uno de los acpites de este captulo, en Bolivia la etnicidad est asociada a la pobreza y una desigual distribucin de la riqueza, que son formas expresivas de dominacin. Por esa razn, abordar esos temas, en relacin con la configuracin de la identidad de los jvenes de origen aymara de la ciudad de La Paz en tanto sujetos consumidores, persigue el propsito de observar lo que, sospecho, puede ser la contradictoria existencia de una cultura del consumo en el interior de un grupo pobre y culturalmente complejo. Es decir, estudiar la posible paradoja de la dificultad de algunos grupos sociales de realizar la imposicin de ser consumidores,

Manuel ngel Ro Ruiz, El fenmeno tnico en la teora social contempornea: 80. 256

frustrada por la limitacin de sus recursos materiales, o, lo que es lo mismo, de cumplir la exigencia de la produccin capitalista de consumir ms all de la estricta sobrevivencia1; porque, como ha argumentado John Galbraith, la produccin capitalista no slo crea objetos, sino que genera tambin las necesidades que esos mismos objetos van a satisfacer.2 Recordemos que este mecanismo, propio del capitalismo, tiene el objetivo de asegurar una demanda constante y creciente de mercancas, capaz de absorber los bienes ofertados y, de esa manera, resolver los problemas de sobreproduccin que resultan de la competencia y de la lgica de acumulacin capitalista.3

Para estudiar el ejercicio de prcticas de consumo sin acumulacin de excedentes econmicos, en condiciones de interaccin tnica, analizo el discurso de un grupo constituido por jvenes de ambos sexos, cuyas edades fluctan entre los 18 y 25 aos, que conjugan caractersticas que se adecuan al objeto de estudio planteado para este captulo. Me refiero a que se trata de hijos de inmigrantes aymaras provenientes del rea rural andina que circunda la ciudad de La Paz;4 jvenes que actualmente estudian en la universidad pblica y que, por eso, poseen un capital cultural del que carece la generacin de sus padres; y que debido a su condicin de universitarios se encuentran, entre otras razones, ms cercanos que sus progenitores a un amplio conjunto de los bienes ofertados por la sociedad de consumo, as como a los valores y normas, smbolos e imgenes a ellos articulados. Pueden ser considerados, en cierta forma, el segmento privilegiado de la juventud de la clase popular de origen aymara, cultura en la que el esfuerzo y la dedicacin al trabajo son especialmente reconocidos, y la educacin valorada como estrategia central de ascenso social.5 Al mismo tiempo, continan asociados a valores y tradiciones de la

Jean Baudrillard, La sociedad de consumo. Sus mitos, sus estructuras: 71. La produccin slo viene a llenar un vaco que ella misma ha creado afirma John Galbraith en La sociedad opulenta: 170. 3 Recupero estos temas del captulo segundo de esta tesis, dedicado al cuerpo terico desarrollado sobre la sociedad del consumo. 4 Xavier Alb, Tomas Greaves y Godofredo Sandoval diferencian tres grupos entre los aymaras paceos: los nacidos y criados en la ciudad -el caso del grupo en el que se basa este acpite-; los semiurbanizados, poblacin de las zonas agrcolas/rurales colindantes con la ciudad, que han sido absorbidos por el crecimiento de aquella; y, por ltimo, los inmigrantes rurales recientes. Chukiyawu. La cara aymara de La Paz, Tomo III, Cabalgando entre dos mundos: 4 5 Germn Guaygua et. al. describen lo que ellos denominan tica de trabajo aymara: Los padres los preparan para llevar una vida sacrificada. Entienden que est en sus manos darles una buena educacin, mostrarles los referentes adecuados para que el hijo no sea como yo. Pero s les exigen ser trabajadores, para que puedan tener lo que los padres no tuvieron, para as cumplir con su deber socialmente reconocido de hacerles estudiar. Ser joven en El Alto. Rupturas y continuidades en la tradicin cultural: 99.
2

257

cultura aymara en los que han sido socializados en el mbito de sus familias, y que son reproducidos por sus padres en la ciudad.
1

Por otro lado, al igual que la mayora

de los aymara hablantes, se desenvuelven en condiciones econmicas precarias que limitan fuertemente la posibilidad de realizar el mandato de la produccin capitalista de existir como consumidores; factores todos que imprimen al proceso de construccin de sus identidades caractersticas cuando menos peculiares.

Los aspectos que tratar en este captulo son los siguientes:

Una aproximacin terica a la relacin entre adscripcin tnica, cultura y autoidentificacin.

La presentacin de las dimensiones de la etnicidad en Bolivia a partir de la autopercepcin de la poblacin sobre su afiliacin tnica, as como la relacin entre lengua y dominacin tnica.

El mundo andino como fuente de recursos identitarios adscriptivos.

Las huellas de la ciudad en la aymaridad. La socializacin en la cultura de consumo urbana.

La mirada de los jvenes aymaras sobre algunas de las claves de la sociedad de consumo

La constitucin de la identidad de los jvenes en el proceso de su incorporacin a pautas de consumo globalizadas.

1. Etnicidad: entre la cultura, la identificacin y lo simblico

La comprensin de la etnicidad no ha variado sustantivamente desde que el noruego Fredrik Barth publicara, en 1969, su ya clsico libro Los grupos tnicos y sus fronteras. En su Introduccin Barth argumenta que el estudio de la etnicidad debe incluir en su conceptualizacin no slo los rasgos adscriptivos y culturales de sus

Una de esas tradiciones, centrales de la cultura aymara andina, es la fiesta, a la que me refer en el inciso dedicado a la clase popular urbana en el captulo anterior. 258

miembros, dado que la cultura y an la organizacin social de un grupo tnico pueden cambiar, sin que ste ltimo desaparezca.

Cul es la razn para que el fenmeno tnico pueda persistir a pesar de que se modifiquen los elementos que en principio lo constituyen? Tres corrientes tericas agrupan las formulaciones propuestas sobre el mantenimiento y fortalecimiento de fidelidades y lazos tnicos en contextos de cambio social. Clifford Geertz, citado como el mayor exponente de la corriente primordialista -una de estas teoras-, explic en 1962 que la etnicidad se asienta en adhesiones primordiales. En hechos dados, inmutables e inherentes de lo social que estn relacionados con la contigidad, los lazos de parentesco, la lengua, la religin y las costumbres compartidas; apegos que no son producto slo del afecto, de intereses comunes o necesidades prcticas, sino que proceden de la importancia que el mismo vnculo engendra.

Por apego primordial se entiende el que procede de los hechos dados o, ms precisamente, pues la cultura inevitablemente interviene en estas cuestiones, los supuestos hechos dados- de la existencia social: la contigidad inmediata y las conexiones de parentesco principalmente, pero adems los hechos dados que suponen haber nacido en una particular comunidad religiosa, el hablar una determinada lengua o dialecto de una lengua y el atenerse a ciertas prcticas sociales particulares. Estas igualdades de sangre, habla, costumbres, etc. se experimentan como vnculos inefables, vigorosos y obligatorios en s mismos.1

La corriente postulada por Geertz ha sido criticada, principalmente, por entender la etnicidad como parte inherente de los individuos; y por afirmar que las lealtades tnicas contemporneas representan un hecho dado de la existencia social, por considerar la identidad tnica simplemente como una faceta bsica de la estructura sicolgica de la gente, como escribe Peter Wade en un comentario crtico a su obra.2 En la misma lnea crtica de Wade, Manuel ngel Ro Ruiz argumenta que la perspectiva primordialista induce a ignorar las variaciones estratgicas e histricas en las divisiones tnicas; y a descartar, adems, la posibilidad de identidades y adhesiones mltiples reconocidas por los miembros de los grupos. La movilizacin

Clifford Geertz, La revolucin integradora: sentimientos primordiales y poltica civil en los nuevos estados, en La interpretacin de las culturas: 223. 2 Peter Wade, Raza y etnicidad en Latinoamrica: 25. 259

poltica de smbolos y agravios tnicos como fuente de identidad a la que habra que sumar la tensin que engendra la rivalidad social- es destacada por este ltimo autor. En palabras de Ro Ruiz: La persistencia del factor tnico en el contexto moderno no es producto de intemporales diferencias primordiales entre hombres que heredan las marcas y antagonismos culturales como si fueran leopardos a los que, en cualquier contexto, se les imponen unas manchas que les distinguen y enfrentan a unos ancestrales enemigos naturales. Las lealtades y agravios tnicos que unen y dividen a los individuos exigen de un trabajo poltico de reconstruccin y movilizacin de smbolos y agravios porque en una mayora de los casos dichas lealtades y agravios tienen orgenes, lmites y contenidos imprecisos. Es la imprecisin y flexibilidad de las lealtades y divisorias tnicas lo que convierte a los grupos tnicos en actores.1

Barth rompi con la tradicin primordialista y tambin con la funcional estructuralista de los aos sesenta. Segn esta ltima perspectiva terica, bastaba con identificar las caractersticas culturales y adscriptivas de un grupo para distinguirlo de otros. As, R. Narrol asegur que la perpetuacin biolgica, las prcticas culturales y los valores compartidos, la integracin en el campo de la comunicacin y la interaccin eran elementos suficientes para determinar la etnicidad de un grupo al interior de una sociedad.2 Por el contrario, a partir de los postulados de Barth, raza, religin, idioma y territorio dejan de ser considerados como condiciones nicas, inmutables y apriorsticas de la etnicidad:

los grupos tnicos son categoras de adscripcin e identificacin que son utilizadas por los actores mismos y tienen la caracterstica de organizar interaccin entre los individuos.3

El antroplogo noruego complejiz la forma de comprender la etnicidad, explicando que sta no slo est definida por rasgos adscriptivos, sino tambin por la identificacin de los miembros con su grupo, percepcin que torna objetiva la pertenencia a un grupo tnico y que define las fronteras subjetivas de ste ltimo. Sin embargo, esta idea ya haba sido expuesta por Max Weber, quien indic que la etnicidad conduce a la conformacin de una comunidad slo cuando es sentida

Manuel Angel Ro Ruiz, op. cit.: 86 R. Narrol, Ethnic unit classification, Current Anthropology, vol. 5, nm. 4, citado por Fredrik Barth, Introduccin, en Los grupos tnicos y sus fronteras. La organizacin social de las diferencias culturales: 11. 3 Fredrik Barth, Introduccin, en Los grupos tnicos y sus fronteras. La organizacin social de las diferencias culturales: 10-11.
2

260

subjetivamente como una nota caracterstica comn1. Weber seal, adems, que las diferencias en los usos de los grupos cuyo sentido subjetivo no es comprendido por la falta de la clave necesaria-, son las que alimentan un sentimiento de honor y dignidad. Weber entendi asimismo que la etnicidad resulta en una homogeneidad interior y en una diferencia hacia el exterior, sta ltima ocasionada por prcticas sociales monopolizadoras y excluyentes2; es decir, de una situacin anloga a la distincin y honor estamentales, de los que sin embargo difiere porque el honor tnico es el honor especfico de la masa porque es accesible a todo aquel que pertenece a la comunidad de origen creda subjetivamente3, cosa que no ocurre en el caso del honor estamental, ms exclusivo y excluyente.

Las perspectivas de Weber y Barth trasladan la atencin de los estudios desde los aspectos de constitucin interna del grupo, caractersticos de las visiones primordialista y estructural funcionalista, hacia los de pertenencia, funcionamiento y persistencia de las fronteras tnicas. Estos ltimos cobran importancia sobre todo en condiciones de interaccin con otros grupos, acentundose de esta manera el carcter social de los confines que separan unos grupos de otros. En otras palabras -escribe Barth- las distinciones tnicas no dependen de una ausencia de interaccin y aceptacin sociales; por el contrario, generalmente son el fundamento mismo sobre el cual estn construidos los sistemas sociales que los contienen.4

Con relacin a la generacin de situaciones de interaccin y en el marco de trabajos sobre descolonizacin, T. K. Oommen encuentra una asociacin entre etnicidad y geografa. La condicin tnica se evidenciara sobre todo en circunstancias en las que cultura y territorio se disocian como resultado, entre otros elementos, de desplazamientos caractersticos de movimientos migratorios que generan necesidades de autoafirmacin colectiva y bsqueda de races.5

La identificacin de los individuos con su grupo es entonces el factor que mantiene las fronteras tnicas en escenarios de contacto, en los que la interaccin produce intercambios que pueden transformar algunos de los diacrticos culturales. Es por esta razn que, a pesar de la importancia de la identificacin en la persistencia de

1 2

M. Weber, Economa y sociedad: 315. Ibid:317-318. 3 Ibid: 320. 4 Fredrik Barth, Op. Cit: 10 5 T. K. Oommen, Raza, etnicidad y clase: anlisis de las interrelaciones: 104. 261

la etnicidad, los contenidos culturales no deben ser olvidados, pero teniendo presente, como Barth seala, que los grupos consideran relevantes slo algunos de los elementos de su repertorio de estrategias identitarias tnicas, pudiendo cambiar esa jerarquizacin en el tiempo. De ese repertorio, dos son los tipos de recursos simblicos habitualmente considerados por los actores en la definicin de las fronteras de su etnicidad: ciertos elementos externos y el entramado axiolgico. En palabras de Barth, las seales o signos manifiestos, es decir, los rasgos diacrticos que los individuos esperan descubrir y exhiben para indicar identidad, son, por lo general, el vestido, el lenguaje, la forma de vivienda o un modo general de vida; y las orientaciones de valores bsicos: como las normas de moralidad y excelencia por las que se juzga su actuacin.1

Para Barth y sus seguidores, que constituyen la corriente denominada constructivista, la etnicidad no se basa entonces en hechos dados, propios de la existencia social como en la lectura primordialista-, sino que se trata de procesos de construccin identitarios a partir de la identificacin con diferencias percibidas en contextos histricos de intercambio.2

Identificar aquellos elementos de la cultura del consumo que los jvenes aymaras urbanos privilegian en relacin con su identidad, as como las formas discursivas de su identificacin y los cambios que les genera la interaccin en el marco de la sociedad del consumo, espero que contribuya a aclarar: si el contacto con aquella parte de la sociedad pacea no aymara implica la dilucin de la identidad tnica de los jvenes o si, a pesar de ello, persiste la frontera aymara, de acuerdo con la idea de F. Barth de que La interaccin en un sistema social no lleva a la liquidacin a travs del cambio y de la aculturacin, la diferencia cultural puede persistir no obstante el contacto intertnico y la interdependencia.3 O, dicho de otra manera, si la

F. Barth, op. cit.: 15. Dentro de la corriente constructivista, los seguidores de Barth se alinean en dos perspectivas. Una, la de los instrumentalistas radicales consideran a los grupos tnicos como meros grupos de inters, que manipulan arbitrariamente los smbolos de su identidad, de acuerdo al logro de mayores ventajas. En cambio la segunda, de los instrumentalistas moderados, concibe a los grupos tnicos como ms estables en la identificacin de sus rasgos y orgenes histricos. (Ro Ruiz, El fenmeno tnico en la teora social contempornea: 92-98.) Peter Wade explica que el argumento de la perspectiva moderada consiste en que se crean grupos con un sentido de solidaridad mutua o de intereses comunitarios (para) controlar algn recurso til o de poder poltico Raza y etnicidad en Latinoamrica: 25. 3 Barth, op. cit: 9-10
2

262

cara aymara de la ciudad -usando las palabras de Alb, Greaves y Sandoval,1 se mantiene ms all de lo puramente fenotpico.

El tratamiento de elementos simblicos completa el esquema explicativo de la etnicidad, centrales para el anlisis de las dimensiones de dominacin, de poder y, por lo tanto, de tensin y conflicto poco presentes en el anlisis barthiano. Silvio Petrivera, en un balance crtico del pensamiento de Barth, detalla esa necesidad. Un lmite efectivo del anlisis de Barth consiste (...) en el hecho que la situacin "normal" de las relaciones entre los grupos parece ser la del contacto y del intercambio entre individuos con diferentes identidades (tnicas), donde las dimensiones del conflicto y del poder permanecen slo en el fondo. Aunque esto depende, en parte, de las caractersticas del modelo "generativo" utilizado por el antroplogo noruego, ms que de las situaciones concretas habitualmente estudiadas por l sobre el campo, es indudable que estas dos importantes dimensiones estn escasamente presentes en su anlisis. En relacin con estas ltimas consideraciones, es necesario notar que en Barth falta una atencin especial a los aspectos "simblicos" de los confines tnicos....2

Me atrevo a adelantar que no creo plausible suponer que el contacto social haya destruido la etnicidad de los aymaras urbanos, invalidando los elementos capaces de organizar las fronteras o confines de su grupo, hasta hacerlos desaparecer en el interior de la estructura de clases. Actualmente, la cuestin tnica emerge en Bolivia y en otros pases, como vimos antes3- en el mbito del espacio de la poltica y de luchas sociales, como evidencia el surgimiento de nuevos partidos polticos indgenas como el Movimiento al Socialismo (MAS) partido con el Evo Morales gan las elecciones presidenciales de 2005- y el Movimiento Indigenistas Popular (MIP); partidos que, desde distintas posturas ideolgicas, lideraron las acciones de protesta que concluyeron con la destitucin de los presidentes Snchez de Lozada en octubre de 2003 y de Carlos Mesa en 2005. Como dice el boliviano Jorge Komadina, esos son cambios en la manera de representarse lo social a travs de lo poltico.4

Ttulo del libro de Alb, Greaves y Sandoval: Chukiyawu. La cara aymara de La Paz, III Cabalgando entre dos mundos. 2 Silvio Previtera, Fredrik Barth y el concepto de confn tnico: 16. 3 De hecho, las reflexiones e investigaciones empricas sobre la etnicidad en Europa, se producen frente al avance de conflictos nacionalistas asociados a aspectos tnicos. Cfr. Ro Ruiz, Serrano Pascual. 4 Jorge Komadina, Transformaciones sociales y nuevos sentidos de pertenencia en Bolivia: 91. 263

2. Dimensiones de la etnicidad en Bolivia

Para una primera aproximacin a las dimensiones de la etnicidad, presento informacin sobre algunas caractersticas tnicas de la poblacin boliviana. En primer lugar, me refiero a la autopercepcin que los bolivianos tienen de s mismos respecto a su condicin tnica, contino presentado cifras que revelan la articulacin entre la autopercepcin identitaria y el idioma como signo de identidad, para concluir este acpite con informacin acerca de la asociacin entre idioma, ingresos y dominacin.

2.1 Identificacin con la etnicidad

Cmo se perciben los bolivianos frente a la etnicidad? Cmo se posicionan respecto a este rasgo originariamente comunitario pero presente en la modernidad boliviana? Utilizo los datos producidos por la Encuesta sobre Seguridad Humana que, en 1996, plante a los bolivianos la siguiente pregunta: Qu origen tnico considera que usted tiene?1. Una pregunta imprecisa y polismica bsicamente porque su

formulacin impide distinguir si las respuestas expresan un posicionamiento respecto a rasgos fenotpicos o si aluden ms bien a categoras culturales y/o a relaciones de dominacin.2 Es decir, no es claro si desvelan la identificacin a partir de la raza o del mundo simblico, aunque las alternativas de respuesta previstas en el formulario de la encuesta podran haber inducido a la primera acepcin, como puede observarse en el Cuadro 18.

PRONAGOB, La seguridad humana en Bolivia. Percepciones polticas, sociales y econmicas de los bolivianos hoy. 2 Es cierto que los responsables del informe La Seguridad Humana, basado en la Encuesta, reflexionan acerca de la validez de los datos indicando que estos datos deben tomarse con mucho cuidado y relativizando su lectura... (porque) la encuesta no permite determinar qu se entiende por (...) mestizaje y, ms an, cmo lo vive la poblacin. As mismo, no se da en la encuesta referencia alguna al mismo en cuanto categora que, en un sentido general, (...) pudiera inducir a la gente a una consideracin negativa sobre su propio mestizaje. PRONAGOB, La seguridad humana en Bolivia. Percepciones polticas, sociales y econmicas de los bolivianos hoy: 40-41. Pero en realidad, el problema central de esos datos radica en la aplicacin de una encuesta para producir informacin sobre representaciones sociales, cuando lo apropiado en temas de orden simblico es el uso de tcnicas de tipo cualitativo que, como apunta Alfonso Ort, permiten una visin (...) fundada necesariamente sobre modelos de representacin simblica de la evolucin de los procesos y formas predominantes de interaccin social dado que el enfoque cualitativo es el representante precisamente del horizonte estratgico (...) de toda investigacin social compleja o multidimensional. Mientras que, por el contrario, el enfoque o dimensin cuantitativa de la investigacin social (...) tiende, por su propia naturaleza particularizadora, a reducirse a un conjunto de medidas y recuentos (tamaos y frecuencias) de elementos fcticos.... La estrategia de la oferta en la sociedad neocapitalista de consumo: Gnesis y praxis de la investigacin motivacional de la demanda: 66-67. 264

Cuadro 18. BOLIVIA: QU ORIGEN TNICO CONSIDERA QUE USTED TIENE? Estratificacin social por educacin Bajo Medio Alto Por sexo M F 15-24 Por edad 25-44 45 y ms 22.2 61.1 16.7 Total

23.6 15.2 3.2 17.1 Indgena 38.1 65.6 67.3 66.3 Mestizo 7.9 18.9 28.9 16.3 Blanco 0.2 0.2 0.4 0.3 Otros 0.1 0.1 0.1 0.1 NS/NR 34.9 47.8 17.3 46.9 Total Fuente: PRONAGOB, La seguridad humana en econmicas de los bolivianos hoy: 164.

15.2 11.2 16.1 16.1 67.2 70.3 67.5 66.8 17.3 18.1 15.9 16.8 0.2 0.2 0.4 0.2 0.1 0.2 0.1 0.1 53.1 32.5 41.4 26.0 100.0 Bolivia. Percepciones polticas, sociales y

Veamos qu informacin produjo la pregunta Qu origen tnico considera que Usted tiene?. La ms alta proporcin de bolivianos, dos de cada tres (66.8%), se autoidentificaron como mestizos.1 Si nos detenemos en la distribucin de esta poblacin segn estratos sociales por educacin,2 veremos que es en los estratos alto y medio en los que se concentra el mayor nmero de bolivianos que se reconocen como mestizos (67.3 y 65.6% respectivamente), a diferencia de lo que sucede en el estrato bajo, en el que la proporcin es menor (38.1%). Sorprende la mayoritaria autoidentificacin mestiza sobre todo en el caso del estrato alto, en un pas en el que ser blanco o reconocido simblicamente como tal por razones econmicas y/o culturales- representa alejarse de lo indgena y lo mestizo y, por lo tanto, de un estatus histricamente estigmatizado. Declararse mestizo significa superar un complejo, debido a que esa categora se refiere a una poblacin que logra insertarse en las ciudades, hecho considerado como el logro de una mejor posicin social; pero lo mestizo puede ser, asimismo, equiparado a la categora de cholo que destaca no slo la incorporacin a la vida urbana, sino la persistencia de

Entiendo al mestizaje como un proceso que refleja efectos culturales y, en menor medidabiolgicos de la interaccin entre grupos, porque como explican Kingman, Salman y van Dam, el mestizaje nunca se redujo a un proceso biolgico de mezcla de razas; respondi ms bien a un proceso de cambio cultural, pero ese proceso no supona, tampoco, necesariamente blanqueamiento. Las culturas urbanas en Amrica Latina y los Andes: lo culto y lo popular, lo local y lo global, lo hbrido y lo mestizo: 39. 2 El equipo de la Encuesta adopt la educacin aos de escolaridad cursados- como la variable para lograr un acercamiento razonable al nivel socioeconmico de los informantes y construir estratos sociales por educacin, descartando las variables ingresos por razones prcticas y equipamiento de los hogares porque la falta de servicios bsicos influye sobre el equipamiento de los hogares, atenuando el significado de este tipo de aproximaciones. Los estratos sociales quedaron organizados de acuerdo a los siguientes criterios educativos: Estrato Bajo: Ninguno, Bsico incompleto. Estrato Medio: Bsico completo, Secundario incompleto y Otros. Estrato Alto: Secundario completo o Superior PRONAGOB, op.cit: 151. 265

rasgos culturales indgenas que estn profundamente desacreditados en el imaginario de los bolivianos.1 Por el contrario, el que uno de cada tres bolivianos de nivel educativo bajo se reconozca como mestizo (38.1%), revelara un proceso inverso, porque esa identificacin les alejara del estatus de indgena. Entre los jvenes es ms frecuente esa postura (70.3%) que entre las personas de mayor edad (61.1%), probablemente porque los primeros son conscientes del mayor nivel educativo que caracteriza a las nuevas generaciones. En cambio, la distribucin por sexo entre los que se declaran mestizos es equilibrada: 66.3% corresponde a los hombres y 67.2% entre las mujeres.

Los bolivianos que se perciben como blancos o como indgenas alcanzan casi las mismas proporciones (16.8% y 16.1% respectivamente). En el primer caso, el estrato alto se identifica predominantemente (28.9%) con la categora blanco, aunque destaca el hecho de que un casi 8% que comparte esa autopercepcin provenga del sector de nivel educativo bajo. Es interesante resaltar que son los jvenes nuevamente quienes ms se autoidentifican como blancos (18.1%) si se les compara con el grupo de las personas que superan los 45 aos.

El estrato bajo es el que se declara como indgena en una proporcin ms alta que en los otros estratos educativos (23.6%), mientras que slo un 3.2% del estrato alto se identifica como indgena, que posiblemente corresponde a aquel pequeo grupo de indgenas que alcanzan un grado de educacin superior. Esa misma autopercepcin es ms frecuente entre las personas de edades mayores (22.2) que en los jvenes (11.2%).

En suma, Bolivia es un pas en el que la mayora de la poblacin se percibe como mestiza, en el que las diferencias de autoidentificacin por gnero no revelan disparidades destacables, y en el que los jvenes tienden a una identificacin lo ms alejada posible de lo indgena y an de lo mestizo.

Lo mestizo subraya la adopcin de formas criollas (urbanas) no indgenas, como indican Alb, Greaves y Sandoval, op. cit: 5; en tanto que, siguiendo a Marta Irurozqui, lo cholo caracteriza al individuo de extraccin social baja, migrante desarraigado del campo (...). La armona de las desigualdades. Elites y conflictos de poder en Bolivia, 1880-1920: 142. 266

2.2 Lengua y etnicidad en la Paz

Si la lengua fuera un elemento cultural suficiente para definir la etnicidad de una poblacin sabemos desde Barth que los rasgos culturales no lo son-, casi la mitad de los habitantes del rea metropolitana de la ciudad de La Paz podra ser considerada como miembro de un grupo tnico. Segn datos censales de 2001, el 41% de los paceos declar que hablaba una lengua autctona (33% aymara y 8% quechua), en tanto que del 98% que sabe castellano, el 54% era monolinge castellano, como se observa en el cuadro 19. Las proporciones con respecto a la situacin registrada por Censo de 1992 han variado levemente en El Alto, con una tendencia hacia una mayor castellanizacin, explicada por el hecho de que la alta composicin migratoria de esta ciudad est siendo alterada por el crecimiento vegetativo interno, aunque se mantiene como centro atractor de nuevos contingentes de inmigrantes.1

Cuadro 19. LA PAZ: POBLACIN DE 6 AOS Y MS EN EL REA METROPOLITANA SEGN IDIOMAS Y AO La Paz Poblacin total % que sabe castellano % monolinge castellano % que sabe aymara % que sabe quechua 1992 713.378 99 54 40 10 2001 793.293 98 54 33 8 El Alto2 1992 2001 405.492 649.958 97 95 35 42 60 54 8 6

Fuente: INE, Censo Nacional de 2001. La Paz: Caractersticas demogrficas: 32, 35 y 41.

Pero lo que resulta interesante es observar cul es la relacin entre la proporcin de paceos que declaran hablar una lengua autctona y aquellos que se autoidentifican con pueblos indgenas. Se descubre entonces una paradoja, pues la cantidad de personas que se autoidentifican con un pueblo indgena supera el nmero de aquellos que declaran hablar lenguas nativas. No todos los paceos que se autoidentifican con un pueblo indgena (61%) hablan lenguas nativas (41%), en tanto

Un estudio del Centro de Estudios para el Desarrollo Laboral y Agrario destaca las magnitudes de ese cambio: para el ao 2000 el 59% de la poblacin altea est constituida por personas no inmigradas y el restante 41% por inmigrantes antiguos (33%) y recientes (8%) () Los amplios porcentajes de poblacin no inmigrante en el estrato de hasta 14 aos (86,7%) y en el estrato de 15 a 19 aos (71%) ratifican el proceso de formacin una poblacin de races locales. Pablo Rossel y Bruno Rojas, Destino Incierto: Esperanzas y Realidades Laborales de la Juventud Altea: 4 2 Recuerdo que El Alto es administrativamente otra ciudad, pero por su contigidad a La Paz, puede considerarse como parte del rea metropolitana de sta ltima. 267

que en la ciudad de El Alto que acoge principalmente a inmigrantes recientes- esas proporciones ascienden al 81% en el caso de la autoidentificacin y al 60% en el de la lengua.1 Esta situacin permite afirmar que entre los aymaras urbanos los componentes de orden subjetivo son especialmente valorados en el momento de definir la persistencia de la etnicidad, pues aunque existe una tendencia a abandonar un diacrtico cultural tan importante como la lengua, la identificacin con la cultura de origen es la que mantiene o redefine los confines tnicos.2 2.3 Acerca de la dominacin y la desigualdad tnicas

En espacios sociales en los que coexisten lazos comunitarios y societales, las relaciones de dominacin simblica fortalecen y potencian asimetras asociadas no nicamente a caractersticas clasistas, sino tambin a las adscriptivas, sean de estatus, gnero -que vimos en el captulo anterior-, o de edad y etnicidad de las que ahora nos ocupamos. En tales asimetras se conjugan elementos simblicos y materiales, que quedan articulados en lo que Bourdieu denomina como economa de los bienes simblicos, orientada hacia la acumulacin del capital simblico que est constituido por el honor.3 Una visin en la que los bienes se funden con los signos, tema que Baudrillard desarrolla en uno de los artculos publicados en su obra Crtica a la economa poltica del signo. En ella seala que la disyuncin entre produccin material y cultura impide descubrir que ambas convergen indisociablemente porque, en sus palabras, nada de lo que hoy se produce e intercambia (objetos, servicios, cuerpos, sexo, cultura, saber, etc.) es ya ni estrictamente descifrable como signo ni estrictamente mensurable como mercanca, que todo pertenece a la jurisdiccin de una economa poltica general cuya instancia determinante no es ya la mercanca (incluso revisada y corregida en su funcin significante, con su mensaje, sus connotaciones, pero siempre como si subsistiera una objetividad posible del producto), ni naturalmente la cultura (incluso en su versin crtica: signo, valores, ideas, por doquier comercializadas o recuperadas por el sistema dominante pero siempre ah tambin como si subsistiera algo cuya trascendencia fuese localizable y simplemente

INE, Censo Nacional de 2001. La Paz: Caractersticas demogrficas: 175. Las disparidades entre estos datos y los de la Encuesta de Seguridad Humana se debe aparte de que el ao de referencia es diferente- a que el Censo preguntaba sobre la autoidentificacin o no- con un pueblo originario o indgena y la Encuesta lo haca sobre el origen tnico, ofreciendo tres alternativas de respuestas -indgena, mestizo y blanco-. Ello aclarara que el Censo registra que el 62% de los bolivianos se autoidentifica con un pueblo originario, proporcin ms alta que la de la Encuesta que slo lleg al 16.1%. 3 Pierre Bourdieu, La dominacin masculina: 61-63.
2

268

comprometida, especie de valor de uso sublime, de la cultura alterada en el valor de cambio).1

Desde esa perspectiva, la asimetra tnica puede leerse como la combinacin de dominacin material y simblica. En este sentido, la brecha que se detecta en Bolivia al relacionar el idioma habitual del jefe del hogar considerado como elemento simblico- con el nivel promedio mensual de ingresos o poder material, ilustra la situacin de desigualdad existente articulada a la condicin tnica. En el grfico 10 podemos observar la alta desigualdad en los ingresos percibidos entre quienes son monolinges castellano, bilinges castellano/lengua nativa o, finalmente, entre quienes slo se comunican en lenguas nativas, en una gradacin que vara de acuerdo con la posicin que ocupan estas ltimas en el orden jerrquico cultural. As, el ingreso mensual promedio de los monolinges castellano es 8 veces superior al de los bolivianos que hablan slo guaran, etnia que habita en el oriente amaznico de Bolivia; 4.5 veces ms elevado que el de los monolinges aymara; y 1.4 veces ms alto que el de los bilinges castellano/quechua. El equipo del Informe de desarrollo humano en Bolivia explica que: Resalta muy ntidamente que los ingresos ms elevados, y las oportunidades ms diferenciadas, corresponden a los castellanoparlantes. En segundo lugar se encuentra la poblacin bilinge con acceso al castellano, y con niveles de ingreso muy por debajo de los anteriores se encuentra la poblacin monolinge nativa.2
Grfico 10. BOLIVIA: NIVEL DE INGRESO POR IDIOMA HABITUAL 900 800 700 600 500 400 300 200 100

Fuente: PNUD, Informe de desarrollo humano en Bolivia 1998: 14

1 2

Jean Baudrillard, Crtica a la economa poltica del signo: 172-173. PNUD, Informe de desarrollo humano en Bolivia 1998: 14. 269

La condicin de etnicidad se convierte as en un factor de exclusin social, que en Bolivia converge con la diferencia de clase, lo que agudiza la situacin de pobreza de quienes exhiben rasgos adscriptivos diferentes de los del grupo dominante.1 Adquiere entonces la caracterstica de constituirse en una forma relacional de dominacin tnica la dominacin no es exclusividad masculina, de clase o generacional-, cuyos orgenes se remontan a la compleja articulacin entre lo que la sociloga boliviana Silvia Rivera llama los horizontes diversos del pasado prehispnico y colonial.2 O, dicho de otra manera, la dominacin tnica emana de lo que denomino divisin tnica del trabajo que se sustenta en la apropiacin de los bienes de quienes -en contextos coloniales y post coloniales- son reconocidos o clasificados bajo la categora de grupos tnicos; y en la asignacin -en el espacio pblico del mercado-3 de las tareas productivas vinculadas con la subsistencia. De esa manera se desligan de las aquellas al otro grupo, libre de ese tipo de responsabilidades en el sentido vebleniano- para dedicarse a actividades heroicas como la administracin y el ocio, a las que se reconoce un estatus honorfico.4 Ello crea la conciencia de que las actividades realizadas por los colonizadores tienen ms valor que las de los colonizados y se convierte en un factor de poder, en una conciencia anloga a la gener la divisin sexual del trabajo y con consecuencias tambin similares a las de sta ltima en la distincin de estatus y la posicin de clase. Herencia histrica que es reproducida por la clase dominante de la Bolivia contempornea, por lo menos hasta el momento.

La dominacin tnica se torna visible, asimismo, en las prcticas de consumo que como hecho social total atraviesa todas las esferas de la vida de los individuos5; y se

Recordemos que en Bolivia el volumen de poblacin en situacin de pobreza alcanza al 62%. Mas, mientras que en las ciudades esa proporcin es 49%, en el campo cuya poblacin es, mayoritariamente, miembro de grupos tnicos- el 81% (81%) son pobres, como vimos en el captulo I. 2 S. Rivera, La raz: colonizadores y colonizados: 27. 3 Lluis Flaquer recuerda que, siguiendo la concepcin fenomenolgica, la esfera pblica est constituida por instituciones primarias: la economa y el Estado. Tres concepciones de la privacidad: 38. 4 Recupero las palabras de Veblen sobre la divisin del trabajo y la valoracin de los tipos de tareas: hay una distincin rigurosa entre las clases y entre las ocupaciones peculiares a cada una de ellas. El trabajo manual, la industria, todo lo que tenga relacin con la tarea cotidiana de conseguir medios de vida es ocupacin exclusiva de la clase inferior. En contraposicin, Las clases altas estn consuetudinariamente exentas o excluidas de las ocupaciones industriales y se reservan para determinadas tareas a las que se adscribe cierto grado de honor. Teora de la clase ociosa: 10-11. 5 Jos Miguel Marinas toma de Marcel Mauss la nocin de hecho social total para explicar la dimensin del universo del consumo, que no es slo el de la compra sino que abarca escenarios y dimensiones que ms all de parecernos racionales o delirantes- lo convierten 270

evidencia tambin en el sutil juego de competencia y la diferenciacin sociales que se realiza en el espacio del consumo, porque es en el proceso del consumo en el que se objetiva la divisin social, pues como seal Baudrillard: Es preciso que unos bienes y unos objetos sean producidos e intercambiados (a veces en forma de dilapidacin violenta) para que una jerarqua social se manifieste1.

Y la dominacin tnica, al ser una dominacin material pero tambin simblica, tiene efectos que se manifiestan en violencia tnica que es la objetividad de la experiencia subjetiva de las relaciones de dominacin2. Este tipo de violencia es, por lo tanto, la esfera en la que se expresa la variante poltica de la dominacin simblica tnica que no es otra que el racismo del que no me ocupar pues sobrepasa a los objetivos de esta tesis-, acerca del que el socilogo peruano Gonzalo Portocarrero apunta que: conviene decir que (...) el racismo es un hecho traumtico y reprimido, oscuro y difcil de reconocer. Algo real que dista de estar (...) pblicamente reconocido. El racismo est estrechamente articulado con otros cdigos de valoracin de las personas. Las afiliaciones culturales, el nivel econmico. Esto hace que los grupos tnicos sean borrosos en sus contornos y, adems, porosos, pues pueden ser atravesados ya que la movilidad social blanquea.3

La complejidad de la nocin de etnicidad, su centralidad en la autopercepcin que los bolivianos construyen sobre s mismos; el valor que la autoidentificacin alcanza respecto de algunos rasgos culturales tnicos, la lengua por ejemplo, en el momento de fijar la pertenencia a grupos tnicos; as como la magnitud de la asimetra econmica asociada a la condicin tnica, dan una idea de la validez de desarrollar esta temtica como contextualizacin de las prcticas de los jvenes aymaras urbanos que los constituyen como sujetos consumidores, hbitos a los que se refieren en su discurso y que presento a continuacin.

3. Entre lo andino y lo urbano: los dos ejes de la identidad

Al analizar el material discursivo producido por el grupo de jvenes destaca su coincidencia, sin diferencias de sexo, en un aspecto comn: la importancia que

en un hecho social complejo que recorre la totalidad de nuestra vida. La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo: 17. 1 Jean Baudrillard, Crtica a la economa poltica del signo: 2. 2 Utilizo una cita de Pierre Bourdieu con la que l define la violencia de gnero, La dominacin masculina: 50. 3 Gonzalo Portocarrero, La ambigedad moral del humor y la reproduccin del racismo: 81 271

asignan a la imagen que proyectan y a la representacin que construyen de s mismos. Este tema se enmarca en la preocupacin que sienten respecto a su identidad y a ella se refieren los jvenes desde, por una parte, el valor que otorgan a la mirada de los otros y, por otro lado, desde los rasgos culturales que ellos privilegian en el proceso de identificacin. Estos elementos se organizan en un eje de orden diacrtico, en el que el pasado corresponde al componente aymara, andino y rural, y el presente a su vida en la ciudad de La Paz

3.1 Lo andino: fuente de recursos identitarios adscriptivos

Sin duda, para estos jvenes el mundo aymara disperso en el altiplano andino es un elemento central -aunque no el nico- de su identidad, porque es aqul que sus padres -emigrantes campesinos- abandonaron o, ms bien, del que fueron expulsados a causa de los lmites que a la reproduccin campesina impone la escasez de medios econmicos, y al l se refieren desde su experiencia relacional urbana:

H. El otro da hemos ido al mercado y hemos tenido un problema con un cargador.1 Bueno, la gente con la que yo estaba le dijeron indio al cargador y l nos dijo a todos, yo incluido: Ustedes son ms indios. Yo le dije: Bueno, ya, ser indio pero hay que ser ms educado no?. Incluso la gente del campo sabe que te duele que te llamen indio, en teora, a algunos. Y bueno, eso ya te lo usan como algo peyorativo. M. S, es peyorativo decir que eres del campo. H. Pero haber dile indio a un campesino? Qu le vas a insultar? Le hars sentir mal por cmo se lo dices; pero, finalmente, como alguien me dijo: somos la raza csmica, la mezcla de todas las razas, as que no podemos hacer nada para cambiarnos. As que nos sentiremos orgullosos. Los jvenes utilizan la categora gente del campo para representar el mundo rural aymara de sus ancestros. En esta categora, como revela su discurso, estn integrados dos elementos que se conjugan a la vez que se diferencian: indio y campesino. Indio tiene para ellos, como para una mayora de los bolivianos, una connotacin fenotpica, racial; en tanto que la categora de campesino est asociada

Un cargador es un desempleado/a que cotidianamente se ofrece a las personas que concurren a los mercados callejeros, para trasladar (cargar) todo tipo de objetos en sus espaldas. 272

ms bien a las tareas agrcolas y, por ello, a un estatus ocupacional, clasista1. Por otra parte, indio tiene un carcter estigmatizado y estigmatizador, debido a que refleja las tensiones no resueltas de la articulacin del mundo prehispnico con el colonial, situacin que, como mencion anteriormente, ha sido y es reproducida por las clases dominantes de la Bolivia contempornea2; en cambio, la categora de campesino es mejor valorada. Dicho en otros trminos, el significante de indio se reduce a una dimensin adscriptiva, en tanto que el de campesino queda asociado al logro.

La categora gente del campo forma parte del discurso de los jvenes urbanos de origen aymara como el diacrtico esgrimido para fijar las fronteras que dividen el universo andino del urbano al que ellos pertenecen, y para establecer las diferencias sociales que, en su criterio, ello comporta (o les comporta). Pero lo hacen siempre a partir de los dos elementos indio y campesino- que le subyacen. En la alusin a lo campesino, los jvenes encuentran en este rasgo la manera de destacar los lmites entre el nosotros urbanos y los otros rurales: ellos no forman parte del rea rural y adems, a diferencia de sus antepasados cercanos a quienes consideran como la alteridad- tampoco se dedican a tareas agrcolas, ocupacin que en la regin andina genera ingresos muy bajos. Es decir, que la diferencia entre el nosotros urbano y el ellos rural no slo supone un cambio geogrfico, sino una mejor posicin social sustentada en el logro del nivel educativo universitario que han alcanzado, que es otra forma de marcar distancia con la gente del campo.3

En cambio, su relacin con el significante fenotpico de indio es marcadamente ambivalente: al mismo tiempo que reconocen compartir con la gente del campo la comn condicin de estar marcados por el estigma de ser indgenas recordemos la

Cabe aqu una digresin de ndole histrica: hasta mediados del siglo XX la categora indio sealaba al trabajador agrcola obligado a relaciones de servidumbre con los hacendados. Despus de la Reforma Agraria, dicha denominacin fue oficialmente reemplazada por la de campesino, que ha sido incorporada en el imaginario boliviano como smbolo expresivo de la transformacin del indio a campesino propietario de su tierra y libre de obligaciones serviles. Las caractersticas del sistema de hacienda en Bolivia, as como los efectos de la Reforma Agraria de 1953 en la poblacin, la estructura productiva, el mercado y las relaciones sociales forman parte del primer captulo de esta tesis. 2 Jeffrey Sachs, de la Universidad de Columbia, encuentra que an actualmente en la regin latinoamericana la no solucionada desigualdad social es un problema que resulta de las divisiones sociales originadas durante la conquista europea sobre los nativos americanos en el siglo XVI (...). Incluso hoy indica este autor la desigualdad de ingresos en Latinoamrica se encuentra entre las ms elevadas del mundo, reflejo de los antiguos patrones de divisin tnica y racial. El atolladero latinoamericano: 2. 3 De hecho, en el ao 2001, la tasa de alfabetismo urbana alcanz en el departamento de La Paz al 93%, 15 puntos porcentuales ms alta que la rural, que lleg slo al 78%. Instituto Nacional de Estadsticas, Censo nacional de poblacin y vivienda 2001: 63. 273

frase: Bueno, ya, ser indio pero hay que ser ms educado no?-, tratan de legitimar1, de dotar de sentido a la porcin de su biografa que les diferencia negativamente, de tornar admisible y admitido ese rasgo cultural, ese atavismo comunitario. Para ello recurren a la estrategia de asignar a lo aymara un referente positivo, recuperando una metfora postulada en los aos veinte del siglo pasado por el ensayista boliviano Franz Tamayo, la de la aymaridad como raza csmica2, mezcla de todas las razas; pero que para los jvenes connota una relacin de semejanza o de equivalencia entre lo aymara con lo mestizo, ms una mezcla en la que los efectos culturales se dan en mayor medida que los biolgicos, es decir, un proceso de aculturacin que resulta en la adopcin de formas culturales urbanas no indgenas, un mestizaje cultural que sin embargo no blanquea: una especie de identidad aymara culturalmente mestiza.3 El mestizaje como mito sobre el que se construye la identidad aymara urbana.

Para los jvenes urbanos la alusin a su aymaridad mestiza cobra relevancia como recurso identitario que jerarquizan frente a otros rasgos adscriptivos -como la lengua o la vestimenta-. Ello sucede sobre todo en el momento de identificarse con el componente tnico de su identidad, quiz porque son conscientes de las dificultades que debern asumir para lograr una redefinicin del sentido de las huellas raciales que les distinguen negativamente. Ello explica que sta sea una identificacin plagada de tensiones recupero: Incluso la gente del campo sabe que te duele que te llamen indio-, y que esa tensin se deba a que la raza porque no estn hablando de otra cosa- se constituye en fuente de incertidumbre por el temor que sienten que, a pesar de su condicin urbana y del capital cultural que han logrado al adquirir un nivel superior de educacin formal, otros significantes les presenten como indios, categora que expresa como pocas la asimetra tnica y la relacin de dominacin simblica.

Utilizo el trmino legitimacin en el sentido de Berger y Luckmann: como una objetivacin de significado de segundo orden (...), cuya funcin consiste en lograr que las objetivaciones de primer orden ya institucionalizadas lleguen a ser objetivamente disponibles y subjetivamente plausibles. La construccin social de la realidad: 120. 2 La metfora de raza csmica forma parte del pensamiento del ensayista boliviano Franz Tamayo, quien postul que no existe sobre el globo raza absolutamente pura y sin mezcla y que los grupos humanos son combinados y complejos. Creacin de la pedagoga nacional: 50. 3 Luis H. Antezana entiende lo mestizo como un imaginario colectivo en el que recalan diversos sujetos sociales en bsqueda de una identidad: Los sujetos sociales, desde mltiples perspectivas, no saben muy bien cmo reconocerse; los ndices de alienacin son una constante; y, por ah, en grueso, lo imaginario mestizo parece ser el espacio donde circulan y se articulan los mltiples fantasmas que, aqu y all, se agitan en esta sociedad. Prlogo, Lo imaginario mestizo. Aislamiento y dislocacin de la visin de Bolivia de Nstor Taboada Tern: xiv. 274

Este grupo est formado pues por sujetos que se cuestionan muchos aspectos de s mismos y para quienes el entramado de elementos tangibles e intangibles que forma su identidad ocupa una situacin central.

H. Sabemos qu es nuestra identidad? Todos negamos nuestra identidad. Yo te apuesto que ahorita sales a la calle y preguntas T eres aymara? Y te van a decir No, soy mestizo. Por qu? Porque negamos nuestra identidad. Yo creo que para cambiar esta situacin, tenemos que aceptar nuestra identidad. Saber quines somos, de dnde venimos y hacia dnde vamos. H. Hermano, yo soy aymara, mi abuela es de pollera. H. Yo tambin H. Nosotros qu somos? Unos aymaras La identidad para los jvenes aymaras est marcada por una postura ambivalente que oscila entre el rechazo y la aceptacin de los componentes tnicos; aunque reconozcan, a travs de la contundente imagen de la pollera ancestral, su ascendencia andina, que es una parcela irresuelta de su identidad. Al mismo tiempo, evidencia el vnculo de identificacin y adhesin con el mestizaje urbano, inconscientes de que las identidades no son unvocas sino que en ellas intervienen diversas fuentes de sentido, entre las que las prcticas de consumo tienen, en la sociedad de consumo, un rol central.

4. La ciudad como escenario de prcticas de consumo y de cambio

Los referentes identitarios para los jvenes paceos aymaras no estn nicamente articulados al mundo andino, sino tambin y sobre todo a la ciudad, que es el otro eje que los constituye. Ello porque la identidad no tiene un solo referente, se alimenta de un complejo conjunto de lazos y fidelidades, de adhesiones y rechazos, pblicos y privados, ntimos y domsticos, que son modificados y actualizados en acuerdo y tensin con los cambios de la historia individual y colectiva de los sujetos sociales.1 Los jvenes detallan as los elementos de su experiencia vital urbana:

Jean-Marie Benoist destaca el valor de la visin de los miembros de un grupo con relacin a los factores que intervienen en el cuestionamiento y la definicin de la identidad: La relativa labilidad del grupo, constantemente deshecho y reconstruido, y la posibilidad de la recurrencia fuera del grupo de factores internos de su identificacin, abren la (...) va de una lectura que tome en cuenta la refraccin a los ojos de sujeto (...) de los factores de su pertenencia al grupo. Pautas de la identidad: 19. 275

H. Es la misma sociedad la que te lleva a consumir. Si tienes un pensamiento diferente, te obliga a decidir qu es lo que t quieres consumir. M. Sin ir muy lejos, algunos de nuestros padres dicen: No! Mi hija tiene que vestirse bien, a la moda. No, no puede estar como la vecina del lado, que se viste mal. Empieza desde nuestros mismos padres que tratan de darnos tal vez lo mejor. No todos los padres, pero s una gran mayora, de alguna forma hacen que nosotros mismos pensemos errneamente: Mira a nuestra vecina, est vestida as. Yo me tengo que vestir igualito, me tengo que peinar igual, tengo que... no s, tal vez usar algo mejor que ella. M. A m, mi mam me deca de chiquita: Qu quieres comprar para llevar al colegio? Me daba a escoger, que s yo, entre una fruta o todas esas cosas envasadas que nos venden en la calle. Yo le deca: Prefiero una cosa envasada a una fruta, porque es lo que ms llevan mis amiguitas. O sea, nuestra conciencia empieza a retorcerse desde que somos nios. Y con eso creces, o sea, tratando de complacer a las dems personas La sociedad urbana es representada por los jvenes como el campo desde el que se motiva a los individuos a consumir, en el que se construye al sujeto consumidor. Es para ellos la entidad que define los gustos y las preferencias de los consumidores, y tambin el espacio de interaccin en el que se desarrolla la capacidad de mimesis, de ostentacin y de competencia social de sus habitantes. Los jvenes son conscientes del poder de la sociedad sobre la construccin de los modelos a los que deben ajustarse los hbitos de consumo de los individuos, as como de la responsabilidad que la socializacin primaria tiene en la transmisin de valores y normas relacionadas con la cultura del consumo.

Explicitan de algunos de los elementos que intervienen en su identificacin y articulacin con la sociedad de consumo caracterstica, en Bolivia, de los centros urbanos1. Lo hacen primero, aludiendo a la coaccin que ejerce la produccin sobre los sujetos sociales que, a travs de su capacidad prefiguradora de unos consumidores para unos objetos que pueden no existir todava, anticipa los rasgos de la cultura de consumo y los del consumidor. Segundo, refirindose a cmo su

La poblacin indgena que, en pases latinoamericanos en que sta es mayoritaria -como es el caso de Bolivia- vive generalmente dispersa en reas rurales, subsiste bajo la lnea de la pobreza -menos de un dlar por da-, y su participacin en la sociedad de consumo es ms limitada cuanto ms alejada se halla de los centros urbanos. 276

incorporacin a esta forma de cultura se funda en la integracin que genera la socializacin al transmitir la ideologa dominante que es la de la produccin; ya que la ideologa no se encuadra slo en el conjunto de representaciones y de signos, es decir, en la cultura, sino en la conjugacin de sta con la produccin, porque las mercancas son portadoras de signos y mensajes, siendo as como produccin y cultura resultan inseparables en la generacin de ideologa.1 Los jvenes manifiestan tambin la presin que sobre los sujetos ejerce el deseo individual de ascenso social, dentro de un proceso colectivo de identificacin con el xito y la movilidad sociales.

La generacin de aymaras urbanos entre 18 y 24 aos seala otros elementos que concurren en la definicin de sus hbitos de consumo

M. En el colegio de mi hermanita les han puesto, les han impuesto uniforme: usan una falda azul y una camisa blanca y las camisas la traen de Italia. Son monjas alemanas las que nos educan all. M. En mi colegio, las madrecitas o las monjitas eran de todo lado y los uniformes que usbamos eran de aqu. M. No, es que en mi colegio son alemanas y han preferido en vez de lo nacional, traer de Italia. Para la generacin de hijos de inmigrantes aymaras, la socializacin secundaria es mencionada como otro de los mbitos en el que se produce la transmisin de modelos de comportamiento y consumo, que tienden a homogeneizar a los jvenes consumidores. No se trata, por supuesto, de que ste sea un fenmeno que afecte exclusivamente a este grupo social o a los miembros de la sociedad boliviana. Por el contrario, su relato desvela, por una parte, que la obtencin de capital cultural escolar, medido no slo por el nivel de instruccin alcanzado sino tambin por el modo de su adquisicin dentro de la modalidad privada que oferta el mercado escolar, son experiencias relativamente nuevas; que adquieren en el grupo social de hijos de inmigrantes aymaras un alto valor simblico, porque expresa tanto la posesin de un capital econmico relativamente mayor al del grupo, como una relacin dirase precoz con un capital cultural de la calidad supuestamente mayor a la de la

Jean Baudrillard, sobre la combinacin y eficacia de la produccin y la integracin ideolgicas, argumenta que es el orden social de produccin el que viene a acosar (...) al mundo ntimo del consumidor y su conciencia. Con esta investidura, en profundidad, desaparece tambin la posibilidad de negar eficazmente este orden y rebasarlo. El sistema de los objetos: 185. 277

modalidad pblica. La combinacin de todos esos elementos que procuran distincin social es de lo que los jvenes hacen ostentacin con su sola mencin.1

Sin embargo, lo que queda fuera del discurso, lo que no nombran, es el poder domesticador de estas normas de uniformizacin que, especialmente entre las jvenes urbanas aymaras, ocasiona el abandono drstico de la vestimenta andina -uno de los distintivos de la cultura aymara-. Vestimenta que en el caso de las mujeres est compuesta por una pollera (falda larga muy amplia) que, junto con una manta tipo rebozo, zapatos estilo bailarina y sombrero de bombn sobre el pelo trenzado, pervive en las calles de la ciudad de La Paz entre inmigrantes adultas. Esta transformacin en la indumentaria es un sntoma no reciente, pero permanentemente alimentado por la llegada de nuevos inmigrantes del campo- de la rigidez de las normas de comportamiento y de consumo urbano frente a la alteridad, que impone la reformulacin de la identidad de aquellos sujetos que quieren integrarse a la ciudad.2

En general, el proceso de socializacin se constituye en un instrumento mediante el que, de manera concreta se impone la construccin ideolgica dominante, que introyecta en los sujetos sociales entre otras- la imposicin de constituirse en

Segn datos publicados en el Anuario Estadstico de 2002, puede apreciarse una tendencia a una creciente incorporacin de los bolivianos al sistema de educacin privada, pues en tanto que en 1999 la educacin pblica urbana absorba al 77.3% de los estudiantes de primaria, en 2002 esa proporcin se redujo al 75.7%; pero lo que resulta ms llamativo, es que esas diferencias se acentan en el caso del nivel secundario pblico, que del 71% de alumnos inscritos en 1999, bajo a 66.9% en 2002, cifras que revelan el trasvase de estudiantes del sistema pblico al privado. Instituto Nacional de Estadsticas, Anuario estadstico 2002, Estadsticas de Educacin. 2 En el caso de los hijos de emigrantes aymaras, la socializacin en pautas de consumo ostentoso implica una supuesta disrupcin respecto al sistema axiolgico que, segn la lectura generalizada entre los cientistas sociales latinoamericanos, impera en las comunidades andinas entre ellas la aymara-. Valores y normas dirigidos a asegurar una distribucin equitativa del poder social, cuya posesin -en las comunidades andinas- dependera slo del estadio del ciclo vital en el que se encuentren individuos y familias (solteros o casados, familias recin constituidas o las de ms larga data) en relacin a su capacidad para enfrentar el cumplimiento de obligaciones sociales -financiamiento y organizacin de fiestas de y trabajo comunal-; sistema de reciprocidad que debe ser cumplido obligatoriamente por todas y cada una de las familias de la comunidad por lo menos una vez en la vida, y que opera como un mecanismo de redistribucin equitativa de excedentes econmicos a travs del gasto destinado a financiar las obligaciones mencionadas. Es as como se producira una distribucin armnica e igualitaria del poder econmico y social, que restablece un cierto balance entre todos2, anulando la posibilidad de distincin y diferenciacin sociales. Pero ya sabemos desde Mauss y su teora del don que la reciprocidad no anula la bsqueda de distincin social, y que la diferenciacin social no es ajena, por otra parte, a la necesidad de aprobacin e integracin sociales que es mencionada. Una relectura del sentido de las reglas de interaccin y consumo andino desde la visin del don maussiano, la cultura de consumo y los procesos de competencia social es una tarea pendiente, pero que escapa a los objetivos de esta tesis. Ver Pilar Uriona, Relaciones de poder en una fiesta patronal urbana: El Seor de la Exaltacin de Obrajes (La Paz, 1950-1999) para una re-visin del sentido de la fiesta aymara urbana. 278

consumidores, porque como Baudrillard precis tan acertadamente se socializa y no se aliena (mgicamente).1

Los jvenes aymaras urbanos no son ajenos a la importancia de los medios de comunicacin y de la publicidad en la definicin de las pautas de consumo de los individuos.

H. Estos seores son maestros absolutos en el arte de manipular el pensamiento de la gente. La ltima propaganda de Coca Cola es irrisoria no? Lo nico que te muestran son botellas y de ah sacan no s qu significados: para el gordo, para el que sonre, para esto, para el otro. Slo ves botellas. M. Para el que vive, para l, para ella H. Pero ha sido la primera propaganda que realmente te hace pensar. M. Pero t crees? Ellos tambin se han dado cuenta de que hay intereses, tambin estn abogando por esos intereses, porque lo nico que quieren es vender H. Con la globalizacin se est viendo otra cosa y es que culturas enteras son aniquiladas por el hecho de que extraen su forma de pensar ms profunda, y en lugar de eso implantan un consumismo neto. Simplemente implantan tanto un consumismo que te tiene harto, y consumes pues para no sentirte mal por no hacerlo. Los jvenes perciben que la publicidad acta desde distintos niveles, de los que destacan la variedad insospechada de significantes que sus mensajes asocian a los productos, su capacidad persuasiva sobre los consumidores y su influencia acentuada por la globalizacin- en el carcter de las culturas nacionales. Llama la atencin de los jvenes la permisividad expresiva de la publicidad2, es decir, la libertad que particulariza al discurso retrico de la publicidad; mecanismo que utiliza y difunde, -como todo discurso ideolgico-3 un elaborado sistema de

Jean Baudrillard, Crtica a la economa poltica del signo: 172 Esta expresin es de Cristina Santamarina, La publicidad como voluntad de representacin. O cmo pasar de la opinin pblica al hombre medio: 84. 3 Tomo del profesor ngel de Lucas la nocin de discurso publicitario como discurso ideolgico, enunciada en su artculoFantasmtica de la publicidad: el discurso publicitario es un discurso ideolgico, en el sentido ms general que podemos dar a este trmino, es decir, se trata de un discurso que, como el resto de los discursos ideolgicos, interpela a los sujetos humanos, a los individuos humanos en cuanto sujetos, con la intencin consciente o inconsciente de
2

279

smbolos y de signos tan amplio que permite que individuos como los jvenes aymaras urbanos, que se encuentran en las antpodas culturales de la produccin de mensajes de la bebida refrescante ms popular con perdn de PEPSI- se sientan aludidos. Un discurso que perciben que no se ocupa ya de informarles sobre las funciones de los objetos, sino que trabaja en su imaginario colectivo, con tal grado de eficacia simblica1, que reconocen que se sienten persuadidos a adoptar determinadas pautas de consumo. Los cambios que notan en los hbitos colectivos, producen en los jvenes el temor a que la identidad cultural: los hbitos, valores, normas y representaciones locales estn en riesgo de ser destruidos, porque la publicidad impone valores y modelos de comportamiento caractersticos de la sociedad de consumo globalizada y globalizante, de cuyo poder temen que no poder evadirse sin recibir una sancin social negativa.2

En resumen, las huellas que en estos jvenes provoca su socializacin en el contexto urbano se combinan con el todava fuerte y conflictivo componente adscriptivo de su identidad, que ellos aspiran sea reconocida por los otros significantes como un mestizaje aymara.3 Huellas que, como ellos relatan, los troquelan como unos sujetos que deben, a pesar de las dificultades materiales para incorporarse a la sociedad de consumo, constituirse en consumidores bajo normas de competencia social y pautas de consumo ostentoso; a pesar de que ese proceso mediado por la eficaz seduccin que ejerce la publicidad, tienda a neutralizar diferencias culturales, despertando en los jvenes el temor ante la desaparicin de las races que todva anclan su identidad. El siguiente acpite tiene el propsito de acercarse a las formas

imponerles un determinado sistema de representaciones del mundo, y, lo que no es menos importante, de adscribirlos a pautas especializadas de comportamientos, que vienen condicionadas por las leyes de reproduccin de la estructura social subyacente a ese mismo sistema de representaciones: 65. 1 Alfonso Ort define la eficacia simblica como la correspondencia entre la definicin de la imagen o valor simblico social del objeto de consumo y su valor simblico personal. La estrategia de la oferta en la sociedad neocapitalista de consumo: Gnesis y praxis de la investigacin motivacional de la demanda: 50. 2 En el artculo recin mencionado, Cristina Santamarina realiza un anlisis de la evolucin de la publicidad en el siglo XX, en el que argumenta que: la publicidad ms que una forma especfica de comunicacin (que lo es), es sobre todo, una de las formas ms exquisitas de encubrimiento pero a la vez, de recubrimiento del poder real, del poder que domina y controla, y que (...) es necesario disfraza: 84. 3 Luis H. Antezana entiende lo mestizo como un imaginario colectivo en el que recalan diversos sujetos sociales en bsqueda de una identidad: Los sujetos sociales, desde mltiples perspectivas, no saben muy bien cmo reconocerse; los ndices de alienacin son una constante; y, por ah, en grueso, lo imaginario mestizo parece ser el espacio donde circulan y se articulan los mltiples fantasmas que, aqu y all, se agitan en esta sociedad. Prlogo, Lo imaginario mestizo. Aislamiento y dislocacin de la visin de Bolivia de Nstor Taboada Tern: xiv. 280

en las que esa imposicin que parece un desafo- es enfrentada, al tiempo que define la cotidiana relacin con la oferta de bienes.

5. La mirada de los jvenes aymaras sobre las claves de la sociedad de consumo

En el contexto del proceso de su incorporacin en el entramado de la cultura del consumo, es fcil comprender que si hay dos los elementos comunes a los que los jvenes se refieren en su discurso, stos sean las nociones de moda y marca, centrales en la comprensin de la relacin que se establece entre consumidores y objetos. Sobre la primera detallan una importante serie de aspectos sobre los que la moda ejerce influencia, como son la presentacin de los sujetos frente a los otros, la presin societal sobre los hbitos de consumo, la primaca de los bienes producidos en el exterior sobre los nacionales; aspectos modeladores del gusto colectivo, la fugacidad que impone a los objetos, la relacin entre produccin y moda, y la imitacin y la competencia sociales como desencadenadores del consumo, como se refleja en las siguientes citas: H. Y pongmonos a pensar un momento todo el mundo qu es moda para cada uno? T? M. Moda... No s. La forma en la que te encuentras, la apariencia. H. Lo que te obligan a hacer en un momento. H. Lo que llega de afuera. H. Qu es para ti la moda? M. Ay! Ni idea... Un concepto? H. La moda... supuestamente lo que todos usan. Lo que hasta ahorita estn usando. Es lo que yo pienso en general lo que es la moda H. Y t? M. La moda es todo aquello, toda la corriente que te lleva a usar determinadas cosas, a escuchar un cierto tipo de msica, a consumir, que s yo, ciertos productos. M. Yo creo que es un gusto pasajero H. Yo estoy de acuerdo tambin con eso. Yo creo que la moda es algo que se da momentneamente.

281

M. Pero te obligan no? M. Lo que se inventan los fabricantes H. En parte es algo a que te obligan y es algo ms; es decir, nadie te va a decir Si no compras esto te quitamos tu casa. Pero t dices: Est usando eso mi vecina, yo tambin quiero. El hecho de que la representacin que los jvenes elaboran acerca de la moda se relacione con la apariencia y, consecuentemente, con los indicios que sta emite de cada individuo, seala la centralidad que los jvenes otorgan a la impresin que dan a otros. Y aunque este sea un fenmeno generalizado, tambin es cierto que el valor de la imagen proyectada ocupa un lugar especialmente destacado en edades jvenes, etapa de la vida en la que la moda suministra una especialmente valorada sensacin de apoyo social.1 Es sugerente la comprensin que tienen los jvenes de origen aymara acerca de la amalgama que se produce entre la presin que reciben desde la produccin extranjera y aquella que emerge de la subjetividad de cada uno, relacionada sta ltima con la necesidad individual de lograr reconocimiento social.2 Y de que ambos cauces uno que produce moda y el otro que la internaliza- se sintetizan en el acto del consumo: porque la moda proporciona el sistema de signos dentro del que las preferencias individuales de los consumidores pueden realizarse,3 que en el caso de los jvenes opera siempre bajo moldes extranjeros, especie de engranaje que les articula no slo a ellos, claro- a un amplio universo de cnones de consumo, que es la forma contempornea de colonizacin de valores y normas asociados a la apariencia, y smbolo de su participacin en la modernidad.

Que la moda satisface una necesidad de apoyo social es una idea que Simmel postula Que la prueba ms clara de que la moda es un mero engendro de necesidades sociales, mejor, an, de necesidades psicolgicas puramente formales, est en que casi nunca podemos descubrir una razn material, esttica o de otra ndole, que explique sus creacin, La moda: 39. 2 En palabras de Erving Goffman, las apariencias transmiten a los dems un cupo de informacin compatible con sus intereses. La presentacin de la persona en la vida cotidiana: 265 3 La frase enunciada por Jos-Miguel Marinas resulta especialmente aclaradora de esa tensa combinacin: la vida cotidiana se entiende como la tensin y la sntesis entre los determinantes del sistema social que, en una visin ingenua, son lo no yo- y las formas de elaboracin que cada yo en situacin va internalizando y sacando de s para situarse y reconocerse entre las pautas y categoras macro y microsociales. La razn biogrfica. tica y poltica de la identidad: 135. 282

Los hijos de los inmigrantes aymaras descubren que la moda trata tambin de promover la seleccin de un conjunto determinado de objetos, de influir en la identificacin de una serie de bienes como objetos de deseo, que resultan en la definicin del gusto, esa herramienta cuya vigencia distincin.1 procura el beneficio de la

El carcter obsolescente de los objetos, la fugacidad que la moda asigna a los productos al acelerar la prdida de su actualidad a una velocidad mayor que la determinada por su duracin natural cada vez ms fragilizada por la misma produccin; as como la percepcin que tienen los jvenes de la consecuente obligacin de renovar los bienes, se torna en fuente de incertidumbre. Ello se debe a que la celeridad en la destruccin del valor simblico de los productos se contrapone con especial rotundidad a la restringida y por eso lenta capacidad de compra de estos consumidores que se ven especialmente desbordados y por ello doblemente frgiles como sujetos consumidores. H. Desgraciadamente la moda es superficial, es simplemente eso: moda, algo pasajero, algo que viene, lo ves y se va, y te olvidas. Los jeans Wrangler han estado de moda, entre comillas, bastante tiempo. Ahora estn, si no me equivoco, los Jingo y los Tolanes. Eso va a pasar obviamente, no sabemos cundo, pero qu va a venir despus? El siguiente grfico resume las categoras enunciadas por cada gnero en las representaciones que construyen en torno a la moda. Si bien, como puede observarse, los elementos que mencionan son relativamente semejantes en cuanto a presin social, fugacidad en la vigencia del gusto, imposicin del sistema productivo, sensacin de actualidad, las divergencias entre ambas posturas se evidencia en la relacin que establecen con la moda. Entre los varones predomina una articulacin conflictiva que afecta sobre todo a las dimensiones econmica e identitaria. Entre las mujeres la articulacin estara marcada ms bien por la competencia social, que aunque no exenta de tensin, expresa una ms acentuada necesidad de integracin por la va de la mmesis. Estas disparidades evidencian los arquetipos en los que se fraguan las identidades masculina y femenina en la cultura boliviana; que hacen que las mujeres se subordinen ms fcilmente a la presin social a pesar de los cambios

Porque, siguiendo a Pierre Bourdieu el gusto hace penetrar a las diferencias inscritas en el orden fsico de los cuerpos en el orden simblico de las distinciones significantes. La distincin. Criterios y bases sociales del gusto: 174. 283

que suponen una creciente participacin de las mujeres en especial en edades jvenes, en los espacios de la educacin superior y del mercado de trabajo. Y como si en contra de la relativa independencia que su formacin les dota, las mujeres tuvieran la responsabilidad de ser quienes ostenten el estatus social de su grupo, guardianas del decoro familiar, consumidoras vicarias a pesar de no contar con los medios que faciliten el cumplimiento de tal responsabilidad social. Recuerdo la sentencia enunciada por Thorstein Veblen para las mujeres norteamericanas de fines del siglo XIX, acerca de que el ocio y el consumo vicarios estn presentes hasta el punto ms bajo donde es posible que estn.1

Grfico 11. IMAGEN DE LA MODA SEGN GENERO Varones Mujeres

Imposicin social Imposicin de modelos externos Actualidad Fugacidad Imitacin Problema econmico Problema identitario Homogeneizacin Incertidumbre

Imposicin social Imposicin desde la produccin Definicin del gusto Fugacidad Apariencia Competencia social Abstraccin Moda como gua

Por otra parte, cuando los jvenes se refieren a la marca no logran un consenso inmediato acerca del papel que aqulla desempea en la motivacin al consumo; sin embargo, al discriminar entre grupos de productos encuentran algunos puntos comunes. H. Yo creo que las marcas influyen bastante en las compras. M. No siempre M. A veces influyen. M. No a veces, siempre influyen - POR QU CREES QUE ES ASI?

T. Veblen, Teora de la clase ociosa: 91. 284

M. Porque, por ejemplo, por lo menos en el consumo familiar, no siempre vamos por las marcas. Si tenemos que comprar, qu s yo, embutidos de Stege o cosas caras que no estn a nuestro alcance, entonces no siempre es un consumo por marcas, sino ms que todo por el factor econmico restringido que tenemos. H. Pero en cuestin de ropa, moda, influye mucho la marca. M. En moda, s M. Por ejemplo, yo no te dir: Uso la marca tantos no? No te digo, porque, por ejemplo, mi mam trata de por lo menos cubrir todas las posibilidades en las que se encuentra de comprar ropa. Para que est, digamos, a ltima moda o que ms o menos le parezca as a mi mam. M. Claro. O sea, yo creo que las marcas influyen principalmente en lo que es la ropa y la moda, y las marcas dejan de influir en el momento que se trata de comida, en el momento en que tienes que ir al mercado. No vas a ir a comprar pollos que estn de moda (risas) Convergen los jvenes en el supuesto de que el poder motivador de la marca est relacionado con tres aspectos: el tipo de productos, el espacio en el que los consumen y su capacidad econmica. As, mencionan que sus hbitos de consumo varan de acuerdo con el tipo de producto, pues en el caso de que se trate de mercancas destinadas a resolver necesidades bsicas o primarias alimentacin, por ejemplo-, que realizan en el mbito de la privacidad familiar -fuera del foco de atencin social-,1 explican que la lgica bajo la que ellos operan es la de la necesidad, que se impone sobre la del deseo, la de la racionalidad del homo economicus2 basada en el clculo costo/beneficio, orientada a minimizar gastos y maximizar beneficios, contraria a cualquier intencin de consumo ostentoso.3 Pero declaran que en cuanto sus

La privacidad entendida como un distanciamiento del afuera para conquistar el bienestar que procura el privilegio de la reserva, Soledad Murillo. El mito de la vida privada. De la entrega al tiempo propio: XVII. O, mejor, comola regin posterior o el transfondo escnico, las bambalinas o lo que queda a salvo de la mirada ajena, fuera del cdigo social. Erving Goffman, La presentacin de la persona en la vida cotidiana: 123. 2 Alfonso Ort define el comportamiento del homo economicus como centrado en la previsin y el clculo, el ahorro individual y la posposicin de satisfacciones en la adquisicin de una serie limitada de bienes elementales. La estrategia de la oferta en la sociedad neocapitalista de consumo: Gnesis y praxis de la investigacin motivacional de la demanda: 46. 3 En principio la alimentacin perecedera est exceptuada de signos, como explica Pierre Martineau en Motivation et publicit, citado por Baudrillard en El sistema de los objetos: 216. Mas, actualmente, empieza a ser investida del lenguaje de consumo, siendo la alimentacin orgnica un ejemplo de la transformacin segmentadora que alcaza a estos productos. 285

prcticas de consumo atraviesan los umbrales de la privacidad, la marca recupera para los jvenes la particularidad de segmentar y dar sentido a los objetos1; porque es en el espacio pblico en el que la necesidad puede o debe trocar en deseo, aunque para los jvenes aymaras siempre bajo el riesgo de reconvertirse en necesidad, a causa de su condicin econmica. Perciben tambin que la lnea que separa el espacio de consumo pblico del privado es dctil, pues debe adecuarse con rapidez a los momentos en que ambos escenarios se intersectan, circunstancias en las que la lgica de la marca, la ostentacin y la competencia social priman sobre la racionalidad obligada del consumidor pobre. As lo indican en las siguientes palabras:

H. En un lugar humilde, si va una visita, lo primero que vas a comprar es una Coca Cola. As, siempre va a haber Coca Cola en la mesa, para la visita. Describen as la adopcin de la segmentacin de sus hbitos de consumo como estrategia frente a la acusada escasez de sus recursos econmicos. Estrategia que consiste pues en mantener una relacin diferenciada con los objetos segn el escenario de su consumo: distincin que articula la lgica secuencial

necesidad/racionalidad econmica/compra al escenario privado y al espacio pblico la del deseo/ competencia social/ consumo.

La realidad de la economa de los jvenes de clase popular de races culturales andinas, socializados en el marco de la cultura de consumo, les sitan frente a un doble desafo. Por una parte, transitar entre dos fuentes de recursos identitarios la cultura andina y la cultura de consumo urbana- as como desarrollar y combinar, en el proceso de la construccin de su perfil como sujetos consumidores, estrategias de consumo que condicionan unas prcticas de consumo en permanente escisin, lo que no pueden sino dejar un rastro de disrupcin identitaria.

6. Objetos, consumo e identidad: La constitucin de la identidad de los jvenes en un proceso de cambio cultural

El proceso ms apropiado para analizar la relacin de los jvenes con los objetos, es el de la introduccin de productos y pautas de consumo extranjeros en la

Siguiendo a Andrea Semprini El papel primordial de la marca es crear y difundir un universo de significacin entorno a un objeto social (ya sea producto, bien o servicio), la marca ha de ser por definicin una instancia semitica, una mquina productora de significados.El marketing de la marca: una aproximacin semitica: 49. 286

sociedad boliviana. O, ms propiamente, el de la generalizacin de una serie de mercancas de origen norteamericano en el mercado paceo que, por su menor costo, has sido puestos al alcance relativo de los segmentos de la poblacin urbana con menores ingresos. Este proceso se refleja en el discurso de los hijos de inmigrantes aymaras

H. Se acuerdan cuando ha llegado Mc Donalds a La Paz, las colas que haban en Mc Donalds? M. S, y ahora mismo nosotros, bueno... nuestros mismos nios dicen: Has ido a Mc Donalds? Ha salido un juguete nuevo, me lo tienes que comprar! Pero si prueban realmente las hamburguesas, la carne me parece corcho. El pan... no s, como que no le va. M. El pan es lo ms rico M. Entre Mc. Donalds y Burger King, yo prefiero Burger King H. Y yo hamburguesas Soft, prefiero ms. Lo nico malo es que est alejado. H. Quin en vez de ir a comer una hamburguesa ha ido a comer un pescado al Cementerio? H. Mil veces ms nutritivo (risas) H. Y es ms rico, ms rico H. En el mercado Uruguay, pasando el sector de puro pescados, ah te puedes elegir de todo: cochayuyos, pescados, ispis frescos y no es muy caro. M. Pero hay que saber dnde. H. En qu lugar del Cementerio? M. S, avisanos (risas) M. Donde llegan hartos pescados M. Al frente del Cementerio, una cuadra ms all. M. Yo no conoca (risas) H. Vos viviendo ahicito y no conocas? H. Ah! Les contar lo que mi mam me ha contado? Bueno, ella ha viajado con una ta a Estados Unidos y dice que ah la comida de Mc. Donalds, de Burguer King, Pizzas Dominos, todo eso, es lo ms barato que

287

encuentras, porque es comida chatarra. Y aqu te lo venden como si fuera un lujo y te cobran harto por eso. Pero eso es obviamente por asuntos de la franquicia y dems. M. Nada sera eso. Mir, mi pap ha viajado igual a Estados Unidos y me dice: All la comida es ms rica tal vez, tiene otro tipo de sabor, llega aqu y no lo preparan bien o no lo elaboran debidamente. Aqu no encuentras eso. Pero eso s, no pueden sacar las papas que nosotros cosechamos aqu. H. A ver que saquen el sabor que tienen. M. Porque all las papas son desabridas, son de harina. H. En cambio nuestras papas kati? La papa kati me encanta. Es que es bien sabrocita, bien especial. (risas) M. En mi casa yo tengo todas las clases de papas. H. Adems no sabemos qu carne es la que hacen en Mc Donalds. M. Tena un amigo que deca: Es un animal vivo, que no tiene ojos, que no tiene boca, lo matan y eso comen.(risas) H. Sus mquinas tienen capacidad para triturar huesos tambin, as que es cualquier basura. H. Qu? De Mc. Donalds? H. Eso es lo que he ledo... s. Eso es lo que ha salido hace un tiempo en el peridico. H. Entonces tambin Quin sabe qu mezcla comeremos nosotros, si es que vamos a Mc.Donalds! H. Ya ve, ya ve. Nuestra gente no puede ver desde este punto de vista tampoco... H. Eso es lo malo. Te das cuenta? Porque ponte si viramos desde es punto de vista ya sera mucho muy diferente. Y ahora, no s, Mc. Donalds parece bonito. Suena bonito decir: Vamos a comer ah. Pero nadie est viendo desde el punto de vista que ahorita estamos viendo nosotros. Se dan cuenta? H. Yo creo que el punto esel razonamiento M. No, es que mucha persona tal vez lo ven desde ese punto de vista, slo que se olvidan y vuelven con: Vamos, vamos a Mc Donalds.

288

En esta larga cita los jvenes expresan las diversas reacciones que les genera la introduccin del fast food en la ciudad de La Paz.1 Unas reacciones contradictorias que cubren un amplio espectro que va desde la negacin de su consumo y de la seduccin que ejerce en ellos este cambio en las pautas de consumo; pasando por la inmediata ostentacin que hacen del conocimiento que han adquirido sobre las distintas marcas, como una especie de capital cultural; para, finalmente, proceder a la valoracin que realizan de los productos de origen norteamericano y nacional.

Si bien es cierto que, por un lado, el hecho de que los jvenes utilicen el recurso discursivo de no referirse en primera persona, sino a travs de la mencin de otros, al deseo que suscita este nuevo objeto, es sintomtico de una postura ambivalente respecto a sus expectativas y experiencias de consumo de fast food; por otra parte, los jvenes aymaras mestizos demuestran simultnea y paradjicamente un amplio manejo de los nombres con los que esos productos se presentan en el mercado. La descripcin valorativa de las caractersticas de este modelo de alimentacin, la realizan enfrentando el fast food a la comida rpida tradicional, estableciendo de inmediato una especie de cuadro comparativo en el que mientras en el haber de la versin nacional anotan slo puntos positivos -calidad nutricional, precios bajos, frescura, sabor y variedad-, cuestionan duramente la comida de marca, desacreditndola por ser comida chatarra, por sus precios excesivos, ingredientes fraudulentos, la falsa imagen de consumo conspicuo que, segn los jvenes, otorga; aspectos negativos que curiosamente asocian con exclusividad al fast food ofertado en Bolivia y no as a aqul que se produce y consume en el pas que lo ha inventado.

Es as, que los cambios en las pautas de consumo que han sido incorporadas en el mercado de alimentos de la ciudad, conducen a los universitarios aymaras a posicionarse frente a los productos importados del que el fast food es uno de los escasos ejemplos incluidos en el repertorio discursivo de los jvenes-; y tambin a reposicionarse respecto de los productos y los comportamientos de consumo tradicionales en la ciudad de La Paz, anteriores a la generalizacin de los cambios mencionados. A construir un modelo de representaciones a partir de antiguas

Para facilitar la distincin entre la versin extranjera y la nacional, adopto el uso del anglicismo fast food para referirme a la comida rpida de marcas norteamericanas y el trmino de comida rpida para la versin boliviana que de procedencia andina forma parte de la tradicional oferta alimenticia en la ciudad de La Paz con las siguientes caractersticas: se vende en las aceras de las calles y no en establecimientos, es elaborada de manera artesanal, utiliza en general productos y recetas tradicionales andinas. 289

condiciones y nuevas situaciones, que dote de significado a las transformaciones materiales y simblicas de su insercin en la sociedad de consumo global.

As, su relacin con los productos importados de marca queda establecida desde una ambivalencia que oscila entre el deseo y la reticencia, entre la aspiracin y el rechazo ante la incuestionable seduccin que opera en este grupo social la innovacin en la oferta de bienes y en las pautas de consumo, que introducen elementos hasta entonces escasamente utilizados por el marketing de la marca -como los regalos asociados a la compra, por ejemplo-. Es por eso que la ambivalencia tiene como sustrato la tensin que provocan esas innovaciones, la toma de conciencia de su progresiva incorporacin en modelos de consumo globales, as como la incertidumbre ligada al escaso acceso a los productos de marca extranjera determinado por su mayor precio de venta. Este ltimo aspecto contribuye a agudizar su ubicacin estructuralmente marginal- en los mrgenes del mercado de bienes;1 aunque los incorpora al mercado de significantes de un mundo en el que los smbolos y signos del mercado son en s mismos objetos de consumo, de un consumo metonmico el de los smbolos por los objetos- que proporciona la falsa ilusin de estar participando en la sociedad de consumo.2 Entrar en un fast food, comprar una hamburguesa MacDonald`s y consumirla en una mesa de plstico, bajo una luz de nen, representa para los jvenes aymaras paceos la fantasa de estar en la orilla de Estados Unidos, de apropiarse del mito, de integrarse al esquema de la elevacin de estatus, aunque ficticia, pues todas las diferencias estaban integradas de antemano.3

El camino que adoptan para soterrar esos conflictos es el de desmitificar parcialmente el fast food y, digo, parcialmente pues desvalorizan slo los productos de marca elaborados en La Paz, respetando el mito de lo norteamericano que sintetiza lo que los bolivianos, en general, juzgamos como lo distinguido. Tal vez ello se deba a que los humanos como escribe Enrique Luque- no podemos prescindir de los mitos,

Como escribe Cristina Santamarina cada uno de nosotros podramos realizar un amplio listado de marcas que nunca va a poseer porque pertenece a la cultura en la que se inscribe de forma hegemnica,el nombre propo de las mercancas que es parte de nuestro consumo, ms all del acto de la compra. Nuevos conflictos de las mujeres en la sociedad de consumo: cuatro perspectivas sobre la construccin de la identidad femenina en la Espaa de final de siglo: 76. 2 En Sociedad de consumo, J. Baudrillard explica la aparente ilusin que proporciona la sociedad de consumo: Es la democracia del standing, la democracia de la T.V., del coche y del equipo estereofnico, democracia aparentemente concreta, pero tambin formal que responde, ms all de las contradicciones y las desigualdades, a la democracia formal inscrita en la Constitucin: 78. 3 Como sentencia Jean Baudrillard en El sistema de los objetos:13 290

porque nos sirven para ordenar el caos de datos que nos proporcionan los sentidos y para resolver, por ficticiamente que sea, las muchas angustias y contradicciones de la existencia. (Aunque) debemos saber tambin que, como en cualquier bosque o jungla, los smbolos nos acogen o nos cobijan, pero tambin nos enredan y, a veces, hasta nos ahogan.1

En el otro polo de la oposicin, no slo encuentran los productos nacionales superiores a los importados, sino que postulan la necesidad de desarrollar en quienes los jvenes denominan como nuestra gente una visin crtica de la relacin de con las mercancas extranjeras; nueva visin que se refleje en un consumo reflexivo que privilegie la produccin nacional versus la extranjera, postura que creen imprescindible para influir en una transformacin potenciadora de la economa y la sociedad bolivianas. Estas reflexiones son un eco del discurso latinoamericano relativo a las restricciones que las economas del primer mundo imponen al libre comercio de productos de otros mercados; a las polticas proteccionistas que cierran las posibilidades de ampliar las fronteras del comercio internacional a los productos del tercer mundo potencialmente exportables y competitivos, y las abren nicamente a aqullos que coinciden con los requerimientos del capitalismo central y hegemnico.

H. Se imaginan cmo sera esto? Yo no digo que lo de afuera no se deje entrar, yo digo que s; debera de venir aqu, porque de eso podramos aprender mucho... H. Pero tenemos que saber dividir, clasificar; porque primero lo nuestro y despus lo de ellos. Eso es lo que tendramos que hacer. Cosa que no sucede. Pero pnganse a pensar por un segundo qu es lo que sucedera si es que realmente pasara eso? Nosotros llegaramos una ser una potencia, yo pienso eso. El espacio de consumo les induce a la construccin e identificacin de un nosotros, que ellos denominan como nuestra gente; una identidad social a la que reconocen y en la que se reconocen, a la que aceptan y en la que se integran, a la que confieren el poder potencial de actuar como sujetos sociales de cambio. Por otra parte, las referencias que hacen de aquellos sujetos que segn estos jvenes componen ese nosotros, guardan relacin con aspectos definidos ms bien por el trabajo que por rasgos adscriptivos la vendedora de comida, los productores de vestimentas, los camareros de bares-, mecanismo que, en su criterio, debera primar en Bolivia. Es

E. Luque, Viejos y nuevos mitos:23 291

decir, que estos jvenes proponen una transformacin del sistema de distincin social que se sustente en principios axiolgicos asociados al logro y abandone los del linaje, que considere aspectos societales y no comunitarios, el esfuerzo y no rasgos fenotpicos; de tal manera que la diferenciacin social se sujete a la lgica de la clase y no de la casta o el linaje, en la que las posibilidades formales o reales de reconocimiento social sean por lo menos relativamente plausibles, facilitando adems la aceptacin subjetiva del yo.

H. Se imaginan cmo sera esa sociedad o como sera Bolivia, si realmente pudiramos decir: Yo soy chato, soy gordo, pero s cantar, tengo cabeza, s querer mucho a las personas y, lo principal de todo, me estoy superando. Para qu, para hacer crecer mi pas. Y qu! Algn problema? 6.1 El consumo y la intimidad Por ltimo, los hijos de inmigrantes aymaras expresan con claridad la distinta connotacin que los bienes producidos en la esfera cultural aymara rural adquieren para otros sujetos sociales, al mismo tiempo coinciden en la particular relacin que ellos establecen con esos mismos objetos. M. Ha habido una poca en que estaba de moda todo lo de aguayo: las chuspitas, las chalinas.1 H. Pero por qu estaba de moda? Porque los gringos2 estaban con eso. Y eso es lo que ms rabia me da. Se ha puesto esa moda porque los gringos estaban usando eso. As que nuestra gente recin se ha puesto a usar M. Ahora el aguayo es una reliquia. Cuntas personas lo tienen como un cuadro en su pared! M. Yo no. Antes dorma en un aguayito. H. Yo tengo una cama tejida a mano.3 M. Yo tambin tengo una cama de oveja, con eso duermo, porque es caliente.

El aguayo es un tejido hecho en telar, con diseos geomtricos en diversos colores; tradicionalmente se llevan en la espalda, atado a los hombros para transportar objetos. Las madres los usan para cargar a sus nios. Chuspa y chalina designan al bolso y a la bufanda, respectivamente. 2 Apelativo denigrante aplicado a los norteamericanos. 3 El trmino cama es utilizado como sinnimo de frazada. 292

M. La cama que tengo, por ejemplo, de oveja, dicen que la ha tejido mi abuela. Por eso yo la tengo ah. La hegemona del consumo en todos los mbitos de la vida social es un hecho que los jvenes aymaras urbanos constatan a travs del poder omnmodo de la moda. Una moda que alcanza inclusive a los bienes producidos fuera de la esfera capitalista, an a aquellos objetos elaborados bajo normas artesanales de produccin, tradicionales en el mundo rural andino, y que circulan en un espacio de mercado especializado en la ciudad de La Paz.

El hecho de que en los ltimos aos estos productos hayan sido incorporados en la indumentaria cotidiana de los extranjeros establecidos en la ciudad y que formen parte de la decoracin de los hogares de la burguesa boliviana como nuevos objetos de ostentacin, ha determinado que adquieran un nuevo estatus que trasciende el de meros souvenirs tursticos. Ese cambio de estatus ha sido asignado por un orden social del que ellos no participan, situacin que les sita ante una sensacin de prdida que les conflicta. Que esa refuncionalizacin de significacin haya sido realizada por sujetos ajenos a estos jvenes que se consideran propietarios naturales del poder de dotar de una sustancia significante a esos objetos, les produce: una sensacin de subordinacin social, un sentimiento de prdida de lo propio, de prdida del sentido que para ellos tienen esos objetos, que no es otro que el de representar el lazo afectivo que mantienen con sus races familiares, pero tambin con sus races aymaras. Un consumo que los jvenes reducen al espacio de la intimidad: a aquella cara del s mismo que los dems desconocen y que muta en privacidad slo si es motivo de confidencia, pero que no se expone a la esfera pblica,1 que es la esfera de la rivalidad y la sancin sociales. Aunque al restringir a la intimidad el consumo de los productos que objetivan los rasgos de su aymaridad, los jvenes pongan en evidencia la sumisin a los valores de la cultura de consumo dominante en la que estn socializados, a su integracin a la simblica de la dominacin y de la sumisin social -utilizando palabras de Bourdieu.2

Como seala Jos Luis Pardo de quien tomo la nocin de intimidad- el ser humano tiene dos caras: una pblica o externa que es la de la identidad social de las personas y otra cara interna que corresponde a la intimidad. en efecto -escribe Pardo- llamamos intimidad a la cara interna del doblez (...) del sujeto, en donde reside la distincin la falta de identidad- personal de los hombres. La intimidad: 117-119. 2 Pierre Bourdieu, La distincin. Criterios y bases sociales del gusto: 485. 293

Los jvenes revelan en su discurso revelan que su identidad est condicionada por la sociedad, por aquel afuera que no es otro que el mundo en el que han sido y son socializados; por normas y valores internalizados que debe combinar con los elementos de su biografa que se han originado en su realidad subjetiva, aquella que los hace diferentes y nicos.1 Un afuera constituido en la esfera pblica de la modernidad -determinado, entre otros aspectos, por la produccin, la motivacin publicitaria, la renovada oferta de bienes- que influye, modifica y reforma el espacio de lo privado y de lo ntimo. Un proceso, el de la construccin de la identidad, que incorpora tanto las atribuciones que le asigna la sociedad como los elementos subjetivos; elementos entre lso que se encuentran las expectativas de ascenso o, por lo menos, de mantenimiento del honor social, para que as la identidad pueda ajustarse de alguna manera al deber ser social y aminore la incertidumbre de perder el derecho de ser reconocido y aceptado como miembro del grupo urbano.

H. Yo creo que hay que ver dos fenmenos. Nmero uno: que el mundo actual te obliga a una identidad, y nmero dos: te obliga a una identidad de afuera. De esta manera, se destaca la importancia de lo pblico y lo ntimo como espacios de diferenciacin de hbitos de consumo y de estrategias identitarias de unos sujetos consumidores dominados.

No quiero terminar este captulo sin plantear que la nocin de etnicidad, a pesar de que incluya junto a los aspectos culturales la identificacin con el grupo y aspectos de orden simblico como las condiciones sine que non de su estructura, no deja de transmitir una connotacin de dominacin y violencia simblicas: la sola mencin a la etnicidad est reservada para todos aquellos cuyos rasgos culturales o fenotpicos difieren de los que caracterizan a los individuos de la clase dominante global.

En el siguiente diagrama sintetizo los aspectos ms importantes sealados en este captulo.

La identidad, segn Berger y Luckmann: se define objetivamente como ubicacin en un mundo social determinado y puede asumrsela subjetivamente slo junto con ese mundo, aadiendo, sin embargo, que la asimetra entre la realidad objetiva y la subjetiva no puede ser total, porque se corresponden pero no son coextensivas, ya que existen elementos de la realidad subjetiva que no se han originado en la socializacin. La construccin social de la realidad: 170. 294

Grfico 12. LA PAZ: REFERENTES DIACRNICOS DE LA IDENTIDAD DE LOS JVENES AYMARA, ESPACIOS DE APROPIACION Y TIPOS DE CONSUMO

PRODUCTOS EXTRANJEROS Lo de ellos Espacio Consumo metonmico ligado a la marca y el

EL CAMPO La gente del campo Espacio Campesinos pblico Consum o ceremoni al de Espacio Consumo ntimo de objetos aymaras

LA CIUDAD Nuestra gente

Espacio privado Consumo racional ligado a necesidades PRODUCTOS NACIONALES Lo nuestro

Trabajadores Aymaras

295

296

VIII. LA IDENTIDAD DE CLASE Y EL ESTILO DE VIDA EN LA CULTURA DE CONSUMO

Yo estoy all, mirando una mirada. Y tambin estoy aqu, mirando no s qu. Mirndome a m, en realidad. Jaime Sanz Piedra Imn

En este captulo me propongo realizar un recorrido sobre las diversas representaciones que los integrantes de las clases sociales paceas construyen acerca de sus prcticas de consumo, considerando las peculiaridades que generan las condiciones de gnero y de edad; visiones que se integran de manera vertebral en la construccin de sus identidades como sujetos contemporneos. La nocin con la que abordar el anlisis de esas representaciones clasistas es la de estilo de vida. Ello supone que, a tiempo de considerar el trabajo como base de la identidad clasista contempornea, incorporo una dimensin que no est definida por la pertenencia adscriptiva a un grupo tnico o a un grupo de estatus -temas que articulan los dos captulos anteriores-. Una categora que tampoco depende exclusivamente de la pertenencia sustentada en el logro, en el sentido de que no es el reflejo exclusivo del espejo de la produccin1; ya que el estilo de vida tiene que ver con relaciones basadas en la adhesin, en la afinidad, a un cierto estilo, como veremos ms adelante2.

Jean Baudrillard postula que el espejo de la produccin, esa especie de ideal del yo productivista no es ni debe ser confundido con el discurso de la representacin donde el hombre deviene en s mismo su propio significado; sino que ambos, el discurso de la produccin y el discurso de la representacin son ese espejo donde el sistema de la economa poltica viene a reflejarse en lo imaginario, y a reproducirse all como instancia determinante. El espejo de la produccin: 11-13. 2 La concepcin de los tres escenarios o bases sociales de la identidad: linaje adscriptivo, trabajo asociado al logro y estilo de vida articulado con afinidad son de Jos-Miguel Marinas: La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo, y de Cristina Santamarina: Nuevos conflictos de las mujeres en la sociedad de consumo: cuatro perspectivas sobre la construccin de la identidad femenina en la Espaa de final de siglo. Estos postulados forman parte del abordaje terico presentado en el segundo captulo de este trabajo y que he utilizado a lo largo del anlisis de los datos empricos de esta tesis. Una idea similar se encuentra en David Chaney, Estilos de vida. 297

El corpus discursivo que sustenta el anlisis integra a la totalidad del material que se produjo en el conjunto de grupos de discusin y en las entrevistas que realic para esta tesis, y cuyo detalle est descrito en el cuarto captulo de este trabajo. El presente captulo queda estructurado en torno a los siguientes temas:

El estilo de vida en la produccin terica de autores seleccionados.

Un acercamiento a la tipologa de las clases sociales paceas segn la combinacin de sus condiciones de existencia material, social y cultural.

La percepcin de la poca en el imaginario de las clases sociales de la ciudad de La Paz, como contexto de su participacin en la sociedad de consumo.

Las prcticas de consumo de las clases sociales, su estilizacin y unicidad en los distintos espacios de la vida cotidiana.

Clases sociales, estilo de vida y seas de la identidad.

1.

Teoras acerca del estilo de vida en la sociedad moderna

Estilo de vida es una categora que ha sido estudiada a partir de la etapa constitutiva de la sociedad moderna, abordada tanto desde diversas corrientes tericas del anlisis social, como por los estudios de mercado. David Chaney, en su libro Estilos de vida publicado en 2003, propone que las diversas tradiciones tericas que han centrado su atencin en esta nocin pueden ser catalogadas en tres corrientes. La primera, a la que denomina Intercambio Simblico, agrupara a quienes sostienen que el mbito de comprensin del consumo de los bienes es el de las redes de reciprocidad y que el estilo de vida est constituido por estructuras de relaciones y significaciones simblicas. Georg Simmel y Jean Baudrillard son asociados por Chaney a esa lnea terica.1 Por otra parte, los postulados de Mary Douglas y Baron Isherwood, pero especialmente los de Pierre Bourdieu dan contenido a la segunda corriente llamada Capital Simblico. Este segundo enfoque, sostiene Chaney, entiende

De hecho, Simmel destaca en su libro ms famoso, la centralidad de la interaccin como forma de intercambio social, que erige a los individuos en una organizacin social. Escribe al respecto que: Toda interaccin ha de considerarse como un intercambio: toda conversacin, todo afecto (incluso rechazado), todo juego, toda mirada a otro, para continuar afirmando que el intercambio (...) crea un vnculo entre los seres humanos: una sociedad en lugar de una simple coleccin de individuos, La filosofa del dinero: 175. 298

que los bienes que concentran valor, adems de intercambiarse, son acumulados y convertidos en un capital que se articula al conocimiento sobre cmo discriminar entre un mundo de bienes, esta vez simblico y que, asociado a cualquiera de las formas de poder, genera recompensas equivalentes o incluso ms sustantivas que pueden, a su vez, ser trasmitidos de una generacin a otra. Para esta perspectiva, la organizacin social del consumo -o estilo de vida- queda ntimamente ligada a la persistencia de la estructura social. Bajo el nombre de Proceso Simblico, la tercera corriente englobara las ideas de Walter Benjamin o de Michel de Certeau, entre otros autores. Sus propuestas estn dirigidas, por una parte, a formular explicaciones acerca de la variabilidad creciente que se observa en la relacin simblica, es decir, en la relacin entre smbolo y significante; y, por otra, a concentrarse en el estudio de los procesos en los que, tanto desde las estructuras como desde la interaccin cotidiana, se construyen los valores simblicos y se enfatizan las dimensiones procesuales o dinmicas de las formas de utilizar los materiales simblicos en la prctica de los estilos de vida.1

De esas tradiciones tericas reviso a continuacin los planteamientos de Georg Simmel, cuya mirada visionaria apresa el momento histrico en el que se renen las condiciones en las que anida el estilo de vida, as como los de Pierre Bourdieu, Max Weber y de Anthony Giddens, autor este ltimo que incide en las caractersticas finiseculares de los estilos de vida. Privilegio a estos pensadores porque entiendo que son las figuras de pensamiento sociolgico que, con sus aportes, han marcado la definicin de categoras fundacionales y especficas para la comprensin terica y la investigacin emprica del estilo de vida.2 Finalmente, incorporo la produccin de los ingleses Mike Featherstone y la del mismo David Chaney.

1.1 Condiciones de posibilidad del estilo de vida

El contexto histrico en el que Georg Simmel sita la aparicin del estilo de vida es el de la modernidad y de la naciente sociedad de consumo3, que corresponden a la

D. Chaney, Op.Cit: 60-87. Una primera visin sobre las propuestas tericas de Weber y Bourdieu acerca de la nocin estilo de vida figuran en el III Captulo de esta tesis, dedicado a los desarrollos tericos en torno a los referentes en la construccin de la identidad, en el espacio del consumo. 3 D. Frisby argumenta que lo que distingue la concepcin de Simmel acerca de la modernidad es que se concentra en el anlisis de las relaciones de intercambio y no en las relaciones de produccin, con lo que atestigua el lugar central que ocupa el proceso de diferenciacin social como tema de su obra. Georg Simmel: 185.
2

299

fase que el profesor Ort denomina fase ascendente o constitutiva del capitalismo industrial del siglo XIX1; etapa de la historia de los pases desarrollados vertebrada por una diversidad de cambios que modificaron aspectos tan centrales como la configuracin del espacio, el tiempo y las identidades, y no slo de aqullos que corresponden a las esferas tecnolgica y econmica.2 Un contexto en el que coinciden un proceso de divisin social del trabajo cada vez ms acentuada, un dramtico crecimiento de la oferta de mercancas y la convergencia de stas alrededor de la moda. Esas son las razones que segn Simmel vuelven al individuo ajeno no slo al medio cultural amplio sino tambin a los aspectos ms ntimos de la vida cotidiana, como bien resume David Frisby.3 Esos elementos determinan, as mismo, que el estilo de vida sea valorado como respuesta a la necesidad que sienten los individuos de encontrar un sustento de legalidad supra-individual, que suavice la soledad que les genera el proceso de individualizacin propio de la modernidad; y que les provea de una regularidad tpica para enfrentarse a la fragmentacin que esa nueva forma de sociedad ocasiona en el estilo nico, monoltico de pocas pasadas, que permita la certidumbre de una coincidencia entre lo general y lo personal, entre lo social y lo individual.

Lo que empuja con fuerza al hombre moderno hacia el estilo sentencia Simmel- es la exoneracin y el revestimiento de la persona, que es en lo que consiste la naturaleza del estilo. El subjetivismo y la individualidad se han agudizado hasta llegar al punto de quebrarse, y en las formas estilizadas, desde las del comportamiento hasta las de la decoracin de la vivienda, se produce la suavizacin y un atemperamiento de esa personalidad aguda hacia lo general y su legalidad.4

Alfonso Ort, La estrategia de la oferta en la sociedad neocapitalista de consumo: Gnesis y praxis de la investigacin motivacional de la demanda: 43. El profesor Ort tambin denomina a esa fase como Capitalismo de Produccin. 2 Sobre este proceso, Jos-Miguel Marinas escribe que Lo que est cambiando no es slo un sistema econmico y sus reglas. La gran mutacin, por debajo incluso de las representaciones conscientes de la ciencia y la poltica, toca a la misma esencia del tiempo, a la redefinicin de los espacios, a las formas de la identidad. Los personajes del protoconsumo moderno (...) participan de la lgica del progreso y del tiempo largo de la historia pero al mismo tiempo son prisioneros de otro tiempo rompedor y exigente: el instante. Esto no lo dicen las proclamas, se lo pone en el cuerpo la moda, se lo inculca la rtmica interna de las grandes ciudades, se lo exigen los nuevos objetos de la vida cotidiana, todos ellos sometidos y sometedores al pasar, al triunfo de lo efmero. La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo: 112. 3 D. Frisby, Op. Cit: 182. 4 Georg Simmel, El problema del estilo: 325 300

El anlisis de Simmel contenido en su trabajo El problema del estilo, publicado en 1908, relaciona las nociones de creacin y estilo, que le sirven para explicar el paralelismo entre lo que acontece con algunas obras de arte y el estilo de vida. Algunas obras de arte, por su originalidad, crean estilos estticos que son continuados por seguidores a su vez ms o menos originales; por otro lado, ciertas manifestaciones individuales que combinan formas creativas de comportamiento y de consumo producen nuevos significados simblicos y conforman un estilo de vida que provoca, en otros individuos, el deseo de imitarlos o de adherirse a ellos. El estilo de vida, que es el resultado de una creacin individual, una vez que es reconocido por otros como tal pierde su carcter excepcional, la naturaleza singular de su creacin primera; adquiere entonces un rango de norma general, para constituirse en un nuevo instrumento colectivo que ofrece, dice Simmel, liberar a quienes lo adoptan de la obligacin de vivir la propia individualidad, independizndolos de la absoluta autorresponsabilidad, de funambular sobre la estrechez de la mera individualidad.1

La estilizacin de la vida cotidiana radica en que los objetos que componen el entorno en el que habitan los individuos as como sus comportamientos, muestren de forma (...) consecuente [el] carcter de un estilo definido,2 seleccionado de entre la multiplicidad de estilos de vida que caracterizan a la modernidad. Tal multiplicidad se explica no nicamente como resultado del desarrollo de las tcnicas de produccin industrial; se trata tambin de la convergencia de la capacidad de apreciar y apropiarse de distintas sensibilidades estticas y de la presencia de la moda que, adems de dinamizar los estilos de vida, objetiva las diferencias entre las clases sociales, homogeneizndolas en su interior y diferencindolas hacia fuera, operando en todas las esferas de la vida de los individuos.3 Segn Simmel, tal multiplicidad de estilo es la que: nos encontramos en los objetos de la vida cotidiana, desde la arquitectura de las viviendas a la impresin de libros, desde las esculturas de los jardines y la decoracin de las habitaciones, en los cuales se acumulan, al mismo

G. Simmel, El problema del estilo: 323. G. Simmel, Ibid: 324. 3 Como subraya B. Nedelman, Simmel recurre a una explicacin circular y no a una causaefecto para analizar la capacidad de la moda de incluir e integrar al mismo tiempo que diferencia, propuesta que implicara que esos procesos generan su propio impulso; son, por utilizar un trmino de difcil traduccin, eigendynamisch. Georg Simmel as an analyst of autonomous dynamics. The merry-go-round of fashion: 244, en M. Kaern, B. S. Phillips y R. S. Cohen (eds.), Georg Simmel and contemporary sociology, Kluwer, Dordrecht, citado por D. Channey, Op. Cit: 64.
2

301

tiempo, el Renacimiento y el orientalismo, el barroco y el estilo imperio, el prerrafaelismo y la regularidad del realismo1.

Este autor no descarta la posibilidad de que dentro de la unicidad de un estilo de vida intervenga la creatividad de los individuos a travs de la definicin del gusto personal, pero siempre ajustado ste al estilo general adoptado. En otras palabras, el estilo de vida es concebido como unicidad mezclada con imaginacin individual. Lo contrario, un entorno cotidiano hiper estilizado causa incomodidad y extraeza e impide el cumplimiento de la integracin plena del individuo a ese entorno.2 Al respecto, el autor de La moda seala:

Extraamente para el hombre moderno- esta exigencia de estilo rige propiamente slo para los distintos objetos de su entorno, pero no para el entorno en su conjunto. La vivienda, tal y como la arregla cada uno segn sus gustos y sus necesidades, puede tener ese toque personal e inconfundible originado por la singularidad de ese individuo. Parece como si el yo ya no pudiera sostenerse a s mismo o al menos ya no se quisiera mostrar, por lo que se envuelve en un atuendo general, ms tpico, en una palabra, estilizado.3

Dentro de la multiplicidad moderna, la eleccin de un estilo de vida est sujeta, en primer trmino, a la posibilidad del individuo de objetivar el estilo propio y esto ocurre al contraponerlo a los otros estilos que son vistos como autnomos o independientes. En segundo lugar, al hecho de que la misma pluralidad de objetos y estilos -que ha transformado la relacin entre sujeto y objeto, inseparables antes del advenimiento de la modernidad- sita al sujeto frente al estilo; y lo hace en una relacin absolutamente casual de contactos, armonas y desarmonas frente a un mundo de posibilidades de expresin elaboradas segn normas propias, de formas de expresar la vida en general" escribe Simmel.4 Este autor plantea as la doble faz del estilo de vida: la oportunidad del sujeto de cerrar desde su subjetividad y

Georg Simmel, La filosofa del dinero: 582 Jos Castillo puntualiza que en Simmel el estilo de vida engloba toda la serie posible de objetos de la vida cotidiana que van desde la arquitectura de las viviendas a la impresin de libros, desde las esculturas a la decoracin de habitaciones, constituyndose en una especie de bisagra que facilita porque ordena- la relacin entre el consumidor y la multiplicidad de objetos que le son propuestos por la sociedad. Presentacin: El estilo de Simmel: 316. 3 G. Simmel, La filosofa del dinero: 324. 4 G. Simmel, Ibid: 583.
2

302

creatividad el abanico de la multiplicidad moderna y, paradjicamente, mantenerse en un terreno de relaciones abiertas con la variedad, aunque algo menos solitario.

1.2 El carcter estamental del modo de vida

En 1922 se publica Economa y Sociedad, obra en la que se encuentran las propuestas que Max Weber desarrolla acerca de la categora modo de vida, que entiende como el conjunto de comportamientos sociales impuestos a quienes desean pertenecer o mantenerse en un determinado crculo estamental. Forma en la que se evidencia el honor del estatus social, manera como se objetivan las obligaciones sociales que corresponden al honor de un determinado estamento, y que deben ser observadas por quienes aspiran a formar parte o a conservar el derecho de pertenecer a un grupo de estatus. Es, por lo tanto, un sntoma de la pretensin de lograr reconocimiento social, un instrumento ms que un fin en s mismo.

Un modo de vida dota de estilo, estiliza el conjunto de acciones sociales relacionadas con el honor. Toda estilizacin de la vida cualesquiera que sean sus manifestaciones tiene su origen en la existencia de un estamento o es conservada por l,1 advierte Weber. Sin embargo, el modo de vida no debe comprenderse como acotado a la imitacin o repeticin de una particular e individual forma ajena de vida, sino que se trata de la adopcin de acciones definidas y consensuadas en un nivel comunitario, colectivo y son por eso son convencionales. Ello no significa que Weber enmarque necesariamente el modo de vida de un estamento social dentro de la forma de sociabilidad comunitaria (Gemeinschaft) concebida por Ferdinand Tnnies. Por el contrario, para el autor de Economa y Sociedad el estamento social es una categora analtica til para diferenciar el poder social del poder econmico, componentes que ms bien son caractersticos de la sociedad de clases (Gesselchaft).

Por otra parte, Weber postula que dado que el modo de vida es la forma de expresin de los contenidos del honor estamental, como ste, se sustenta en el monopolio de los privilegios que autorizan y circunscriben el acceso y el consumo de bienes materiales e intangibles; entre ello, por ejemplo, la prctica exclusiva de determinadas artes y profesiones, y an de relaciones sociales, las matrimoniales entre ellas; pero tambin el respeto a ciertas convenciones. Es decir, que un modo de

Max Weber, Economa y sociedad: 691. 303

vida se asienta en una amplia serie de posibilidades exclusivas de acceso a privilegios, prcticas y bienes, pero tambin en la obligacin de observar estrictas normas convencionales de comportamiento. Ya no se trata como en Simmel de creatividad y cierta libertad de opcin entre estilos de vida, sino de un modo de vida sellado por monopolios, privilegios y obligaciones.

1.3 Distincin social y construccin del capital simblico

En el libro La Distincin. Criterios y bases sociales del gusto, publicado en 1998, Pierre Bourdieu recoge los elementos que para Weber constituyen y definen lo que es un modo de vida. Me refiero a los hbitos, los comportamientos y el monopolio de privilegios de acceso a bienes, profesiones y a relaciones sociales asociados al estatus social; a los que aade y articula las condiciones materiales de existencia o capital econmico posedo, como las condiciones que, en conjunto, definen un estilo de vida. En tanto que Weber distingue estamento de clase social, por lo menos con fines analticos, Bourdieu engloba en la categora clase social las condiciones materiales de vida y el honor social. Y a ella, a la clase social, vincula el estilo de vida.1 Por otra parte, como destaca Luis Enrique Alonso, en la obra de Bourdieu tambin est presente la influencia de las ideas de Veblen, Elias, Mauss y Halbwachs. A pesar de que Thorstein Veblen no es mencionado en La Distincin, sus nociones de consumo emulativo, comparacin provocadora, ocio conspicuo, que dan un significado social a las explicaciones de raz econmica sobre el consumo, subyacen en la obra de Bourdieu. Dira que Norbert Elias recoge la idea de la racionalizacin como componente de la autoconstruccin de sujetos y sociedades, pero sobre todo, como oportunamente seala Alonso, la comprensin de la estratificacin social como un proceso de inclusin e integracin por un lado, y de exclusin por otro, pero tambin de subordinacin y dominacin.2

Robert Bocock tambin articula clase social a estilo de vida: Algunos estudiosos de las ciencia sociales escribe- han considerado que la clase socio-econmica determina algo ms que los ingresos y los patrones de consumo del consumidor (...) Sostiene que existe un concepto ms amplio de forma de vida vinculado a las clases laborales. Este concepto implica ms la idea dictada por el sentido comn, de que cada clase tiene un estilo de vida diferente que afecta a sus patrones de consumo. Esto presupone un vnculo entre la rutina de trabajo diario, las tareas domsticas, las actividades ligadas al ocio, y los valores morales, las creencias y las formas de expresar emociones de los miembros de una familia. El consumo: 42. 2 Luis Enrique Alonso, La sociologa del consumo y los estilos de vida de Bourdieu: 147. 304

El estilo de vida para Bourdieu representa las percepciones de una clase social concreta en el contexto de una poca tambin concreta, con lo que esta nocin adquiere un carcter histrico. Este autor define estilo como:

modo de representacin en el que se expresa el modo de percepcin y de pensamiento propio de una poca, de una clase o fraccin de clase (). El estilo percibido y apreciado mediante la comparacin con otros estilos-, es una dimensin de una relacin global con el mundo y con los otros, de un estilo de vida en el se exteriorizan, bajo una forma irreconocible, los efectos de unas condiciones particulares de existencia.1

El estilo de vida pone pues en evidencia la ubicacin de los individuos en el espacio de posiciones sociales, organiza y orienta las prcticas de consumo, objetiva las condiciones de existencia presentes y pasadas, destaca la importancia de la antigedad de clase, del estatus familiar heredado y de las relaciones sociales, a su vez objetivadas en objetos familiares.

La condicin sine qua non de existencia del estilo de vida es la posesin de riqueza. Es por eso que en principio es una opcin reservada a los integrantes de la clase dominante que la ostentan para distinguirse, que la utilizan para singularizar y estilizar todos sus actos, en los diversos espacios (la casa, los viajes, los paseos) y escenarios (ceremonias, recepciones) en los que se realizan como sujetos y como consumidores. Por el contrario, a menor poder econmico el estilo de vida adquiere un sentido negativo -estigmatizado y estigmatizante-, al estar marcado por la privacin en comparacin con el estilo de vida de la clase dominante. Y, como las identidades, en las que el estilo de vida juega un papel central en la modernidad, ste, el estilo de vida, se define as mismo en comparacin con otros. Como dice Bourdieu: no se puede pensar realmente cada uno de los estilos de vida si no es en relacin con el otro que es la negacin objetiva y subjetiva del primero, de suerte que el sentido de las conductas se invierte por completo segn que se le comprenda desde uno u otro punto de vista, y segn que se inscriban en la lectura de las palabras corrientes que es preciso emplear para nombrar dichas conductas (por ejemplo, maneras) unas significaciones populares o burguesas. 2

1 2

P. Bourdieu, La distincin. Criterios y bases sociales del gusto: 48-51. P. Bourdieu, Ibid: 192. 305

Sin embargo, no slo el capital econmico condiciona el estilo de vida, tambin lo hace el capital cultural que desvela los cdigos del valor simblico de los bienes e interviene en la definicin del gusto y en la adhesin a un estilo de vida. Dependiendo de las formas de su adquisicin, sea por herencia, adquisicin en instituciones educativas o de manera autodidacta, el mismo capital cultural alcanza un carcter diferenciador, vinculado a la lucha simblica por la distincin social. La combinacin de capital cultural y econmico que propone Bourdieu aporta un conjunto slido y coherente de explicacin del estilo de vida. David Chaney argumenta en ese sentido que Bourdieu analiza la organizacin social de la adquisicin y manipulacin de lo cultural (o de los bienes simblicos) porque considera que esa organizacin est estructurada en formas similares a las estructuras sociales del capital econmico.1

Tal vez se pueda objetar que la concepcin de Bourdieu acerca del proceso que sigue la definicin del estilo de vida es circular y por lo mismo tautolgica -peculiaridad que advertimos antes en las reflexiones de Simmel. Segn el primer autor las condiciones materiales de existencia estipulan la diferenciacin social, diferenciacin que junto con el capital cultural establecen a su vez el canon de las prcticas de consumo, prcticas que en conjunto derivan en un estilo de vida; y el estilo de vida influira en las posibilidades asociadas al logro de unas condiciones materiales de vida, cerrndose as el crculo. Este proceso podra resumirse de la siguiente forma: gracias a los volmenes de capitales (econmico, social y cultural) posedos los individuos adoptan a un determinado estilo de vida, y la pertenencia a dicho estilo de vida afianza las posibilidades de mantener esos capitales. Y tambin se puede argumentar que existe una cierta rigidez en el entramado estructural en el que Bourdieu enmarca las acciones de los individuos y define sus relaciones, inflexibilidad que se concentrara en la nocin de habitus, que ha congregado numerosas crticas.2

El pensamiento de Bourdieu sobre el estilo de vida propone, dice Chaney, una serie de respuestas al interrogante de cmo debemos interpretar el mundo de la

David Chaney, Estilo de vida: 78. Luis Enrique Alonson nombra a A. Cicourel, John B. Thompson y H. Giroux entre los autores que emiten juicios negativos a la nocin de habitus, crticas relacionadas con: la escasa explicacin de las formas concretas en las que se construyen los habitus - (...) la consideracin de estos habitus como no conscientes lo que se vuelve un tanto inconsistente y contradictorio () con la misma nocin de prctica si esta prctica no es meramente reproductiva; observaciones que se articulan el reproductivismo que deja a los actores sin otro papel activo que el de portar y activar los campos (o sistemas de dominacin) que termina por dejar al actor en un lugar subordinado () con poco espacio para el cambio social consciente. Pierre Bourdieu. In memorian (1930-2002) Entre la bourdieumana y la reconstruccin de la sociologa europea: 23
2

306

distincin del estilo, que es el eje de su obra La Distincin. La clave propuesta por Bourdieu consistira, segn el autor ingls, a) en tomar como marco explicativo de la distincin a las clases sociales porque son las que brindan coherencia a los estilos de vida; b) en refinar progresivamente los mecanismos analticos para ofrecer una imagen de conjunto de los estilos de vida lo ms detallada posible, entrecruzando para ello la presencia o ausencia de capital cultural y econmico, el gnero, la cantidad de tiempo libre (...) y el estatus social; c) en buscar el sentido simblico de los objetos en su relacin con otros objetos y d) en enfocarse en las estrategias de interaccin frente al cumplimiento robotizado de las normas sociales. El anlisis trascender las formas objetivas si presta atencin a las tensiones y luchas entre clases y entre las fracciones de cada una de ellas.1 Chaney valora tambin La aproximacin terica de Bourdieu al significado de las elecciones de estilo de vida que es muy importante en la medida que nos ayuda a entender por qu en las ltimas etapas de la modernidad las distinciones socio-estructurales se vienen articulando cada vez en mayor medida mediante formas culturales. Ms en concreto, cualquier visin del poder y de la explotacin del privilegio estructurado en las sociedades post-industriales tendr que recurrir a sus nociones de violencia simblica y capital simblico (...). Utilizando este marco, Bourdieu puede sealar por qu los diferentes modos de adquisicin de capital (capital tanto econmico como cultural) por parte de una determinada clase generarn diferentes constelaciones de gusto, con expectativas bien distintivas hacia el deporte, la dieta, el arte, la decoracin y las actividades de ocio en general.2

Es indudable el aporte de Bourdieu al tratamiento del consumo y el estilo de vida. Como seala Luis Enrique Alonso, consiste en incorporar institucionalmente el mbito de la produccin a la explicacin sociolgica del consumo, para con ello superar la separacin (...) y oposicin entre lo social y lo econmico, al contemplar conjuntamente las prcticas individuales y la conciencia individual de necesidad que se organizan en funcin de las condiciones generales de la produccin.3 Pero hay que destacar que su obra ha generado crticas desde distintas tradiciones tericas. Segn Alonso, en la obra Capitalism, cosumption and needs Edmond Prteceille y Jean Pierre Terrail observan, desde una perspectiva marxista, que Bourdieu autonomiza las clases sociales con respecto a la produccin, pues las define tanto por el lugar ocupado en el proceso productivo y la relacin con los medios de produccin,

1 2

D. Chaney, Op.Cit: 78-80. D. Chaney, Ibid: 81 3 L. E. Alonso, La sociologa del consumo y los estilos de vida de Bourdieu: 152 307

como por la importancia que asigna a la diferenciacin, a la que Prteceille y Terrail consideran una motivacin psicologista.
1

Este aspecto dejara sin respuesta la

cuestin de cul es el origen de las conductas de consumo y de los estilos de vida en positivo, esto es, como medios expresivos, de reconocimiento, de creacin y de expresin de los grupos sociales.2 Alonso seala que las crticas elaboradas desde otras perspectivas tericas centran su atencin en la sobrevaloracin que Bourdieu hace de los intereses y beneficios, elementos que movilizaran a los sujetos con la nica intencin de alcanzar la dominacin social por medio de la violencia simblica, dejando fuera del anlisis: a) las acciones no orientadas por relaciones de competencia y dominacin, entre ellas la socializacin familiar en el hogar, el trabajo o la construccin de la cultura-; y b) la bsqueda de otros sentidos a la accin, como la solidaridad, el juego y d) la cultura como sustento de la organizacin de movimientos sociales y de las capacidades constructivas del mundo de la vida cotidiana-, en especial en contextos de desregulacin del mercado de trabajo.3 Pero stas y otras crticas no devalan, aclara Alonso, la capacidad desplegada por Bourdieu que le ha facultado a desvelar: el significado poltico y social de una cultura material que parece no tener relacin con la estructura de clase puesto que su referencia explcita se encuentra en lo bello en s mismo, accesible en principio para todos, y situado en el techo de los valores que se expanden por encima del campo de las desigualdades sociales-, pero de manera operativa esos consumos culturales cristalizan, reproducen y legitiman la desigualdad estructural.4

1.4

Estilo de vida e identidad

Aunque las caractersticas de la sociedad se han modificado sustantivamente en los 80 aos del siglo XX que han transcurrido entre la publicacin de la obra de Simmel de la de Anthony Giddens, tiempo en el que la modernidad a consecuencia de sus propios efectos- se ha transformado en aquello que el mismo Giddens denomina como modernidad tarda, los aspectos que Simmel detect como responsables del origen del estilo de vida parecen sobrevivir a dichos cambios. La diversidad de opciones y elecciones que los individuos deben resolver en las actividades diarias es una particularidad de la primera modernidad que no ha desaparecido en la actualidad sino que, influida por el capitalismo de consumo, se ha

1 2 3 4

L. E. Alonso, Ibid: 173. L. E. Alonso, Ibid: 160 L. E. Alonso, Ibid. 154. L. E. Alonso, Ibid: 167. 308

ido incrementando sin aportar soluciones a los problemas de incertidumbre que planteaba y contina planteando. Como argumenta el socilogo ingls La modernidad coloca al individuo frente a una compleja diversidad de elecciones y, al carecer de carcter fundacional, ofrece al mismo tiempo poca ayuda en cuanto a qu opcin se habr de escoger.1

La incertidumbre que provoca la pluralidad moderna atraviesa la totalidad de la vida del individuo que, en la etapa tarda de la modernidad, ha perdido el anclaje clasista de su identidad, porque como indica Bauman: lo pos moderno implica una formacin social pos-industrial, suburbana e incluso pos-capitalista en la que los antiguos y estables cnones para fijar el sentimiento de identidad de la gente han quedado desplazados. La identidad en las condiciones pos-modernas se vuelve ms flexible y flucta en un estado potencial sino de hecho, de cambio.2

Giddens entiende que los individuos encuentran en el estilo de vida el mecanismo para aliviar el conflicto que la diversidad plantea a sus identidades; postulado que coincide con la concepcin de Simmel, como explica Carlos Soldevilla. Es decir, que se recurre a la estilizacin de la vida como respuesta a la interpelacin respecto a Quin soy yo? y a Cmo debo vivir?; que son interrogantes permanentes del orden postradicional.3 Y es por eso que el ncleo central del estilo de vida no se relaciona con el valor de uso de los objetos consumidos, sino con el hecho de que las prcticas de consumo forman parte sustantiva del entramado identitario, como establecen las siguientes palabras de Giddens:

Un estilo de vida puede definirse como un conjunto de prcticas ms o menos integradas que un individuo adopta no slo porque satisfacen necesidades utilitarias sino porque dan forma material a una crnica concreta de la identidad del yo.

Un estilo de vida implica un haz de hbitos y orientaciones y posee, por tanto, cierta unidad importante para mantener un sentimiento continuo de seguridad ontolgica- que relaciona opciones en un modelo ms o menos ordenado.4

A. Giddens, Modernidad e identidad del yo. El yo y la sociedad en la poca moderna: 105. Zygmunt Bauman, Intimations of postmodernity, London, Routledge, parafraseado por Robert Bocock, Op. Cit: 15. 3 C. Soldevilla, El concepto Estilo de vida como bisagra entre lo ntimo y lo pblico: 7. 4 A. Giddens, Op. Cit: 106.
2

309

David Chaney nos recuerda la centralidad que el carcter reflexivo de la modernidad tarda ocupa en el pensamiento de Giddens, y cmo este autor utiliza ese rasgo contemporneo para argumentar que la reflexividad impregna las interrogantes de la identidad, del quin quiero ser; identidad que se configura tanto en las prcticas de consumo habituales como en las ms inslitas.1 Giddens escribe que La modernidad es un orden post-tradicional en el que la pregunta cmo quiero vivir (...) ha de responderse en decisiones cotidianas sobre cmo comportarse, qu ponerse y qu comer, por lo que el yo pasa a ser un proyecto reflexivo2; de ah que los estilos de vida que unifican las elecciones de consumo, sean tambin reflexivos. Es evidente (...) que para Giddens escribe Chaney- los estilos de vida ms que actividades de ocio peculiares, son proyectos significativos y, en efecto, sugiere que el consumo ha corrompido la nocin de estilo de vida, aun cuando los mercados (...) parecen ofrecer libertad de eleccin, dando a entender de este modo que promueven individualismo.3

Los autores que se ocupan de la categora estilo de vida, en general, coinciden sin fisuras en que el conjunto de prcticas que lo materializan est integrado por: la eleccin de bienes, la adhesin a modos de actuar, el control de los privilegios de acceso y de la posesin de capital material, cultural y social; pero en Giddens se encuentra un nfasis en el impacto que el estilo de vida tiene en la definicin de Quin ser.

La diversidad de opciones que provee la pluralidad moderna interviene en la determinacin del estilo de vida desde distintos ngulos, de los que quiero destacar tres de los mencionados por Giddens, en los que estn presentes las tensiones que produce la supervivencia de elementos culturales premodernos:

Pluralidad moderna y persistencias tradicionales

Elegir entre la multiplicidad de alternativas del orden postradicional o, por lo menos, optar entre aquellas a las que se tiene acceso material o simblico para de esa manera adherirse ms o menos forzosamente a un estilo de vida determinado: no

tenemos ms eleccin que elegir reconoce Giddens, implicara el abandono de

1 2

D. Chaney, Estilos de vida: 102-103. A. Giddens, Op. Cit: 14, 32. Citado por D. Chaney, Estilos de vida: 102. 3 D. Chaney, Op. Cit: 104. 310

prcticas que la sociedad moderna califica de tradicionales, para adoptar hbitos racionales y por eso modernos. Pero ante la evidencia de que ese proceso no termina por generalizarse con la rapidez que cabra suponer, la fidelidad a hbitos tradicionales generara tambin formas estilizadas de vida. Esta idea pone en relieve el complejo juego de elementos entre tradicionales y modernos- que intervienen en la construccin de un estilo de vida, y que subyacen en el proceso de su adopcin.1

La segmentacin de la sociedad y del estilo de vida

La pluralidad alcanza a la propia sociedad moderna, que queda fragmentada en los espacios pblico y privado que, a su vez, se fraccionan internamente en subespacios, como evidencia la segmentacin de la privacidad en los mbitos domstico e ntimo. Y dado que los estilos de vida van caractersticamente unidos a un medio de accin especfico y constituyen su expresin, como escribe Giddens,2 el estilo de vida de individuos que participan en una diversidad de escenarios tambin resulta fragmentado: se elegirn estilos de acuerdo al espacio o subespacios sociales en los que transcurren sus prcticas o, formulado de otra forma, se adoptarn sectores de estilo de vida relacionados a una porcin de las actividades generales del individuo; dentro de l se adopta y lleva a cabo un conjunto razonablemente consistente de prcticas.3

Dada la estrecha relacin entre estilo de vida e identidad, de la propuesta de Giddens se puede deducir que la identidad seguira un proceso de fragmentacin paralelo al del estilo de vida. La identidad quedara compuesta por parcelas que

El tema la pluralidad del estilo de vida, en criterio de algunos autores, es un problema todava irresuelto en el nivel terico, a pesar del desarrollo alcanzado. Entre ellos, Domingo Comas sostiene que las propuestas postuladas hasta el momento se concentran en tres lneas centrales. La primera, que va de Tnnies a Inglehart, presupone una autonoma de los estilos de vida respecto a las caractersticas de la sociedad en un momento histrico determinado, que encuentra en ellos la forma de expresarse. La segunda, de Marx a Bourdieu pasando por Weber, estipula que los estilos de vida reflejan simblicamente las estructuras econmicas y sociales; es decir, que estaran determinados por stas. La ltima, liderada por Giddens, supone el paso de una sociedad caracterizada por una diversidad de estilos de vida a una sociedad centrada alrededor del yo y, por lo tanto, a un estilo nico de vida. Ante tal disparidad de visiones y hasta que se cuenten con los elementos suficientes para describir y comprender los estilos de vida, Comas elige y propone la senda emprica para: conocer mejor estos estilos de vida, es decir, tratar de describirlos y de comprenderlos, para analizar despus qu elementos conforman categoras generales o colectivas y que elementos reflejan la pluralidad, as como sus vnculos con los factores estructurales y cmo cambian con el tiempo. La idea escribe- es que tenemos pocos datos para reflexionar, de una forma pertinente, en torno a cuestiones tericas. Jvenes y estilos de vida. Valores y riesgos en los jvenes urbanos: 27. 2 D. Comas, Ibid: 108. 3 D. Comas, Ibid: 109. 311

corresponden a los distintos espacios y subespacios sociales en los que un individuo participa y a los sectores de estilo de vida que adoptan. Cabra interrogarse en ese caso Qu elemento articulara, operara como hilo conductor de la identidad?

El sistema de creencias como contexto

Giddens indica que las creencias y los valores influyen en la adopcin de un estilo de vida como contrapeso a la duda metdica caracterstica de la reflexividad moderna, ms que como derivas de certezas. Aceptada la reflexividad como constitutiva de la vida moderna Cmo opera frente a esa lgica reflexiva el anclaje cultural presente tanto en la eleccin de opciones como en la investidura de valor simblico de los componentes objetivos y subjetivos de un estilo de vida?

1.5 Otras derivas desde el individualismo y la identidad

Si Simmel y luego Giddens coinciden, de alguna manera, en entender el estilo de vida como una manera de atenuar la exhibicin ante la sociedad de un individuo ya no cuenta con el respaldo del estilo nico premoderno, que el estilo de vida es una respuesta a la indefensin que resulta del individualismo y la pluralidad de la modernidad; por el contrario, Mike Featherstone afirma que el estilo de vida adquiere en el posmodernismo a pesar de las imprecisiones que para este autor todava arrastra esta nocin- una connotacin opuesta o, cuando menos, diferente. El estilo de vida se torna en expresin de individualidad y de una conciencia estilstica personal de la vida cotidiana, frente a la homogeneidad o a las imgenes estereotipadas que trata de imponer la produccin de la sociedad de masas. De ah que la adhesin a un estilo sea el producto ya no de la tradicin heredada que es la forma como Max Weber caracteriza el estilo o modo de vida-, sino que adquiere una intencin de diferenciacin de ndole reflexiva: los nuevos hroes de la cultura de consumo escribe Featherstone- hacen del estilo de vida un proyecto de vida y exhiben su individualidad y su sentido del estilo en la particularidad del montaje de bienes, ropas, prcticas, experiencias, apariencia e inclinaciones corporales que renen es un estilo de vida1. De esa manera, Featherstone privilegia la capacidad diferenciadora del estilo sobre su papel integrador, homogeneizador.

M. Featherstone, Cultura de consumo y posmodernismo: 147. 312

Siguiendo la lnea terica de Baudrillard y sobre todo la de Bourdieu y en cierta forma combinndolas, Featherstone postula en Cultura de consumo y posmodernismo, publicada originalmente en 1991, que el estilo de vida se sustenta tanto en la dimensin cultural de la economa como en la economa de los bienes culturales; es decir, tanto en la simbolizacin y el uso de bienes materiales como comunicadores y no slo como utilidades, como en los principios del mercado de la oferta, la demanda, la acumulacin de capital, la competencia y la monopolizacin que operan dentro de la esfera de los estilos de vida, los bienes y las mercancas culturales.1 La posesin y el consumo de los bienes posicionales, que son aquellos reconocidos como prestigiosos nocin que toma de William Leiss-2, se constituyen en la base del orden jerrquico de las distinciones, orden que por otra parte no es esttico porque la creacin y divulgacin de nuevos estilos de vida lo modifican, devaluando los establecidos. En esta idea encuentro la huella de las propuestas que Norbert Elias expuso en El Proceso de civilizacin -a las que me refer en el captulo segundo de este trabajo-, en el sentido de que la existencia de una vanguardia que crea nuevos estilos de vida es uno de los temas en los que insiste Featherstone. En la lnea bourdieuana expuesta en La Distincin, el autor ingls recupera de esa obra la categora de intermediarios culturales: intelectuales todava no consagrados y miembros de la nueva pequea burguesa ascendente, quienes buscan legitimar nuevos campos, escribe Featherstone, para plantarse a y socavar las restringidas definiciones tradicionales del gusto aportadas por los intelectuales establecidos y encarnadas en la alta cultura3; todo ello en una poca en la que una creciente capacidad de informacin facilita que los estilos circulen con rapidez entre los consumidores.

Las nuevas definiciones del gusto se expresan en tendencias, por las que transcurren los procesos de cambio de los estilos de vida contemporneos, que estn acentuadamente orientadas hacia la estetizacin de la vida cotidiana.4 Son seales de un conjunto de cambios sociales que pueden presagiar una serie de transformaciones ms fundamentales de las estructuras y las relaciones sociales y

M. Featherstone, Ibid: 144. W. Leiss, The icons of the marketplace Theory, culture & society, 1, citado por Featherstone, Cultura de consumo y posmodernismo: 151. 3 M. Featherstone, Op. Cit: 157. 4 La estilizacin de la vida cotidiana es un proceso entendido en tres sentidos: como el intento de borrar la frontera entre el arte y la vida cotidiana desmitificando al primero; un segundo sentido es el de hacer de la vida cotidiana una obra de arte, (...) convertir la vida en un todo estticamente placentero; o, finalmente, el que se refiere a la incesante circulacin de signos propia de la sociedad de consumo actual. M. Featherstone, Ibid: 118-120.
2

313

que estaran asociados a varios aspectos, entre lo que destaca: 1) la reconfiguracin de los modos de producir conocimiento, ms sensibles a las diferencias locales; 2) una revalorizacin de las jerarquas simblicas de modo que se impugnen, por ejemplo, las distinciones entre la alta cultura y las culturas populares o de masas, el arte y lo cotidiano; y 3) un desarrollo histrico en el que es imposible descubrir un orden esencial o un punto de referencia para los juicios de valor, debido a la fragmentacin de la cultura. Featherstone resume estos aspectos refirindose a ello como: los cambios significativos en las prcticas culturales, artsticas y populares, los regmenes de significacin y los modos de orientacin en la vida cotidiana1, formulaciones en las que se advierte la influencia de la corriente inglesa de estudios culturales.

Por otra parte, el pensador ingls David Chaney en su libro Estilo de vida, publicado en espaol en 2003, seala el protagonismo del consumo y del estilo de vida en la formacin, estabilidad y cambios de la identidad personal y colectiva; tal vez por esa razn se encuentra en una lnea de pensamiento cercana a la de Anthony Giddens. El estilo de vida, segn Chaney, es una forma pautada de utilizar, comprender y valorar los artefactos de la cultura material para negociar el juego de criterios de estatus en contextos sociales annimos, propios de la vida en las urbes modernas. En ellas se establece, comparte y acepta un determinado significado simblico que es infinitamente negociable y continuamente reinventado. De ah que los estilos de vida sean tambin formas pautadas de investir de valor social y simblico a ciertos aspectos de la vida cotidiana, lo implica que existen formas de jugar con la identidad2.

La reinvencin de los estilos de vida se condensa en tendencias, en las que intervienen, argumenta Chaney, aspectos estructurales y actitudinales. Entre los primeros menciona: las bases sociales de la identidad, que en la modernidad tarda se han modificado de manera que el linaje o situacin estamental y el trabajo como logro han cedido su protagonismo en favor de las actividades de ocio y las prcticas de consumo; tema en el que Jos-Miguel Marinas y Cristina Santamarina han realizado un desarrollo importante, como hemos visto a lo largo de este trabajo.3 La

M. Featherstone, Ibid: 164-165. D. Chaney, Estilo de vida: 57. 3 Al respecto, Zygmunt Bauman, en su obra La cultura como praxis, aunque sin hacer mencin al consumo como referente actual de la identidad, escribe que sta no puede ser tomada como un hecho dado, como algo obvio, ya empez a parecer algo problemtico (...) con el
2

314

sustitucin del trabajo por el consumo como eje de la identidad, explica Chaney, sucede porque el Si el proceso de consumo es una iniciativa de creacin de sentido entonces, en el curso de esa iniciativa se estar constituyendo (...) el quienes seamos.1 De ah que los eslabones que enlazan identidad y consumo estn formados por las elecciones -opciones de sentido- que los individuos realizan en la esfera de sus estilos de vida. En las formas en que se traza o delinea un estilo de vida, tambin se est formulando una determinada versin de la persona que realiza esa eleccin. Se est contando una historia o una narrativa, argumenta Chaney. 2

Las identidades contemporneas son, por otra parte, poco estables como reflejo de la constante recreacin del sentido de los objetos, y de la manera en que se utilizan las reglas del consumo que rigen en un mercado cada vez ms fragmentado: la produccin de una creciente multiplicidad de objetos es tambin la de mayores oportunidades de eleccin y combinacin de objetos y modales, que posibilitan por lo menos la ilusin de ser una va de expresin de sentidos ms personales de estilo de vida. De ah que una de las conclusiones de Chaney sea que los modos de gestionar las formas de identidad, en tanto que formas de delinear distinciones entre estilos de vida, sern cada vez ms importantes.3

Chaney relaciona los modos de gestionar las formas de identidad con la atencin que prestan los individuos a la presentacin del cuerpo en tanto que vehculo de su mismidad y del sentido del yo. Por esa razn, los individuos tienden a generalizar entre sus prcticas de estilo de vida la regulacin y el disciplinamiento del cuerpo, hecho que se explica porque la forma material del yo -que es el cuerpoest imbuida de significacin normativa en tanto que manifestacin de determinados valores relativos al yo; valores se hallan en los discursos de gnero, sexo y sexualidad, de enfermedad, y/o en los de los cuerpos reguladores que enfatizan en dietas y ejercicios y en los que subyace la juventud como ideal. Esas tendencias contienen un tinte reflexivo en tanto implican la vigilancia o regulacin atenta por parte de cada individuo de su propio cuerpo o del de los dems4. Otras tendencias

advenimiento de los tiempos modernos, con el paso de la adscripcin al logro, dejando a los individuos libres para que puedan, necesiten y deban determinar su propio lugar en la sociedad: 51. 1 D. Chaney, Op. Cit: 133. 2 D. Chaney, Ibid.:135. 3 D. Chaney, Ibid.:138. 4 D. Chaney, Op. Cit: 139-141. 315

del estilo de vida que giran alrededor del cuerpo alcanzan una dimensin de autenticidad y moral, como el consumo de alimentos cultivados orgnicamente.

Las subculturas, nocin que se cre para entender las transgresiones de los jvenes de la clase obrera a las normas y costumbres convencionales, sirven segn Chaney para referirse a formas de disidencia y rebelin cultural que caracterizan las pocas de la modernidad; afirmacin que se sustenta en el reconocimiento de que en las subculturas se privilegia el peso que tiene el estilo, la moda y la dramaturgia de la identidad en la trama de la afiliacin cultural.1 Las subculturas condensaran en los lenguajes de la cultura de consumo algunos sntomas de conflicto social; pero desde otra tradicin terica se plantea que lo que es ms interesante es que revelaran las diferencias de estilo al interior de las clases sociales, al destacar las adaptaciones creativas que los individuos hacen de los objetos de consumo. La tensin entre creatividad individual y homogeneizacin colectiva es entonces parte de las preocupaciones de Chaney y tema central en el estudio de la constitucin del estilo de vida.

En resumen, entre los rasgos principales del estilo de vida destacara los siguientes:

Emerge en los albores de la modernidad, pero mantiene su vigencia o se fortalece en su etapa tarda y globalizada. Tiene un carcter histrico que se corresponde con la percepcin de grupos sociales concretos.

Se constituye en coraza frente a la soledad de la diversidad y la individualizacin que genera la modernidad y respecto a la atomizacin del estilo monoltico premoderno.

Es generado por la creatividad individual y singular, para convertirse en norma general, convencional, monopolizable y monopolizante. Se sustenta en las condiciones materiales de existencia, pero tambin en el capital cultural y el capital social heredados y adquiridos, pasados y presentes; es decir, que combina rasgos estamentales y clasistas: adscripciones y logros pero sobre todo adhesiones.

D. Chaney, Op. Cit: 153. 316

Ofrece regularidad ante la pluralidad moderna y la incertidumbre individual; organiza, unifica y orienta prcticas de consumo y comportamientos, asegurando la pertenencia a grupos socialmente reconocidos y la ubicacin en el espacio social, al mismo tiempo que consagra diferencias sociales.

Estiliza de manera tpica formas de uso social de los bienes y privilegios posicionales, desvela cdigos, define el gusto y crea tendencias, expresando el honor social y la percepcin de las clases sociales respecto a una poca, dando forma a la identidad a travs de las opciones y combinaciones de sentido elegidos.

Tiene correspondencia con la fragmentacin de la sociedad en los espacios pblico y privado, y en los subespacios en los que aquellos se fraccionan, influyendo en la fragmentacin de la identidad.

Manifiesta,

reproduce

legitima

desigualdad

estructural,

utilizando

mecanismos de violencia simblica.

Me atrevo a afirmar que, de cierta manera y en cuanto a los elementos que las componen, las categoras estilo de vida y modelo de consumo no difieren sustantivamente entre s. Como se desprende del anlisis de Luis Enrique Alonso y Fernando Conde sobre los modelos de consumo espaoles, los elementos que intervienen en la configuracin de un modelo de consumo son principalmente: el tipo de productos ms consumidos o aquellos que innovan los cnones de consumo, el sentido que adquieren esos objetos distincin, modernidad o elegancia, por ejemplo- para los consumidores, que son producidos y reforzados por los mensajes publicitarios, siendo todos estos componentes condicionados por el modelo econmico que le sirve de contexto.1 As, mientras que estilo de vida alude a los comportamientos, el consumo de objetos y a su monopolio social por una clase o fraccin de clase, el modelo de consumo concierne a aquel estilo de vida dominante que es el de la clase hegemnica- en una sociedad y en periodo histrico concreto. La diferencia estara dada pues no tanto por un distinto valor descriptivo sino por el alcance analtico.2

Luis Enrique Alonso y Fernando Conde, Historia del consumo en Espaa. Una aproximacin a sus orgenes y primer desarrollo. 2 En el siguiente comentario de Jos-Miguel Marinas, acerca de clase ociosa, se encuentra la misma coincidencia entre estilo de vida y modelo de consumo: De esa potencia troqueladora 317

2. Trayectoria social de los grupos

Debido a la amplitud de la informacin que sustenta este captulo, su estructura est conformada por una serie de acpites a partir de las clases sociales, los tramos de edad relevantes desde el consumo, as como las perspectivas de gnero; de manera tal que, en lo posible, queden reflejados los aspectos que particularizan a cada clase social y que distingan en su interior los matices que ponen de relieve el estilo de vida de los paceos. Para ordenar el anlisis recurro a la nocin de trayectoria social, propuesta por Pierre Bourdieu, que resulta de la combinacin de la estructura del capital posedo con los rasgos del linaje; es decir, de la combinacin dinmica de las estructuras de los capitales econmico y cultural posedos.1 Este ltimo, como seala Max Weber, queda constituido por el tipo de profesin y el origen familiar estamental, combinacin que resulta pertinente para sociedades como la boliviana en la que los elementos adscriptivos del linaje, caractersticos de un orden comunitario, marcan todava la interaccin social.

Las clases sociales o, mejor, los grupos de edad y gnero que las integran enfocan sus percepciones desde su trayectoria social, es decir, desde la posicin que ocupan en la estructura de condiciones de existencia y de estatus, y desde sus sistemas de valores y experiencias vitales, identificando y privilegiando campos en los que centran su atencin. En algunos de estos campos se producen coincidencias, disrupciones en otros. Veremos a lo largo de este acpite los campos especficos y las valoraciones que emanan de los diversos discursos.

A partir de la nocin de trayectoria social, presento un resumen de los grupos cannicos y de trabajo de campo de esta investigacin, sntesis que propongo como una aproximacin inicial, que tiene el propsito de servir de teln de fondo al anlisis de los discursos de cada grupo social.

se sigue el que el modelo de estilo de vida de la clase ociosa emergente se consolide poco a poco (...) como modelo. La fbula del bazar:128 1 Escribe Bourdieu: Una trayectoria social representa la combinacin de la evolucin en el curso de la vida de ego del volumen de su capital que puede ser descrito, de forma muy grosera, como creciente, decreciente o estacionario, del volumen de cada una de las especies (), y por tanto de la estructura del capital () y, del mismo modo, del volumen y de la estructura de los patrimonios paternos y maternos y de sus pesos respectivos bajo sus diferentes especies (p. ej., asimetra a favor del padre con respecto al capital econmico y de la madre con respecto al capital cultural o a la inversa o equivalencia). La distincin. Criterios y bases sociales del gusto: 120. 318

2.1

La trayectoria de la burguesa pacea

En un primer acercamiento a la combinacin de la estructura del capital posedo y del linaje de las fracciones cannicas y de trabajo de la clase alta de la ciudad de La Paz que engloba a algo menos de la quinta parte de la poblacin (18%)-1, se caracteriza por los aspectos que detallo a continuacin.

Este grupo estructura su capital en torno a actividades financieras y comerciales y, en menor medida, industriales; se sita en la cima de la pirmide estamental, pues es la nueva generacin de la antigua clase seorial de cuo patrimonial terrateniente, de la que hereda capital econmico, as como un reconocimiento de privilegios o consideracin estamental -usando trminos de Max Weber2-, sustentada por un cierto modo de vida y un capital cultural. Est representado por dos grupos de discusin y dos entrevistas en las que de manera bastante homognea presentan rasgos que la distinguen de las otras clases, pero tambin de las otras fracciones de la burguesa. Hay, sin embargo, un grupo en el que se presentan algunas posiciones discursivas contradictorias con las del resto de esta fraccin: es el compuesto por jvenes de ambos sexos, de entre 25 y 34 aos, probablemente porque las mujeres que lo integran representan a la nueva generacin de jvenes bolivianas de la clase alta, con un perfil educativo y profesional que objetiva las transformaciones en la identidad de ese perfil de mujeres bolivianas.3

2.2

Trayectoria social de los grupos de la clase media

Los grupos de discusin correspondientes a la clase media estn integrados por profesionales que trabajan, por lo general, en relacin de dependencia; muchos de ellos profesores de enseanza superior, sus condiciones materiales de vida se sustentan mayoritariamente en la remuneracin que reciben por las actividades que desarrollan como empleados que ocupan mandos medios en la empresa privada o en

Present una exposicin algo ms detallada de las clases sociales bolivianas en el captulo V de esta tesis. 2 Max Weber, Economa y sociedad: 246. 3 Segn una investigacin publicada en 2003, las mujeres paceas de clase alta entre 35 y 45 aos se distribuyen entre las siguientes actividades y profesiones. El 19% se dedica a su hogar, pero un alto 71% declara tener una formacin universitaria -el restante 10% se abstuvo de responder respondi. Entre las profesionales, el derecho concentra al 16% del total de mujeres. Alex Lpez et. al., Jailones. En torno a la identidad cultural de los jvenes de la elite pacea: 39. 319

organismos internacionales, o como cargos altos en el sector pblico o en las ONGs. Por estas caractersticas, es decir, ms por su capital cultural que por sus ingresos, representaran a las fracciones alta y media de la clase media.

Aparentemente homogneos como clase, las disparidades ms relevantes emergen, en los grupos de discusin entre los distintos estratos de edad: el discurso de los jvenes revela un cambio importante con el de los adultos respecto a la relacin que entablan con los objetos y al sentido que asignan a sus prcticas de consumo.

2.3

Capital econmico, ocupacin y origen familiar de los grupos de la clase popular

Los integrantes de la clase popular estn estamentalmente ligados a relaciones familiares, hbitos sociales y culturales enraizados en la tradicin aymara andina, debido a que un importante volumen de los mismos proviene del rea rural andina. Instalados en las laderas que circundan la ciudad de La Paz y en la ciudad dormitorio de El Alto, en general, carecen del capital cultural que se adquiere en instituciones de enseanza secundaria y superior, con excepcin del segmento ms joven que ha logrado alcanzar una formacin universitaria. Se trata de un grupo con un bajo capital econmico, que obtiene sus ingresos de las tareas que cumplen en el espacio de los servicios y el comercio, estructuradas bajo la lgica del sector informal del mercado urbano. Su trayectoria laboral ha transitado desde las actividades agropecuarias que cumplan en los lugares rurales de los que son originarios, hasta el autoempleo en las ciudades, especialmente en el sector del comercio en el caso de las mujeres y como empleados de escasa cualificacin del sector formal en el caso de los varones entrevistados.
Respetar la estructura social que acabo de resumir en el anlisis del corpus discursivo, a partir del que espero dar mayor precisin a los rasgos de las clases sociales desde su identidad como consumidores y como sujetos. A continuacin abordo los discursos correspondientes a la burguesa.

320

3.

El estilo de vida de la clase dominante

En los relatos de las clases sociales se encuentran, como un marco general, las visiones que los sujetos elaboran sobre la sociedad en la que viven, miradas en las que estn incorporados, a veces de manera inconsciente, los elementos que utilizan para desentraar la realidad, para explicrsela, para encontrar razones, efectos y sentidos; ya que los relatos, como explica Richard Sennet, son ms que simples crnicas de los acontecimientos; dan forma al avance del tiempo, sugieren motivos que explicaran por qu ocurren las cosas, muestran sus consecuencias.1 El entramado de percepciones sobre el que los sujetos construyen sus estilos de vida no es sino el modo de representacin de esas visiones como dice Bourdieu; quien, por otra parte, propone que los estilos de vida estn estrechamente vinculado al gusto que subyace en las elecciones en materia de consumo, en tanto que el estilo de vida es lo que dota de la unicidad a esas preferencias, tornndolas perceptibles. El gusto escribe, propensin y aptitud para la apropiacin (material y/o simblica) de una clase determinada de objetos o de prcticas enclasadas y enclasantes, es la frmula generadora que est en la base del estilo de vida, conjunto unitario de preferencias distintivas que expresan, en la lgica especfica de cada uno de los sub-espacios simblicos mobiliario, vestido, lenguaje y hexis corporal- la misma intencin expresiva. Cada dimensin del estilo de vida simboliza con los otros, como deca Leibniz.2 A continuacin la mirada de la burguesa pacea acerca de la sociedad desde la perspectiva de sus caractersticas y cambios.

3.1 Las percepciones sincrnica y diacrnica de la poca

Las transformaciones ocurridas en las ltimas dcadas en la sociedad boliviana concentran la atencin de los paceos, que abordan el tema desde una diversidad de aspectos, de los que presento aquellos que contribuyen a precisar la representacin de los escenarios en los que desarrollan su identidad como sujetos consumidores.

R. Sennet, La corrosin del carcter. Las consecuencias personales del trabajo en el nuevo capitalismo: 29. 2 Pierre Bourdieu, La Distincin. Criterios y bases sociales del gusto: 48 321

La visin sincrnica de la sociedad

El segmento de la burguesa tradicional constituido por varones de ms de cincuenta aos percibe la sociedad boliviana fragmentada en dos espacios fuertemente contrapuestos: el mundo rural y la ciudad. Primero se refieren al mundo rural, que queda representado en su imaginario como un territorio en estado de carencia total: aislado comunicacionalmente, privado de todo tipo de servicios y en el que sus habitantes sobreviven en medio del mayor atraso econmico y cultural. - zonas totalmente alejadas de cualquier tipo de informacin, carentes de energa elctrica, sin televisor. mbito de analfabetos, en el que los medios de informacin no han llegado, pero en el que el campesino finalmente est tomando conciencia de lo que es y est tomando el control. Pero no hay un fenmeno indgena ac, no hay un fenmeno campesino en esto. Es un fenmeno de la globalizacin de la pobreza en sus distintas manifestaciones en todos los lugares de Amrica del Sur. Los pobres que dicen: Basta del modelo econmico, basta de la corrupcin poltica de la clase dirigente! Basta! Es ese 75% de la poblacin que Vivian Forrester llama los desposedos y Hernando de Soto El otro Sendero. Ese es el fenmeno, muy distinto de cmo pretenden mostrarlo. Perciben transformaciones en el terreno de la poltica en el sentido de que la poblacin rural se est constituyendo en un nuevo actor poltico, protagonista de un proceso cuyo rumbo y desenlace no les resulta previsible, pero cuyas motivaciones las interpretan ms como cercanas a la desigualdad econmica y, por lo tanto, a demandas clasistas, que a una polarizacin tnica. En la visin de la burguesa destacan dos elementos: la existencia de una fragmentacin de la sociedad y el carcter de los habitantes del campo. La segmentacin social tendra una forma distinta de aqulla que modific la primera modernidad de los pases desarrollados, que dividi la sociedad en los espacios pblico y privado y, dentro de este ltimo, en los subespacios ntimo y domstico1. Diferente tambin de la segmentacin de la modernidad tarda que tendra una ndole ms bien socio cultural o ideolgica.2 Respecto al segundo aspecto, la clase alta estara tomando conciencia del cambio poltico de la poblacin rural al que, sin embargo, desposicionan porque acude al

Ver Anthony Giddens supra. Esta segunda segmentacin socio cultural es denominada por Francesco Morace como microsocializacin: no se trata de una escisin regional ni de un conflicto clasista o generacional, sino de una nueva segmentacin de los espacios socioculturales y la desagregacin de las ideologas. Contratendencias. Una nueva cultura del consumo: 37-38.
2

322

elemento tnico como el criterio cohesionador de la movilizacin poltica de los habitantes del rea rural andina contra el modelo econmico neoliberal.

En la actual coyuntura poltica, en la que uno de los dos partidos polticos de base indgena ha logrado por primera vez en la historia de Bolivia la mayora en una eleccin presidencial, ha quedado cuestionado el monopolio del poder que desde las ciudades la burguesa ha ejercido a travs de los partidos polticos tradicionales que representan sus intereses; lo que explica que la mirada de la clase dominante se dirija hacia la presencia indgena, habitualmente tan ajena a la vida cotidiana de la burguesa. Es como si la burguesa tambin tomara conciencia de que se ha producido un vaco en el espacio del liderazgo social y moral, y de que la clase popular campesina es la que ha logrado aglutinar las demandas sociales, articulndolas en una lgica y un proyecto que va en camino de lograr hegemona.

El hecho de que la burguesa identifique la pobreza rural as como el modelo econmico neoliberal y la corrupcin de la clase poltica, -que en su criterio generan la situacin de pobreza- como la base de la transformacin de las fidelidades polticas de la poblacin andina y no as los atavismos tnicos tiene una explicacin: de ser cierta esa apreciacin, las soluciones a las demandas rurales pasaran por la reorientacin de algunos aspectos del modelo econmico y la aplicacin de normas de control sobre el comportamiento de la clase poltica; aspectos que les pareceran practicables o, en todo caso, ms fciles de enfrentar que otras demandas que tengan como horizonte la liquidacin de los mecanismos de dominacin tnica que aseguran el mantenimiento de las desigualdades y de la discriminacin, que son los que articulan el discurso del partido poltico de Evo Morales.

Por otra parte, en la representacin que la burguesa tiene de la ciudad, que es el otro elemento con el que de alguna manera se completa la imagen que construyen de la sociedad en la que viven, se repite la percepcin de la fragmentacin como el elemento caracterstico, esta vez, de la constitucin urbana.

- La Paz supongo que es la ciudad en la que se nota ms que estamos viviendo en dos lugares al mismo tiempo no? Hemos incorporado ciudades del Altiplano con caractersticas distintas, pero toditas metidas ahora en un solo mbito; y estas ciudades perifricas, llammoslas as, que constituyen ciudades dormitorio, son las que se vacan de la gente que viene en la maana a trabajar en la ciudad, y despus regresan a sus Ciudades Satlites.

323

Comprendes que no solamente tienen hbitos de vida distintos, sino tambin hbitos de consumo totalmente distintos, de cualquier cosa que sea lo que estn consumiendo? Si estn consumiendo trago, si estn consumiendo diversin nocturna, si estn consumiendo cultura, si estn consumiendo educacin, es totalmente distinto. En el imaginario de la clase alta el entramado urbano paceo queda compuesto por un ncleo central y una periferia rural aymara que lo rodea, sta ltima incorporada de forma paulatina a la ciudad como resultado del crecimiento y expansin del ncleo urbano central. La poblacin aymara, que hasta hace pocos aos constitua la periferia de la ciudad y que ahora ha sido incorporada a la ciudad, es percibida por la burguesa nicamente como una fuente de fuerza de trabajo; sin embargo, la distinguen de los inmigrantes aymaras que provienen de zonas rurales alejadas de la ciudad, que emigran como resultado de una combinacin entre expulsin rural y atraccin urbana. La suma de ambas dinmicas demogrficas incorporacin natural de la poblacin rural perifrica por el crecimiento geogrfico de la ciudad e inmigracin ruralincrementara la proporcin de poblacin indgena en la ciudad acentuando los rasgos aymaras en La Paz; incrementando la visibilidad de hbitos de vida y consumo andinos y agudizndose la sensacin de segmentacin y polarizacin urbana, incrementando, diametralmente opuestos a los de la burguesa, como veremos ms adelante.1

Las reiteradas referencias que la clase seorial hace de la clase popular andina pueden ser un reflejo coyuntural de las tensiones polticas recientes, del poder demostrado por los nuevos actores polticos indgenas y de la expansin numrica y simblica de la cara andina de la ciudad; pero tambin un sntoma de la incertidumbre que esos acontecimientos suscitan en la clase dominante.

La importancia numrica y simblica indgena en la ciudad es fcilmente perceptible por quienes habitan en ella: son cada vez ms numerosos los barrios que, por lo menos durante el da, son ocupados por poblacin de origen rural que no logra emplearse en el mercado de trabajo y que encuentra en las calles de La Paz modos de sobrevivencia en tareas que van desde formas encubiertas de mendicidad, que no otra cosa es la prestacin de toda clase de servicios, llmense lustrabotas, limpiavidrios de los coches mientras se detienen en los semforos, hasta la mendicidad de menores y ancianos. 324

Una mirada diacrnica de la relacin entre sociedad y economa

El relato de la burguesa acerca de la sociedad incorpora las modificaciones ocurridas en el campo de la estructura econmica y su reflejo en las clases sociales.

- De cada cuatro familias bolivianas una viva de venderles a las otras tres. Yo creo que eso ha cambiado enormemente en Bolivia desde los aos setenta. En este momento posiblemente dos familias viven de venderles a las otras dos y las otras dos viven de traer contrabando para que estas otras dos familias vendan. Antes tenamos una torta en la cual tenas una clase baja, digamos, tenas una clase media, gruesa, tenas una clase alta, tenas la clase alta por excelencia. Todo esto ha desaparecido: la clase media ha quedado sumergida en la clase baja, totalmente; la clase alta re-alta ha desaparecido, porque t ya no puedes saber si el seor es dueo de tal banco, porque ahora esos bancos son propiedades de multinacionales, de las cuales son propietarios los accionistas que viven de eso. Desde una mirada diacrnica, la burguesa observa que fenmenos tales como el fraccionamiento interno de la burguesa, la tendencia de sus actividades hacia el sector terciario de la economa -o terciarizacin-,1 la reconversin de los antiguos patrones burgueses en atomizados accionistas de empresas multinacionales, son transformaciones que responden a una recomposicin del referente productivo, a un reajuste en la estructura de produccin. Un fenmeno que ha reorientado las actividades de la burguesa modificando su trayectoria social y, en cierta forma, debilitando la identidad burguesa en tanto elite nacional, en tanto empresariado productivo; derivando, por otra parte, en una reestructuracin general de las clases sociales ocurrida en los ltimos treinta aos que, as mismo, ha afectado a la clase media conducindola hacia su debilitamiento o descomposicin.

En el corpus discursivo de las mujeres del mismo grupo de edad, el cambio queda asociado a temas de gnero, especficamente a la incorporacin de las mujeres jvenes en el mercado de trabajo, a las posibilidades que su independencia

Tendencia al abandono de actividades manufactureras y crecimiento de las de comercio y servicios, que forman el denominado sector terciario de la economa. Segn datos del Instituto Nacional de Estadsticas, entre l993 y 2003 el sector manufacturero disminuy su aporte al PIB del 16.8% al 12.9%, en tanto que los servicios que incluyen servicios comunales, sociales, personales y domsticos- se incrementaron del 19% al 21.3%. Cuentas Nacionales, Instituto Nacional de Estadsticas. 325

econmica les abre, y a la creciente competencia simblica que observan entre los grupos de mujeres de menor edad.1

Los varones entre 35 y 45 aos, profesionales independientes, perciben las transformaciones como articuladas a la diversificacin de roles que las mujeres enfrentan a causa de su participacin en el espacio del trabajo, al nuevo anclaje que supone la esfera del consumo, as como a los retos que implica la aparicin de nuevos estilos de vida cada vez ms diferenciados.

Finalmente, para el segmento de varones y mujeres de edades entre los 25 y los 34 aos, la actualidad est marcada por la crisis econmica y la inestabilidad social que moldea la vida cotidiana en Bolivia y que asocian con sus prcticas de consumo.

M. En esta poca de crisis parece que el consumo, desde lo ms bsico hasta, no s, lo extravagante ha bajado. Y no s si ser tanto solamente por la recesin econmica no?, sino que piensas que es as porque todo el mundo te dice que todo est mal, y entonces tu forma de consumir disminuye. Entonces digo: Por si acaso o consumes o compras. Por ejemplo, cuando ha habido el despelote del Mallcu, yo he comprado creo que para tres meses y me he abastecido. O sea, que tienes ciertos patrones de consumo de cuestiones bsicas a partir de ciertos fenmenos que estn pasando en la sociedad. Los jvenes de la clase alta encuentran en el estancamiento de la economa y en las acciones que desarrollan los grupos opositores a las polticas gubernamentales, los factores que generan coyunturas de desabastecimiento de productos en la ciudad;2 sealando que estos acontecimientos tienen relacin con sus hbitos de consumo, pues les motivan a adoptar estrategias para enfrentar las situaciones en las que los mercados urbanos dejan de recibir productos. Este fenmeno se va incorporando en la lgica de las prcticas de consumo de las clases alta, en una sociedad en la que se instala una sensacin de incertidumbre, que refleja la persistencia de una

En el captulo VI de esta tesis, dedicado al anlisis de temas relacionados con estatus y gnero, he presentado con ms detalle la percepcin de cambio entre las mujeres mayores de clase alta pacea. 2 La convulsionada vida poltica, que refleja las contradicciones irresueltas de la sociedad, conduce a los grupos campesinos a bloquear carreteras y a paralizar las ciudades durante periodos variables que van de un da a semanas continuas, que impiden la circulacin hacia las ciudades de productos, en especial de alimentos perecederos; an hoy que el partido poltico que los representa est gobernando Bolivia. 326

ingobernabilidad poltica y de una polarizacin de las formas de comprender cmo debe ser el pas.

3.2 Algunas pistas sobre la constitucin de la sociedad de consumo en La Paz

El relato de la clase alta pacea provee interesantes pistas sobre algunos aspectos que tendran un carcter fundacional de la sociedad de consumo pacea1. El segmento compuesto por varones mayores de cincuenta aos es un testigo notable de la evolucin de los rasgos del mercado, de aquellos hechos que han ido configurando la sociedad de consumo pacea y construyendo los rasgos de la cultura de consumo de la clase ociosa pacea de ese grupo etario. - Sabes qu hay curioso en los hbitos de consumo y qu puede interesar porque es distorsionante? El hecho de las pocas tan distintas que hemos vivido. Mi generacin ha vivido la Revolucin del 52: las colas, la carencia, la limitacin de cosas. Hemos vivido la UDP, la imposibilidad de conseguir cosas. Pens que para nosotros hacer cola para comprar; el almacn que aparece fugazmente, te vende cosas y desaparece con la misma rapidez son parte de nuestra cultura. Entonces, cuando aparecen los supermercados he tenido que aprender dos cosas en mi vida: asistir a un supermercado y comprar por catlogo. Porque cuando iba a un supermercado, vea Ginger Ale, que me fascina. Cunto tienen?, preguntaba. Me lo llevo todo. Al poco tiempo haban caducado las marcas, se haba vencido todo y uno segua encontrado Ginger Ale en la tienda y en el supermercado. Pero vos vas con ese cuidado. De hecho, el Ginger Ale que yo compraba y me gustaba no ha vuelto a llegar. O sea, que tena razn: me acab la ltima botella y me qued sin Ginger Ale. Lo mismo nos va a pasar con el agua Perrier. No estamos acostumbrados a ese exceso. Las dos largas etapas de contraccin de la produccin y de circulacin de bienes, ocurridas en Bolivia en la segunda mitad del siglo XX2, han quedado registradas en el imaginario colectivo de la burguesa como las circunstancias que preceden a la etapa en la que se sientan los cimientos de una oferta ms o menos estable y diversificada de productos.

Queda pendiente la tarea -que rebasa el objeto de esta tesis- de completar la informacin cualitativa con datos sobre elementos no mencionados en las entrevistas y grupos de discusin producidos para este trabajo, que sienten las bases de una investigacin sobre la historia del consumo en Bolivia. 2 Corresponden a las coyunturas histricas: la Revolucin de 1952 y el gobierno de la Unin Democrtica Popular (UDP), entre 1982 y 1985. 327

Pero antes de continuar con el anlisis del discurso de la burguesa, conviene una digresin sobre algunos de los acontecimientos que configuran la sociedad boliviana y moldean las condiciones de posibilidad de la tarda constitucin de la sociedad de consumo. El agotamiento del modelo econmico de la Revolucin de 1952 -basado en la redistribucin de la tierra, la nacionalizacin de las minas de estao y la utilizacin de los excedentes generados por la produccin minera para desarrollar la industria, la agricultura comercial, la agroindustria y la produccin de petrleo y sus derivados- fracas en el intento de diversificar la economa, de sustituir la importacin de productos y de redistribuir los ingresos.1 Deriv, despus de aos de desgobierno y corrupcin, en una crisis econmica que convirti a Bolivia en el pas con la tasas de inflacin ms alta de Amrica Latina en el periodo 1982-19852, dejando empresas estatales quebradas, una permanente escasez de productos de consumo y una alta dependencia de bienes y capitales extranjeros.3 Esos y otros los aspectos fueron reordenados bajo las reglas del modelo econmico neoliberal que, en 1985, normaliz la produccin y circulacin de mercancas, al liberar el precio de los productos nacionales y favorecer la importacin a travs de la reduccin de los aranceles, medidas que posibilitaron el sostenimiento de una oferta regular de bienes en el mercado. Desde automviles y electrodomsticos hasta productos de consumo no duradero transformaron el decorado de las vitrinas paceas, innovndose, por otra parte, las formas de presentacin y exhibicin de mercancas al inaugurarse los primeros supermercados. Estos hechos han modificado la lgica de relacionamiento con las mercancas, tanto por el volumen como por la variedad de productos puestos en circulacin4, sobre todo los de origen norteamericano o europeo, que hasta 1985

Jorge Lazarte y Mario Napolen Pacheco, Bolivia: Economa y sociedad. 1982-1985: 147-148. Algunas cifras respecto a las dimensiones de la hiperinflacin boliviana: entre abril de l984 y agosto de 1985 (...) los precios crecieron 625 veces (...) y el crecimiento mensual mximo en los precios lleg a 183%. UDAPE, La gestin econmica (1982-1985, La Paz, 1985, citado por Jorge Lazarte Bolivia: Economa y Sociedad. 1982-1985: 93-94. Otra fuente ofrece los siguientes datos Las tasas de inflacin anuales promedio alcanzaron los siguientes guarismos: 123% en 1982, 276% en 1983, 281% en 1984 y 11.750% en 1985. Juan Antonio Morales y Napolen Pacheco, El retorno de los Liberales: 182. 3 La importacin aument entre 1980 y 1981 en 44%, mientras que los ingresos de divisas por la exportacin disminuyeron en 3.2%, produciendo una brecha considerable en la balanza comercial. Memoria 1982, Banco Central de Bolivia, citada por Jorge Lazarte y Napolen Pacheco, Op. cit: 75. 4 No se trata de presentar un exceso de abundancia, sino un abanico de objetos seleccionados y complementarios escribe Baudrillard en La sociedad de consumo. Sus mitos, sus estructuras: 17.
2

328

casi no circulaban en el mercado paceo, y cuyas marcas, como acabamos de ver, son mencionadas como nuevos smbolos de estatus.1

Como figura en el discurso del grupo de los adultos jvenes de la burguesa, profesionales que se encuentran entre los 25 y 35 aos, los supermercados son reconocidos como smbolos distintivos del acto de la compra.

H. Los domingos a las siete de la noche, digamos, un treinta por ciento de la gente que va a Ketal2 tiene plata y va a comprar, pero el setenta restante va a... M. Chequear3 quin est ah, pero no va a comprar. (Risas) H. Claro no? Van a dar vueltas para que lo dems digan: Me he encontrado con fulanito en Ketal y estaba comprando. Saben que para entrar a comprar a Ketal hay que tener un determinado nivel de gasto.

Como relata este grupo de la clase alta, los supermercados tienen tanta carga simblica, que parte del deber ser de la burguesa, de los comportamientos que se espera cumplan quienes quieren ser reconocidos como tales, es el de adquirir y demostrar el hbito de comprar en esos establecimientos comerciales o, por lo menos, de aparentar hacerlo.
La regularidad y la diversificacin de la oferta de objetos y la nueva forma de presentacin de mercancas pueden ser consideradas como hechos inaugurales de la sociedad de consumo pacea o, por lo menos, de una etapa de esa sociedad de consumo sino prdiga al menos regular en su oferta; aunque su abastecimiento contine dependiendo de la importacin ms que de la produccin nacional. Al respecto, me atrevo a afirmar que la sociedad de consumo y el capitalismo de consumo, que es su base econmica, se han instalado en una sociedad en la que el capitalismo de produccin -en los pases desarrollados fase previa del de consumo- no

Hasta ese momento, los productos extranjeros eran introducidos en Bolivia en una alta proporcin a travs del contrabando situacin que no se ha modificado sustantivamente-, provenientes casi exclusivamente de los pases vecinos: Per, Argentina, Brasil y Chile, dependiendo de la fluctuacin de los trminos de intercambio y del desenvolvimiento de las economas de esos pases respecto a la boliviana. 2 Ketal es la cadena de introdujo el sistema de supermercados en Bolivia y que, al igual que todos los existen en el pas, pertenece a una empresa boliviana, lo que da la medida del reducida tamaa escala del mercado de ese pas. 3 Chequear es un trmino coloquial que deriva del ingls check (verificar). 329

alcanz a extenderse totalmente. Ello explicara el peso de la importacin de productos como condicin sine qua non de una sostenibilidad de la oferta, sobre todo de la oferta de bienes de consumo conspicuo.

Algunas caractersticas de la sociedad de consumo pacea

Desde una perspectiva ligada ms a intereses individuales que colectivos, desde un cdigo de valores que privilegia el consumo y desplaza el trabajo como referente de la identidad, el relato de la generacin de varones entre 35 y 45 aos proporciona otros rasgos de la sociedad de consumo pacea.

- Evidentemente el tema del consumo cambia mucho por la situacin econmica. No necesitas ms que ir a San Miguel y ver la cantidad de tiendas de todo tipo que se cierran con un dinamismo terrible. Los restaurantes estn cerrando y entonces tienes menos posibilidades de ir a cenar. Lo mismo pasa con las discotecas, con tiendas de ropa. Son muy pocas las que tienen posibilidad de funcionar despus de unos aos. Y es que no todo el mundo puede, dada la situacin que est viviendo el pas, darse el gusto de gastar cien dlares en una noche. Cada vez la gente sale menos. Entonces, desafortunadamente, no es como que promueves una industria o promueves un cierto movimiento econmico para as asegurarte una calidad de consumo. Este grupo de consumidores interpreta que la situacin actual de la economa condiciona el funcionamiento y la sobrevivencia de las actividades empresariales dedicadas a la circulacin de mercancas, la administracin de espacios de ocio, pero tambin a su produccin en el mbito nacional. Encuentra una explicacin a la fragilidad del sector empresarial comercial, industrial y de servicios en la combinacin entre el escaso nmero de individuos que poseen un nivel de riqueza que les permita constituirse en consumidores estables y regulares, con la contraccin paulatina y sostenida de los ingresos del resto de los consumidores; es decir, a la asociacin del estancamiento de economa1 con el reducido volumen de la demanda interna. Reparan

Los aspectos que delatan el estancamiento y la dependencia de la economa estn contenidos en la mirada de conjunto de Carlos Toranzo sobre la situacin de Bolivia a finales del siglo XX: El modelo es exportar o morir pero nuestras importaciones son todava mayores que las exportaciones y nuestro volumen de ventas al exterior es igual al que tenamos en 1980. Sin, embargo, hay nuevos productos como la soya y la madera que se suman a la exportacin (...) La industria no ha dado grandes saltos, diramos que sobrevive y que es la asignatura pendiente del pas. (...) La agricultura empresarial (...) -frente al estancamiento de la andina-es la ms dinmica y piensa en la exportacin (soya o madera, pero no se preocupa 330

en la repercusin de esa situacin en sus hbitos de consumo o, ms precisamente, en la posibilidad que tienen de ejercer como consumidores, en la limitada escala y en fragilidad de la sociedad de consumo boliviana, poniendo en evidencia la articulacin entre el desenvolvimiento de la economa, la dinmica de la sociedad de consumo y la conformacin de pautas de consumo.

- Si ahora quieres comprarte un buen par de zapatos, no tienes donde. Si quieres una buena corbata, una buena camisa, no las encuentras. T no puedes consumir lo que quieres. Porque en trminos de variedad, aqu no tienes variedad. Su experiencia como sujetos consumidores les demuestra que adems de lo inestable de su estructura, la limitada oferta de la sociedad de consumo se constituye en un obstculo para el desarrollo de hbitos dirigidos al consumo de una gama alta de productos, lo que impide que el consumidor de la burguesa seorial pueda realizarse, en el mbito del mercado paceo, en un consumidor conspicuo.

Se plantea as otra de las paradojas que caracterizan a la sociedad y la cultura de consumo pacea: debido a que Bolivia no cumple la condicin de ser, por lo menos parcialmente, una sociedad de la abundancia,1 la insatisfaccin del consumidor burgus no se origina y alimenta slo por la creacin de productos destinados a generar un siempre renovado conjunto de necesidades y deseos sino que, al contrario de lo que sucede en otras sociedades, se debe tambin a la insuficiente produccin de objetos y de sueos. Es esta una paradoja distinta a la que vimos en el captulo anterior, por la que los miembros de la clase popular ven frustrado su rol de consumidores por la barrera de la pobreza; en este caso, el freno est en la pobreza de la misma sociedad de consumo. Lo que, por otro lado, demuestra la relevancia de las particularidades histricas de una sociedad, para comprender el proceso de definicin del carcter de las prcticas de consumo, cuya constitucin no responde

todava por el medio ambiente: vive de ampliar la frontera agrcola y erosionar los suelos por donde pasa. Introduccin: 18. 1 Recordemos que, como sealan Alonso y Conde, la sociedad de consumo (...) slo puede presentarse parcialmente como una moderna sociedad de la abundancia, pues aparecen constantemente necesidades y grupos sociales radicalmente insatisfechos. As las necesidades no satisfechas en la sociedad industrial aparecen no por la insuficiencia de la produccin, sino por el tipo de produccin para el deseo, o, lo que es lo mismo, la necesidad como fenmeno social pblico no tiene validez econmica, si no presenta la forma de un deseo solvente individualmente monetarizable. Historia del consumo en Espaa. Una aproximacin a sus orgenes y primer desarrollo: 15. 331

nicamente a las condiciones materiales de existencia de los individuos o al estatus social que han heredado.

3.3

La estilizacin de las prcticas de consumo de la burguesa tradicional

Encontrar la unidad en la diversidad de las prcticas de consumo desarrolladas en distintos espacios de la vida cotidiana, descubrir el catlogo de objetos y signos o ms bien de objetos-signos- que expresan en lo objetivo las subjetividades, identificar lo habitual y las nuevas tendencias, son los objetivos de este acpite, dedicado al anlisis de lo que los discursos de las clases sociales narran sobre sus estilos de vida.1 No se trata tanto de establecer una tipologa definitiva de los estilos de vida de la sociedad pacea, pues por certera que sea una tipologa contempornea en el momento de escribirla se queda rpidamente desfasada2 sino de identificar y tratar de comprender los temas y preocupaciones en torno de las prcticas de los sujetos consumidores.

El aura del arte

La burguesa seorial considera que si hay un bien que representa la distincin social, que le distingue de las otras clases sociales, es la posesin con obras de arte y su relacin con ellas.

LA REDUCIDA CLASE ALTA

Un hbito de consumo (...) es tu consumo respecto al arte - En general en cierto mbito social de cierto tipo de ingresos: me refiero a nios educados en colegio privado, que salen a estudiar la universidad al extranjero, todo lo que compran y tienen lo traen del lugar donde han estudiado. Y all tienen supermercados, shoppings y malls como los de cualquier ciudad norteamericana. No creo que eso determine simplemente un hbito de consumo de cierta clase, porque un hbito de consumo es tambin ms grande: es tu consumo respecto al arte.

Recupero de las siguientes definiciones, los elementos que constituyen el estilo de vida : Es el repertorio de signos, de objetos signos, configurador de lo objetivo y de lo subjetivo, y sus distorsiones y distancias Jos-Miguel Marinas, La fbula del bazar. Orgenes de la cultura del consumo: 128. Es la unidad que se disimula bajo la diversidad y la multiplicidad del conjunto de unas prcticas realizadas en campos dotados de lgicas diferentes, luego capaces de imponer unas formas de realizacin diferentes, Pierre Bourdieu, La distincin. Criterios y bases sociales del gusto: 99. 2 D. Chaney, Estilo de vida: 109. 332

Qu sucede, por ejemplo, con el arte? Existe un hbito de compra de pinturas, de esculturas? Ac no. Es un grupo muy reducido el que compra eso. La inmensa mayora de galeras artsticas estn en La Paz, en el resto del pas no existen. Tendras tambin que hacer, por instinto, un estudio del consumo en el Oriente y en el Occidente boliviano. Santa Cruz compra todo del Brasil o de Miami y sus hbitos de consumo son exactamente los americanos y los brasileros. Te encuentras con casas que son Miami Vice,1 y no puedes entender ni siquiera la esttica de la hacen uso para comprar las cosas que compran No es cierto? Empresario industrial (ms de 50 aos). - Despus de 17 aos de matrimonio no se me ocurre cambiar a cada rato mi casa. Ya la tengo llena de cuadros y as la quiero dejar. Ama de casa (35 y 45 aos). - Es muy poca la gente que realmente va a exposiciones de arte y compra cuadros. Es poqusima la gente que va al Teatro Municipal cuando llega alguna obra de teatro, un conjunto de cmara, una orquesta extranjera, aunque casi no hay ese tipo de eventos. Aqu con muy poca gente, con contadas personas, yo te puedo decir que me he sentado a or msica africana. La gente no est expuesta sino a productos norteamericanos, latinoamericanos o europeos. Varn, profesional independiente (35 y 45 aos)

Para la burguesa de la ciudad de La Paz las obras de arte son el verdadero diferencial simblico que dilucida la pertenencia a la clase alta; conjunto de objetos que deslucen otras posesiones como el capital cultural, aunque ste sea obtenido en centros educativos privados y extranjeros, que son las condiciones que, segn este grupo, debe cumplir un establecimiento educativo para que sea considerado como fuente de valor simblico; o el poder econmico que subyace a las prcticas de consumo de los bienes adquiridos en mercados extranjeros que son, tanto esos objetos como dichos espacios de adquisicin, valorados como los nicos apropiados. As, la posesin de obras de arte representa para la burguesa tradicional el signo de su consagracin en la posicin social ms alta, en la exclusividad excluyente.

A partir del supuesto de que el mercado boliviano del arte se reduce al de la ciudad de La Paz y que ese hecho determina que otros grupos regionales de la burguesa boliviana no tengan la capacidad de apreciacin esttica y de definicin de un gusto por el arte que no sea aquel que copia el gusto brasilero o el de Miami, la

1 Miami Vice es el ttulo de una serie de televisin americana que destacaba el estilo kitch de la arquitectura de esa ciudad. 333

burguesa tradicional pacea estima que, en cierto sentido, monopoliza el gusto legtimo y por eso su consagracin en la posicin social ms alta no se circunscribe a la divisin jerrquica social de La Paz, no la diferencia slo de las otras clases paceas o de otras fracciones de la misma burguesa, sino que la coloca en la cspide imbatible de un sistema de estratificacin social nacional. Es decir, que la fraccin seorial de la burguesa pacea se ve como el nico grupo con la disposicin esttica adecuada para apropiarse de los bienes que consideran como arte, lo que revela su autoidentificacin como la definidora del juego de distincin, usando trminos de Bourdieu.1 Esta postura se explica en el escenario de las rivalidades regionales

desatadas entre las burguesas de La Paz y Santa Cruz de la Sierra, que representan los intereses de las clases altas y no slo de ellas- del occidente y el oriente bolivianos. Santa Cruz de la Sierra es la capital de la regin que actualmente concentra el mayor crecimiento econmico del pas, en tanto que La Paz paulatinamente ha ido perdiendo el ritmo de su aportacin a la economa boliviana.2 Es tambin una expresin de las tensiones identitarias entre el oriente tropical y el occidente andino, que en los primeros meses del 2005 han promovido la movilizacin de los habitantes de Santa Cruz, con el objetivo de imponer modificaciones constitucionales que concluyan en un proceso de autonoma respecto del sistema poltico centralizado en el que no ven reconocido su poder econmico, demanda que oculta la intencin de no compartir los ingresos que se obtienen por la explotacin del gas, que actualmente es el principal producto de exportacin boliviano.

La apropiacin del arte como elemento simblico de poder social, determinara, segn la burguesa pacea, que el universo de los consumidores conspicuos sea reducido; y, como subyace implcitamente en el discurso de la fraccin compuesta por profesionales independientes, es la clase alta la que concentra la capacidad de infundir valor simblico a objetos, estticas y espacios de produccin cultural el valor dado a la msica africana es un ejemplo-. Ello pone en evidencia el esfuerzo que despliegan por imponer un sistema de dominacin simblica, que se exterioriza en la tendencia a la estilizacin de su propia esttica, de su vida.3 La institucionalizacin de

P. Bourdieu, Op. Cit: 55. El aporte del departamento de Santa Cruz al Producto Interno Bruto (PIB) en el ao 2003 alcanz el 30.3%, mientras que el de La Paz slo fue del 25.7%. Diez aos antes, en 1993, el peso de esas proporciones era el inverso: La Paz contribua con el 28.6% y Santa Cruz con el 27.5%. Cuentas Nacionales, Instituto Nacional de Estadsticas. 3 El gusto escribe Bourdieu- se encuentra en la base de estas luchas simblicas que enfrentan, en cada momento, a las fracciones de la clase dominante y que seran menos absolutas, menos totales, si no se basaran en esa especie de adhesin primitiva, de creencia
2

334

nuevos objetos y mitos como signos de exclusividad, alejara a la burguesa de las clases medias y populares que poco a poco se van apropiando del mito por eso ahora devaluado- de lo americano como smbolo de distincin.

Para las mujeres mayores de la clase alta que cumplen el rol de consumidoras vicarias, ceremoniales, responsables de ostentar el poder pecuniario del jefe de la familia, como vimos en el captulo anterior, la relacin con las obras de arte se circunscribe al mbito de lo privado, del hogar que es el espacio de su dominio; y es en la decoracin de sus viviendas en la que las obras de arte se constituyen en el elemento privilegiado de expresin del gusto esttico que identifica a los miembros de su clase.

En general, estas representaciones no difieren sustantivamente de las de la burguesa de los pases desarrollados: el valor que la burguesa otorga a la obra de arte como dirimidora social, se sustenta en la percepcin de que su apropiacin exige un conocimiento que se logra a travs de las aptitudes que resultan de un estilo de vida familiar articulado de antao a esos objetos, un rasgo que el dinero no brinda o que por lo menos demora en otorgar.1 Tambin se puede asociar el valor simblico que poseen las obras de arte al aura que las convierte en objetos de una existencia singular e irrepetible.2

Tiempo de ocio, lujos rituales

La estilizacin de la vida de las clases sociales se desarrolla en una multiplicidad de campos. En el repertorio de hbitos que mencionan los jvenes de la burguesa tradicional, figura la prctica de deportes.

elemental, que une a cada agente con su estilo de vida: la reduccin materialista de las preferencias a sus condiciones econmicas y sociales de produccin, y a las funciones sociales que cumplen las prcticas en apariencia ms desinteresadas, no debe hacer olvidar que en materia de cultura, las inversiones no son slo econmicas sino tambin psicolgicas. La Distincin: 311. 1 Por ejemplo, para la clase alta francesa, Pierre Bourdieu ha establecido que El consumo material o simblico de la obra de arte constituye una de las manifestaciones supremas de la aisance, en el doble sentido de condicin y de disposicin que otorga el lenguaje corriente a esta palabra. La distincin. Criterios y bases sociales del gusto. 2 La nocin de aura es de Walter Benjamin, que utiliza la siguiente la metfora para definirla como la manifestacin irrepetible de una lejana (por cerca que pueda estar). Descansar en un atardecer de verano y seguir con la mirada una cordillera en el horizonte o una rama que arroja su sombra sobre el que reposa, eso es aspirar el aura de esas montaas, de esa rama. La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica: 438.

335

LOS DEPORTISTAS EXTREMOS

Se han puesto de moda los deportes extremos - Como ejemplo anecdtico: manejo moto. Tenemos una vez al ao un tremendo viaje en motocicletas. Hay que tener un equipo que vale slo en trminos de un pantaln, por darte un ejemplo, doscientos dlares. El nmero de personas que pueden comprar ese pantaln es reducida. Se han puesto de moda aqu, por ejemplo, los deportes extremos: el ciclismo de montaa, esas cosas. Varn, profesional independiente (35 y 45 aos). - Y otra cosa tambin que ves, es que en ciertos crculos profesionales, como el de los abogados (risas) se van armando una especie de rosquitas donde hay una competencia brbara por quin es el que tiene los mejores clientes. Y han puesto de moda que todos vayan a esa cosa de los quadratracks Cmo se llama? - La caravana famosa. Todos tienen que tener quadratracks, pensar en ir a la caravana, tomar la vacacin de quince das, que es lo que dura. O sea, cosas que no hacan antes. Y por qu? Porque el crculo en el que ests trabajando te exige que lo hagas no? Y si quiere tener buenas relaciones te conviene que ests en eso. Y lo haces por conveniencia, tambin. Mujeres profesionales independientes (25-34 aos).

En el relato de los profesionales independientes de la clase alta ocupa un lugar central la prctica de deportes que hasta hace poco tiempo eran inusuales en la ciudad: el ciclismo de montaa y el motociclismo en la versin conocida como quadratrack, de los que destacan el alto precio del equipo y la vestimenta, as como la magnitud del tiempo libre requerido para participar en la prctica de esos deportes que no se limita slo a fines de semana, sino a largos periodos continuos-, como las caractersticas que otorgan a esas actividades un sentido de exclusividad. Por su parte, las mujeres de la misma clase social y con una trayectoria profesional similar se refieren a ese fenmeno sealando que los requisitos exigidos para integrarse al grupo de estos deportistas no se limitan a la posesin de nivel de ingresos lo suficientemente alto para que cubran esos costos. Detallan entre otras barreras de entrada como una formacin profesional especfica la abogaca-, un ejercicio profesional exitoso y, aunque no la mencionan de forma explcita, otra restriccin es la relacionada con el gnero, pues este grupo slo est compuesto por varones. Este ritual convertira a este deporte en un campo social al que se transfieren la competencia y rivalidad profesionales y que, a tiempo acreditar un estatus profesional distinguido, implica la adhesin a un estilo de vida.

336

El grupo de profesionales que se ha apropiado de estos deportes, lo ha hecho en un doble sentido simblico. Por una parte, originalmente era un ejercicio -sobre todo los quadratraks- realizado en la ciudad por una poblacin de consumidores adolescentes y ahora se ha convertido en un objeto de consumo de adultos. Por otro lado, al trasladar su prctica a espacios abiertos y a entornos agrestes la caravana que mencionan transcurre en una ruta que bordea la cordillera de Los Andes y que conduce a la zona amaznica al norte de la ciudad-, han incorporado a esta actividad un componente de exclusividad, riesgo corporal y una connotacin de aventura.
1

El

cambio de espacio marca una diferencia sustantiva respecto de otros deportes elitistas, como el tenis o el golf que se ejercitan en los pocos clubes privados que existen en la ciudad, cuya membresa es un privilegio monopolizado por la fraccin seorial de la burguesa. En suma, les han asignado a estos deportes nuevos significantes: son actividades para adultos, domesticadoras de la naturaleza, escenario de antagonismos que rebasan las fronteras del espacio profesionales, invadiendo y confundindose con las luchas por el poder social.

La prctica de deportes extremos por quienes estaban destinados por estatus social a deportes ms bien urbanos, connotara una tendencia a la construccin de identidades que se relacionan ms con un perfil de aventura y de grupo corporativo, que con un modo de vida heredado; o, lo que es lo mismo, ms desde una sociabilidad secundaria asociada al logro, a la innovacin en los hbitos de consumo y las modalidades de distincin, que desde una sociabilidad primaria vinculada al linaje, que privilegia el espacio privado.2 La bsqueda de signos sociales que singularicen el estilo de vida del grupo de profesionales de la burguesa, ms all de la diferencia que supone la formacin obtenida en universidades extranjeras y un estrecho contacto con modelos de consumo de los pases desarrollados, consistira en la edificacin de

Para huir de las diversiones comunes, -escribe Pierre Bourdieu- a los privilegiados les basta con dejarse guiar, tambin aqu, por el horror de las vulgares aglomeraciones que les lleva a buscar siempre en otra parte, ms alto, ms lejos, en distinto tiempo y lugar, la exclusividad o la primaca de nuevas experiencia o de espacios vrgenes (...). Op. Cit: 213 2 Fernando Conde y Luis Enrique Alonso utilizan estas dos modalidades de construccin de la identidad, basndose en la propuesta de A. Caill contenida en Anthropologie. Le tiers Paradigme: podramos denominar como identidades primarias y secundarias (...) aquellos procesos vinculados, en el primer caso, a la primaca de las relaciones comuntarias sobre las relaciones asociadas con el desempeo de los roles profesionales, y sociabilidades secundarias cuando stos ltimos priman sobre las relaciones ms vinculadas a las dimensiones afectivas ms directas. Gente conectada: la emergencia de la dimensin ftica en el modelo de consumo glocal: 29. 337

universos estilsticos y espacios simblicos propios, que puede ser entendida como una tendencia a marcar una diferenciacin generacional.

Y ms all de los resultados que puedan lograr en el cuidado del cuerpo y la salud, que no figuran en su discurso como objetivos de sus hbitos deportivos, estos consumidores son conscientes del importante beneficio econmico que les reportan, pues su prctica se convierte en mbito privilegiado de lobby profesional, de concertacin de negocios. La conveniencia econmica es el verdadero sentido de estas prctica pues, como advierte Jean Baudrillard- no son los objetos, ni los resultados materiales de su uso, sino el significante que ocultan, su valor fetiche, lo que es el verdadero objeto de consumo.1

Otro rasgo de la prctica de este deporte, que utiliza un objeto mecnico afn al automvil y que por eso puede tener una proyeccin flica siguiendo una asociacin de Baudrillard-,2 es que excluye a las mujeres: los ttulos acadmicos o el crdito profesional no libra a las profesionales de la burguesa de la relacin patriarcal que an subsiste en la sociedad boliviana, con independencia del capital cultural, social o econmico de sus miembros, que las aparca de los espacios en los que se libran las luchas por el poder.

Maneras y espacios de apropiacin de los objetos

La restringida oferta de bienes que la frgil y por eso limitada la sociedad de consumo boliviana pone al alcance de los consumidores, imprime su sello en los sistemas de adquisicin de los integrantes de la burguesa, como queda reflejado en el siguiente texto.

El consumo explica Baudrillard no es ni una prctica material, ni una fenomenologa de la abundancia, no se define ni por el alimento que se digiere, ni por la ropa que se viste, ni por el automvil de que uno se vale, ni por la sustancia oral y visual de la imgenes y de los mensajes, sino por la organizacin de todo esto en sustancia significante; es la totalidad visual de todos los objetos y mensajes constituidos desde ahora en un discurso ms o menos coherente. En cuanto tiene sentido, el consumo es una actividad de manipulacin sistemtica de signos. El sistema de los objetos: 224. 2 Jean Baudrillard, Ibid: 78. 338

LOS COMPRADORES METDICOS

Miami es un gran centro comercial - Comprar por catlogo a travs de internet Yo cuando descubr el catlogo en la computadora, empec a comprar cuanto disparate haba. Me llen de cosas. Empresario industrial (ms de 50 aos). - Qu es Miami? Miami es un gran centro comercial, donde t vas de compras. La gente que puede va de vacaciones a algn lugar y despus se va de compras a Miami. Literalmente, vas de compras a Miami. Comprar por internet no slo significa tener acceso a una computadora, porque hay muchos cafs internet y muchas personas tienen computadora en sus oficinas. Necesitas, adems, una tarjeta de crdito para entrar en la red y un medio para traer el producto aqu, lo que es cada vez ms difcil. Muchas veces eres amigo del dueo de una tienda, cualquier tipo de tienda de cosmticos, ropa, libros, todo eso y le haces un encargo. Varn, profesional independiente (35 y 45 aos)

Los miembros de la burguesa identifican por lo menos tres canales de apropiacin de mercancas a los que recurren para sortear los obstculos que les plantea el mercado nacional. El primero de ellos consiste en trasladarse hasta Miami, urbe que en el imaginario de este grupo social est registrada como la meca del consumidor, el centro por antonomasia de la distribucin de mercancas; quedando esa ciudad de alguna manera reducida a la funcin de un moderno y abastecido centro comercial. Es un mtodo de apropiacin que para la burguesa resultara clsico, en el sentido de forma parte de lo que consideran una costumbre habitual.

El segundo de mtodo les supone la utilizacin de las posibilidades abiertas por los avances de la tecnologa comunicacional que, a travs del sistema de comercio electrnico, facilita la adquisicin de mercancas en otros mercados obviando el desplazamiento fsico de los consumidores. Perciben que este sistema de apropiacin ya no slo supone la propiedad de equipos informticos porque el acceso a ellos se ha generalizado: a este requisito se suman la posesin de dinero plstico que avale la capacidad crediticia del consumidor y la relacin con un canal a travs del cual trasladar los productos, aspectos en poder de un menor nmero de personas. Este mtodo, que podra denominarse de apropiacin electrnica, gracias a inmediatez de las comunicaciones electrnicas: liquida las barreras entre estos consumidores y las mercancas no disponibles en el mercado paceo, les acerca a los centros de
339

distribucin de bienes de sociedades de consumo plenamente desarrolladas, estrecha la distancia geogrfica, difuminando las fronteras materiales y simblicas. Sin duda internet conecta a estos consumidores a la nueva senda que usa de la sociedad de consumo, en la era red.1

El tercer sistema tiene como mbito el mercado paceo, pero adoptando una modalidad peculiar: la apropiacin la realizan a travs del entramado de las relaciones sociales que establecen estos consumidores con ciertos comerciantes, quienes importan los productos que les son solicitados de manera individual y especfica. Este ltimo mtodo, que podra denominarse de intermediacin individualizada, pone en evidencia la reducida escala de capital y de mercancas importadas en la que se desenvuelve el comercio boliviano, que se ve apremiado a aceptar solicitudes puntuales de mercancas para poder as dinamizar el movimiento su capital.2

Cualquiera de los tres canales no convencionales de adquisicin implican una capacidad de apropiacin que se basa en la posesin de capital econmico y social para solventar los costos de desplazamiento fsico a mercados geogrficamente distantes, resuelva los procedimientos de importacin virtual y facilite la atencin individualizada a sus deseos y requerimientos.

Con estas innovaciones la burguesa se permite realizarse como consumidores conspicuos, estilizar sus hbitos de adquisicin y consumo y liberarse de las restricciones que les plantea la sociedad de consumo pacea. As mismo, estos cambios en sus hbitos de adquisicin moldean su perfil de consumidores: al mismo tiempo son importadores de los productos que consumen, capaces de incrustarse en las redes por las que circulan los capitales simblicos, sociales, econmicos y relacionales, como explican Fernando Conde y Luis Enrique Alonso, citando a Z.

M. Castells indica que El desarrollo de la comunicacin electrnica y los sistemas de comunicacin permiten la disociacin creciente entre la proximidad espacial y la realizacin de la funciones de la vida cotidiana, entre las que menciona la compra; aadiendo que sin embargo, este proceso no significa el fin de la ciudad () , las calles comerciales, los centros comerciales () que an existen y existirn () porque a medida que el tiempo se hace ms flexible, los lugares se vuelven ms singulares, ya que la gente circula entre ellos con un patrn cada vez ms mvil. La era de la informacin. Economa, sociedad y cultura. Vol. 1: 427 2 En los ltimos aos el mercado ha formulado una respuesta a los problemas de acceso de los consumidores a los objetos de su deseo: se han establecido en la ciudad establecimientos que, a solicitud expresa e individual de sus clientes, importan productos norteamericanos; u proceso que no es ajeno a este proceso. Esta propuesta comercial no ha alcanzado xito, tal vez porque quienes no estn familiarizados con las nuevas tecnologas de comunicacin e informacin no les resulten evidentes las facilidades de estos nuevos canales de distribucin de mercancas. 340

Bauman.1 Unos sujetos que develan la capacidad diferenciadora que les ofrecen los mecanismos de la sociedad de la informacin para que, como lite, puedan mantener un estilo de vida que les disgregue del resto de las clases sociales.2 Ello, porque el dominio del poder simblico no se impone slo en la arena del capital econmico, sino en el campo ms intrincado y opaco de los comportamientos sociales y de la relacin que se establece con los objetos; a los que se hallan asociados los mtodos de apropiacin de bienes, que adquieren un lugar central en el proceso de distincin de los consumidores de la burguesa de La Paz.

La cultura corporal

La presentacin del yo, que engloba el cuidado corporal, el vestido y la cosmtica, es un campo del consumo que hace del cuerpo el eje de unas prcticas orientadas a erigir una imagen portadora de signos construidos culturalmente,3 que tienen como sustrato un modelo de belleza colectivamente reconocido en una sociedad, en una clase, en una fraccin de clase. La imagen ideal del cuerpo es, por esa razn, una representacin mutable en el espacio y en el tiempo social, que a diferencia del tiempo fsico, est asociado a distintos grupos, ritmos y representaciones.4 El cuerpo adquiere una dimensin de objeto de consumo, al mismo tiempo que consume dinero y atencin,5 en un proceso de estilizacin que lo moldea, reconstruye y camufla acercndole a hacia una regularidad tpica en el sentido de Simmel que vimos al comienzo de este captulo-, que lo convierte en elemento expresivo del cdigo diferenciador.

Zymunt Bauman, La postmodernidad y sus descontentos, citado en Conde y Alonso, op. cit: 47. 2 El alcance de la capacidad modeladora de la sociedad de la informacin es enunciada por Manuel Castells en los siguientes trminos: Determina la posicin de los actores, organizaciones, instituciones y economa. stos se distinguen entre s segn sea su posicin en la red. Define las diferencias dentro de las redes como entre ellas, segn sea la importancia estructural de los flujos de informacin creados por ellos. Citado en PNUD, Informe de Desarrollo Humano 2004: 162. 3 P. Bourdieu, La Distincin. Criterios y bases sociales del gusto: 190. 4 Amparo Lasn Daz, A contratiempo. Un estudio de las temporalidades juveniles: XV 5 Los cuerpos que se pretenden son cuerpos que gastan: no que compran, sino principalmente cuerpos dispuestos a invertir en s y de invertir en modelos nuevos con naturalidad y buena cara, nos dice Jos Miguel Marinas. El cuerpo del consumo: 37. 341

LA MODA DE LA METAMORFOSIS

M. Otra cosa, otro ejemplo que se me viene ahorita a mi cabeza: Hay un grupo de gente que aparentemente tiene mucha plata; ya tiene todo, digamos, lo material: las casas, los autos, quadratracks, ropa, lo que t quieras. Todo de super marcas, viajes, esto, el otro. Y ahora han entrado en la moda, sobre todo en las chicas, de las operaciones. O sea, la que no se ha arreglado algo es una tonta! (risas) M. Te juro que un da he ido a un t, me he quedado quince minutos y le he dicho a una amiga: Sabes qu? Tus amigas son muy jailonas para m. Yo me voy. Estaban hablando de las operaciones: Ay s, que tu marido me ha operado esto, lo otro. Se llega a distorsionarse tanto la cosa que ya pierdes tu norte. M. Y otra cosa, tal vez en las ms chicas, digamos, en las amigas de mis hermanos yo veo el tema de estar flaca no? Pero ya llegan a extremos. O sea, hay varias chiquitas entre las que ahora es lo ms normal la anorexia, la bulimia. Ya llegan a eso por verse bien no? Y se siguen viendo gordas. M. Esa es la moda, disclpame. M. A m me afecta directamente, te digo. M. Y obviamente, una se siente mal porque no vas a quedar igual de bien que todas las chiquitas. V. A m mi mujer me tiene con el tema de estar flaca, as que no es algo slo de las menores. M. O se ha puesto de moda, por ejemplo... cualquiera cosa ecologista. Entonces hay gente que ahora no fuma, que no hace esto, cosa que haca cien veces ms antes. Pero no, ahora est de verde todo el da. V. Y trotando por toda la ciudad. Jvenes profesionales (24-35 aos) En relacin con el tema del cuidado corporal, los adultos jvenes de la clase alta son conscientes que entre quienes tienen resueltos, por lo menos temporalmente el deseo nunca se satisface-, ciertos campos de consumo gracias a su posicin econmica, se estn incorporando nuevas prcticas en relacin con el cuerpo: la (re)construccin de sus formas a travs de prcticas que recurren a mecanismos intrusivos, como la ciruga esttica, es reconocida como caracterstica del grupo de jvenes que superan los veinte aos, en tanto que la adopcin de hbitos alimenticios de ndole patolgica -como la bulimia y la anorexia- como propios de las adolescentes de su clase social. Detrs de estos hbitos, se encuentra un modelo de belleza que es el de la perfeccin en el primer caso y la delgadez en el segundo. La inversin en el cuerpo va ms all de los resultados que proporcionan mtodos ms tradicionales como los que ofrecen los gimnasios: la bsqueda estara orientada a resultados
342

inmediatos y radicales, que se introducen en el repertorio de los consumo de la clase alta.

Por una parte, es interesante destacar que los adultos jvenes se refieren a este tema desde los comportamientos de sus pares sociales, por lo que se puede asumir que se trata de un campo de consumo no totalmente legitimado todava entre ellos. La construccin que hacen del significado de esas acciones de consumo pasa por identificar la moda como el orden que explica y legitima estos hbitos, la moda de tratar de alcanzar el modelo ideal de belleza, del que reconocen no son ajenos. Y no se equivocan, porque efectivamente la moda y el marketing son los responsables de imponer valores socioculturales que, internalizados, devienen en estructuras actitudinales; y que desde los aos ochenta, como argumenta Francesco Morace, han introducido la filosofa de la apariencia: una tendencia hacia el narcisismo que ha conducido a que Toda persona [parece] vivir la necesidad y la obsesin por mostrar ante los dems su propia imagen y la imagen de sus propias performance. Aparentar por encima de todo, en un espejo que le devuelve a uno mismo la exhibicin de su cuerpo.1

La lgica desde la que las consumidoras conspicuas legitiman las nuevas prcticas es la de su generalizacin esos hbitos. Pero detrs de esa legitimacin aparece la sombra de una prematura sensacin de envejecimiento en unas mujeres que, cercanas a los treinta aos, miran y miden su imagen en la que proyectan las ms jvenes, que se convierten en sus alter ego; una mirada cargada de reflexividad en el sentido de que, como argumenta Lamo de Espinosa, cuando ego ve a otro que es un alter-ego sabe que ese otro le est viendo a l tambin y, de este modo, no puede evitar ponerse en el lugar de alter. 2

El discurso de los adultos jvenes de la burguesa gira as mismo en torno a las nuevas tendencias de cuidado corporal que descubren en otros grupos sociales. Se refieren a individuos que se dedican a deportes como la caminata o footing que no implican una inversin de dinero cuantioso en equipo y que son practicados en vas pblicas asequibles a cualquier ciudadano. Deporte lejanos a los que ellos practican (golf, tenis o quadratrakcs)) y a los espacios que ellos frecuentan (clubes privados o parajes remotos). Perciben que estos hbitos de alguna manera estn asociados a los

1 2

F. Morace, Contratendencias. Una nueva cultura del consumo: 51 E. Lamo de Espinosa, La interaccin reflexiva: 402. 343

valores

del

movimiento

ecologista,

en

una

relacin

que

reverdece

los

comportamientos de un grupo social al que sutilmente posicionan como distinto de la clase alta; probablemente porque consideran que esos deportes significan un menor valor simblico y los grupos que los practican se ubican en un peldao menor en la jerarqua social. Dicho de otra manera, los jvenes asocian a la clase media una tendencia de cuidado corporal distinto del propio planteamiento por su contenido ecolgico de la vida, ms dirigido a la salud que a la belleza. Advierten, sin embargo, que supone un cambio drstico no slo en las prcticas deportivas, sino en un abanico ms amplio de comportamientos que alcanzara al conjunto del estilo de vida, conformando una identidad verde, que yo llamara el yo verde, apropindome, aunque en otro sentido, de una expresin de Castells.1

La cultura corporal forma parte desde muy temprano de la vida de la clase alta y en ese sentido puede ser considerada como un elemento consustancial a su estilo de vida. La novedad no reside en el cuidado del cuerpo ni tampoco en el reconocimiento de la delgadez como valor central de la belleza femenina; unos ideales que los centros de produccin de la moda internacional imponen pero que Veblen, en una advertencia premonitoria, explic que se deba a que una mujer patolgicamente delicada, traslcida y delgada en extremo representa al tipo de mujer que no tiene que ocuparse de actividades tiles que requieren de robustez, sino del ocio propio de clase alta.2 La innovacin consiste en que en la cultura del consumo de la burguesa de La Paz, la construccin del cuerpo ha adquirido una dimensin de artificialidad, en lo que tiene de falsificacin;3 proceso que concierne al debate entre lo natural y lo falso, pues se trata de correcciones intencionales que sustituyen el orden de lo natural del esfuerzo fsico.4 Una transicin del autocuidado de las tcnicas disciplinantes del fitness -o del abandono de prcticas nocivas- a la intervencin

externa. En ese sentido, tienen especial calidad explicativa las palabras de JosMiguel Marinas cuando escribe que ya no es la mercanca como fetiche quien gobierna, sino la progresiva y certera imitacinmejora-sustitucin de la realidad5; es decir, el simulacro, y en este caso el cuerpo del consumo como simulacro.

1 2

Manuel Castells, La era de la informacin. Economa, sociedad y cultura, Vol. 2 :137. Thorstein Veblen, Teora de la clase ociosa: 152. 3 Simular es fingir lo que no se tiene dice Baudrillard en Cultura y simulacro. 12. En este caso, simular cuerpos que no se tienen. 4 P. Bourdieu, La distincin. Criterios y bases sociales del gusto: 190 5 J. M. Marinas, El cuerpo del consumo: 33 344

En suma, estaramos ante dos tendencias en materia de cuidado del cuerpo: aquella que estara reflejando la introduccin de nuevas sensibilidades ecologistas asociadas a la revalorizacin de lo natural, que caracterizaran el estilo de vida verde de grupos sociales no burgueses; y otra centrada en la belleza, el artificio y el simulacro que sustituye lo natural, como valores que corresponden ms bien a la burguesa. No quiero decir con eso que estamos antes dos tendencias cerradas: lo ms probable es que stas sean atravesadas continuamente por los integrantes de las clases alta y media, pero si es cierto que los actores sociales de la burguesa relacionan esas sensibilidades a cada una de las clases sociales mencionadas. En todo caso, estos fenmenos se constituyen en un indicador de: los cambios que se introducen en el estilo de vida de los adultos jvenes y los jvenes de la clase alta, en la representacin que construyen acerca del estilo de vida de la clase media y, finalmente, en la gestacin de nuevas formas de comprender el uso y consumo del cuerpo.

3.4

En construccin: los jvenes consumidores de la burguesa

La trayectoria social de los jvenes se encuentra en general en una etapa en construccin, en trnsito hacia la consolidacin de los rasgos personales de su identidad como sujetos independientes, en el sentido de que ms adelante no precisarn de otros individuos para resolver sus necesidades. Fase vital en la que la situacin laboral, familiar y su integracin en la sociedad como individuos autnomos empiezan a definirse, determinando las formas de su incorporacin en las actividades econmicas, la emancipacin respecto a la familia paterna y la constitucin de una nueva unidad familiar.

En Bolivia, la edad de autonomizacin de los jvenes presenta una fuerte variacin segn la clase social. Por ejemplo, la incorporacin de los de la clase popular al mercado de trabajo ocurre en edades ms tempranas de las que las estadsticas oficiales registran habitualmente como Poblacin en edad de trabajar (PET), es decir, los 10 aos. Sobre este fenmeno, el informe del Censo Nacional de Poblacin y Vivienda de 2001 indica que Debido a que en Bolivia existen nios y nias menores de 10 aos que trabajan, se tiene informacin de empleo de personas con 7 a 9 aos,

345

que permite estudiar el trabajo infantil.1 Est por dems sealar la fuerte asociacin entre trabajo infantil y pobreza.

Respecto a la edad promedio en la que los jvenes paceos contraen matrimonio, en 2001 era de 23 aos entre las mujeres y 25 entre los varones, aunque en el conjunto de la sociedad boliviana existe una tendencia a demorar la edad del matrimonio: mientras que en 1992 los promedios nacionales alcanzaban a 23 y 25 aos para mujeres y varones, en 2001 ascendieron a 24 y 26 aos respectivamente.2 Para los miembros de las clases alta y media, el matrimonio es casi la nica va para independizarse, tanto en trminos residenciales como domsticos. Y digo casi la nica, porque los integrantes de esas clases sociales son conservadores en este y otros temas: es escaso el nmero de jvenes que viven solos o comparten vivienda con otros jvenes si los padres habitan en la misma ciudad, como tampoco es habitual que, cualquiera sea la edad, una pareja conviva sin estar casada.3 Esta norma social, esta institucionalizacin del matrimonio induce a que los jvenes de la burguesa y de la clase media se casen pronto como manera de emancipacin legtima de la casa paterna, para instalarse en una vivienda propia y formar una nueva red relacional que reemplace sin anular- la familia de origen; hechos que suponen as mismo cumplir con la condicin necesaria de lograr una fuente de ingresos propia: la obtencin de un empleo. En cambio, entre los jvenes de la clase popular subsiste la prctica del sirwiaku aymara o convivencia a prueba, que se convierte en matrimonio civil y religioso una vez que las parejas cuentan con el dinero para financiar los gastos de la boda. Es as, que a medida que pasan los aos la convivencia entre las parejas de la clase popular tiende a disminuir, aunque est social y legalmente reconocida -la ley, despus de transcurridos cuatro aos de convivencia, reconoce a ese tipo de uniones los mismos derechos y obligaciones que a un matrimonio civil. La boda adquiere en

Instituto Nacional de Estadsticas (INE), Censo nacional de poblacin y vivienda 2001, Serie I, Vol. 4: 107. 2 INE, Serie II, Vol. 2: 19 y Serie I, Vol. 4: 18. En Espaa el nmero de hogares encabezados por jvenes tambin ha disminuido en los ltimos aos. Luis Garrido y Miguel Requena sealan la nupcialidad matrimonial se [ha] retrasado, durante el periodo 1976-1994, 3 aos para las parejas, subiendo en 1993 a una media de 25.43 aos, debido a la prdida de posibilidades de los jvenes de encabezar sus propios hogares, La emancipacin de los jvenes en Espaa: 125-126 y 222-227. 3 En Espaa el matrimonio es tambin la forma relacional ms extendida, segn datos de la Encuesta Sociodemogrfica de 1991. Garrido y Requena indican al respecto que hay que sealar que en nuestro pas, el peso del matrimonio sobre el resto de alternativas relacionales es poco menos que abrumador (...) en tanto que las parejas de cohabitantes constituyen una proporcin muy exigua (no ms de un 1,6%) de los casi 9 millones de matrimonios existentes por aquellas fechas. Sin embargo, como sealan los mismos autores, esta tendencia se est modificando en los ltimos aos, sobre todo entre los nacidos despus de 1971. Ibid: 202 y 210. 346

esos casos una connotacin asociada al xito econmico de los contrayentes, convirtindose en una va de ostentacin ms que en el cumplimiento de una norma.

Grupalidad y consumo

En la vida de los jvenes, cualquiera sea su origen social, un hecho que cobra especial centralidad es el pertenecer a un grupo social: debido a que la etapa vital en la que se encuentran tiene un fuerte sello de transicin, precisan de elementos que les orienten en los procesos de construccin de la red de preferencias, elecciones y comportamientos, as como del entramado de relaciones afectivas e instrumentales que, en conjunto, van a determinar la integracin de los jvenes en la sociedad. Ello, porque los grupos a los que una persona se integra, como indica Robert Merton, sirven para moldear las actitudes de uno, sus valoraciones y su conducta.1 Los grupos de pertenencia actan pues como referencia normativa, siendo usual, en la pluralidad postradicional, la afiliacin de los individuos a una multiplicidad de grupos. Tambin es cierto que los grupos a los que uno no pertenece sirven para orientar la conducta, las normas y los valores, ya que suministran una estructura de comparacin en relacin con la cual el individuo se valora a s mismo y a los dems.2

La integracin en un grupo, que interviene en la definicin de la ubicacin de los sujetos en un contexto social determinado, aporta a los individuos varios elementos: un sentido de participacin social, a travs de la adopcin de roles definidos y diferenciados; un sentido de pertenencia, de formar parte de una realidad compartida; estima social, relativa a la necesidad de sentirse reconocido y respetado por los dems; as como posibilidad de adoptar identidades sociales definidas en base a la pertenencia y al hecho de sentir que se forma parte de una determinada red de relaciones sociales a travs de las que se desarrolla la participacin social.3

La importancia que tiene el grupo social en la orientacin de la conducta de los jvenes se evidencia en el relato que construyen los de la burguesa pacea acerca de las relaciones que se establecen en su grupo de pares dentro del espacio del consumo. Destacan que la pertenencia al grupo les significa tener que exteriorizar constantemente una posesin de bienes en cantidad y calidad similares a las que

R. K. Merton, Teora y estructura social: 238. R. K. Merton, Ibid: 286 3 Elena Rodrguez San Julin et. al., Jvenes y relaciones grupales. Dinmica relacional para los tiempos de trabajo y de ocio: 10.
2

347

exhiben sus relaciones prximas; conscientes, por otra parte, de que este tipo de prcticas les exigen inversiones de capital econmico y la contratacin de obligaciones financieras no exentas de riesgo para la estabilidad de sus economas. Es decir, que viven bajo la continua presin de acreditar una posicin pecuniaria destacada, a travs de la ostentacin de bienes y de maneras de presentarse implcitamente pactadas. Esta situacin les conduce a un proceso de emulacin, que motiva un consumo conspicuo e irracional en relacin con su capital material que se halla en construccin, y bajo un control social intragrupo dirigido a reforzar la singularidad diferencial del grupo de pertenencia.

Se nota en ellos el desarrollo de una sensacin de incertidumbre ante la perspectiva de tener que hipotecar su seguridad econmica para responder a las imposiciones grupales. M. Yo creo que dependes del crculo social en el que andas no? Si el de all tiene, yo tambin tengo que mostrar que tengo y me tengo que comprar lo mismo. Por ms que me tenga que prestar plata y le deba mi vida al banco, pero tengo que tener eso. Y qu pasa en un corto plazo, digamos? La gente que de la noche a la maana ha tenido esto, el otro, el otro al final est fregada y pierde todo lo que ha tenido. M. Y como t dices, vas y ves como es as: Yo quiero ese cuadro, esto, lo otro. Se compran, pero despus de un ao, dos aos, no sabes. M. Yo creo que sobre todo, en nuestro crculo social se ve ms esas cosas de aparentar. Todo el mundo quiere hacerse la competencia con el de al lado. Por ejemplo, o sea, yo tengo mi grupo de amigas, las quiero mucho y todo, pero muchas veces te incomoda. Vas y te miran. S, es incmodo. Porque sabes que estn pendientes de eso y al final es una tontera no? Y despus s, que te empiezan a criticar, que no s qu. Uno de los principales grupos de referencia de los jvenes de la clase alta es pues su grupo de pares, que es el que define los valores/signos que seleccionan de entre la variedad generada por la produccin y difundida por la publicidad; valores/signos que son los que garantizan la emulacin intragrupal y la jerarquizacin del grupo dentro del conjunto de la sociedad, como parte de una clase que es la que consagra modelos de consumo que, considerados como signos referenciales, refuerzan las diferencias y desigualdades clasistas definidas en el curso de las

348

relaciones de produccin.1 Para asegurar el cumplimiento de las normas, generalmente consensuadas de manera colectiva, el grupo de pertenencia recurre a una serie de medidas de presin y control en el escenario de la interaccin social, que es el fenmeno que enarbolan para legitimar la predisposicin a convertirse en

consumidores compulsivos y voraces.

Por otra parte, la importancia que los jvenes profesionales de la burguesa otorgan al control que ejerce el grupo revela el elevado nivel de identificacin que sienten con l; aunque es cierto que matizan sus afirmaciones en cuanto al grado de acatamiento a las imposiciones y al control que se practica en su grupo, destacando la importancia de la personalidad de cada uno frente a los sistemas de presin establecidos. En cuanto al sentido que tiene la adhesin a un estilo de vida cimentado en hbitos de consumo voraz, en el relato analizado es perceptible una cierta tensin entre el deseo de cumplir con las obligaciones clasista de consumo y las posibilidades materiales de lograrlo: se tratara de encontrar un equilibrio que no ponga en peligro la estabilidad y el futuro de unos jvenes en proceso de consolidar las fuentes de su capital econmico. Encuentro es ese riesgo cierta analoga con el potlatch agonstico descrito por Marcel Mauss, prctica de intercambio simblico competitivo en la que no slo se destruan los bienes suntuarios de las tribus que habitaban los territorios entre Vancouver y Alaska sino que, en situaciones de extrema competencia social, se llegaba a sacrificar a los propios jefes.2 Los jvenes de la burguesa pacea tenderan no slo al consumo suntuario de los bienes posedos, sino tambin a la autodestruccin del capital econmico del propio sujeto consumidor, para mantener el

Luis Enrique Alonso, en su artculo Consumo, signo y deseo: las limitaciones del anlisis semiolgico en los estudios sobre consumo, ofrece una interesante sntesis de las ideas de Jean Baudrillard, respecto a la lgica de funcionamiento de la sociedad de consumo asentada en la diferenciacin, la jerarquizacin y del dominio a travs del control del cdigo que regula la produccin de signos, argumenta que esta sociedad funciona como un proceso de clasificacin y de diferenciacin, esto es, en una dinmica constante de seleccin de signos que jerarquizan a los grupos sociales manteniendo su estructura de desigualdad y dominio. La diferenciacin se va renovando continuamente gracias a la innovacin y remodelacin permanente de las formas/objeto, a las que se accede de manera radicalmente diferente segn la posicin de clase: las clases dominantes se consagran como modelos imposibles de alcanzar por definicin, que marcan las diferencias, hacindose punto de referencia de cualquier acto de consumo, que es apreciado individualmente como una accin aislada y soberana, siendo en realidad un hecho de significacin social programada: 70. 2 Mauss escribe en torno al potlatch, que define como prestaciones totales de tipo agonstico, que Lo que hay que tomar en consideracin de esta tribus es el principio de rivalidad y antagonismo que domina todas sus prcticas hasta dar lugar a una batalla y a la muerte de los jefes y notables que se enfrentan as, por otro lado, a la destruccin puramente suntuaria de las riquezas acumuladas con objeto de eclipsar al jefe rival. As, Esta prestacin est revestida para el jefe de un aspecto agonizante muy sealado. Ensayo sobre los dones. Razn y forma del cambio en sociedades primitivas: 161. Este tema ha sido tratado en el captulo segundo de esta tesis. 349

nivel de consumo requerido por sus pares, para sostener la ficcin de riqueza en ciertos casos an no consolidada; porque el deseo de poseer bienes, motivado por la emulacin social, no encuentra lmite. M. No, yo creo que depende de cada persona y cada grupo en el que ests. Porque si vas a salir con un grupo que todo el da est pendiente, puede ser, pero H. Yo te digo que en mi grupo social... O sea, La Paz no tiene mucha variacin en la gente, digamos no? Es un grupo muy cerrado y ese grupo muy cerrado siempre te va a exigir algunas cosas no? Indirectamente. No es que vengan y te digan: Tienes que tener esa marca, sino que el medio te exige esas cosas. Entonces a lo mejor por tu economa vas a preferir algo que sea ms barato y que sea igual en la calidad. Pero por satisfacer al grupo, siempre vas a buscar una marca. La pregunta que me parece pertinente aqu es la que plantea Jos-Miguel Marinas: Contra quin o contra quines ests, o mejor dicho, qu otras formas niegas para constituirte en una autoafirmacin.1 Segn el relato anterior, la burguesa opera como grupo autorreferente, en el sentido de que es el que define el tipo, la calidad y la cantidad de bienes que caracterizan el patrn de consumo ideal de un joven burgus paceo; aunque esto no significa que olvidemos que los gustos, prcticas y comportamientos de consumo dependen, en gran medida, de la capacidad performativa de la produccin. As, el joven sujeto consumidor se estara negando la posibilidad de adherirse a otras formas, a otros estilos de vida tal vez, sino racionales, ms coherentes con sus medios- con tal de edificarse una imagen ajustada al deber ser social burgus, que se espera de l si quiere seguir siendo valorado como miembro de la clase alta pacea.

Segmentacin y diferenciales de gnero

A diferencia de lo que acontece a las mujeres adultas de la burguesa, cuyas actividades como vimos en el captulo anterior- se desenvuelven casi con exclusividad en los mbitos de la gestin del hogar y de la representacin y ostentacin sociales como consumidoras vicarias, las jvenes afirman que sus vidas transcurren en una mayor diversidad de espacios.

J. M. Marinas, La construccin discursiva de la identidad: 48. 350

M. Adems, hay otra cosa que pienso que vara dependiendo de tus, o sea, dependiendo de qu est pasando en tu vida no? O sea, en qu andas? Yo tengo tres grupos con los que me reno una vez al mes. En uno, todas somos mams; o sea, que los temas giran en torno a eso. Otro, es un grupo de chicas que todas trabajan, nadie habla de temas hijos por favor! O sea, ah estamos para hablar de otra cosa no? Y otro, que es intelectual y en el que no se toca ninguno de los otros temas: ni las familias, ni las oficinas, ni... Entonces, es bien diferente. Las mujeres jvenes de la clase alta mencionan su participacin en los mbitos de: la reproduccin de la familia, el mercado de trabajo y los consumos culturales, encontrando que tal diversidad refleja las distintas actividades que se van agregando en su biografa, de acuerdo con las etapas por las que sta transcurre. Y que su desempeo en cada uno de esos mbitos funciona, de alguna manera, en forma autnoma.

Sus afirmaciones pueden ser interpretadas en varios sentidos, no opuestos entre s. Es indudable que la incorporacin de estas jvenes al mercado de trabajo en su condicin de profesionales, actividad que se suma a sus responsabilidades en la reproduccin biolgica y simblica de la familia, ha transmutado la situacin y los hbitos de consumo de la mujer de la clase alta pacea.1 Ha determinando una ampliacin generalizada de su foco de accin, as como del repertorio de elementos con los que se identifica esta nueva generacin de mujeres. Sus tareas se han ampliado del cerrado mundo domstico al laboral y al de los intereses culturales; es por esas razones que al linaje se une el logro asociado al trabajo y la adhesin a intereses culturales, como sustentos de su identidad. Consecuentemente, se modifica el sentido de algunas de sus acciones: abandonan, por ejemplo, su posicin de consumidoras a nombre y para distincin social de la familia, para convertirse en un nuevo sujeto social: la consumidora joven profesional urbana, econmicamente independiente respecto al origen de sus ingresos, relativamente autnoma en el

Sobre la ampliacin de los campos de consumo femenino, resultan esclarecedoras las palabras de Cristina Santamarina: El repertorio de campos concretos en los que las mujeres van demostrando sus posibilidades de objetivar una nueva subjetividad son (...) campos que son femeninos no por la genialidad de las mujeres al desempearlos, sino porque se abre a ellos el nuevo mercado, el nuevo espacio de consumo en la forma que hoy llamamos consumos culturales, la escritura, el arte escnico y espacial, la msica.... Nuevos conflictos de las mujeres en la sociedad de consumo: cuatro perspectivas sobre la construccin de la identidad femenina en la Espaa de final de siglo: 121. 351

desarrollo de sus roles sociales.1 Se ha producido en este grupo aquel fenmeno que Jos-Miguel Marinas denomina quiebra de las formas clsicas de identidad2; en este caso, quiebra de las formas tradicionales de identidad de las mujeres de la burguesa, identidades categorialmente recortadas, que pasan de sustentarse en un nmero limitado de prcticas, a su conformacin a partir varios sectores de estilos de vida,3 que se conforman segn la diversidad de roles y escenarios por los que transitan las actividades de estas mujeres.

Por otro lado, el hecho de que los roles y las prcticas que desarrollan en los espacios privado y pblico no se traslapen entre s; y que en un determinado momento se produzca la primaca de uno de ellos sin que ello signifique la desaparicin de los otros, son aspectos que reflejaran una aparente ausencia de tensin en el cumplimiento de todas esas actividades. Tal situacin se explicara por el hecho de que estas jvenes, al igual que las de generaciones anteriores de su clase social, cuentan con el capital material necesario -que se han fortalecido con los ingresos que genera su incursin en el mercado de trabajo-,tanto para asegurarse la posicin de gestoras del hogar como la relativa libertad que parecen haber alcanzado ante sus parejas, para administrar la segmentacin de su tiempo y atender as a los distintos referentes que componen su compleja identidad y las nuevas redes de relaciones que abren ante ellas, en la forma de una mayor nmero de grupos de pertenencia. Esa complejidad deriva, dira Giddens, de la multiplicidad de opciones que caracteriza al orden postradicional. Y es as como la heteronoma propia de la mujer adulta de la clase alta se atena, aunque todava las jvenes probablemente se encuentren ante situaciones de conflicto derivadas de la dominacin de gnero, todava caracterstica de una sociedad patriarcal como la boliviana.

4. El estilo de vida de la clase media

El grupo correspondiente a los adultos de la clase media que estuvo formado por mujeres y varones de 45 y ms aos, profesionales que trabajan en

Yuppie, siglas de Young Urban Profesional, es la categora inglesa utilizada para describir este tipo de sujetos: consumidores perfectos, egostas y (...) hedonistas, narcisistas y calculadores, que provienen de familias prsperas, tienen un nivel de educacin superior y han entrado en un mercado profesional cada vez ms competitivo. Mike Featherstone, Cultura de consumo y posmodernismo: 86-87. 2 Jos-Miguel Marinas, La razn biogrfica. tica y poltica de la identidad: 53. 3 Anthony Giddens, Modernidad e identidad del yo. El yo y la sociedad en la poca moderna: 108. 352

relacin de dependencia, entre quienes se encuentra una alta proporcin de profesores universitarios, sita su discurso sobre el tema del consumo en un escenario en el que estn presentes y permanentemente aludidas, la estructura del mercado en el que circulan los productos e, implcitamente, la de la produccin de bienes. La imagen de estas estructuras va siendo delineada a partir de la referencia que hacen a los segmentos que en su criterio las constituyen y particularizan; y a travs del balance que efectan entre las cualidades y los aspectos negativos de esos sectores, la clase media va componiendo una representacin en la que encuentran las razones que orientan sus hbitos de compra y definen sus patrones de consumo.

4.1 La representacin de la estructura del mercado

Veamos primero cules son los elementos con los que la clase media describe los dos sectores sobre los que consideran que se edifica el mercado de bienes, de los que me permito presentar un resumen. La estructura del mercado de bienes y la clase media

En el imaginario de la clase media el mercado de productos duraderos y no duraderos est compuesto por dos grandes sectores. El primer sector corresponde al espacio de produccin y circulacin de bienes compuesto por dos subsectores: el Mercado Negro y el Mercado Rodrguez. El otro sector est organizado y funciona bajo una lgica empresarial, que de corte moderno. Con fines de presentacin del material discursivo nombrar al primero como Espacio de Mercado Tradicional, y al espacio netamente capitalista Espacio de Mercado Moderno.

a)

El Espacio de Mercado Tradicional.

ii.

El Mercado Negro es descrito por los profesionales de la clase media a travs de los siguientes rasgos:

Est localizado en la Zona Alta de la ciudad, en la que habita la clase popular.

Presenta una oferta muy amplia, constituida por productos de origen extranjero electrodomsticos y electrnicos, principalmente-, con una

353

mayor variedad mercado. -

en ciertas mercaderas, que la del otro segmento de

Opera bajo condiciones de evasin tributaria, es decir, que los productos que transan provienen de actividades de contrabando.

Los precios de sus productos son, en consecuencia, ms bajos que en el otro sector del mercado.

La competencia de precios se apoya as mismo en los menores costos que supone operar en una zona ms bien al margen del circuito comercial formal, pero relativamente cerca de la zona de residencia de la clase media gracias a la reducida dimensin de la ciudad.

Quienes acuden a adquirir sus productos pertenecen a todos los estratos sociales. Los comerciantes a la clase popular.

iii.

El mercado Rodrguez

La clase media considera que este subsector de mercado, que no es el nico en la ciudad que est dedicado al expendio de alimentos, vestimenta y una diversidad de bienes de uso domstico -pero que es el smbolo de este tipo de gran mercado callejero-; ubicado en la misma zona de la ciudad que el Mercado Negro, atendido as mismo por comerciantes de la clase popular, est articulado con mercado el Mercado Negro pero con una serie de especificidades que, ms all del tipo de productos que ofrece, se diferenciara del anterior porque:

Se despliega por las calles de toda la mitad alta de la ciudad. Utiliza el suelo como escaparate. Oferta todo tipo de productos: los elaborados por ellos mismos, como los producidos por empresas capitalistas, como las que mantienen vnculos comerciales.

Son importantes canales de distribucin de productos. Sus mrgenes de ganancia se sustentan en la autoexplotacin por horas de trabajo.

Son hbiles comerciantes de origen aymara, que empiezan a reemplazar a los grandes comerciantes tradicionales: alemanes, judos.1

Habra que aadir que, contrario de los procedimientos habituales en el Mercado Negro, los comerciantes de este sector de mercado son contribuyentes regulares: pagan un impuesto conocido como sentaje, por el derecho a sentarse en las aceras de las calles en las que funciona los puestos de venta. 354

Los dos tipos de subsectores de mercado conformaran el mercado que he llamado tradicional, pero que de acuerdo con las categoras de la investigacin social forman parte del mercado informal urbano. A continuacin, la relacin que la clase media establece con el mercado tradicional, desde la perspectiva de la subjetividad. H. Yo he visto alguna vez al embajador de los Estados Unidos yendo a comprar a (calle) la Eloy Salmn, con su guardaespaldas. (Risas) Bueno, por qu estaba yendo ah? Porque seguramente se parece a la calle Flager de Miami: hay todo ah, todo lo que se trae de Miami y entonces al embajador seguramente le haca mucho recuerdo y aparte como a los diplomticos no les gusta pagar impuestos, entonces era un buen lugar (Risas) Relata la clase media alta que al gran mercado tradicional, formado por los dos sectores mencionados, asiste todo tipo de consumidores, en una prctica de adquisicin eventualmente generalizada aun entre la clase alta; es decir, entre aquellos que por su nivel econmico no necesitan orientar sus hbitos de compra por el nivel de precios, ni precisan pasar por alto que la lgica de ganancia de este mercado se basa en el recurso de prcticas de importacin y venta ilegales.

Esas percepciones son elaboradas en el imaginario de la clase media de manera tal que les permite legitimar su asidua concurrencia a un espacio de apropiacin material de bienes ubicado geogrficamente en el territorio de la clase popular y simblicamente a asociado a sta ltima